• Название:

    Глава 3. Предгорье


  • Размер: 0.12 Мб
  • Формат: RTF
  • Сообщить о нарушении / Abuse

    Осталось ждать: 20 сек.

Установите безопасный браузер



Предпросмотр документа

3

, , . , , , , . , , . , . , . , . . ! , , . , , , . так , , , - - , . , , , . , .

, , . , , , . , , , , . , , . , , , . . , , - . ? ? ? ? ? .

. , , . , . , , . Лошадь же стояла почти у входа. Приходилось постоянно кормить ее.

, - . , . , , , , , , , . . -, . , , и . , . , . во .

"", , , . - . . , , .

, . , , , , , , и без того покойных существ уже навсегда. !? , . . ? , .

, , , . , - , - , . со всей силы кулаком с Перчаткой . что может произойти. - . , . Меня отбросила силовая волна, возникшая от резонанса разных магий. Однако, я успел заметить, что завеса лопнула и мертвецы бросились вслед за удирающим магом.

, , , - . , , подниматься, . Будет сильный ушиб.

Хромая, я направился к выходу и обнаружил, что маг воздвиг еще одну завесу, прямо на выходе из узкого тоннеля пещеры. Зомби встали у барьера, не в силах через него пройти. Я подошел к воздушной стене и увидел мага, смотрящего на меня. Сквозь рябящую завесу я смог немного разглядеть его лицо. Молодой мужчина лет тридцати с лишнем, аккуратная бородка, из под капюшона можно увидеть современную прическу. Значит из богатеньких, посещающих светские мероприятия, магов.

Я вновь набросил на него "Печаль", но волшебник лишь отмахнулся от моего заклинания, явно готовый к такому положению дел. Попытался набросить "Панический Страх", но опять не сработало. Маг был сконцентрирован на отбивание моих слабеньких заклинаний, при этом держал воздушную стену.

- Некромант, меня не интересуешь ты или твои намерения. Я наемник. И мне нужна моя сумка со всем ее содержимом, которую ты нагло упер, когда я остановился в Кире.

Теперь ясно как он меня нашел. Маги частенько помечают свои вещи магическими маячками. Он выслеживал меня больше месяца!

- Я бы, наверно, отдал тебе сумку, если бы ты не перебил часть моей нежити. Придется мне пополнить недостающий запас моего отряда хотя бы твоим худощавым тельцем.

- Эх, некромант, некромант, а соглашение могло стать твоим спасением. Но, знаешь, я не жестокий. Я дам тебе еще один шанс. Ты мне отдашь только одну лишь перчатку, которую я добыл нелегким путем, а остальные вещи ты оставляешь себе. Идет?

- Зачем тебе рисковать жизнью, маг? Будто у вас в Гильдии Магов больше нет артефактов.

- Это заказ! На кону моя репутация! А она дороже денег!

- Откуда же ты достал такую прелесть?

- Не твое дело, погонщик нежити. Отдашь украденное и мирно разойдемся. Я месяц убил на то, чтобы найти тебя. У меня уже все сроки закончились. Наниматель ждет свой предмет.

- А если я не захочу тебе возвращать Перчатку, что ты сделаешь?

- Я устрою обвал и погребу вас под тоннами камня, - напыщенно и гордо продекларировал маг.

- Ну хорошо, я подожду тогда. Начинай?

Маг недовольно посмотрел на меня.

- Что? Думаешь о последствиях? - Я сощурился, вглядываясь сквозь рябь в лицо мага. - Тебе потом несколько месяцев, с далеко не дешевой командой шахтеров-копателей, разгребать завал. И то не факт, что ты найдешь, что искал.

Маг молчал.

- Может у тебя есть что-то на обмен? И, я глядишь и соглашусь. Но должно быть нечто взаимноинтересное. Ты сохранишь репутацию, и я не останусь в проигрыше.

Меня всегда поражали напыщенные наряды магов. У этого был голубой кафтан и бежевый плащ с капюшоном. Зачем надевать такой в поход? Он быстро пачкается и является приманкой для грабителей, которые не прочь поживиться вещами напыщенного фанта. Ясно-понятно, что магам бандиты не почем в честном бою. Но кто-нибудь видел честного разбойника? Любого мага можно загнать в хитрую ловушку, обмануть, да еще и убить впридачу, так как всем известны магические маячки, которые устанавливаются на личные вещи. А уж быть личным врагом волшебника никто не хотел. Колдуны народ мстительный.

Я тянул время, подготавливая почву для неожиданной атаки.

Маг погладил свою русую бороду, второй рукой держал воздушную стену. Хотя это было необязательным для опытного мага, насколько я знал. Стена могла держаться только силой сконцентрированной мысли. Рука только немного помогала этому. Видимо, сила привычки, оставшаяся с молоду, когда еще волшебники плохо умеют держать концентрацию. Но постоянные тренировки и практика делают из ученика и новичка уверенного специалиста, который держит концентрацию без труда и помощи рук.

- Даже не смею предположить чем я могу угодить некроманту, - нача свои размышления вслух мой оппонент. Я тем временем приказал пяти неупокоенным построиться в ряд прямо за моей спиной. - Может быть тебя интересуют учебники магии? Вас ведь, темных, не пускают на порог Гильдии Магов, да и инквизиция вас истребляет, по возможности. Судя по моим наблюдениям и выводам, у тебя нет Учителя. А некоторым заклинаниям ты обучился у какого-нибудь колдунишки без рода и имени, не правда ли, некр? Давай я дам тебе стопку полезных книг, а ты мне перчатку, и разойдемся восвояси?

Маг зрит в корень, от хороших книг я бы, ой, как не отказался. А если бы убедить его порыскать по закромам библиотек и найти тома по некромантии, да хотя бы один захудаленький томик, который припрятали лицензированные колдуны подальше от инквизиторских ревизий, то держись весь белый свет! Но Перчатка Силы была мощным артефактом. Только представьте ее в руках вождя варваров или в руках доблестного рыцаря. Мои зомби уже выстроились прямо за моей спиной, и я прервал рассуждения позабывшего об осторожности мага крепким ударом в магический барьер. Барьер лопнул, а меня отбросило на разлагающуюся грудь стоявшего за моей спиной мертвяка. Его в свою очередь на грудь другого, а другой стукнулся о третьего. А силой четвертого с пятым мы все устояли.

Нежить сразу же бросилась в атаку, отправляемые моим приказом. Я встал на ноги и набросил "Печаль" на открывшего рот мага, который видимо еще и получил небольшой откат, от разрушения его чар. Но быстро сообразив что к чему, стал колдовать. Он уже сделал под собой воздушный ковер на котором хотел подняться в воздух, когда первый добежавший зомби набросился на него, откусив хилую мышцу трапеции возле его шеи. Ковер мага разлетелся небольшими дуновениями ветерка. Яркая молния пробила тело зомби насквозь, разорвав его пополам на две дымящиеся части и врезалась в скалу прямо у нас над головами. Камень не выдержал и раскололся, обрушивая громадину вниз. Падение скалы сопровожалось взрывом раздолбанного шебня, больно бьющего мою незащищенную кожу. Я успел отпрыгнуть, но один из мертвяков оказался придавленным. Но что самое обидное - под завалом оказалась и моя лошадь. Жалко животное.

Набежавшие мертвецы уже делили трапезу, жадно чавкая и скрежеча зубами, часть из которых тут же выпадали, не способные прогрызть кости и тугую ткань мышц. На побелевшем лице мага выразился ужас неминуемой ужасной кончины. Руки и рты мертвецов были измазаны кровью. Среди трупов, вся в крови и в неком ужасном неистовстве ела мясо и Хильда, некогда выбранная старейшиной небольшой деревеньки. Ее мутные глаза не выражали ничего, кроме тупой покорности. Рядом с ней чявкал ее разложившийся муж. Супруги обрели друг друга в посмертии. Как это мило! Пусть кушают, мои хорошие.

Теперь магическая катомка со всеми предметами из нее уже точно принадлежала мне. По праву сильного. И вряд ли заказчик сможет найти меня без этого мага.

С неприязнью осмотрев тело погибшего, при этом испачкав руки все еще теплой кровью, я обнаружил в плаще пару больших карманов. Я стал вытаскивать документы мага с вшитой лицензией на колдовство, 4 серебряка и 14 медяков (мелочь, но приятно), а так же мелкие крошки от походного печенья! К сожалению, цельного не осталось. Я потянулся к поясу, на котором давно уже заметил тетрадку. Так-с, посмотрим. Это напоминает дневниковые записи. Ладно почитаем на досуге. Еще за поясом висело 4 пустых бутылька. Ну чтож тоже лишним не будет. Все аккуратно сложил в сумку, монеты в специальный мешочек. Мысленно поблагодарил покойного, ведь почти все ценные вещи я получил от него, включая и кванто-сумочку.

Я решил, что нужно уходить, мало ли, с кем еще был в сговоре этот наемник. Ведь вполне возможно он был не один. Я загрузил в кванто-сумку скрепленные бумаги, все мои вещи, вышел из пещеры. Еще раз глянул на растерзанный труп волшебника. Нет, его я поднимать не буду, оставил я и зомби придавленного осколком скалы, так жалобно протягивающим ко мне свои руки. Бедняга постанывал, желая выбраться из под огромного валуна. Но у меня не было ни сил, ни возможности вытащить его. Тем более калека мне не нужен. А перчатку применять я не хотел, так как каменные брызги, при попадании в тело, били очень неприятны.

Выстраивая план похода в голове, я вспоминал записи Хозяина о вечно враждующих племенах варваров Долины Мечей. В пантеоне варварского народа было божество Ирги-Хирим, которое в незапамятные времена подарило воинственному народу много славных побед, вернув к жизни древних воинов. Они отбили земли у захватчиков, после чего варвары воздвигли несколько храмов в его честь. Так вот у Хозяина был план контроля над диковатыми племенами. Он хотел приидти к ним в ипостаси Древнего Божества, ведя за собой армию мертвых. И обещая множество славных побед и грабежей, он хотел направить войска на Королевство Эпигаллар - Храмовый Центр культа Светлоликого, который прорастает в соседние королевства и народы, засталяя их отрекаться от своей исконной веры. Именно оттуда Патриарх управляет своей вечнорастущей властью. Вначале они убивают недовольных и просят выдать им всех шаманов, некромантов и демонологов. Затем облагают непомерными пошлинами и ущемляют своими законами права всех владеющих магией. У них в приоритете только целители, священники и паладины. Вобщем те, кто управляет святой магией и целительством. Хотя их основная сила - это идеология. Маги должны быть только священниками и служить простому народу. Простой человек не может справиться с магом один на один, если разве что, он не облачен в драконью броню. Поэтому стремление к равноправию, защита простого народа, обещание вечной жизни после смерти в райских кущах - это то, что привлекает людей. Оно и понятно. Люди стремятся к стабильности и безопасности. Только вот сколько войн было по указке Светлых Жрецов? А крестовых походов? Это предмет долгих дискуссий. Я только знал, что варвары не любят людей Светлоликого и нещадно убивают распространителей чуждой веры на своих землях. И мне этого было достаточно. Претворюсь жрецом Ирги-Хирима, а дальше как пойдет.

План, конечно, не идеальный, варваров я почти не знал, но если бы мне удалось привлечь на свою сторону народ Долины Мечей, то смог бы смести Кирь с лица земли. И тогда бы моя месть свершилась! Я мечтал прикончить того офицера и всех этих жаждущих крови людей, столпившихся на площади. Они не разобрались в ситуации и хотели поглазеть на мою смерть, упиваясь моей болью и страданиями в последний миг моей жизни. Эмоции, пережитые мной в ту ночь, были столь сильны, будто я их пережил только что. Это будет местью за несправедливость. Или даже не так. Месть за справедливость, которую мне не дали. Я искореню этот беспорядок в землях Порядка. Я просыпался с мыслями о мести и засыпал с ними. Я избрал для себя этот путь, понимая, что возможно это будет последний путь в моей жизни. Настолько я ненавидел Кирь и его жителей. Никто за меня не заступился. Я был один тогда. Но я вернусь. И буду уже не один. Я поведу армию ходячих мертвецов и кровожадных варваров, идущих за мной, ведомых верой в Мертвого Бога. Именно так я рисовал свой триумф, ради которого просыпался, начинал жить и действовать. Месть и ненависть была движущей силой цели, на которую я готов был поставить все. Даже свою душу. Хотя где-то в глубине этой самой души я наверное понимал ее бессмысленность и саморазрушающую основу, не приводящую в принципе ни к чему хорошему.

Я мыслил пока шел. Со мной осталось только четырнадцать неупокоенных. Небольшой отряд. Но я знал, что обязательно пополню его. Просто время еще не пришло.

Когда наступила ночь, мы пошли быстрее. Дневная слабость сошла с моих воинов, вернув им силу и скорость, как тучи разгоняемые ветром обнажают звездную беспристрастную высь. А ночь действительно была чудной. Самый разгар лета. Огоньки звезд, словно тысячи глаз наблюдали за нами так, что, мне казалось, смотрели прямо в душу, следя за моими мыслями. Казалось, что Вселенная довольна мной, давая уверенность в своих силах. И тот маг, хоть и был опытен, он не знал, что я бы в любом случае справился с ним, ведь со мной сила Вселенной. Она дала мне власть над мертвыми, власть совершить нечто, на что не способны другие. Я прожил годы, не разговаривая ни с одной живой душой. А может ли так простой человек? Я думаю, вряд ли. Только сильная непокорная личность могла бы пережить годы одиночества. Но я изменился. Эти изменения навечно отпечатались на скрежалях моего духа.

Мы шли всю ночь без отдыха, я невольно стал задумываться, чтобы запречь моих слуг в повозку, а я бы ехал спокойненько, ни о чем не думая. Это кстати идея! Моих слуг не берет усталость, они не печалятся, не унывают, они не просят сна и пищи, всегда пребывают в одном и том же состоянии - полном и безоговорочном послушании. Я много думал о невероятных возможностях мертвой армии. О том как можно заставлять их рубить деревья или колоть камень в шахтах. Удивительно, что все прочие расы так и не стали использовать труд оживленных некромантией мертвецов для своих практических целей. Хотя... Я что-то слышал о народе темных эльфов, иначе именуемых дроу, которые использовали или используют подобную возможность. Но среди них очень мало рождается некромантов, и все они не обладают великой силой, как скажем, некоторые представители людей. Хотя удивительно, людская жизнь в десять раз короче жизнь среднестатистического эльфа, и у них намного больше времени и возможностей для развития таланта. Но, видимо, Вселенная, создавая разумных, стремилась к балансу, наделяя их различными дарами. Поэтому общая масса людей не эгоцентричны, а сплочены, стремятся к государственности, упорядоченности. Видимо именно эти качества человеческой расы стали решающими для того, чтобы люди стали одной из наиболее распространенных особей в мире, покоряя другие народы и расширяя свои владения.

Вот именно так, переключаясь с одной мысли на другую, я передвигал свои уставшие ноги до тех пор, пока не наступил рассвет. Мы двигались по району Предгорья на запад в сторону Долины Мечей, избегая дорог и тропинок. Благо, леса здесь были не густые. Редкие хвойные деревья, низкая трава - отличные условия для перемещения по бездорожью. Ориентироваться я умел и направление держал. Строго на запад. Сверяясь с картой я предполагал, что неподалеку стоят пара поселений. Одно из которых должно быть очень близко. Поэтому я стал осматривать местность в поисках укрытия.

По левую руку от меня земля уходила в холм, пока не достигала скальных образований. Мы свернули и пошли прямо вдоль скал. Я надеялся найти какое-нибудь углубление или пещеру. В итоге, когда солнце уже светило на макушки деревьев из-за невидимого мной горизонта, я нашел место для отдыха. Небольшое углубление в скале отлично подходила для этого. Я сел отдохнуть, приказав мертвякам собирать сухую траву, мох и прочие лесные мягкости. Однако вскоре сильно разочаровался, ибо мертвяки бродили и будто не понимали приказа. Ладно. Пошел сам, собрав мягкого мха себе под голову, вернулся в скальную нишу и улегся, накрывшись плащем.

Отрубился я быстро, мертвяки охраняли.

Когда я проснулся, было далеко за полдень, солнце уже давно перевалило зенит, постепенно клонясь к горизонту. Есть было нечего. Голод терзал мой желудок. Ни живности, ни ягод здесь не росло. Шишки с деревьев еще не созрели, поэтому я просто попил воды из фляжки, котрую наполнил ночью возле какго-то ручья и отправился в путь. Надо было что-то поесть.

А где-то совсем недалеко находилось место, где некогда стояло поместье моего Хозяина, ныне уже старое пепелище. Но возвращаться туда я не собирался, хоть и знал там пару мест для удачной охоты. Хотя крюк получился бы не большой. Опять же, чтобы мастерить силки для зайцев необходимо было время и силы, которые я тратить не хотел. Я был наполнен мыслями и идеями для встречи с варварским народом. Очень враждебным и опасным. Поэтому, борясь с тревогой, я продумывал каждую мелочь, доводя план пусть не до совершенства, но до логического завершения.

Пришлось по-старинке, питаться насекомыми, нашел большой муравейник, объев его как следует, отыскал несколько лакомых пядениц и шелкопрядов. Вообщем все, что нужно для сохранения жизни и энергии. Птичьи гнезда были высоко на скалах, на которые я не полез, хоть и потратил на их поиски и высматривания много времени.

Дождавшись ночи, мой отряд снова двинулся в путь, распугивая всю окрестную живность. Однако этой ночью переход спокойным не вышел. Спустя несколько киллометров от моей дневной стоянки, четверо моих зомби угодили в большую яму, вырытую кем-то, не то для зверья, не то для разумных созданий. И пока я раздумывал как их оттуда вытащить раздался лязк клинка. Кто мог так бесшумно подобраться? Я оглянулся в тот момент, когда мои зомби уже засуетились. И увидел несколько быстрых росчерков в темноте и как от одного из моих зомби отвалились руки и отпрыгнула голова. Тело упало без движенья. Не раздумывая отдал приказ атаковать, а сам старался прицелиться для заклинания. Но какого же было мое удивление, когда кто-то тенью подлетел ко мне и уложил на спину, сев сверху и прижав клинок возле моего горла.

- Отменяй команду, - сказал хладнокровный мужской голос, в котором вряд ли было что-то человеческое. Я уже понял - на мне сидел вампир.

Я приказал зомби стоять смирно.

- Удивительно видеть здесь некроманта. Откуда ты?

Я не растерялся и врезал вампиру в бок своим кулаком в Перчатке. Я решил их не снимать, на всякий случай. И вампир покатился по траве почти к самой яме, предварительно хрустнув несколькими сломанными ребрами. Я быстро вскочил и пнул выпавший клинок, который полетел в пропасть.

- Никакая нежить не смеет меня укладывать на лопатки и разговаривать со мной в таком тоне.

Вампир встал с такой быстротой, что глаза не успели запечатлить сам процесс. Похоже сломанные ребра его никак не обременили. Передо мной стоял невысокий вампир с грязными волосами и бледной кожей. Ямки на лице и глазные провалы имели иссиня-фиолетовый мертвецкий оттенок. До того как он стал нежитью, он был юношей лет двадцати. Скорее всего местный деревенский мальчишка.

- Где ваше гнездо? Я хочу поговорить с вашим Альфа! - Взгляд вампира был недовольным сложившейся неудачей.

Внезапно за спиной раздался другой голос. Зомби недовольно заурчали.

- Некромант, если ты не знал, то вампиры не выходят на охоту в одиночку, - голос принадлежал кому-то постарше, однако использовались те же спокойные интонации, расставлялись паузы в словах - показатель сытости вампира. Если они голодны, то их речь сбивчива и нетерпелива.

Когда я повернулся, то увидел еще четыре силуэта, среди которых два принадлежали девушкам. У вампиров нет социального разделения между женщинами и мужчинами. Среди них был вампир который со мной говорил. Его лицо мне показалось знакомым.

- Не может быть!- сказал вампир. - Ты, Авен, ученик и слуга Калибарра.

По речи кровососа было понятно, что он удивлен, однако мимика на лице абсолютно ничего не выразила, будто со мной разговаривает статуя.

Я стал ковыряться в воспоминаниях и припомнил одного вампиреныша на службе у Хозяина. Диего, черт бы его побрал.

- А-а-а, вспомнил меня, маленький сосудик, - будто бы даже улыбнулся он, хотя лицо опять ничего не выразило. Только губы шевелились, помогая издавать звуки языку и гортани.

- Хозяин? Он жив, ты служишь ему? - у меня появилась толика надежды на невозможное.

- Нет! Он пропал много лет назад, как и ты. А я собрал гнездо и стал Альфой. Теперь ты на моей территории.

- Диего, ты прекрасно знаешь, что я не люблю вампиров, но тебя я рад видеть как никогда!

- Тс-с, потом поговорим, сосудик, - меня всегда коробило от такого обращения. Но вампиры воспринимали сущест с красной кровью внутри, несколько иначе, чем прочие расы. Затем он повернулся к своим собратьям и проговорил, - продолжайте обходить ловушки без меня. У нас будет гость. Его никому не трогать.

Вампиры помогли вытащить моих зомби из ямы и мы направились куда-то к скалам, поднимаясь по горной тропе выше и выше.

Шли мы примерно час, Диего специально шел обычной человеческой походкой, и я пытался выведать у него, что он знает о пропаже Хозяина и есть ли вероятность, что он жив. На что вампир всегда говорил, что не знает. Когда он пришел к пепелищу, то ничего и никого не обнаружил. Поохотился по окрестностям Предгорья и собрал себе гнездо, превращая понравившихся ему людишек в себеподобных. Он сказал, что прошло шесть лет, и ровно шесть раз он менял место обитания, но все равно находился недалеко от особняка Калибарра, время от времени приходя туда и проверяя следы. Может Хозяин возвращался к руинам. Но кроме случайных прохожих, никто не приходил туда.

- Ты, Авен, единственный человек, которого я бы не стал есть. Ведь ты был Учеником, могущественного некроманта, а ныне и сам им стал, - самодовольно сказал вампир.

- Нет, Диего, я не великий некромант, я обычный, к тому же недоразвитый и не обученный. Мне бы книжек соответствующих найти или Учителя, пусть даже не Калибарра, а иного какого -нибудь, но сведущего и практикующего. А то, кроме того как поднимать тухлое мясо, ничего и не могу. Я помню как Хозяин показывал мне всевозможных созданий, созданных некромантией. Четырехруких скелетов с косами вместо рук. Их конструкция была столь прочна, что они способны были выдерживать сотни ударов. Или великанов, чья плоть была сшита из десятка трупов. А сколько боевых заклинаний Школы Праха было в арсенале Хозяина. Я ни одного не знаю.

Диего посмотрел на меня. К сожалению я не понял какую эмоцию хотел донести до меня вампир, но мне показалось, сочувствие, хотя вряд ли вампиры способны на это. Я все еще помнил Лоскана, державшего меня много лет в сыром холодном склепе. И не разу в нем не было сочувствия. Одна ненависть, злоба и голод.

Мы, наконец, пришли. На краю скального плоскогорья стояла вместимая хижина, построенная людьми. Может в ней жил когда-то охотник или птицелов, а может там проживали раньше шахтеры, неизвестно. Однако сейчас там обитали вампиры. Самые настоящие и очень опасные твари. Но опасны они были только ночью. Так как днем они не могли покинуть убежища.

В сенках валялся различный хлам, а так же стояли коробки, мешки. Видимо вампиры по совместительству еще и грабили обозы.

- Это у нас в подвалах места не хватило, вот мы и сюда перенесли самый ненужный хлам, - пояснил Диего, поймав мой задумчивый взгляд.

Когда мы зашли, то внутри было достаточно светло. Множество свечей горели в унисон, освещая большую комнату, из которой было еще два прохода в другие комнтатушки. Стоял камин, но кроме него об обычном домашнем уюте не напоминало ничего. Скорее, какое-то логово сектантов. Войдя в другую комнату, я увидел множество стоек с висящими на них очищенными и вымытыми кишками, которые использовались как сосуды для крови. Заполнены были не все. Я посмотрел на все это и поморщился. Стоянка вампиров напоминает дом маньяка.

Вдруг, я услышал стоны откуда-то снизу, вероятно из подвала. Диего смотрел на меня без единой эмоции, наблюдая за моим поведением и реакциями. Тот еще аналитик. Не зря Калибарр выбрал именно его, среди своих вампиров, чтобы сделать приближенным. Советником можно сказать. Высокие интеллектуальные способности выделяли Диего среди прочих особей. Поэтому я не сомневался, что он стал хорошим Альфой, и все гнездо с ним, как за каменной стеной.

Я знал, что Диего приглядывался ко мне не просто так. Я ведь был в плену у вампира много лет. И быть может в моих глазах должна была возникнуть хоть капля сострадания к жертвам, которые привязаны в подвале. Но нет, он ошибся, стратег недоделанный! У меня не было сострадания к людям. Да к тому же, я прекрасно знал, когда шел сюда, что именно так все и будет. Кучка людишек сидят на цепях в подвале. А вампиры время от времени попивают их кровушки. При этом кормят их и не дают им умереть. Может подобный образец поведения заложен в каждого вампира и передается от носителя к носителю темного проклятия. Или же просто здравый смысл. Чтобы не умереть от голода в случае нужды надо всегда держать кормушку в логове.

Я рассказал ему о том, что со мной случилось. Разумеется вкратце и утаивая большинство подробностей, потому что понимал где-то внутри, что не стоит доверять вампиру. Эти существа могут предать без зазрения совести, которой у них в принципе нет. Разве, что у некоторых, как ненужный пережиток прошлого, банальная привычка и стереотип поведения. Все же были они когда-то людьми. Но я уже столько лет не мог ни с кем поговорить. Не потому что не хотел, а именно не мог. Просто не было людей или других разумных существ рядом со мной. А тут я встретил того, кто знал меня. Знал мою историю, кто я, даже мог понять мои цели и предугадать последовательность действий. Почти родной. Но несмотря на это, я говорил выборочно и поверхностно, чтобы не показывать черезмерных чувств существу, которое может меня запросто взять и убить, осушив мое тело за пять минут, превратив в дряхлую обескровленную мумию.

Еще и внимательный взгляд Диего располагал к себе, действовал гипнотически, но я понимал, что это у вампиров от природы.

Диего был заинтересован моим рассказом. Он так же интересовался о моих планах. Еще мы говорили о том, куда мог исчезнуть Калибарр. Ведь не мог некромант просто так взять и провалиться сквозь землю. Тем более он был одним из столпов, на которых зиждился Орден Темной Зари. Что стало с Орденом ни мне ни ему было неизвестно, однако все доверенные Калибарра разбрелись по миру или таинственно исчезли так же, как и их Хозяин. Тогда я спросил у Диего, знает ли он, что такое Умбра Кай, ведь пора же мне уже искать ответы на накопившиеся вопросы. Результат был отрицательным.

Когда вернулся молодняк, то я понял, что они на меня смотрят с недоверием и неприязнью, а может с жаждой осушить меня? Однако слова альфы слушают и ему не перечат. В закромах вампиров нашлась людская еда, которой они кормили жертв. Так что с голода я не умер. Спал я комнате один на полу.

Проснулся уже днем, проведал своих мертвяков - с ними все впорядке. Вампиры, в это время суток спят или набирают силы с закрытыми глазами, не знаю как это у них называется. Но выглядит так, будто человек сильно болен, бредит во сне, ворошится и дышит неровным дыханием. Бр-р, мерзостные вампиры. А ведь некоторые люди стремятся стать вампирами ради могущественной силы и ловкости. Однако им приходится жертвовать нормальной жизнью. Ведь кровососы не живут, а только существуют, влекомые своим голодом. К тому же, им не почувствовать приятного солнышка на коже, разве что в предсмертный миг. Хе-хе.

Я достал из кванто-катомки тетрадку мага воздуха и стал листать. Там были номера заказов, сумма оплаты. Правда, нанимателей не узнать, только инициалы. Я нашел последний заказ:

"Раздобыть руническую перчатку Астлана. Предполагаемое место: древняя кимлянская гробница в Долине Мечей. Цена: 2000 золотых. Предоплата: 200 золотых. Заказчик: Г. С."

Пометки:

нужна команда:

- нужен геомант (130 золотых)

- опытный взломщик (60 золотых)

- пара хороших воинов (по 30 золотых)"

Ого! Вот это расценки. За такую сумму наверно можно купить себе хороший домик в городе с прислугой. Да еще и останется. Зато теперь я знаю как называется эта перчатка.

С мыслями о перчатке я вернулся в дом и снова уснул, проснувшись уже поздно вечером. Диего разбудил меня, сказав: "Ты спишь как старый сытый вампир, который любит подремать до полуночи!"

Я оценил шутку. Но Диего продолжил, что мне пора выдвигаться. Мое присутствие вносит разлад в его гнездо. Молодняку не нравится присутствие непонятного "гостя". Я не спорил. Сам понимал, что мне пора уже в путь. Вампир дал мне припасов в дорогу и книгу "Основы Магии. Часть 1", сказав, что отобрал ее у одной из своих жертв. Я ведь промолвился вчера, что мне нужна именно эта книга для полного понимания теории Магии. Я искренне поблагодарил старого коллегу и попрощался, на что он сказал: "Еще увидимся!"

И я с отрядом потопал на запад, а Диего быстро растворился в темноте. Никогда не думал, что останусь довольным после встречи с вампиром.