Ян и драконы Книга первая

Формат документа: pdf
Размер документа: 2.43 Мб




Прямая ссылка будет доступна
примерно через: 45 сек.



  • Сообщить о нарушении / Abuse
    Все документы на сайте взяты из открытых источников, которые размещаются пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваш документ был опубликован без Вашего на то согласия.

Бутузова Ирина
Ян и его драконы
книга первая
Беспокойный Замок.

Оглавление
От автора. ................................ ................................ ................................ ................................ ........................ 3
Коротко о мире. ................................ ................................ ................................ ................................ ................ 4
Глава первая. ................................ ................................ ................................ ...................... 6
Глава вторая ................................ ................................ ................................ ................................ ........ 7
Глава третья. ................................ ................................ ................................ ....................... 11
Глава четвертая. ................................ ................................ ................................ ........................... 21
Глава пятая. ................................ ................................ ................................ ................................ ....... 32
Глава шестая. ................................ ................................ ................................ ............................. 42
Глава седьмая. ................................ ................................ ................................ ................................ .... 54
Глава восьмая. ................................ ................................ ................................ .......... 70
Глава девятая. ................................ ................................ ................................ ............. 80
Глава десятая. ................................ ................................ ................................ ...... 92
Глава одиннадцатая. ................................ ................................ ................................ ............... 102
Глава двенадцатая. ................................ ................................ ................................ ....... 116
Глава тринадцатая. ................................ ................................ .............................. 127
Глава четырнадцатая. ................................ ................................ ................................ ... 142
Глава пятнадцатая. ................................ ................................ ................................ ......... 166
Глава шестнадцатая. ................................ ................................ ................................ ............. 183
Глосса рий. ................................ ................................ ................................ ................................ ....................... 201

От автора.
Эта история, как и море других, о драконах. Вот так все просто. Есть драконы, есть человек, и
дружба между ним и. Ничего особенного. Так эта история начиналась. ..
А теперь, я думаю, историю нужно будет разделить на четыре части. И это первая из них. О
детстве дракончиков. И поэтому, она, конечно же, начинается с их дома. Тоже вот так просто.
Но вместе с драконам и, рос и их мир. Яну нужно было покинуть замок, и появилась карта, а на
ней множество известных и не известных мест, и названий. Куча новых имен, законы и особенности
мира... Они уже не помещались в моей памяти, и мне пришлось писать Глоссарий.
И история п ревратилась в книгу. Надеюсь, она вам понравится, и потраченное время, не
покажется скучным.
Спасибо, всем кто был и остается рядом. Ведь скорость появления второй книги, зависит и от
вашей поддержки.

Корот ко о мире.

Однажды мир содрогнулся. Из малень кой научной станции в пустыне, вырвался свет, который
распорол ткань пространства, оставив безобразный шрам. Оттуда вырвалась магия, которая вторгаясь
в новое пространство, меняла законы и формы мира. Катаклизмы смели одни материки и до
неузнаваемости изм енили другие. Человечество почти вымерло... Когда явился ОН – СПАСИТЕЛЬ. И
жертвуя собой, проник на станцию, и закрыл щель в пространстве.
Но мир уже изменился, и в новом мире появились – ПОСЛЕДОВАТЕЛИ. Числом ровно 12, и по
их числу были созданы основн ые правила выживания в этом новом мире.
Тогда же, ворвавшаяся магия изменила и существ, так ящерицы, обитавшие в пустыне,
превратились в огромных чудовищ, названных – ДРАКОНЫ.
Время шло, люди выжили и увеличили свою численность, отстраивали города, и изу чали новый
мир. Драконы тоже менялись. Магия одарила их разумом, и часть из них отделилась, уйдя на новый
континент, посредине Бескрайнего океана.
Обрывки прошлого прорывались в настоящее из сказок, легенд и преданий. Обрастая догмами,
домыслами и правилам и.
Долгое время магия оставалась спонтанной и неуправляемой. Носителей боялись и
преследовали. Загнанные в угол маги, пытаясь выжить, творили страшные вещи, чем вызывали еще
большую ненависть. Круг замкнулся. Пока однажды, позаимствовав число 12, кучка маг ов не создала
свой круг и свой город. Укрыв его барьером. Так человечество разделилось, и катаклизмы уже другого
характера сотрясли новое общество. В итоге долгого противостояния, на краю гибели... Люди воззвали
к Богу. Так появилась «Святая церковь», кото рая была призвана установить баланс между магами и не
магами. Хрупкое равновесие продержалось недолго, набирая силу, Церковь загнала магов в жесткие
рамки. Ограничив ее применение и взяв обучение под свое ведомство. Существующие маги обязаны

были не только получить разрешение на свою деятельность, но и постоянно доказывать свою верность
Богу и Церкви.
Конфликт назревал, и однажды маги подняли бунт, потребовав свободы и независимости.
Понимая, что Церковь не справится с такой силой, была создана «Коллегия Ма гов», которая со
временем стала грозной силой, и получила свою независимость. Но для того чтобы оказывать
магические услуги, все еще требовалось разрешение и одобрение Церкви.
Наконец, разобравшись с внутренними противоречиями, люди, а точнее «лучшие» из н их –
Короли и Властители, начали решать территориальные. Стычки и мелкие войны пронеслись по новым
континентам. Меняя границы государств.
Именно в таком мире, родился наш герой. В семье графа, на территории одного из самых
крупных королевств континента. Его жизнь была бурной и насыщенной, что в итоге сделало его
«Убийцей драконов» и довольно известной личность ю. Но мы начнем с того момента, когда его жизнь
бесповоротно изменилась. Когда вместо того чтобы убить, он спас...
.

Глава первая.
Настойчивый, скрежещущий звук лез в уши, ввинчивался в голову, и где -то там застревал.
Голова разламывалась. Ян обхватил голову руками и с трудом разлепил веки.
Нет, звук ему не приснился. Он сел на кровати и поежился, холодно. Посмотрел в окно, -
маленьк ое и узкое, решетка опять оплавлена. Звук шел из -за двери, а под ней подозрительно блестел
пол. Лед! ?
Последние пол года, его дом стал походить на осажденную крепость. Спать он ложился только
в этой маленькой комнате, проверяя решетки на окнах, и запирая на все засовы тяжеленную дверь.
Решетки приходилось менять каждую неделю, дверь реже. Небольшие запасы ценностей , что он с
таким трудом отбирал у драконов, стремительно заканчивались. А все из -за минутной слабости.
Убив очередного дракона, и упаковав честно заработанное добро, он уже собирался уезжать,
как увидел их. Крохотные, не больше ящерки, четыре дракончика, прятались в каменной чаше и
огромными глазами смотрели на него. Ян забрал их с собой, пожалел.
А теперь за это расплачивается.
Драконы, поначалу, совсем не доставляли неприятностей. Маленькие и милые, - с каким
удовольствием он показывал их знакомым. Особе нно они нравились женщинам, те готовы были
тащиться за многие километры , чтобы увидеть его чудесных питомцев.
С восторгом и оханьем, эти клуши , прыгали вокруг них, осыпая любовью и заботой. Надо
признать, ему тоже перепадало. В целом, он был доволен. Но. Ш ло время, драконы росли.
Он до сих пор с ужасом вспоминал неделю, когда у них резались первые зубы. Эти маленькие
оторвы, сгрызли всю мебель, и не только деревянную. Новую мебель, он заказал из мореного дуба. В
какую астрономическую сумму это ему встало, он даже вспоминать не хотел.
Именно с той поры, на ночь он стал запирать дверь. И каждый вечер они скулили, под дверью,
невыносимо жалобно .
Поначалу Ян открывал дверь, четыре комочка сидели рядком, прижавшись, друг к другу, и
плакали. Он бы сам не повер ил, но вот... Четыре пары огромных глаз смотрели на него с укором. Он
брал их на руки, объяснял, что они уже большие и так нужно. Гладил им крылышки. Они засыпали у
него на руках, он относил их в кровать... В ИХ кровать. Осторожно укладывал, и почти что вы летал по
воздуху из комнаты. Но...
Через пять минут, скулеж снова начинался у двери. Засыпали все пятеро умученные, под самый
рассвет.
Разок он оставил их у себя, так они изжевали всю постель. Погрызли все что нашли. А уж про
синяки, ссадины и царапины от шипов, можно было рассказывать неделю. Так что фигушки, - лучше он
поплачет вместе с ними, но ночь поспит спокойно.

А недавно, у них появились стихийные способности. И дом стал походить на минное поле.
Тонкий ледяной паркет в коридорах. Оставшиеся слуги ходили вдоль стен, одетые, как и он, в доспехи.
Кстати, да, доспехи Ян, уже воспринимал как вторую кожу.
Сначала он носил латные, - подаренные отцом, но уж больно тяжелые и неудобные, да и от
магии драк онов так себе защищают. Скрипя сердцем, достал боевые, - специально созданные для
него из костей и шкур драконов. Он почти душу вытряс из мастеров, - заплатил МНОГО , но они того
стоили. Прочные, легче кольчуги , - ни яд, ни огонь, ни лед, - даже магия, - теперь были не страшны, -
ну почти. У тех же мастеров заказал плащ, оружие. Пару специальных устройств.

Вот только... мастеров тех он больше не видел, - по слухам, собрали вещички, и сменили место
жительства. Требовательный? Ну а как иначе? Он, между прочи м, жизнью каждый раз рискует... А
найти новых, пока не получалось.
И вот теперь... Маленькие зеленые лужи на ступеньках, - яд, еще не смертельный, но кожу
жгло сильно, а потом все чесалось. Или внезапные вспышки огня, - дым в зале.
А последний, вообще чу до, внезапно исчезал, а потом появлялся в самом неожиданном месте.
Кусал за ноги, переворачивал подносы и столы с едой. Даже через закрытую на засовы дверь,
умудрялся проникнуть в комнату. Сколько раз он просыпался от давления на грудь, открывал глаза, и
видел перед собой маленькую зубастую морду. И ладно бы только к нему, таким образом, этот
сорванец выжил оставшихся слуг, и теперь в замке были только Ян и его драконы.
И вот сейчас, нужно вставать, на девать доспехи. Открывать дверь. Всегда сюрприз холодна я
или горячая.

Ян осторожно дотронулся до двери, холодная, отодвинул засовы, выглянул наружу. Пусто и
тихо. Поежился. Нароч ито громко стуча каблуками, прошел на кухню. Никто на него даже не прыгнул.
Он п оежился еще раз.
Ох.. . на столе лежали тушки разор ванных птиц. Его маленькие драконы с удовольствием
копались в еде. Часть птиц была обгоревшая, часть замороженная, остальные просто разорванные.
Зато понятно, почему было тихо. Ну , вот откуда? С другой стороны , – заняты и ладно. Возможно,
сегодня, он тоже сможет спокойно позавтракать. С остальным – будем разбираться потом.


Глава вторая
Оглядев кухню, Ян понял, что завтракать, собственно нечем. Нужно как -то набрать новых слуг.
Сзади кашлянули. Он оглянулся, чавканье и хруст смолкли.
В дверном проеме толкались двое – староста деревеньки неподалеку, и огромный мужик –
видимо кузнец. Ян вздохнул:
- Ко мне?
Двое, неуверенно кивнули, - под взглядами маленьких драконов им стало неуютно.
- Милорд, м ы чего пришли, - тихонько начал староста, - ваши драконы.... эээ... великолепны и
милы, но видимо они были голодные, и немного поохотились...
Дракончики уселись на край стола и внимательно слушали, над одним из них поднялась
струйка дыма. Ян давно подозревал, что они прекрасно понимают речь, а то и мысли читают
напрямую...
Староста стушевался, ведь явно пришел за компенсацией, помогать в данном вопросе Ян не
собирался. Утро становилось интересным.
- Эээмм, ... ну, - старик никак не мог поймать мысль, - Вы и сами видите, охота удалась, то лько
мы вот совсем без птицы остались ... Как же нам теперь ?
Ян молчал и грозно смотрел на пришедших. Драконы раскрыли пасти и не менее грозно
посмотрели в сторону двери.

- С другой стороны, что той птицы -то, было, придумаем что -нибудь, - старосту начина ло
нервно трясти, видимо представил себя на месте той самой птицы, - Мы тут вот вам собрали
корзинку, - с едой. Милорд Вы уж не серчайте, только попросите своих драконов охотиться в лесу... Там
птицы много, и с перьями, и с шерстью... и в озере еще плавает .
Старик махнул рукой и второй мужик из -за широкой спины, вытащил корзинку. Весьма
вовремя, живот уже сводило.
- Хорошо, - Ян вздохнул, - я с ними поговорю. Еще что -нибудь?
- Эээ, у меня нет..., - староста попятился, - а вот наш кузнец..., он бы остаться хотел..., в замке...,
поработать...
- Какое странное желание, - Ян улыбнулся - «В се интереснее и интереснее », - с чего это вдруг?
Мужик подошел к драконам, - и ведь не испугался, - поставил корзинку и кашлянул.
- Я ж е с детства мечтал на драконов посмотрет ь, а тут четыре, - голос у него был низкий, глухой,
- я ж е знаю, у вас со слугами сейчас не очень... Разрешите, Милорд, я ж е не только ковать могу, и так
по -хозяйству чем помочь...
И это вовремя. Утро, на глазах, становилось все добрее, и добрее.
- Ну что же, оставайся, - Ян усмехнулся, и отодвинул корзинку от стола, четыре любопытных
морды уже заглядывали туда. Он грозно посмотрел на них, и отчетливо подумал «Моё», - драконы с
укоризной глянули, но вернулись к своей добыче.
- Вот и ладно, - напомнил о себ е староста, - я могу идти, Милорд?
- Можешь.

Мужик осмотрелся, взял корзинку, и прошел к столу у окна, быстро начал доставать снедь и
раскладывать. От стола в центре слышался хруст и сопение.
- Прошу, Ваша Милость.
- Тебя как звать -то? - Ян прошел и с ел за стол, ну вот, можно и позавтракать.
- Митькой, или Митяем, - как Вашей милости угодно будет.
Драконы наелись и подошли к ним, сели кружком возле Митьки, - понятно, новая игрушка.
Мужик чуть шагнул назад, но страшно ему не было, - молодец. Хотя, это о н просто их еще не знает. Ян
усмехнулся, посмотрел на драконов и подумал: «Сразу не обижать! А то вас убирать заставлю!».
Косые взгляды, поворот головы синенького в его сторону, - и хлоп, черный пропал, а через
мгновение уже сидел у Митьки на плече, - тот замер.
«Я серьезно, шантрапа!» - Ян встал, вытер руки, пора делами заниматься.
- Вот тебе первое задание, Митяй, - нужно тут прибрать все, остатки трапезы ... – Ян задумался,
скептически осматривая стол, - Ну закапайте на заднем дворе что ли... Драконы тебе помогут.
Митька вытянулся, и принялся выполнять поручение. Темный так и остался на его плече, -
вцепилась всеми лапками и смешно подпрыгивала, в так т его шагов.
Смех? Он услышал смех?
«Мелкие, я сказал – ПОМОГУТ! На охоту не воз ьму!» - надо им имена придумать, Ян
поморщился, вот сложно ему с этим.

Драконы запрыгнули на стол , крылья -то еще слабые, разве что на пару метров от пола и могут
ото рваться. Зато бегали очень быстро, и не только по полу, но и по стенам, и по потолку.
Сел и все рядышком . Что -то явно задумали ! Ян отошел подальше , и прикрыл глаза.
Полыхнуло. Хлопья сажи закружились в воздухе. Закапывать уже было не чего.
- А мыть то теперь как? – всплеснул руками Митька . Оно и понят но , сажей было измазано все, -
уж лучше б ы я сам.
Хлоп! Темный исчез, ощутимо приложив Митяя хвостом по затылку.
Похолодало. Стол, пол и стены покрыла тонкая корочка льда. Лед позеленел и стал сразу
испаряться, с весьма удушливым запахом. Следы сажи пропали . Что это? Щелочь? Теперь они и так
могут?
«Я все видел» - Ян усмехнулся, - «Так и запишем – уборка территории – за драконами».
Шипение, хлопанье крыльев, - через минуту они с Митькой остались одни.
- Ух, ты! – последний был счастлив, - Какие они все - таки замечательные! Я пойду, присмотрю
за ними.
- Ступай, - похоже «нянька» нашлась сама.
Ян прихватил тарелку с мясом и направился в кабинет, нужно было заняться делами.

***
Кабинет зарос пылью. Большой стол, был завален бумагами – наверняка в основном прошения
и жалобы. Он сдвинул бумаги к к раю, поставил тарелку. Усмехнулся:
«Хорошо, что мясо уже холодное».
Позвякивая ключами, прошел к задней стене, там, за толстой железной дверью, и кованой
решеткой, было его хранилище. Дверь скрипуче распахнулась, - Ян прошел внутрь. Все было гораздо
хуже, чем он думал.
«Замечательно , что прислуга разбежалась. Жалование уже можно не платить», - мелькнула
мысль.
Ян поморщился, р азвернулся, закрыл дверь, и не спеша вернулся к столу. Спихнул с него
бумаги, под ними лежала карта. Весьма интересная, надо сказать, - на карте Ян отмечал места
обитания драконов. Пора заняться делом. Если задуматься, он вроде как должен зарабатывать на
драконах, а не растрачива ть нажитое.
Он поводил глазами по карте, задерживаясь то на одной, то на другой деревне.
- Мелко это, надо дальше ехать, - пробормотал он про себя, но вот только... можно ли уже
оставлять их одних.
Драконы подросли, да и Митяй внушал доверие, но ... если бы все было не так печально, он,
наверное, не решился бы. Ян тряхнул головой, и подошел к стойке с огромной книгой. Очень д авно , -
ему сделали ее на заказ. Туда он лично вносил информацию о деревнях, замках и королевствах
поблизости: слухи, страхи, сплет ни, домыслы, чертовщину – все, что могло помочь заключить более
выгодную сделку. Отец никогда не понимал его увлечения, даже вот замок и земли ему отрядил,
думал , что Ян делом займется, но у него уже было ДЕЛО – он убивал драконов, и ему это нравилось.
Мо щные, хитрые, коварные – очень опасный враг, одна ошибка может стоить ему жизни, но ... то
чувство, которое приносит победа – оно стоит всех усилий. Да и выгоду можно получить немалую.

Отец смирился, и, наверное, даже стал уважать Яна, когда понял насколь ко все серьезно. А
потом..., потом появились они. Нет, все вроде осталось по -прежнему, но ведь наверняка отец над ним
теперь смеется. .. Да и ладно. Ян вздохнул и снова поморщился своим мыслям.
Листая страницу за страницей, он чувствовал, как возбуждение о хватывает его. Как же,
оказывается, он соскучился по своему делу.
«Вот это, пожалуй, подойдет. Два дня пути... И вроде не особо далеко»
Ян схватил перо и пергамент, и стал быстро записывать информацию. Нужно было
основательно подготовиться .

***
Дикие крики, и страшный грохот сотрясали двор. Ян выглянул в узкое окно арсенала, где он
подбирал снаряжение, для своего путешествия.
Его драконы гоняли кота.
«Кота!? – Ян недоверчиво всматривался, перегнувшись через узкий подоконник, - Откуда тут
кот? Да еще т акой огромный».
Забыв про оружие, он стал с интересом следить за баталией. Двор был еще относительно
чистым, так что все только началось. Грохот чуть ранее, был от рухнувшей сараюшки, куда кот,
спасая сь от маленьких бестий, пытался запрыгнуть. Опоры прогн или, и не выдержали, кот в диком
прыжке взвился вверх, и тут его настигло пламя.
Дико заорав, кот метнулся влево, с его шерсти сыпались искры, - и попал точно на ледяной
паркет! Лапы несчастного животного разъехались. О балдевший кот, пытаясь собрать их вместе,
забавно перебирал лапами и все время падал. Маленький синий дракончик сидел неподалеку, и с
огромным удовлетворением наблюдал за ним . Яну показалось, что дракончик смеялся.
С трудом доехав на пузе до края замерзшей земли, кот вскочил, и как только почувствовал
твердую землю под ногами , рванул к воротам. Вслед ему полетел зеленый плевок. Эх, промазала...
Но не тут -то было, в воротах его уже ждал темный дракончик, подняв шипы и грозно
оскалившись. Кот заметался.
Из правого переулка от ворот, выскочил Митяй, и бросился к коту. Схватил. Кот, с перепугу, не
разобрал что происходит, и запустил в Митяя когти.
Орал Митяй, орал кот, орали драконы....
Ян сполз на пол и сложился пополам . Его душил смех.
- Вы чего творите?! – голос Митяя грохотом прокатился п о двору, - вы зачем Вас ьку обижаете?
Что он вам сделал?
Кот, поняв, что его спасают, умудрился всю свою тушу запихать под Митькину рубашку.
Дракончики уселись напротив Митяя и зорко следили, не появиться ли кот из -под нее снова .
- Накинулись, вчетвером, и не стыдно? - продолжал поучать дракончиков кузнец , - ко мне он
пришел. Ко мне!
Ян, отсмеявши сь, поднялся к окну. Откашлялся и крикнул:
- Митька, что за скотина во дворе? Зачем кота притащил?!
Драконы дружно посмотрели наверх, а потом снова на Митьку, крас ный облизнулся.

- Вы чего ? Вы думаете это вам обед!? – возмутился Митька, - не отдам Васьк у!
Митька стоял в позе мученика , прижав к себе кота, и готовый принять любую кару, - драконы,
сидя, напротив, буравили его взглядом. Оно и понятно, такую игру им исп ортил. Нужно быстро
решать, что делать. Ян вздохнул.
- Так, слушай мою команду. Кота не трогаем! – драконы расстроено фыркнули, - Митька
забирай свою скотинку, сам будешь за ним присматривать.
Митяй бочком двинулся к кухне.
- Стоять! Во дворе приберите. К обеду, приду и проверю!
Ян отвернулся, нужно все -таки собираться. Во дворе послышалось топанье, сопенье и
Митькина ругань. Вроде п оладили. Хорошо. Ехать он решил окончательно.


Глава третья.
Жарко. Ян поднял голову и посмотрел на небо. Чистое. Даже намека на тучку нет. Солнце,
немилосердно, палило. Нащупав флягу с водой на крупе коня, жадно глотнул. Но снимать доспех уже
поздно. Чешуйчатая тварь, может появиться в любой момент.
Пару дней назад, прибыв в соседнее графство , он выяснил, что слухи были верны, и здесь
действительно есть дракон. Довольно старый и хитрый. Он так замучил местное население, что
провожали его все м городом , а в награду обещали и казну, и хозяйскую дочку ... Ян усмехнулся своим
мыслям и слез с коня. На дороге блестели зеленые лужи, - знакомо, и очень плохо... Ядовитый.
Низкий, рокочущий рев, накрыл внезапно. Лошадь, - породистая, проверенная в бою, коняга, -
присела на круп и прижала уши, но осталась на месте. Ян, легко запрыгнул в седло, не см отря на
тяжесть доспехов и оружия . Привык. С его драконами по -другому никак. Везде есть свои плюсы.
И в очередной раз порадовался своим доспехам , в латных так не попрыгаешь. Вонзив шпоры в
коня, прижавшись к шее и опустив руку с мечом вниз, он помчался на рев.
Темно -зеленая, с белесым пузом, ящерица сидела на холме. Размером с амбар. ..
Ян видел и больше, но эта была еще и ядовитая. Чудовище открыло пасть, оглушая
окрестности . Рев прижал их с конем к земле. Дракон взлетел. Ян спрыгнул и приготовился .
«Низко заходит, не сядет, скорее всего, ядом долбанет» - мелькнуло в голове.
Быстрым движением, он накрылся плащо м из кожи дракона. Сверху закапало, затем ливануло.
Яд , шипя, стекал с краев плаща, разъедал камень... Ян отбросил плащ в сторону , быстро перекинул
арбалет со спины в руки и запустил вслед дракону гарпун, тот прочно вошел в спину над хвостом.
Дракон взревел, веревка быстро разматывалась.. .
Он свистнул. Конь примчался слева, поравнялся и затормозил . Набросив петлю на луку седла,
Ян откатился в сторону, конь пустился в галоп за драконом, забирая в сторону к деревьям, обогнул
парочку толстых стволов , обмотав веревку, и уперся ногами.
Веревка натянулась , загудела , но вы держала. Гарпун тоже вошел удачно. Дракона резко
дернуло, он взвыл и рухнул в рощу. Ян надеялся, что он себе что -нибудь там сломал. Понадежнее сжав
рукоять меча, осторожно двинулся к месту падения.

Дракон поднялся и мотал головой, оглушен, но, увы, цел ... Ян взбежал по сваленному стволу, и
прыгнул ему на шею. Меч глубоко вошел в щель прямо за черепом. Ящерица подпрыгнула, метра на
четыре, - и рухнула вниз. Не первый, - Ян точно знал куда бить.
Спустившись с дракона, он стянул шлем, ветер приятно растр епал волосы. Ян устало сел. Ох,
давно, он этим не занимался. Тяжко. Но чувство удовлетворения от победы, придавал о сил.
Встав, прошел к голове, - белки глаз помутнели, с пасти капала ядовитая слюна. Ян достал нож,
надо забрать трофей – голову.
Освободив коня, он снял с седла сложенное крепление с колесами, огляделся, нашел
несколько подходящих веток. Пару часов работы, и трофей можно будет доставить в город. Заодно
передохнет, и подумает, как затребовать золота побольше.

***
На ухо тихо мяукнули. Митяй о ткрыл глаза. Кот Васька сидел рядом и жалобно смотрел на него.
- Голодный? – быстро поднявшись, Митяй потянулся, он тоже не прочь был что -нибудь
пожевать.
Неделю назад, милорд уехали, оставив хозяйство и драконов на него. Ух, и натерпелись они с
Васькой. П омятые, покусанные, с ожогами...
Пару дней назад, Васька чуть без языка не остался, хотел молочка попить, только опустил язык
в миску и примерз. Теперь один по замку не передвигался.
Осторожно выглянув из комнаты, Митяй прислушался, тихо... Как -то уж сли шком тихо.
Поежился, но пошел. На кухне никого, во дворе тоже. Наскоро сообразив бутерброд, и налив молока
Ваське, он продолжил осмотр.
В коридорах пусто и тихо. Митяй дошел до комнаты драконов и заглянул, тоже пус то,
разбросано все, но... что -то его наст орожило. Кровь на полу, клочки черной одежды... странно.
Кровь вела к окну . Р ешетки на нем давно уже были выломаны, а комната на первом этаже. ..
Сзади чихнул кот, он обернулся. Васька, нюхал какой -то порошок на полу и вдруг, упал. Митяй
бросился к нему, поднял и поднес к лицу. Облегченно выдохнул. Жив! Просто спит.
Сердце у Митьки остановилось, потихоньку все складывалось: и тишина, и порошок, и кр овь на
полу... Драконов кто -то забрал. Но кому они нужны?!
Схватившись за голову, Митяй рванулся во двор. Добежал до окна, кровь была и тут, красная
цепочка вела к воротам, постепенно исчезая.
«Что делать? Милорд его убьет . Как есть убьет ».
В воротах послышалось цоканье, - с шумом во двор вбежали четыре лошади, тяжело
груженные мешками. Ян спрыгнул с седла.
- Здоров, Митяй! – покрутил головой, - Встречаешь? А чего один?
- Беда, милорд, - Митяй опустил голову, - драконов кто -то украл.
Ян замер: «Послыш алось?»
Украли, драконов то..., - повторил Митяй, и кивнул на окно.

Ян присмотрелся, прошел по кровавой цепочке до ворот, присел. Следы лошади, - большой и
тяжелой. И след от сапога, тоже не маленький ... Рыцарь?
Тяжело вздохнув, Ян вернулся к своим лошадям , скинул на землю тюки, снял с пояса ключи и
кинул Митьке.
- Разгружай все, и смотри, головой отвечаешь.
Митька суетливо поймал связку, послушно кивнул. Ян взлетел в седло. Низко пригнувшись,
пустился по следу. Четкие отпечатки копыт вели к деревне у рек и. С неба закапало.
«Плохо, если пойдет дождь, след размоет», - Ян пустился в галоп.
С грохотом, выскочил на причал. Брошенный черный конь в дорогом снаряжении, стоял
неподалеку. Такой стоит целого состояния, - раз вор бросил, значит, уносил нечто более ценное, - его
драконов! Ян посмотрел на реку, вдалеке виднелась лодка. Опоздал. Он опоздал! Сердце сжалось.
«А если не найдет?» - Ян тряхнул головой, - «Найдет. Должен найти».
Он подошел к коню, - такой, многое может рассказать о хозяине. Да и местных надо бы
расспросить.

***
Лодка медленно плыла вниз по реке, плавно покачиваясь. Ее единственный пассажир и
рулевой, - рослый мужчина в черных доспехах накладывал бинты и зорко следил за большим
кожаным мешком с дырочками. От запястья до локтя , рука была р азорвана, - мелкие же вроде, но
дракон он и есть дракон. Сам виноват. Мешок шевельнулся, мужчина замер, здоровой рукой сорвал с
пояса котомку и быстро высыпал ее содержимое на тюк. В мешке хрюкнуло и затихло.
«Успел . Спят », - затянув бинт, на руке, он натянул латную перчатку, - «Но лучше ускориться, с
каждым разом действие порошка все короче» .
Он встал и приладил небольшой парус, с ветром повезло, лодка бодро рванула вперед.
Его ждали. Щуплый маг в красном плаще, и его мелки й помощник, - шустрый мальчишка лет
десяти. Сонный порошок, дал ему именно он . Вроде как знаток драконов. Обещал гору золота, за
детенышей. Но Карл передумал, - продать их он всегда успеет, а вот если их приручить..., это же
машины для убийства. С ними о н захватит все земли по эту сторону гор, - пару сундуков золота, уже
казались ему мелочью. А маг, - маг был ему нужен. С онный порошок его очень выручил, кто знает, что
еще есть полезного у этого клоуна.
Маг торопливо соскочил с лошади и бросился к мешку.
- Они там? О! – он протянул руки, видимо улавливал какие -то свои эманации, - Великолепно!
Такие маленькие, и такая сильная аура...
Карл вылез из лодки и вытащил мешок:
- Нам лучше побыстрее доставить их в замок. Драконы не коты, в мешке не удержишь.
Приладил тюк , и вскочил в седло. Маг, путаясь в длинном плаще, с трудом залез на своего.
Сорвались сразу в галоп. Руку не милосердно жгло.

Пока мчались к замку, Карл молился всем святым, чтобы драконы не проснулись. Увы, его
молитвы услышаны не были. Из д ырочек мешка показался дымок, и пару длинных когтей. Что -то

громко хлопнуло. У морды лошади мелькнула тень, она резко остановилась и присела на круп. Карла
выкинуло из седла, шлем сорвало. Тяжело встав, он кинулся к лошади, та дико визжала от ужаса, с ее
губ шла пена, на ее голове сидел маленький черный дракон. Визг внезапно прекратился.
Медленно, как во сне, Карл бежал к лошади, та оседала на бок, - уже мертвая, сердце не
выдержало. Мешок у седла лопнул, и оттуда выскочили три разъяренные маленькие бести и. Хлопнув
себя сбоку, Карл понял, что котомки с порошком нет ! На голове зашевелились волосы. Лицо обдало
холодом, под ногами оказался лед, он поскользнулся, нелепо взмахнул руками и рухнул.
Повернувшись на бок, попытался встать, но раненая рука подвела, и Карл упал снова. Краем
глаза, он увидел зеленую тварь, - прижавшись к земле, она быстро забегала сбоку. Если плюнет ядом в
лицо, он ослепнет. Как же он уже жалел, что взялся за это. ..
Инстинктивно прикрыл глаза рукой, - вовремя, ее залило ядом. С шипени ем, жидкость
разъедала метал, проникала в щели, попала в кровь. Карл понимал, что он еще жив, только потому,
что дракон маленький, и яд слабый.
Воздух уплотнился, кое -где мелькали искры, маг бормотал слова. Ну, наконец -то. Резко
хлопнуло, уши заложило и запахло озоном. Помотав головой, Карл сел.
Сняв плащ, и аккуратно расстелив его на земле, маг собирал туда дракончиков. Мертвые?
Вряд ли... Завязав узел, и пристроив самодельный мешок из плаща к седлу, маг подошел к нему.
- Покажи, - Карл протянул руку, латная перчатка была искорежена, черный лак сполз, в
нескольких местах были дырки, - Сними.
- Плохо, очень плохо, - бинт почернел, рука опухла, Маг покачал головой и вздохнул, - но
времени нет, я их оглушил, - это не надолго.
Карл поднялся, согнал маль чишку и запрыгнул в седло. Маг уже сидел верхом рядом.
- Твоему помощнику придется идти пешком, - буркнул он и сорвался в галоп, - но тут уже не
далеко.
Маг кивнул, и двинулся следом. Счет шел на минуты.

***
Фитиль свечи вспыхнул и погас. Кабинет погрузился во тьму. Ян устало откинулся на спинку
кресла и потер переносицу.
«Сколько он уже не спал? Сутки? Двое?» - встал и подошел к окну, на небе блестели звезды,
показался серпик луны.
Но время не потрачено на прасно, он уже точно знал - КТО был в его доме. Брошенный конь,
дал первую подсказку, гербы были срезаны, но он его узнал. Описание, выпытанное у жителей
деревни – вторую, а третья и не потребовалась...
«Карл» - не сразу вспомнил он имя, но вот. Год назад , они встретились на турнире, Ян такие
сборища не любил, но отец настоял. Эта ворона, ибо носил Карл только все черное, вела себя как петух
на ярмарке. Грубил, распускал руки, провоцировал каждого, кто попадал в его поле зрения. Ян тоже
попал в его поле зр ения, а потом уже попал Карл.
Как воин, эта ворона вроде ничего, но куда ему до убийцы драконов. Ян даже не вспотел.
Улыбка сама пришла с воспоминаниями, - он ему тогда все ремни срезал, на доспехах, так сказать,
оставил без штанов. Зря, наверное, но уж о чень тот нарывался. На том турнире Карл этого коня и
выиграл, и поэтому Ян его узнал.

А пол года назад, Карл приезжал к нему в замок, там он и увидел его драконов . Он их тогда
даже купить хотел, - много предложил, но Ян отказался. А теперь эта скотина, пр ишла в ЕГО дом и
забрала ЕГО драконов. Ян выругался.
Зато теперь он знал куда ехать, и кого надо убить. Но сначала, все -таки стоит выспаться.
- Митька! – голос с эхом прокатился по ночным залам, Митяй пулей влетел в кабинет.
- Что изволите, Ваша Милость? – Митька вытянулся по струнке, после пропажи драконов он
был сам не свой, расстраивал ся и корил себя постоянно.
Ян был зол, - убил бы вот! Но виноват не только Митька. Да и злость надо по другому адресу
выпустить.
- Я спать, а ты проверь оружие и доспехи. Коня тоже. Завтра за нашими драконами поеду.
- Нашли, милорд? – Митяй ахнул, и жалобно протянул, - а может я с вами?
- Нет, Митька, - в замке , конечно, и взять -то особо нечего, - Ян поморщился, лукавит конечно, -
но пустым оставлять тоже нельзя. Придут, н агадят... Присматривать оставляю.
Надо все -таки вопросом персонала заняться, по приезду. Митька повесил голову, но кивнул.
Развернулся и вышел. В дверях его ждал кот.
Ян рухнул на диван, не раздеваясь. Уснул, даже, не долетев до подушки.

***
Карл, с трудо м разлепил веки. Пульсирующая боль в голове не давала сосредоточиться. Он сел,
по привычке хотел убрать волосы с лица, но... Руки не было, по локоть! Быстро встав, забегал по
комнате, витиевато ругаясь.
Тогда, они домчались в замок, и быстро заперли дракон ов в клетку, в одном из подвалов
замка. Там же, в соседней комнате, маг уложил его на лавку и снял бинты. Теряя сознание, от
невыносимой боли, Карл слышал бормотание мага, и жуткие слова, о том, что руку уже не спасти...
Сколько прошло времени?
Почувствова в движение у двери, Карл развернулся, и потянулся, несуществующей рукой к
ножнам. Снова выругался.
- Ваше Сиятельство проснулись? – шелестящим голосом протянул маг, - как Вы себя чувствуете?
- А как ты думаешь? – вкрадчиво и весьма угрожающе ответил Карл.
- Ваше огорчение понятно, но Вы еще живы, - маг вздохнул, - яд не сильный, но увы, весьма
активный. Опоздай я на пять минут, и рукой бы не обошлось.
- То есть, я еще и спасибо должен сказать? – удивился Карл, и помотал обрубком руки у лица
мага.
- Да, пож алуйста, - маг опять вздохнул и пожал плечами, - только должен Вас еще больше
огорчить. Мне не удалось убрать весь яд, только замедлить его действие. Если не найдем
противоядие...
- Сколько? – Карл сел на кровать и застонал, все бы отдал, чтобы никогда не встретить этого
мага.
- Пол года, год, - маг развел руками и улыбнулся, - но у нас есть дракон, источник этого яда. Так
что не нужно отчаиваться.

«Улыбнулся!? Мать ..., он улыбнулся!?» - Карл задохнулся от возмущения, - «Убью! Всех! И
первым этого мага! И драконов! И Яна!» .
Несколько раз, глубоко вздохнув, Карл успокоился.
«С Яном он , пожалуй, погорячился », - способность трезво мыслить возвращалась, - «Надо бы
усилить охрану. Да и с магом, пока тоже. Пусть сначала его вылечит. А вот драконов он убьет».
Резко поднявшись, Карл зашагал к выходу. Маг торопливо засеменил следом.
- Где? – гнев снова накатил, не давая связно говорить, - Где, эти твари? Убью!
- Ваше Сиятельство, так нельзя...
- И тебя! – резко остановившись, Карл навис над магом, - Если не прид умаешь, как меня спасти.
Зеленого, я тебе оставлю.

***
В темном подвале было сыро и холодно. С потолка капало. Черный - очнулась первой. Ее
подруги лежали рядышком, в тесной клетке. Клацнув зубами, она попробовала выпрыгнуть через тень.
Ой! Клетка только с виду была хлипкой, но оказалась магическая. Печально заскулив, она ткнулась
мордой в красного.
Разлепив глаза, красный, встала и помота ла головой.
«Где мы?».
«Клетка... Не могу... через тень».
«Сломать...»
Развернувшись, красный полыхнула пламенем, - отразившись от стен клетки, оно вернулось к
драконам. Темный, - вжалась в пол. Синего обожгло.
«А -а-ай!! За что?»
«Клетка... Прости».
Красн ый легла на пол и виновато накрыла голову лапами. Зеленый встала и осмотрелась.
Черный, - потрогала прутья лапой.
«Надо сломать...»
«Надо. Защиту».
Бледно -зеленый, почти прозрачный купол, засветился вокруг зеленого. Черный быстро вползла
внутрь. Синий чихн ула, и прошла следом. Красный снова встала. Выпустив когти, постучала ими по
клетке , прислушалась. Схватила один из прутьев зубами, вздрогнула.
«Больно ...»
«Надо !»
Собралась и снова полыхнула пламенем, прут раскал ился, и с сухим треском раскололся.
Красный сплюнула ошметки, и с разворота ударила хвостом. Клетка развалилась.
«Хорошо».

Синий удовлетворенно кивнула и спрыгнула на пол. Подошла к двери. Прошлась по периметру.
Камень, везде камень и магический барьер.
Темный с хлопком исчезла.
«Ой!»
С шумом от падения, появилась. Помотала головой.
«И тут не могу...»
«Не сломать».
«Надо ждать...».
Прижавшись друг к другу, рядком, сели и прислушались. В коридоре раздались шаги. Перед
дверью остановились.

- Клетка их удержит? – глухой грубый голос, раздраженно вопрошал за дверью.
- Должна, - второй тише, мягче, с шелестящими звуками, - Ваше Сиятельство, никто еще не
ловил драконов живьем, но теоретически...
-Теоретически? – за дверью замолкли. Пауза затянулась, - ну раз теорет ически, давай -ка туда
сам.
Драконы подобрались. За стеной творили магию. Барьер никуда не делся, но раздвинулся. Они
это чувствовали. Замки щелкнули и дверь, с легким шорохом открылась...
Человек в красном плаще тихонько вошел внутрь, посмотрел на стол... на пол перед собой...
- Дьявол! - вжавшись в дверь, и быстро нащупывая ручку, человек стал читать заклятие. Воздух
вокруг него заискрился.
«Нельзя дать...»
На полуслове человек замолк и упал, под ногами был лед, - искры осыпались и погасли.
Красный, подпр ыгнув и зависнув в воздухе, приготовилась дыхнуть огнем. Вверх взметнулся плащ, и
тут же вспыхнул. Человек, не вставая, дернул ручку и метнулся за дверь. Барьер вернулся на место.
«Плохо...».
«Снова ждать...».

- Куда!? – коридор сотряс громовой рык, - Пошел обратно!
- Ваше Сиятельство, они сломали клетку, - второй голос дрожал.
- И чье это упущение?! Ты у нас, дока, по драконам. Разве нет?
- Ваше Сиятельство..., - голос стал еле слышен, - и что теперь?
Повисла тишина. С потолка капала вода, звонко отсту кивая ритм. За дверью, видимо, думали.
- В конце -то концов, - раздражающе крикливый голос, послышался снова, - это просто
магические ящерицы. От холода и голода, они впадут в спячку. Тогда и вернемся. Им ведь не
выбраться?

- Теоретически? Нет...
- Опять т еоретически?!
Грохот шагов и голоса удалялись и смолкли.

Темно. Тихо. Капает. Время застыло.
«Холодно».
Красный вздохнула, ей было тяжелее всего. Глаза закрывались, кожа теряла цвет.
«Спать...»
Мир побледнел, сознание ускользало.
«Папа...».
Темный прижалась сильнее, ей было страшно, темнота стала чужой, враждебной.
«Папа...».
Она ушла тоже. Зеленый заскулила, прижалась к красному с другой стороны.
«Папа, так страшно... ».
Глаза закрылись, в уголке блеснула слеза. Синий осталась одна. Холод не причин ял ей вреда,
но сердце разрывалось.
Забравшись на спины подруг, обняв их лапами и крыльями, она тихонько заскулила.
«Папа, спаси нас...» .

***
Солнце упало за край. Небо полыхало красным. Ян стоял в роще, неподалеку от замка, и
внимательно наблюдал.
Метро в на пятьсот, может больше, кроме травы, до замка, все было убрано. Молодцы, бдят.
Подойти незамеченным будет не просто.
Стремительно темнело. Ночь должна быть безлунной, но Ян знал, - до замка надо идти сейчас.
Густые сумерки смажут движение лучше, чем т емнота, освещенная звездами. Да и охрана отвлечена
сменой караула.
Накинув капюшон и низко пригнувшись, Ян рванул к замку.
«Триста метров, двести ...» - по краю стены заж игались факелы, Ян резко метнулся в сторону,
пролетев последнюю сотню, и вжался в сте ну. Сверху послышались голоса.
- Точно тебе говорю, я что -то видел.
- Где?
- У леса, п ару минут назад, вроде рвануло к замку...
- Вроде? – сверху повисла напряженная тишина, - показалось. Или может лиса выскочила.

- А чего охрану усилили?
- Да, черт его знает. Блажит Милорд, - кто -то шумно почесался, - выскочил во двор, глаза горят,
культяпкой размахивает...
- Культяпкой?
- Дык, говорят , дракон откусил, - охранники встали прямо над Яном, - врут, поди, но руки нет...
Так вот, выскочил, и давай на всех орать. Кузнеца требовать. Чтоб значит, руку ему сделал.
- И чего? Неужто сделал?
- Ну, Джон подошел, посмотрел, да и сказал, что много работы, а милорд как заорет, - к вечеру,
говорит, что бы все готово было, а то убью...
Сверху присвистнули, охранники уда лялись, шаги и голоса стихли.
«Фигня какая -то», - Ян посмотрел вверх, достал из -за спины арбалет, зарядил кошку, - «А вот
то, что охрану усилили, плохо».
Тетива бесшумно разрядилась, кошка с легким стуком, упала на стену. Ян потянул. Вроде
хорошо зацепилась, - подпрыгнул, и быстро полез вверх. Перемахнул через край, метну вшись в тень,
замер.
- А я ее, значит, прижал, и наяриваю..., - дружный хохот. Ян задумался: «Тему сменили. .. Можно
их, конечно, убить по -тихому, но кто знает, как часто меняет ся охрана. Найдут, шум поднимут».
Ян подождал, пока караульные пройдут, и незаметно проскользнул к лестнице, а затем в
оружейную. Проще всего устроить маскарад. Охрану усилили, никто сразу докапываться не будет, если
случайно встретит еще одного охранника.
Он снял свой плащ, - скатал и обернул вокруг торса, здесь он оставлять его не собирался. Надел
шлем, кольчугу, поверх своего доспеха, и плащ. Мда... упитанный охранник вышел, ладно, ночь,
прокатит. Взял алебарду и вышел.
- Эй ! - Ян повернул голову, - Ты чего тут делаешь?
- Спешил, забыл алебарду...
- Идиот! Ладно, ступай к воротам, там милорд лютует, народу говорит мало.
- Слушаюсь! – Ян стукнул каблуками и побежал к замку.
«А может и неплохо, что Карл охрану усилил... С таким -то бардаком. Не иначе, его боит ся»
- он усмехнулся, - «Н е зря боится, если не сегодня, то потом вернется и убьет ».

У ворот было шумно, высокая и тяжелая фигура графа, вышагивала вдоль охраны, раздавая
зуботычины. Немного неуверенно, - видимо с непривычки, - потому как правой не было.
«Неужели действительно, откусили?».
Протиснувшись бочком, и оставшись незам еченным, Ян оказался у лестницы: «В низ, наверняка
подвал ».
Сырые коридоры были пустыми и тихими. Поэтому, ему казалось, что его легкие шаги, вдруг
стали топотом подкованной лошади.

Из бокового коридора, донеслось бормотание, Ян замер. Прямо на него выскочил щуплый
мужик. Бесцеремонно дернув и прижав его к стене, он накрыл ему рот ладонью, и приставил к шее
нож.
- Не шуми, - мужик часто заморгал, - Ты кто?
Ян слегка отодвинул руку.
- Маг...
Ян тут же вернул руку и прижал посильнее, м ало ли что сболтнет.
- Ни слова ! Один раз моргнуть – да, два раза – нет, - мужик моргнул.
- Где драконы, знаешь? – мужик опять моргнул.
- Отвести сможешь? – снова моргнул.
- Врешь поди..., - два раза моргнул.
- Отпущу, но учти, как только услышу хоть слово, сразу нож под ребра воткну. Понял?
Мужик моргнул, Ян ослабил хватку, чуть отоше л в сторону.
- Уф, зачем же..., - в ребра ощутимо ткнул его ножом, мужик охнул.
- Молча идем.
Маг кивнул и прошел вперед, свернули пару раз и остановились перед тяжелой дверью. От нее
ощутимо несло магией. Ян поморщился, - барьер поставили.
- Снимай. Учти, я грамотный, слова знаю, - сразу пойму если заклинание не то.
Брови мага взлетели вверх, но он послушно начал снимать барьер. С легким хлопком барьер
лопнул, запахло озоном. Ян проверил пояс и карманы мага. Мешочек?
- Что это? – маг развел руками, показывая, что не может говорить.
- Отвечай.
- Сонный порошок...
Отлично! Ян натянул платок на лицо, открыл мешочек и высыпал на мага. Тот замер, а потом
свалился ему под ноги. Оттащив мага в угол, он открыл дверь. Кучкой, у порога, лежали его драконы.
Со вершенно безжизненные. Он бросился к ним, потрогал, - холодные, но сердечки бьются.
С облегчение выдохнув, Ян снял свой плащ, перетащил туда дракончиков. Синий подняла
голову и посмотрела на него мутным взглядом, вильнула хвостом.
«Держитесь, я уже рядо м», - завернув драконов, и прижав их к груди, быстро пошел наружу.
Впереди еще самое сложное, - нужно покинуть замок.

***
Ян выскочил в зал, сзади его догонял шум. Увы, уйти тихо, не вышло. На него выскочил
мальчишка, лет десяти, увидел в руках свернутый плащ, из которого свисал хвост дракона и поднял
шум. Шустрый, поймать его не получилось, а теперь Яну приходилось судорожно искать выход. Зал
был большой, с витражными окнами, длинными столами, - вдалеке был парадный выход . И там стоял
Карл.

Ян задом пр итворил дверь, и задвинул засов. В дверь тут же постучали.
«Не приемный день. Закрыто» - тут же пришло в голову, и Ян непроизвольно улыбнулся.
Прижимая плащ, он бочком двинулся к окну.
- Ян! - заорал Карл, и зашагал к нему, - Сражайся, трус! Я убью сначал а тебя, а потом твоих
мелких питомцев.
- А рука... ящерки покусали? – как не вовремя, сражаться вот так, Яну совсем не хотелось.
- Лучники, взять в прицел! – задело . Карл аж пеной изо рта пошел .
Из -за его спины показались охранники с луками, Ян за стыл , отбиться от стрел, в таком
количестве он сейчас не сможет, но и сдаваться, когда выход так близко... С натянутыми луками,
пятеро молодцов, осторожно приближались к нему. У груди что -то шевельнулось. Ян скосил глаза.
Синий дракончик высунула голову и вним ательно осмотрела комнату. Кожу на лице защипало,
- волна холода, от них, усиливаясь, летела к двери. Охранники застыли и покрылись льдом. Карл,
быстро выбежал за дверь. Внутри плаща потяжелело, синяя голова исчезла. Прижав драгоценную
ношу покрепче, Ян пр ыгнул в окно. Ждать возвращения графа, он не собирался. Витраж взорвался
цветным и осколками, и осыпался во двор, - перекатившись, он вскочил на ноги и метнулся к воротам.
Железная решетка опускалась, не успеет... Но! С диким скрежетом, она внезапно оста новилась.
Сломался механизм, им повезло. Проскочив ворота и мост, Ян метнулся к лесу. На ходу свистнул.
Показался конь. Сзади послышался топот и скрип натягивающихся луков. Ян ускорился, может,
не успеют выстрелить ... Стрелы взвились в воздух, - лопатками, он уже почувствовал, как они
вонзаются в него. Напрягся, - послышались частые хлопки, вокруг замерцало.
«Щит?» - сердце радостно екнуло, - «Значит живы».
Добежав до коня, Ян вскочил в седло и свернул в лес. Одной рукой, он бережно прижимал к
себе драконо в.
«Теперь домой. И как можно быстрее».


Глава четвертая .
С тех пор как милорд уехал, Митька не находил себе места. Он все время проверял замки на
двери с сокровищами, разжег печь в кузне, но работать не смог. Ходил пустыми коридорами, и пугался
собственных шагов. Сколько он поспал, три - четыре часа? А сейчас он точил ножи и смотрел на
ворота... Работа успокаивала.
Стук подков заставил вздрогнуть, Митька вскочил. В ворота, на полном скаку, ворвался конь.
Присев на круп и замесив в возду хе передними ногами, остановился. Ян устало слез на землю, в руках
он бережно держал свернутый плащ. Не произнеся ни слова, прошел внутрь. Митяй бросился
вдогонку.
- Нашли, Ваша милость? – Митяй суетливо пытался заглянуть за пле чи Яна, тот пере дернулся,
прижал плащ крепче и зашел в комнату к драконам. Аккуратно положил на кровать и развернул. Ему
было страшно. А вдруг...
Дракончики не двигались, он погладил их – холодные. Присмотрелся – дышат вроде. Митяй
тихо выругался. Осторожно протянул руку и тоже по трогал.

- Ох, - шепча что -то сквозь зубы, почесал затылок, - Ваша Милость, может их в кабинет отнести?
- Что? – усталость и пережитое, брали свое.
- В кабинет, говорю. Там солнца много, а драконы, они же, как ящерицы. Вдруг на солнце
отогреются...
Ян никак не мог собраться. Митька отодвинул его, подхватил плащ с дракончиками и понес
наверх. Надо бы пойти следом, но... Ян устало сел на кровать. Попеременно: злость, обида, отчаянье,
надежда – врывались в сердце. Он заставил себя встать, передвигать, став шие вдруг, чужими ноги...
В дверях кабинета, устало прислонился к стене. Митька хлопотал, как квочка:
- Маленькие мои, вот я вас сейчас укрою и на солнышко. Солнышко оно всем любо. Вы
грейтесь, а я в деревню сбегаю, молочка принесу, птичек... Главное, ч то вы дома.
Пробегая мимо, Митька грустно глянул Яну в глаза, хлопнул по плечу.
- Главное ли? – Ян прошел и присел рядом. Откинул голову на спинку дивана и закрыл глаза.

***
Что -то больно впилось в руку. Ян открыл глаза, и помотал головой. На его кол енях сидела
синий, и требовательно смотрела на него. Он осторожно протянул руку и погладил, - не сон.
Улыбнулся.
- Здравствуй, милая, - «милая» фыркнула, и укусила его еще раз.
- Ай! За что!? – Ян отдернул руку и только тут заметил, что стало почт и темно . Сколько прошло
времени? Он посмотрел на самодельное гнездо Митяя, там было тихо.
Синий дракончик спрыгнула, и нетерпеливо перебирая лапами, двинулась к выходу.
«Есть хочу...»

- Голодная? – наконец догадался Ян, встал и пошел следом, - и где только Митя я носит?
Увидав, что он встал, дракончик припустила к кухне. Ян очень надеялся найти там что -нибудь
съедобное.
На столе, укрытые салфеткой, стояли тарелки с нарезанным хлебом и вареным мясом. В
горшке была каша.
- Не уверен, что ты такое ешь, но пожалуй ста, - синий взлетела на стол, потрогала лапой хлеб,
заглянула в горшок – брезгливо сморщилась. Когтем подцепила кусок мяса и запихнула в пасть.
Скорчила унылую морду, но жевала.
- Ну, уж что есть, - развел руками Ян, - я тоже дома не был.
Он сидел и смотр ел, как дракончик ест. В коридоре раздались звуки тихих шлепков. Вместе с
синей, они посмотрели в ту сторону, из -за угла неуверенно выглядывала зеленый. Сердце радостно
подпрыгнуло. Голодными глазами, глядя на стол, зеленый подошла. Залезла на колени к Ян у,
потерлась мордой о его щеку.
- Я тоже рад тебя видеть, солнышко.
«Солнышко» больно царапнув когтями, полезла на стол, и бодро взялась за мясо.

«Не вкусно...».
«Совсем».

Ян взял кусок хлеба, откусил: «Черствый. И где Митяя носит?»
Со двора донеслась ругань и глухие звуки ударов. Ян с драконами переглянулись. Не
сговариваясь, двинулись к выходу во двор. Там было очень темно. Ян разжег факел, запалил еще два
на стене.
В мерцающем свете факелов, появился Митька, тяжело сбросил на землю какой -то тюк. Тот
шевельнулся при падении, оттуда охнули... Кого он притащил!?
- Митька! Кто это!? – Ян потер виски, пытаясь сосредоточиться. Дракончики подошли,
принюхались и с шипением подняли шипы. Интересно...
- Шпион, Ваша милость, - Митяй пнул тюк, оттуда снова охнул и, - Я же прибежал в деревню, ну
то да се, пока харчей собрал, а тут этот заявился... В плаще, на глазах шляпа, и давай про Вас да
драконов выспрашивать. Ну, знамо дело, я сразу смекнул, - шпион. И за ним.
Митяй снова пнул, с тюка что -то промычали. Дракон чики, поняв, что человек в тюке не опасен,
успокоились, и с интересом следили за развитием событий.
- Вот, опять отрицает, - хитро прищурившись, Митька продолжил, - но меня не проведешь, я
дождался пока он все выспросит и к замку направиться, - да за ним.. . Хотел его уже кулаком
приложить, да не успел. Шпион прыткий, как рванул резво, я его по полям часа два гонял, пока
поймал. Ну, значит, руки скрутил, только спросить хотел, а он как закричит на меня: «Произвол! Буду
жаловаться в коллегию магов»! Так я по затылку ударил , кляп в рот и в мешок, с умниками пусть
Милорд разбирается.
- Митька! – Ян удивленно покачал головой, - ты хоть понял что это не шпион, а маг? И как он
тебя в лягушку не превратил?
Ян достал кинжал и осторожно подошел к связанному . Разрезал веревки и снял мешок.
Взлохмаченный человек с кляпом во рту и связанными сзади руками, сел. Опа, да они вроде уже
виделись. Тот самый маг из подвала. Дракончики снова зашипели и ощерились...
«Враг !»
«Убить...»

- Стойте! – Ян схватил дракончико в и оттащил в сторону, - давайте все -таки узнаем, зачем
пришел. Убить всегда успеем.
Маг тяжело вздохнул и что -то промычал. Дракончики с укоризной посмотрели на него, но
успокоились. Митька шумно почесался.
- А как мы его спрашивать то будем? Вдруг пошепче т чегой и в лягушку?
- Митя, я думаю, он знал, что так получиться, - с виду вроде не глупый. Вынь человеку кляп.
- Был бы не глупый, сам бы не пошел, - бурча под нос, Митька осторожно вынул кляп. Маг
покорчил гримасы, разминая рот.
- Милорд прав, я пред полагал, что так может выйти, - маг гордо вскинул голову, - но, тем не
менее, я здесь. Для меня – знания, есть наивысшая ценность! И даже ценой жизни, я готов...

- Стоп! – Ян отпустил драконов и устроился поудобнее, - Теперь по порядку: кто такой, откуда,
зачем пришел? Про ценности и идеалы потом, если меня ответы устроят.
- Асмодей Меус фон Гольц, - магистр магии, алхимик и драконолог. Дорога к вам была
длинной, последнее место пребывания было в замке графа Абекорна. Сразу хочу извиниться за
причиненные неудобства, но когда я узнал, что у знаменитого убийцы драконов, есть четыре живых !
Ну что я мог подумать? Я же их спасать шел, думал , со мной им будет лучше...
- Спасать!? Лучше!? – Ян вскочил, злость закипала в груди, - Да вы их чуть не убили! Я и се йчас
не знаю, выживут ли те два!
- Выживут? – маг пробормотал это слово, словно пробовал на вкус, встрепенулся, - освободит е
меня и отведите туда. Быстрее!
Ян на минуту задумался, прикидывая варианты, и решился. Разрезал путы, помог подняться и
махнул ру кой, приглашая следовать за собой. Митяй с дубиной, и два дракончика, след в след,
замыкали процессию.

***
Войдя в кабинет, Ян кинул взгляд на диван, в «гнезде» все еще было тихо. Маг сразу кинулся
туда, залез руками, что -то щупал, шептал под нос.
- Пе чь горячая есть где? – держа в руках красного дракончика, Меус неторопливо притоптывал
ногами.
- В кузне, с утра разжигал, но уже остыла, наверное.
- Показывай, - маг двинулся к выходу, повернув голову, бросил Яну, - второго отнесите в самую
густую тень.

Ян огляделся: « Ну и какая «самая густая»? Ночь же, везде темно».
Подошел к дивану, осторожно взял на руки темного, - теплая. Погладил спинку: «Показалось?
Или вздохнула?»
Может в сокровищницу? Там темно и драконы любят золото...
Дверь тягуче заск рипела, Ян прошел внутрь. Сзади шлепали и шумно сопели зеленый и синий.
- Черт! – в темноте ударился о сундук, - хорошо хоть сапоги не снимал еще.
Сев на тот самый сундук, положил темного на руки. Сбоку, дракончики сопели и ковырялись в
сундуках, посто янно слышался звон упавших монет. Хруст... Хруст? !
- Эй! Чертята маленькие! Вы чего там жрете?! – на минуту опустилась тишина, - звенящая,
томительная, - Я не вы, в темноте не вижу, но завтра все проверю...
В руках темная пошевелилась, подняла голову. Ян замер. Ничего не видно. Что -то мокрое и
шершавое коснулось щеки. Язык? Может можно уже выйти? Осторожно встав, он пошел обратно в
кабинет.
Посадил дракона на стол, зажег свечу. Темная щурясь смотрела на него, неспешно взмахивая
хвостом.
- Ты как? – Ян прот янул руку и почесал шейку, дракончик зажмурилась.

Зевнула и осмотрелась. Звяканье и шум в сокровищнице смолкли. Дракончики запрыгнули на
стол. На синей была корона, - великовата для головы, поэтому висела на шее, наподобие колье.
Неудобно же, наверное ? Ян улыбнулся. Темная спрыгнула на пол.
«Есть хочу».
«На кухне, мясо...»
«Не вкусно».
«Все равно. Хочу».

Пошлепала по коридору. Пешком, не темной тропой. Ян и остальные дракончики, двинулись
следом.

На кухне было светло и шумно. Стоя посредине, Митька размахивая руками, вещал.
- А какого я страху то натерпелся... Вот те крест, Васька, я ж ни в жизнь...
На коленях у Меуса сидела красный, вся в золе, но живая, - последний, осторожно кормил ее
кусочками мяса.
- Смотрю, получилось? – голос прозвучал равнодушно, на эмоции сил уже не осталось, но Ян
был счастлив, - И как?
- Как?! – Митька встал в позу, глаза загорелись, видимо, кот так себе слушатель, - Сейчас
расскажу ... Влетаем мы в кузницу, и этот злодей сразу к печи, да маленькую внутрь... У меня ж чуть
сердце не остановилось, а он кричит: «Меха раздувай!». Я значиться дубинку то покрепче обхватил,
думаю, сбрендил маг совсем... А он опять орет: «Дурак! Так надо!». А от печи то жар уже пошел... И
тут, вдруг, кто -то чихнул... Из печи. Я туда . Заслонку открываю, а оттуда на меня два красных глаза
смотрят...
Митяй шумно отпил из кувшина, утерся рукавом и продолжил.
- Сердце то вниз и сбежало, ну думаю, сейчас как полыхнет, и в строну. А из печи что -то черное
выбирается, и искры сыплются... Меус под скочил, запрыгал, а она как полыхнет, я же только и успел
что отдернуть. Спиной его загородил, да и говорю, мол, он теперь нам помогает, ну вроде как... Не
поверила, шипы подняла, смотрит так ... хм, сердито. Ну, думаю, все... пропал Митька, и
перекрестилс я.. . А она чихнула, пепел с себя стряхнула и сидит, смотрит. Вот и пришлось ей все
объяснять. В кухню вернулись, а на столе корзинка, ну ту, что я в деревне собрал, вот только кто
принес, не видел...
«Та самая корзинка» - уже лежала на боку, опрокинутая драконами, те с удовольствием ели
мясо и сырые яйца. Поросята. Но сегодня, он даже ругаться не будет.

***
Чувство опасности взвыло. Ян проснулся, быстро скатился с дивана в сторону, а потом уже
открыл глаза и вскочил на ноги. Там, где только что была его голова сидела дракончик. В лапах
сжимала плюшевого мишку, - местами разорванного, с измочаленным ухом, - и довольно смотрела на
него. Ян выдохнул и медленно досчитал до десяти.
- Опять темной тропой?

Дракончик счастливо улыбнулась, показав все свои прекр асные клыки, и исчезла, мишку
оставила ему. Ян вздохнул, взял двумя пальцами за лапу, и отнес к сундуку в углу комнаты. Таких
«подарков» там было уже не мало: серебряная шкатулка, подвеска с янтарем, ритуальный кинжал,
старое зеркало... И откуда она их тол ько таскает? А уж у кого и как отбирает, он даже думать не хотел...
- Зря Вы так, - от стеллажа с книгами слышалось шуршание, Меус снова перебирал его книги, -
она же поздороваться пришла. От сердца оторвала любимую игрушку...
Ян косо посмотрел на мага. За последние пару недель тот обжился в замке. Подружился с
драконами. Малый оказался неплохой и весьма полезный. В первые дни , удивлялся и постоянно
восхищался их необычной дружбе. И настойчиво требовал дать драконам имена. Ян отшучивался,
менял тему...
То гда Меус рассказал ему притчу о царице Саломее, которая своим танцем околдовывала
мужчин. Вроде как все ее считали драконом, - рассказывали о кошачьих глазах, и татуировке, в виде
чешуи на спине. Мрачная и кровавая, - как и все старые притчи, - но рассказ ал хорошо, и потом
заявил, что темной имя очень подойдет. Ян только пожал плечами, ну так не ему же имя носить, и
отправил Меуса к дракону. О чем они беседовали, осталось тайной, но теперь темная, носила имя
Саломея, - вроде ей нравилось.
После того страшн ого приключения, пару дней совсем от него не отходила. По вечерам сидела
на коленях. В первый вечер даже поссорилась с зеленым, но потом вроде договорились. Саломея
отвоевала себе его колени. Зеленому досталась спинка кресла и его плечо. Остальные двое зан яли
весь оставшийся диван, вальяжно раскинувшись и поглядывая на подруг снисходительным взглядом.
А Меус рассказывал им про драконов, скромненько пристроившись на стуле. Из его историй, Саломея
и узнала о темной тропе много нового. Стала надолго пропадать и таскать трофеи, которые потом
дарила ему.
По коридору, с жутким эхом, прокатился грохот. Меус подпрыгнул. Ян осторожно выглянул.
- Вроде снизу? Ты лабораторию то запер?
Меус снова подпрыгнул, и резво сорвался с места. Видимо нет. Ян пошел следом.
Из лаборатории валил дым, слышалось слабое поскуливание, и ласковый голос Митьки:
- Кензи стой, Кензи... Да замри ты уже!
- Кензи? – Ян заглянул внутрь.
Повсюду битое стекло, покореженная аппаратура. Потерянный Меус, схватился за голову –
убытки видимо считает. В углу Митька, пыхтит и пытается достать дракона из раскуроченного сундука ,
и как она туда залезла ... То, что они тут вместе даже не удивительно. Красный дракончик стала часто
заглядывать на кузню, а печь, так вообще – любимое место. По вечерам, Ми тька восторженно,
показывал новые ножи, и хвалил своего помощника...
- Эх, ну потерпи чуть -чуть, - дело видимо продвигалось, - зачем ты сюда забралась то? Неужто
порошок искала? Так можно же было и потом, я же так для информации рассказал...
- Митька! – Меус, наконец , очнулся, - Какой порошок?! Вы же мне... всю аппаратуру... дорогое
стекло...
- Ну, так это, прощения просим..., - Митька наконец закончил пыхтеть и развернулся, дракончик
выползла и осмотрелась, - Мы же не со зла... А порошок, ну такой черн енький, мне как -то алхимик
давал, по металлу рисунок выжигать. Я и рассказал. Ну, кто же знал, что она искать полезет?
Меус сел на пол. Дракончик виновато посмотрела, и тихонько поползла к двери. Ян
подвинулся, и она пулей выскочила в коридор.

- Митька? А почему «Кензи»?
- Кензи? – Митька почесал лоб, - Собаку у меня так звали, в детстве.
- Собаку!? Митя, ты назвал дракона как собаку!?
- Так всяко лучше, чем как Вы, - по цветам, - на всякий случай он отодвинулся, Ян усмехнулся, -
да и ей вроде нравиться... А чего? Собака же даже лучше человека. А уж, какая умная была...
- Не сомневаюсь, - Ян покачал головой, и обвел взглядом в комнату , - Кензи, тоже умнее тебя,
сбежала вовремя, так что все шишки тебе, и уборка. Можешь начинать.
- Эй, Асмодей! – теперь с маг ом нужно разобраться. Меус вздрогнул и печально посмотрел на
него, - Вставай, пойдем, посмотрим, чем помочь смогу.

***
Дверь в сокровищницу была приоткрыта, оттуда слышались шорохи и позвякивания. Опять
синий порядок наводит. После того раза, как она тут побывала, дракончик искренне считала все
содержимое своим. Самые красивые, по ее мнению, вещи, стаскивала в огромный сундук. Ян
предполагал, что скоро и ключи можно будет выбросить. С таким -то охранником...
Он и Меус быстро пересекли зал, и остановились у маленькой неприметной двери. Ян
провернул ключ, и напрягся, отодвигая дверь. Сзади послышался глухой стук, он быстро обернулся.
Синий сидела с открытой пастью, и удивленными глазами, около ноги валялся массивный
браслет. Похоже, она даже не предполагала, что эта дверь тоже открывается.
Пройдя внутрь, Ян запалил факел, и поджог масло в настенном желобе, стало светло. Вдоль
стен на полках, была куча вещей: оружие, инструменты, кости и шкуры драконов, доспехи, щиты... В
общем, все, что Яну приглянулось или по казалось полезным. Вроде в одном из сундуков были колбы...
Меус охнул и подбежал к полке с останками... мм, трофеями с драконов. Что -то щупал, шептал,
радостно жестикулировал – про разгром в лаборатории, он уже, похоже, забыл.
Ян по очереди открывал сунду ки, куча хлама, все не то... А это что? На полке стоял большой
кованый ларец. Открыл, - содержимое радостно засверкало... Ян достал ожерелье, с очень редкими –
ослепительно белыми камнями.
- «Подобно свету звезд...», - прошептал и задумался. Очень давно, чуть ли не с первого убитого
дракона, он привез этот ларец. Думал, подарит, - той единственной... Когда встретит. Не срослось... А
потом, просто забыл. За штанину дернули, Ян посмотрел вниз. Синий сидела, и зачарованно смотрела
на безделушку.
- Нравиться? – глаза дракона засверкали, хвост пару раз вильнул. Ян присел и одел ожерелье
на дракона, обмотав пару раз, - получилось ярче и богаче. – Подожди, найду тебе зеркало.
Огляделся, у стены стояло старое, массивное зеркало, прикрытое пыльным плащом. Ян
подоше л, отбросил его в сторону:
- Вот, смотри.
Дракон, выпятив грудь, с удовольствием рассма тривала свое отображение. Меус , наконец,
перестав щупать старые кости, посмотрел на них:
- О! Я знаю, какое ей имя подойдет?
- И? – Ян и дракончик, со всем вниманием, обернулись к нему.

- Юджин.
- Юджин!? Ну, это же мужское имя? – Ян был заинтригован.
- Эмм, ну да, но не совсем, - Меус потер подбородок, - был у меня друг в коллегии, так вот
тоже очень любил всякие блестящие безделушки. А с деньгами у него не так чтобы очень, он и
занялся драконами, - изучал повадки, поведение. Где обманывал, где воровал, много натащил... Тоже
вот так, перед зеркалом вертелся все время...
- Был?
- Да . Ошибся, немного, в очередном походе. И дракон его с ъел....
Снизу зафыркали, Ян скосил глаза, дракончик смеялась.
- Может, тогда уж Юджита? На женский манер? – снизу презрительно чихнули .
- Ей, похоже, нравиться Юджин..., - Меус развел руками, - Безделушки то его сестра все
забрала, а записи и книги мне остались, я именно тогда драконами и увлекся...
Ян покачал головой, взгляд зацепился за огромный, обтянутый старой кожей, ящик в углу. Ну,
точно. Подошел, открыл – внутри, аккуратно уложенные, были различные колбы.
- Асмодей, иди -ка сюда.
Меус присел, и о сторожно потрогал колбы, в его глазах закипели слезы.
- Этого хватит?
- Ну, тут только колбы, но я так счастлив..., - он хлюпнул носом, - с трубками и креплением
легче.
Юджин подошла и ткнулась мордой в руку Меусу. Тот поднял ее к лицу и раскрыл. На ладони
лежало колечко с камушком. О как! Меус хлюпнул носом еще раз, и вытер рукавом набежавшую
слезу. Это было прощение и признание.

***
Ян шел в кабинет: «Какой он сегодня, щедрый и благодушный. Ни дня без доброго дела?
Бррр... Очень по рыцарски, и очень н аивно».
С кухни невероятно хорошо пахло свежей выпечкой, придется заглянуть. Мимо него, синей
стрелой, промчалась Юджин, ну да, у нее то нюх получше будет.
На кухне, как всегда, было шумно. На полу стояла куча корзинок. Митяй, огромным
половником, отгонял от них кота и драконов. За небольшим столиком в углу, сидел монах, и пил что -
то из кружки... Монах?
- А ну не подходить! - громогласно вещал Митька, и как только горшки ни трескались?
Дракончики, тактично обходили корзины с разных сторон, одному, Митяю, явно не справиться.
- Эй, мелкие! – драконы обернулись, - Ко мне и сели в рядок. Митенька нам сейчас по -
быстрому плюшек отсыплет, и мы уйдем.
Дракончики, было собравшиеся его уже проигнорировать, на слово «Плюшки», быстренько
сели в рядок. Митяй почесал за тылок.

- Так и чего ж я вам дам? Разве вот булочек? Не? – не выпуская половник, Митя по -очереди
проверял корзины. Зашуршал бумагой. Дракончики нервно заскребли когтями. – Смотри -ка, сахар... и
карамель...
- А им плохо со сладкого не будет? – Ян обеспокоенн о посмотрел на мелких, - вон пасти какие,
что там того кулечка, сожрут и не поделятся...
- Кому? – искренне удивился Митька, - Им?
Он присел, и каждой достал по большому куску карамели. Дракончики довольно захрустели.
Ян себе тоже достал кусочек, ммм... Интересно, кто додумался?
- А в углу? Гости? – за карамелью, очень хорошо пошли булочки.
- В углу? – Митя обернулся, - А это... Монах, странствующий, говорит из само й Обители пришел.
«Дабы вывести на свет сей очаг ереси и блуда» ! – Кузнец почесал затылок, припоминая, - Или не блуда
говорил...
Митя задумался. Ян поперхнулся:
- Чего?
- Ну, он мудрено говорит, сразу видно, ученый человек, но я так понял, драконы ему не
нравятся, и маг вот еще...
Монах шумно допив из кружки встал.
- Это не мне не нравиться! - поднял указательный перст и потряс в воздухе, - А Господу нашему,
Богу. Ибо магия дана для свершения чудес его именем, а не абы кому... А драконы, есть суть, сама
дикая магия, и должны быть уничтожены...
Хруст прекратился, четыре пары глаз злобно сверлили монаха, тот стушевался. Но продолжил:
- Либо подвергнуты проверке, а дела их должны быть освящены святой церковью...
Драконы подобрались и придвинулись ближе. Ян молчал, - зачем портить такое
представление?
- Уважаемый, - в двери появился Меус, - возможно , подобные диспуты стоит вести в более
возвышенном месте?
- Всенепременнейше! – Монах закивал и двинулся к выходу, проходя мимо Яна, обдал
перегаром и зашептал, - А с Вами у меня будет отдельный разговор...
- Угу, - Ян кивнул и отодвинулся. Теперь понятно , чего он такой храбрый...
- Позвольте узнать, с кем мне предстоит вести диспут?
- Меус фон Гольц, магистр магии, член коллегии магов, - Меус поклонился. Первое имя
опустил, опытный.
- Маг!? Тот самый? – монах аж руками потер от предвкушения, - Вы же пре дставите мне все
документы, подтверждающие вашу правомерность на свершение чудес именем...
Голоса вдали затухали. Может стоило самому? С другой стороны, Меус явно не первый раз,
вел такие диспуты. Пусть отмазывается. Ян прихватил еще пару булочек, - работ а уже заждалась, да и
пару безделушек, для монаха, стоило присмотреть...
- Митька, сладкого больше не давать. И с обедом не тяни.

- Слушаюсь, ваша Милость, - Митя подобрался и обхватил половник покрепче. Ян неспешно
удалился.

***
Ян устало опустился в кре сло и тут же вскочил. Потирая нижнюю часть спины, и внимательно
рассматривал иглу. Длинная, похожая не женскую шпильку для волос, из гребня зеленой: «Опять
раскидала!»
Осмотрев внимательно кресло, Ян снова сел. А ведь одна осталась, без имени, может
«Шпиль ка»? Глупо как -то... Отложил иглу в сторону, и потянулся за пером, в руку попались цветы...
- Цветы? На столе? – Ян ошалело смотрел на клумбу, в которую превратилась часть его стола.
На диване сидела зеленый дракон и внимательно смотрела на него, явно ее р абота... Ян строго
посмотрел:
- Ну и зачем это тут?! Грязь развела, работу срываешь. Ну?! – дракончик испуганно икнула, и
пулей улетела под шкаф. Обиделась? Опять не оценил?
Ян встал и полез под шкаф. Метнулся в сторону, раньше, чем успел подумать. Мимо пролетел
зеленый плевок. Вот же ж... Изловчился и ухватил за хвост. Потянул, - по полу заскрежетали когти.
Ухватив за лапы, прижал к себе, у лица щелкнули зубы , иглы гребня больно царапнули руку, но он не
отпустил.
- Успокойся... ты, Шпилька, а то вот сейча с, действительно рассержусь! Смотри вон, руку
поцарапала.
Дракончик затихла, виновато посмотрела на него, в воздухе запахло озоном. Рука перестала
болеть. Ян вернулся в кресло и посадил перед собой дракона.
- Обиделась? Красоту твою не оценил? – дракончик кивнула, - Оценил... Но зачем здесь? Как я
работать то буду? Иглы свои раскидала, - Шпилька.
Дракончик прислушалась.
«Шпилька... Я Шпилька? Нравиться ».
Лизнула его в щеку. Снова запахло озоном, цветы исчезли.
- Ну, вот и молодец! – Ян погладил ее по спин ке, - Знаешь, может тебе цветы в саду
выращивать? Там и простора для творчества побольше... А мне, действительно, нужно поработать. И
так ни день, а сплошная беготня.
Шпилька убежала, - видимо в сад, осматривать поле будущих действий. Ян достал из стола
перо и бумагу. Нужно написать пару писем.

***
В дверь постучали. Осторожно заглянул Меус.
- Можно?
- Да, заходи. Уже заканчиваю.
- Я просто пару вещей хотел сказать.

- Минутку, - Ян присыпал последнее письмо песком, стряхнул и поставил печать, - Как там
монах?
- Монах? А, монах, спит, - Меус пожал плечами, - все как всегда. Не в первый раз. Это
собственно первая вещь. Я в Вашей сокровищнице распятие видел, не против если возьму?
- Распятие?
- Ну да, я убедил монаха, что НАШИ драконы, священные, ибо вы на шли их на алтаре в чаше со
священной водой, под распятием. А я, скромный ученный, призванный записывать их деяния, почти
по писанию получилось ... – Меус усмехнулся, - различные монахи и священники постоянно приходят в
коллегию с проверками , кто действитель но верит , а кто и просто нажиться.
- Хмм, а знаешь, я ведь действительно нашел их в чаше, правда, распятия там вроде не было.
- А вы не задумывались, НАСКОЛЬКО, ваши драконы необычны? Вот Вы таких часто встречали?
Ян задумался. Ну, огненных и ядовитых то п олно, есть еще с молниями. А вот таких как Юджин
или Саломея..., пожалуй, нет. Да и щит, и цветочки – ведь это магия в чистом виде.
- И еще, вы же их вместе нашли, а они все разные, почему? Да и простые драконы, не особо
умны. Хитры, может быть, а вот умны ... А ваши маленькие, но уже умные...
Странно, ему такое в голову не приходило. До сих пор. Надо обязательно над этим подумать.
- А второе что?
- Второе? – Меус явно хотел продолжить разговор, но сдался, - второе... ну вы же помните
Карла?
- Хотел бы забыть. – Ян нахмурился.
- Его ваши драконы здорово потрепали. Я сделал противоядие, все -таки отчасти моя вина, но
оно не работает. Карл очень просит приехать к нему... Вот, письмо.
Ян взял письмо, пробежал глазами. Просит? Скорее требует.
- Нет.
- Нет?
- Даже тени моей и драконов в том замке больше не будет, никогда.
- Но Карл умрет!
- Возможно, всем, от этого станет только лучше, - Меус вздохнул, - А чего Вы хотели? Да были
правы, - я убийца, я злой и жестокий. И мне все равно, что с ним случиться. Но, т ем не менее, я дам
ему шанс. Пусть сам приезжает, и сам просит Шпильку о помощи.
- Шпильку? – Меус улыбнулся, - Вы дали ей имя, красиво. Собственно уже.
- Что уже?
- Карл, уже здесь, я предполагал, что Вы так ответите, и в письме написал, что ему придется
приехать. Он ждет, во дворе.
Ян вздохнул. Шпилька тоже, наверное, во дворе.

Карл почти лежал в повозке. На него страшно было смотреть. Бледное лицо, с черными
кругами вокруг глаз. От былой мощи не осталось и следа, яд высушил его тело.
- Радуешься? – про хрипел Карл.
- Нет, - Ян пожал плечами, - А ты жалеешь?
- Да, - Карл отвел глаза, - Обо всем.
- Придется просить самому, сможешь?
- Да.

Подошел Меус, на его руках сидела Шпилька, посмотрела вопросительно на Яна, и
безразлично на Карла. Пауза затягивалась.
- Помоги, - очень тихо попросил Карл, - я... я прошу прощения, и я.. не хочу, умирать... помоги.
Шпилька посмотрела ему в глаза. Карл заплакал. Она запрыгнула на повозку и принюхалась.
Быстро лизнула лоб больного, в воздухе запахло озоном. Карл вскрикнул, и обмяк. Его лицо
порозовело. Шпилька спрыгнула на землю, и ушла.
- И все? – Ян посмотрел ей в след.
- Видимо да, - Меус проверил пульс, осмотрел руку, что -то прочитал над Карлом, - яд ушел,
Карл будет жить, но прежним уже не станет никогда.
На этом, невы носимо длинный день закончился. Карл уехал. Все разошлись по кроватям. Ян
долго не мог уснуть, слова Меуса о его драконах, не выходили теперь из головы.


Глава пятая .
Наконец подморозило. Дни стояли солнечные и тихие, в самый раз на охоту. Ян наслаждался
тишиной. Кензи с Митяем уехали на ярмарку. Меус с Юджин, отправились в город получать
оборудование. Саломея – ушла по своим темным делам, а Шпилька, копалась в саду. Он, было,
сунулся пос мотреть, но не пустила. Чего уж она там копает, не понятно, но по вечерам, аки поросенок,
вся в грязи приползает. Митька ей даже ванну при кузне сделал, так как в холодной воде,
отказывалась мыться напрочь.
Оставалось только что -нибудь съесть, для полног о счастья, и Ян направился на кухню. В углу
сидел монах, и печально вливал в себя кагор. Последняя бочка. Ян вздохнул:
- О чем грустим?
- О вечном, - механически ответил монах, и нашел его мутным взглядом. Поняв, что перед ним
хозяин замка, встрепенулся, - С истинным смирением, думу думаю непростую. Хватит ли мне сил и
умения, передать потомкам увиденное. Будет ли мое слово, подобно словам святых в писании...
- Вино последнее, - прервал его Ян, притворно вздыхая и наливая себе тоже .
- Как последнее?
- Закончилось, с монастыря не привозят... Я же все время в разъездах, вот и некому
разбираться с поставками, - глотнул, покатал во рту, - Хорошее. Жаль...

- А далеко монастырь -то?
- Не особо, но что толку -то, послать некого... – Ян хитро посмотрел на монах а, - вот вы, отец, не
хотите съездить? Я бумаги дам. Посмотрите, проверите там все. Попробуете. Отберете, что
понравиться и назад.
- А большой монастырь? – глазки у монаха заискрились, думы явно ушли в другую сторону.
- Да сам монастырь не особо, подвалы б ольшие. Они же тем и живут, что вино на продажу
производят, - Ян проверил полки и стол, - пустые, заглянул в печь, - цыпленок, румяный, еще горячий.
Ох, Митька, цены тебе просто нет, - Я лошадку дам, быстро довезет.
- Видел я вашу лошадку , - кусты, что кор ова траву , жевал . В стене дыры, тоже поди, его работа ,
- пробурчал монах. Ян не осуждал, его коня многие побаивались, - и где вы только нашли такого?
- Выиграл, - Ян пожал плечами.
- Выиграли? На турнире?
- Не приведи Господь, - Ян бы открестился, да руки заняты, усмехнулся, - в кости выиграл.
Монах поперхнулся, Ян заботливо хлопнул по спине, - кулаком, чтобы не испачкать, тот
приложился носом о стол.
- Полегчало?
- Да, Ваша Милость, благодарствую...
- Ну, вот доем и помогу собраться.
- Я уж сам, как -нибуд ь, - монах бочком двинулся к двери, зажимая нос. Кровь пошла.

***
Монах, пыхтя, упорно влезал на коня. Ян держал его под уздцы, давая наставления:
- Ребус, туда и назад. Монастырь помнишь, ты там еще корыта перепутал, вместо воды вина
налакался... Монахи тебя потом еще провожали, все сразу... Ты их не пугай, скинь у ворот и домой.
- Ну, я вроде готов, - святой отец покрепче вцепился в луку седла, Ян хлопнул коня по крупу, тот
не спеша, покинул замок.
Не успела осесть пыль, как вдалеке показалась телега и п ара всадников. Ян, хотевший уже
вернуться в замок, остановился. День обещал стать интересным, но вот тихим, он уже не будет.
Тихонько подошла Шпилька, сделав огромные глаза, потянула за штанину.
- Нет.
«Возьми...»
В ее глазах наметился влажный блеск, Ян вздохнул:
- Нет. Ты себя видела? Поросенок . Сначала иди, вымойся.
С удивлением осмотрев себя, и брезгливо сняв прилипший листик, Шпилька ушла в сторону
кузни. Всадники приближались. Ян уже смог их узнать – Меус, и... Отец? Ну, вот что ему -то нужно?
Телего й управлял мальчишка, сзади, удобно раскинувшись на куче коробок, лежала Юджин.
Бодро соскочив на землю, Меус помахал ему рукой.

- Ваша Милость, доброго дня. Я тут Вам гостя привез. И сыра... Оказывается, Юджин сыр
любит. Из лавки смог вытащить, только с парой ящиков... Сама отбирала.
Ян задумался, представил, КАК Юджин отбирала сыр. Хохотнув, спросил:
- В лавке -то хоть все живы остались?
Меус неопределенно махнул рукой. Вместе с помощником, они уже стаскивали ящики на
землю.
- Здравствуй, Ян. Извини, чт о без предупреждения, - подошел отец, пожал ему руку, - Но как
видишь, я налегке... Дело к тебе есть. Даже два. Или три...
Час от часу не легче. Но лучше сейчас сразу, чем потом.
Разгрузка зашла в тупик. С тяжелыми ящиками не удалось справиться обычным сп особом,
тогда Меус поднял их в воздух, но с места их сдвинуть не получалось. Юджин, взлетев на ящики,
проморозила ледяную дорожку до замка. Сообразив, что к чему, маг опустил ящики на землю, и те
бодро покатились под горку. Дракон еле успела соскочить, п еред стеной. Врезавшись, с
оглушительным грохотом, ящики развалились, головки сыра разлетелись во все стороны. Юджин
огорченно вскрикнула. Меус почесал лоб. Отец Яна с интересом наблюдал за развитием событий.
- У тебя тут так всегда?
- Нет.
- Слуг бы тебе нанять... Хочешь, займусь?
- Сам справлюсь.
Мальчишка взялся за остальные ящики, Меус подпрыгнул, и замахав руками, отогнал.
Представил, как его драгоценное оборудование, влетает в стену...
- Митьку дождемся, - разумно предложил он, - а пока, вон, сыром з аймись.
Поняв, что цирк свернулся, Ян приглашающим жестом махнул отцу. Пора. Раз приехал, нужно
хотя бы выслушать.

***
- Нет! – Ян с отвращение м смотрел на кучу карточек, разложенных его отцом на столе.
- Ян, я бы не настаивал, но ты старший сын, у тебя есть обязательства, и это одно из них...
- Нет! И да, я знаю про обязательства. Но все равно, нет! – на карточках были дамы, наверняка
тщательно отобранные его матерью, проверенные и одобренные, но вот только не так, - Только не вот
так...
- Ян, мы ждали, долго, - отец вздохнул, - ты же понимаешь, если твой брат жениться раньше, я
все отпишу ему. Если честно, не смотря на все твои странности, я бы все же предпочел тебя.
- Да отписывай, вместе со всеми обязанностями, - Ян злился, - я не пропаду, и сам справл юсь.
Отец снова вздохнул:
- Ты не оставляешь мне выбора...
Ян пожал плечами:

- Что втрое?
Отец протянул ему пару писем:
- Это от короля. Тут сам решай. Но пока ты еще мой старший сын и наследник. Не забывай об
этом.
Ян взял письма, сорвал печать и быстро пробежался глазами. Нахмурился.
- Война? Я пропустил начало войны?
Отец кивнул и развел руками:
- Догадываюсь что там, но можешь добавить подробностей.
Ян вскрыл второе письмо, вздохнул.
- Да что добавлять, призывает к себе, вместе с магом и драконами, во втором – пишет, что
пришлет Старка. Но сроки не оговаривает и не торопит... Еще все не определилось?
- Да. Он просто скапливает силы, твоя забавная компания, показалась ему интересной.
Наверняка хочет в интригу втянуть. Я бы, на твоем месте, не торопился.
- Сможешь потянуть время? Я письмо отпишу...
- Если пообещаешь рассмотреть первый вопрос.
Чистой воды провокация. Он знал, что так будет. Ян задумался, с другой стороны кто мешает и
ему тянуть время. Обещанного, как говориться...
- Ладно, посмотрю, но обещ ать ничего не буду, - отец кивнул, - что третье?
- Твой брат.
- И что на этот раз? – Яну срочно захотелось что -нибудь сладкого, горечь заесть.
- Да все тоже, если заявится к тебе, денег не давай.
- Со всем моим удовольствием, - Ян усмехнулся, - А чего вдр уг? Ты его на вольные хлеба
отпустил?
- Не совсем, - отец вздохнул и отошел к окну, - скажем так, у меня с ним договоренность. И я
хочу, чтобы он все сделал сам. Просто откажи. Хорошо?
Ян кивнул, и тоже подошел к окну. Во дворе снова началась суета. Вернул ся Митька. С какой -то
девкой...

***
- Ну вот, барышня, и приехали, - Митька, как заморский павлин, все перышки расправил, - тут а
я хозяйство и веду.
- Хорошее хозяйство, - барышня обвела двор томным взглядом, - большое...
- И главное, все сам, все сам... – продолжил Митька.
Ян с отцом подошли поближе, разве можно такое пропустить? Миленькая барышня сидела в
телеге, держа на руках Кензи, почесывая ей спинку, та жмурилась от удовольствия. Митька протянул
руку, со всем своим изяществом, предлагая помощь барышне... Меус внимательно рассматривал
гостью, что -то тихонечко шептал, потом всплеснул руками:

- Митька! А зачем ты мужика -то переодетого привез?
Митька отдернул руку, в которую уже почти легли тонкие пальчики «барышни», и отпрыгнул
Яну за спину. Перекрестился, вытер руку об себя:
- Чегой?
«Барышня», не удержав равновесия, рухнула носом в пыль. Хлоп! Прямо перед лицом
появилась Саломея. Потрогала лапой волосы, когтем запуталась и потянула, стащив парик. Митька
икнул и снова перекрестился. Саломея брезгливо откинула шевелюру.
«Что это?»
Кензи сладко потянувшись, спрыгнула на землю:
«Не знаю. Спинку чешет... Хорошо»
«Барышня», хотя без парика уже всем было видно, что это парень, поднял лицо, увидел перед
собой драконов и сложил губки трубочкой. Драконы брезгливо отодвинулись.
- Ну и кто ты? – спросил Ян, - И чего к Митьке пристаешь?
- Вот, вот... – буркнул из -за спины Митяй.
Парень поднялся, поправил накладную грудь, поднял и отряхнул парик.
- Актер я, с театра бродячего. И чег о сразу пристаешь? Ну, стрельнул глазками пару раз, ну а кто
бы устоял? У него ж в телеге живой дракон. А девке -то всяко легче...
- Чего легче -то? – искренне удивился Митя.
Что -то тяжелое бухнулось Яну в грудь, он еле успел подхватить. Шпилька вернулась, отмытая и
довольная. Лизнула в щеку, удобно устроилась и уже, потом осмотрелась. Отец Яна хохотнул. Парень
расплылся в улыбке и протянул руку. Шпилька предупреждающе клацнула зубами и подняла иглы. Ян,
механически, почесал ее за ухом, успокаивая. Потер лоб . Странная ситуация.
- А к нам -то зачем?
- Ну, так, Митенька, рассказал, что у него еще драконы есть. Мне и стало интересно...
- У него?! – Ян скосил глаза, Митька отошел на пару шагов, умоляюще глядя на Яна. Наткнулся
спиной на паренька Меуса, тот увернул ся. Шустрый.
- Эй, парень, - Ян поманил его к себе, - тебя как зовут?
- Я сам всегда прихожу.
- Сам, это хорошо, - усмехнулся Ян, - а имя у тебя есть?
- Есть.
- Какое?
- Хорошее.
Ян начинал злиться.
- Юрген, Ваша Милость, - парень вытянулся, сообразительный...
- Так вот, Юрген, ты парень шустрый, наверняка уже все проверил, принеси -ка нашему гостю
мужскую одежду, а то Митяй никак в себя придти не может.

Я? – удивился Митька и ощупал себя, - да вроде все на месте, только теперь ходи и смотри, к ак
бы кто сзади не подошел...
- Может поколдовать? – задумчиво предложил Меус.
- Ну, вот зачем так сразу? Ну, ошибся разок, и сразу в жабу?
- Какую жабу? – Меус удивленно поднял брови
- Зеленую, в пупырышках.
- Хм.. я думал о другом, но если сильно хочется , можно и в жабу.
Митька прикрыл руками рот, и быстро скрылся со двора. Меус довольно улыбался, отец, -
откровенно ржал, а актер, растерянно стоял возле телеги.
- А тебя как зовут, актер, бродячего театра? Или ты тоже сам?
- Савка -Красавка, - парень смути лся, - ну за то, что я обычно женские роли играю. Так привык к
платьям, что уже, и снять забываю, иногда.
Вернулся Юрген, сунул в руки Савке одежду.
- Вот что Савка, переодевайся, найди Митьку, извинись, и помоги ему все разгрузить.
- А потом?
- А что пот ом?
- Ну, можно мне драконов поближе посмотреть?
- Я не против, а как они не знаю, - Ян пожал плечами. Осторожно оторвал от себя Шпильку, и
посадил к остальным. У него, тоже, появились дела, которые нужно было сделать.

***
Ян удовлетворенно потянулся . Проверив снаряжение, он остался доволен. Надо бы Митьку
похвалить, наверное. Осталось передать письма отцу, и на сегодня все сделано. В кабинете его ждал
сюрприз. На столе сидела Кензи – тихо, тихо. У Яна внутри все сжалось, если сожрала его письма... он
их пару часов сочинял. Тихонько подошел и заглянул, - фух, Кензи интересовали не письма.
- Ну и зачем тебе эти карточки? – Кензи , очень внимательно , рассматривавшая карточки с
дамами, которые ему привез отец, подпрыгнула, - Кого подбираешь? Невесту или новую подружку?
Кензи фыркнула и с укором посмотрела на него:
«Красивые»
Подгребла их лапами к себе и вопросительно посмотрела:
«Возьму... Можно?»
Ян покачал головой.
- Хочешь взять себе? – Кензи вильнула хвостом и показала все свои зубы, - да, пожалуйста. Хоть
кому -то будет с них польза.
Ян быстро собрал карточки в мешочек и протянул дракону, та осторожно взяла их зубами и
убежала. Забрав письма, Ян двинулся к выходу, сзади что -то упало с легким шелестом. Он обернулся.

На полу лежала карточка. Одну он забыл. Хотя... он же обещал отцу, так какая разница кто. Главное,
время выиграть. Подобрав карточку и приложив ее к письмам, Ян пошел вниз.

На кухне было шумно, впрочем, как и всегда в последнее время. Савка угощал драконов
сахаром и чесал спинки. Митька, как всегда с азартом, что -то объяснял Меусу. Отец, чуть в стороне,
вяло ощипывал цыпленка и с интересом следил за происходящим. Ян подсел к нему, протянул пис ьма.
- Уже? – отец вытер руки и спрятал их в сумку, - Выбрал?
- Там же, - сухо кивнул Ян и притянул к себе второго цыпленка.
- Ян, - начал отец, - я бы не настаивал, но так надо... Если оставить все как есть, мой титул и
земли заберут, и отдадут более дост ойному. Хоть король тебя и ценит..., но его власть держится на
других. Пока еще, на тебя большой спрос, ты же герой, легенда..., но все приедается. Надо не
упустить...
Ян молча жевал, все это он уже слышал не раз. Отец себя скорее убеждал, чем его. Внезап но
на кухне повисла тишина, все слушали графа и внимательно смотрели на него . Ян посмотрел на них в
ответ и развел руками:
- А вы думали? Легенда, ни как -нибудь...
- А что за легенда? – простодушно спросил Савка.
- Они не знают? – удивился граф, Ян пожал плечами, - Хотите, расскажу?
Все радостно закивали.
- В другой раз, - Ян вытерся и встал, - а сегодня все по койкам, завтра охота.
«Охота?»
«Охота!»
«Охота...»
Драконы радостно запрыгали по столу. Слонята. Подросли... Так они стол сломают. ..
- Да. А ну не прыгать! Стол сломаете, - Ян нахмурился, - Я иду спать.
Драконы слезли на пол и с обожанием смотрели на него.
- И вам пора.

***
Ян присел и потрогал следы на земле, совсем свежие. Дракончики, тихие и незаметные, как
четыре тени, сидели позади. Если чес тно, он думал, будут топать как слоны, но они его приятно
удивили. Действовали четко и слажено, явно не первый раз в лесу.
Первой – была лиса, заметив ее на пригорке, драконы мгновенно исчезли. Через минуту, слева
от лисы появилась Саломея. Испуганное жив отное, метнулось вправо и... превратилось в ледяную
глыбу. Рядом, довольная и гордая сидела Юджин. Ян вздохнул, потрогал промерзшую на сквозь тушку,
объяснил, что так делать неправильно, потому как теперь это не трофей, а кусок бесполезного льда.
Юджин рас строилась...
Потом, был заяц. Саломея подкралась впритык, и уже собиралась вонзить когти, но тот, каким -
то чудом, уверн ул ся, высоко подпрыгнул... и сгорел... Теперь немного не рассчитала Кензи. Ян пнул

обгоревшую тушку, покачал головой, и снова объяснил, почему так делать не надо. Кензи
расстроилась...
Потом утки. Ну, тут дракончики были на высоте. Юджин заморозила часть поверхности озера,
вместе с лапами уток. Те крякали, хлопали крыльями и принимали быструю смерть от когтей и зубов
Саломеи. Следом Кензи размораживала лед, а Шпилька ловко кидала тушки на берег. Яну оставалось
только стоять в сторонке и смотреть. Юрген, который всегда приходит сам, возник рядом, и шустро
погрузил уток в телегу.
Теперь олень. И Ян очень надеялся, что на этот раз все тоже получиться. Следы вели на
опушку. Ян осторожно выглянул. Недалеко от леса стоял олень. Красав ец. С огромными рогами. Ян
присел возле драконов.
- Мой план: Юджин примораживает оленю копыта к земле, а Саломея быстро перерезает
горло. Если вдруг олень вырвется, Шпилька, попробуй его чем -нибудь замедлить. Кензи, - никакого
огня, у тебя тоже есть когти и зубы.
Драконы кивнули и шустро метнулись на поляну. Ян осторожно выглянул. Воздух посвежел и
наэлектризовался. Олень вздрогнул, рванулся и упал. Хорошо п риморозила. Пару раз дернулся и
затих. Ян подошел. На туше сидела Саломея, довольная.
- Молодцы..., - начал было Ян, как внезапно сзади их настиг рев. Он резко оглянулся. Из леса
вышел медведь. Здоровый. Ян выхватил кинжалы, но на медведя... Несколько не то оружие.
В воздухе снова замелькали искры, лапы медведя покрылись льдом, очень медленно
промерзал живо т... Явно устала . Медведь рва нулся, лед осыпался осколками. Дико заревел. Сверху
Кензи пальнула огнем, медведь взревел и упал на землю. Метаясь и катая сь по земле, сбил пламя.
Встал. Снова заревел... Кензи заходила на вторую попытку. Медведь отпрыгнул и сшиб ее лапой.
Отлетев от удара на дюжину метров, Кензи упала. Тяжело поднялась и трясла головой. Оглушил...
Медведь, с налитыми кровью глазами, направ ился к ней... Ян метнул кинжал, тот зап утался в
меху и упал. Второй. Кинжал в ошел в бедро . Медведь остановился и развернулся к нему. Ян
похолодел, теперь у него не было даже кинжалов. Огромная зверюга рванула с места, с каждым
шагом, все стремительнее раз гоняясь. Ян напрягся, нужно вовремя отпрыгнуть, возможно, тогда у него
появиться шанс ... Сбоку нарисовались Юджин и Шпилька. В воздухе заметались молнии. Прямо перед
ним, из -под земли выросли ветви, на глазах утолщаясь и обрастая льдом, сплетались в стену . Не
успеют...
Ян метнулся в сторону. Краем глаза, заметил, как медведь дернулся и чуть ушел вбок. Через
минуту, тяжелым снарядом, врезался в стену. Лед и щепки разлетелись в стороны. Ян повернулся,
достал сапожный нож, ожидая, что медведь взревет и снов а рванет на них, но тот грузно осел и не
двигался. Морда прошла насквозь и торчала из кустов, в глазнице застрял обломок арбалетного болта.
Ян подошел и с усилием вытащил его. Осмотрел... Тяжелый, и очень знакомый.
- Привет, Ян, - внезапно нарисовавший ся мужчина, хлопнул его по плечу и забрал о бломок , -
Можешь не благодарить... Лучше деньгами.
Ян вздохнул и поморщился: «Робин...»
- И тебе привет, - огляделся, Шпилька и Юджин тихонько сидели рядом, дыхание тяжелое,
головы сникли, - устали маленькие. Гла зами поискал остальных. Кензи направлялась к ним, -
оправилась, но походка еще неуверенная. Саломея ткнулась мордой в бок Юджин, пытаясь ее
подбодрить, - Какими судьбами?
- Да дела, - Робин вытащил кинжал из медведя, - тружусь аки пчелка. Твое?
- Да, - Ян забрал кинжал, надо бы и второй найти. Присел к дракончикам, - это ты -то пчелка?

- Пожужжать? Иду, а в лесу тишина, думал сначала охотники, да собак не слышно. А тут рев, я и
метнулся. Смотрю, ты развлекаешься, сначала не хотел мешать... Да компания у тебя интересная.
- Угу, - Ян погладил дракончиков, - Робин, глянь там, метрах в десяти по направлению к лесу,
еще кинжал должен быть.
Робин усмехнулся, но пошел искать. Ян снял плащ. Знакомо..., но все не поместятся, выросли.
Почесал голову.
- Саломея, найди Р ебуса, - та кивнула и исчезла.
Ян тяжело опустился на плащ, подгреб к себе всех троих. Вернулся Робин, протянул кинжал.
- Спасибо.
- Все в долг.
Ян усмехнулся. Робин присел рядом, протянул руку и дотронулся до Кензи.
- Серьезно? Живые драконы? А убиваешь ты теперь только медведей?
- А то, - Ян устало вздохнул, - и исключительно голыми руками.
- Так себе получается... Слушай, это даже хорошо, что встретились. У меня к тебе дело есть.

Хлоп! А вот и Саломея. И Юрген с Ребусом. Ян устало встал и погрузил драк онов в телегу. Оленя
и медведя забирать? Нет? Ладно, пришлет кого -нибудь позже. Забрался на Ребуса, внимательно
посмотрел на Робина, вздохнул:
- Деньги в замке.
- Приглашаешь? – Робин довольно улыбался.

***
Робин сидел напротив, и пил ЕГО виски. Старый знакомый? Скорее друг детства. Одни мечты,
одни игры... Потом Яна отдали в оруженосцы, позднее он сбежал и снова наткнулся на Робина.
Немного поиграли в другие игры. А потом был первый дракон и их пути разошлис ь.
Робин достал карты, и стал медленно перемешивать. На столе тут же нарисовалась Кензи, и
очень внимательно стала следить за этим процессом.
- Чего это она? – Робин удивился, надо сказать, от драконов, он пришел в полный восторг.
- Карточки любит, с карт инками, - Ян пожал плечами и тоже налил себе виски, - коллекцию
собирает.
- Серьезно?! - Робин достал одну и протянул Кензи, та осторожно взяла ее зубами и положила
перед собой, вильнула хвостом:
«Еще»
Робин протянул еще одну, - Кензи положила сверху на первую:
«Еще»
Робин достал следующую, протянул, и еще одну, и еще... Пока вся колода не перекочевала к
Кензи. Выровняв стопку, та осторожно подцепила их пастью, и сбежала...

- Эй, а вернуть?
Ян хохотнул.
- Забудь. Новую соберешь.
Робин скривился.
- Дума ешь просто? Ладно, пусть играет...
На место Кензи залезла Шпилька, сунула любопытный нос в руки Робина. Тот расплылся в
улыбке, и достал кусочек сахара. Протянул. Шпилька виновато посмотрела на Яна, но сахар взяла.
Робин достал еще кусочек, протянул... Пог ладил дракону игольчатый гребень. Ян нахмурился:
«Разрешила?» Робин п очесал дракона за ушком, потом шейку. Шпилька довольно заурчала.
- Слушай, Ян, а подари мне одного...
Ян даже поперхнулся. Закашлялся.
- У тебя же четыре, - Робин добрался до животика, Шп илька бесстыдно развалилась и
прикрыла глаза, - вот хоть этого. Как ее зовут?
- Шпилька, - дракончик приоткрыла глаз и посмотрела на Яна, тот покачал головой.
- Шпилька... Пойдешь со мной Шпилька? Ты зеленая, лес зеленый, тебе понравиться...
Ян взял драко на за хвост и притянул к себе, та вскочила на лапы. Он прижал ее к столу. А то
ишь...
- Не могу, самому нужны. Да и как же твой Пух? - Шпилька пыталась уползти, но он ее держал.
- Пух? В спячку впал, теперь до весны. Да и старый он уже. Как бы не пришлось новог о
медвежонка по весне искать...
Робин достал еще кусочек сахара и поманил дракона, Ян прижал посильнее. Шпилька
вывернулась, укусила его за палец и сбежала. Робин хохотнул.
- А дракон был бы еще лучше... Ну, хочешь я тебе заплачу? Много...
- Не хватит.
- Денег? У меня? – Робин искренне удивился.
- Совести. Хотя откуда у тебя совесть...
Робин заржал. Дракончики собрались у стола и очень внимательно смотрели на Робина. Тот
достал сахар. Вот откуда у него столько? И дал каждой по кусочку. Захр устели... Как -будто он им
сладкое не дает. Только вчера Савка им кулек скормил...
- Прекрати, - Ян нахмурился, - много сладкого вредно.
- Вот видите, какой Ян у вас злой, сладкого не дает, на ночь сказки не рассказывает, обижает
поди... – дракончики внимат ельно слушали, - вы ко мне приходите, можете все сразу.
- Робин, тебе уже пора, вроде у тебя дела неотложные были?
- Почему были? Я их еще не сделал... Вот , кстати, хорошо, что напомнил, - достал мятое письмо,
протянул, - помнишь старый дом у обрыва? Прих оди через три дня. Поможешь. Тут подробности.
Ян взял письмо и с недоверием посмотрел на Робина. Вот так все всегда и начинается.
Вздохнул:

- Посмотрю, но ничего не обещаю.
- Конечно, конечно, - Робин оскалился в ухмылке, - как всегда. Ладно, мне и правд а пора.
Посмотрел на драконов, погладил и шепнул.
- Приходите в гост и... У меня много интересного. Каждой подарок сделаю.
- Робин! – Ян не выдержал, схватил нож и запустил в гостя, тот увернулся и покачал головой.
- Уже ухожу... Ян, приходи. Серьезно.

Шаги Робина стихли. Ян сердито посмотрел на драконов.
- Ну и что это было?! За сахар?!
Саломея, с хлопком, ушла на тропу. Шпилька быстро исчезла в проходе. Кензи накрыла голову
лапами, - ну хоть одна вину признала. Юджин презрительно фыркнула, и не сп еша вышла.
Ян поднял Кензи и погладил. Что на этот раз придумал Робин. Н ужно будет глянуть.


Глава шестая .
Ян перечитал письмо еще раз:
«Ян. Дружище. Тут такое дело, - помощь нужна. На неделю в таверн у «Серебряный лис»
заехал постоялец. Посол, - то ли Фрик , то ли вообще, из Лимиса , да не в этом суть, а в том, что
денег у него с собой... ну много, в общем, - на всех хватит. А он не делится... Наверное, самим надо
забрать. Я бы справился , но там две девки постоянно крутятся, ты же у нас по этой части ?
Отвлечешь, сам развлечешься. .. Всего и д елов -то. Если согласен, то приходи через два дня в дом на
опушке. К обеду, в самый раз будет» .
Почесал голову. Задумался: «Где Робин, - там приключения. Да только не всегда весело
бывает. Развлечься? Да ему и тут, вроде не скучно. А вот сменить обстановку... Может и нужно».
Вздохнул. Смял письмо и закинул в камин, - огонь радостно вспыхнул. У него есть еще пару
дней. Во дворе стало шумно. Снова... Ну что на этот раз ? Ян выглянул. Митька держал под уздцы коня,
тот, разгоряченный скачкой, часто перебирал точеными ногами и фыркал. Всадник что -то пафосно
объяснял. Далеко, не слышно. Придется спуститься.

- Занят, говорю, Милорд. – ласково объяснял Митька, - Вы не ругай тесь, а лучше слезайте и
подождите. Я все, как положено, доложу... Как Вы представились?
- Балда!
- Так вот прямо и представить? – удивился Митька.
- Ты балда! – уточнил гость, - я и сам представлюсь, просто скажи пусть спуститься...
- Митенька, - на шум в ышел Меус, - тебе помощь не нужна? А, то уж больно горяч...
- Спасибо, милсдарь, да с конягой я управлюсь и сам.

- Я про нашего гостя, - Меус обаятельно улыбнулся, и достал пузырек, от которого шел сухой
пар, - могу остудить ? Заодно новое зелье испробую. С воих -то жалко. ..
Гость слез с коня и немного отступил назад. Закинул плащ на плечо, и, встав в пафосную позу,
объявил:
- Аластор Биго, сын графа Девона, почетный рыцарь ордена драконов, Мальтийский рыцарь,
любимец короля, покоритель женских сердец, ну и, б рат хозяина этого замка.
- Не тяжеловат титул? – ехидно поинтерес овался Ян, - особенно последнее?
- Последнее, я обычно опускаю , - Аластор улыбнулся, - здравствуй Ян. Как я рад тебя видеть!
- Да? А я вот не очень... Но тебе тоже не хворать.
Митя, наконец, справился с лошадью и повел ее на конюшню. Меус нервно теребил флакон и
поглядывал на гостя.
- Может я тогда зелье -то испробую? – тихонечко поинтересовался маг, Аластор опасливо
отодвинулся.
- Аластор, что тебе нужно? – вздохнул Ян, так хотелось разрешить Меусу его опыт. Тем более,
что вопрос был риторический, ответ он уже знал.
- Ну, может в дом зайдем? А то так есть хочется, что даже переночевать негде.
Ох уж этот рыцарский юмор, ничего нового придумать не могут. Ян вздохнул еще раз и махнул
рукой, приглашая войти.

***
- А чего сразу в кабинет? – пытаясь устроиться на диване так, чтобы и лежать и есть
одновременно, поинтересовался Аластор, - я же не гордый, можно было и на кухне.
- Можно, - согласился Ян, - но ты мне вроде как брат, пожалел.. . Выкладывай, что хотел. И
диван не заляпай, Юджин обидится.
- Юджин? Что за Юджин? Хотя, бог с ним...
- С ней, - поправил Ян.
- С ней, - автоматически повторил Аластор, - Я с просьбой к тебе. Понимаешь, я же рыцарь, у
меня же обет нестяжания, но мир гру б и несовершенен...
Внезапно Алстор прервался , и его брови поползли вверх:
- С ней!? Ян, у тебя в замке дама?
- Дама? Упаси бог. Нет, конечно, - Ян хохотнул, – но ты продолжай, красиво так начал... Долго
готовился?
Аластор нахмурился , и вяло продолжил:
- Нестяжания... ага, так вот, а мир груб ....
- Это я уже слышал, - Ян размял пальцы, - могу даже наглядно показать. Хочешь?
Аластор отрицательно покачал головой.
- Тогда веди себя скромнее, и прекрати жрать на диване! Деньги нужны?

- Нет, рыцарю деньги не ну жны, но я сейчас в трудной ситуации...
- Не нужны? – теперь удивился Ян, - это так чудесно, вот даже слеза навернулась.
Аластор замялся, вздохнул.
- Нужны. Очень. И много. Ян, я же знаю, у тебя есть. И ты меня даже выручал пару раз...
Последний раз. Вот х очешь я даже поклянусь?
- Много это сколько?
- Четыреста золотых гиней, - Аластор отвел взгляд, Ян присвистнул, это же почти годовой доход
не самого бедного графа.
- А чего сразу не полкоролевства? – Ян усмехнулся, - И куда же так много?
- Исключительно н а добрые дела и благотворительность...
- Угу. Знаю я твою благотворительность, кому на этот раз проиграл?
Аластор замялся, потом вскочил и уже было принял обиженную позу...
- Отец заезжал, - бросил Ян.
- Мог бы, и сразу сказать, - Аластор грустно вздохнул и сел обратно на диван, - Ян, все очень
серьезно. Помоги, пожалуйста. Мне больше не к кому пойти.
- С такими -то запросами, - Ян задумался, - а у Робина не был?
- Был, - Аластор вздохнул еще грустнее, - сначала мне нужно было двести гиней...
Ян расхохотался . Отсмеявшись, вытер выступившую слезу, прокашлялся и как можно серьезнее
сказал:
- Нет.
- Нет!?
- Нет.
- Но почему?
- Аластор, ты не внимателен, я же говорил – отец заезжал. И я знаю, о чем ты сейчас думаешь, -
лучше даже не пробуй. Я серьезно.
Ал астор шир око распахнул глаза и сделал очень удивленное лицо. Вот прямо сама невинность.
Ян повторился:
- Не пробуй. Я предупредил. Комнату для гостей сам найдешь.

***
Жуткий вопль, прокатился по коридорам. Ян вскочил. Поежился, вопль повторился. Видимо,
Аластор ег о не послушался. Потянувшись, неспешно встал, накинул рубашку и пошел к кабинету.
Вопили из сокровищницы.
Дверь было открыта, в слабом мерцании упавшего факела, смутно виднелось тело мужчины.
Ян поднял факел и зап алил масло вдоль стены.

Аластор, раскинув руки , лежал на полу и не мог пошевелиться. Его одежда и волосы , был и
намертво приморожен ы. Юджин, с довольным оскалом, сидела сверху, и аккуратно вспарывала
кафтан. Пуговицы, с мелодичным звоном, разлетались по комнате. Дикими, от ужаса, глазами, Аластор
взирал на это.
- Кто здесь?! – до него дошло, что стало светло, - Ян! Ян сними это!
- Зачем? Ты ведь меня ограбить хотел. Так?
- Нет..., - последняя пуговица отлетела, кафтан распахнулся, Аластор дернулся, но, увы – рукава
держали хорошо. Юджин подцепил а когтем рубашку и медленно потянула вниз. Сухой треск
разлетелся по комнате, - Ян, что ей нужно?
- Видишь ли, Юджин искренне считает, что все здесь ее. Мне она разрешает брать, а вот
другим... А ты еще и очевидное отрицаешь.
С резким хлопком, в комнате о бъявилась Саломея. Лапы разъехались на льду. Лежа на животе,
она укоризненно посмотрела на Юджин. Юджин остановилась и посмотрела в ее сторону .

«Холодно... Кто это?»
«Вор»
«Зачем рвешь? Укусишь?»
«Фи. А вдруг что спрятать успел...»
«Помогу».

Выпустив когти и встав, Саломея бодро подскочила к Аластору. Проверила карманы, сапоги,
запястья. Стащила пару браслетов и цепочку с камнем.

«Твое?»
«Не знаю. Складывай пока»

Юджин закончила с рубашкой, внимательно осмотрела. Задумалась.
- Ян! Ян их двое! А под рубашкой уже ничего нет! – с ужасом завопил Аластор.
- А вдруг ты проглотил?
Юджин изумленно посмотрела на Яна, и снова выпустила когти. Саломея заметила серьгу и
потянула.
- Ян!!
- Юджин! Саломея! Отпустите уже его.
Драконы остановились и посм отрели на Яна .

«Почему?»

«Весело...»

- Он наш гость, - Ян развел руками, - это, конечно, нисколько ни умаляет его вины, но все -таки.
И он мой брат.
Драконы расстроено отползли от Аластора.
- Да он и так уже все вам вернул, еще и от себя добавил... И во всем раскаялся. Так ведь?
- Да, да... Ян, а кто меня разморозит?
- Тебе быстро нужно или аккуратно?
- А то и то никак?
- В твоем -то положении, - Ян покачал головой, - Всегда приходиться выбирать, братик.
- Тогда быстро. Хуже уже вряд ли будет...
Ян хохотнул и вышел в кабинет. С балкона крикнул:
- Кензи! Золотко! Поднимись, дело к тебе есть.

Кензи впорхнула через пару минут. Сделала круг по комнате и уселась напротив. Хорошо, уже в
воздухе держится. С азартом посмотрела на него.
- Тут нужно л ед разморозить, только очень осторожно, - начал Ян, Кензи не дослушав, кинулась
в сокровищницу.
- Ян! Тут еще один! Ой!
- Кензи! – Ян осуждающе посмотрел на дракончика, та уже успела с одной стороны слегка
подогреть Аластора, - А дослушать? Нужно осторож но растопить. Медленно. Человек мне нужен
живым, и по возможности невредимым...
- Ян. Ян, я передумал. Не надо быстро.
- Поздно, ты посмотри, как она уже обрадовалась.
- Это даже хорошо, что я посмотреть не могу...
Кензи озадаченно посмотрела на лед. О бошла человека. Задумалась. Пятясь задом, и выпуская
за собой огонь, обошла его еще раз, очертив огненный круг. Стало жарко, но лед начал плавится.
- Ян, а по -другому никак? – взмолился Аластор.
- Увы, лед тоже магический.
Через дюжину минут, огонь пог ас. В луже на полу сидел Аластор. Кензи гордо смотрела на Яна.
Справилась.
- Умничка, - похвалил он.

Аластор встал и виновато посмотрел на Яна. Потом вскинулся и озлобленно бросил.
- Развел тут себе драконов...

- Честному человеку уже и не украсть? – ядовито поинтересовался Ян. Аластор сник.
- Ну что мне теперь делать? Я уже все перепробовал.
- Да ну? Сомневаюсь. Все – это очень много... Ты иди , в сухое переоденься. Можешь взять
бутылку виски и горячего чая на кухне. Скажи Митьке, что я разрешил.
Ала стор вздохнул и грустно пошел к выходу.
- Эй! – окликнул его Ян, - я с Робином поговорю, он долг спишет. А остальное сам. И в кости не
играй больше. Не твое это.

***
Ян толкнул дверь. Та с тяжелым, скрипучим звуком, распахнулась. Нарочно. Вошел. Все
внимательно смотрели в его сторону.
- Ян, дружище! – Робин радостно подошел и пожал руку, - Я так рад, что ты пришел!
- Кольцо верни, - потребовал Ян, - и тебе здравствуй.
- Ой. Привычка, - Робин вернул кольцо с изумрудом, - ты проходи, мы как раз сели о бедать.
- Рассказывай, что задумал, - Ян налил себе вина, отпил, вкус больно знакомый, но об этом он
еще спросит, - хотя подожди, нужно еще одно дело уладить.
- Как интересно, - Робин налил и себе.
- Аластор заезжал, - Ян отпил еще, вот точно монастырско е, - ты ему долг спиши.
- Что? На тебя переписать? – Робин достал блокнот и карандаш .
- Спи -ши, - медленно, по слогам повторил Ян, и тоже достал блокнот и карандаш .
- Ян, ты мне конечно друг, но на тебе и так уже должок, - за медведя, - Робин прикусил
кар андаш, - но вот не глядя, все прощу, - дракончика подари?
- Про медведя помню, - Ян вычеркнул пару строк из блокнота и протянул Робину, - думаю, могу
вот это вычеркнуть.
- И вот это тогда еще, - Робин ткнул карандашом в верхнюю строчку. Ян прочитал, и
ухмыльнулся.
- Хорошо, вместе с долгом Аластора.
- Ян, ты меня по живому режешь...
- Ну, я бы списал еще что -нибудь, но ты вовремя напомнил про драконов, их же кормить
нужно, - Ян развел руками, вычеркнул первую строку, и спрятал блокнот. Робин что -то поче ркал в
своем и тоже спрятал, - если больше ничего туда не вписывать, то года за два можно расплатиться.
- Злой ты Ян, - Робин вздохнул, - я уже начинаю жалеть, что позвал тебя.
- Был бы злой, я бы тебе еще и это вино в долг вписал, - Ян снова отпил, - мона хи мне его
делали. А ты забрал, еще и не заплатил им наверняка.
Робин пожал плечами, достал еще пару бутылок и поставил на стол. Ян крякнул, похоже все
серьезно.

Ян выслушал и теперь внимательно рассматривал карту. Не то чтобы план Робина ему совсем
не по нравился, но... в нем было многовато «если». Вздохнул и потер подбородок, - придется
довериться Робину, и это ему тоже совсем не нравилось.
- Ну, хорошо, и когда пойдем?
- Да уже можно, как раз народ к вечеру собрался. Толпа – наш друг.

***
Внутри пахло пивом, вином, жареным луком. Ян огляделся, ну надо же столы почти чистые, да
и пол не сильно заплеван... Приличное место? За дальним длинным столом играли в карты. Карты? Не
кости? Совсем странно... Ян неспешно прошел к пустому столу, сел, вс е еще настороженно оглядывая
зал. Потихоньку таверна заполнялась людьми. И что удивительно, совсем уж сброда не было.
- Что подать господину? – возле стола нарисовалась смазливая, полненькая барышня.
- Вина, - Ян достал серебряный пенни, барышня натянуто улыбнулась. О как? Добавил еще
пять, - Хорошего. И чего -нибудь к вину.
Монеты быстро исчезли в ловкой ладошке. Расторопная барышня исчезла. На лестнице с
верхних этажей, появилась колоритная троица. Тот самый посол, в черных штанах, и в черном же с
золо том халате, и две «девки» - как выразился Робин. Рослые , фигуристые, - высокие сапоги,
обтягивающие кожаные курточки, настороженный, но скучающий взгляд... Два кинжала на поясе, еще
два в сапогах. Высокие прически, - наверняка еще и там пара шпилек.
На минуту поймал взгляд одной, поежился, будто Юджин в глаза заглянул... Но, видимо не
заинтересовал, вот даже обидно.
Подошла барышня, поставила тарелку с сыром, вино. Ян отпил. Ничего, приличное, но если он
будет так вот сидеть...
- Это ХОРОШЕЕ вино? – де вушка вопросительно посмотрела, Ян достал увесистый мешочек,
обманка конечно , в пальцах блеснул золотой, - Наверняка есть лучше?
Девушка широко улыбнулась, кивнула и исчезла. Мешочек Ян оставил на столе перед собой.
Взгляды – живые и весьма заинтересованны е, обратились к нему . Вот и проверим, насколько это
заведение приличное.
- Эй, дарагой, - по бокам от него нарисовались два тела, с явно фальшивым акцентом, Ян
вздохнул, - давай познакомимся. Дэло к тебе есть...
Тот, что слева, бесцеремонно налил себе в ина, отхлебнул, чарующе улыбнулся... Ян
поморщился, не глядя, вонзил вилку в стол. Справа заверещали... Попал. Пока неудачливый воришка,
корчился и пытался освободить руку, Ян накрыл своей руку второго и сжал ... Что -то хрустнуло.
Молодец охнул, - кружка л опнула, - вино тягучей струйкой, растеклось по столу. Заглянул ему в глаза,
заинтересованно спросил:
- Что за дело?
- Да мы, пожалуй, сами справимся, - парень кисло улыбнулся и чуть дернул рукой, пытаясь
освободиться. Акцент пропал.
- Сами? А вдруг не полу чится? Давайте уж помогу, - Ян сжал еще чуть сильнее, второй, наконец,
освободив руку, попытался незаметно отползти, Ян наступил ему на ногу. Тот охнул и сел обратно.
Полненькая девушка вернулась с новым кувшином, и тарелкой с мясными закусками. Быстро
оце нила обстановку, вопросительно подняла бровь и мельком глянула на вышибал.

- Они как раз уже уходят, - Ян обворожительно улыбнулся, и разжал руку, - вас ждали, за вино
заплатить...
На стол упали монеты, Ян отодвинул ногу, парни исчезли. Шустрые. Попробовал вино, да,
намного лучше. И самое главное, две пары глаз заинтересованно оглядывали его персону.
- Милая, а угости ка таким же вином, вон тех красавиц, - девушка кивнула и снова исчезла.

***
За отправленное вино, Ян получил слегка у дивленные, но весьма заинтересованные взгляды.
Вернул с троицей, - пристально посмотрев и приподняв вопросительно бровь. Одна из девушек, томно
прикрыла глаза и похлопала ладошкой рядом с собой.
« Ага, щаз... Встал и побежал ?» - Ян хитро улыбнулся, отрицательно покачал голово й и сделал
приглашающий жест.
Девушки пожали плечами. Напускное безразличие? Но Ян все еще ловил заинтересованные
взгляды. Становилось весело. Азарт будоражил кровь. Нужно что -то необычное...
Ян задумался, что у него есть такого с собой? Вот сейчас бы драк ончика, но они остались
дома... Ян вздохнул. И тут – хлоп!
Прямо перед ним появилась Саломея. Быстро лизнула щеку, и вопросительно посмотрела в
глаза:
«Звал?»
Ян погладил, почесал хребетик. Дракончик довольно заурчала, увидев тарелку с мясом,
оживилась... Ну, конечно, вот специально для нее и взял. Ян улыбнулся. Саломея чавкала. Как -то уж
слишком громко чавкала... Ну, конечно, в зале минут пять как уже, висела тишина.
Они были в центре внимания. Доев, Саломея, нетерпеливо потопталась на месте, явно куда -то
спешила . Ну что ж, нужный эффект он получил, можно и отпустить.
- Ну, конечно, беги. – Ян еще раз погладил, и с громким хлопком, Саломея исчезла. Ян налил
вина и неспешно продолжил пить. В зал возвращались звуки. Посол что -то жарко шептал своим
спутницам.
Кивнув и посерьезнев, они встали и направились к нему. Подойдя, - молча, нависли. Ян поднял
глаза.
- Ко мне? – великодушно махнул рукой, - это был подарок, деньги можно не возвращать.
- Деньги? Подарок? – дамы растерялись, и тут, наконец, сообразили, что он о вине.
- Ты про вино? – вздохнули и присели, напротив, - При чем тут вино?
- А что? Не понравилось? – Ян фальшиво удивился, - Вроде хорошее...
- Хватит нас за дур держать! - о, какие строгие взгляды, Ян ухмыльнулся, и развел руками, уж
что есть, - У тебя на столе сидел дракон? Или нам показалось?
- Показалось, - девушки заерзали и раздраженно забарабанили пальцами по столу, - Какой же
это дракон? Так, дра кончик...
- Но он был!
- Был.

- Почему?
- Да, кто ж знает? – Ян пожал плечами, - Может проведать залетала, они у меня заботливые,
беспокоятся...
- Они!?? - Ян даже слегка запереживал, от удивления, глаза у дам стали на пол лица, поди,
потом болеть будут. Кивнул.
- И сколько же их всего у ... – начала одна, но вторая ее перебила.
- Так ты Ян? Тот самый Ян?
- Ну, насчет того самого не уверен, - Ян снова себе подлил, в голове уже плавал легкий туман,
пора бы остановиться, - но да, я – Ян.
Девушки зашептались. Кивнули официантке, та принесла пару бокалов и еще кувшин вина.
Налили себе и ему. Ласково улыбнулись... Популярность – она такая. Ян, устроился поудобнее.
- Мы так много о тебе слышали, - брюнетка облокотилась на стол, показав свой бюст во всей
красе. Да уж, посмотреть было на что, - У тебя действительно есть четыре дракона?
- Хм..., - Ян с трудом отвел взгляд, с вином точно пора завязывать, но... бокал снова был
наполнен, - живут у меня, да.
- А может, покажешь нам? – Рыженькая потянулась, грациозно выг нувшись. Ее бюст был не
хуже. Ян сглотнул. Он надеялся, что у Робина все получиться. Свою часть работы, он, похоже,
выполнит...

***
Робин заглянул в зал, он, было, хотел пройти мимо, но там уж слишком тихо. У окна сидел Ян,
а у него на столе сидела Салом ея.
«Показушник», - усмехнулся, и покачал головой. О сторожно прошел наверх, - «Но внимание
отвлек отлично».
Наверху охраны не было. Робин напрягся:
«Так уверен в тех двоих? Или есть сюрпризы?»
Достав из сумки муку, распылил в воздухе... Внимательно глядя, как та покрывает пол. Никак
растяжек, и подозрительных изменений в рельефе. Присел и внимательно осмотрел замок. Вроде
тоже ничего такого... Снова залез в сумку, достал «К ристалл бельца ». Не де шевая вещь, но иногда без
нее никак. Для определения следов магии, в том числе скрытой, другого варианта нет.
Робин вздохнул, число использований ограничено, осталось на два - три раза...
Щелкнул по нему пальцами, тот мягко засветился. Вот оно! Дверь была запечатана кольцом
саламандры. Спалило бы сразу, только кучка пепла и осталась бы...
Должен быть способ отключить, - вот тут, незаметный выступ, - без кристалла не нашел бы.
Нажал. Посмо трел на кристалл – вроде теперь все чисто. Взломал замок и вошел.
Кристалл в руке снова засветился и завибрировал.
«Опять магия?! Да кто такой этот посол? Это же чертова куча денег, - такая охрана!»
Мерзкий холодок, побежал по спине, Робин передернул плеч ами.

«А Ян там с дамами развлекается...»
Достал из сумки «Рунные очки », надел, сложный рунный рисунок покрывал пол. Очень
осторожно, сжимая в руке кристалл, двинулся к сейфу. Часть ловушек обошел, часть пришлось
обезвреживать... Время шло. Но вот и сейф.
Кристалл в руке пару раз моргнул и погас. Вот, только не сейчас! На сейфе наверняка тоже есть
печать, или еще какая магическая хрень... Робина прошиб холодный пот. Но отступать было поздно.
Ощупав замки, Робин задумался... В очках никаких рун и прочих ри сунков видно не было. Но
это еще ничего не значило. На удачу, снова щелкнул кристалл, тот моргнул, ровно засветился и погас...
Уф! Вроде магии нет. Достал отмычки, и занялся любимым делом.
Замок сложный, но не так чтобы «Ах!» - щелкнул и плавно открылся. В озбуждение и восторг,
нахлынули, но Робин их сдержал. Опыт подсказывал, что еще не все...
- Пуфф!! – из сейфа облаком вылетела черная пыль, попала на лицо и руки. Что это?! Робин
попробовал стереть, не получилось... Вещес тво как сажа въедалась в кожу.
Чтоб ы это ни было, пора уносить ноги. Смахнув все содержимое в сумку, Робин ловк о запрыгал
по паркету к двери. На лестнице послышались шаги. Вот ч ерт!
На всякий случай раздавил капсулу, нейтрализующую магию и быстро шмыгнул за дверь.
Вжался в тень.
В коридоре показался посол. Увидев открытую дверь – ускорился, вошел внутрь.
- Ядрить, твою на лево! – это он видимо сейф увидел, догадался Робин, дальше слова стали
сочнее и забористее, но дослушивать он не стал, а рванул прочь.
Выскочив на улицу, Робин припустил к лесу. Пока погони не было, но он не обольщался.
Странная черная хрень, въевшаяся в кожу его очень беспокоила. А мага он знал, только одного. Ян
его убьет! Найдя нужный камень, он достал баночку с черной жидкостью.
«Как он ее назвал? Темная тропа? Да, с ейчас и не важно...»
Робин вылил жидкость на камень, вроде ничего не произошл о. Зажмурился, наступил и
провалился внутрь...

***
Меус записывал результаты очередного эксперимента. Надо сказать, благодаря драконам, он
сделал кучу открытий, и интересных веще й. Вот только жильцы замка отказывались ему помогать, а
других добровольцев еще нужно было найти... Меус вздохнул.
Во дворе послышалась беготня и крики. Собственно дело привычное, Меус и не почесался бы,
но тут он разобрал слова...
- Черт! Итить... Савка, тут черт!! Тащи крест и воду!
«Черт?» - Меус выглянул в окно. На земле сидел человек , обмазанный... или обсыпанный? –
чем -то черным. А сзади медленно исчезал след от темной тропы. Робин? Ох, они же его сейчас... Меус
торопливо побежал во двор.
- Ты чего дрожишь то, что лист на ветру? – пробубнил Митяй, отобрал ведро ледяной воды с
колодца, и опасливо бочком подобрался к Робину. Тот, слегка оглушенный, все еще сидел на земле.
Наконец сфокусировав взгляд и осознав происходящее, вскочил и кинулся в строну. Не успел, часть
воды попала на него. Он оглушительно взвыл.

- А-а-а, нечисть проклятая! – ободренные Митяй с Савкой, сжали покрепче кресты и
надвинулись. Робин вжался в стену. На шум прибежал не только Меус, но и драконы.
- Стойте! – заорал Роби н, - Свои же.
- Кто это свои? – удивился Митька.
- Это он нам зубы заговаривает, - подначивал Савка.
Драконы уселись в рядок и с интересом наблюдали за происходящим.
- Это же Робин! – наконец, до двора добрался Меус.
- От, смотри какова нечисть, а? Уже и м ага нашего, того... – почесал затылок Митька, и вместо
креста схватил оглоблю. Робин вжался сильнее и перекрестился. Митяй удивился и остановился.
Видя произведенный эффект, Робин перекрестился еще два раза и вопросительно посмотрел
на бойцов с нечистью.
- А может и не черт... - Митька присмотрелся, - Робин?
Тот энергично закивал и перекрестился еще пару раз, чтобы наверняка.
- А чего черный, будто с ада вылез?
- Это все маг... – начал торопливо Робин.
- Маг? – Митька растерянно посмотрел на Меуса.
- Да не этот, - Робин выдохнул и наконец, отлип от стены, - мы с Яном... хм... делом
занимались, а там маг... и какой -то порошок ... ну и вот. Надеялся , Меус поможет.
- Пойдем ка, пойдем ка... – Меус счастливо потирал руки, наконец, он кое -что сможет
опробоват ь. Робин напрягся, но пошел следом. Вляпался, по самые уши, - Шпилечка, пойдем с нами.
По -моему твоя помощь понадобиться. Если, конечно, мои догадки верны.
Пошла, конечно же, не только Шпилька. Все присутствующие, двинулись следом.

Войдя в лабораторию, М еус кивком указал Робину на кресло, странного..., страшного... – да
жуткого просто вида. Робин снова вздохнул и сел. На пороге мялись Митяй и Савка. Дракончики,
удобно устроились на кушетке.
«Вот что, цирк им что ли?» - Робин снова вздохнул. Меус, наконец, повернулся к нему, держа
в руках пару склянок и счастливо улыбаясь.
- Шпилечка, ты его покрепче зафиксируй, - колдовать буду, - Шпилька кивнула, из пола
полезли веревки, или что -то очень близкое к этому, и плотно о бвив руки и ноги, зафиксировали
Робина на кресле. Тот сгло тнул и сжал зубы. Не дождутся! Все затаили дыхание...
Меус открыл пер вый пузырек, Робин зажмурился. Резкий запах ударил в ноздри, но больше
ничего. Он приоткрыл глаз. К его лицу Меус подносил губку, смоченную той самой жидкостью, -
провел по щеке.
« Ай! Черт! Как жжет!» - но Робин лишь сильнее сжал челюсть, - «Не дождутся!»
Меус, аккуратно водил губкой по лицу, жидкость впитывала пыль, губка почернела. Кинув ее в
огонь, Меус взял другую. Из глаз Ро бина скатилась крупная слеза. Все молчали.
Закончив с лицом и шеей, маг распорол рубашку...

- Не все так плохо, Шпиль освободи, - растения пожухли, и рассыпались, Робин встал.
- Ай! – наконец не выдержал он.
- Что «Ай?» - Меус открыл другой пузырек, - это еще хорошо, что на тебе рубашка плотная и
перчатки. Снимай, надо их тоже сжечь . И протри поверх все тело этим.
Робин взял пузырек и губку.
- Вс ё? – маг кивнул, Робин начал раздеваться, - А эти так и будут смотреть?
Меус пожал плечами.
- И не медли, то, что все плохо, я уже понял. Между прочим, жуткая вещь – этот порошок.
Удалить – невозможно, а выследить по нему зато, можно везде. Если бы не драконы, и я бы не
справился, - Робин быстро втирал в себя очередную гадость, Меус продолжил, - Ты, кстати, сам про
капсулу догада лся? Только она тебя и спасла. Хотя – рисковый ты парень. На темную тропу, а я ведь
предупреждал, что не проверено ! Мог там остаться, или по частям вывалиться...
- Яна, наверное, тоже бы вытащить... – тихонько обронил Робин. Все замерли и напряглись, -
если этот порошок так раб отает, они знают про его замок .
- Ах, ты ж!! – Митька двинулся к Робину, вытянув руки. То ли обнять, то ли задушить... Савка
схватил за пояс, удерживая. Дракончики вскочили. Робин, прихватив чьи -то штаны, спрятался в угол,
торопливо одеваясь.
Меус схватился за голову. Оглядел комнату. Саломея... Да, вот оно!
- Робин, точное место на карте покажешь и обстановку в подробностях? – тот кивнул, -
Саломея, будем спасть Яна?
Та спрыгнула и в нетерпении заскребла когтями.
- Какие вы умнички, все -таки, - умилился Меус, - догадалась? Будем открывать тропу. Я держу,
ты тащишь...

***
Ян очнулся. Точнее он выплыл на поверхность густого тумана, где снова были звуки и свет. Он
попробовал открыть веки, не вышло... И ведь не вино в иновато. Опоили и попользовали? Ян напрягся,
поерзал на стуле . Вроде все в порядке, ну хоть не изнасиловали...
На стуле? Глаза резко открылись, больно резануло от света. Он был привязан к стулу. Напротив,
внимательно глядя на него, стоял посол. Память, мед ленно возвращались. Поднялись наверх...
Кровать... Вино... Обнаженные тела... Глаза... Странные, с вертикальной полоской, как у драконов.
Ян помотал головой. И уже вполне но рмально посмотрел в глаза послу. Вопросительно поднял
бровь, чуть поерзав на стул е.
- Для твоей же безопасности, - голос был тяжелым и тягучим, - я о тебе весьма наслышан. И
хочу, чтобы ты меня выслушал. А не попытался свернуть мне шею, на всякий случай.
Ян усмехнулся и снова поерзал, вот ж еж, даже одеть не потрудились.
- А где твои ох ранники?
- Спят, - посол вздохнул, - Угодил ты им . Мда... Они так всегда. Вот скажи честно, ты знал?
- Нет, - Ян помотал головой.

- А твой подельник? – Ян поморщился, - Ну хорошо, друг. Он знал? Вижу, нет. Просто угадали. ..
Посол налил в стакан воды, подн ес к губам Яна, тот не стал пить, - пожал плечами.
- Ян, я не враг тебе... – вздохнул, - Хотя красть нехорошо!
- Так, я вроде и не крал, - пожал плечами теперь Ян
- Ты нет, а твой друг ? Вот не надо делать удивленное лицо. Да, вы молодцы. Догадался о вашей
связи, только по следу порошка, который вел к твоему замку.
«Убью Робина!» - мелькнула мысль.
- Деньги не столь важны. Да и книга. Кстати, тебе хотел подарить, - посол улыбнулся, - О
драконах. А вот пара синих камней... Ян, они мне нужны! Пусть вернет! И ли, я верну сам!
- И все? – Ян снова поерзал, - Может, развяжешь?
Посол взял кинжал, чуть помедлил возле Яна, но разрезал веревки. Ян встал, разминаясь... Все
отекло.
- Может и одежду вернешь? А то в таком виде в гостях, неудобно.
- Ты про свои доспехи? Вон в том сундуке, - Посол кивнул в сторону угла, - Только они тебе не
помогут. На выходах печати – кольца саламандры. А стены укреплены магией. Так что головой биться
не советую.
Ян оделся. Вернулась уверенность. Осмотрелся внимательней. Посол хорошо под готовился.
Осталось выслушать условия, но Ян ему явно нужен. Вопрос зачем?
- И что дальше?
- Скажу прямо. Мне нужны твои драконы, - Ян напрягся, посол покачал головой, - Я не
собираюсь их у тебя отнимать. Я хочу на них посмотреть. Месяц, два – как пойдет . И мне нужно
приглашение в твой замок. И те камни. Я, хотел по -другому... Но, вышло, как вышло. Тем более, плату
за постой вы уже взяли.
Ян вздохнул. Вот с Робином всегда так... Мутит посол. Не хотелось Яну приглашать его в замок,
ну, по крайней мере, пока он не выяснит кто этот посол... Минуты тянулись. Придется соглашаться?
- Ян, выбора у тебя нет, - угадав мысли, или прочитав? – продолжил посол, - по -другому ты
отсюда не выйдешь. И...
Внезапно, северная стена вспучилась. Огромный п узырь надулся и с громким свистом лопнул.
Темным, размытым пятном – в стене образовался проход. И Саломея. Как же он был рад ее сейчас
видеть!
На пару минут, взгляды посла и дракона встретились. Саломея зашипела, потом опустила,
вставшие торчком иглы, и фы ркнула. .. Схватила за рукав Яна и потащила на тропу.
«Теперь, условия диктовать будет он» - Ян улыбался.

Глава седьмая .
Шпилька обеспокоенно посмотрела на небо. Яркая синева стремительно темнела. В животе
заурчало. Она подпрыгнула и взлетела. Ме стность была совсем не знакомой. Раздраженно клацнув
зубами и сделав пару кругов, спустилась на полянку.

Увлекалась прогулкой, и забрела слишком далеко. В животе снова квакнуло. Стало очень
одиноко. Шпилька снова посмотрела на небо и пару раз взмахнула кр ыльями, - пока держали, но силы
уходили так же стремительно, как и синева с неба.
В небе сверкнула первая звездочка. Шпилька снова взлетела. Огляделась, на горизонте слева,
блеснули огни . Замок? Шпилька обрадовалась и рванула туда.
Внезапно, обдало холод ом, опора исчезла из -под крыльев и она провалилась вниз. Судорожно
хлопая крыльями, Шпиль цеплялась за воздух. Лапы бестолково месили воздух...
«Плюх!!»
Вода сомкнулась над головой, Шпиль вдохнула и закашлялась, - ледяная, густая жидкость
хлынула внутрь.
Кое -как выплыв на поверхность, раскинула крылья и откашлялась. Не вода, грязь! Брезгливо
фыркнув, и удерживая себя крыльями, Шпилька медленно двинулась к берегу. Грязь утягивала. Что
безумно раздражало.
Вдруг она резко остановилась и досадливо клацнула зу бами. Мягкий зеленый свет окутал,
создавая щит, между ней и болотом. Снизу появились толстые побеги, срастаясь под ней в островок...
Дождавшись, когда опора станет достаточно крепкой, Шпиль убрала щит и потопталась. До
берега было метров десять. Крылья, бе знадежно прилипли к бокам, шипы - покрылись грязью и
торчали странными ошметками. Издалека, она теперь напоминала, худую черную лошадку с
горящими лиловыми глазами. Побеги устремились к берегу, срастаясь в дорожку. В животе
требовательно крякнуло. Шпилька тоскливо заскулила...
- А-а-а!!!! – визг с берега оглушил.
Шпилька с испугу подпрыгнула, и помчалась к берегу.
- А-а-а-а!!! – звук как -будто приближался. Шпилька остановилась и замотала головой.
- Кельпи! Там Кельпи!!! – со стороны криков послышался треск ломавшихся веток и тяжелый
топот. Шпилька крякнула и попятилась. Внезапно вспыхнувший свет факела, ослепил... Она
зажмурилась и метнулась в бок, сослепу треснулась голово й о ствол дерева и отключилась .

***
Нелька, метнулась на свет факелов. Страшная сказка, ну она счи тала что сказка, вдруг ожила.
Она ее видела!!! Кельпи! Та самая, которая выходит по ночам из воды и крадет души...
Ее трясло, и чего она решила к вечеру в лес пойти? От пережитого ужаса, не разбирая дороги,
налетела на что -то мягкое.
«Чт о-то мягкое» ойкнуло. Потом ее схватили за плечи и встряхнули. Наконец в глазах
прояснилось.
- Морфей? О Морф!!! Слава богу, - Нелька облегченно вздохнула...
Морф опустился к земле, нашаривая руками свою коробочку с самокрутками. Внезапно
захотелось покур ить.
- Я так изменился? – пробурчал он, - Ты чего летела, будто за тобой черти гнались?
- Там, там... – сбивчиво начала Нелька, и наконец, сделав страшные глаза, выдохнула, - Там
Кельпи!

- Кельпи? – Морф выпустил клуб дыма, - У меня тоже так быва ет, чего только не привидится.
Нелька под озрительно посмотрела на него. Нашла, кому рассказывать, после его самокруток и
дракона увидишь. Но до замка далеко... Схватила его за руку и потащила за собой.
Возле берега стар ого озера боязливо огляделась.
- Тут. Я ее ви дела тут.
Морфей скептически крякнул и поднял факел повыше. Сунул его Нельке и запалил еще один.
Странная кучка возле дерева казалось, дышала. Он посмотрел на тлеющий окурок, вздохнул и
выбросил в болото . Дабы убедится, что это не по -настоящему подошел поб лиже, и дотронулся... Кучка
оказалась теплой и дернулась. Морф мгновенно отдернул руку.
- Что? Что ты нашел? – подскочила Нелька. Ахнула и зажала рот рукой , - Вот, я же говорила.
Морф вытряхнул, не без сожаления, собранные травы на землю, и аккуратно положил туда
находку.
- Пошли в замок, - тяжеленький мешок оттянул плечи, - посмотрим на твою Кельпи.

***
Замок «Блейд» - славился цветом – кроваво красным, особенно на закате и рассвете. И дурной
репутацией. А вот ночью, замок терял свою эффектность, ста новясь вполне обычным.
Ворота никто не охр анял, да собственно и незачем. Морф с Нелькой зашли внутрь и свернули
налево.
- В Берлогу? – полуутвердительно спросила Нелька.
- Ну а куда еще, на ночь то глядя? Не в хозяйские же поко и, - Морф живо представил эт у
картину и хохотнул.
Окна таверны ярко с ветились . Громкая музыка с непривычки поражала, у хозяина был весьма
странный вкус.
Войдя, они осмотрелись, народу было не много. Хозяин вежливо кивнул.
- Здоров, Укурок!
Нелька поморщилась:
- У него имя есть.
- И тебе привет, дорогая, - хозяин мило улыбнулся, - это у женщин имя, а у мужчин прозвища.
Они точнее отображают характер. Есть? Пить?
- Смотреть! – Морфей из -за плеч потащил мешок. От соседних столиков подтягивались
любопытствующие.
- И что это?
- Кельпи, - таинственно улыбаясь, провозгласил Морф. Нелька немного отодвинулась, на
всякий случай. Остальные, напротив, подались вперед.
- Кельпи!? – хозяин таверны, Сварог , подошел поближе, - Мелк ая что -то...

Вытряхнув содержимое мешка на стол, Морф отодвинулся, от крывая стол всем. Шпилька все
еще была в отключке.
- И что это за зверька вы поймали? Откуда вы его только вытащили? – Брезглив о потрогав
пальцем , поинтересовался Дион.
- А вот сейчас и узнаем, - Сварог снял с пояса фляжку, откупорил и поднес к носу Шпильк и. Та
резко вскочила, расправила крылья и зашипела. Все метнулись прочь, и вжались в стены.
Сварог остался рядом, закрутив крышку и вернув фляжку на место, смотрел на это чудо...
- Кельпи, говорите? Не похоже что -то.
Шпилька осмотрелась, - место не знаком ое, шумно, много людей. Подозрительным взглядом
осмотрела каждого. Чихнула и опустила крылья. Осмелевший Сварог протянул руку, - резкий запах
табака и спирта шибанул в нос. Шпилька резко отпрянула, и, оттолкнувшись от стола, чтобы не упасть,
ядром влетела Диону в живот. Тот охнул и сложился пополам, не задерживаясь, Шпилька метнулась в
сторону. Заметила уютную щель под массивным шкафом и юркнула туда.
В зале повисла тишина. Дион, кряхтя поднялся.
- Я конечно не мастер, но по -моему это дракон. Только мален ький.
- Дракон? – Морф почесал подбородок, - откуда тут дракон? Даже пусть маленький?
Дион пожал плечами, подошел к шкафу и заглянул под него. Что -то мелькнуло мимо и смачно
шлепнулось рядом. Зашипело. Дион удивленно посмотрел, и потом уже быстро отпрыгн ул. Яд! Ему
повезло, что дракон промазал.
- Ну и что будем делать, поинтересовался Морф?
Все озадаченно смотрели на шкаф. Было ясно, что как только дракон придет в себя, мало
никому не покажется.
- Может открыть дверь и выйти? – поинтересовалась Нелька, - Сам улетит.
- Сама, - на автомате поправил Дион.
- Ты успел между ног заглянуть? – едко поинтересовался Морф, - Откуда такая уверенность?
- Не успел, - огрызнулся Дион, - но это она.
- Ну, раз она... - Сварог вышел на кухню, и вернулся с тарелкой нарезан ного мяса.
- О, я как раз проголодался, - радостно выхватив кусок, заулыбался Морф.
- Дурень, - без злобы бросил Сварог, и поставил тарелку перед шкафом, - это для нее...
Шпилька повела носом, мясо пахло очень вкусно, в животе требовательно крякнуло. На вс який
случай, накинув щит, она выползла из -под шкафа и аппетитно зачавкала.
- Она еще и светится? – охнула Нелька.
Доев все мясо, Шпилька пристально посмотрела на них и облизнулась.
- Предлагаю принести еще мясо, - весело заметил Дион, - а то она так на нас смотрит, покусает
еще.
Сварог крякнул, взял тарелку и вышел. Через пару минут вернулся с мясом, и поставил назад.

Шпилька радостно оскалилась, все чуть отпрянули, - и снова зачавкала. Тарелка быстро
пустела... Слизнув последний кусок мяса, она довольно в здохнула. Погасила щит и пристально
посмотрела на пол. Там появились хрупкие листочки, стебель – на глазах стремительно вырастал
цветок, появ ился бутон и раскрылся .
Все заворожено молчали.
- Похоже, это спасибо, - обронил Морф.
- Да на здоровье, - улыбнул ся Сварог и забрал тарелку, потом буркнул уже для всех - Кто
сломает цветок, получит по лбу, да так, что ухи осыплются.
Сытая Шпилька зевнула и осмотрелась, в поисках подходящего для сна места.
- А десерт? – вдруг спохватился Дион, роясь по карманам. Нашел пару кусочков сахара и
протянул Шпильке.
Та неспешно подошла, лизнула... И забрав, довольно захрустела.
- Может и мне цветочек подарят?
Доев, Шпилька требовательно посмотрела на Диона. Тот развел руками. Дракончик досадливо
прищелкнула зубами и зевнула. И снова грустно огляделась. Жутко хотелось спать, а спать на гр язном
полу – жутко не хотелось .
- Устала, - догадался Морф, и протянул руки - Хочешь, отнесу тебя в комнату?
Шпилька позволила себя взять и отнести в кровать. Довольно вздохнула и заснула. Морфе й
вернулся в зал.

***
Все сидели за столом и , молча , пили, - переваривая произошедшие.
- А я ведь знаю, что это за дракон, - вдруг встрепенулся Дион, - это же один из драконов Яна.
Все удивленно посмотрели на него, а потом закивали.
- Очень похоже на то... – протянула Нелька, - И что нам делать?
- Ну, есть вероятность, что дракон отоспится и уйдет сама, - предположил Сварог.
- Я бы, все -таки, письмо отправил, - наконец с удовольствием закурив, внес свое предложение
Морф, - Он личность известная и загад очная. А то еще решит, что мы дракона украли. Про Карла же
слышали?
Все дружно закивали, и грустно выпили. Дион сходил за бумагой и пером, и быстро что -то
написав, свернул в плотную трубочку.
- Пойду, отправлю с вороном. И спать, что -то слишком много впеча тлений на сегодня.
Все снова дружно закивали.
- И не жалко тебе? – вдруг спросил Сварог, обращаясь к Морфу.
- Чего?
- Простыни ? Она же грязная, и вся в шипах... А ты их специально заказывал. Дорогие.

Морф вздохнул. Да, жалко конечно, сразу не подумал, хоть что -нибудь сверху накинуть, а
теперь уже поздно.
- Пойду, проверю, что там.
Он встал и пошел наверх. Дракон, раскидав крылья и довольно обняв подушку, раскинулась на
кровати. Ему место осталось, разве что на коврике. Морф грустно вздохнул, и сел в кресло .
Чего только ему не виделось, но вот так вживую ? Кто бы мог подумать.

***
Ян устало потер глаза и подошел к окну. Солнце, почти скрылось за горизонтом. Он вздохнул, и
энергично взлохматил волосы. С утра, вернулись ответы на его запросы. И, вот сюрприз, - посла незнал
никто... Никто! Так не бывает, но факт – остается фактом. Не с неб а же он упал, в самом -то деле.
Откуда Робин о нем узнал? Теперь и не спросишь, - смотался в тот же день, оставив ему все.
Посол явно его напугал. И теперь, наверняка, раствори тся в своем лесу, и пару месяцев можно его
даже не искать, - бесполезно...
В животе квакнуло, ужин он пропустил.
«Может, надо просто поесть?» - мысль ему понравилась. А заодно и к Меусу заглянет,
может у того есть что сказать...

Меус, бормоча под нос, чт о-то быстро записывал в тетрадь. Ян кашлянул, Меус даже не
вздрогнул. Ян кашлянул громче и постучал о стену.
- Да, да... Минутку, - обронил Меус, не отрывая взгляда от записей. Ян удивленно приподнял
бровь, и облокотился о стену. Потом вспомнил, что соб ственно, он тут хозяин, - прошел в комнату и
удобно устроился на диванчике. Кто их знает, этих ученых , с их странными минутами...
Наконец дописав, Меус поднял глаза к двери, не увидев там никого, удивленно осмотрелся и
наконец, заметил Яна.
- Ваша Милость, извините за ожидания, но никак нельзя было отложить, - Меус развел руками, -
Вы же насчет камней зашли узнать, а я вот как раз о них и вел записи.
Ян кивнул, и вопросительно посмотрел на Меуса, поощряя к продолжению.
- Очень странные, надо сказать, камни. По составу ближе всего к стеклу, но свойства
совершенно другие. Я прочитал кучу книг и провел ряд опытов, но честно сказать, так и не понял что
это.
Ян вздохнул. В животе снова квакнуло, начинала болеть голова.
- Соображения то хоть какие есть?
- Скорее п редположения.
- Пойдем, - Ян встал и направился к выходу, - расскажешь по дороге на кухню. Так что там?
- Я считаю, что это магическая вещь, как -то связанная с порталами. Тип а темной тропы, но по -
другому. Может, открывает проход, может что -то показывает... Не смог разобраться. Но однозначно, -
они часть чего -то большего, устройства или заклинания. И жрут кучу магии.

Ян задумался. Деталь? То -то посол так о них беспокоился. Вот хоть н емного бы информации ?
Ответы от официальных послов еще не пришли, но он не о собо р ассчитывал на что -то полезное.
Политика дело сложное, обстановка напряженная. Либо ласково пошлют, либо воды нальют...
А может спрашивать не про посла? А про книгу или камни? Хотя нет, про камни лучше пока
молчать.
- Меус, а ты книгу уже прочел?
- О да, - оживился тот, - книга великолепна!
- Она редкая?
- Очень, – закивал Меус, - Я знаю всего о трех. Вы не переживайте, я к книгам отношусь очень
бережно.
- Не сомневаюсь, - буркнул Ян под нос, и снова повернулся к Меусу, - А ты можешь узнать, где
остальные два экземпляра. Кто владелец, менялся ли?
Меус задумался, потом нахмурился, быстро задвигал пальцами что -то высчитывая .
- Я, кажется, понял к чему Вы это спрашиваете... Я узнаю. Все что смогу.
Ян кивнул.

На кухне суетился Митька.
- Ох, ваша Мило сть, а я -то уже думал вы и не будете есть, - он шустро собирал на стол, - Совсем
себя не бережете. Но оставил Вам все как пол ожено . И Шпильке.
- Шпильке? – Ян уже надкусивший первый кусок, замер.
- Она тоже про ужин забыла, - Митька горько вздохнул, - Гото вишь тут, стараешься...
- Забыла? Она? – изумился Ян, вот что -что, а поесть его драконы никогда не забывали, - А когда
ты ее видел в последний раз?
- Да в обед. В лес побежала. Опять травки собирает.
- Травки? – Ян снова изумился, - Зачем ей травки?
Митя п ожал плечами.
- А сейчас? Ее кто -нибудь видел? – неприятно кольнуло в груди.
- Нет, - Митька почесал затылок, - Ну я точно нет. Тут лучше Юргена спросить, он шустрый.
- И где, этот Юрген?
- Да не беспокойтесь так, ваша Милость, - вставил Меус, - Юргена я уже позвал, а Шпилька – не
хрупкая барышня. Дракон же . Не пропадет.
Хотелось верить, но сердце было не на месте. Один раз, их у него уже украли...
- Звали? – звонкий голосок раздался у двер и.
- Звали, - Ян кивнул на соседний стул, - Садись. Рассказывай, - давно видел Шпильку?
- В обед. Она в лес полетела. Коллекцию собирает.

- Коллекцию чего?
- Семена, травы... Она их приносит, потом часами разбирает, и рассматривает , а потом
выращивает в п ещере. Ой!
- В пещере?
- Я вам этого не говорил, - Юрг ен прикрыл рот рукой, - она же меня покусает . Сюрприз вам
делает.
Ян изумился. Уже трижды.
- Сюрприз?! – вот уж чего ему не хватало, так только сюрприза. Он вздохнул и вытер руки.
Удовольствие особо не получил, но хоть наелся, - Ладно про сюрприз потом. Она возвращалась?
- Нет, - Юрген помотал головой, - обычно она еще к ужину возвращается, а сегодня нету...
- Ваша Милость, я повторюсь, - снова вставил Меус, - это дракон ! Вы бы ту книгу сами
почитали...
- Почитаю, - Ян поморщился и встал. Не то чтобы он сильно беспокоился, скорее его
раздражало, что он чего -то не знает. И не все на месте.
У открытого окна каркнули. Все сразу посмотрели туда. Ворон?
Митька подошел к птице и вернулся с запиской.
- Вот, тут бумажка какая -то.
Ян забрал и пробежал глазами. Нашлась. Хотелось бы сказать, что одной проблемой меньше,
но ! Кому -то придется ее забирать. Он, молча, протянул записку Меусу, и устало потер глаза.
Странное, конечно, место... Но там ей ничего не грози т, и вполне можно отложить до завтра.
- Блейд? Как ее туда занесло? – удивился Меус.
- Ох..., - выдохнул Митька и, выпучив глаза, приготовился вещать, - я про них такое слышал !
Хотите, расскажу?
Ян не хотел. Поэтому быстро встал и ушел. Надо поспать. Чувст во, что день будет не про стым,
становилось все сильнее. Хотя... Когда, последний раз он был у него простым?

***
Съехав, в который раз, со спинки к ресла, Морф резко открыл глаза . Так спать невозможно, хоть
на пол ложись ! Завистливо посмотрел на свою кроват ь и вздохнул. Спать вместе с мален ьким
чудовищем, он не решился. Встал и потянулся, все затекло , в голове плыл туман. Медленно, он
спустился вниз.
Никого... Оно и понятно, скоро рассвет. По -хозяйски пошарил за стойкой. Сварог обычно
оставлял бутылочку. Оп . А вот и она.
Морф скептически осмотрел ее и поставил на место. Пожалуй, лучше кофе. Не от него, так пока
сделает, проснется. Разжег небольшую печь и облокотился на стойку.
Дверь скрипнула. Вошел Дион. Тоже не спится?
- Плохо спал? – поинтересовался Морф.

- Скорее совсем не спал, - поморщился Дион, и оживился, - Вот это хорошо, что тут именно ты.
У меня живот чешется. Сил нет... Похоже, когда Кельпи в меня влетела, шипами поцарапала.
Посмотри?
- Кельпи? – Морф усмехнулс я, - Ну а впрочем, почему нет. Давай, посмотрю.
Дион скинул рубашку. Пара царапин и проколов. Покрасневшие, с серым налетом, который
ему совсем не понравился. Еще и расчесал, балда !
- Потерпеть не мог? – проворчал он, - Сейчас принесу мазь.
Он повернулся к лестнице, но там уже стояла Шпильк а. Глаза ее странно поблескивали. Она
шустро забралась на стойку и внимательно пос мотрела на Диона. Тот поежился . Заметила царапины,
принюхалась, и виновато опустила голову. Потом быстро лизнула одну, подумала и лизнула еще раз, и
еще... Царапины побледнел и и затянулись. Было жутко щекотно и мокро. Дион стойко терпел, но
наконец, не выдержал и расхохотался.
Шпилька вздрогнула, - увлеклась. Посмотрела на пустую стойку.
«Скучно...»
Стойка мягко засветилась и покрылась плющом. Шпилька подумала и добавила еще мха.
Довольно осклабилась и выскочила во двор.
- Что это с ней? – Дион с Морфом переглянулись. Последний, хлопнул себя по груди в поисках
заветной коробочки. Самокруток не было.
- Схожу наверх, забыл.

Дион вытер мокрый живот и оделся. Хотел уже взяться з а кофе, но сверху загрохотало.
- Похоже, я понял, что с ней, - лицо Морфа было испуганным, а в руках он держал истерзанную
и изжеванную коробочку с самокрутками.
Дион присвистнул.
- Разве можно такие вещи раскидывать? Нужно ее найти!
Оба рванули к выходу. Кофе был забыт, и собственно уже и не нужен.


На улице еще были сумерки. Дион огляделся. Даже если летела по воздуху, следы должны
были быть...
- На кухню, - резко выдохнул Морф и свернул к крайней пристройке.
- Интуиция?
- Опыт подсказывает, - Морф у лыбнулся, - у меня так тоже бывает.
Дион хмыкнул.

На кухне она была... Раскиданная посуда, взломанная дверь кладовки. Морф заглянул и
схватился за голову.

- Все так плохо? – Дион осторожно заглянул и оглядел кладовку. Припасы попортила, - что
бы ло не съедено, то понадкусано. Но ничего не сломано, - Ну смотри, бочки с вином целы. А девчата,
что -нибудь придумают, с оставшимся...
- Ага, - грустно кивнул Морф, - только сначала они нас убьют.
- Тебя, - поправил Дион, - Но ее тут уже нет... Что там дальше тв ой опыт подсказывает?
- Дальше масса вариантов. Особенно грустно, что она выспалась...

- А-а-а! – послышалось из дальнего коридора и звук упавшего ведра с водой.
- Что у нас там? – спросил Дион.
- Вроде купальня... – почесал затылок Морф, вспоминая, - Ну логично, она же грязная.
- Так хватай мочалку. Спинку ей потрешь, - уже на ходу съязвил Дион.

В купальне ее тоже уже не было. Оглушенная, внезапными событиями, Махи, сидела на
скамеечке и что -то тихонько шептала под нос.
Морф сел рядом и пощелкал пальцами перед глазами:
- Махи, Махи... Рассказывай.
Махи вздрогнула и очнулась. Увидев их, облегченно вздохнула:
- Ой, мальчики. Мне Нелька вчера, в двух словах, про дракона -то рассказала, да я ей не
поверила. А тут. Захожу искупаться, специально пораньше , а то потом понабегут все... А из в анны на
меня два глаза смотрят. Сначала, решила, показалось. Взяла масла, духи, мыло – и все это в воду, а от
туда как чихнули ! Как выскочили ! И давай прыгать... У меня сердце остановилось. Вот ей что, мои духи
не понра вились?
- Может, мыло в глаза попало? - предположил Дион.
- Да не важно, тут ее тоже теперь нет, - Морф встал и задумался, - Дион, а ты по запаху след
брать не можешь?
- Я тебе собака что ли? – обалдел тот.
- Почему сразу собака? Ведьмаки тоже могут.
- Пой дем, - Дион выдохнул, ему таки удалось сдержаться и не покрутить у виска.
- Куда?
- Будем на крики и шум ориентироваться, - усмехнулся Дион, - Я тут чего подумал. А что мы
будем делать, когда ее найдем? Может у тебя антидот какой есть?
- А ведь есть, - про тянул Морф, - пойду, схожу. А ты пока ориентируйся... На крики.

***
Сварог озадаченно смотрел на заросшую барную стойку. Что тут уже было?
- Чего смотришь? – Лада протянула ему перчатки, - Хватай и дергай. Развели тут ботанику!

- А может, оставим? – Свар ог почесал голову, - Старалась ведь...
- Значит , зря старалась ! У нас тут таверна, а не палисад.
Сварог печально пожал плечами и натянул перчатки. Потянул за стебель, с виду вроде хрупкий,
но у него ничего не вышло. Он потянул сильнее, снова ничего.
- Не могу.
- Что значит, не могу? – удивилась Лада, и подошла поближе. Надела перчатки и тоже
потянула. Результат тот же. Нахмурилась. Достала бутылку спирта и полила растительность сверху.
- Поджигай.
- Поджигай? – Сварог пристально посмотрел, - нет, не посл ышалось, - Воды только принесу и
одеяло. Лучше сразу мокрое.
Поставив все рядом, Сварог вздохнул и поднес факел, стол вспыхнул. Странным, зеленым
пламенем. Растения не горели, а казалось, таяли, стекали на стол и рассыпались в пыль. Он
зачарованно следил за пламенем.
- Туши!! – раздалось над ухом, - Стол горит !
Зеленое пламя опало, но по краям уже занималось нормальное, едкий дымок пополз по полу.
Сварог схватил одеяло и кинул на стойку. Дым исчез, оставив неприятный запах. Лада поморщилась, и
стянула одея ло на пол. Стол был черным. Вздохнула.
- В общем, убирать тебе, а я на кухню пошла... Выпью чаю, успокоюсь.

В дверь влетел Морф, чуть не сбив выходящую Ладу. Удивленно осмотрел черный стол, пожал
плечами и взлетел на лестницу. Через пять минут спустился.
- И тебе привет, - кивнул Сварог.
- Ой, прости, - Морф остановился, - Забегался что -то. А куда Лада пошла?
- На кухню, успокаиваться, - Сварог махнул рукой.
- Ой, зря... – протянул Морф и в двух словах обрисовал ситуацию.
- Ты это... - Сварог, наконец, пе реварил услышанное, - Когда будешь выходить, табличку
обратно переверни, на «Закрыто». А я потом изнутри закрою, и чем -нибудь подопру... На пока.
Морф кивнул и выскочил назад во двор. Нужно было найти хотя бы Диона.

***
Шпилька плохо понимала, что происх одит и где она. Сначала ей захотелось есть, и пришлось
искать что пожевать. Сбив голод, она, наконец, заметила, что все еще грязная... И пошла, искать ванну.
Вода очень странно пахла, но была горячей. С удовольствием залезла и нырнула. Но внезапно, резкий
запах сильно вклинился в ноздри, так, что пришлось прервать процедуры, и убегать.
Запах, до сих пор висел в воздухе. Теперь уже от нее, но сбивать, катаясь по земле, не хотелось,
опять придется мыться... Тогда она решила проветриться и заодно осмотреться. Взлетев и усевшись на
край сарая, она вяло наблюдала за курами во дворе. Было скучно. Она зевнула и выкопала яму под
одной из птиц. Та, с хриплым клекотом упала вниз, и судорожно взмахивая крыльями, выскочила
обратно. Шпилька радостно оскалилась, и повтор ила процедуру. И еще раз. И еще...

Несчастные куры хаотично носились по двору, проваливаясь в ямы и тыкаясь, во внезапно
выросшие перед ними стены. Устав от такого мельтешения, Шпилька выстроила коридор, чтобы как –
то организовать движение, и упорядочить п роцесс. Теперь куры носились по кругу, преодолевая
препятствия.
Шпилька зевнула. Потеряв новизну, процесс стал ее утомлять. Но тут...
Во двор начали стягиваться люди. Сначала голоса были удивленные, но немного погодя,
начали делать ставки и заключать пар и.
Она расширила коридор, и разнообразила препятствия, но наблюдала уже не за курами, а за
людьми.
- Развлекаешься? – пыхтя сел рядом Дион, ему пришлось постараться, сначала, что бы найти,
потом чтобы залезть.
Шпилька вздрогнула. Одна из ям, закрылась раньше, чем курица успела выпорхнуть, засыпав
последнюю по шею. Народ счастливо взревел. Она покосилась на Диона, и снова зевнула.
Внизу показался Морф и помахал им. Дион приглашающ е похлопал по крыше.

- Вот, принес, - устало устраиваясь, Морф продемонст рировал бутылочку с каким -то зельем.
- Надеюсь, оно вкусное, - Дион покосился на Шпильку, та сидела спокойно, но очень радостно
скалилась, - И как быстро оно подействует?
- Полчаса, час... – Морф пожал плечами, - Ты держишь, я вливаю?
- Я-я-я? – Дион удивился, - А если она обидеться и потом меня лечить не станет? Нет уж.
Попробуй так уговорить.
- Я-я-я? – теперь удивился Морф.
- Ну, ты с ней явно ближе, - Дион хохотнул, - даже вон ночь вместе провели. Понравилось?
Морф улыбнулся. Издевается... Вздохнул и полез поближе.
- Эмм, Кельпи... – Шпилька повернулась.
«Кельпи?»
- Тут вот я принес, выпей ?- Морф протянул бутылочку и добавил, - пожалуйста.
- Ты поуверенней будь, - осклабился Дион.
Морф скосил глаза, и поднес бутылочку поближе.
- Там лекарство, и те бе сразу лучше станет. И всем лучше станет... – Морф сделал самые
умоляющие глаза. Шпилька пожала плечами и выпила. Все вздохнули с облегчением.
Шпилька поднялась и взлетела. Куры ей наскучили, захотелось создать что -нибудь еще.
Осмотревшись, увидела засо хшее дерево у колодца. А собственно, почему нет?

***
С улицы опять доносился шум. Дело обычное, но в этот раз там были новые голоса. Ян
разлепил глаза. С трудом...

- Что за хлев? Я требую внимания вашего господина, и подобающей встречи! – донесся с улицы
высокий женский голос.
«Женский? Показалось?» - Ян встал и подошел к окну. Сладко потянулс я. Не показалось. Снова
гости.
Во дворе стояла открытая карета и несколько чужих лошадей.
- Миледи, - заискивающе распинался Митька, - за ним уже послали. И вовсе у на с не хлев. А
очень даже чисто.
- Нет? – голос зазвенел еще пронзительнее, - А чего скотина прямо тут бегает?
И без того высокая, дама выпрямилась и брезгливо посмотрела на драконов. Те замерли, и
неспеша вернули челюсти на место. Ян спускаться во двор н е спешил. Лучше присмотреться сначала.
- Это же драконы !? – изумился Митька
- А драконы, не скотина разве? – дама снисходительно посмотрела на Митьку.
Драконы с трудом, снова, вернули челюсти на место.

«Кто это?»
«Не знаю. Но мне не нравится...»
«Прогнать?»
«Пока нет. Вдруг важно?»

Митяй скосился на драконов. Пока сидят тихо. Сдавленно выдохнул.
- Миледи, может внутрь войдем? Устали же с дороги?
Ян был поражен, такая обходительность и от Митьки ? Дама поджала губу, демонстративно
проигнорировав пр отянутую руку. Царственно спустилась и так же прошла внутрь. Ян тоже решил
спуститься , но на кухню. С дамой был очень знакомый всадник, и кухня именно то место, в которое он
пойдет первым.
- Уже харчи закидываешь? – с порога поздоровался Ян.
За столом сид ел солидный рыцарь, и методично пережевывал все, что перед ним ставили.
Митька шарился по полкам, и грустно вздыхал. Рыцарь кивнул Яну, и протянул руку, тот ее пожал.
- Рад тебя видеть Старк, - Ян сел напротив, и налил себе кофе, - Ты чего мне привез?
- Мм м, - Старк дожевал и глубоко вздохнув начал, - Даму. Твои родители очень переживают,
как ты тут без дамского общества. Не зачах ли? Кстати о дамах. Ее компаньонка сбежала, у тебя же
есть кто -то женского полу? Лучше с хорошими нервами.
Ян задумался, - из ж енского полу, были только драконы. Но судя по сцене на улице, они врят
ли подружатся. Если только Савку. Пусть свой актерский талант проявляет.
- Найдем. А так -то зачем мне дамы? У меня вон Митя есть...
- Да -а-а, - протянул Старк, – Был бы у меня та кой «Ми тя», я бы и не женился.
- Но мне привез, - укоризненно ткнув пальцем сказал Ян.

- Само приползло, - Старк пожал плечами, - Но если Митя здесь, то кто с ней там?
- Меус, - шепнул довольный Митька, еще бы, такая похвала...
- Ну, значит все нормально, - Ян п отянулся за булочками, потом пер едумал, и сообразил
бутерброд.
- Там еще хлеб должен быть, - заметив его действия, вставил Старк.
- Он там есть, между кусками колбасы, - усмехнулся Ян, - Рассказывай. Ты же не только даму
сопровождаешь.
- Не только, - Старк вздохнул, и достал пачку писем из сумки, - Тебе. Отец тебя отмазал, так что
эта дама, твоя отсрочка. Но все уже завертелось, Ян. Тянуть долго не получится. Я вот, и погостить не
смогу. Перекушу и обратно. И никому не доверяй !
Ян кивнул и забрал письма.
- Все плохо?
- Скажем так, - не хорошо, - Старк вздохнул, - нас меньше. Я ведь хотел и на драконов твоих
взглянуть... - маленькие они. Король наслушался Карла, и считает их своим козырем .
- Карл? – Ян изумился, Старк кивнул.
- Я не до конца понимаю, какую игру он ведет, но король его слушает. Он теперь один из
двенадцати генералов. Ходят слухи в темные ушел... Но Я – тебе этого не говорил, - Старк отодвинул
тарелку и поднялся, - И мой тебе совет, сразу Ирму не прогоняй. Девка гадкая, но пока она тут, тебя
туда не позовут. Мне п ора.
Старк вышел, стук копыт сместился к воротам и затих... Ян задумался, мрачно глядя на письма.
Ирма значит, пора на нее посмотреть.

***
Гостья была в библиотеке. С задумчивым видом ходила вдоль стеллажей, пальчиком проводя
по корешкам. Лекция Меуса ей явно была скучна. Увидев Яна, оживилась.
- Милорд, какое удовольствие, наконец, вас увидеть, - ласково улыбнулась и, потянув корешок,
уронила книгу, явно нарочно, - Ой!
Ян поморщился. Ирма видимо жд ала помощь, но затянувшаяся пауза, была не в ее пользу.
Мягко присев, подобрала книгу, прижала к груди и томно вздохнула, стрельнув глазами.
- Простите мою неуклюжесть, - какая воспитанная, подумал Ян, простая девка так бы
наклонилась, показывая самую инте ресную часть, - не глаза.
- На первый раз, - Ян кивнул, полностью проигнорировав взгляд, - Книги у меня редкие и
дорогие.
- А какая самая редкая? – плавно поднялась и медленно верну в книгу, повернулась. Ян кивнул
на стол. Там лежала та самая книга про драк онов. Ирма подошла, дотронулась и тут же отдернула
руку.
- Ой, - потрясла рукой, и протянула к нему, - Она меня обожгла!
Ян с Меусом удивленно переглянулись. Подойдя поближе, Меус взял барышню за руку и
внимательно поглядел. Та закусила губу от досады. Явн о рассчитывая на внимание хозяина замка.

- Ожог не сильный, но если хотите, помажу мазью.
- Пожалуй, и правда не сильный, - Ирма мягко улыбнулась, - Я просто испугалась.
- А это что? – она подошла к огромной книге Яна и протянула руку, он уже собрался
пре дупредить, но передумал, на книге было охранное заклинание, - Ой! И эта тоже!
Ирма снова потрясла рукой и жалостливо посмотрела на мужчин.
- Пожалуй, библиотеку я уже посмотрела, - Ирма подошла к Яну и, взяв его под руку,
заискивающе заглянула в глаза, - Ян, может вы мне покажете другие места?
Ян мягко высвободился. Он собирался за Шпилькой отправить Митю, но вот сейчас вдруг
понял, что поедет сам.
- Простите милейшая, но я вдруг вспомнил, что у меня есть неотложное дело, - он слегка
поклонился, - Меус с удовольствием вам все покажет.
Ирма чуть скисла, но тут же оправилась и взяла себя в руки.
- Но как так можно? С чужим мужчиной, без компаньонки?
«О как? То есть до этого все было в порядке?» - Ян задумался над достойным ответом. Меус
тихонько кашлянул.
- Я уже за ней послал. Да вот и она, - на пороге появился Савка с самой обворожительной
улыбкой. Подскочил к Ирме и взял ее за руку, погладил.
- О, вы так прекрасны, - заискивающий взгляд, чуть зависти, - молодец, не зря свой хлеб ест, - А
какое у Вас чудесн ое имя... Давайте я вас провожу? Мужчины они то лько скучные места показывают.
Заулыбавшись от удовольствия, Ирма дала себя увести. Савка, пел соловьем. Ян облегченно
вздохнул.
- Срочное дело? – Меус вопросительно посмотрел на Яна.
- Угу, - Ян хитро улыбнул ся, - За Шпилькой поеду. Попроси Ребуса оседлать.

***
Выехав за ворота, Ян сразу пустил в галоп. Ветер приятно остужал разгоряченную голову. Он
успел просмотреть письма.
Первые два от официальных послов. Те в один голос утверждали, что знать не знают никого
подобного. Значит варианта два: - либо это политическая махинация, но сразу оба? – либо, странный
посол, вовсе не посол. И вот этот вариант был ему ближе. Но тогда кто?
Еще одно от отца, тот описывал ситуацию на фронте и в столице. Так же дал кратку ю
характеристику Ирме. И очень просил – «немного потерпеть и присмотреться». Выбить для него
время, оказалось не просто. Ян оценил. Письмо следовало изучить внимательнее, что он и сделает по
возвращению.
Последнее от короля, тот прямым текстом писал, что очень надеется на скорейшее решение
личных дел Яном, и очень хочет видеть его рядом. Что следовало воспринимать как приказ. Ситуация
его не радовала, придется скользить по лезвию клинка, - быстро прогонит , нужно будет спешить в
столицу, будет тянуть, - че го доброго насильно женят...
Прокручивая невеселые мысли, Ян добрался до замка. «Блейд» - предстал во всей красе. Стены
под солнцем, - мрачно горели красным. Ворота были распахнуты. Проехав внутрь, он остановился.

- Милорд? – оценив его внешность, обрати лся охранник, - Госпожа в отъезде.
- Госпожа? – не сразу переключился Ян, - Мне не нужна госпожа. Я за драконом.
- За драконом? – охранник влюблено посмотрел на Яна, разве что целоваться не полез, - Я вас
провожу.
Ян двинул следом. Что она тут натворила? У таверны его встречали.
- Милорд, мы вам так рады, - Морф широко улыбнулся, - Проходите. Вы же за Кельпи?
- Кельпи?
- За драконом, - поправился Морф, - Да вы проходите. Она спит наверху. Устала.
- Днем? Спит?
- Угу, - кивнул Морф, и еще раз пригласил, - вы проходите, мы вам все расскажем.

Ян сел за столик, удивленно отметил черный цвет стойки бармена. Необычно . Перед ним
поставили вино, закуски. И наперебой стали рассказывать... К концу повествования, у него
закружилась голова. А удивляться, он просто уже не мог.
- А напоследок, она оживила старую яблоню у колодца, - восторженно заканчивал Морф, -
правда на нем листья теперь фиолетовые. А яблоки синие. А потом, она заставила меня сменить
прост ыни и теперь спит. Есть подозрение, что это так на нее антидот подействовал. Я вам тут написал,
формулу и описание зелья, для вашего мага, на всякий случай.
- Пойдем, проводишь, - Ян покачал головой и следом за Морфом поднялся наверх. Шпилька
бессовестно дрыхла. Тонкая зеленая струйка из пасти капала на подушку. Морф печально вздохнул.
Ян сел на краешек и потряс. Шпилька захлопнула пасть и отвернулась. Угу. Ян наклонился к уху
и заорал:
- Подъем!
Шпилька подпрыгнула, и больно ударилась о пр итолку. Рухнув обратно, подняла иглы и
зашипела.
- Домой пора. Все вкусное съ едят, - смеясь сказал Ян. Услышав его голос, она успокоилась и
сладко зевнула. Укоризненно посмотрела и полезла на колени.
- Ну, нет, радость моя. Сама ! Там во дворе тебя Ребус заждался.
Печально вздохнув, Шпилька выпорхнула в окно.

Ян вскочил в седло. Шпилька удобно устроилась спереди, зацепившись хвостом за шею Ребуса
и свесив по бокам крылья. Тот даже ухом не повел.
А для надежности еще и передними лапами ухватилась за Яна. Снова сладко зевнула. Под
радостные крики они выехали в во рота.
- Смотри, как радостно они с тобой прощаются, чудовище, - захохотал Ян, - Спи уже.
Умный Ребус, взял бодрой иноходью, - скоро они будут дома.

Глава вос ьмая .
Кензи глубоко втянула воздух. Морозный . Тут наверху еще было тепло, но от пещеры внизу,
прямо таки разило холодом. Она поежилась . Но ведь надо ! Или не надо? Громко клацнув зубами, она
тряхнула головой и слетела вниз. Надо!
Ее обожаемый Митя, работал над новым сплавом, и она подслушала про эти камни. Наш ла
пещеру, что было не просто. Осталось найти камни, но... там было холодно! Очень холодно! В
утренних лучах солнца, пещера сверк ала, потому что везде был лед.
Кензи потопталась на месте, но мотнула головой снова, и решительно шагнула внутрь.
Ос торожно принюхиваясь, она двигалась вглубь пещеры, иней сменился снегом, лед был
везде, но вроде было пусто... Пусто и темно. В любом случае, пока, кроме эха собственных шагов, она
больше ничего не слышала. Холод обжигал лапы, и щипал кожу. Кензи побежала, так будет и быстрее
и теплее.
Меу с сказал, камни пахнут кровью. Такой запах, в ледяной стерильной, почти, пещере, она
почует издалека. Так что скорость передвижения ее не смущала. А вот расстояние... Кензи начала
уставать. Как долго она бежит? Хорошо хот ь ответвлений не было, пещера шла вглубь почти прямо, то
расширяясь, то сужаясь, немого извивалась. Это ее очень устраивало, так как надо будет еще и
обратно идти.
Кензи резко остановилась и печально вздохнула, коридор раздваивался. Она снова потянула
во здух... Показалось? Или слева появился слабый запах? Выбирать надо в любо м случае, она
двинулась влево. Запах усиливался, но кроме этого стал отдавать гнилью. Кензи совсем замедлилась,
стараясь бесшумно переставлять лапы. За очередным п оворотом открылся бо льшой зал. С кучей
трупов животных. Мелких и не очень. Запах оглушал, Кензи потрясла головой и попыталась не дышать.
Попятилась и уперлась во что -то мягкое... И теплое.
От неожиданности, она рванула вперед, и это ее спасло. Сзади летел скрежет и рев, кого -то
большого и расстроенного. Кензи ворвалась в другой просторный зал и взлетела. Приходилось часто
махать крыльями, чтобы удержать себя в воздухе, но она все равно медленно спускалась... А вот этого
ей совсем не хотелось. Внизу был медведь, огромный, раз а в два больше чем тот, и память услужливо
подсказывала, чем все закончилось .
Медведь остановился посреди зала и растерянно ловил воздух , запах и ему мешал найти ее
сразу. Но тут он задрал голову и зарычал, - хлопать крыльями бесшумно, она не умела. Медвед ь
подпрыгнул и тяжело упал обратно. Недовольно зарычал.
Поддерживать себя в воздухе становилось все сложнее. Кензи облетела комнату, медведь
неотрывно следовал за ней. Можно бы дыхнуть огнем, но страх прошлой неудачи сковывал... Кензи
судорожно искала вар ианты. Метнулась в сторону, оказавшись по другую сторону кучи трупов от
медведя, тот не стал искать легких путей, и пошел прямо через них. Тогда она полыхнула огнем, и
приземлилась . Крылья больше ее не держали.
Мертвые тела, неожиданно легко вспыхнули, ск опившиеся от прения газы взорвались прямо
под чудовищем. Медведь дико заорал от боли и страха. Купол пещеры потрескался, сверху полетели
камни и глыбы льда. Едкий дым лез в глаза и горло. Кензи вжалась в пол, ища выход ... Медведь
безумствовал, метаясь по к омнате и, раскидывая пылающие трупы, его шерсть тоже пылала. Сослепу
влетел в стену, и грузно осел, рев резко прекратился. От удара, часть стены отвалилась. За ней
открылся коридор. Кензи и дым резко рванули в него.
Коридор поднимался вверх все круче и кру че. Кензи задыхалась, поскальзывалась на льду,
двигаться приходилось почти ползком. Внезапно, дым резко устремился вверх... Коридор обрывался в
шахту. Далеко вверху было светло. Горячий воздух оплавлял лед и вместе с дымом спешил к солнцу.
Ей очень захоте лось расправить крылья и улететь отсюда, но камни еще не найдены. Кензи
посмотрела вниз, в темноту... Потянула носом, - едва заметный запах крови был, и он был внизу. Она

вздохнула и полетела туда . Шахта оказалась глубокой, но вн изу тоже был свет. Мягкий, холодный.
Кензи осторожно приземлилась на дно. По краям были кристаллы, много кристаллов... «Огонь во
льду» - пожалуй, самое точное описание, - кристаллы были словно изо льда, а внутри был яркий
оранжевый свет. Кензи тронула камень лапой. На ощупь вполне обычный, только холодный. Не лед
точно.
Выломав несколько крупных, она задумалась: «А собственно, КАК ей их теперь отсюда
тащить!? ». Тоскливо посмотрела наверх. Взяла их в лапы и взлетела. Подниматься было очень
тяжело. Она надеялась дотянуть до т ой струи горячего воздуха , но силы оставляли ее быстрее . Плечи
немилосердно жгло. Кензи опустила вниз голову и полыхнула, лететь стало легче, воздух нагревался и
поднимал ее наверх. Но дышать пламенем все время, она не могла... Частыми рывками она
подтяну ла себя к стене и рухнула на уступ, устало сложив крылья. Сил не осталось. Она сжалась в
комок, обняв камни, и закрыла глаза. Надо немного отдохнуть.

***
Под дверью скреблись: монотонно, настойчиво... И уже давно. Ирма так и не смогла уснуть.
Нет, она сн ачала уснула, а потом... Потом началось это ! Она сжалась в комок на кровати и прикусила
губу. Кричать и звать на помощь, ей не позволила гордость. Да и мышей она не боялась, но... Но! У нее
давно назрело подозрение, что скреблись совсем не мыши. А те самые твари.
Они нарочно ее пугали. Злобные, мстительные твари, как в тех книжках, что ей читали на ночь...
Ну что же: война, так война! Внезапно скрип прекратился . Наступившая тишина, пугала еще больше.
Она осторожно спустилась на пол и подошла к двери, прислу шалась.
В дверь постучали, Ирма подпрыгнула и приглушенно взвизгнула, успев прикрыть рот ладонью.
Сердце бешено заколотилось о ребра.
- Миледи? – из -за двери раздался шепот, - Вы не спите? Это я Сава. У вас все хорошо?
Глубоко вздохнув и, насколько это было возможно, взяв себя в руки, Ирма открыла. Савка
вошел и осмотрелся. Переспросил еще раз:
- Миледи? Все хорошо?
-Да, дааа, - неуверенно отозвалась та, все еще пытаясь унять сердце, - мне просто показалось,
что за дверью скреблись...
- Скреблись? Мыши? – Савка резко огляделся, - Вы знаете, я очень боюсь мышей.
- Они нас больше боятся, - вздохнула Ирма, и , передернув плечами , тревожно огляделась.
В глазах Савки закипели восторженные слезы:
- Вы такая храбрая.
В темном углу глухо стукнуло. Ирма напряглась и, сощурившись, пыталась рассмотреть что же...
Вдруг там вспыхнули две желтые точки, - как маленькие огоньки. И еще две, и еще... Попарно они
раздвигались друг от друга, раздалось едва слышное шуршание. Ирма вздрогнула и попятилась к
постели. Савка прослед ил за ее взглядом, вскрикнул и тоже двинулся к кровати. Подобрав ноги, и
вцепившись в край матраса, оба судорожно вглядывались в темноту... Огоньки пропали. Под кроватью
зашуршало. Савка глухо заскулил, Ирма крепко схватила его за рук у и сжала. Он заскулил громче .
Огоньки появились снова, по два в разных углах, и медленно двинулись к кровати. Ирма
схватила Савку и прижала к себе, тот сначала воспротивился, но поняв, куда его прижали, передумал...
Его нос уткнулся в два мягких полушария под тонкой сорочкой, собственно огоньки Савку почти
перестали беспокоить. Ирма вжимала его все сильнее, ее , огоньки пугали. Хуже, ужасали – так как они

выстроились в рядок, прямо напротив нее и не двигались. Волосы на коже поднялись дыбом, от
огоньков исходил жуткий холод. Это призраки! Ирма жалобно заскулила, и прижала Савку еще
сильнее, тот стал рьяно сопротивляться. Дело конечно приятно е, но дышать тоже нужно.
Наконец поняв, чт о она его душит, Ирма отпустила, и просто плотнее придвинулась.
- Это призраки ? – с трудом выдавила она из себя.
Отдышавшись, Савка снова обратил внимания на огоньки, - в призраков он не верил, и это явно
были не мыши . Присмотревшись, заметил едва заметные очертания... драконов ! Тяжело выдохнул и
расслабился.
- Ну и? Не стыдно?
- Чт -то? – переспросила И рма.
- Это я им, - кивнул в сторону огоньков Савка и ткнул пальцем, - а ну покажитесь!
По полу зацокали, послышались хлопки, и густая тень метнулась к потолку. Ирма взглянула
вверх, там дракончик поджигал свечи на люстре. Она облегченно выдохнула и тут же нахмурилась. Та к
это все же они!
Еще два сидели напротив и с веселым злорадством, смотрели на них.
- Ах вы! – Ирма пыталась подобрать слова, - Да как вы! Да я!
Теперь уже Савка прижал ее к себе и, гладя по голове, пытался успокоить.
- Тише, тише... Они про сто пошутили, и уже раскаиваются.
Дракончики тихо захихикали.
- Я сказал, раскаиваются! И уходят! – Савка свирепо нахмурился, получилось так себе. Драконы
ему явно не поверили и захихикали громче.
Ирма нащупала ближайшую подушку и запустила в них. Та не до летев, взорвалась , и плавно
осела перьями на пол . Тогда Ирма схватила еще одну и замахнулась... Шипы, выпущенные Шпилькой,
вырвали подушку из рук, и пригвоздили к спинке кровати. Ирма зашипела, и потянулась за третей
подушкой. Савка сообразив, что очередь Юджин и одной подушкой дело не обойдется, сам быстро её
отобрал, сделал страшные глаза и покачал головой.
- Не надо.
Потом вздохнул и продолжил.
- Миледи, это не комнатные зверьки, а драконы! Они могут быть опасны.
Ирма обиженно насупилась.
- Вы их обидели, вот они и пришли... Может, помиритесь? – Савка с надеждой посмотрел на
Ирму, но та лишь упрямо вздернула подбородок. Савка снова вздохнул.
- Миледи сожалеет, - дракончики не доверчиво фыркнули, - Ну почти . Уходите, а?
Жалобно поп росил он, последние задумались . Ободренный Савка наконец решился.
- Я Яну пожалуюсь!
Снова раздалось хихиканье, но дракончики, встали, повернулись и вышли.

***
- Это возмутительно! – гневно восклицала Ирма.
Ян с серьезным видом кивнул. Вот уже минут двадцать, она в подробн остях пересказывала
события ночи. А до этого, он побеседовал с Савкой.
Ничего особо возмутительного он не видел, и поэтому вся эта беседа наводила на него уныние.
- Да неужели? А называть их «домашней скотиной» в порядке вещей?
- Да! Нет... – Ирма застыла в замешательстве, - Так ты их защищаешь? Их?! Не меня!?
- Судя по всему, ты в порядке, - Ян нахмурился, - от чего тебя надо защищать?
- Они мне спать не дали!
- Мелочи, - Ян отмахнулся, - Даже не покусали.
- Я! Я... – Ирма задохнулась от возмущения, - се годня же уезжаю!
- Провожать надо? – Яну все это порядком надоело. Где -то в уголке свербело предупреждение
отца, но разгребать каждый день такое, вот уж дудки.
- Вот так?
Ян кивнул, глаза Ирмы заблестели от обиды, она была готова разревет ься.
- Ирма, - Ян подошел, мягко взял ее за плечи и повел к дивану, - это все спектакль, а теперь
давай к главному. Ты знала куда ехала. Так зачем все это?
- Ну..., - она замялась и искоса взглянула на него. Ян вздохнул.
- Про моих драконов все знают, про то, что я грубый , злой и прочее, - тоже. Но ты приехала.
Почему? Неужели и правда замуж захотела?
Ирма отвела взгляд и вздохнула.
- Нет, - она, наконец, решилась, - конечно, нет... И да, я знала – и про драконов, и про тебя.
Поэтому и согласил ась приехать. Я нужна тебе Ян.
- Это зачем же? – такая вот, она даже стала ему чуть симпатичнее.
- Время! – Ян вздернул брови, - Не делай такое лицо. Я женщина, но не дура. Мой приезд, дает
тебе время, отсрочку от войны. Ян, и мне... Мне тоже нужно лишь время.
Ян молчал, а Ирма вста ла и зашагала по комнате.
- Думаешь, тебе тяжело? Да нас, в смысле женщин, вообще за мебель держат, - она
остановил ась, и прямо посмотрела на него, - продают, меняют, дарят. Я бы не выбралась из дома по -
другому . Полгода, всего полгода... Может меньше, как пойдет.
- И что должно изменится за эти полгода? – Ян недоумевал, - Вернешься, и все будет по -
прежнему.
Ирма вздохнула.
- Я не собираюсь возвращаться, - Ян, молча, ждал, и она продолжила, - я хочу поступить в
коллегию маго в.
«Ого?» - Ян был удивлен, по пер вому впечатлению настолько умной, она ему не показалась.

- И уже есть план как туда попасть? Насколько мне известно – женщины там редкость.
- Но они там есть! – Ирма упрямо вздернула подбородок и сжала губы, - Я надеялась, что ты
другой... И ты друго й! Так помоги мне. Пожалуйста.
- Как? – явно льстила, но такой вариант был всяко интереснее.
- У тебя есть маг. Попроси его все устроить?
Ян задумался.
- Ну, во -первых «маг не у меня», а живет тут, - Ирма сжала губы сильнее, явно сдерживает
слезы, - а во -вто рых, лучше попроси сама. И еще . Жить придется скромнее.
- Хорошо. - Ирма медленно кивнула, - А что значит «скромнее»?
- С драконами ты поладить не смогла, а место где они не любят бывать, - только гостевой
домик. Весьма скромный, и довольно запущенный... Сойде т?
Ирма задумалась. С учетом ее требований и воспитания оно и понятно. Ян ждал.
- А Сава со мной туда пойдет?
- Возможно. Но, это тоже, лучше узнать у нее, - Ян усмехнулся.
Ирма снова вздохнула, и плавно повернулась к окну. Постояла, явно просчитывая вари анты, и
вновь вернулась к нему.
- Согласна. Но, сначала я поговорю с Меусом...
Ян только пожал плечами, и снова усмехнулся, глядя вслед уходящей Ирме. И так бывает...
Теперь надо и с драконами разобрат ься.
«Но почему только три?» - мелькнула мысль и сраз у исчезла, за окном что -то снова
начиналось...

***
Кензи открыла глаза, и попробовала встать. Мышцы затекли, было жутко холодно, нужно
размяться. Она раскинула крылья, пару раз хлопнула и резко сложила обратно от резкой боли. Лететь
она не сможет.
Тоскливо глянула вверх и попробовала дыхнуть огнем, но закашлялась от дыма.
«Плохо...»
Кензи осмотрелась еще раз. Что делать? Кто -то знает, что она здесь? Ждать или пытаться
выбраться самой?
Она потопталась на месте, потом попробовала обхватить камни хвостом, те терлись друг о
друга и выскальзывали по очереди. Кензи нахмурилась, и гневно топнула. Выбрав один покрупнее,
обхватила хвостом, а остальные затолкала в щель у стены, и поставила метку.
Резко выдохнула, - мелькнули язычки пламени, немного согрелась. Хорошо. И подпрыгнув,
вцепилась когтями в стену, старясь прижаться поплотнее. Перебирая лапами, медленно поползла
вверх.

Минуты слились в бесконечность, мышцы ныли, а камень тянул вниз. Кенз и упрямо сжала
зубы. Изо рта валил пар... Может получиться? Она расправила крылья и хлопнула пару раз, боли не
было.
Зажмурившись, Кензи втянула когти и полетела, правда сначала вниз, но выправилась, и часто
махая крыльями, потянулась на верх. Воздух был х олодный и пустой. Лететь было очень тяжело,
поднявшись метров на пятьдесят, поняла, что еще чуть и рухнет... Нужно срочно куда -то сесть.
Практически падая, Кензи села на уступ, еще один... Вверху, так близко, и так д алеко, - был тот
самый коридор . Она втян ула ноздрями воздух, все еще пахло горелым, а значит, там все еще есть
теплый воздух . Кензи тихонечко взвыла от отчаянья... Снова нужен отдых, но сможет ли она
проснуться еще раз?

***
Уже подходя к дверям, Ян услышал звук глухих ударов и сдавленный шепот матом.
Настороженно вы глянул, нащупывая не боку меч.
В пыли на земле валялся связанный Робин, а рядышком, так же упакованный Митька. Над
ними, поигрывая оружием, стояли два прекрасных создания. Солнечные блики со стали, зап рыгивали
в их богатые шевелюры . Ч уть дальше, со скорбным лицом, а Ян бы даже сказал «харей», стоял посол...
Из -за двери с ку хни, осторожно выглянул Меус. Они быстро переглянулись.
- И вам утра доброго, - выходя кивнул Ян, потом сделав удивленное лицо продолжил, - Хотя
какое же оно теперь доброе?
Посол поморщился.
- Милорд? - Митяй , услышав его голос, перестал ругаться и попробовал развернут ься, -
Милорд . Я это, сейчас... – он попробовал растянуть веревки, потом выдохнул и снова обр атился к
нему, - Вот и я говорю . Ходют тут... К ним со все м что ни на есть, а они драться! Совсем не доброе.
Робин угрюмо молчал, даже не пытаясь выбраться из веревок.
- «Со всем что ни на есть» - это ты вон про ту оглоблю? – ехидно поинтересовался Посол.
- Это я про светлую душу и открытость характера, - неожида нно высказал Митька, Ян даже
почистил пальцем ухо, не послышалось ли, - А оглобля на всякий случай. Дюже подарочек у вас
странный.
- Это не подарочек, – Посол злобненько ухмыльнулся.
- Ультиматум? – поинтересовался Ян, и, повернувшись к Меусу, кивнул в ст орону связанных
товарищей. Тот осторожно двинулся, но девушки преградили ему дорогу, - Я бы не мешал..., -
протянул Ян, грозно кинул на них взгляд. Сзади, в рядок выстроились драконы. Снова три ? В груди
тревожно кольнуло.
Девушки оглянулись на Посла, тот кивнул и они ушли в сторону.
- Ну вот, а теперь по порядку, - Меус и освобожденные, тактично передвинулись к нему за
спину, - и лучше с подробностями.
- Да, пожалуйста, - небрежно махнул Посол, - я же говорил, что в гости заеду. Даже оплатил все
авансом, - он косо, с ухмылкой посмотрел на Робина, - так что вправе и потребовать . А Робин, - это не
ультиматум... – посол замолчал, подбирая слова, - Скорее предупреждение, наперед, чтобы не лез,
куда не просят.
Ян посмотрел на Робина, тот кисло улыбнулся, разм иная затекшие запястья.

- И как они тебя только нашли?
- С трудом, - Посол снова привлек к себе внимание, - Но нашел! Надеюсь, камни мне искать не
придется?
- Нет, - Ян поморщился, но пока лучше не ссорится , - Только у мня сейчас некоторые
финансовые трудн ости, война на носу, - он поиграл в воздухе пальцами и усмехнулся, - так что аванса
хватит на весьма скром ные апартаменты. В левом крыле . Я бы попросил Митеньку приготовить, да
теперь ему выходной положен, после такой... эм – душевной травмы. Так что все с ами.
- Во, во, - тут же кивнул Митька, а потом удивленно посмотрел на Яна.
Посол вздохнул и понимающе улыбнулся.
- Ничего . Нам не привыкать, справимся.
- С такими манерами -то, и не удивительно, - тихонько пробормотал Меус.
Проводив взглядом гостей, Ян подозвал Меуса:
- Где Кензи?
Меус пожал плечами.
- Если честно, со вчера не видел . Может Митька знает?
- Митька!
- Тута я, - из -за спины выглянул Митя, - только я ее тоже сегодня не видел. Вчера вроде к
пещере собиралась...
- К пещере? Какой пещере?
- А ко торая аккурат в Алмазном ущелье , на крыльях вроде и не далече.
- Митя, - Ян начинал злиться, - Что она там забыла и откуда узнала?
- Ну, так мы с ней в деревню -то ходили, а там кузнец новый, - Митяй погрустнел, - За мест о
меня навроде... Так от него. Так к расиво рассказывал про светящиеся камни, хвалился своими
работами, - Митя погрустнел еще больше.
Сложив два плюс два, Ян готов был взвыть .
- Митя! Она пошла за камнями, для тебя!
- Меня?? – он очень удивился, - Да зачем же...
Зажав рот руками, Митя с ужасо м посмотрел на Яна.
- Милорд. Пещера ледяная... Как же она там?
В голове что -то щелкнуло, и тут же тупая боль пробила висок. Ян поморщился.
- Меус, ты знаешь, где эта пещера?
Тот кивнул.
- Покажи Юджин, - и, обращаясь уже к Митьке, - Седлай Ребуса.
Через д есять минут, Ребус на полном скаку вынесся за ворота, следом за его дракона ми .

А спустя еще десять минут, над замком мелькнула большая тень, которая унеслась в том же
направлении... Но встревоженные люди внизу, не обратили на нее никакого внимания .

***
Пещер а икрилась в лучах полуденного солнца. Ян расседлал Ребуса и вздохнул. Почему он не
заметил раньше?
Бегом спустился к пещере, под ногами захрустел лед. Шпилька поежилась и чихнула.
- Так, - Ян повернулся к ним, - Я внутрь, а вы все тут. Понятно?
Драк оны помотали головами, и все трое вплотную придвинулись к входу, явно собираясь идти
до конца. Ян вздохнул и присел на корточки, подзывая их к себе.
- Я серьезно, - Ян не собирался потерять и остальных, - Там очень холодно. Неизвестно что с
Кензи, я не мо гу так рисковать.
Юджин презрительно фыркнула, выражая свое отношение к холоду. Ян нахмурился:
- Ну, хорошо, уговорила. Юджин со мной, а остальные – вот только попробуйте! Теперь
понятно?
Драконы умоляюще посмотрели, но поняв, что Ян более чем серьезен, п овесили головы и
медленно пошагали к Ребусу.
Ян запалил факел. Еще пара была в рюкзаке. И несколько толстых поленьев, может и тяжело,
но кто знает что там. Подняв факел вверх, он вошел в темноту пещеры. Юджин не отставала.
Холодно, но терпимо. Ян повел пле чами и бодро зашагал. Поворотов не было, а значит, он
идет куда следует. Коридор постоянно спускался, то сужаясь, то расширяясь... Вокруг было красиво,
стены искрились в свете факелов, некоторые пещеры были огромны, с застывшими водопадами, но
дорога была одна, и Ян очень надеялся, что так будет и дальше.
- Ох! – Ян резко выдохнул и выронил остатки факела, тот моргнул пару раз и потух. Стало
темно. Наощупь он достал следующий, запалил. Значит, прошло уже три часа. Доро га одна и никаких
следов Кензи.
Ян ощу тил смутное беспокойство – хватит ли ему факелов?
На следующем повороте их ждала развилка. И куда? Ян посмотрел на Юджин, т а,
принюхиваясь, водила носом. И уверенно свернула налево. Хорошо, что он не один... Немного пройдя,
Ян ощутил запах гари. Гари? Да что тут может гореть? Но на всякий случай ускорился. Темные струйки
дыма шли из -под на сыпи камней, пополам со льдом. Яна охватило отчаянье... А вдруг там? Но Юджин
покрутившись вокруг двинулась дальше, следом за дымом. Он облегченно выдохнул и пошел следом ,
полностью ей доверившись.
Юджин остановилась. Ян поднял факел. Карниз, а под ним шахта, идущая глубоко вниз. Судя по
всему, Кензи именно там, иначе, давно бы вернулась. Он повернулся к Юджин:
- Сможешь найти? – та задумалась и кивнула, - Хорошо. А я по ка костер разведу. Постарайся
быстрее...

***
Кензи вздрогнула. Кто -то ее толкнул? Показалось?

Она попробовала открыть глаза, с большим т рудом, ей все же это удалось... Перед ней сидела
Юджин, теребя ее лапами.
«Привет...»
«Жива? Пойдем...»
Кензи попробо вала встать и тихонько взвыла, все тело окоченело. Шкура посерела. Юджин
нетерпеливо переступала:
«Надо!»
«Не могу...»
Юджин огляделась и задумалась. Поднять Кензи вверх на крыльях она не сможет. Слишком
тяжело. А если? Но от магии она всегда так уставала, хватит ли ей сил после? Мотнув головой, она
решилась. Воздух заискрился, из стены по спирали вверх выдвигался небольшой карниз, на нем
проступали ступени. Только бы добраться до Яна.
Она снова толкнула Кензи, и та снова попыталась встать. Безуспешно... Ю джин протянула ей
хвост, Кензи ту т же вцепилась в него когтями.
Зашипев, Юджин резко оглянулась, и укоризненно посмотрела:
«Больно!»
«Прости...»
Юджин стиснула зубы и вцепилась когтями в лед, переставляя лапы и таща за собой Кензи. На
каждой ступеньке Кензи сильнее сжимала лапы, чтобы не отвалиться и с ужасом косила глаза в
пропасть. Юджин шипела, но шла... ступеней десять. Потом остановилась, воздух снова заискрился,
теперь карниз был похож на горку. Юджин снова поползла вверх, Кензи плавно скользила с ледом.
Идти сложнее, но хоть не больно. Шаг за шагом, она тянула ее вверх. Когда спускалась – было рядом, а
вот так – бесконечность...
Разогревшись от трения, Кензи попробовала пошевел ить лапами, было очень больно.
Юджин снова зашипела:
«Не дергайся. Уже р ядом»
И действительно, бесконечная горка заканчивалась. Ян тревожно всматривался в темноту.
Заметив их, он робко улыбнулся . Юджин заползла на карниз, затаскивая Кензи. Ян бросился помогать,
схватив последнюю на руки. Совсем холодная. Помятую, что надо дела ть, тут же бросил ее на горячие
угли. Кензи тявкнула и тихо заскулила оттаивая. Юджин угрюмо сидела неподалеку, рассматривая
свой хвост. Тот был в глубоких ранах. Ян стащил куртку и рубашку, оторвал рукав, и оделся. Все -таки
очень холодно.
Распустив рук ав на бинты, достал фляжку.
- Юджин иди сюда.
Та подозрительно принюхалась и помотала головой.
- Надо перевязать, вон у тебя кровь, - Ю опять помотала головой, но придвин улась, - Надо,
милая, потерпи.
Та протянула хвост и стиснула зубы. Ян облил хвост из фляги, и начал быстро обматывать
бинтом. На глазах бедного дракона мелькнули слезы, Ян сочувствующе посмотрел.
- Ты, молодец!

Сзади зашуршали, Ян оглянулся. Кензи с трудом встала на ноги . Но встала! Закончив перевязку,
он подошел к ней и осмотрел. Шкурка п осерела – обмерзла, крылья прилипли к спине, но хоть живая.
Кензи лизнула его в щеку и виновато посмотрела в пол:
«Прости...»
Ян вздохнул, и только тут обратил внимание, что ее хвост, все еще сжимает камень. Вот ведь.
Ян осторожно высвободил камушек и посм отрел, - чудной. Светится, но холодный. Повертев еще пару
минут, спрятал в рюкзак.
- Ну что, горе -путешественники? Пора выбираться? – драконы с готовностью вскочили на ноги.
Ян наклонился, чтобы взять Кензи на руки, но та упрямо помотала головой. Он пожал плечами и
двинулся обратно. Но по -дороге их ждал неприятный сюрприз. На проходе стоял... стояло? что -то
огромное, в струпьях. Ян с трудом разобрал медведя. Тот сильно обгорел и ослеп, но все еще был
опасен.
Сильно несло горелой плотью, и скорее всего толь ко поэтому медведь их все еще не почуял.
Стараясь не шуметь, Ян потянулся за арбалетом. Наложил болт и прицелился. Надо с первого раза.
Медведь дернул у хом и повернулся к ним мордой.
Пора! Болт сорвался, и глубоко вошел в глазницу медведя. Тот взревел, дер нулся и осел на
стену. Ян перевел дух. Но...
По стене пошла трещина. Видимо огонь изнутри сделал ее тонкой, и она не выдержала веса
огромной туши. Поняв, что все сейчас рухнет, Ян схватил драконов и кинулся обратно. Сзади раздался
оглушительный треск и гро хот... Путь назад был отрезан.

***
Солнце почти укатилось за горизонт. Шпилька все беспокойнее смотрела на пещеру. Вдруг ей
послышался грохот. Она вскочила и ринулась вниз.
Саломея обогнала и преградила ей путь:
«Нельзя»
«Не могу больше ждать»
«Нельзя! Не пущу...»
Шпилька чуть пр исела , готовясь к бою, о на твердо решила пойти следом. Сзади кто -то
кашлянул:
- Она права, не стоит туда идти, - драконы резко обернулись. Сзади стояла одна из недавно
прибывших гостей. Рыженькая.
Развернувшись, Шпилька встала р ядом с темным, с опаской поглядывая на девушку . Свои
разборки, можно оставить и на потом. Девушка улыбнулась.
- Вы такие милые, и такие... хм... верные, - драконы чуть сдвинулись, обходя ее с разных
сторон, - вот только этого не нужно. Тем более я тут един ственная, кто вам может помочь.
Девушка махнула рукой:
- Там, чуть дальше шахта. Я спущусь и вытяну всех оттуда. Неверите?
Драконы остановились.

- А если я вам покажу КАК, останетесь?
Саломея со Шпилькой переглянулись и кивнули. Отойдя подальше, девушка за шептала...
воздух сгустился, посыпались искры , и резко запахло озоном, а потом...
Потом, вместо девушки, уже сидел дракон. Взрослый, не самый крупный, но вполне способный
утащить не одного человека...
«Как?»
«Ты кто?»
«Почему?»
Посыпались вопросы от мелки х. Большой, серебристо -белый дракон, ухмыльнулся:
«Все потом. Ждите...»

***
Последний факел догорал. Ян посмотрел наверх, далеко... И что делать ? Внезапно, тьма
сгустилась. Уже ночь?
Сверху донеслось хлопанье крыльев. Ян отодвинулся от края. Напротив нег о что -то появилось.
Ян с тревогой узнал силуэт дракона, взрослого... Серебристо -белый, с рыбьей чешуей, такого он видел
впервые.
Пронзительный взгляд янтарных глаз, нашел Кензи и Юджин.
«Я тут, чтобы помочь».
Дракон осторожно вытянул лапу и развернул ладо нью вверх. Ян напрягся, судорожно
просчитывая варианты - у него только меч. Но к его удивлению, дракончики смело, и уверенно
полезли на эту лапу, устраиваясь там поудобнее. Сведя когти вместе, и таким образом создав подобие
клетки, дракон убрал лапу и про тянул другую. Ян вздохнул, и, не веря себе, тоже полез в лапу. Дракон
крякнул... Или хохотнул?
Забрав Яна дракон натужно захлопал крыльями, вынося их прочь из шахты. Недалеко от входа
в пещеру сел и отпустил пленников. Чуть отойдя , взмахнул крыльями и улет ел.
Ян был в шоке... Что это было? Юджин царапнула его за штанину. Он тряхнул головой, приходя
в себя. Подозвал Ребуса, поднял Кензи, пристраивая ее спереди. Остальные по воздуху. Пора домой.

Глава девятая .
Тихо... Темно и тихо. Наконец. Саломея с удовольствием втянула свежесть ночного воздуха. И
дернула ушами. Где -то совсем рядом пролетел сычик. Пожалуй, никто другой и не услышал бы. Но
только не она... Проводив его внимательным взглядом, Саломея потянулась и сосредоточилась. Тень
откликнулась и пустила ее внутрь. Краски и звуки исчезли . На тропе времени не было, там вообще
ничего не было, только темнота – такая родная, такая теплая... Последний шаг требовал усилий,
словно прорвать пленку пузыря, и оп... Она вывалилась наружу, сразу же зажмурившись. Над
облупленной деревянной дверью ярко горел ф онарь. Саломея фыркнула. Люди.
Коридор всегда выпускал ее здесь, хотя именно в этот дом, ей не было нужно. Потоптавшись
немного на м есте, она направилась по своим важн ым делам. Это был город! Не любимый замок, не
мелкие деревушки рядом с ним, а город. Яркий, шумный и вонючий, но странное дело – именно сюда

ее и тянуло. С моря, а точнее из порта – пахло рыбой, а слева – хлебом, пекари не спали, шутка ли
накормить весь г ород. Именно туда она первым делом и пойдет, но не сразу...

Дойдя до двери богатого дома, затейливо украшенной и с хитрым замком, Саломея
остановилась. Кое -что ей тут было нужно.
Ступив в густую тень, она снова исчезла, появившись уже в доме, - в такой же густой тени.
Поднявшись, она расправила крылья, и бесшумно полетела по коридору. Потолки были высокие, а
лампы внизу не могли осветить их полностью . Да и люди, вверх обычно не смотрели. Добравшись до
столовой, спустилась и заглянула на стол, он был п уст . Разочарованно щелкнув зубами, она, пря чась в
тени, побежала на кухню . Важный человек, зорко смотрел за мальчишкой, который вытирал и
складывал, нужные ей вещи. Раньше было просто, а последнее время, все серебро они прятали и
запирали. Мальчишка, кстати, е й был не знаком. Саломея с сожалением вздохнула, - пора искать
другой дом...
Важный человек, собрал все приборы, и, положив в коробку, понес в шкаф. Надо было
действовать, оттуда ей их уже не забрать. Забежав вперед и притаившись в тени, Саломея терпеливо
ждала. Как только его нога появилась перед ее мордой, она выпустила когти и царапнула. Человек
дико заорал и подпрыгнул, хватаясь за ногу... Коробка упала, а ложки рассыпались. Схватив одну,
Саломея быстро скрылась в тень, но даже туда, все еще долетали с ердитые крики важного человека.

Саломея пряталась в кустах и нетерпеливо ждала, когда дверь откроется... И вот, скрипнув,
дверь дернулась. Оттуда вышел тучный человек в белом колпаке и потянулся. От него шло тепло и
одуряющий запах выпечки. Саломея тихо тявкнула... Человек посмотрел в ее сторону и дернулся, а
потом улыбнулся:
- Опять ты? Зеленые глазки. За вкусненьким?
Она снова тявкнула и моргнула.
- Вот, сегодня с карамелью и корицей. С шоколадом еще в печи, - он положил сверток с
булочками.
Саломея выт янула лапу и утащила в кусты, потом еще раз вытянула лапу и бросила серебряную
ложечку. Она уже давно поняла, чтобы получить сладкое , надо что -то оставить ненужное... Можно,
конечно, взять просто через тень, но там всегда светло, а когда все уходят... То, что останется, будет не
таким вкусным.
Человек подобрал, рассмотрел и довольно хмыкнув, ушел за дверь. Саломея аппетитно
захрустела.

***
Стоя у окна кабинета, Ян еще раз прокручивал события последних двух недель. Все было
довольно сумбурно и обычно, но:
- во -первых, он так и не нашел никакой информации по тому дракону, и вопрос «Зачем или
почему?» - был все еще актуален;
- во -вторых, его драконы вели себя странно, постоянно к чему -то принюхивались, пугались
собственных теней и подозрительно следили за Джо ной и Джели (охранниками посла);
- в-третьих, его новый гость ... не только вел себя по -хозяйски, что Яна немало раздражало, но и
каким -то образом смог заслужить уважение и внимание его драконов. Он часто видел их в саду, посол,

оказался магом, и развлекал драконов фокусами. Вроде бы и неплохо, но... Яна все сильнее
охватывало чувство беспокойство. Зачем он тут ? Ян пытался за ним следить – ничего не нашел, но это
лишь усилило его подозрения. Он чувствовал, что посол разговаривает с его драконами, мысленно. ..
О чем?
- в-чет вертых, Робин все еще был тут! Отшучи вался, жаловался, но не уезжал. Почему?
Ян устало потер переносицу. Заурчав, живот напомнил о себе, и о том, что он давно не ел.
Еще не дойдя на кухню, Ян услышал такие уже привычные звуки, и поморщил ся:
- Опять мои плюшки жрешь? – Робин, резко перестав жевать, поднял на него глаза, и пожал
плечами, - Ты, еще неделю назад, должен был быть отсюда за сотни миль.
- Чего это должен -то? – с трудом проглотив недожеванную пищу, возмутился Робин, - Вс ем
кому д олжен, давно простил!
Ян укоризненно посмотрел на него и чихнул.
- Вот! – обрадовался Робин, и махнул Митяю подавать булочки и чай, - Правда!
- Ну, конечно, - Ян ухмыльнулся и присел рядом, доверительно наклонился и шепнул, -
Рассказывай?
- С начала? – ехидно поинтересовался Робин.
- Сотворение мира можно пропустить, - зная все его шуточки, тут же откликнулся Ян, - про
вчера рассказывай. Я помогу: лес, звезды, луна...
Робин сделал совершенно не понимающий вид. Митя поставил чай и булочки, которые Ян тут
же подвинул к себе. И с аппетитом надкусил верхнюю.
- Милорд, так это ж он на свидание бегал, - откликнулся простой Митька, Робин поморщился,
хотел возразить, н о не успел, - Ужо с неделю как . То с одной, то с другой... Нехорошо ! Вы б ему
сказали, что нехор ошо, а?
Ян, с трудом сделав серьезное лицо, посмотрел на Робина и протянул.
- Не хорош о-о...
- Вот кто бы говорил, - Робин снова поморщился и попробовал взять булочку тоже, но тут же
схлопотал от Яна по руке, потер и обиженно продолжил, - Сам -то с двумя сразу.
Теперь поморщился Ян, если честно он плохо помнил тот вечер вообще, но не признаваться
же.
- Я за дело страдал.
- Страдал он, как же, – пробубнил Робин, и решив, что лучшая защита – напад ение, - А хоть и
так! Мое личное дело. С кем хочу, с тем и хожу!
- Так я же и не против, - пожал плечами Ян, - Бася спрашивает, потеряла тебя, волнуется. Вот я и
думаю, что же ей написать...
Робин побледнел и вжал голову в плечи .
- Бася?
Ян кивнул.

- Ну, напиши, что уехал. Опять. Или вообще, что ничего не знаешь... – начал фантазировать
Робин.
- А может, сам напишешь?
- Мне она не поверит, - грустно вздохнул Робин.
- Ну, видимо есть причина?
Робин жалобно посмотрел на Яна.
- Я знаю, что задержался... Но Ян , дружище, они меня нашли один раз, и найдут еще . А здесь,
ну... тут мне безопаснее всего.
- Ой ли? – Ян наслаждался, глядя как Робин пытается выкрутиться.
- Это правда! Тоже. Отпиши ей Ян, - Робин чуть помолчал и добавил, - только без подробност ей
моей ли чной жизни... Я сам. Потом.
Ян нахмурился. Робин выглядел потерянным и взволнованным .
- Только не говори, что все серьезно?
- Не буду, - тут же согласился Робин.
Ян вздохнул. Зато теперь понятно чего Робин все еще тут.
- Митя прав, - то т с готовностью кивнул, а потом вопросительно посмотрел на Яна «В чем?», -
ты хоть тогда определись: черная или рыжая.
Митя широко заулыбался и закивал. Ян, пряча улыбку, отпил чаю и взял последнюю булочку.
Робин проводил ее задумчивым взглядом и встрепену лся.
- Слушай ? Я тут чего видел на днях. Случайно иду мимо твоей казны... – начал он.
Ян подозрительно посмотрел: «Случайно? В самом конце коридора? В отдельной, обычно
запертой комнате?»
- Случайно?
- Не перебивай, - отмахнулся Робин, - так вот. СЛУЧАЙНО, говорю, мимо проходил... Смотрю, а
дверь то пр иоткрыта, дай, думаю, прикрою. А то ходят всякие...
- А потом в ещи пропадают, - кивнул Ян, но махнул продолжать. Робин ухмыльнулся.
- А там сундук, большой такой. И вспыхивает из нутри . Ну, я же любопытный. И т уда, и, значит,
заглядываю, а там... Не поверишь !
Робин сделал драматическую паузу.
- Я очень постараюсь, - пообещал Ян.
- При каждом всполохе появляются побрякушки: кольца, браслеты, камушки... И падают в
сундук.
- Угу, - только и смог выдавить из себя Ян. Ну, хорошо хоть в сундук, а не наоборот.
- Что угу? – Робин аж привстал от волнения, - У тебя вон деньги из воздуха. А ты в меня какими -
то долгами тыкаешь. Вот это – нехорошо!
- Зато правильно! Для порядка.

Робин пристально на него посмотрел.
- То ест ь ты сам об этом не знаешь ничего?
- Не знаю, - Ян нахмурился, определенные мысли у него уже появились, - Но это пока.
- Пока?
Ян кивнул:
- Пока Меус не вернулся. С Юджин...

***
Саломея, притаившись на ветке старой яблони, заглядывала в окно. Вроде все было как
обычно... Но что -то ее настораживало. Она дернула ушами. Что это? Крик?
Осторожно привстав, она юркнула в тень и появилась уже в комнате. Замерев, осторожно
огляделась и прислушалась. Еще крик, тихий, сдавленный... Под одеялами лежали дети, но они не
спали, Саломея это чувствовала. Осторожно подошла к кровати и юркнула под одеяло. Там вскрикнули
и тут же замолчали, натужно запыхтев. Видимо, прикрывая рот ладошкой. Она потерлась о руку, ее тут
же схватили и прижали.
- Ночка? - послышался облегченн ый выдох, и одеяло тут же отлетело в сторону, - Ребята, это
Ночка.
Из -под остальных одеял тут же высунулись детские головки, их глаза испуганно блестели. От
напряжения, по телу Саломеи пошли крупные мурашки...
- Ночка, ты пришла помочь? – раздался тихий шепот. Она вопросительно посмотрела на детей.
Снова раздался сдавленный крик, дети испуганно вздрогнули, - Там... Разбойники.
Кто -то из детей тихонько заплакал. Саломея соскочила с кровати и бесшумно двинулась в
сторону криков. В коридоре в нос ударил запа х свежей крови...
В полумраке комнаты, с трудом освещаемой рваным светом свечей, трое мужчин нависали над
стулом, там кто -то сидел. Не далеко от входа лежало тело в монашеском одеянии, ее горло было
перерезано, а глаза уже стекленели.
- Ну? – один из разб ойников, ковыряя под ногтями ножом, тряхнул пленницу на стуле, - Бабка
не зли нас. Мы точно знаем.
Та испуганно глядела на нож и молчала.
- Сама смерти не боишься... А детишки? Эти ваши выродки? Брошенные и никому не нужные? –
он приблизил свое лицо к ней, - Их жизни чего -то стоят? Повторяю: вчерашний вечер, купец, деньги...
Двое остальных злобно расшвыривали утварь, заглядывая в каждую щель.
- Да, что с нее взять? Прирежь бабку, сами найдем.
Первый поморщился, потом пожал плечами и, задрав пленнице голову, перерезал горло.
- А с мелкими наверху что?
- Да пусть сидят. Если выйдет кто, сам виноват...
- Ты их хочешь оставить? – удивился один из них

- Пока да, а потом все спалим, и делов то.
Поняв, что детям грозит опасность, она решила действовать. Взлетев, сп икировала ближнему
разбойнику на голову, разрывая артерию. Тот шумно осел, она отпрыгнула в тень.
- Что это было? - оставшиеся, тут же встав спиной к спине, напряженно оглядывались.
- Какая -то тень...
- Тени не рвут глотки, - возразил главарь, перехватывая поудобнее нож.
Саломея снова прыгнула, но в этот раз не удачно, лишь процарапав разбойнику спину. Тот
страшно закричал.
- Убей эту тварь! Где она?
Саломея снова прыгнула, и намертво вцепилась в глотку, чувствуя как ее клыки вонзаются все
глубже, а из чело века уходит жизнь. Перестав истошно вопить, человек пошатнулся... и стал валит ься
на пол. Она почувствовала, как ее срывают с тела, и попробовала развернуться. Последний разбойник
не собирался рисковать, просто удерживая ее в руках, а швырнул о стену...
Больно ударившись, Саломея скатилась на пол, и зашипела... От новой боли, ее крылья
придавливал стул, напрочь лишая возможности двигаться...
- Дракон? – человек явно был озадачен, но не забывал крепко держать стул. Рассматривая ее,
он не заметил невысокий с илуэт в дверях. Один из мальчишек пошел следом, и сейчас, оценив
ситуацию, потянулся за ножом на полу... Сжав, так что побелели костяшки, кинулся на разбойника, и
вонзил кинжал ему в спину. Тот закричал, и развернулся. Саломея была свободна...
Пытаясь нащу пать нож, надвинулся на мальчика, тот пятился к дверям. Не долго думая, она
рванула в атаку... Вцепляясь человеку в горло, тот схватил ее , пытаясь оторвать. Тогда она сменила
цель, - выцарап ывая ему глаза. ..
Разбойник орал и метался, испуганный мальчишка вжался в угол, но из комнаты не побежал.
Наконец она смогла зацепиться и дотянуться до артерии... Прокусывая, и таким образам прекращая
жизнь и метания злополучного злодея.
Тот грузно упал, а она отпрыгнула в сторону. Крыло жутко болело, она попробовала им дернуть
и зашипела. Аккуратно сложила на спине и вопросительно посмотрела на мальчика. В коридоре
послышались шаги остальных. Всего десять.
Мальчик быстро развернулся к выходу:
- Не заходите.
- Почему? Что там? – послышались вопросы остальных.
- Трупы, и кровь... – кто -то охнул, самая маленькая захныкала. Саломея осторожно вышла в
коридор и оглядела детей.
- А Нона? – одна из девочек попробовала протиснуться, но мальчик не пустил.
- Все, - мы одни...
- Но ч то нам теперь делать? А вдруг разбойники еще придут ?
Дети замолчали, дрожа от холода и волнения. Саломея вышла перед мальчишкой и
нетерпеливо затопала. Тот внимательно посмотрел на нее...
- Ночка, спасибо. Ты нас куда -то зовешь?

Та кивнула и побежала по ко ридору к выходу, постоянно оглядываясь. Дети послушно шли за
ней. Выйдя из дома, она свернула в сад. Остановилась и, найдя подходящую тень, открыла тропу. Дети
непонимающе смотрели на нее... Тогда схватив самую маленькую девочку, она потянула ее за подол и
толкнула на тропу... Та шагнула в тень и исчезла, остальные охнули. Девочка вернулась обратно.
- Там коридор, - сказала она и поежилась, - и очень темно.
- Ты нас хочешь увести в другое место? – спросил тот самый, старший мальчишка.
Саломея кивнула.
- Там безопасно?
Она снова кивнула. Мальчишка осмотрелся. Надо бы все сжечь, но на горизонте уже светало,
да и пожар... Городу он не к чему.
- Возьмите друг друга за руки, - сказал он и протянул свою девочке, - веди, Ночка.

***
Свежий ветерок, ласково трепал волосы двух девушек, сидевших в беседке вместе с послом.
- Я уже неделю фокусами занимаюсь, - раздраженно произнес тот, вращая фарфоровую чашку
в тонких пальцах, - и ничего. НИЧЕГО! Ни одна не захотела показать что умеет.
- Возможно, со временем они начну т доверять? – слизывая с пальцев пудру, пожала плечами
рыженькая.
- Джона, - фыркнула вторая, - Ты правда так считаешь? Да они его бояться! Это же видно.
- А, по -моему, просто опасаются, - пожала она снова плечами, - И это понятно. Даже люди
обычно чувству ют, а уж драконы...
- Они знают, - человек отставил чашку, и посмотрел в сторону стены, - я им сказал, но это не
помогло.
- Не верят?
- Не все, - он откинулся на спинку, - те двое, что тебя видели – верят.
- Угу, - Джона кивнула и помрачнела, - и ходят т еперь по пятам. Я, в таком облике, их н е слышу.
Но знаю, что им надо.
- Ну, так показала бы, - посол взял кусочек шоколада, - может это именно то, что нам надо ?
- Или наоборот, - рыжая вздохнула, - да и проблема не в этом.
Посол нахмурился.
- Они слишком привязаны к Яну...
- Они его любят!
- Джели!
- А что Джели? – черненькая показала язык , - если это так и есть. Даже если они нам поверят,
или начнут дове рять, они все равно не пойдут.
- Не пойдут, - посол поморщился, - И что они в нем нашли?

- Ну, что -то в нем есть... – мечтательно протянула Джел. Джона тоже сладко вздохнула.
Мужчина фыркнул и презрительно скривил губы .
- Никогда не понимал женщин. А теперь Робин, серьезно?
- Нам скучно... – протянула Джона и надула губки.
Он внимательно посмотрел в сторону стены.
- А ну выходите! – девушки удивленно посмотрели на него, потом на стену, - Я знаю, что вы
там!
Очень тихо из травы появились две драконьи головы: красная и зеленая.
- И давно? – драконы резко отвернулись, рассматривая окрестности. Джона захихикала .
- И как мы их не почуяли?
- Растут, - улыбнулся посол, - но недавно подошли. Я -то почуял.
- Ах, ах... – усмехнулась Джели, - Малис всемогущий.
- Именно, - наставив на нее палец, кивнул он. И замер. Все пятеро повернули головы в сторону
кабинета Яна. Там что -то происходило... Магия устремилась туда, меняя свои потоки.
Не сговариваясь, встали и побежали смотреть.

***
Ян, почувствовал, как воздух электризуется, и поднял голову от бумаг. Прямо в центре его
кабинета разрасталась большая тень. Тропа?
В дверно м проеме показался посол, его охрана и Кензи, со Шпилькой. Почувствовали? Ян
нахмурился и встал. Осторожно подходя ближе.
- Я бы не советовал, - предупредил посол. Ян остановился.
Тень дернулась и по периметру пошла волнами. Посол побледнел и быстро что -то зашептал.
Тень успокоилась, образовав почти ровный круг. Потом резко вытянулась вверх и в стороны. Из нее
вышел... человек? Все изумленно замерли. И еще один, и еще... Дети! Это были дети, разного возраста
в ночных рубашках. Последний мальчик был в крови ... Ян насторожился, мало ли что там еще...
Но вышла лишь Саломея, и тропа закрылась. Посол тихо перевел дух. И изумленно посмотрел
на черного дракончика. Та дернула крылом и зашипела. Шпилька просунулась вперед, внимательно
осмотрела крыло...
«Сломано»
«Больно. Помоги...»
«Быстро?»
«Да»
«Терпи...»
Крыло мягко засветилось зеленым, что -то очень тихо щелкнуло. Саломея зашипела и дернула
крылом. То послушно захлопало. Взлетев и сев обратно, она улыбнулась:

«Спасибо»
«Кто это?»
«Друзья»
Все в комнате молча, наблюдали за драконами, пока самая маленькая девочка не охнула,
привлеченная старой коробкой в углу.
- Ой, это же мой мишка! – она присмотрелась внимательнее и укоризненно посмотрела на
Саломе ю, - и зеркальце... Ночка! Я же тебе дарила.
Саломея виновато опустила голову, и попробовала спрятаться за Шпильку.
- Смотрите, - снова заговорила та девочка, - Еще дракон, но зеленый.
- Вы кто? – наконец спросил Ян
- Сироты, - очень тихо сказал самый старший.
- Угу, - Ян кивнул, - это многое объясняло, - А зачем тут ?
Мальчишка обвел глазами остальных, вздохнул, и принялся объяснять, что произошло и как
они тут оказались. Все молча, слушали . Ян все сильнее мрачнел. И что ему теперь с ними делать?
Нет, то, что спасла ребятишек, конечно молодец. Но куда их теперь? В дер евню?
- Кензи? – позвал он, та подошла. Среди ребятишек снова образовался гул. Ну как же еще
дракон. – Приведи Митьку.
Кензи кивнула и исчезла за дверью.
- Голодные? – теперь Ян обратился к ребятам, послышался нестройный хор ответов, скорее
положительный. Он кивнул, все еще внимательно рассматривая ребят. Младшей было лет пять –
шесть, старшему – не больше двенадцати.
- Звали, Милорд? – в дверях появился Митька, и с любопытством уставился на ребят.
- Звал. У нас, как видишь, гости... Накормить, отмыть и ку да -нибудь пристроить.
- Куда -нибудь? – Митя задумался, - Ну я в деревне могу поспрашивать, может, кто и возьмет...
- Митя, - вздохнул Ян, - в деревню завтра сходишь. А пока тут куда -нибудь пристрой.
- Аааа , - протяну л Митя, и поманил р ебят, - ежили так, то конечно. Айда за мной, ребятня.

Ян вздохнул, и, посмотрев на посла, вопросительно поднял бровь. Тот отрицательно покачал
головой и ушел. Дракончики залезли на диван и ждали его. Он подошел и погладил Саломею.
- Что же ты мне такое устроила? Детский сад... – он печально вздохнул, Саломею лизнула ему
руки, - И девочка права. Передаривать подарки не хорошо.

***
В камине весело потрескивал огонь, пережевывая поленья. Дракончики сладко дремали на
широком диване его кабинета, а Ян, удобно устроившись в к ресле, наконец, смог расслабится. Рядом,
разливая отличный виски, сидел Меус.

- Ну, рассказывай, как прошел праздник?
Меус хмыкнул, поставив бутылку, и также удобно откинулся. Видимо есть что рассказать.
- Кхм, кхм... – возле двери нарисовался Робин, - так и думал, что мое приглашение затерялось.
Я войду?
Ян вздохнул, а потом улыбнулся и махнул рукой:
- А заходи.
Взяв стул, Робин сел напротив, не забыв и про пузатенький стакан для виски. За дверью
послышались шаркающие шаги, и печальные вздохи. Ян поморщилс я:
- И ты, Митя, заходи. Раз пришел, – бочком, тот протиснулся внутрь, и сел рядом с Робином. – А
то не расслышишь чего -нибудь, так ведь лопнешь от любопытства...
- Премного благодарен, милорд, - Митя широко улыбался, Робин налил и ему. Скупая мужская
слез а показалась в углу кузнеца. Ян, улыбаясь, покачал головой.
- Ну, вроде все теперь? Давай, Меус, рассказывай.
- Эммм, - промычал Робин, шаря за пазухой.
- Ну что опять? – Ян сердито посмотрел на Робина, тот примиряющее развел руками.
- Ян, спокойно, - он ш ироко улыбнулся и достал карты, - Вот! Раз уж так собрались...
Кензи встрепенулась, жадно сверля карты глазами. Робин заметил и прижал их к себе.
- Вот уж нет! – сделав большие, просящие глазки, Кензи придвинулась. Робин помотал головой,
- Не -ет! Я ее еле собрал заново.
- Я, с ним играть не буду, - буркнул Митька и отодвинулся. Ян удивленно поднял брови. Есть
опыт?
- Когда это ты успел и Митю раздеть? В долгах, поди, весь теперь?
- Я-я-я? – Робин искренне удивился, - и не думал даже. Что там с него взять -то? Ну, показал
пару раз как играть...
- Он жульничает, - обвиняющее ткнул в Робина пальцем Митя.
- Даже не сомневаюсь, - Ян усмехнулся, - А тебе кулаки н а что? Заметил, сразу в морду.
Митя посмотрел на свои кулаки – настоящие, мужские, под молот... Сжал и посмотрел на
Робина, теперь отодвинулся тот.
- Ты чему его учишь?! – возмутился он.
- Жизни.
Робин вздохнул.
- Вот, вечно перебиваете. Не на деньги будем играть...
- На раздевание, я тоже не согласен, - вставил свое слово Меус.
- Упаси Бог, - перекрестился Митька.
Робин снова вздохнул, и закатил очи, видимо взывая к этому самому богу.

- На истории будем играть. Кто проиграл, с того и история.
- Только настоящая, и на тему, - вставил Ян и потер руки, - А начнет Меус.
- Я? – тот удивился, - то е сть я априори в проигрыше?
- Не в коем случае, - Ян отпил виски, - Просто твою историю мы очень хотим услышать. Робин
сдавай.
Меус тоже отпил и улыбнулся.
- Ну, чтож, раз так хотите...

Утро выдалось чудесное. Солнышко и не жарко. Бодрой рысью мы добрали сь до первой
точки: постоялый двор «На перекрестке». Точнее добрался я, а Юджин на крыльях же. Ну, вот
значит, только я лошадь то расседлал... А она с неба и на крышу. Народ переполошился, за вилы
сразу хвататься... Я вообще заметил, народ у нас резвый, чу ть что и сразу за вилы... Крики
«Дракон! Дракон!»
А Юджин сидит себе спокойно, и так снисходительно поглядывает на всех. Успокоил их кое -
как. А то скажут что с горяча. Размораживай их потом. И внутрь, пожевать что -нибудь. Ну, и
Юджин за мной... С уважение м встретили, всю середину зала освободили. Так, только по стенам
самые храбрые сидеть остались...
Хозяин сыра принес... Сказал «Самого лучшего»... Юджин не поверила, пошла проверять...

- Робин! Рукав покажи? – поймал его за руку Ян, тот замялся и попробов ал стряхнуть. Карта
упала на пол, - И тут жульничаешь?
- Не моя! – сразу в оборону ушел Робин. Митя закатал рукава и угрожающе надвинулся.
- Слева? Или справа?
- По лбу. И пока не сильно, - разрешил Ян. Робин втянул голову. И уже обращаясь к Меусу, -
Пров ерила?

А то. Два раза, чтобы ничего не упустить. Все перепробовала. Не соврал...
Хозяин вообще душка, - лично провожать вышел, и семью привел. И не жадный, что
удивительно. Денег не взял, и еще сыра в дорогу завернул...
Я вообще люблю с Юджин путешествов ать: всегда не дорого и не скучно.
К вечеру добрались до замка. Эм... Я, к вечеру, а Юджин раньше. Заезжаю в ворота, а повсюду
радость, веселье – бегают, руками машут. Думаю, чего так рано начали? Присмотрелся, а это
«Наша прелесть» постаралась. Вот все дл я людей! Не передохнув с дороги, сразу каток им
устроила... Чтобы не скучно было. Ну, я по стеночке и в апартаменты... Мне бы, старику поспать,
это молодым попрыгать в радость ...

- Ну да, старику... – буркнул Робин, на его лице читалось раздражение. Карта не шла, - Я пас.
- А я не знаю, - с огромным усилием ворочая мыслями, и почесывая затылок, сообщил Митя.

- Давай, подскажу? – тут же вызвался Робин – Я, все равно уже проиграл...
Ян хмыкнул. Робин, заглянув в карты, тихо присвистнул. Блефует?

Ну, так вот. ( Невозмутимо продолжил Меус ). Уж когда она там наигралась, не видел, но еле
разбудил в обед. Прямо в комнаты принесли. Пока перекусили, пока оделись... Оно все и началось.
Сад, фонарики везде. На столах лебеди изо льда... Фонтанчики, закуски разные...
Юджин лебеди не понравились. Смахнула всех и на их месте драконов сделала. Сначала все
зашептались «Вандализм... Бардак...», а как драконов увидели, так сразу аплодисменты.
Вот падкий народ до зрелищ. Бедная девочка, целый час им представление устраивал а.
Зверюшек, птичек ледяных делала. Некоторые даже двигались. Красиво...
А потом устала, или просто надоело, но рассыпались снежинками... Кругом восторг, на
«Бис» требуют... Юджин уйти хотела, да тут ей начали подарки делать. Вот прямо в очередь
выстроили сь, и с себя снимают: браслеты, колечки и ей кладут. Она посмотрела на все это, и аж
зубами скрипнула с досады. Как это все домой перетаскивать?
Но я -то не просто так ехал, прихватил пару зельев, на проверку. Подошел, пошептались...
На лапку ей накапал из бутылочки. Она колечко на ладошку положила, и оп... оно исчезло с яркой
вспышкой. Потом еще колечко и браслет. А народ совсем обезумел. Тащат и тащат.
А у меня ж с собой не ведро, а всего -то маленькая бутылочка... Юджин в азарт вошла, еле
уговорил заканчи вать...

- Погоди, погоди... – встрепенулся Робин, даже забыв про почти выигранную партию, - Так это
ваших рук дело?
- Что именно? – уточнил Меус, и аккуратно положил карты на стол, - Я пас.
- Сундук? Там... – Робин покосился на сокровищницу, - а в него ко лечки падали разные, прямо
из воздуха.
- Ну да, - Меус кивнул, - Видел? Здорово?
- Не то слово! – заискивающе продолжил Робин, - А мне зелье можно, ну хоть чутка,
поэкспериментировать? Я потом отчет напишу – честно, честно...
- А что это ты в сокровищнице делал? – подозрительно спросил Митя. Ян хмыкнул. А Юджин
привстала, не менее подозрительно посмотрев на всех, и пошла проверять.
- А почему бы и нет, - согласился Меус, - но, видишь ли, есть одно НО...
Робин, уже почти увидев богатства в своих руках, наст орожился:
- Вот почему всегда есть какое -то «Но»?
Меус развел руками.
- С законами не поспоришь. Так вот... Для того, чтобы все сработало, нужен дракон... Увы.
- Определенный? – уточнил Робин.
- А какой -то у тебя уже есть? – с интересом посмотрел на него Я н.

- Магический, - уточнил Меус. Робин пристально посмотрел на драконов, прикидывая свои
шансы на успех.
- Солнышки, - Робин подошел к дивану, - Никто не надумал ко мне переехать? Кензи...
Она вяло посмотрела в его сторону, но заметив колоду, оживилась.
- Я тебе все колоду отдам? Две... Три, если хочешь!
Кензи презрительно фыркнула и отвернулась.
- Ну и как хочешь, - обиделся Робин.
Ян, довольно улыбнулся.
- Я тоже пас. Партия закончена. А тебе еще и историю рассказывать.
- Историю? – Робин зло оскалился, - Будет тебе - ИСТОРИЯ .

Когда -то давно, жил был парень и был у него друг. Вроде... Яном звали – начал Робин.
- Эй, эй – настор ожился Ян, - ты про себя давай . И что -нибудь не особо давнее.
- Например? – вызывающе посмотрел на него Робин.
- Пусть продолжает, - попросил Митька, - интересно же.
- Присоединяюсь, - кивнул Меус. Ян махнул рукой и налил себе еще в стакан.

Так вот...

Глава десятая .
Ян сосредоточенно смотрел во двор, и, облокотившись о парапет, с удовольствием отпивал
кофе. Там было весьма оживленно. Ирма уезжала, со всеми своими вещами и... Савой.
Сей факт не был для него сюрпризом, - Меус его предупреждал. Но! Зато был весьма
трево жным и неприятным знаком. Время вышло. Через неделю, максимум дюжину дней, все
закрутится.
Ян вздохнул, и вернулся в кабинет. Нужно заняться письмами и распоряжениями.

А чуть ниже, не менее сосредоточенно, во двор смотрел Малис и две, его неизменные
спутн ицы.
- Уже? – Джона грациозно потянулась, - Я думала, что она задержится подольше.
- Я тоже, - посол сощурился и потер лоб, - времени нет. Скоро Яну придется уехать, и он
потащит с собой драконов.
- Они же маленькие еще! – возмущенно откликнулась Джел, Мал ис пожал плечами.
- У него нет другого варианта, и у меня, значит, тоже. Ян должен умереть. И так, чтобы мы были
в стороне.

- И когда? – Джона грустно вздохнула.
- Завтра, в полдень, - он серьезно посмотрел на девушек, - драконы на вас! Их, там быть не
дол жно!
- Жаль... – протянула Джел, - Ян мне нравился...

***
Шпилька удовлетворенно вздохнула. Наконец -то , она все доделала. Воспользовавшись тем,
что замок стоял на скале, и своей магией – убрала часть породы, вывела подземную реку наверх и
вырастила парк.
И вот теперь: - молодые деревца шелестели листочками, маленькие водопадики и ручейки
сверкали на солнце, а цветы радовали яркими красками. Ну, чудо же!
И этим чудом нужно срочно поделиться со всеми.
Выйдя из небольшого ущелья, которое вело в ее сад, по п ривычк е прикрыла вход камнем и
задумалась...
Без нее, камень не отодвинуть, но и оставлять открытым проход ей не хотелось.
Найдя подходящий мелкий предмет рядом, Шпилька сосредоточилась и постаралась вложить
в него побольше магии, чтобы хватило на открыти е прохода. Действие конечно разовое, потом уже и
не закрыть... без нее. Но пусть будет, подарит его папе.
Схватив камушек, радостно побежала выполнять, но увидя кузницу остановилась и осмотрела
себя. Разочаровано хрюкнула, - опять грязная... А значит, Ян будет ругаться, опять! Недовольно ворча,
отправилась мыться.


Кензи чихнула . Черный порошок , летая по кузнице, лез в глаза и нос. Она недовольно т ряхнула
головой, и посмотрела на Митьку. Тот крутил в руках новый меч.
- Ну что, вроде неплохо вышло... Как д умаешь?
Кензи была с ним полностью согласна. Снова чихнув, она поняла, что была бы в любом случае
согласна, лишь бы поскорее отсюда сбежать.
- Проверишь? – Митя радостно сунул меч ей под нос. Кензи покосилась на него, в носу снова
защекотало... Быстро п огрызла железо и подышала на меч огнем. Отстанет?
Митяй поднес меч к глазам и внимательно присмотрелся, никаких повреждений. Довольно
хмыкнул и понес его в арсенал. Кензи облегченно выдохнула и выбежала во двор. Устало
прислонилась к стене и снова чихнула . Сверху закапало... Кензи вздрогнула и заглянула поверх... В
ванной, - хотя конечно, называть к аменную лохань ванной, чересчур, - дремала Шпилька.
Кензи хотела ее разбудить, но потом передумала и ехидно оскалившись, опустилась вниз.
Набрав побольше возду ха в легкие, выдохнула пламенем в основание ванной . То быстро покраснело
раскалившись. Шпилька широко распахнула глаза и выскочила из воды. Зашипела, забавно прыгая.
Перегрелась... Кензи захихикала.

Развернувшись, Шпиль прыгнула на Кензи, та, ожидая чего -то подобного, взлетела, но...
Крылья смяло и плотно прижало к туловищу, Кензи неловко упала и тоже зашипела, пытаясь
подняться. Тонкий зеленый барьер сдавливал, Кензи напряглась и он с легким звоном лопнул.
Расправив крылья, она развернулась к Шпильке. Та н аготове ее ждала...
- Развлекаетесь? – Джона, наблюдавшая некоторое время за пикировкой, наконец, подала
голос. Дракончики покосились на нее, но позы не сменили, - Дело к вам есть .
Драконы сверлили друг друга глазами, но в них было скорее веселье, нежели злость.
«Мир?»
«Перемирие»
«Хорошо»
Договорившись оба дракона повернулись к Джоне, теперь сверля ее заинтересованными
взглядами.
Та сладко улыбнулась:
- Хочу позвать вас всех завтра на опушку за березняком, знаете же где? – драконы кивнули, -
покажу вам фокус. Хотя ... Шпилька его уже видела. И расскажу...
Она пристально посмотрела на них.
- Обо всем. Думаю самое время.

***
Ян потянулся и встал , разминая затекшие плечи и шею. Несмотря на то, что он старался
держать дела в порядке, писать пришлось много. ..
У входной двери негромко кашлянули, он резко оглянулся. На пороге стоял Малис. С очень
вежливой, словно приклеенной на лицо, улыбкой.
- Добрый день, милорд, - мягкий вкрадчивый голос заполнил комнату, и казалось, влез даже
под черепную коробку. Ян потря с головой, сбивая наваждение...
- Чем могу быть полезен?
- Ну что вы, - посол улыбнулся шире, хотя, казалось бы, и некуда , - скорее это я могу быть
полезен. Вас же все еще интересуют те камни?
Ян нахмурился: «С чего бы вдруг?»
Малис понимающе закивал:
- По нимаю. Обстоятельство встречи, недоверие... Но, тем не менее, я готов показать что это и
для чего.
Ян насторожился: «Мысли читает?». Глаза гостя недобро блеснули.
- Хорошо , – поспешил согласиться Ян, стараясь не думать лишнего, - Где? Когда?
- Завтра, в п олдень, - за рекой, с северной стороны замка. На лицо Малиса набежала тень,
сделав улыбку жуткой...
- На пустыре?

Малис кивнул и поморщился. Ян сосредоточенно рассматривал одежду посла, думая о
складочках и цвете.
- Только, милорд, не нужно тащить с собой весь замок... Приходите один.
Ян прогнал скользнувшую мысль, продолжая думать об одежде посла. Тот снова поморщился и
вышел.
Проводив взглядом и у бедившись, что гость ушел достаточно далеко, Ян выдохнул и
задумался:
«Что это было? С чего вдруг? Да еще те т-а-тет... »
Посол просил быть одному, но не говорить ни кому не просил. Ян еще раз повел плечами и
направился к Меусу.

В лабор атории Меуса не оказалось, и Яну пришлось искать. И конечно он сначала заглянул на
кухню , самое популярное место в его замке. По сле двора перед главными воротами... С
наслаждением попивая кофе, Меус был там и читал книгу.
- Интересная? – привлек он внимание, присаживаясь рядом.
- Была, - вздохнул Меус и вопросительно посмотрел на Яна, - есть разговор?
- Да, но лучше бы в таком месте , куда магии не пройти.
Меус вздернул брови и встал. Махнул рукой, приглашая идти следом.
Войдя в лабораторию, закрыл за Яном дверь и что -то быстро зашептал . На мгновение стены
блеснули.
- И? С чего такая секретность?
- С того ! Есть мнение, что Малис мысли читает, не хуже наших драконов...
- Обоснованное? – глаза Меуса засветились от предвкушения .
- Почти, - Ян тяжело вздохнул, меряя комнату шагами, - он меня завтра на демонстрацию
позвал... Тех самых камней.
Меус , следя за метанием Яна по комнате, пр исвистнул.
- Одного ! – Ян резко остановился и прямо посмотрел на мага.
Меус нахмурился:
- С чего бы?
- И я так подумал, - Ян снова прошелся по комнате, - закралась мысль, что ему просто нужно,
чтобы меня не было в замке.
- Не факт, - Меус потер лоб, и заду мчиво посмотрел в окно, - Все -таки Малис маг, и очень
сильный.
- И, тем не менее, - Ян остановился перед магом и заглянул тому в глаза , отчетливо
проговаривая, - Мне нужно . Чтобы вы . Присмотрели за драконами ! Один раз их уже выкрали. – Сделав
паузу, отвел глаза и тихо добавил, - Ну и зелий каких -нибудь, защитных. ..

- Ну, с первым, не вопрос, - кивнул Меус, - а с зельями... Что именно? Ваш доспех весьма
неплохо защищает, в том числе и от магии...
- А если я надену шлем, мои мысли все еще можно будет прочест ь? – напряженно спросил Ян,
то, что его волновало сильнее всего.
Меус развел руками.
- Сложно сказать, но и зелий таких нет. Могу дать «Заморозку», «Зеркало», «Тропу». Но от
чтения мыслей ? Вот чего нет того нет... А, вот - «Безмолвие» еще, - Меус шустро д оставал бутылочки,
складывая их в руки Яна.
- Плохо, - если он будет знать, что я собираюсь делать, это все бесполезно... – Ян задумчиво
рассматривал стекляшки в руках.
- А вы его сбейте.
- Сбить? Как?
- Думайте о «Белой обезьяне», - Ян опешил, а Меус про должил, - вернее не думайте... И тогда
только она в ваших мыслях и будет.
Странный совет, но Ян решил его запомнить. Сложив зелья в сумку , он решительно направился
в арсенал. Еще и к Робину стоит заскочить...

***
Солнце падало за горизонт. Ян потянулся и передернул плечами. Почему он так нервничает? И
драконы - были слишком возбуждены... Или ему просто страшно? Он недовольно поежился и списал
все на собственное настроение, и их восприимчивость к оному. Потер виски и вздохнул. Надо
попробовать поспать...
Со н не шел. Ян открыл глаза и уставился под потолок. Кровать казалась слишком большой,
слишком мягкой... На грудь навалилась тяжесть, и Ян, как всегда, попробовал ее согнать... Кто на э тот
раз? Пальцы нащупали чешую. Кензи.
- Я же просил не приходить по ночам, - укоризненно сказал он, перекладывая тушку рядом, и
почесывая за ухом. Кензи приоткрыла глаз и сладко зевнула. Довольно хрюкнула и, свернувшись
клубочком, снова засопела. Ян вздохнул и сел. Два желтых глаза пристально смотрели на него снизу .
Нечаст ый гость...
- Юджин!? – Ян приглашающе похлопал ладонью, - Ты -то чего?
Она грациозно запрыгнула на кровать, уютно устраиваясь. Ян почесал за ухом и Юджин. С
другой стороны тоже прижались , напоминая о себе. Ян снова вздохнул, и встал. Дракончики тут же
пере ползли на его место, - придется идти искать другое. Странно, что нет Шпильки. Она, обычно,
такое не пропускает...

Стараясь н е шуметь, Ян вернулся в кабинет, и подумал, что глаза его обманывают. На его стуле
сидела Шпилька, заглядывая в ящики стола !
- Шпи ль! – он охнул от такой наглости, и чуть замялся, подыскивая слова помягче, - Это как
понимать?! – он выразительно потыкал пальцем в ее направлении.
Та вздрогнула, и посмотрела на него. Продолжая заглядывать в ящики, поморщилась. Ян,
молча, подошел , демонс тративно их захлопну в, и грозно посмотрел:

- Ну и?!
Шпилька печально вздохнула, сунула ему что -то в руку и спрыгнула на пол. Ян поднес к глазам.
Вроде какой -то камень... В темноте сложно сказать.
- Что это? И в любом случае, это тебя не оправдывает.
Шпил ька снова печально вздохнула и пошла к дверям. Ян сунул камень в верхни й ящик и
пошел следом. Поспать, видимо, не получится.

Шпилька спустилась вниз и через кухню вышла во двор, быстро просеменив через него,
свернула. Ян покачал головой и ускорил шаг. Свернув, чуть не уперся носом в стену... Ну и куда? Слева
мяукнули, он повернул голову. Из густого кустарника на него вопроситель но смотрели два глаза. В
кусты?! Серьезно?! Ян закатил к небу глаза, пытаясь хоть там увидеть ответ...
Зашуршав листвой, Шпиль исчезла. Ян вздохнул, но полез следом, ругаясь сквозь зубы... Вдруг
куст закончился и выпустил его на узкую тропу круто забирающу ю вверх. Шпилька была уже наверху,
пришлось поспешить. Осторожно передвигая ноги, дабы не упасть, Ян старался не выпускать Шпиль из
вида. Та легко бежала по тропинке. Хорошо хоть луна полная, светло...
Внеза пно тропинка закончилась. Стеной! Ян недоуменно п осмотрел на дракона , начиная
закипать : «В ся эта прогулка ради стены? !»
Шпиль вздохнула, закатила глаза и печально покачала головой . Внезапно, он почувствовал
себя идиотом... Воздух посвежел и наэлектризовался, стена под рукой задрожала и поехала вниз. Ян
чуть отошел, - тропинка, петляя в кустах, звала дальше. Пропустив Шпиль вперед себя, снова полез в
кусты.
«Если там какая -нибудь фигня... Лишу сладкого! На месяц !» - глядя в спину дракону, сердито
подумал он. Шпиль остановилась , и недоуменно обернулась, - «Я серьезно!».
Ему пока залось, или она пожала плечами?
Наконец, кусты закончились, выпустив их в долину...
«В долину?!» - Ян удивленно рассматривал открывшуюся панораму. Он знал в своем замке
все, или, по крайней мере, так думал до сего момента...
Лунн ый свет заливал верхушки деревьев, темными силуэтами возвышавшиеся по краю. Белые
цветы, казалось, сияли, в листве... За ними сверкали струи воды, падающие со скалы. В траве мелькали
зеленые огоньки.
Шпиль чихнула и помчалась вниз, рассекая траву. Зеленые огоньки брызнули от нее, заполнив
воздух... Светлячки? Ян, осторожно пошел следом.
Сильный запах цветов щекотал ноздри. Из -под ног взлетали светлячки, создавая волшебное
настроение...
Дойдя до водопада, Ян присел на камень и посмотрел на дракона.
- Ты сд елала? – он развел руки, и помахал ими в воздухе, - Все вот это?
Шпиль улыбнулась и довольно потянулась.
- Эмм... – Ян задумчиво почесал лоб, - А зачем?
«Подарок... Не нравится?»
Шпиль напряглась, Ян примирительно протянул руки, пытаясь почесать ее за ухом...

- Да, красиво! Красиво... Надеюсь, мой замок не рухнет...
Дракон фыркнула, но придвинулась ближе, позволяя его руке найти свое ухо. Ян зевнул:
- Вот лучше бы ты мне поспать дала, - он встал и потянулся, - Давай, веди теперь обратно.

***
- Милорд!? – голос Митьки гулко разносился по коридорам, наконец, раздавшись прямо над
ухом, – Милорд! Вот вы где.
Ян резко сел, что -то с грохотом упало ему под ноги, и зашипело.
Недовольная Шпилька, мотала головой, и укоризненно смотрела на него. Вернувшись, они т ут
так вчера и уснули.
- Все проспите, Ваша милость, - снова подал голос Митька, - у вас там вроде встреча ?
Ян покрутил головой, разминая шею, и выглянул в окно. Утро давно прошло. Проспал?
Шпилька, тоже глянув в окно, и резко исчезла за дверью. Куда это о на?
Но продолжать эту мысль Ян не стал... Некогда, теперь самому бы все успеть.
- Митя, бегом мое оружие... И чего -нибудь поесть по -быстрому...

***
Под пристальными взглядами подруг, Шпиль виновато опустила голову. Они уже опаздывали.
Джона, могла уже быт ь на месте. Не то чтобы они ей не доверяли, хотя да... именно что не доверяли, и
предпочитали все проверять до...
«Пешком. И быстро...»
Юджин юркнула за ворота, подавая пример, остальные рванули ей в след.
«Почему пешком?» - нахмурилась Кензи, огребая в ли цо очередной веткой.
«На крыльях заметно»
«Может тропу?» - заметила Сэл, отгибая ветку и отпуская прямо перед носом Кензи.
«Отследят» - Юджин нахмурилась, и покосилась на Шпильку - «И так опаздываем...»
Кензи фыркнула и сердито посмотрела на Сэл, уворачиваясь от новой ветки:
«Вот зачем?»
«Что зачем?»
«Ветки, зачем держишь?»
«Помочь. Если бы не я, совсем бы убили...»
Кензи возмущенно хрюкнула, и получила снова веткой по морде.
Шпилька весело оскалилась.
«Тихо! Близко уже» - переходя на шаг, скомандовала Ю.

***
Ян осторожно осмотрелся, - мага видно не было, но это еще не значило, что его тут нет. Он еще
раз проверил пузырьки и оружие. Надел шлем - мало ли... Солнце слепило, - нехорошо...
И вдруг все внут ри сжалось, его окатило, словно ледяной водой... Ян оглянулся, но еще до того
как смог что -то рассмотреть, почувствовал жар и отпрыгнул в сторону. Столб огня ударил на то место,
где он только что стоял. Дракон! ?
Ян не верил своим глазам. Снова Дракон! И с нова рядом с его замком... Прочертив огненную
борозду, - огромный черный дракон ушел на разворот. Сухая трава вспыхнула. Огонь разошелся в
стороны, постепенно стихая. Дым устремился кверху. Ян достал меч, потом передумал и достал
арбалет. Натягивая тетиву , напряженно ждал. Прямо на него летел дракон, - самый большой в его
жизни. Волосы на голове зашевелились. Ян достал пузырьки – какой? Надо пробить броню...
В голову пришла дикая мысль, откупорив «Тропу» он вылил ее на болт. Дракон снова выпустил
шар , - сде лав длинный прыжок, и с кувырка встав на ноги , Ян развернулся и прицелился . Болт ушел
под крыло, и ... Неожиданно выскочил с другой стороны ! Дракон взревел, а Ян жутко удивился.
Но возможно там осталась дырка? По крайней мере, он на это очень надеялся, вста вляя
следующий болт. И поливая его «Слабостью».
На этот раз дракон летел медленнее, нависнув и шумно хлопая крыльями... Прицеливается,
понял Ян, в свою очередь, пытаясь увидеть, осталась под крылом дырка, или эксперимент не удался ?
Она там была, маленькая, чуть темнее самого дракона. Ян чуть ослабил тетиву, ему нужно
было, чтобы болт застрял внутри. Дракон набрал воздуха, Ян не двигался... Огненный шар закрыл
полнеба, и Ян прыгнул. Вскочив, прицелился и спустил крючок. Дракон поднял лапу и отбил.
Ян досад ливо цокнул. Дракон знал? Или случайность? Приняв за верный, худший вариант, он
снова вставил болт и полил зельем. «Слабость» была последняя.
Дракон медленно опускался к земле, видимо решив, что проще загрызть, чем поджарить. Ян
вспомнил про «Белую обезьян у», пытаясь снова рассмотреть дырочку. Дракон чуть замер, видимо в
недоуме нии.
Стараясь не думать о злополучном блондинистом животном, он прицелился и спустил тетиву.
Болт четко уш ел в цель. Дракон снова взревел, хотя скорее от удивления, чем от боли , и грузно упал на
землю. Ян отбросил арбалет и выхватил меч.

***
Ветерок ласково трепал березки. Джона нетерпеливо мерила опушку шагами, уже минут
двадцать. А вдруг не придут? Вдруг они узнали и уже там? Малис ее убьет.
В этой шкурке, она их совершенно не чувствовала. Остановилась и нервно оглядевшись,
решилась. Воздух стал густым и наэлектризованным. Появились всполохи, а еще через пару минут, на
месте девушки стоял белый дракон.
И тут Джон а их почувствовала... Всех четверых, с разных сторон от себя.
«Ну , привет . Давно тут? »
Драконы хранили молчание, но вышли на опушку и сели, пронзительно глядя на нее.
«Действительно дракон...» - Юджин внимательно ее рассматривала, - «И?»

«Как? Ну, как?» - нетерпеливо заерзала Кензи, - «Расскажи»
Шпилька старалась не упустить разговор, но что -то не давало ей сосредоточиться. Сердце
бухало и подрагивало... С чего бы?
Она бросила взгляд на Саломею, та тоже нервничала, часто перебирая лапами по земле.
«Что -то не так?» - обратила на них внимание Джона. Те энергично замотал и головами.
«Когда повзрослеете, вы тоже так сможете. Это не сложно ...» - продолжила Джона, чуть
подтягивая лапы для прыжка.
«Папа в опасности!» - вдруг осознала свое состояние Шпилька, и расправила крылья.
«С чего так решила?» - спокойно поинтересовалась Джона
«Я тоже это чувствую» - вскочила на ноги Сэл – «Где он?»
«Пока не знаю...» - Шпиль лихорадочно пыталась определить нужную сторону – «Давай пока в
замок» .
Саломея кивнула и открыла тропу. Джона прыгнула. Сбивая с ног и отбрасывая черного от
тропы... Больно ударившись о дерево, Сэл встала, голова кружилась... Тропа закрылась.
«Зачем?»
«Вы останетесь здесь !»
Кензи взлетела и пальнула огнем в голову Джоне, но та лишь отмахнулась, разворачиваясь и
надвигаясь на них.
Юджин попробовала приморозить к земле, - это чуть замедлило, но не остановило Джону.
Шпиль поставила стену. Лианы выскакивали из земли, обвиваясь вокруг белого дракона, стягивая...
Джона рвала их когтями и зубами, но вместо одной, появлялись еще... и еще, они с минали и ломали
крылья. Не так, в се должно быть не так... Она взвыла от боли. Лианы покрывались льдом, которого
становилось все больше, лапы подкосились и Джона упала. Не может быть... Маленькие бестии, поняв,
что победили, развернулись к замку... «Нет, нельзя!»
Но тут, прямо перед ними сел еще один белый дракон.
«Джел, взлетай!» - в панике закричала Джона. Та резко подпрыгнула в воздух, быстро
перебирая крыльями и вырываясь от лиан, которые зацепились ей за ноги. Сделав круг, попробовала
зацепить Джону и поднят ь в воздух, но, увы, ей это не удалось.
Саломея снова открыла тропу. Дракончики направились туда, но Джел перегородила им
дорогу. Шпиль напряглась, но лиан было слишком мало, она порядком устала, и печально посмотрела
на подруг. Кензи пальнула пламенем в морду Джел, - та отмахнулась, но сделала пару шагов назад.
Юджин злобно оскалилась, промораживая землю до ледяного паркета, и кивнула Кензи: - «Еще ».
Та снова выпустила пламя, Джел снова отступила и, поскользнувшись, села на пятую точку.
Кензи влетела в н ее всем весом, толкая в открытый проход тропы.
Выпустив когти Джел остановилась, попав на тропу лишь наполовину. Подтягиваясь и вонзаясь
когтями в лед, начала выбираться.
«Закрывай!» - отскакивая от нее зашипела Кензи.
«Нет!» - в панике закричала Джона, п оняв, что сейчас произойдет. Заметалась, разрывая путы,
и раскидывая лед.

Проход закрылся. Джел дико взревела, ее глаза помутнели и стали гаснуть. Задняя половина
туловища, аккуратно отрезанная тропой, осталась там. Кровь бурно выплескивалась, унося ее жиз нь.
Дракончики с ужасом пытались осознать, что происходит. Джона, наконец, выбравшись из
ловушки, кинулась к подруге . Через пару минут, на земле не было белых драконов ... На земле сидела
девушка, рыдая и прижимая то, что осталось от ее подруги.

«Папа!» - с трудом сумев отвести взгляд, напомнила Шпиль .
«Не смогу тропу» .
«По воздуху» - дракончики взметнулись и поднялись в небо.

***
- Их нигде нет! – вцепившись в куртку Робина и дико вращая глазами, орал Митька.
- Кого нет? – морщась от боли, и пытаясь, безуспешно, разжать кулаки кузнеца, уточнил Робин.
- Драконов! Милорд был прав !
- Что тут происходит? – возник на стене Меус, - а то шум, гам, а пожара вроде нет?
- Драконов нет..., - отпуская Робина, горестно выдохнул Митька.
Вдруг, на севере полыхнуло, и появился дым.
- Все -таки, пожар есть, - констатировал Меус, - И именно там, куда ушел Ян. Пойдем помогать?
- А драконы? – снова занервничал Митька.
- Вон твои драконы, - ткнул ему за спину Робин.
Появившиеся драконы, не останавливаясь, пронеслись над ни ми, забирая к северу.
- А мы? – жалобно заскулил Митяй.
- А мы, - сами, - отряхиваясь и спускаясь вниз, сказал Робин, - Ножками. Хотя, можно и не
своими.
Меус кивнул:
- Седлай коней, Митя.

***
Ян снова отпрыгнул, каждый раз это давалось ему все сложнее. .. «Слабость» действовала,
дракон больше не взлетал, но и так на земле он был очень опасен. Сбитый с головы шлем, откатился в
сторону. Бесполезный меч, блестел на солнце. Ян так и не смог ни разу ударить. Дракон ЗНАЛ, что он
собирается сделать. Дракон с н им просто играл... Ян четко осознал, что это его последний дракон, но
он выгнал страх, заменив его яростью. .. Он будет биться до последнего !
Вдруг дракон на секунду замер, Ян насторожился, и тайком перевел дух. Потом взревел и
прыгнул на него , Ян бросился навстречу, и, в последнюю минуту , нырну л под дракона. Ушел от задней
лапы и попал прямо под хвост, от удара которого отлетел метров на пять, сильно приложившись о
камни. Что -то хрустнуло. Меч? Или скорее ребра... Ян попробовал встать и охнул. Резкая боль

пронзила грудь. Дракон развернулся и медленно надвигался. Ян снова попытался встать, - со второй
попытки ему это удалось. Он оперся о меч, пережидая, когда с глаз уйдет черная пелена . В висках
яростно стучало, боль была не выносима . Но умрет он только стоя !
Что -то упало рядом. Дракон остановился. Сквозь пелену, Ян силился рассмотреть
происходящее. С трудом он понял, что это его драконы... От ужаса, на его голове зашевелились
волосы. Только не они! Он резко рванул вперед и рухнул .
Шпилька обернулась, и бросилась к Яну. Тот был еще жив... Она тут же начала сращивать ему
ребра, и останавливать кровотечение.
«Отойдите!» - прогремел черный дракон.
Но ни один дракончик не сдвинулся с места, буравя его взглядами.
«Он должен умереть!»
Драконы сдвинулись п лотнее. Малис опешил: - они собрались с ним драться?
Досадливо цокнул языком. Не успел, слишком долго играл. Теперь придется по -другому...
«Сделка. Я оставлю ему жизнь. Если...» - Малис задумался, заклинание быстрее, но зато зелье
надежнее. Дракончики на пряженно ждали.
«Я дам вам зелье. Вы должны его выпить»
Дракончики кивнули.
Малис тяжело взлетел.
«Я всегда могу вернуться. Помните...»

Глава одиннадцатая .
Ян с трудом открыл глаза. Голова гудела. Он попробовал ее повернуть, чтобы осмотреться, но
по затылку, словно лопатой ударили... Он прикрыл глаза. И попробовал вспомнить, что же было...
Дракон... Ну, да! И какой. Чудо, что он вообще жив... А он жив?
Кто -то ткнул его в щеку, он снова приоткрыл глаза. Шпилька, очень внимательно ег о
разглядывала. Воздух наэлектризовался, стало горячо, но в голове прояснилось. Ян попробовал сесть.
С трудом, но это ему удалось.
- Спасибо, Шпиль.
Она устало кивнула и пристроилась рядом, сонно прикрыв глаза.
- Очнулись, Милорд? – в кабинет заглянул М итька, - ну наконец. Сейчас я соображу что -нибудь
вкусненького.
- Долго я... ммм, - Ян замялся, - спал?
- Три дня.
- Сколько? – Ян поразился : «Как так ?! И ни разу не пришел в себя?»
- Три, - повторил Митька, и кивнула на дракона, - Шпиль постаралась, т ак и сидела рядом.
Лечила. Надо и ей чего захватить.

Ян посмотрел на дракончика, и тронул за ушком. Та вздрогнула и, приоткрыв глаза,
вопросительно посмотрела. Он отрицательно покачал головой, и почесал второе.
- Спи, - тихо шепнул он, и уже обращаясь к Митьке, - Ей не надо, пусть отдыхает. Меуса, заодно
позови...
Митька кивнул, и исчез за дверью.
Ян вздохнул, тяжело встал и попробовал пройтись. Глубоко в дохнул. Ребра почти не болели, а
ведь ему здорово досталось...
- Уже на ногах? – в двер ях стоял Меу с, - И как оно?
- На удивление, неплохо. Думал, не выживу.
- И не выжили бы, - Меус серьезно посмотрел на него, - если бы не драконы.
- А где? – Ян поежился, вспоминая, - Малис...
- После нападения дракона, я его не видел, - Меус пожал плечами, - и его стражей тоже. Ушли,
наверное. Робин хотел их найти, - вернется, может, узнаем чего.
- Давно уехал? – Ян нахмурился.
- Почти сразу, - Меус насторожился, - теб я привезли, и уехал.
- Плохо, - Ян вздохнул, и, встретив вопросительный взгляд мага, добавил, - Малис и есть тот
дракон.
- Малис – дракон? – лицо Меуса приняло крайне озадаченное выражение, - Да не может быть !
Нет, не то чтобы совсем ... Разное случается. Но чтобы дракон приним ал человеческую форму?
- И, тем не менее – факт, - Ян попробовал повертеться в поясе и поморщился, лицо Меуса
приняло отвлеченно -озадаченный вид, наконец, уже от двери, он бросил:
- Простите Ваша Милость, если я больше не нужен... Хочу кое -что проверить.
Ян махнул рукой. Вопросы еще остались, но Меус уже явно убежал мыслями куда -то еще.
Придется как раньше, все самому. Он встал и вышел из кабинета.
Робин уехал. Не то чтобы Ян сильно переживал, - этот ушлый разбойник выкрутится как всегда ,
вот только в этот раз не как всегда... Ян нахмурился, но так как все равно в данный момент ничего уже
не сделать, то и решать будет потом. Меуса он озадачил. Остался Митька. ..
С кухни одуряеще пахло едой. Ян сглотнул слюну и ускорил шаги. Митя колдовал над плитой.
За столом сидел Старк. Приехал за ним? Уже? Ян поморщился, но решил со всем разбираться по
очереди: сначала желудок, а потом уже и Старк.
- Митя, давай, что уже готово.
Он сел за стол, подтянул доску с хлебом. Митяй поставил перед ним горшок с супом. Ян шумно
втянул воздух, и довольно причмокнув, взялся за ложку. Старк, хитро смотрел на него, изредка
отхлебывая из кружки. Ян хмуро косился, но продолжал черпать.
- Ну что? – наконец, не выдержал он, и в упор посмотрел на друга. Старк пожал плечами, - Щаз
как дам, больно!
- Ты ешь, ешь, - Старк усмехнулся в усы, - вон какой голодный.
- Зато, смотрю, ты уже нет. – Ян отложил ложку, и отодвинул пустой горшок, - Итак? Слушаю?

- Хорошая привычка, - серьезно кивнул гость, потом усмехнулся и вздохнул, - да не кипятись.
Сам знаешь чего приехал. Пора.
Ян поморщился, и налил себе из кувшина тоже.
- Как там?
- Да, пока ничего еще, - Старк заглянул в пустую кружку, и задумчиво ее повер тел, - Лагеря,
скоро на постоянку переводить можно будет. Так и стоим с разных сторон долины. Стоим,
разведчиков шлем, дозоры ... Там так же. Но вот чую... Сердцем! А не тем, чем ты подумал, - Ян
вытянул лицо, и хитро посмотрел, Старк хмыкнул и продолжил, - так вот, СЕРДЦЕМ чую, что уже что -то
началось. Уезжал с дюжину дней назад, все было спокойно. Но вот как камень, последние два дня...
Ян задумался: «Два! – дня. Как улетел Малис , тоже прошло два дня ... Неспроста». Старку он
верил, и особенно, его чутью. В се связано? И это чей -то план? Или у него снова паранойя?
- Ян? – привлек его внимание гость, видимо он слишком ушел в свои мысли, - Ты сам -то как? Я
слышал про дракона. Неужели такой страшный?
- И неотвратимый, - Ян поморщился, на лицо легла тень. Он мра чно посмотрел на Старка и едва
слышно из себя выдавил, - Как смерти в глаза посмотрел. .. Старк, все, что были раньше, - просто
ящерки...
Старк недоверчиво покачал головой.
- И?
- Что и? – Ян стукнул кружкой об стол, и с досадой стряхнул пиво, попавшее на рукав. Он и сам
не знал, за что браться, - Если бы я знал. Улетел...
- Надеюсь, вернуться, не обещал?
Ян поежился и сердито посмотрел на друга, все ему шуточки.
Со стороны двери, послышались тихие шаги и тактичное покашливание:
- Не помешал?
- Заходи, - махнул Меусу Ян, - Что узнал?
Меус осторожно сел на стул, и отрешенно начал. Что пугало, до чертиков.
- Ты когда сказал про Мал иса, я вспомнил про одну книжку, - Меус положил старую книгу на
стол и бережно разгладил. Если честно, я всегда думал, что это просто сказка. Чья -то буйная
фантазия...
- Что там? – с интересом спросил Старк.
- Там? – Меус нахмурился, - Там рассказывается, про царя, или бога, драконов. И что все
драконы, которые тут, при шли из закрытой долины. Спасаясь как раз от этого царя... И кстати, они
просили помощи у людей, приняв их форму. Организовали свое поселение, но потом не поладили, как
водиться, с местными. Противостояние, истребление, бегство... И те драконы выродились в наших.
Жадны х, хитрых и не далеких, которые , навсегда, потеряли способность менять свою форму.
Меус отрешенно смотрел на стол. В свете последних событий, история уже не казалась просто
сказкой.
- Ну, допустим, - Ян встал и зашагал по кухне, - Что Малис, - дракон из долины. Тогда вопрос:
«Зачем он здесь?»
- Убить вас, Милорд, - Меус, наконец, покинул свои мысли, - он это довольно ясно показал.

- Вот не факт, - Ян остановился, - он мог сделать это давно, ни один раз, и, не прибегая к форме
дракона. Значит, у него другая цель. А я, просто оказался помехой.
- Наши драконы? – неуверенно спросил Меус. Ян кивнул.
- Однозначно. И... – он сделал паузу, по -очереди глянув каждому из присутствующих в глаза. На
что Старк тихо буркнул «Позер», - он не может забрать их си лой! Причину я не знаю... Пока. Но, это
тоже факт. И, потом, - Ян внезапно вспомнил, - ты же сам говорил, что мои драконы особенные?
- Говорил, - протянул Меус, - и это тоже факт. Есть дикая мысль...
Меус задумчиво посмотрел на Яна, тот кивнул продолжать.
- Они же маленькие, но кто знает. Может когда вырастут, тоже смогут менять форму. Тогда,
получается, что наши дракончики из той самой долины. И тогда цель Малиса, становится более
определенной...
- Не такая она уж и дикая, - согласился Ян, - но почему прос то не забрать? Не может
справить ся? Или это какой -то договор, и нужно согласие?
- А может, - вставил Митька, и все, вздрогнув, посмотрели на него. Ян и забыл, что он тоже тут, -
Может, он просто хочет быть хорошим...
- Малис?! – изумились Меус и Ян, а Митя стушевался, поняв, что ляпнул глупость.
- А мысль -то интересная, - задумался Меус, - Ваша Милость, я же вам не нужен на ближайшее
время?
Ян вопросительно поднял брови.
- Хочу в коллегию магов съездить. Вы же в военный лагерь собираетесь? - Меус выразительн о
посмотрел на Старка, и, дождавшись утвердительного кивка от Яна, продолжил, - Ну так и сами
справитесь. А я хочу, проверить пару мыслей. С людьми посоветоваться... В общем, я вас в лагере
найду.
Ян вздохнул.
- Можно подумать мое согласие что -то решает, - проворчал он, - но если тебе так спокойнее, то
да. Езжай.

***
- Это что!? - пнув стопку тюков во дворе, озадаченно спросил он у Митьки. Ну не проверять же
лично, в самом деле?
- Только самое необходимое, - тут же выдал Митя, - сам каждую вещь отбирал .
- Интересно у кого? – буркнул Ян под нос, и с укором посмотрел на Митяя, - и кто все это
потащит?
Надо сказать, сборы, дня два как уже, шли полным ходом. Что только добавило суеты в его, и
без этого, живом замке. Он долго спорил со Старком, ибо считал, что надо налегке... Теперь вот с
Митькой.
Зато, драконам было очень весело. Вот и сейчас , мелкие, хотя уже и не особо мелкие...
Подросли? Кругами ходили вокруг тюков, принюхиваясь, и пытаясь что -то расковырять.
- Да что ж такое! – воскликнул Митя, пытаясь о ттащить Кензи за хвост, и уже к Яну, - А Ребус на
что?

- Ребус, Митя, боевой конь и соратник, - наставительно упрекнул Ян, - а ты его в телегу
предлагаешь. И вообще, ты же тут остаешься. Так что мне виднее.
- Извините, Ваша Милость, но нет, - пыхтя, возраз ил он, и сдался. Махнув на драконов рукой, -
Я, в этот раз, с вами.
- Что? – Яну показалось, что он ослышался. Митя возражает? Пороть всех пора. – Митя. Ну,
допустим, что я буду не против, но! Кто за замком то присмотрит? Только ты и остался.
- А я ужо об о всем договорился, - расплылся в улыбке кузнец.
- С кем же ? – язвительно поинтересовался Ян.
- Со мной.
Ян обернулся на знакомый голос. Юджин и Сэл тоже. Аластор!? Да, ладно?
- О чем?
- Ну, так ваш брат за всем тут присмотрит, а я за вами, - довольно отч итался Митя.
- Он, присмотрит? ! Да, я ему и полы мыть в замке не доверю.
- Начина -ается, - протянул Аластор.
- Оно, и не заканчивалось, - Ян потер переносицу, - Ты долг -то выплатил?
- С какой целью интересуешься? – оживился Аластор, - Помочь решил?
Ян сер дито посмотрел, думая как лучше послать, чтобы дольше не возвращался. Но, тот
примирительно поднял руки...
- Да, выплатил, выплатил, - и, перекрестившись, добавил, - Вот те крест. И вообще, я с играми
завязал. Другой человек теперь.
- А с виду, так вроде т от же... – Ян задумался, пауза затянулась. Юджин подошла и обнюхала
Аластора, особенно тщательно проверив карманы. Ему снова показалась, что драконы сильно
выросли. Даже подпрыгивать ей не пришлось.
Ничего не найдя, разочарованно мяукнула, и отошла. Аласто р нахально улыбался.
- Ну, допустим, - сдался Ян, - но с чего я должен все доверить тебе?
- Я могу за него поручиться, - неспешно, к ним подходила, - хотя выплывала, будет точнее, -
строгая дама.
Во всем черном, волосы гладко забраны в узел, очки. Мда...
- Я бы не советовал, но дело ваше, - ухмыльнулся Ян, - и простите мою не учтивость, но вы кто?
Дама строго посмотрела на Аластора, то т подтянулся и отчеканил.
- Леди Идрис Ларва, почетный маг первой ступени и советник второго запаса.
- Ян Ризо , виконт Девонский, приятно познакомится, - поклонился Ян из вежливости , - Титулы
впечатляют, но, тем не менее, я весьма скептичен и недоверчив... Почему вы думаете, что справитесь?
- По -другому я не умею, - снисходительно улыбнулась Идрис, - Если слово брата, дл я вас не
имеет веса, то возможно спросим Меуса? Ему вы доверяете?
- Вы знакомы? – дама кивнула и поправила очки, - Ну допустим. Но что вам с того? В чистые
намерения я не верю.

- Меньшего я от вас и не ожидала, - кивнула Идрис, - ну, во -первых, это мои обя зательства
перед Аластором . Уж простите, но тут без подробностей. А во -вторых, мне кое -что нужно.
Ян серьезно кивнул. Ну вот, теперь можно и поговорить.
- Я хочу получить доступ к записям Меуса...
- Ничем не могу помочь, - развел руками Ян, - это к Меусу.
- Если честно, я надеялась его тут застать, - небольшая растерянность мелькнула на ее лице,
сделав на мгновение почти милым. Ян снова развел руками, - Но я смогу с ним связаться, если
позволите воспользоваться некоторым оборудованием.
Ян задумался. Митя у моляюще смотрел на него, почти поскуливая.
- Ну, хорошо, - согласился он, наконец, и приглашающе махнул рукой.

***
Звезды вспыхивали на темнеющем небе. Сначала по одной, а потом все больше и больше.
Меус потянулся, вытянул руки над догорающими углями, лов я последнее тепло.
Вдруг те вспыхнули, обдав его искрами. Воздух над костром задрожал, складываясь в
картинку. Меус озадаченно ждал: Кому он понадобился? Да еще так срочно... Картинка, наконец, стала
четкой, и он смог различить лицо.
- Идрис?! – сказать, что он удивился, значит сильно приуменьшить его впечатления.
- Здравствуй, дорогой, - донесся такой знакомый голос, и Меус непроизвольно передернул
плечами. Рука зашарила сзади, нащупывая ведро с водой. Надо все прекратить немедленно ! Идрис
заметив его нам ерения, поспешно добавила, - Зачем же так сразу? Тут с тобой Ян хочет поговорить.
Меус замер.
- Ян?! - Все страньше и страньше.
- Он самый, - над костром повисло лицо Яна, - Дорогой?
- Ошибки молодости, - вздохнул Меус, - что за срочное дело?
- Да понимае шь, - Митя так сильно захотел подвигов... – начал Ян, и быстро накидал ему свой
вариант событий. Меус задумался.
- Так понимаю, от меня рекомендации нужны? – тяжело вздохнув, маг продолжил, - Ну тут не
волнуйтесь, все будет в лучшем виде. Идрис – дама строгая и принципиальная. Порядок, точность... И
снабжение для ваших войск обеспечит. И отчетность потом до копейки предоставит.
- Моих войск? – Ян чуть опешил, но быстро пришел в себя, - я думал ты будешь против?
- А я и против, - Меус поежился, - При дру гом раскладе никогда бы ей свои записи не показал...
Но, я думаю, Мите действительно нужно поехать с вами. С Идрис я договорюсь. Надеюсь... Зови.
Ян помотал головой, но исчез. На его месте снова появилось лицо Идрис.
- Итак?

***
Великолепная гнедая кобыл а, яркого окраса, перебирала точеными ногами. Пребывая в
растерянности... Она явно не ожидала, что ее будут запрягать в телегу. Пусть даже и не очень
большую.
Боевой конь Старка, прядая ушами, и фыркая, направился поближе, но, оттирая его боком,
перед ней уже выплыл Ребус.
- Ты где такую нашел? – наблюдая за всем этим, Ян поинтересовался у Митьки.
- А что? – Митя расплылся в улыбке, - Хороша чертовка!
- Даже слишком, - ухмыльнулся Ян, - Ты подальше свой обоз теперь держи.
Дракончики, радуясь походу, прыга ли вокруг, и на... телегу. Та трещала и скрипела. Ян
поморщился и свистнул, сделав страшное лицо. Драконы оставили несчастную телегу, и сев рядком
внимательно на него посмотрели.
- Митя, - тот обернулся, - Все хотел спросить: - ты чем, последнее время, дра конов кормишь?
Смотри, как выросли.
- Дык, - Митя почесал затылок, явно пытаясь вспомнить, - вроде как обычно.
- Странно... – протянул Ян, но пора. Он подошел к Ребусу и, запрыгнув в седло, натянул
поводья, в надежде свернуть эту тушу в сторону от телеги. Проще было сдвинуть саму телегу...
- Ребус! – рявкнул он, и тронул ему бока еще раз. Тот фыркнул и, неохотно, но пошел вперед.
Процессия сдвинулась.

Сначала все было как в учебнике. Они со Старком, неспеша обсуждая сплетни и новости, ехали
впереди. За ни ми драконы, причем пешком, а уже за ними обоз. Ян все ждал, сколько? Сколько
времени его драконы выдержат в таком режиме?
Три часа... Когда Саломея открыла портал, и, глянув на него чуть виновато, юркнула туда. За
ней, быстро сообразив, туда же умчалась Кензи. Ян только хмыкнул.
Юджин зевнула, и остановилась. Поравнявшись с обозом, вспорхнула на него. Удобно
устроившись, сладко потянулась и довольно закрыла глаза. Ян хмыкнул еще раз.
Шпилька, поняв, что осталась одна, грустно всхлипнула и заметалась. То к ним, то к обозу... Но
на двоих тележка была явно маловата... Наконец рассерженно фыркнув, метнулась в сторону, и
скрылась в ближайшем подлеске. Опять пошла травки собирать? Ян хохотнул, представив сад, посреди
военного лагеря. Старк, наблюдая как его отря д редеет, ворчливо поинтересовался:
- Они нас потом найдут?
- Наде -еюсь, - протянул Ян, лицо Старка вытянулось, - У них же крылья, так что территориально
наверняка, лишь бы сами захотели.
Старк хмыкнул , - в этом он явно не сомневался . А на лицо Яна наползла тень, такую бы
уверенность ему самому...
- А что там с этим Малисом? – Старк, наконец, добрался до того, что ему действительно было
интересно.
- А что с ним? – Ян хитро прищурился.
- Рассказывай уже... – проворчал Старк.

- Ну, так... Робин меня в тянул, - Ян поморщился, а Старк довольно крякнул, - попросил отвлечь,
пока он будет присваивать «нажитое непосильным трудом»...
- Поймали вас, - довольно предположил рыцарь.
- Меня, - Ян снова вздохнул, - Опоили чем -то... А Робин сбежал. Тогда -то я Малиса и увидел
первый раз. Вблизи . И, надо сказать, сразу он мне не понравился... Угрозы, требования, но как -то...
Словно медом, или маслом смазывал...
- Это чтобы нагнуть и легче засовывать было, - хохотнул Старк. Ян недовольно покосился -
«Шутник», но продолжил .
- И сами требования непонятные. В гости хотел, драконов посмотреть... Это теперь понятно, что
его волновало, насколько они ко мне привязаны... А тогда, все не мог сообразить зачем? - Ян чуть
помолчал, собирая мысли, - Саломея вытащила, но это ничего не изменило. Позже, заявился ко мне
сам. Не оставив мне сомнений и выбора. Не смог отказать. Но вроде и ничего было... Жил, смотрел за
драконами, нам кое -чего про них рассказал. Их чему -то научил...
Думаю, если бы понял, что сможет их на свою сторону перетя нуть, то не стал бы в дракона
оборачиваться, - Ян задумался, он уже не столько рассказывал другу, сколько проматывал события для
себя, - Или времени не хватило. Я же собирался уезжать из замка, вместе с драконами... Ну, хорошо.
Но почему отступил? Малис яв но что -то получил взамен.
- От кого? – напомнил о себе Старк.
- Хоро -оший вопрос, - протянул Ян, и вывод -то очевиден, - от драконов. Но что? Обещание,
обязательство?
Ян закусил губу. Гадать, не его профиль. Но было чувство, что он следует чьему -то плану,
причем с точностью до буквы. При этом, не видев этого плана даже в глаза...
Ян пришпорил Ребуса. И время сэкономит, и голову проветрит...

***
Скрывшись в тени деревьев, Шпилька глубоко вздохнула. Пряный лесной воздух, был намного
лучше, чем сухой и пыльн ый на дороге. Довольно тряхнув головой, она вздохнула еще раз и замерла.
Какой знакомый запах, она не могла бы ответить точно, но определенно – очень знакомый.
Принюхиваясь и осторожно ступая, пошла на него... Запах привел на опушку, где у костра сидел и дв а
человека.
- Слышишь? – вдруг насторожился один. Второй прислушался.
- Нет.
- И я нет, - первый встал и двинулся к ней, нащупывая что -то за спиной, - а должно что -то быть.
Сверчки, мыши...
Шпилька снова принюхалась, запах дыма и жареного мяса, перебивал в се остальное.
Осторожно, стараясь не шуметь, она решила отступить подальше. Под ногой хрустнула ветка.
- Кто там? – первый натянул лук, целя прямо в нее, второй тоже встал. Шпиль решила бежать,
раз тихо не получилось и ломанула в кусты.
- Видел кто? – оба человека внимательно вглядывались в кусты.
- Похоже, кабан, - протянул первый, пряча лук.

- Откуда тут кабан? – удивился второй
Шпиль, сделав крюк, зашла с другой стороны . В животе крякнуло. Мясо пахло очень вкусно.
Люди собрались вернуться к костру, она чуть не заскулила от досады, но быстро сообразила, и
тряхнула кусты впереди них. Оба человека подпрыгнули.
- Ого! – воскликнул один, и снова наложил стрелу, - если и кабан , то размером с медведя...
Перестаралась... Шпиль поморщилась, но, тем не менее, люди углубились в лес. Не теряя ни
минуты она подскочила к костру, и цапнула мясо... Тут же его выронила и жалобно заскулила. Горячо!

- Погоди, - снова раздались голоса, - я пику только захвачу...
Неохотно, Шпиль снова попятилась в кусты, не забыв про мясо. Которое все еще обжигало...
Слезы покатились из глаз...
- Ох, ё!! – человек замер и заржал, - Кельпи?!
Шпиль остановилась и снова принюхалась... Ну да, от человека пахло о чень знакомо. Она
выплюнула горячее мясо, и уставилась на человека в ответ.
- Это не кабан, Дион, - позвал он и зацокал, - Ай -ай! Воровать то зачем?
- А кто? – наконец второй тоже выполз из кустов, и, увидев дракона, широко заулыбался, - Ну
привет.
Он п одошел к дракону и наклонился за мясом. Обслюнявленное и покусанное... Дион
вздохнул.
- Не готово же еще, - он отряхнул и положил его на большой лист лопуха, - и горячее. Пусть
остынет.
- Обожглась? – Морф осторожно придвинулся и протянул руку, - Дай посмо трю?
Шпиль презрительно фыркнула, но протянула лапу. На глазах ожоги исчезали. Морф
присвистнул. Какая поразительная регенерация...
- Ты здесь одна? – поинтересовался Дион, насаживая новые куски и ставя на огонь. Шпиль
покачала головой, - Понятно. Значит Я н не далеко.
- Предлагаешь найти? – Морф похлопал по груди, нащупывая сво й кисет .
Шпиль сочтя, что мясо уже остыло достаточно, шумно зачавкала. Дион хохотнул .
- Не знаю, может и стоит найти. Вместе веселее.
- Ну, да -а? – протянул Морф раскуривая папироску, и вспоминая последнее совместное
приключение, - Обхохочешься... А там их, - драконов, между прочим аж четыре!
Шпиль снова принюхалась и пристально уставилась на Морфа, втягивая дымок.
- Не дам! – в панике воскликнул тот и вскочил. Дион откровенно заржал.
- И правильно, - наконец смог он выговорить, отдышавшись. Шпиль обиженно фыркнула и
отвернулась: «Можно подумать, сильно надо».
- Обиделась?! – Морф осторожно сел. Шпиль резко повернулась и в прыжке, подхватив кисет –
небрежно оставленный на земле, метнула сь в воздух.

- Куда?! – воскликнули уже оба, и печально проводили глазами.
- Мда... – почесал в затылке Дион, - теперь без вариантов, нужно искать Яна, - и с сожалением
закидывая угли и снимая недожаренное мясо, бросил в сторону друга, - Завязывал бы ты уж е курить.

***
Сэл плавно сошла с тропы и вдохнула морской воздух, которым сразу же поперхнулась...
Прямо в нее влетела Кензи. Встав снова на лапы, Саломея укоризненно посмотрела на подругу.
«Я с тобой , - та уже бодро прыгала на лапах, от нетерпения, - Что за место? Куда пойдем? »
Сэл печально возвела очи к небу, и обреченно вздохнула.
«Не знаю пока. Как пойдет»
Оглядевшись, Саломея направилась на знакомую улочку. Лавки пекарей были открыты, запах
свежего хлеба сводил сума. Слишком светло...
«Пахнет вкусно» - прыгала Кензи – «Хочу. Хочу! Хочу! !»
Сэл нервно оглядываясь, заталкивала подругу в кусты.
«Светло же! Нельзя! Увидят»
«И что?» - удивилась Кензи
«Камнями закидают» - Сэл поморщилась – «Или в клетку посадят»
«Камнями? Нас!?» - Кензи озадаченно смо трела на темного, и снова жалобно протянула,
сглатывая слюну – «Хочу...»
Саломея вздохнула.
«Тут жди» .
И открыв портал, исчезла в нем. Кензи жалобно мяукнула.

В темном углу, куда собственно и вел портал, было пыльно и темно. То, что нужно, кроме
пауков. С эл поежилась, и, маскируясь, вышла в комнату. Идти приходилось медленно, чтобы шкурка
успевала измениться. Подойдя к столу, она заглянула на него. Корзины с хлебом стояли рядком ,
ожидая покупателей. Она облизнулась и наметила место для портала. Сзади хлопн ула дверь. Надо
спешить...
Открыв портал, она запрыгнула на стол, и боком столкнула туда корзины. В комнату вошли
люди. Второпях, неудачно спрыгнув и опрокинув стол, Сэл метнулась к окну.
- Итить, кто тут? – раздалось по комнате.
- Кот?! Опять?! – нагнал в торой голос.
Еле протиснувшись в раму, Сэл спрыгнула вниз и помчалась к кустам. От окна сзади свистели и
кричали.
- Какой кот?! Скорее кабан!
- Откуда тут кабан?!

- Из леса...

От шума и криков Кензи занервничала, и взлетела. Сэл досадливо поморщилась, но с ходу
расправив крылья, взметнулась в воздух. Толкая Кензи в бок, и направляя прочь от города.
- Да их там два! – изумленно кричали с улицы.
- Кого два?
- Кабана, с крыльями!
- А крылья -то им зачем?
- Так лес далеко.

Наконец крики и шум остались позади. Саломея перевела дух и спустилась на прибрежные
камни.
«Уф! Зачем взлетела?!»
«Испугалась...» - виновато потупилась Кензи, в животе крякнуло, - «Хлеба нет?»
«Там уже» - вздохнула Сэл, и глубоко вдохнула морской воздух, - «И нам пора...»

***
Ян решил сдел ать привал. Особой необходимости не было, но и спешить он не собирался. На
костре весело кипела похлебка. Перебирая руками ложку, неподалеку топтался Старк. Митя копался в
узлах на телеге, при этом ревностно следя за котелком.
- Рано еще, - буркнул он, ли цо Старка печально вытянулось, - сейчас сальца еще туда...
- И хлеба, - добавил рыцарь.
- Зачем тебе еще и хлеба? – едко спросил Ян, демонстративно оглядывая могучую фигуру
друга.
- А как же? – удивился тот, - Чтобы форму не терять.
- Форму чего? – Ян хитр о прищурился, - Челюсти?
Наставив ложку на друга, Старк уже хотел выдать весомую фразу, но Митя выплыл с салом и
хлебом.
- А чего так мало? – удивленно спросил Старк, забыв про Яна, - тут мне -то так...
- Экономить надо! – Митя бросил ломтики в котелок и по мешал, запах разлетелся вокруг. На
телеге зашевелилась Юджин, точно определив, что все уже готово.
- На мне нельзя экономить, - возмутился рыцарь.
- Митя, прав. Первый день только..., - Ян тоже достал ложку и усмехнулся, - Теперь понятно,
зачем ты так на б ольшом обозе настаивал.
Старк хотел добавить что -то еще, но тут с неба на него упала корзина. С хлебом! Он поймал, и
довольно улыбнулся:

- Вот, Бог все видит!
По макушке треснула другая корзина, а за ней следом и все ее содержимое.
- А то! – наблюдая эту картину, Ян с трудом сдерживал смех.
- Это, чё это? – удивленно глядя в чистое небо, выдал Митя.
Ян ждал. Задерживаются...
Юджин подошла, брезгливо посмотрела на разбросанный по траве хлеб, и полезла в корзину,
которую держал Старк. Тот инстинктивно поднял ее вверх, но куда там. Ян удивился: «Еще подросли?
Да как так?»
С хлопком открылась тропа, и оттуда вывалились Кензи и Сэл прямо под ноги рыцарю.
Отступая от Юджин, Старк запнулся... Корзина дернулась и накренилась, но Ю ловко подхватила и
отошла. Пытаясь подняться, Старк отпихивал драконов, хлеб под ногами крошился и пачкался.
- Да что же это ?! Так с хлебом! – чуть не плача, Митя отважно бросился спасать остатки...
Ян, невозмутимо сидя у котелка, подул на ложку, - надо же пробу снять с похлебки. И
задумч иво посмотрел на далекий горизонт, и еле видную полоску леса: «Где Шпилька?».

***
Перед глазами плыло. Все стало ярким и жутко хотелось пить. Шпиль прислушалась, вроде
рядом вода шумит? Пошла на звук . Лес распахнулся, выпуская ее на поляну с небольшим лес ным
озером. Выше, мягко журчал ручей, но идти туда было лень. Она наклонилась и попробовала попить
прямо из озера. Берег оказался высоким, до воды Шпиль не достала. Ну, раз так, заодно и искупается.
Плюхнувшись в воду, зачарованно рассматривала расходящиес я круги. И когда успела так
испачкаться? Нырнув, отплыла на несколько метров. Озеро было не глубоким, встав, поднесла руки к
лицу и наконец, напилась. Зачерпнула еще раз... и тут до нее дошло. Руки? Руки!?
Сжимая и разжимая ладони, Шпиль рассматривала свои руки. Свои! Как так? Поднесла к
голове, и вытянула перед собой светлые, чуть зеленоватые пряди. Волосы?! Судорожно пощупала
голову. Рога! Ее рога, их не было... Едва сдерживая панику, замерла, чтобы увидеть себя в воде. Пока
ждала, провела ругами по груди , прикидывая размер, и вспоминая Ирму... Печально вздохнула.
Наконец вода успокоилась. Шпиль со страхом рассматривала отражение...

***
Дион с Морфом, прикинув приблизительный маршрут от замка Яна до лагеря, молча, шли по
лесу. Надеясь нагнать. Вдруг Морф остановился, пошарил в кустах и поднял свой кисет. Разодранный и
пожеванный. Тихо застонал. Опять?
- Повезло... – протянул Дион, уже внимательно осматривая кусты.
- Повезло?! – возмутился Морф, - С чем именно?
- Что нашли твой кисет, теперь можно попробова ть найти Кельпи.
- Как? Ты можешь сказать, куда это чудовище под кайфом полетело?
- Или поползло... – Дион двинулся вглубь леса, по явным следам, - она тут еще полежала какое -
то время, а потом уже двинулась.

- Куда?
- Скоро узнаем, - пожал плечами Дион, - лучше ее найдем мы, чем с такими новостями и
пустыми руками к Яну.
- Наверное, - Морф задумался, - ну давай ищи... Следопыт.
Дракон не особо старалась вести себя незаметно, так что идти по следу труда не составило. Лес
закончился, и они вышли к озеру, щурясь от яркого солнца.
- Ну, видишь кого?
- Вон в озере, - сквозь слезы Дион пытался рассмотреть получше, - вроде кто -то есть.
- Кельпи? – спросил Морф, и осторожно отступил.
- Не похоже, - наконец мир обрел четкость, - это человек. Женщина.
- Голая? – с интересом спросил Морф, и двинулся уже к озеру.
- Ну, так в озере же, - пожал плечами Дион, - может, отвернемся? Прежде чем звать?
Подсматривать нехорошо.
- Да на что там смотреть, - грустно протянул Морф, - подросток. Эй!

Кто -то ее окликнул. Шпиль вздро гнула и посмотрела на берег. Те двое. Обрадовавшись
знакомым лицам, она рванула к ним.
- Чего это она к нам бежит? – удивился Дион, - вроде должно быть наоборот.
- А может она не нормальная? – Морф покрутил у виска, - Мало ли одна в лесу...
- Скоро узнаем, - снимая плащ и пытаясь не разглядывать слишком пристально, буркнул Дион.
И двинувшись навстречу, ловко поймал хрупкое тельце и завернул в плащ.
Девчушка отчаянно сопротивлялась. «Откуда столько сил, в таком теле?» - удивился он и
отпустил. Она выпуталас ь из плаща, и возмущенно уставилась на них лиловыми глазами. Но тут же
закуталась обратно...
- Ты кто?
Шпилька открыла рот, собираясь им ответить, но язык не слушался. Ел е слышный хрип
царапнул горло. В глазах защипало. Как же так? Она не может говорить? Е й стало страшно.
- Немая? – сделал очевидный вывод Морф и вздохнул, - Дракона тут не видела ?
Шпиль кивнула, потом помотала головой. Снова попробовала сказать, и снова впустую. ..
Наконец опустилась на землю и тихо заплакала... Дион сел рядом и обхватил за п лечи.
- Ну, ну... Все хорошо...
- И что нам с ней делать? - озадаченно спросил Морф, - Скоро стемнеет . А дракона мы так и не
нашли.
- С собой возьмем, - пожал плечами Дион, - не бросать же тут.

***
Шпилька все не возвращалась, и Ян решил не сворачивать лагерь. Солнце все быстрее
скатывалось к горизонту, и он начинал беспокоиться. На дороге появились люди, увидев лагерь,
свернули в их сторону. Ян напрягся, пытаясь рассмотреть кто же там. Старк и Митька поднялись, и
подошли к нему.
- Ваша Милость, - крикну л один из них, - не зашибите с горяча. Мы с замка Блейд, может,
помните?
Ян удивленно узнал мужчин. У одного за плечами был большой рюкзак, который шевельнулся.
Шевельнулся? Старк крякнул от удивления. Из -за плеча Диона выглядывала лохматая девичья головка .
- Какая я тебе «Ваша Милость»? – поморщился Ян, - мы же в походе. А вот вы?!
- Мы, как бы, тоже, - устало вздохнул Дион, и мягко ссадил девушку.
- А она? Тоже? – удивился Митька, пытаясь разглядеть подростка в плаще.
- А ее мы нашли в лесу, - Морф старался не смотреть в глаза Яну, - когда искали вашего
дракона.
- Моего дра... Шпильку? – Яна обдало холодом, - а зачем вы ее искали?
- Ну, - протянул Морф, и не найдя слов, протянул изжеванный кисет.
- Опять?! – Ян застыл на месте, пытаясь сообразить, что к чему.
- Что опять? – поинтересовался Старк.
- Они опять накормили ее какой -то дрянью, - зло бросил Ян, пытаясь сообразить, что делать
дальше. Идей не было.
- Не мы, если уж быть совсем точн ыми , - вступился Дион, - она сама.
Митя подошел к девушке и тро нул ее за плечо, а то пока они там разберутся...
- Замерзла?
Она кивнула, и отчаянно зашарила глазами по лагерю. Драконы ! Ее подруги, должны
услышать...
- Тебя как зовут? – мягко спросил Митя, ведя ее к костру.
- Ш... ка, - попробовала снова выговорить Шпи ль, и позвала «Помогите !»
- Шка? – озадаченно переспросил Митя, - Шика? Есть хочешь, Шика?
Драконы вышли на встречу и уставились на нее.
«Шпилька?»
Та кивнула, в глазах закипели слезы
«Да...»
«Что это с тобой?» - удивленно продолжая ее рассматривать, спросила Сэл
«Как?» - с любопытством подскочила Кензи, - «А я так смогу?»
«Скорее зачем?» - Юджин вопросительно приподняла бровь.

«Оно само...» - Шпиль хлюпнула носом, - «И я не знаю как обратно».
Драконы задумались . Ян, вынырнув из мыслей, удивленно смотрел на драконов и девушку.
Они разговаривают? Шагнул ближе и, развернув к себе, заглянул ей в лицо. Огромные, испуганные
лиловые глаза смотрели на него с отчаянной мольбой. Сердце екнуло, узнавая... Он прижал ее к се бе .
Шпиль заплакала, больше не сдерживаясь.
Он знал, но не мог поверить, и потому в голове не сразу щелкнуло. Волосы зашевелились и
встали дыбом на голове. Все , молча и недоумевающее , смотрели на него.
- Не знаю как, но это Шпилька, - тихо вымолвил он.
- Ш...ка, - посмотрев на него и кивнув, снова попробовала сказать Шпиль, и хлюпнула носом. Он
мягко погладил ее по голове, пытаясь осознать происходящее.
- Дела -а, - протянул Митька, и озадаченно почесал затылок.


Глава две надцатая .
Было о чень холодно. Шпиль открыла глаза и поежилась. Кожа драконов грела плохо. Точнее,
совсем не грела. Даже у Кензи. С трудом спустившись с телеги, на негнущихся, замерзших ногах пошла
к палаткам. Там костер... Может еще не остыл?
Угли совсем почернели, но был и еще теплыми. Шпиль вытянула над костром руки, ловя тепло.
Руки... Она все еще не могла поверить в то, что произошло. Да, она видела Джону и Джел, и Малиса...
Они могли обратно, значит и она сможет, вот только когда? А еще говорить, оказалось так сложно.
Язык как деревянный , не слушался. Все время хотелось опуститься на четвереньки... А кожа теперь
была такой тонкой... Шпиль чувствовала себ я голой... И даже одежда не спасала от этого. Она тяжело
вздохнула, и заглянула в ближнюю палатку.
В ней, едва помещая сь, сопели Дион с Морфом. Сигаретами больше не пахло, или она не
чувствовала? Кроме прочего она не только стала хуже различать запахи, но и слышать... Шпиль снова
тяжело вздохнула. Да как они, эти люди, вообще так живут?
В соседней палатке храпели, видимо соревн уясь, кто громче, Старк с Митяе м... Шпиль
поморщилась и пошла к третей.
Ян сопел, раскинувшись на одеяле. Шпиль тихонечко залезла к нему под бок. Тепло... Ян что -то
буркнул недовольно, и по привычке подвинулся, повернувшись к ней спиной. Сколько раз они вот так
приползали к нему в замке? От тепла ей стало совсем хорошо, и она тихонечко зас нула ...

***
Старк выполз из палатки и потянулся, в плечах хрустнуло... Довольно крякнув, пошел будить
Яна. Ян спал. Бессовестно. Все еще. И в обнимку со Шпилькой. Если это, конечно, она... Хитро
улыбнувшись, не стал будить...
Разжег костер и повесил котелок с водой. Взяв меч и точильный камень, сел лицом к палатке
Яна и стал ждать...
- Доброе утро, - кивнул Митька, выползая из палатки, - А Ми лорд еще с пят?
- А чего бы не спать -то? – хитро оскалился Старк, - В такой -то компании.

- Какой компании? – удивился Митя, подсаживаясь к Старку.
- Приятной, - Старк постарался спрятать улыбку, - Женского полу.
- Женского? – Митя с трудом ворочал мозгами, - Откуда т ут женщина?
Наконец, вспомнив вчерашние события, удивленно посмотрел на палатку.
- И что? Вот прямо все так и есть?
- Как -то точно есть, - Старк еле сдерживал улыбку, чтобы не засмеяться закашлял в усы. В
палатке зашуршали...

***
Ян поежился, и попытался натянуть на себя одеяло. Не получилось, его кто -то держал...
Держал? Ян резко сел и посмотрел вниз. Натянув, одело на уши, кто -то сопел рядом... Ян нахмурился и
снова потянул одеяло, там недовольно фыркнули. Из -под одеяла показалис ь светлые пряди...
Шпилька? Интересно, давно она тут? Замерзла, небось, ночью... А он, даже не подумал об этом, на
фоне вчерашних событий. Нужно было ее сразу в палатку.
Оставив Шпиль, вылез , и прямо наткнулся на два взгляд а. Старк с Митяем, прожигали на нем
дыры... Он вопросительно поднял брови?
- Один? – хитро прищурился Старк, - Совсем девку уморил?
Митя укоряющее покачал головой...
- Девку? - Ян озадаченно пытался понять, о чем они.
- Ну а то, - Старк продолжил, - Оно понятно, дело молодое... Это я в се от зависти, мне -то
нельзя. Я женат.
Наконец, Ян понял, о какой «Девке» говорил Старк. И покрутив у виска бросил.
- Совсем о шалел от безделья? - и сев к костру добавил, - и совсем не смешно.
- Кхм, - кашлянул Старк, и пожал плечами.
- Молодое, не молодо е, Ваша Милость, - насупился Митька, - но в походе так нельзя!
- Митя! – Ян решил все прояснить сразу, а то доказывай потом, что не жираф, - Старк пошутил...
Неудачно, - он бросил на Старка хмурый взгляд, тот показал ему язык, - Это же Шпилька! Замерзла, в от
и пришла.
- А-а-а, - разочарованно, но с облегчением, протянул Митька.
К костру подтянулись остальные.
- Что обсуждаем? – спросил Дион, заглядывая в котелок.
- Погоду, - резко бросил Ян и строго посмотрел на Старка с Митей.
- И как она? – шаря по карм анам в поисках соли , поинтересовался Дион.
- Вполне, - кивнул Старк и встал, - Пора будить остальных. Завтракаем и в путь.

***
Драконы недовольно ходили вокруг повозки. Митя уже все упаковал, а завтрак, показался им
чересчур скудным. Ребята с Блейда, скр омненько топтались рядом. Пешие. Ян поморщился. Шпиль
подергала его за штанину, показывая жестами, что хочет поехать с ним. Он задумался и оценивающе
оглядел спину Ребуса. Спереди тесно, да и своим худым задом, не только себе намнет, но и ему что -
нибудь ис портит... Ткнул себе за спину. Шпиль надулась, но послушно полезла.
Ехали молча. Медленно. В отряде теперь пешие... Да еще Шпиль судорожно цеплялась за его
куртку и сдавленно шипела. Оно и понятно, это у принцесс задницы привычные, а тут, поди, уже все
от била. Но остановит ься, не просила.
Через пару часов Ян остановился сам, объявляя привал. Старк удивленно поднял бровь.
- Уже!?
- Не надолго, - пожал плечами Ян и проводил, странно ковыляющую Шпильку, сочувствующим
взглядом. Та, потирая пятую точку, зале зла не телегу. Митька что -то спросил, она кивнула и заплакала.
Ян тяжело вздохнул.
- Вы чем занимались? – удивленный Старк почесал затылок, - Вроде на виду были...
- Вот, даже не начинай, - ткнул в него пальцем Ян, - У нас в отряде теперь двое пеших, -
подумал и поправился, - Трое. Для Шпильки тоже лошадь нужна. Привыкнет к седлу, со временем.
- Ну, седло можно подобрать, - согласно кивнул Старк, - Только где их взять? Лошадей.
- Вот сейчас и посмотрим, - Ян спешился и полез за картой. Драконы уже чем -то хрустели... На
ходу поймали? Митька что -то говорил Шпиль, та кивала и отвечала жестами. Ян поморщился, - еще
одна проблема.
- Где Меус, когда он так нужен?
- Что? – не сразу сообразил Старк, - В Коллегии Магов, вроде бы.
- Да знаю я, - Ян снова помор щился, - А нужен -то он тут. Кто будет учить Шпиль говорить? Да и
остальные... Я так понимаю, это просто вопрос времени...
- Что и остальные в девок?! – Старку такая мысль в голову явно еще не приходила, - И что же я
привезу королю?
- Меня, - Ян хохотнул, - А что? Я же лучше драконов?
- Спорно, - Старк тяжело вздохнул и почесал затылок, - Может ворона отправить, или голубя?
- Где ж их взять? – риторически спросил Ян, изучая карту.
- Может, я попробую связаться? – тактично, и очень осторожно придвигаясь бочком, спросил
Морф.
- А ты умеешь? – заинтересованно спросил Ян.
- Ну, я учился...
- Турнули? – довольно оскалился Старк, - За вредные привычки?
- Турнули, - печально согласился Морф, - только не за привычки, а за то, что магии у меня мало.
- Хм... – задумался Ян, - до Коллегии далеко, сил -то хватит?
- А какие еще варианты? – развел руками Морф.

- Надо было у Меуса «Тропу» попросить... – начал, было, Ян и запнулся, - «Так СТОП! Тропу! Но
ведь тропой умеет пользовать ся не только Меус...» - Мы все -таки пошлем к нему «Ворону»...
- Да?? – удивились оба собеседника Яна, тот кивнул.
- Сэл! Иди сюда, - махнул Ян в сторону дракона, и, дождавшись ее, продолжил, - Я тебе записку
передам, для Меуса. Нужно срочно доставить! Не светись там... И если этот маг будет возражать... В
зубы его, или в лапы... как удобнее, и сюда. Понятно?
Сэл кивнула и нетерпеливо затопала. Оно и понятно, поход не сильно веселое занятие. Ян
быстро нацарапал письмо, и, запечатав, сунул его в мешок. Протянул Сэл.
- Давай, туда и обр атно, - Сэл снова кивнула и исчезла.
- Надеюсь, без крыльев, она тоже так сможет, - задумчиво протянул Старк, - а то жаль такую
«Ворону» терять...

***
Сэл неудачно вышла с тропы, тормознув носом. Сплевывая землю, шумно чихнула...
- Дракон? – раздалось поблизости, тихо и не уверенно. Сэл попробовала накинуть маскировку.
Получилось не сразу. Да и крики «Дракон! Дракон!» - сильно мешали. Правда недолго, минут через
пять вокруг нее было пусто, и она ушла в невидимость, отступив к краю площади и думая где ис кать
Меуса. Коллегия была похожа на магический лабиринт, с виду вроде все пусто, а через магическое
восприятие, сплошные непроницаемы стены. Она тихонечко заскулила от досады. Такое обилие магии
сбивало с толку, и не давало возможности открыть тропу, или д аже просто найти Меуса...
Крики «Дракон! Дракон!» - все еще разлетались по переулкам, множась и разбиваясь о стены...
Сэл тяжело вздохнула и решила ждать: «Само набежит».

***
Тишину библиотеки нарушил шум с улицы. Меус сначала не придал значения, но уши
выхватили такое знакомое слово – «Дракон!?». Он оторвался от книги и прислушался. Действительно,
кричали «Дракон». Дверь с шумом ударила в стену, и в проеме показались пару, испуганных до
чертиков, адептов. Меус сделал суровое лицо и вопросительно поднял бровь.
- Там дракон, - наконец выдавил один, Меус кивнул.
- Где там?
- Там, на площади, - ткнул себе за спину один из адептов, хотя площадь была в другой стороне.
- Точно дракон? – Меус с сомнением покачал головой, а то завелся у них тут «талант» или даже
«самородок», варит зелье... Выпьешь, так не только дракона увидишь.
- Сам видел, - закивал другой, - Точнее не бывает.
Меус вздохнул, сунул книгу в сумку и пошел следом за адептами.

Площадь была пуста. Ну как пуста? Дракона там не было. Зато была куча адептов и магов. Один
из магистров, уже пытался навести порядок, призывая к тишине. Оперативно. Надо запомнить кто. И
воздать по заслугам. Меус двинулся к нему, толпа не сразу, но поняв, кто он, почтительно
расступилась.

Подойдя к магистру, шепнул: « Что тут происходит?». Тот слегка поклонившись в приветствии,
так же тихо шепнул:
«Вроде кто -то видел дракона. Но думаю , опять зелья перепили. Вчера вроде в харчевне шумно
было».
Меус вздохнул, и, прокашлявшись, обратился в толпу:
- Кто видел дракона?
Все сразу замолчали, наконец, вперед робко выдвинулся один из адептов.
- Я видел.
- Точно?
- Да, вроде, - адепт замялся, в толпе послышались смешки, - Вот Богом клянусь. Черный такой.
С хорошего рыцарского коня. И смотрит так...
Меус задумался, вдруг кт о-то дернул его за рукав, и обдал горячим дыханием. Волосы на
голове зашевелились. В руку лег мешочек... В толпе снова зашумели, Меус открыл мешочек. Письмо?
- А, вы, юноша, вчера в харчевне были? – решил чуть сменить тему Меус, быстро пробегая
письмо гла зами, и громко думая: «Саломея? Ты тут?». Руку лизнули. Меус сдавленно выдохнул.
Очевидец, скромно потупив глаза, пытался отстаивать свою точку зрения, но в харчевне он явно был. И
явно успел нашуметь.
- Вот вам и дракон! – резюмировал Меус, - меньше на до всякую гадость употреблять.
Расходитесь.
Толпа потихоньку расползалась . Магистр, кивнув, тоже ушел по делам. Меус остался один.
- Ну и? – обращаясь вроде бы в пустоту, негромко спросил он, - Что за срочность -то?
Сэл нетерпеливо подергала его за рукав. Меус тяжело вздохнул.
- Да понял я, понял... Пошел собираться. Ты давай за стену. С запада магии поменьше, там
поля. Вот за западной башней и жди.
Рядом фыркнули. Воздух, казалось, чуть помутнел и сместился. Стало тихо. Ушла.
Меус снова тяжело вздохнул...

***
Ян посмотрел на солнце, и нервно затопал. Уже часа два стоят. И Сэл нет, и Мит ьки с Дионом,
которых он за лошадьми послал. На той самой, чудесной, кобыле. Ребус и конь Старка тяжел о
вздыхали... Или ему уже чудит ся?
Вход на тропу, откры лся, как всегда внезапно. Хотя Ян и ждал этого момента. Первым вышел
Меус, за ним Сэл, кивнула и быстро убежала.
- И с чего я так внезапно понадобился? – сразу к делу перешел Меус, оглядываясь по сторонам,
- вроде ничего страшного...
- Это только с виду , - кивнул Ян, - ты присмотрись получше...
Пока Меус пытался понять, что не так, Ян рассматривал его.

- Что за новая цепь?
- Ммм, - Меус посмотрел себе на грудь, - А эта? В звании повысили, за особые заслуги.
- Ого, - Ян улыбнулся, - это за какие?
- За «Тропу», - Меус поморщился, - Очень удобная вещь оказалась, если бы не некоторые
дефекты, мог бы и в Архонты...
- Да ну? – Ян удивился на полном серьезе. Меус кивнул.
- Ну да, - это же почти моментально перемещение, на весьма значительные расстояния.
- А что за дефекты?
- Дорого, - Меус снова поморщился, - И не всегда целиком выпускает. То кусок одежды
отрежет, то руку , то... В общем хватает...
- Кхм... – Ян улыбнулся, - Ну что, увидел катастрофу?
- Если честно, то нет, - Меус повернулся к нему, - Людей новых увидел. Девушка?
- Точно, - Ян кивнул и посерьезнел, - Это Шпилька .
- Шпилька?! – Меус даже подпрыгнул, - Да ладно? И давно?
- Нет, вчера, - Ян потер лоб, - И я так понимаю не по -своей воле. Собственно отсюда и
проблемы. Назад не может. Маг ией пользоваться тоже. Даже говорить, не получается...
- Дела -а, - пр отянул Меус, - А как это? Не по -своей?
- Встретила старых знакомых, - Ян кивнул в сторону Морфа и поморщился, - и опять какой -то
гадости наелась...
- Вот почему молодежь вечно на гадос ть тянет? – риторически выдал Меус, и почесал затылок,
- А остальные ?
- Остальные, пока с крыльями.
- Пока... – протянул Меус, и, вздохнув, пошел в сторону Шпильки, Ян проводил его задумчивым
взглядом.

***
Митька тщательно ощупывал свои карманы, пихая локтями и без того, с трудом державшегося
сзади Диона.
- Заболел? – наконец не выдержал он.
- Кто? – удивленно переспросил Митька.
- Ну не я же. Чего все время чешеш ься-то?
- Я не чешусь, - возразил Митя, - я финансы про веряю. Пять гиней – это же много, да?
- Смотря для чего. Если купить корову, так на стадо хватит... А уж про упиться...
- А лошадь?
- Если хорошую, то на одну с трудом.

Митя задумался.
- Милорд же сказал три надо...
- Ну, так и основные финансы, под нами... – Дион скрипнул зубами, придвигаясь ближе к
Митьке. Тот привстал и зашарил под собой рукой, - Я про кобылу.
- Ясноглазку продать? – ахнул Митя.
- Ну да, - кивнул Дион, и с облегчением выдохнул, наконец -то впереди показалась деревня, -
Слишком хо роша. А местные на ярмарке, какому -нибудь знатному толстосуму продадут.
- Жалко, - вздохнул Митя.

***
Заехав во двор местного трактира, Дион, наконец, спешился . Сдавленно шипя, и полуприсядя,
прошелся пару метров. Пошарил спереди рукой, - вроде все на месте, и он надеялся, что в полном
порядке... Взгляд его упал на коновязь, у которой стояли пять неплохих коней. Очень не плохих! Явно
не деревенские клячи. Он подошел и присмотрелся. Лошади были клейменые, когда -то. А потом, кто -
то очень постарался все ст ереть, оставив грубые шрамы. Похоже кони краденные. А значит и внутри не
монахи и не рыцари. Он задумался... Возможно, получится сэкономить.
Митя привязал Ясноглазку, провел пустым взглядом по коням, и повернул в трактир. Дион
пошел следом, незаметно выта скивая из кармана у Митьки их финансы.
Узнав у хозяина, что в деревн е есть как раз три «еще крепких » лошади, которые ему отдадут за
пять гиней, Митя расцвел.
- Вот! И Ясноглазку продавать не надо, - Дион поморщился, представляя, что там за лошади.
Все было еще хуже. Так называемые «Еще крепкие лошади» - явно пережили не только лучшее
свое время, но и всех остальных коней деревни... Но Митя довольно шарил по карманам. Не найдя
денег, нахмурился.
- Денег нет, - шепнул он Диону.
- Потерял?
- Не мог я п отерять, - возразил Митя.
- Хм... - Дион сочувствующе кивнул, - Может, украли?
- И что делать? – расстроился Митяй, - Ясноглазку за таких лошадей жаль отдавать.
-Жаль... – согласился Дион, - А вон видел на привязи пятерка? Вроде не плохие... Поищем
хозяев?
Митя вздохнул, но согласно кивнул.

***
Оставив Митю с Ясноглазкой, Дион зашел внутрь трактира. Владельцы коней, сидели тесной
компашкой у окна. Пили мало. Поджарые, с колючими, хитрыми взглядами... Разбойники !

В то, что он и захотят поменять п ять на одну, Дион не верил с самого начала, но кобыла была
хороша. А значит, захотят отобрать, украсть, выиграть или купить... Именно в таком порядке. Вздохнув
и собравшись, Дион зашагал к ним.

Митя почесал Ясноглазку за ухом, та довольно фыркнула. А п отом почесал затылок себе... Дион
сказал, что к его возвращению, Митя должен сделать грозный вид. Чем страшнее, тем лучше.
Вот Митяй и задумался, перебирая все видимые им варианты. Если честно, страшнее всего был
Малис, или Меус, в гневе, НО... Митя не бы л магом, и вот так: - волосы дыбом, из глаз красный огонь, а
с пальцев искры, - у него явно не получится. Потом шли рыцари... Митя раздвинул плечи, выдвинул
вперед квадратную челюсть, и сжал кулаки... Последнее, показалось ему не убедительным, и он полез
за молотом. Сзади кашлянули, Митя резко обернулся, все еще пребывая в образе и сжимая молот в
руках...
Подошедшие отпрянули. Дион, довольно, кивнул. Образ вышел как надо.
- А вот и кобыла, - ткнул пальцем Дион, - Хороша?
Разбойники медленно перевели взгл яды с Митьки на кобылу, и довольно зачмокали... Дион
еле заметно улыбнулся, пока все шло верно ... Отойдя и зашептавшись, разбойники бросали опасливые
взгляды на Митю, который, все еще пребывая в образе, поигрывал молотом, вращая и подбрасывая
его в воздух.
- Хороша, - наконец, выдал один из них, - вот только она одна, а нас пятеро... Так что обмен не
вариант.
- Купите? - пред ложил Дион, - 80 гиней... Всего -то.
Разбойник тихо присвистнул, и снова зашептался с остальными.
- Дорого.
- Ну так и кобыла того стоит, - широко улыбнувшись закивал Дион. Митя произвел впечатление.
Варианты «Отобрать или украсть» - отвалились.
- Возможно, - согласился разбойник, Дион ждал, понимая, что покупать, они явно ничего не
будут, - А может, сыграем? Ваша кобыла, против ... – разбойник задумался, - скажем, двух коней?
- Четырех, и сыграем, - Дион напрягся. Разбойники снова зашептались.
- Хорошо, три коня, за вашу кобылу.
Дион утвердительно кивнул.

***
Шпиль стойко терпела, пока Меус ее осматривал и ощупывал. Драконы внимательно смотрели
за процессом.
«Рога ищет?» - привстав, чтобы лучше рассмотреть, уточнила Кензи .
«И хвост» - утвердительно кивнула Ю. Шпиль покраснела. До хвоста Меус не добрался, но
спину осмотрел весьма внимательно. Теперь заглядывал ей в рот... Шпильке захотелось плакать.
«Ничего он там не найдет» - зевнула Сэл, - «Нет у людей, ни рогов, ни хвоста, ни клыков...»
- Нука, вынь язык, - попросил Меус Шпильку, она высунула самый кончик, - дальше, до конца.

Шпиль вы сунула еще.
- Достань до носа, - она попробовала поднять язык вверх, но смогла лишь лизнуть верхнюю
губу, Меус поморщился, - А теперь в сторону...
Шпиль едва шевельнула языком.
- Понятно, - вздохнул Меус, и резко схватил за язык рукой . Таская его по сторонам, учил, - Вот
так... Наверх. .. Влево... Вправо...
Шпиль мычала и пробовала сопротивляться, но куда там...
«Ужас какой!» - отползая и морщась, выдала Кензи , - «Чего -то мне уже и не хочется... в
человека».
Наконец Меус отпустил... Шпиль быстро от одвинулась и насупилась.
- Отдохнула ? – Меус поправил очки и снова потянул к ней руки, - Дальше... Язык наверх...
- Я са -ама, - выдавила из себя Шпилька и о тползла еще чуток .
- Вот что значи т ученый человек, - восхитился Старк , тоже внимательно наблюдавший за
процессом, - Только начал, а у же результат есть.
Шпилька кинула сердитый взгляд. Ян только хмыкнул, и сочувствующе посмотрел на Шпиль.
- Так. Все посторонние разошлись, - скомандовал Ян, - а то устроили тут цирк!
Драконы нехотя отошли. Старка пришлось пнуть. Меус одобрительно кивну л, рисуя на бумаге
буквы. Шпиль тяжело вздохнула .

***
Игра была сложной. Абсолютно не честной. Разбойники угрожали, бряцали оружием и
всячески пытались его сбить. Но он выиграл. Он всегда выигрывал . Почти всегда ...
Пока он забирал трех коней, и перекладывал вещи, разбойники провожали их хмурыми
взглядами. Митя радостно улыбался, потеряв свой грозный вид. По спине у Диона, противно
скатывал ись струйки холодного пота.
Отъехав от деревни несколько миль, Дион остановился и осмотрелся. Солнце клонило сь к
закату.
- Привал? – удивился Митя. Дион отрицательно покачал головой.
- Засада. Нука помоги...
Митя ничего не понял, но спорить не стал. Помог развести костер, стреножить коней, и молча,
наблюдал, как Дион ставит мешки и накрывает плащами.
- Похоже , что люди сидят? – спросил, наконец , Дион, задумчиво рассматривая результат. Митя
почесал затылок.
- Издалека. А зачем все это?
Дион поманил его в кусты.
- Думаешь, разбойники нас вот так отпустят?
- А чего нет? – удивился Митя, - Ты же честно выиграл?

- Я выиграл, не смотря на то, что честного там ничего не было ...
- Это как? – удивился кузнец.
- Потом расскажу, - бросил Дион, призывая к тишине. На фоне темнеющего неба, он заметил
пять темных силу этов. Внезапно появившись, они кинулись к мешкам в плащах , с размаху всаживая в
них ножики. Митька ахнул, и покрепче сжал молот. Дион достал лук и прицелился. Двое разбойников
упали. Стрелы тихонько дрожали, выглядывая оперением из глазниц. Остальные, поняв, что их
обманули, попятились от костра.
- Уже уходите? – грозно спросил Митя, надвигаясь на разбойников и раскручивая молот.
Поняв, что бежать некуда, разбойники кинулись на кузнеца, тот влепил одному молотом
между глаз, и неожиданно легко ушел в сторону от брошенного ножа . В спине втор ого, появились
нескольк о стрел, сделав еще несколько шагов , разбойник захрипел, завалился на бок и затих .
Последний, бросил оружие, и поднял руки вверх.
- Стойте! Сдаюсь!
Дион вышел на свет, все еще держа лук натянутым.
- Ай -яй, как нехорошо... В темноте, на беззащитных путников ... – Дион потрогал ногами павших.
Уже не встанут.
- Беззащитных!? – возмутился разбойник, - Знали бы, не полезли...
- И что с ним делать? – поинтересовался Митька. Дион пожал плечами.
- Где остальные кони? – разбойник кивнул влево, - Митя приведи... Это нам за беспокойство.
- А как же я? – осторожно подал голос разбойник, - Без коня?
- Пешком... – резюмировал Дион, запрыгивая в седло, - Заметь, мы даже товарищей твоих
обыскивать не станем.
Митя тоже сел в седло, следом за Дионом, забирая к лагерю. И впря мь, подзадержались они,
Ян наверняка уже беспокоит ся. Разбойник досадливо сплюнул, но пожав плечами, нагнулся,
обшаривая еще теплый труп, и провожая всадников злобным взглядом.

***
Меус устало присел возле Яна.
- Ну как? – поинтересовался тот.
- Сложн о, - Меус устало потер лоб, - И Шпилька теперь обижается, правда языком втихаря
ворочает.
- Не знал, что ты такой авторитетный учитель, - усмехнулся Ян.
- А то, - махнул рукой Меус, и тоже усмехнулся, - Да и это в ее интересах -то больше.
- А с магией чт о? Разобрался?
- Да все с магией нормально, - Меус вздохнул и благодарно кивнул Старку, за чашку чая, -
Просто шок от пережитого. Защитная реакция. Привыкнет, и все вернется. Мысли же вон читает...
- Читает, - согласился Ян.

-Угу, - устало кивнул Меус, - И я ума не приложу, что с этим делать. Жутко мешает. Отвечает,
раньше, чем вопрос задал... А как учить? Слова их же не просто знать, а слышать, видеть, как говорю, и
повторять надо...
- Не помешал? – тихонечко подсел Морф, - Может помочь смогу? Зелька у меня одна есть..., -
Ян скептически поднял бровь, на что Морф сразу замахал руками, - Безвредная! Ну, почти. Просто
расслабляет и затуманивает слегка. Может как раз что надо?
- Может, - задумчиво кивнул Меус, - Давай.
Морф по рылся в рюкзаке и протянул бутылочку. Меус осторожно открыл и принюхался.
- Белладонна, мята, полынь...
- Правда, безвредно, - почти, - потупился Морф, - все дело в пропорциях.
- Учился где? – закрывая бутылочку и пряча в карман, поинтересовался Меус.
- В коллегии магов...
- И что не задалось? – удивился Меус, парень был действительно талантлив, - Зелье отлично
сделано.
Вот и учитель по фармацевтике говорил, что у меня талант, - вздохнул Морф, - а вот к магии
нет...
Тяжело вздохнул Морф. Меус понимаю ще кивнул.
- Есть такое. Я в свое время пробовал пробить отдельную кафедру для таких учеников, да
авторитета не хватило.
- Попробуй снова. Теперь -то авторитета хватит, - Ян ткнул на новую висюльку Меуса.
- Обязательно, - серьезно кивнул маг, - Как тольк о с личными делами закончу.
- Это ты так учтиво, в Яна пальцем ткнул? – поинтересовался Старк.
- Нет, - пожал плечами Меус, - Просто , во -первых, без драконов ничего бы и не вышло, а во -
вторых, они мне уже как семья, так что дела действительно личные.
Ян удивленно поднял брови «О, как?». Но говорить ничего не стал, только покачал головой.
- Где их носит?! – наконец, не выдержал Старк, и высказал мысль, мучавшую его уже минут
десять, - Послали просто купить лошадей!
- Да вон они, - ткнул влево, на подъез жавших лошадей Ян. Старк почесал затылок.
- Ты сколько им денег дал?
- Пять гиней, - ответил Ян и тоже нахмурился, лошадей было слишком много, - Я, правда,
разрешил Диону продать Ясноглазку...
- Справился без этого, - еще сильнее нахмурился Старк.
- А чего такие сердитые? – Дион спрыгнул с коня, передав Мите поводья, и зашарив по
карманам, достал пять гиней, - Вот, сдача...
- И без денег, - констатировал Старк, - Так...
- А чё это? – удивился Митя, - так ты сам их у меня и украл?!
- Не украл, - помор щился Дион, - а изъял , временно... По острой необходимости...

- Да ну? – Митя надвинулся, разминая кулаки.
- Так! Всем стоять! – рявкнул Старк, - а теперь рассказывайте. Где? Как? Почему? И со всеми
подробностями.
- Да это, пожалуйста... – начал было Дион, но Митя, ткнув его в бок, и задвигая за себя,
возразил:
- Я сам! – и довольно улыбаясь, потер руки, - Значит так...
Ян тяжело вздохнул. На ночь глядя , он предпочел бы историю покороче.

***
Шпиль никак не могла заснуть. В большой палатке, в которую ее отправили спать одну, было
очень холодно. Она хотела спать с Яном, как прошлой ночью, но эти странные люди, начали говорить
странные вещи, и, посмеиваясь тыкать в Яна пальцами...
И теперь она тут, - одна. .. Шпиль вздохнула, и постаралась получше закутаться в одеяло.
Проваливаясь в сон, и часто просыпаясь, Шпилька снова пережила, холод подземелья, и страх...
А потом, сквозь сон , она почувствовала тепло, и чьи -то руки, которые обняли и прижали к себе.
Она у лыбнулась и заснула.


Глава тринадцатая .
- Милорд! Милорд! – Митя осторожно тянул Яна за ногу, пытаясь разбудить. Тот, не поняв,
спросонья, что происходит, ткнул в Митю сапогом. Кузнец охнул, и выкатился из палатки. Но , пыхтя ,
верн улся.
- Проснулись, милорд? – Ян сел. В палат ке было темно, - Только драться -то, зачем сразу?
- А что надо было делать, когда ночью тебя кто -то за ногу тянет? Расслабится и получать
удовольствие? – съязвил Ян. Жутко хотелось спать.
- Вам чего не спится? – недовольно бурча, сел Меус. С учетом Митькиной головы, сразу стало
тесно, - Еще даже не утро.
- Там это... – замялся Митя.
- Что это? – Ян потянулся за курткой, похоже на сегодня он «выспался».
- Драконов нет, - выдал Митя, в палатке сразу повисло напряжен ие, - ну не всех. Юджин есть, а
остальных нет. Я проснулся по зову природы, смотрю что -то не так...
- Да может просто погулять пошли, - зевнул Меус.
- Ну, так и я так подумал, - кивнул Митя, - только возвращаюсь, а в палатку к Шпильке кто -то
лезет. «Нехор ошо» - думаю, и следом. А там...
- Что там? – в один голос спросили Меус с Яном. Сон слетел окончательно.
- А там их три, драконов... Только уже не драконы... – Митя почесал затылок. Получилось не
очень понятно, но по -другому как объяснить, он не знал, - Пойдем? Покажу ...

Шпиль открыла глаза и поежилась от ощущения, что на нее кто -то пристально смотрит. Рядом
сопели. А в проходе стояли три фигуры, и действительно смотрели. Она села, потянулась и зевнула.
Одеяло медленно поползло вниз , открывая уже не детские формы. Опять подросли? Ян нахмурился...
Митя забурчал, а Меус зажег огонь и внимательно осмотрел палатку. Из -под одеяла показалась еще
одна голова, с лохматой черной гривой.
«Кто тут?» - долетело до Шпиль, она покосил ась на соседк у.
«И ты тоже?»
«Что тоже?»
«Человек тоже» - Шпиль повернулась в другую сторону и заглянула под одеяло.
«Да, да... И я» - донеслось оттуда, и потянули одеяло обратно, - «Но это еще не повод
будить...»
Шпиль вздохнула и посмотрела на выход. Трое мужчин смо трели на них и молчали.
- Уже подъем? – спросила она и снова потянулась, одеяло сползло еще ниже. Мужчины отвели
глаза... Голос еще царапал горло, но зато фразы уже получались вполне нормально.
- Сложно сказать, - Ян почесал затылок , - это мы так, проверить.
- Проверили? – Меус кивнул, - Можно спать? – теперь кивнул Ян.
Шпиль откинулась на спину, зарылась в одеяло и затихла. Свет погас.

- И что будем делать? – Ян озадаченно смотрел на палатку. Он надеялся дотянуть до лагеря,
чтобы там драконов хотя бы увидели. Что они есть. Осталось -то, дня два пути... А теперь? Меус зевнул.
- Спать.
- Дык, теперь рази уснешь? – Митя выпучил глаза на Меуса, тот пожал плечами и посмотрел на
горизонт. Там едва -едва посветлело. Поежившись на свежем ветерке, он поверн улся к палатке.
- Вполне.

***
Ясноглазка перебирала точеными ногами, вскидывая головой. Яркие искры рассыпались по
гриве. И наездница была ей под стать, такая же яркая и дикая. Шпиль завистливо вздохнула, она уже
четыре дня в седле, а все ее тыркают: «Кол ени сожми, привстань, задницу подбери...». Еще и мешком
обзывают. А Кензи как -будто всегда в седле сидела, - раз! – и все отлично. Она снова тяжело вздохнула
и сжалась.
- Спину выпрями, не на телеге, в седле же сидишь, - бросил Ян проезжая мимо, и с
удовол ьствием посмотрел на рыжую парочку. Шпиль выпрямила спину и вздернула повыше носик,
чтобы не расплакаться... Тронула кобылу ногами, - та послушно перешла на рысь. Ее сразу затрясло,
но Шпиль упрямо сжала зубы и колени ... И вообще ! Сэл вон в седле ехать на отрез отказалась. Спит
себе в телеге... А о на же старается !

***
Сегодня их дорога вливалась в большой тракт, Ян попросил Юджин, последнего дракона в их
отряде, дальше на крыльях и повыше, чтобы заранее народ не смущать. Та поворчала, но улетела.
Осталь ные драконы знали, что последние дни летать ей стало сложнее, не меняется из чистого
упрямства. Но Ян, похоже, этому рад. Шпиль посмотрела вперед... Наездники, телеги. Их отряд
перешел на шаг, и, пользуясь этим, она освободила руки, выполняя замысловатый ж ес т. Воздух слегка
разогрелся и замерцал. Она нахмурилась, сосредотачиваясь, и разворачивая ладонь . В центре
появился росточек... Потом первый листик, второй... Рядом чихнули. Шпиль вздрогнула, росточек
сжался и рассыпался в пыль. Она покосилась влево.
- Прости, - печально вытирая нос, попр осил Меус, - я не хотел мешать . Получается?
- Чуть -чуть, - она встряхнула руки, и снова нахмурилась, - очень сложно, как по глубокой воде
идешь...
- Тренируйся, - он серьезно посмотрел на нее, - магия никуда не делась, вы и есть сама магия, в
любой форме . У вас не возможно ее отнять. Так что просто пробуй... Может не через руки? Глаза?
Мысли?
- Мысли? – Шпиль поморщилась, - С той гадости вообще думать не могу.
Меус широко улыбнулся.
- Зато вон как говоришь уже.
Шпиль фыркнула, и попробовала надуть губы, но не выдержала и засмеялась.
Резко затормозив, и подняв кобылу на дыбы, прямо возле них, остановилась Кензи.
«И мне, я тоже хочу... Что смешного?»
Шпиль пожала плечами и отправила в ее сторону.
«Пока ничего. А вот вечером... Я видела , Морф травки варил» .
Кензи в ужасе расширила глаза.
«Вот пусть сам и пьет!» - и, ударив пятками, умчалась вперед, Шпиль только покачала
головой, а Меус вопросительно поднял бровь.
- Учиться не хочет.
- Не хочет, - заставим, – Меус задумался, видимо, как он это будет делать, Шпиль тоже
попробовала это представить и хохотнула.
- Меня, позвать не забудь.

***
Ян оглядел лагерь, последняя стоянка в поле. Что -то, жуя на ходу, подошел Ста рк.
- Что ты, друг мой, не весел ? Что ты голову повесил?
Ян покосился на него, пытаясь придумать достойный ответ... В голову лезло совсем другое, и
он только фыркнул. Старк довольно крякнул и тоже осмотрел лагерь. Меус, чуть в сторону от костра,
занимался с Сэл и Кензи. Несмотря на периодические всхлипы, вздохи и попытки сбежать, это ему
неплохо удавалось.

Митька с Дионом занимались лошадьми, а Морф травами. С наступлением темноты вернулась
Юджин, и уже тихонько сопела на телеге. Почему осталась только она? Почему вообще это
происходит? Ян нашел взглядом Шпильку . Возможно, просто надо спросить? Почувствовав на себе его
взгляд, Шпиль вскинула голову, Ян приглашающе махнул рукой.
Шпиль подошла, осторожно ощупывая их со Старком взглядом, внутренне подобралась . Ян мог
поклясться, что услышал шуршание ее игл... Совсем затыркал за последние дни? Ну а как еще? Все
слишком быстро происходит .
Он взял ее за руку и погладил, но напряжение лишь усилилось... Вздохнув, отпустил, и почесал
затылок. Старк, молча дожевывая, внимательно наблюдал.
- Шпиль, я все хотел спросить...
- Хотел? – она вопросительно подняла бровь.
- Хочу, - Ян досадливо цыкнул, с драконом было проще. Считав мысли, Шпиль сузила глаза и
сжала челюсть, - Шпиль, перестань уже !
- Что перестань? Опять не та к?! – почувствовав, что еще чуть, и она взорвется, он сжал ее за
плечи и встряхнул.
- Не злись ! Просто мне не все равно! Просто все не так!
На минуту замерев, они смотрели друг на друга. Лиловый огонь, полыхающий в глубине ее
глаз, дрогнул и затих. Она вздохнула и расслабила плечи.
- Спрашивай...
- Пойдем, лучше сядем, - Ян потянул к костру, напряжения больше не было.
Взяв ее за руку и заглянув в глаза, он начал:
- Шпиль, в тот день, - слова давались с трудом, - Когда Малис чуть не убил меня... Что
произошло? Почему он улетел? Что вообще, ему надо было?
Она нахмурилась, то ли подбирая слова, то ли вспоминая...
- Мы тоже думали об этом. Он слишком старался быть для нас хорошим..., - Шпиль встала, - Но
никогда не гов орил о себе... Наблюдал, учил, помогал... Я не знаю, почему он решил тебя убить.
Тема явно взволновала ее, Ян тихонько потянул за руку и усадил Шпиль на место.
- А что бы вы делали, если бы у него получилось?
Она задумалась.
- Не знаю...
- А я знаю, - тепе рь встал Ян, - когда малыши теряют свою мать, они становятся беззащитными,
и их может забрать любой.
- Мать? – Шпиль улыбнулась , - И мы не были беззащитными.
Ян поморщился.
Были. По сравнению с Малисом. Он бы нашел, что сказать... Или утащил бы силой, а по том
придума л бы историю, и вы бы поверили . Но вы пришли за мной , - Ян сделал паузу и сел, - Что вы ему
отдали, за мою жизнь?

- Ничего, - Шпиль подняла на него глаза, - Правда ничего, он просто попросил нас выпить
зелье...
Ян со Старком переглянулись.
- Зел ье?
Она кивнула.
- Его мысли читать сложно, но он не собирался причинять нам вред, поэтому мы согласились.
Сначала я не была уверена, но я посмотрела книги Меуса...
- Ты уже умеешь читать? – удивился Ян.
- Не читать, - Шпиль потерла лоб, - Ваши закорючки п ока не понимаю. Скорее мысли того, кто
писал или читал до меня . Если давно, то очень смутно . К сожалению все очень непросто...
Мужчины снова переглянулись.
- И что?
- Это было зелье роста, - Шпиль подумала и поправилась, - Взросления. Он хотел, чтобы мы
бы стрее повзрослели.
- Зачем? – скорее самому себе, чем Шпиль, задал вопрос Ян.
- Наверное, в это сложно поверить... Но думаю по той же причине, что и ты на меня ругаешься
все время, - они снова встретились взглядами, - Ему не все равно. Ты же тащишь нас на войну! Детям
на войне не место...
Ян с удивлением смотрел на Шпиль. Когда она успела так повзрослеть?
- Нет, - Шпиль замахала руками, - Мы бы все равно пошли с тобой... Куда угодно ! Даже е сли бы
ты запретил.
Внезапно Ян осознал, и по спине побежал холод. Драконы, даже маленькие, были драконы! А
сейчас у него больше нет драконов! А есть четыре подростка, которые вот -вот превратятся в женщин.
Без магии! Без крыльев! В лагерь с солдатами! Что он делает!?
Тонкие, прохладные пальцы коснулись его руки.
- Ян, - он снова посмотрел на Шпиль, - мы сами хотим быть тут. Просто нам надо немного
времени...
- А у нас его, почти не осталось, - мысли вихрем кружились в голове, прохладные пальцы
исчезли с его руки . Поняв, что ему теперь надо подумать, Шпиль ушла...
- Дела -а, - наконец подал голос Старк, до последнего прикидывавшийся ветошью, - И что будем
делать?
- Спать, - зло бросил Ян, дико начала болеть голова, - будет утро, будем думать...

***
Робин вжался в стену. Сверху, прямо перед лицом пронеслась грязная вода, кем -то запоздал о
вылитая из окна. Выругавшись сквозь зубы, он стряхнул с сапога брызги и привычно обошел грязную
лужу. Моркус был очень красивый город, с мостовыми и площадями, выложенными не дешевым
булыжником, а плитами. Да и стоки тут исправно прочищались, но люди везде люди, а привычки
уходят долго.

Пару недель назад, следуя за Малисом, он добрался до этого города. Нашел Джону, убитую
случившимся. Она вцепилась в него, п опеременно то, прогоняя, то умоляя не уходить... Робин
слишком привязался. Даже узнав, что она дракон... Гнал от себя эту мысль, но она все чаще не давала
ему покоя. Он ее любил. И это сделало его жизнь еще более странной и опасной.
Ночью город был освещен магическими фиолетовыми огнями, что придавал о ему свой
неповторимый облик. Такое коли чество магов, как в Моркусе, пожалуй, можно было встретить только
в Коллегии. Робин магов не особо жаловал, поэтому спал тут мало и плохо. Нащупав коробочку в
кармане плаща, достал и осмотрел содержимое. Покатал пальцем с десяток капсул на дне. Вздохнул.
Заканчиваются... Единственное, что скрывало его от этой вездесущей магии. Когда закончится,
придется отсюда уходить.
Надвинув капюшон пониже на глаза, он легко подпрыгнул и, зацепившись за карниз, вспорхнул
к приоткрытому окну, сразу же юркнув внутрь. Заме рев за портьерой, прислушался. Тихо.
Собравшись уже пройти внутрь, услышал скрип двери, и, сразу же шагну л назад . Найдут, и
спрашивать не будут кто такой. Сожгут и делов...
- Так рано?! – послышался испуганный женский голос, - Что -то забыли?
Мягко и бесшум но распределяя вес на обе ноги, Робин прижался к стене и прислушался.
- Да! Собирайся, со мной пойдешь, - мужчина был в сильном раздражении, - И надень что -
нибудь поярче. Будешь центром внимания , пока я буду решать проблемы. Вами же и вызванные.
Рыжая стро йная девушка, пересекла комнату, бросив быстрый взгляд на окно, и исчезла за
дверью смежной комнаты. Мужчина прошел к столу, и зашарил по ящикам.
Во входную дверь постучались, мужчина резко развернулся, и махнул рукой. Дверь плавно
открылась. Посланник в т емном плаще поклонился и, передав письмо, исчез.
На пару минут повисла тишина, видимо мужчина читал письмо. До Робина донесся запах таких
знакомых духов...
- Джона! – окрикнул мужчина, - Я передумал. Надо срочно отлучиться. Я перенесу встречу
сюда . Пока м еня нет, развлеки гостей. И помни, вторую ошибку я не прощу!
Послышался мягкий хлопок, воздух посвежел, но вроде как сгустился, вбирая в себя свет. На
минуту резко потемнело . Со вторым хлопком, все вернулось, как было. Ушел тропой, догадался Робин
и поежил ся от нахлынувших воспоминаний.
Выждав несколько минут, девушка подошла к окну и раздвинула портьеру. Мгновение они
смотрели друг другу в глаза. Потом Робин сдвинулся вперед и обнял. Джона тихонько вздохнула.
- Ты сильно рискуешь.
Отстранившись, он ее осмо трел. Даже яркий наряд и макияж, уже не скрывали круги под
глазами. Она осунулась еще больше. Робин нахмурился.
- У меня еще есть те капсулы. Все так плохо?
Она закусила губу, и, отведя взгляд, мягко выскользнула из его рук.
- Он же меня не убил. Пока... – она вздохнула и поежилась, - Слишком все долго. Люди, они
такие... Мелочные и недалёкие. Малиса это сильно раздражает. Но силой пока нельзя ничего сделать.
Поэтому срывается...
- На тебе, - Робин нахмурился еще сильнее, - Я уже устал просить. .. Уходи !
- Не могу, - она грустно покачала головой.

- Да почему!? – этот вопрос всегда повисал в воздухе. Упираясь в «Не могу», - Я тебя спрячу...
Тут вполне можно жить.
Она повернулась, и поглядела на него. Робко улыбнулась и протянула руку, тронув щеку.
- Почему? – повторил Робин, - Я с места не сдвинусь, пока не получу ответа.
- Глупо. Малис вернется и просто тебя убьет. И меня...
Робин упрямо выдвинул челюсть.
- Тоже выход. Так больше нельзя !
- Да к темным и тебя и Малиса! – всплеснула руками Джона, - У нас с ним договор. Ты не
сможешь меня спрятать. Это не возможно, пока есть этот договор. Я служу ЕМУ ! Это на всю жизнь. Я...
Мы с Джел сами так хотели. Мы боролись за это ! Тебе не понять... Это большая честь.
Робин поморщился. Носятся с этой честью, и рыцари, и вот , драконы, видимо тоже.
- А если я выкраду договор?
Джона вздохнула, и устало потерла лоб.
- Уходи, Робин, - она посмотрела на него, - Слышишь? Совсем, и не возвращайся. Договор на
крови, не на бумаге. Только сам Малис может меня отпустить.
Робин не двиг ался. Джона снова вздохнула.
- Малис решит свои проблемы. Мы вернемся в Долину, и все будет снова хорошо. Уходи.
- Вот так все просто? – Робин потянул ее к себе, и прижал, - Я не могу уйти.
На несколько минут Джона замерла, ловя тепло и запах его тела. Вре зая все это в память...
Потом резко отстранилась и указала на окно.
- Робин уходи! Совсем! Ты знал, что так и будет.
Он, молча, смотрел на нее, в глазах была решимость, но губы слегка дрожали. Он вздохнул и
сдался.
- Хорошо, я уйду. Но это не значит, что я опустил руки, - он улыбнулся и рукой взлохматил ей
гриву. Скользнув на подоконник, выпрыгнул наружу. Уже снизу помахал ей рукой и исчез. По щеке
Джоны скатилась одинокая слеза. Стерев ее ладонью, она упрямо сжала зубы . Честь, единственное,
что у нее остал ось...

***
Малис толкнул дверь и вошел внутрь. За столом с огромной картой, стояли несколько людей. В
военной форме и богатых нашивках. У окна, спиной к ним, стояла фигура в плаще. Он втянул воздух,
розмарин с мятой , странный выбор. Он потянулся к фигуре , пытаясь проникнуть в мысли... Женщина
обернулась и вопросительно подняла бровь. Почувствовала? Интересно. Малис чуть заметно
поклонился и мягко улыбнулся.
Женщина кивнула в ответ и приглашающе махнула рукой. Он подошел к столу. На карте стояли
фигуры, ви димо обозначающие различные войска. «Ущелье Гримуна», а последние лет сто
называемое не иначе как «Спорные территории», было заставлено особенно плотно. То самое место,
куда Ян тащил его драконов. Хотя... если он не ошибся в расчетах, они уже и не совсем д раконы.

- Рада, что вы откликнулись, - мягким голосом начала женщина в плаще, - Эти уважаемые
господа - советники моего сына. К сожалению, он еще молод, как и его советники, и слова «Плохой
мир, хуже доброй ссоры» - для них пустой звук. Моими стараниями вс е находится пока в хрупком
равновесии. Силы равны, и даже молодые люди не могут сей факт игнорировать. Я надеялась, что вы
сможете дать нам преимущество, или... - она взяла его под руку, и повела к окну, - хотя бы
подтвердите, что такого нет у той стороны.
Малис позволил себя утянуть, но хранил молчание. Он уже понял, что от него хотят, но пусть
говорит. У людей мысли всегда нечеткие, пока не перетекают в слова.
- Мы слышали о драконах, - продолжила женщина и поморщилась, - Дистра девятый, не
забывает нам об этом при каждом удобном случае напомнить. Слухи слишком противоречивы чтобы
их игнорировать. Просветите, что же все -таки, правда? Ведь вы только оттуда?
- По крайней мере, сам факт их присутствия, - осторожно подбирая слова, ответил он.
- Вот как? – женщи на поджала губы, - Но я слышала они совсем маленькие?
- Равновесие не всегда хорошо, - он настороженно следил за ее движениями, - Драконы
быстро растут, да и даже юные драконы, это драконы.
- Да, да... – она нарочито тяжело вздохнула, - Вы же известный дра конолог. Вот скажите, а есть
ли еще драконы... скажем так, в пределах доступности?
- Множество, ваше Высочество, - он снова слегка поклонился, - в большинстве это виверны, но
и драконов еще перебили не всех.
- И можно их как -то приручить? – наконец задал а она волнующий ее вопрос.
- Думаю, что возможно, в каких -то пределах, - он едва заметно улыбнулся, - но для этого
нужны совсем молодые драконы, и очень много времени. Поэтому их все же просто убивают...
- Вот как? – она явно была разочарована, но сразу же зацепилась за новую мысль, - И
насколько сложно их убить?
- Обычных драконов вполне реально даже одному человеку , - ход ее мыслей Малису не
понравился, открывать охоту на своих драконов, он не мог позволить, - Но есть драконы магические.
- И что? Их убить нельзя?
- Очень сложно и очень не выгодно, - наконец он решился, - Вы мне не верите ? Это
действительно плохая идея ... Хотите, я покажу Вам Дракона?
Ее глаза жадно блеснули.
- А вы можете?
Он кивнул. Если честно, он плохо пока представлял детали, но мысли женщины ему очень не
нравились .
- Это не просто, но я найду нужного человека. И пришлю детали встречи.
- Когда? – ее нетерпение можно было понять.
- К концу месяца... – она нахмурилась и раздраженно топнула ногой.
- Неприемлемо! Что вам надо? Деньги? Люди ? Я могу все устроить, но нужно к концу недели.
Малис задумался. Ресурсы были бы кстати. Джели погибла, причем весьма глупо. Джона стала
почти бесполезна. Он даже с долиной связаться не смог, один кристалл оказался фальшивкой. А
добрат ься до того вора или Яна, он сейчас не имел возможности .

- Хорошо, я ОЧЕНЬ постараюсь, сегодня же пришлю письмо с пожеланиями.
Женщина кивнула и, отпустив его, отвернулась, давая понять, что он с вободен. Малис криво
усмехнулся, - знала бы она с кем разговаривает . Но да это вп олне можно устроить. Едва заметно
наклонив голову, он вышел. Дома предстояла еще одна встреча, куда более интересная лично для
него.
Спустя пару минут, следом выскользнула тень. Вынырнув из темноты, тень обрела форму.
Стало понятно, что это человек. Проводив взглядом исчезающий портал Тропы, невзрачный тип
развернулся и засеменил к таверне. Ему было что рассказать, и на ч ём заработать...

***
Ян отсчитал четыре гинеи и вложил их в протянутую руку полной женщины. Хозяйки местной, и
единственной таверны около военного лагеря. Четыре! Это очень много... Тем более за пару
небольших комнат, но... Ян поморщился, - все время «но». Он не мог тащить с с обой девушек в лагерь.
И оставлять без присмотра тоже не мог. Напротив, теперь его комнат, был бордель... Ничего
удивительного, для соседства с большим войском. И в целом неплохо, девушки будут меньше
привлекать к себе внимания. Наверное... Ян снова поморщ ился, слишком уж они были яркими и
необычными. Осталось решить, кого оставить в няньках. Дион с Митькой вроде неплохо поладили...
Выдав деньги на расходы и необходимые наставления, Ян вышел во двор. На сердце было не
спокойно и тяжело. Старк с Меусом его уже ждали. Запрыгнув на коня , он вскинул голову и посмотрел
на окно, оттуда выглядывали три разноцветные головы. Решительно натянув поводья и сжав упрямо
зубы, он пустил Ребуса в галоп. Время сейчас, было не на его стороне...

***
- Что -то надо? – спросил вкрадчиво Дион, нависая над щуплым мужчиной, заглядывающим в
комнату девушек. Тот резко обернулся, и слегка стушевался.
- Да вот... Соседи, смотрю, новые... Хотел познакомиться.
- Можно начать с меня, - кивнул Дион и приглашающе распахнул дверь соседней к омнаты.
- Да, да... – закивал тот, и внимательно осмотрел Диона, - А вы им... – мужчина задумался,
пытаясь нащупать что -то в воздухе и понять, кем Дион может быть девушкам. Сразу трем. На отца он
вроде не тянул.
- Брат, - подсказал Дион.
- Конечно, конечно , - закивал мужчина и заулыбался, - Я тут тоже с «сестренками». Надолго
остановились?
- Как получится, - Дион нахмурился.
- Ага... А чего на девушках одежда мужская? Бежите от кого?
- Так удобнее, - протискиваясь в комнату, подсказал Морф.
- Особенно когда она на пару -тройку размеров больше, - улыбка незнакомца стала еще шире, -
тоже брат?
- Сводный, - в дверях появился Митя, и стало совсем тесно. Предупреждая очередной вопрос,
буркнул, - А я отец. Чего надо?

Оглядев могучую фигуру кузнеца, мужчина явно не поверил, но спорить не стал. Митя,
разминая кулаки и зыркая из -под бровей, выглядел очень грозно.
- Ну, так я по -соседски хотел предложить пару тряпок, а то таких девушек и в штаны...
Дион задумался и переглянулся с Морфом, тот пожал плечами. Было бы непло хо. А то все так
внезапно случилось . Ч то смогли найти, то им и отдали.
- Дорого? – Дион поднял бровь.
- Что вы? – мужчина опять заулыбался, - Так отдам, по -соседски. За ради красоты... Так я
пойду? За вещами?
Митя кивнул и подвинулся. Незнакомец тут же выс кочил в коридор.
- Ты представляешь, что там за тряпки? – Морф выпучив глаза, смотрел на Диона.
- Представляю, - тот поморщился, - Но сейчас -то не лучше, может что будет... приличного.
Морф покачал головой. А Митя недоуменно пытался понять, о чем они.

** *
Джоне очень хотелось оторвать гостям головы. По очереди, или сразу всем... Но она терпела,
их масляные взгляды , и сальные шуточки. Приказ, есть приказ. А эти люди Малису были нужны живые.
В соседней комнате она почувствовала открытие портала Тропы, и облегченно вздохнула.
Через минуту вошел Малис, в комнате сразу повисла тишина.
- Нас не предупредили, что на встрече будет маг, - нахмурился один из гостей.
- А надо было? – Меус снял плащ, - Это имеет значение, только если вы вдруг захотите меня
обмануть .
- Нет, конечно! – состроил обиженное лицо, тот же гость, - Но правила есть правила...
Малис обвел взглядом каждого по очереди и понял, что вся эта встреча напрасная трата
времени. Обещанного камня у них не было. И они даже близко не знали что это. Как же бесконечно он
устал, от непроходимой глупости и жадности людишек.
Подняв руку, он сжал ее в кулак. Ближний к окну человек вспыхнул, сгорев почти мгновенно.
Черные хлопья сажи с шелестом опускались на пол, комнату заполнил тяжелый запах. Остальные двое
вскочили на ноги, в ужасе вращая глазами, и что -то крича. Малис поморщился, и перевел взгляд на
них. Еще две вспышки. Еще немного сажи. Тут же в комнате включилась вентиляция. А через пару
минут в дверь постучали с вопрос ом , не надо ли прибрать. Видимо, тако е окончание встречи тут было
не редкостью. Может люди и не совсем безнадежны, подумал Малис и перевел взгляд на Джону. Та,
молча, стояла в стороне. Мысли метались в ее голове, и она судорожно пыталась их спрятать.
На лице Малиса возникло выражение крайнего удивления. Он резко вскинул руку, Джона
отлетела к стене, повиснув на полметра выше пола. Горло перехватила невидимая рука, сжимаясь все
сильнее. Она захрипела, и попыталась нащупать эту руку в воздухе.
- И ты? Даже ты!? – Малис разжал пальцы, Джона упала на пол, жадно хватая ртом воздух. - Где
он?
- Я-я, не знаю... – с трудом прохрипела она, понимая, что он прочел ее мысль про Робина.

Малис брезгливо посмотрел на нее и задумался. Возможно, он сможет это обернуть в свою
пользу.
- Я прогнала его, - прошепта ла Джона.
- Ты что? – Малис не мог поверить своим ушам, - Ты знала, что он мне нужен, и ты его
прогнала?!
Джона боялась поднять на него глаза. По крайней мере, этот разбойник был рядом, а значит,
он его найдет. Малис подошел к столу и, взяв перо начал пис ать. На, скорчившуюся на полу девушку,
он не обращал ни малейшего внимания. Наконец он встал, присыпал чернила песком и, запечатав,
протянул ей.
- Я открою портал, отнесешь это в замок. Приведи себя в порядок, и веди себя с ними
понаглей. Представишься дре ссировщиком или наездником дракона... Завтра с утра, - он протянул ей
карту, - Я буду ждать вас там. Кто -то очень хочет увидеть дракона. И пора им его показать. Сделай все
как надо. Поняла?
Джона кивнула и взяла письмо. Исчезла в комнате. Малис задумчиво п осмотрел Джоне вслед.
В ее мыслях он увидел не только Робина. Если хочешь сделать хорошо, делай все сам...

***
Скромно проехав ряды палаток с простыми солдатами, они въехали на территорию
командования. Охранники преградили им путь, но узнав, подтянулись и пропустили. А сами со всех ног
кинулись докладывать. Их действительно ждали.
Спешившись напротив большого шатра, Ян со спутниками ждал. Из прохода вышел король в
сопровождении нескольких рыцарей. Ян узнал Монд и Каранта . Там же был Карл, и старый Сварг...
Плотные потоки воздуха обрушились сверху, нагнетаемые крыльями Юджин. Подняв головы и
сообразив, что в небе дракон, солдаты почтительно расступились, освобождая место. Куда Юджин и
опустилась, с грацией большой кошки. За последнее время она еще по дросла, и сейчас возвышалась
над ними, не меньше чем на целый корпус. Расправив крылья и аккуратно их сложив, обвела всех
снисходительным взглядом. Серебристо -голубая грива , длинными прядями блестела на солнце.
Дистра девятый довольно улыбался.
- Ну, након ец -то мы имеем удовольствие вас увидеть, - он приглашающе махнул Яну рукой, и
бросил в сторону солдат, - Дракона накормить, причесать... ну и еще чего она там захочет.
Посредине шатра стоял стол с картой. Помимо вошедших, там были еще люди: советники
корол я, слуги, оруженосцы. Скромненько в углу стояли пару сквайров. Ян с трудом узнал трех -
четырех... Все же при дворе он не часто бывал.
- Ну, Старк понятно, а еще кто с тобой? – король посмотрел на Меуса.
- Асмодей Меус фон Гольц, - с поклоном представился тот, - Старший Магистр Коллегии Магов.
Король удивленно приподнял брови.
- Интересные у тебя спутники, - бросил он Яну и нахмурился, - Фон Гольц? Тот самый, который
Тропу придумал?
Меус снова почтительно поклонился.
Король широко улыбнулся.

- Отлично! Мы о чень довольны, - он указал Яну на карту, - Видишь?
Ян внимательно посмотрел. Фигуры на карте явно не трогали уже несколько дней, а то и
недель. Бросив взгляд по сторонам, заметил некий беспорядок и праздность...
- Перемирие? – осторожно спросил он.
- Вот! – король обвел всех присутствующих взглядом, - Со стороны сразу видно! Да какое
перемирие?! Болото. Но теперь нам будет что показать, и я таки продавлю этих старых вояк.
- Простите, Ваше Величество, - Ян придвинулся ближе, - Но мне надо кое -что сказать лич но,
только для Ваших ушей.
Король внимательно посмотрел ему в глаза и нахмурился.
- Ты явно хочешь испортить наше настроение, - он вздохнул и, махнув, пошел в сторону ширмы,
закрывающей изрядную часть шатра.

Зайдя на территорию короля, Ян осмотрелся. Неск олько комплектов отличных доспехов.
Сундуки с одеждой. Вдалеке кровать, не походный мешок, или одеяло, а полноценная кровать с
балдахином. Да -а-а, основательно они тут обустроились.
- Говори, - потребовал король. Ян вздохнул.
- Ваше Величество, должен огор чить, но д ракон один, и то вероятно не на долго...
Дистра пристально посмотрел на Яна.
- Если это шутка, то весьма не удачная.
- Да какая шутка, - Ян поморщился, - переходный возраст у них. Все, кроме Юджин, уже
сменили форму...
- Сменили форму? – король о задаченно смотрел на Яна, - Это как? Первый раз о таком слышу.
- С дракона, на человека. Так что ехал я к вам с драконами, а привез подростков.
Король молчал, пытаясь осмыслить услышанное. Наконец сел, и жестом предложил Яну
сделать то же самое.
- А теперь с самого начала и с подробностями...

***
Скрываясь в тени деревьев, Робин внимательно следил за окном. Ну, вот ни на грамм не
поверил, в её «Совсем». Лиловые огни, отбрасывали причудливые тени на мостовую. В окошке
появился огонёк, как обычно моргнув три жды, исчез. Робин широко улыбнулся: «Ну вот! А то уходи!
Насовсем».
Привычным маршрутом, забрался на карниз и в окно. Прежде чем прыгнуть, прислушался.
Тихо. Легко приземлился на пол, и тут же отлетел к стене. Горло перехватили невидимые тиски. Шипя,
Робин пытался нашарить их руками и оторвать. Над ухом раздался такой знакомый голос...
- Ну, здравствуй.
Показывая жестами, что он очень занят, Робин покосился по сторонам. Горло внезапно
освободилось, он судорожно вздохнул и закашлялся.

- Ты даже не представля ешь, КАК я тебе рад, - довольно мурлыкнул Малис.
- Отчего же? – Робин потер горло, к с тене его тоже больше ничего не придавливало, но и
вставать с пола он не спешил, - Я очень даже все прочувствовал.
Малис засмеялся.
- Надо же, я голову сломал, где тебя искать, а ты тут под боком роман крутишь... Ты же
понимаешь, что мне нужно?
- Большой и чистой любви ? - Робин подобрался, нашаривая пузырек с Тропой.
- Не стоит, Робин, - Малис снова придавил его к стенке, - в прошлый раз тебе повезло. Не
рискуй... Где кам ень?
- Какой камень? – Малис огорченно вздохнул и, надвинувшись, схватил Робина за волосы.
Резко вздернул ему голову вверх и заглянул в глаза. Разочарованно цыкнул. Оно и верно, Робин и сам
не знал где камень и потому позволил себе улыбнуться.
- У меня нет времени, самому проверять всех, - Малис все еще держал его за волосы, -
Поэтому советую принести камень тебе.
Робин улыбнулся еще шире.
- Думаешь, если не боишься смерти, так я и вариантов не найду? А Джона? – он оскалился в
ухмылке, - Нет, не убить... Н о я что -нибудь придумаю. Увы, она не сможет мне отказать.
Улыбка сползла с лица Робина. Малис отпустил его и отошел.
- Продолжай, мне нравится ход твоих мыслей.
Робин хмуро посмотрел из -под бровей.
- Принеси камень, и я ее отпущу.
Робин встал, и прежде чем выпрыгнуть в окно, пристально посмотрел на Малиса, тот не
поворачиваясь, бросил:
- Даю слово. Только в этот раз камень должен быть настоящим.

***
Ян устало выдохнул. Язык хоть и без костей, но уже еле ворочался. Пришлось на помощь
позвать Меуса. Вдвоем о ни таки смогли удовлетворить любопытство короля и ответить на большую
часть вопросов.
Повисла тишина. Король думал. Дистра был умен, поэтому на что -то радикальное Ян и не
думал нарваться, но и орден ему не дадут.
- Значит так. Сейчас идите. Завтра, к вече ру сам приеду посмотреть. И поговорить... – наконец
отпустил их король.
Ян с Меусом откланялись, и поспешили удалиться.
- Неприятный разговор, - наконец резюмировал маг, - Найдем своих? Что -то Юджин не видно.
Протискиваясь через ряды с палатками, Ян вращал головой и кивал. Откуда все его знают?
Голова уже устала... А самое странное, куда мог деться дракон? Уже совсем не маленький.

Внезапно его ухватила рука, Ян напрягся, но подняв глаза, увидел Старка. Вопросительно
поднял бровь. Тот ухмыльнулся и потащил его за собой. Ухмылка Яну не понравилась.
Прижав палец к губам, Старк отодвинул полог палатки, и показал внутрь. Заглянув, Ян понял,
чего Старк так скалился. В обнимку с подушкой спала Юджин. Светлые, почти белые волосы,
раскидались по одеялу. Небольшой но сик был упрямо вздернут. Длинные ресницы чуть заметно
дрожали... Мда... Он вздохнул, и вышел. Следом в палатку заглянул Меус и тоже вернулся.
- Ее нельзя тут оставлять, - наконец обронил Ян, - я приведу Ребуса, поможете незаметно
уехать.
Оба согласно кивну ли.
- Тебя проводить? – тихо спросил маг.
- Справлюсь, - так же тихо ответил Ян, исчезая в темноте.

Большая, яркая луна висела в небе . Было светло и тихо. Доверчиво свернувшись в его руках,
спала Юджин. Даже не проснулась. Упрямство далось нелегко, борьба с метаморфозой отняла все
силы. Но сейчас Ян радовался ее упрямству, появление в лагере вышло что надо. Тихонько улыбаясь,
он въехал во двор таверны, и на руках отнес ее наверх. Девушка так и не проснулась.
А Яну надо возвращаться. Он тяжело вздохнул, Реб ус ответил ему тем же, но послушно
подчинился и свернул на дорогу.


***
Джона мерила шагами комнату. Довольно большую, надо сказать. Которую ей отвели, как
почетному и важному гостю. В окне посветлело, рассвет. Она так и не спала. Глубоко вздохнув,
прик рыла глаза. Сердце тяжело бухало. Малис остался там не просто так. Робину угрожала опасность.
Она надеялась, что он послушал её и ушел... В дверь постучали. Пора.

Утро было свежим не по летнему, люди ежились от холода. Только Джона и королева -мать
стояли вытянувшись и вглядываясь вдаль.
На горизонте показалась черная точка, быстро вырастая в размерах. Послышалось хлопанье
крыльев, а через минуту сухой треск воздуха и рев пламени. Прочертив огнем глубокую борозду в
земле, дракон, широко развернувшись, нави с над ними. Огромные крылья загородили полнеба, ветер
от крыльев ощутимо прижимал к земле.
С тяжелым ударом, дракон опустился на землю, резко сложив крылья. С земли поднялся столб
пыли. Дракон был огромен и ужасен. Советники непроизвольно отшатнулись, а ко ролева осталась
стоять на месте. Малис посмотрел ей прямо в глаза и оскалился. На шажок, маленький, но шажок, она
отступила.
- И много у вас таких? – хрипло спросила королева, наконец, отыскав свой голос. Джона с
удивлением посмотрела на нее, и услышала, к ак Малис засмеялся.
- Скажи ей, дюжина.
Поймав его мысль, Джона ответила. Королева удовлетворенно кивнула.

- Отлично. Теперь о главном, - королева посмотрела прямо на нее, - Что вам нужно? Какая цена
у вашей помощи?
Джона бросила взгляд на Малиса.
- Скажи, мы пришлем письмо с условиями.
Едва заметно кивнув, Джона ответила таким же прямым взглядом.
- В двух словах не объяснишь. Мы пришлем письмо.
Королева кивнула, и довольно улыбнулась.
Малис прижался к земле, подставляя лапу. Уйти тоже нужно эффектно.
- Залезай.
Джона послушно залезла, Малис распрямился и, подпрыгнув, шумно взлетел. Он был доволен.
А Джона все думала об обещанной дюжине. Откуда? Неужели он нашел способ открыть врата?

***
Робин мерил шагами такую знакомую комнату. Капсулы хорошо сработал и, не скрыв мысли
полностью, но позволив ему обмануть Малиса. В одной руке он сжимал камень, в другой нож,
покрытый специальным составом. Как же лучше? Он не знал, хотя нет, знал, но ему этот вариант не
нравился. В комнате загудело. Робин вздохнул и убрал нож.
- Одобряю, - кивнул Малис и протянул руку. Робин положил в нее камень. Сжав и
прислушавшись, Малис удовлетворенно кивнул, и отодвинулся, - Забирай. Но...
Джона подошла к Робину, и вцепилась ему в руку. Она была в ужасе от того что происходит, но
пони мала, что лучше молчать.
- Но? – Робин поднял бровь, - твое слово так мало значит?
- Всегда есть «Но»! Я лишу ее крыльев, и вы войдете в портал, который я открою.
- А откуда я знаю, что этот портал не убьет нас?
- Даю слово, - Малис ухмыльнулся, - Я не соб ираюсь вас убивать. Живите. Просто мне надо,
чтобы вы были подальше какое -то время.
Малис махнул рукой, открывая портал.
- Ну?
Робин сжал Джону за руку и посмотрел ей в глаза. Они шагнули в портал. Через минуту он
выпустил их на воздух. Робин встал и огляд елся. Вокруг был песок...
- Робин! – закричала Джона, - Зачем ты отдал камень?
- Зато ты свободна, - он замялся.
- Ты даже не знаешь ЧТО натворил! – она села и схватилась за голову, - Только теперь, это уже
не наши проблемы...

Глава четырнадцатая .
Во двор таверны въехали всадники . В сю свиту Дистра тащить не стал, но и совсем уже без
сопровождения ехать тоже не по сану.
Толстая хозяйка суетливо бегала по всем постройкам. На взгляд Яна даже чересчур суетливо. С
открытого балкона на втором этаже, выскочили все его жители. В основном девушки в ярких нарядах.
Вперед старательно протискивались все, и те, кому было что показать, и кому не было. Монд ,
единственная женщина в совете короля , брезгливо морщилась.
Ян смутно вспомнил, что Монд, дочь одного из двенадцати генералов, которую тот всюду
таскал с собой, отказываясь видеть , собственно, в ней дочь. Судьба у девушки была не простая, но
сделала ее не только одним из капитанов, но и добавило популярности, солда ты ее любили, и шли за
ней. Место в совете короля, изначально, досталось ей от отца . Д евушка принесла туда разнообразие и
суматоху, но порой это наталкивало Дистру на интересные мысли. Опять же, посмотреть было
приятно. Так что ее в совете оставили, х отя звание рыцаря ей так присвоено и не было.
Вторым, в сопровождении короля, был Карл. Да, да – тот самый Карл, который спёр его
драконов! Ян втихую сплюнул на дорогу, но Карл заметил и едва заметно улыбнулся. После того
случая, когда он чуть не умер от яда, Карл увлекся мистицизмом... и политикой.
Дион, выскочил на встречу, подхватил Ребуса под уздцы и вопросительно посмотрел на Яна.
Тот спешился и негромко сказал ему:
- Я пока гостей развлеку, а ты позови девушек.
- Девушек? – Дион поднял взгляд на балкон , в ыразительно оглядывая разношерстный табун , а
Ян, п окачав головой , продолжил.
- Наших девушек. Драконов. Одежду бы им поприличнее, - Ян задумался, где ее можно
раздобыть, порылся в кошеле на поясе и, достав монету, протянул ее Диону , - На держи , спроси у
хозяйки , может для обслуги, что есть по размеру ? Или посмотри в небольшом ящике, у нас в вещах... У
Меуса вроде запасные мантии с собой были.
Дион кивнул, и исчез.
Ян развернулся к всадникам.
- Извините, Ваше Величество, - он слегка поклонился, - Но тащить их в лагерь я не решился.
Пройдем пока в комнату?
Дистра кивнул и спешился, Меус и сопровождени е короля, тоже.

***
Дион, держа «маленький сундучок» Меуса - обеими! - руками, толкнул спиной дверь в комнату
драконов. И развернувшись, чуть его не выронил на пол.
У окна уже стояли пару сундуков: с чулками, корсетами, какими -то невообразимых цветов
юбками, и до неприличия открытыми кофтами. Девушки увлеченно рассматривали все это, хохоча и
примеряя. Кензи уже успела надеть ярко -красные чулки, и такой же корсет , а поверх оранжевую
кофту, и теперь путалась в шнуровке. Не менее яркие наряды были на остальных.
Дион сдавленно выдохнул, и, закатив к потолку глаза, прижал спиной дверь. Не дай бог, кто
увидит еще...

- Откуда это? – наконец спросил он.
- Что это? – пере ведя внимани е на него, переспросила Кензи, и, зад рав юбку, вытянула ногу в
чулке, - Красиво, да?
Дион покраснел, и закашлялся. В дверь сзади постучали. Он вздрогнул и наконец, поставил
свою ношу на пол. Осторожно выглянул, за порогом стояла молоденькая офи циантка, со свертком
тряпок, а за ней маячил Морф. Оглядевшись по сторонам, он забрал принесенное тряпье , и протянув
руку, схватил друга за шиворот, быстро затаскивая внутрь, и запирая дверь.
- Зачем же так, груб..., - недосказанная фраза повисла у Морфа н а губах, а глазам явно стало
тесно в черепе, - Ммм... Что это? Цирк на выезде?
Девушки, наконец, по их мнению, одевшись, стояли у окна и явно ждали одобрения. Густо -
фиолетовое, ядовито -зеленое, оранжевое и пронзительно -син ее. С игривыми рюшечками и
бантика ми. И четыре лохматые головы, с довольными улыбками.
- А я предупреждал, - бросил Морф в сторону Диона, тот скрипнул зубами и всунул тряпки ему
в руки.
- Убью заразу, вот как только тут закончу, так сразу и займусь.
- Нравится? - девушки крутились и разгля дывали себя со всех сторон.
- Кхм... – Дион снова закашлялся, - Ян не одобрит. Женщины обычно так не одеваются...
- Почему ? - удивилась Сэл, - напротив много женщин, и все именно так и одеты.
Морф захохотал. Дион пнул его вперед, придавая скорости и решительности. Чуть не пропахав
носом по полу, Морф выровнялся и протянул девушкам, то, что принесла официантка.
- Попробуйте это.
- Это? – Сэл вытащила одно из платьев, скромного коричневого цвета, с белым воротничком и,
держа его на вытянутых руках, брезгливо осматривала.
- Я это не надену, - сморщив губы, высказала свое мнение Юджин.
Шпиль потрогала рукой, грубая шерсть неприятно кололась.
- Фу!
Дион вздохнул. В дверь постучались.
- Что там у вас? Чего так долго? – голо с Митьки разнесся по коридорам, - Ладно бы Ян, он бы
понял, и может, простил, но там же король !
Морф с Дионом переглянулись: - вести так?
- Ян вернулся? – оживились драконы. Взгляд Диона упал на сундук внизу. С досады он хлопнул
себя по лбу, и быстро его о ткрыл, доставая мантии.
- Да, вернулся, - протянул девушкам, - Накиньте сверху.
Недоверчиво взяв мантии, девушки их развернули. Мягкие, насыщенного черного цвета, с
небольшим отливом. Возражений не последовало, и вот уже четыре фигуры в чёрном, стояли пер ед
ними. Мантии были мужские, прямые и по фасону до колен. Но Меус был высоким, и у девушек снизу
торчали лишь щиколотки, в разноцветных сапожках. Дион поднял глаза вверх. Надо что -то и с
волосами придумать...

- Ребята, открывайте! – потребовали за дверью, Морф щелкнул затвором и впустил Митю. Тот
осмотрел помещение и озадаченно почесал затылок.
- Лохматые больно.
Морф порылся в карманах, доставая моток веревки. Дион хихикнул.
- Думаешь, проще придушить?
Морф покосился на него и, достав ножик, отрезал четыр е куска. Убрав лишнее, осторожно
придвинулся к Шпильке.
- Я помогу? – он зашел сзади , и осторожно собрав волосы в хвост, завязал. Посмотрел на
остальных, те кивнули и повернулись. Он повторил процедуру трижды, - Ну вот, можно и людям
показывать.
- Давно по ра, - буркнул Митя и махнул, приглашая за собой.
Комната опустела. Дион с Морфом переглянулись и нервно засмеялись, тяжело опускаясь на
пол.

***
Ян уже порядком нервничал: «Почему так долго?». Хотел ид ти сам, но дверь, тихонько
скрипнув, открылась, впуска я в комнату четыре фигуры . Разноцветные головы, торчали над черными
мантиями. Девушки с любопытством рассматривали окружающих, а окружающие их.
- Это и есть твои драконы? – король озадаченно осматривал каждую по очереди, и наконец,
усмехнулся, - Почти гаре м... Зря в лагерь не притащил. Хотя бы слухи перестали ходить.
- Какие слухи? – Ян насторожился, а король отмахнулся и хохотнул, - Да разные. Особенно про
твоих невест. И почему они от тебя сбегают.
- Не иначе Старк постарался, - проворчал Ян.
- Немного... – король широко улыбался.
- Ну да совсем чуть -чуть... На псарню он только на пятый день добрался, - закивала Монд , тоже
улыбаясь. Ян закатил глаза к потолку и покачал головой.
- Не о том думаем...
- Согласен, - тяжелым хриплым голосом выдал Карл, молча до этого стоявший в углу, и хмуро
рассматривающий девушек, - Что они теперь могут? Осталось хоть что -то? Способности? Магия?
Девушки перевели на него взгляды , узнавая. В комнате повисла напряженная тишина. Кензи
уже открыла рот, чтобы ответить, но Меус ее опередил, чуть заметно качая головой и призывая их
молчать.
- Все осталось. Просто смена физической формы... Да еще первый раз. Это, в своем роде
некоторый блок, который со временем уйдет. Скоро они не только колдовать смогут, но и менять
форму по собствен ному желанию.
- Как скоро? – Карл перевел тяжелый взгляд на Меуса. Тот еле удержался, чтобы не показать
ему язык.
- Скоро.

В комнате повисла тишина, поэтому стук в дверь показался излишне громким. Ян выглянул . За
дверью, переминаясь с ноги на ногу, стоял посыльный.
- Срочная депеша для короля...
Ян забрал письмо и закрыл дверь. В полной тишине, прошел комнату и отдал письмо королю.
Тот нарочито внимательно стал вчитываться. Ян тихонько вздохнул, оно и понятно. Всем нужны были
драконы, а те четверо в мант иях, драконами не были. Вроде бы вина и не его, и все это понимают, но...
Король дочитал и, подняв глаза, обвел всех присутствующих по очереди.
- Ну что господа, - он устало потер лоб, - Бог, нынче, не на нашей стороне. Я не понимаю, как и
откуда, но мне сообщили, из достаточно надежного источника... Фасо пообещали дюжину драконов.
Взрослых. И очевидец видел одного из них.
Король поднял листик к лицу, зачитывая:
«Подобно черной туче, закрыв небо крыльями , он прочертил в земле линию, на пару метров
в глубину, изрыгая огонь страшной пастью. Когда же дракон опустился на землю, было похоже,
что сама гора придвинулась ближе...»
- Нам кранты , - сдавленно выдала Монд, и, поняв, что все смотрят на нее, поправилась, -
Слишком ярко? Хм... То есть - «Ой, как вс е плохо» !
Король поморщился, но точнее и не скажешь.
- У нас драконов нет, и даже если вдруг вскоре они смогут снова летать... Что сделают четыре
молодых дракона, против дюжины взрослых? – больше для себя, чем для остальных, проговорил
Дистра.
- И что? Может это дезинформация, - тем не менее, ответил Карл, - Чтобы снизить боевой дух,
и вынудить к капитуляции. Как минимум надо все проверить.
- Согласен, - кивнул король и внимательно посмотрел на Яна, - но будем исходить из худшего.
Что мы можем противопоставить драконам в текущей ситуации ?
- Машины, - сразу выдал Ян, понимая кому, прежде всего, адресован вопрос, - Катапульты,
большие арбалеты, сети, металлические осколки. Все, что может спустить их с неба. Это, прежде всего !
И магов. Барьеры, з амедления, ослабление... К стихийной магии драконы, как правило, неуязвимы.
Яд... Ловушки, если придумаем, как их туда загнать...
Король задумчиво перевел взгляд на Меуса.
- И что у нас с магами? Захотят помочь?
Меус задумался.
- Думаю, добровольцы от кликнутся и на простой призыв короля... Можно подключить церковь,
- фраза далась Меусу нелегко, скривился, будто уксуса глотнул, - Но это будут неопытные маги,
желающие быстро заработать себе имя. Чтобы от них вреда не было больше, чем пользы, как
минимум нужны координаторы из числа магистров, или хотя бы магов первой ступени. Их не так
много, и стоить это будет не дешево.
- С магами всегда так, - тяжело вздохнул король, - Сколько?
- Много, но в пределах разумного . А если вы предложите Архонту «Алмазную пещеру» и
серные шахты. .. – маг многозначительно улыбнулся.
- А не слишком? – король нахмурился.

- А зачем они вам? – Меус пожал плечами, - Серу мало где используют, а «Алмазная пещера»,
так совсем заброшена. ..
Ян вдруг заметил, что одной фигуры в мантии не хватает. И понимая, что торговаться они еще
будут долго, придвинулся к оставшимся трем. Тихонько спросил:
- Кого нет?
- Шпильки, - так же тихо ответила Кензи .
- И куда её понесло?
Драконы переглянулись, снова ответила Кензи.
- Она не сказал а, но была сильно расстроена, что ничем не может помочь.
Ян быстро шагнул к окну и выглянул. Как раз вовремя, чтобы увидеть, как всадник в ч ёрном,
сворачивает на западную дорогу к лесу. Ян пытался вспомнить что там...
- А что отсюда на северо -запад, ближ е к лесу? – так и не докопавшись до нужной информации,
спросил он.
- Магический полигон, - тут же, не отрываясь от дискуссии короля с Меусом, откликнулась
Монд.
Ян замер, и почувствовал, как холодеют конечности. Магический полигон! Сейчас, когда он а
так уязвим а!
- Что случилось? – наконец, заметив его состояние, спросил Меус.
- Мне срочно надо уйти, - он извиняюще посмотрел на короля, тот нахмурился, но кивнул,
отпуская. Вслед за Яном, в дверь выскочила Кензи.
- Я с тобой! – поняв, что Ян сейчас отка жет, она топнула ногой, - Все равно поеду !
Ян только тяжело вздохнул, быстро спускаясь по лестнице.

***
Шпиль чувствовала, - после получения письма, люди сильно расстроились. А то, что зачитали
вслух... Это же Малис? Досада, прямо захлестывала и вылива лась в окна. Досада, что они теперь такие,
и ничего не могут. Шпиль закусила губу. И ведь это правда! Магия была рядом, но она никак не могла
до нее дотянуться. Может если она будет лучше стараться... Может если попробует еще раз?
Шпиль тихонечко попятила сь к двери и постаралась незаметно выскользнуть из комнаты.
Осторожно прикрыв дверь, рванула на конюшню. Надо отъехать подальше от сюда, от людей...
При приближении к лесу, звуков становилось все меньше. Белесый, рваный туман цеплялся за
ноги. Лошадь трево жно прядала ушами, осторожно нащупывая путь. Шпиль вертела головой во все
стороны , пытаясь найти подходящ ий пустыр ь для тренировок . Неожиданно, прямо из -под ног
вылетела птица. Её л ошадь резко отпрыгнула в сторону. И, п рямо под ними , раздался оглушительный
взрыв ! И тут же пронзительно зазвенело в ушах. ..
Шпиль бросила поводья, закрывая их руками, и пытаясь как -то все это прекратить.
Обезумевшая лошадь, не чувствуя больше контроля, рванула в галоп, прочь от леса. От резкого
ускорения, Шпиль откинуло назад, кое -как в ернув себе равновесие, она пригнулась к шее и вцепилась
в гриву, пытаясь одной рукой поймать поводья.

Наконец, с трудом, но ей это удалось ! Сжав покрепче колени, Шпиль отклонилась назад,
натягивая поводья и пытаясь остановить лошадь. Куда там : удила раздирали губы кобылы в кровь,
красная пена летела на землю, но лошадь все так же мчалась вперед, не разбирая дороги. Тропа круто
ушла вверх, и сильно сузилась. Сразу за лесом нач ались гор ы. Шпиль в страхе смотрела, на склон горы,
то приближающи йся вплотную , то снова отдаляющийся. Их метало из стороны в сторону. Если лошадь
притрет ее всем телом... Она еще раз натянула поводья. Бесполезно !
Лошадь хрипела, и все так же мчалась вперед. Тропа резко уходила за поворот . Понимая, что
лошадь не успеет затормозить , Шпиль попробовала выдернуть ногу из стремени, та за что -то
зацепилась. Паника нахлынула и тревожно за пульсировала у виска... Поворот приближался. Девушка
судорожно вздохнула, пытаясь взять себя в руки, и выдернула кинжал, перереза в подпругу . Под
собственным весом тут же, вместе с седлом , полетела на дорогу. Лошадь , ощутив свободу, сделала
резкий скач ок вперед, и не сумев затормозить , улетела в пропасть , п ронзительно заржав. Шпиль
проводила её взглядом и судорожно выдохнула...
Голова ужасно бо лела, она поднесла руку ко лбу, пальцы намокли. Шпиль внимательно
осмотрела руку. Кровь... Видимо, падая, она треснулась о камни. Тяжело встав, девушка осмотрелась.
Назад было явно далеко, если идти к трактиру, а тропа, она тропа и есть . Ее сделали люди, и к их
жилью она и должна привести. Осмотрев остатки седла, Шпилька сняла с него флягу и подобрала
кинжал. Солнце неспешно скатывалась с небосклона, еще часа два -три по светлому у нее было.

***
Ребус шел тяжелым галопом . Следы Шпильки были свежими и отчетливыми. Ян был уверен,
что сможет быстро ее нагнать. Возле леса клубился туман, он нахмурился и притормозил, переводя
коня на шаг.
- Тут много старой магии, - обронила Кензи, подъехав к нему поближе.
- Ты чувствуешь? – девушка кивнула и пристально посмотрела вперед.
- А там совсем недавно, что -то было... Взрыв... Вспышка.
Ян спешился, и осторожно двинулся вперед. Недалеко от тропы, буквально в метре, была
свежая воронка, а от нее, глубокие следы лошади. Она явно отпрыгну ла, испугавшись взрыва, и
понесла. Ян застонал от досады.
Он прошел в сторону, по следу лошади. И всмотрелся вдаль. Вдали начинались горы. Если
Шпиль не справится с лошадью... Остальное Ян додумывать не хотел, быстро вернулся к Ребусу и
пустил его за Шпиль кой.
Через какое -то время он заметил на тропе кровь, и следы пены. На сердце тревожно заныло.
Ян понимал, что с каждой минутой обезумевшая лошадь уносит девушку все дальше, но пустить
Ребуса в галоп не решался. Дорога становилась все уже и каменистей.
Кров и становилось все больше. Наконец недалеко от поворота, они наткнулись на седло. Ян
спрыгнул, внимательно осматривая вещи. Ке нзи осторожно посмотрела вниз , в пропасть.
- Там лошадь.
- А Шпилька? – боясь услышать ответ, осторожно спросил он. Кензи осмотрела все еще раз и
отрицательно покачала головой.
- Не вижу. ..

Ян облегченно вздохнул, и прошел по тропе вверх... Почти сразу наткнувшись на небольшие
следы. Один отпечаток был вдавлен сильнее, во время падения девушка видимо повредила ногу, и
теперь хромала. Взяв Ребуса под уздцы, Ян пошел по следу.
Через какое -то время, отпечатки ног стали ровными. Шпиль себя лечила. Видимо, это инстинкт,
а не умение. Трава по обочинам пожелтела, заметно похолодало. Они поднялись уже довольно
высоко, скоро и снег будет. Ян по смотрел на Кензи. Не замерзнет?
Подмерзлая земля хранила след лучше, и он решил рискнуть и поехать дальше верхом.
Обычно спокойный Ребус зафыркал и запрядал ушами . Впереди снова начинался лес. Следы вели
туда. Конь упорно тормозил, и прижимал уши. Ян остан овился и прислушался. В стороне от тропы,
послышался волчий вой. Сердце нехорошо дернулось. В совпадения Ян не верил. Кого еще, кроме
Шпильки могли сейчас тут гнать волки?
Пиная и вонзая шпоры в бока, он заставил Ребуса перейти в галоп. Тропа петляла, вой то
приближался, то удалялся. Наконец, ему показалась, что он услышал лай , где -то совсем рядом.
Рывком, остановив коня, он спрыгнул. Отстегивая меч и арбалет. Бросил поводья Кензи.
- Чтобы не услышала, езжай по тропе вперед и не останавливайся. Там уже ско ро крепость.
Поняла?
Кензи сначала кивнула, потом отрицательно замотала головой.
- Я с тобой!
- Не спорь! Делай, как говорю! – уже разворачиваясь, и шлепая Ребуса по крупу, скомандовал
он. Конь обиженно фыркнул, но тут же рванул вперед, утаскивая за собой девушку.
Ян помчался на звук лая и озлобленного рыка . На ходу задействуя хитрый механизм из
тройной тетивы. Его арбалет умел делать три выстрела по очереди, с одной перезарядкой. Ян
выскочил на открытую поляну, и резко затормозил. Посредине, на плоском ка мне сидела,
свернувшись в комок, и закрыв голову руками, маленькая фигурка в черном. Вокруг нее бесновались
шесть волков, подпрыгивая и пытаясь ухватить девушку хоть за что -то, но натыкались на невидимый
барьер, и тяжело падали на землю. Отчего их ярость т олько увеличивалась, и они атаковали с новой
силой. Ян не стал ждать, он и так знал, что барьера надолго не хватит. Подняв арбалет, он спустил его
в самого крупного волка. Первый болт лишь разодрал ухо, а вот остальные два вошли хорошо. Тихо
взвизгнув, хи щник упал, остальные перевели свое внимание на него . Ян, огибая поляну, вставлял
новые болты, намереваясь повторить столь удачное начало. Волки, грозно зарычав, кинулись на него.
Он остановился и снова спустил тетиву, сразу же отбрасывая арбалет и поудобне е перехватывая меч.
Еще один зверь упал.
В последний момент, перед самым носом первого волка, Ян отпрыгнул в сторону, и по
широкой дуге, опустил меч ему на шею. Рук и больно дернул о, но голова зверя откатилась в сторону. В
воздухе мелькнула тень, он поднял голову, и тут же упал на спину, сбитый огромной тушей. Уже
мертвой... Ян успел выставить меч перед собой, на который зверь и напоролся со всего маху. Спихивая
с себя тушу, он почувствовал, как в ноги ему вонзили клыки, вгрызаясь в мышцы и разрывая
сухожил ия. Второй, оставшихся в живых волк, ходил кругами, грозно рыча и выбирая момент для
броска.
Внезапно , вцепившийся в него волк взвизгнул, и что -то оторвало его от Яна. Нога горела. Но
наконец, он смог отпихнуть мертвую тушу и сесть. Пар а длинных, цепких побега держали зверей. Ян
встал и, прихрамывая, двинулся к волку. Хищников надо добить.

***
Шпиль было страшно. Стая волков согнала ее с тропы. Задыхаясь и перебирая ногами из о всех
сил, она выскочила на поляну и залезла на камень. Где звери и настигли её... Своими страшными,
оскаленными пастями, они пытались ухватить ее за ногу, стащить. Шпиль понимала, что это лишь
вопрос времени, когда они допрыгнут. Она сжалась в комок и зас тыла от ужаса. Пасти жадно
смыкались, совсем рядом... Но почему -то не доставали, она подняла глаза и поняла, вокруг нее был
барьер. Неосознанно, она смога его выставить. Рычание становилось все злее. Шпиль закрыла уши
руками. Н асколько ее хватит?
Внезапно рычание сместилось в сторону, она осторожно подняла голову и увидела Яна, как раз
в тот момент, когда он отсекал голову волку. Второй, не останавливаясь, подпрыгнул и обрушился на
человека. Шпилька вскочила. Жив? ! Ян , пытался стряхнуть с себя волка. Уже м ертвого, поняла она.
Оставшиеся два ходили кругами, вдруг один подпрыгнул и вцепился Яну в ногу. Тот закричал.
Шпиль закусила губу и вытянула руку. Сейчас! Пальцы закололо, из земли вылезли побеги,
послушно ее желанием, обвились вокруг волков и оттащили и х от человека. Слишком мало, слишком
тонкие... От отчаянья она застонала. Но Ян встал, и хромая пошел к ближнему волку, вонзая меч в
тушу. Так же он поступил и со вторым. Повисла тишина. Дыхание с грохотом вырывалось у нее из
груди. Ян повернулся. Шпиль бросилась к нему . Порывисто обняла. Ян пошатнулся, но устоял. Точно,
его нога!
- Все кончилось, - тихо сказал он, обнимая и похлопывая ее по спине.
Она отстранилась и посмотрела на него.
- Твоя нога... Сильно покусали?
- Пока не знаю, - Ян попробовал опереться на раз одранную ногу , дикая боль пронзила затылок,
он сжал зубы и застонал, - ну ка помоги...
Опираясь на девушку, он сел на землю и вспорол штанину. Нога была изжевана. Клочья мяса
торчали по краям безобразных ран. Но сухожилия были целы, иначе Ян не смог бы добраться до
зверей. Шпиль охнула и протянула пальцы. Ян почувствовал тепло. Кровь остановилась, боль стала
терпимой. Но рана не срасталась.
- Прости, - печально посмотрела на него Шпиль, - пока не получается.
Ян пошарил на поясе, доставая кисет с иглой и ниткой внутри . И сн ял небольшую флягу.
Протянул все девушке.
- Лечить можно и без магии. На, зашей.
Шпиль взяла иголку, с сомнением ее рассматривая.
- Смелее, - подбодрил ее Ян, стягивая руками края раны.
- Будет ужасный шрам, - руки у нее дрожали, она старалась не смотреть ем у в лицо, понимая,
что это очень больно. Кое -как, стянув лохмотья, она, наконец, подняла глаза.
- Твоя магия работает, - Ян слабо улыбнулся, - Ты так сильно не хотел а сделать мне больно, что
было вполне терпимо.
Он отвинтил пр обку, и полил рану из фляги. Сдавленно зашипел. Запахло крепким вином.
- Еще бы перевязать, и будет как новая...
Шпиль тут же рванула рукав мантии. Разорвав на полоски, сдела ла что -то типа бинта и
перевязала. Ян попробовал встать. Боль притупилась, идти он сможет. Тем более, что крепость должна
уже быть где -то рядом. Надо добраться до тропы.

- Вот видишь? - он сделал пару шагов вперед, прихрамывая, - А говоришь, не получается.
Идем...

***
Тропа выскочила из леса и стрелой понеслась к крепости. Суровые квадратные формы из серо -
голубого камня, казалось, упирались прямо в небо. Но, подъехав ближе, Кензи поняла, что крепость не
такая уж и большая. Центральная башня с воротами, от которой в разные стороны шли массивные
стены, и, заканчиваясь почти такими же, как и центральная, башнями, сворачивали под прямым углом,
упираясь в скалу. Нехитрая конструкция, образовывала почти квадрат, внутри которого наверняка
размещались нужные строения: конюшня, кузня, казармы.
Кензи влетела в узкие ворота крепости . Ребус о становился, тяжел ым взором обводя
окружающих, а Ясноглазка заплясала под всадницей, разгоряченная скачкой. Под уздцы ее
перехватила сильная мужская рука.
- Тпру! Кто такая?
- Кензи, - она назвала имя и внимательно осмотрела спрашивающего . Потом быстро обве ла
двор глазами . Тоже квадратный, а ближе к стенам как раз и теснились здания. У скалы , напротив
центральной, была еще одна башня, на две трети уходящая в глубь камня , а сбоку ниже проход, хотя
возможно и просто шахта. На мгновение, взгляд зацепился за цер ковь, странно и нелепо
прилепившуюся к одной из стен крепости. Снова вернувшись взглядом к мужчине, тихонько
попросила, - Помоги?
Мужчина нахмурился. К нему подошел еще один.
- Что тут у нас?
- Девица, - ответил первый, - Помощи просит.
- А ну слезай! – рявкнул второй, - Знаем мы таких, глазками хлопает. Помощи просит... А за
воротами ее подельники с ножами.
Кензи непонимающе переводила взгляд с одного на другого. Наконец обернулась к воротам и
ткнула рукой в сторону леса.
- Там. Волки. Н адо помочь!
- Волкам? – хохотнул первый.
Кензи нахмурилась, и попробовала выдернуть поводья из его руки. Поняв, что просто так не
получиться, вытащила меч и направила на стража.
- Пусти!
- Ого! – первый стражник чуть отодвинулся, - А девка -то с мечом. Даже вроде знает, с какой
стороны хвататься. Слезай, говорю! По -хорошему...
Со стороны центральной башни, привлеченный шумом, шел еще один мужчина. Внимательно
охватывая все цепким взглядом. Увидев Ребуса, покачал головой. То ли удивился, то ли коня узнал.
Кен зи сузила глаза и прикусила губу. Если она решила ехать обратно, надо сейчас, а то вон еще
подтягиваются. И явно не с предложен ием о помощи. Она наклонилась сбоку от гривы, и, прижав
лезвие к горлу первого мужчины, еще раз медленно повторила.
- От -пу -сти.

Тот перестал улыбаться, и отпустил поводья. Надавливая пятками, Кензи заставила лошадь
попятиться, и потянула в бок, разворачивая.
Мужчина, который вышел из башни, стоял между ней и воротами. Кензи посмотрела ему
прямо в глаза, и направила меч на него. При нуждая лошадь двигаться вперед.
- И где только Ян находит ... – мужчина задумался, подбирая слова, а Кензи насторожилась, -
таких суровых ? Где он?
- Ян? – неуверенно переспросила Кензи, мужчина кивнул. Она посмотрела еще раз на него и
убрала меч. Ткнула в сторону леса, - Там. Волки. Надо помочь...
Мужчина нахмурился. Потом крикнул куда -то за спину девушки.
- Дежурный отряд! Со мной. И коня мне!
Кензи обернулась. Во дворе началось движение. На ходу затягивая куртки, и бряцая мечами,
четверо стражников кин улись к конюшне. Откуда уже выводили оседланных лошадей.
Мужчины запрыгнули на коней, и минут через десять, небольшой отряд уже ехал к лесу. Кензи,
очень надеялась, что они не опоздают, и поэтому напря жен но молчала. Лидер бросал на нее косые
взгляды.
- Там люди! - вдруг крикнул один из отряда, - У леса. Пешие.
Отряд затормозил, неспешно подъезжая к путникам . Кензи , узнав друзей, облегченно
вздохнула. Мужчина, тяжело опирающийся на меч, поднял голову, внимательно их оглядывая . Сам
Карант? Ян криво усмехн улся, - самый молодой из великих капитанов , и в этой крепости ... Интересно
почему?
- Надо же, - наконец произнес он, - Карант личной персоной... С чего такая честь?
- Решил посмотреть , что ты здесь делаешь ? – мужчина примирительно улыбнулся, - Хотя, вро де
как, должен быть сейчас в другом месте.
- Кому должен, всем простил, - буркнул Ян и уже громче добавил, - А с чего взял что тут именно
я?
- Ян, ну кто не знает тво е чудовище? По странной прихоти принявшее облик коня.
Ян хмыкнул. А Карант протянул рук у, поворачивая лошадь боком.
- Ранен? Ехать сможешь?
- Немного, - схватившись за руку и скрипнув зубами, Ян принял предложенную помощь, - А
ехать всяко лучше, чем идти.
Шпиль уже запрыгнула к Кензи. Увеличившийся отряд, свернул назад к крепости.

***
Ян отхлебывал горячий грог, наблюдая как местный врач, обрабатывает его ногу.
- Как ты с такой раной -то шел? – бурчал врач и недоуменно сводил брови ,- и почему ткани
такие светлые ? Должна же еще кровь сочится ?
В кабинете Каранта ярко горел очаг. Две дев ушки скромно топтались возле огня . Попивая из
кружек что -то горячее. Ян искренне надеялся, что не грог. Карант внимательно разглядывал всю их
компанию . Наконец врач закончил и, поклонившись капитану , вышел.

- Так что случилось? - обратился он к Яну, тот неопределенно пожал плечами, осторожно
спуская ногу на пол.
- Лес, волки... – Ян поднял глаза, - всех зайцев перерезали? Чего они злые -то тут такие? Людей
не бояться...
- Военное положение, - Карант поморщился, - Мы с крепости почти не выходим. Вот и
обн аглели.
Ян встал и прошелся. Нога болела, но терпеть было можно. Шпиль было дернулась к нему, но
передумала и осталась на мест е. Он одобрительно кивнул.
- А чего ты в моем лесу забыл?
- Девушку спасал, - Ян весело оскалился, - А ты думал ?
- Угу, - фырк нул Карант, - Герой. А конь где? Белый?
- Его Ребус съел, - Ян улыбнулся еще шире.
- Я бы даже не удивился, если бы так оно и было, - капитан , тоже улыбнулся, - так что за
девушки с тобой? Та рыжая, чуть стража одного не зарезала...
Ян удивленно посмотр ел на драконов. Кензи смущенно опустила глаза.
- Это она не со зла, - пожал плечами Ян.
- Со всей добротой? Быстро и чисто, чтобы не мучился? – съязвил Карант, - так кто они?
- Хорошие люди, - снова попытался уйти от вопроса Ян.
Карант вздохнул и решил не настаивать.
- Ладно. Я приказал вам комнату приготовить. Одну на всех. Не возражаешь? - Ян покачал
головой, а Карант скептически приподнял бровь и едва заметно хмыкнул , - И одежду для девушек.
Тебе штаны подыскать?
- Я бы сказал, что сейчас так модно , с дырой , только сезон у вас не тот... Так что д а. - Ян
улыбнулся и протянул руку Каранту, - Спасибо.
Махну л девушкам, и пошел к выходу. Капитан еще смо трел, какое -то время им вслед. Чему -то
задумчиво улыбаясь...

***
Тень совершенно не спасала от жары. Робин устало прислонился к валуну и, сняв сапог,
высыпал оттуда песок. Песок – еще одна проблема, кроме жары, и отсутствия воды. Песок был во всех
местах , и все места от этого чесал ись. Джона прикрыв глаза, сидела рядом, хриплое дыхание, с трудом
вырывалось наружу. Робин все еще был уверен, что поступил правильно. Но с каждым шагом,
уверенность таяла .
Он оперся о стену, чтобы встать и тут же отдернул руку.
- Ой! - он зло пнул несчастное растение, так некстати попавшее ему под руку, - Чертов кактус !
Кусок колючей ветки, оторванный его сапогом, отлетел в сторону, разбрызгивая вокруг капли
воды. Робин внимательней осмотрел слом, он был влажный. Обмакнув пальцы, поднес к губам.
- Стой! – схватив его за руку, остановила Джона, - А если ядовито?

- Думаешь колючек, немногочисленным местным зверюшкам будет мало, чтобы держаться
подальше?
Он поднес руку к носу и понюхал. Влага уже испарилась. Запаха не было. Он снова поковырялся
в кактусе и на этот раз лизнул. На вкус немного отлича ется, но это была вода! Он достал пустую флягу и
ножик. Обрезая колючки, и выжимая куски, наполнил. Отхлебнул. Вполне... Протянул Джоне.
Та нахмурилась, но тоже сделала глоток, а потом жадно присосалась. Робин усмехнулся.
- Пусть так, - наконец она напила сь, и протянула почти пустую флягу обратно, - Но ты все равно
дурак!
-Это я уже запомнил, - он снова вернулся к кактусу и пустым флягам, - Теперь хотелось бы
узнать подробности.
- Камень отдал! – словно это все объясняло, снова повторила она.
- И что? – он пожал плечами, - Можно подумать без него Малис пушистый зайка.
- Нет, - Джона устало потерла переносицу, - Но он был там один. А теперь может позвать других
драконов. Много.
- И что? – снова пожал плечами Робин, - Чтобы много разрушить, хватит и од ного... Что вообще
Малису тут нужно?
- Драконы Яна .
- Ты же говоришь у него и так своих полно? – Джона кивнула, - Так зачем столько усилий еще
ради четверых?
- Они особенные, - Джона вздохнула и села, - Теперь уже все равно, можно и рассказать.
Малис очень давно пытался вывести, - на этом слове она поморщилась, - драконов, с такими же
силами... способностями, как у него. И вот, наконец, у него почти получилось...
- Почти? – Робин вопросительно приподнял бровь.
- Ну, силы у дракончиков был о много , но не все сразу, как он хотел, а у каждого свои. Но, тем
не менее, это была удача. Он собирался вырастить их сам, - Джона задумчиво посмотрела вдаль, -
знаешь как это? Верность... почтение... долг... любовь...
Она замолчала. Робин тоже молчал, и ждал.
- Вобщем он отобрал их у семей, - Джона встала, - Те были сильно против, и взбунтовались.
Пока он наводил порядок, отправил малышей с нянькой сюда. А когда освободился, драконов уже не
было. И след затерся. Он был жутко зол, - девушка снова замолчала, явно воспоминания не при носили
ей удовольствие, - А когда, наконец, нашел малышей , оказалось, что кто -то уже занял его место... И
просто так забрать не выйдет. Сначала он хотел подружиться и уговорить, со временем, дракончиков
вернуться на родину... Но, вот времени -то ему и не да ли. Тогда он решил убить Яна, и воспользоваться
растерянностью и горем дракончиков, но и это не получилось. Поэтому он просто накормил их зельем ,
ускоряющим рост... Сейчас это уже должны быть почти взрослые драконы.
- Взрослые? – Робин пытался уложить это все в голове.
- Почти, - Джона снова вздохнула, - у подростков весьма гибкое мировоззрение, и
неустоявшиеся предпочтения. С его -то опытом, несложно перевернуть в их глазах все с ног на голову.
Так что еще может получиться ... уговорить . Малис очень не хоче т ИХ принуждать. Но времени не
сильно много...
- Дела...

- Угу, - она кивнула, - Если по -хорошему снова не получится, Малис призовет драконов из
долины . И будет убивать до тех пор, пока не вынудит этих четырех уйти с ним. А эта ваша война, лишь
удобное прикрытие, и возможность повернуть историю в нужное русло... Вместо узурпатора, -
благодетель... Или даже спаситель...
Робин нахмурился и зашарил по карманам, наконец, довольно ул ыбн увш ись, вытащил
маленький пузы рек, с темной клубящейся жидкостью. Продемонстрировал Джоне.
- Тропа! Надо рассказать Яну, - он потянулся, чтобы откупорить. Джона вскочила и отобрала
бутылочку.
- Сума сошел !? Тут ни капли магии вокруг! - она спрятала ее и покачала головой, - Растянет по
кусочкам вдоль всей тропы . Вот точно дурак!
Робин почесал затылок.
- А где есть?
Джона покрутила головой и показала на северо -запад.
- Там.
Робин прицепил фляги, и стряхнул песок.
- Вставай. Значит нам т уда.

***
Кензи ворочалась с боку на бок... И Ян и Шпилька уже спали. Оно и понятно, после пережитого.
А вот ей никак это не удавалось. Наконец она села. Потом прошлась по комнате и оделась. Штаны,
высокие сапоги, камзольчик и шапочка с полосатым пером, ку да она с трудом запихала свои кудри. Ян
сказал, что в этом они похожи на мальчиков – пажей, в большом количестве снующих по крепости. Ну,
чтож, тем лучше...
Их разместили на втором этаже центральной башни. Кензи выскользнула за дверь и
прислушалась, сверху шумели мужчины, там была вроде бы оружейная. То ли спорили, то ли игра у
них такая... Девушка не стала разбираться, а р ешила осмотреть двор.
Двор был приб ран, но везде была грязь пополам со льдом , за день растоптанная сапогами,
которая быстро смерзалась. Где -то не далеко ржали кони. Кензи свернула туда, надо проверить
Ясноглазку.
Найдя ее в большой конюшне, она почесала той за ухом. Лошадь фыркнула, и зашарила
мордой по одежде девушки. Та мягко ее отстранила:
- Прости, подруга... Сахара нет.
Лошадь снова фыр кнула. В этот раз обиженно, и дернула ушами. Кензи тоже. По воздуху плыл
звон. Девушка вышла во двор. Звон шел с колокольни большого здания, возле самой ближней к лесу
стены . Кензи решила посмотреть поближе.
Церковь была старая, даже старше крепости. По этому и показалась ей такой нелепой тут. Кензи
задрала голову, высокие шпили тянулись к небу, острые окна ловили последние блики заката,
перекидывая их по разноцветным стеклам. Колокола набрали силу, грохотом звеня в ушах. Вдруг кто -
то схватил ее за мантию . Она вздрогнула и, подпрыгнув, посмотрела вниз. Сухой скрючившийся старик
со злостью смотрел на нее, и требовательно тряс:
- Подай!

Кензи сделала шаг в сторону и попыталась вытянуть ткань из его рук.
- Подай! – снова требовательно и зло зашипел старик. Вы сокий, толстый монах, возникший
прямо за ними, не менее зло пнул хрупкое тело. Тот дернулся, но не отлетел, вопреки ее ожиданиям, а
лишь перевел глаза на монаха.
- Оборотни! – вытянул указательный палец в сторону монаха старик, - Вы все тут оборотни! –
он зло плюнул, и заковылял прочь.
- И откуда они только берутся тут ? Лес же вокруг, - покачал головой монах, глядя в след
старику, потом повернулся к Кензи и нахмурился , - А ты чего тут забыл? Ночь уже. А ну марш в
спальни!
Кензи растерянно смотрела на него , пятясь назад. Монах снова крякнул, покачал головой и
вернулся в церковь. Кензи обо что -то споткнулась и полетела на землю, больно ударившись пятой
точкой .
- Вот, ой! – все было слишком не так . Она стукнула со злостью кулаками, и посмотрела на
старый, поч ти ушедший в землю столб, который и был причиной столь неприятного падения. Камень
был странным. Она встала и осмотрела его поближе. На столбике были руны... Ну, наверное, руны,
возможно почти стертые... Она внимательно их посмотрела и дотронулась. Значки засветились под ее
пальцами. Три в ряд: красный, красный, зеленый... Она тронула их снова, в другом порядке. Теперь
зеленый был вторым. Ей стало интересно, она тыкала в значки, пока они все не стали зелеными... Что -
то щелкнуло, и столб ушел в землю. Кензи нахмурилась и посмотрела вокруг, в паре метров по
окружности от церкви стоял еще такой столб.
Она подошла к нему, там были такие же руны. Она протыкала пальцами, - снова зеленый, и
снова щелчок. Второй столб тоже ушел в землю. А в паре метров дальше, то рчал третий... Сделав
почти окружность, она прошла восемь столбов и остановилась перед девятым. Он был сломан, прямо
посредине второй руны. Ну вот! Она теперь так и не узнает, зачем тут они?!
Кензи закусила губу и топнула от досады. Но странные столбы сли шком прочно засели ей в
голову, и сдаваться сразу она не хотела. Попробовала дотронуться до рун, они послушно вспыхивали
под ее пальцами. Может отвалившийся кусок где -то рядом? Она осмотрелась и пошарилась в сухой
траве. Пальцы натыкались на камни, но все было не то, вдруг один вспыхнул. Она взяла его и
вернулась к столбику. Пристроила сверху и забегала по нему пальцами... Значки светились зеленым,
но щелчка не было. Кензи снова нахмурилась и, подойдя к столбу, нажала на него сверху, обеими
руками:
- Ну же! Ну, давай!
Слом вспыхнул зеленым, и с громким щелчком ушел под землю. Повисла тишина...
- И все? – Кензи разочарованно вздохнула. Вдруг земля чуть дрогнула, и она почувствовала, как
воздух наэлектризовался, из -под земли вырвалась магия, на месте столбов фонтанами взлетая к небу.
Она посмотрела вверх, накапливаясь там , магия стекала вниз, образу я купол, на пару метров не
доходящий до земли...
- Тьфу, - она сплюнула, и потерла нос, - Просто барьер... А интриги то развели.
Кензи зевнула, и внезапно поняла, что очень устала. Пора бы и тоже поспать...

***
Шпиль проснулась внезапно , будто кто -то ее стукнул. Она резко села. Вокруг все было слишком
четким, наполненным. Она прислушалась к себе и поняла: магия вернулась! Вернее, не вернулась, -

она вспомнила слова Меуса, - просто больше не было стены. В голову пришла мысль: «А может и
летать она теперь тоже сможет?»
Она вскочила на ноги, надо срочно проверить. С досадой посмотрела на пустое место рядом,
Кензи не было. Перевела взгляд напротив, - Ян спал. В незапно о н в здрогнул во сне и поморщился .
«Нога! Все еще болит... » - Шпиль тихонько подошла к нему и протянула руки, - «Теперь она
сможет».
Послушно отзываясь ее пальцам, потоки устремились к ноге, проникая внутрь и восстанавливая
ткани... Ян заерзал. Тогда Шпиль р ешила, что сначала пациента неплохо бы усыпить получше, и найти
нож!
Грубо наложенные швы, мешали регенерации, сначала надо их срезать и убрать отмершие
ткани . Не смотря на усыпляющие заклинание, Ян все равно дергался, когда она разрезала нитки. Было
не пр осто, по -другому, чем когда дракон, но приятно. Закончив она устало вздохнула и улыбнулась...
Наверное, перестаралась, - даже шрама не осталось.
Снова вернулась мысль о крыльях, и, накинув курточку, Шпиль тихонько выскользнула за
дверь. Посмотрела наверх, и осторожно двинулась по лестнице. В оружейной уже было пусто, а вот
выше... В кабинете капитана все еще горел свет. Она досадливо крякнула. Ей очень не хотелось ни с
кем объясняться. Стараясь слиться со стеной, она медленно переставляла ноги. Шаг, еще ша г... Вот и
площадка с дверью... Затаив дыхание, она скользнула мимо и замерла. В комнате послышались шаги,
Карант выглянул за дверь, но ее не заметил. Пожал плечами и вернулся внутрь. Ей так хотелось
выдохнуть, но было еще рано, еще хотя бы один пролет... Так же медленно и осторожно, Шпиль
двинулась вверх.
Выйдя на площадку, она выдохнула, выше была еще лестница , но дверей уже не было. А там...
Там небо! Огромное, пустое... Она шагнула на лестницу, и вдруг подпрыгнула. Тень в углу
зашевелилась, и двинулась к ней. Бледная рука вытянулас ь из старого плаща и потянулась к ней ...
Назад дороги не было, и Шпиль попробовала уйти вверх, но рука уже ухватила ее за одежду , а из -под
старого капюшона смотрели огромные, почти белые глаза, и торчали жиденькие седые волосы .
Шпиль облегченно выдохнула, - просто слепая старушка, и тихонько шепнула.
- Помочь?
- Помочь? – прошамкала та, и сухо рассмеялась, - ты уже никому тут не сможешь помочь. .. Тут
все сгорят ... Прокляты. Они все прокляты!
Голос эхом раскатился по коридору. Ж уткий смех устремился к небу. На лестнице послышались
тяжелые шаги.
- Опять ты! – Карант услышал, и что -то досадливо ворча, поднимался к ним, - Вот, сколько
говорить, чтобы не шаста ла по ночам? Тебя уже люди боят ся...
Шпилька вы рвалась и рванула вверх, как раз когда Карант вышел к ним. Старушка сев на пол,
продолжала смеяться и что -то бубнить под нос. Капитан поднял ее и что -то строго буркнул. Шпиль уже
не услышала, она мчалась не оборачиваясь , понимая, что капитан пойдет следом .
Выскочив на верх башни, она завертела головой по сторонам. На площадке стояли какие -то
машины, похожие на арбалет Яна, только большие. Напротив нее, с другого края, шумно чесался
часовой. По краю площадки шли зубцы, довольно высокие, с узкими щелями между ними.
Протиснут ься она сможет, а толку? Надо наверх. На зубцы.
Она скользнула к ближайше му стреломёту , и забралась на него. Порывистый ветер, сорвал
шапочку , и волосы взметнулись вверх. Одновременно, на площадку выскочил капитан и ее заметил
часовой.

- Стой! – одновремен но закричали они. Шпиль развернулась, и двинулась по направляющей на
стену.
- Ты что собралась делать?! – кричал Карант, подскочивший к машине, и пытающийся ухватить
ее за ногу, - Немедленно слезай!
От того места где она стояла, до стены было и не так ч тобы далеко. Метр, может чуть больше,
но непрямо, а больше вверх. Шпиль примерилась, собираясь прыгнуть. Капитан выругался и чем -то в
нее кинул. Шпиль резко обернулась и инстинктивно отпрянула. В нее летело что большое и
бесформенное... Через секунду, она поняла, что это всего лишь плащ, она попробовала его скинуть, и,
оступившись, потеряла равновесие. Путаясь в ткани, полетела вниз. Сильные руки подхватили, и,
закутывая в плащ еще плотнее , прижали к земле.
- Фух, успели, - послышался голос часового, - Чего это она? Совсем сдурела?
- А я почем знаю?! – голос у капитана был злой, и чуть звенел от волнения, - По крайней мере,
теперь хоть можно спросить.
Шпиль кричала на них и пыталась выбраться. Мужчины едва справлялись вдвоем, пыхтя и
матерясь. Воздуха не хватало . Наконец, она сообразила, что можно по -другому, и, сосредоточившись,
выставила вокруг себя щит, который отбросил от нее обоих. Стащив плащ с головы, она отдышалась, и
зло на них посмотрела. Мужчины, напоровшись на почти прозрачный щит, теперь о задаченно щупали,
внезапно ставший твердым воздух.
- Она маг что ли? – озадаченно почесал затылок часовой, - Что это такое вообще?
- Самому интересно, - Карант по -новому разглядывал девушку, и, обращаясь к часовому,
добавил, - Сходи за Яном.
Шпиль обре ченно вздохнула: «Теперь еще и от него прилетит». Встав, стряхнула с себя плащ и
с тоской посмотрела на светлеющее небо. Внезапно, сердце сжалось в недобром предчувствии. Там на
горизонте, едва заметной, черной точкой к ним приближалась опасность.
- Снял а бы щит? - уже спокойно попросил Карант, - я так понимаю, прыгать уже не будешь?
Поговорим?
Шпиль, не обращая на него внимания, вглядывалась вдаль. Что там? Сбросив щит, она усилила
себе зрение...
Поняв, что преграды больше нет, Карант осторожно двинулся к девушке. На площадке
появился часовой, и Ян, взлохмаченный и застегивающийся на ходу.
- Что происходит? – он посмотрел на капитана, то т вздохнул и посмотрел на нее. Ян перевел
взгляд. Шпилька повернула на него испуганное лицо . Ян нахмурился и шагнул к ней:
- Что?
- Дракон, - прошептала она, слова повисли в воздухе, тогда она закричала и ткнула пальцем в
небо, - Ян! Там дракон! Он летит убивать!
Мужчины, все трое, проследили за ее жестом. Ян всматривался в горизонт, до рези в глазах,
понимая, что Шпи ль очень напугана, и дракон должен быть там. Но он его не видел. Капитан, через
подзорную трубу, обшаривал небо. Наконец, он что -то поймал. Ян видел, как краска ушла с его лица,
очень медленно, он опустил трубу и передал ее Яну.
Молча забрав, Ян почти сра зу нашел его. Судя по всему, дракон был огромный. Шпилька не зря
так испугалась. Он стоял и смотрел, судорожно пытаясь придумать хоть какой -то план действий,
потому что как только он опустит трубу. Все будут ждать от него приказов.

Он опустил трубу, очень медленно. И потому сразу заметил Кензи. Она вышла на площадку, и
тут же повернула голову к горизонту. К дракону! Тоже почувствовала?
- Что будем делать? – прервал тишину капитан, глядя на Яна, и обращаясь к стражнику,
добавил - поднимай тревогу! Готов ьте стреломёты, смолу. Воевод ко мне.
- Лучше воду, - прошептала Шпиль, и посмотрела на Яна, - Это огненный дракон.
Ян кивнул.
- Не смолу, - Карант притормозил часового, - Воду. И людей, надо куда -то спрятать... Как от
пожара, - он на минуту замолчал, с оображая . За него продолжил Ян, глядя на Кензи.
- Беги на конюшню, освободи лошадей, и гони их к лесу. И потом..., - Ян замялся, - останься
тоже там.
- Нет! – Кензи упрямо вздернула нос, - Я вернусь! На этот раз, Я ВЕРНУСЬ!
Не дожидаясь ответа, она исчез ла с площадки. Следом, туда же убежал часовой. Оставшиеся
на площадке с тревогой смотрели на небо. Дракона было уже видно и без трубы.
- Есть сети? И катапульты? – Ян посмотрел на капитана, - прикажи стрелять дракону по
крыльям. Надо спустить его с неба. И маги... Скажи, чтобы забыли про огонь и молнии. Пусть ставят
щиты, и гасят пламя. Кто может, пусть кидают яд.
Шпилька встрепенулась. Яд! И крылья! Она шагнула к Яну и дернула его за рукав.
- Ян...
- Что? – он повернулся к ней, и потер переносицу, - тебе тоже лучше спрятаться...
- Нет! – она замотала головой, и, придвинувшись совсем вплотную, тихо сказала, чтобы капитан
не услышал, - Магия вернулась! Ян, я могу помочь! Я могу назад в дракона. Наверное...
Ян недоверчиво посмотрел на нее и нахмурился, она закусила губу и сердито посмотрела:
- Твоя нога... Не болит?
Ян тронул ногу, со всем этим переполохом, он даже не обратил внимания... Но да, нога не
болела. И даже шрама, он не мог нащупать. Но даже так! Ян вспомнил Малиса и содрогнулся, он не
мог позволить Шпильке сражаться одной!
На площадку вбегали люди, разворачивая машины, и вставая в боевой порядок. Внизу звенели
колокола, ржали лошади и кричали люди. На боковых башнях Ян тоже заметил оживление. Страх и
напряжение повисли в воздухе.
Он смотрел ей в глаза. Она ждала его решения. Время остановилось.

***
Кензи забежала в конюшню. Лошади мирно фыркали, пережевывая фураж. Она подбежала к
Ребусу, освобождая его от упряжи, и пытаясь вытолк нуть из стойла. Тот упрямо не хотел выходить.
- Эй, ты что делаешь? – окликнул ее конюх, Кензи устало смахнула с лица рыжую прядь, и зло
стукнула Ребуса, тот даже ухом не повел.
- Надо вывести лошадей за ворота.
- Зачем? – удивился конюх.

- Капитан... – начала она, и тут по крепости разлетелся звон, объявляя тревогу. Конюх выглянул
во двор, все кто мог, высыпали на улицу, военные строились, мирные жались по углам, с тревогой
всматриваясь друг в друга. Вернувшись в конюшню, он снова посмотрел на девушку, та все -таки
справилась с Ребусом, и уже освобождала кобылу.
- Это связано? – она не поняв, посмотрела на него, - Ну то, что ты делаешь, и сигнал тревоги?
- Да, - кивнула Кензи, - Надо увести лошадей. Когда прилетит дракон, они будут мешать.
- Дракон?! – конюх недоверчиво смотрел на нее, но колокола не переставали звенеть. Черт
знает, может и правду говорит. Освободив Ясноглазку, девушка кинулась к следующей лошади. С
чердака спустились заспанные помощники. Он нахмурился и тяжело вздохнул.
- Освобождаем лошадей! – помощники удивленно уставились на него, он крикнул, - Живее! И
гоните за ворота!
Как есть , все бросились исполнять приказ. Дело пошло быстрее. Освободив лошадей, они
открыли ворота. Кензи оседлала Ребуса и, пнув пятками, направила к воротам. Тот уперся, шум
снаружи явно его раздражал, тогда стараясь представить поярче, она послала ему мысль о драконе.
Ребус прижал уши и покосился на нее.
- Да, Ребус, идем. Ян сказал надо в лес!
Фыркнув, конь пошел , набирая ход и сворачивая к воротам. Остальн ые лошади потянулись за
ним. Поняв, что Ребус и сам теперь справится, Кензи спрыгнула, и, откатившись, вскочила. Теперь
можно назад к Яну. Она осмотрелась. Люди с оружием разбегались по башням. Женщины и дети
выстраивались в ряд у колодцев. При пожаре все верно, но... Это не пожар! Они же так погибнут!
Кензи закусила губу, осматриваясь к кому ей подойти. Увидев солидного мужчину, отдававшего
приказы, она подбежала к нему, и дернула за рукав, привлекая внимание.
- Так нельзя! – закричала она, показывая на людей.
- Что нельзя? Так они при деле, и не паникуют! – нахмурился он. Хотел было отмахнут ься, но
вспомнил, с кем девушка приехала, и передумал.
- Это же не пожар! – она смотрела на него с такой тревогой.
- Мне сказали, нужна вода...
- Они погибнут все ! Там, - Кензи ткнула в небо, - летит дракон! Надо их спрятать.
Мужчина пытался понять стоит ли ей верить, и даже если да, то куда тогда спрячешься ?
- В церковь, - словно прочитав его мысли, сказала девушка и требовательно затрясла за руку, -
Пожалуйста ... Я знаю, что говорю!
К нему подскочил сквайр , и протянул записку. Развернув, он пробежал ее глазами. Капитан,
писал то же, что только что сказала ему девушка. Он тяжело вздохнул, думая, как избежать паники.
- Так! – крикнул он, привлекая внимание, - Новый приказ: все идем в церк овь.
Народ недовольно заворчал, где -то послышался детский плач.
- Отставить недовольство. Вы тут или где? А раз тут, то слушать приказ. Все бросаем и идем за
мной!
Ругаясь и продолж ая возмущаться, тем не менее, первые люди потянулись в сторону церкви.
Подгоняя их странными фразами, и личным примером, воевода по вел всех в сторону церк ви. Кензи
облегченно вздохнула. Стены бы не спасли, а вот тот купол. Она уже была рада, что наткнулась на него.
Проводя их взглядом, она развернулась и побежала обратно в башню, к Яну.

***
Люди на башн ях , напряженно ждали. Дракон был уже близко. Огромные крылья, шумно
месили воздух. Впереди дракона ярко вспыхнула искра, быстро разрастаясь в огненный шар.
- Маги, барьер! – закричал капитан. Воздух наэлектризовался, помутнел. Барьер закрыл
башню. Дракон резко свернул вверх, а шар врезался в преграду , рассыпаясь на части. Огонь расплылся
по барьеру, разъедая его. Ян посмотрел на магов, с те х тёк пот. Так с ложно? А ведь это всего лишь
один шар...
Дракон развернувшись, свернул к левой башне, снова плюнул . Не останавливаясь, дракон
пронесся мимо них, и плюнул в правую башню, - еще один шар. Набирая силу, шары превращались в я
ркие болиды. Ян с тревогой перево дил взгляд с одной башни на другую . У левой шар вспыхнул, так же
ударившись о барьер, а с правой... Что там? Где маги? !
Шпиль что -то зашептала, он обернулся. Очень напряженно глядя на правую башню, она
вытянула руку, и сплетала воздух пальцами. У самой ба шни шар наткнулся на барьер, но вместо того
чтобы вспыхнуть и растечься, срикошетил назад. Врезаясь в гору. Эхо взрыва раскатилось по ущелью.
Шпиль виновато посмотрела на Яна , - опять перестаралась. Дракон, летевший прямо на них,
остановился и завис, хлопа я крыльями. Люди разворачивали стрелометы. Первые стрелы ушли в
дракона. Тот выпустил пламя, расплавляя, те, что подлетали слишком близко.
Вдруг Шпиль схватилась руками за голову и села. Ян сел рядом и развернул ее к себе. Она
мотала головой, в глазах бле снули слезы. Подняв глаза и поняв, что это он, девушка судорожно
вдохнула и сжала зубы. Резко встала и развернулась, м едленно отрывая руки и зло глядя на дракона.
- Что происход ит? – спросил Ян прямо ей в ухо, поднявшись следом.
- Он, - Шпиль ткнула в драк она, - Он, приказал мне уходить!
- Приказал? ! – Ян был ошарашен.
- Да! – кивнула Шпиль и топнула ногой , - И это было ОЧЕНЬ больно! Скажи, чтобы стреляли по
моей команде.
Ян кивнул, и побежал к Каранту. Шпиль снова вытянула руки, теперь в сторону дракона, и
убедившись, что все готово кивнула. Стрелы сорвались с машин. Дракон снова набрал воздух и дыхнул
пламенем, но стрелы лишь ярко вспыхнули, окруженные барьером. Продолжив свой путь, они все
достигли цели. Дракон обиженно взревел. Люди радостно заорали.
Рано! Ян, видел, что стрелы лишь чуть царапнули шкуру. Он же говорил, стрелять по крыльям!
Дракон, взлетел прямо вверх, и, сделав плавный разворот, отлетел от крепости.
- По крыльям! Только по крыльям! – орал он, кто знает, будет ли еще шанс.
- Но мы попал и! – Карант явно и на такое не надеялся.
- Разок! – Ян сжал челюсть, и с тревогой наблюдал за кружащим вдали драконом, - всего лишь
разок... Почему он не нападает больше?
- Испугался? – выдал предположение капитан, Ян отрицательно покачал головой, и посмот рел
на Шпильку . Та подола к нему.
- Из -за меня, - она тоже посмотрела в сторону дракона, - ему нельзя мне вредить. Но это лишь
вопрос времени, когда он найдет подходящий вариант.

- Да кто она такая!? – Карант требовательно посмотрел на Яна и зло бросил, - Может и дракон
тут из -за вас?
- Нет, - покачала головой Шпилька, - Для него это сюрприз. Он прилетел всех убить, и сжечь
крепость.
- Почему? ! – Карант был в шоке .
- Я не знаю почему, - она грустно посмотрела на Яна, - но это приказ Малиса...
Ян нахмурился. Так быстро? И повернулся к Каранту.
- Прямо перед... Хмм... моим отъездом, королю пришло донесение. Что Фасо заключила
договор с Малисом. Видимо, это часть сделки.
- Да кто такой этот Малис? – Карант непонимающе переводил взгляд с Яна на Шпильку.
- Король драконов! – подсказала Кензи, тихо подошедшая сзади.
- Так что надежды на то, что он просто улетит, нет, - резюмировал Ян, - готовьтесь к новой
атаке.

Словно услышав их мысли, дракон развернулся и по прямой снова двинулся к ним. Карант
бросился к орудия м. Ян с тревогой оглядывал боковые башни, там люди тоже выстраивались у стен.
Барьеры слегка мерцали. Во дворе крепости было пусто.
На подлете, резко свернув в сторону, дракон выпустил целую очередь шаров. В правую башню
ушли сразу три! Стена между башнями , незащищенная барьером, вскипела, разрываемая огненными
снарядами, немногочисленные люди, взлетали в воздух вместе с обломками, и жутко кричали,
объятые пламенем. Ветер принес запах горелой плоти. Барьер на башне ярко мерцал, принимая на
себя шары . Огонь окутал защитный купол, скрыв под собой башню. Ян видел, как о гонь устремился
вверх, собираясь в самой верхней точке , если прожгет барьер... Он сжал челюсть, ощущая себя совсем
беспомощным. Шпиль прочла его мысли и уже гасила пламя, заодно укрепляя барьер. Рядом
скрипела зубами Кензи. Без крыльев о на ощущала себя та же, как и он, совершенно беспомощной.
Дракон, тем временем, описав дугу, вернулся к левой башне, теперь выпуская шары туда.
Шпиль оглянулась, и беспомощно посмотрела на Яна. Он понял, она не смо жет успеть и там и там.
Шары врывались один за одним, стена полыхала, а барьер над башней вспыхивал и кипел огнем.
Время сжалось в точку. Ян очень точно и словно во сне наблюдал, как возникают разрывы,
увеличиваются, барьер распадается, и яростное пламя об руши вается на людей. .. И он снова ничего не
мог сделать! В зубах заломило, - Ян слишком сильно сжал челюсть.
Горели не только люди и машины, - плавился камень ! Крики боли, быстро оборвались. Башня
заваливалась внутрь, стекая вниз, густыми черными струями.
Вокруг повисла тишина. Люди с ужасом смотрели на происходящее.
- Мы сегодня все умрем, - тихо произнес Карант, - даже не увидев закат.
Ян поморщился, он не собирался сдаваться.
- Ну, в нас он стрелять не будет...
- Точно ! - встрепенулся капитан, - Шпиль ... А если ее пустить бегать по крепости?
- Как ты себе это представляешь? – удивленно посмотрел на него Ян, - так ты упростишь ему
задачу. Она не сможет колдовать, а дракон просто будет стрелять туда, где ее нет.

- Откуда он узнает? – не сдавался Карант.
- Узнает, - с досадой протянул Ян, следя за драконом, - Он снова будет атаковать правую
башню. Попробуйте на подлете чем -нибудь в него пальнуть.
Карант перевел взгляд на дракона, и громко заорал, отдавая приказы.
Люди снова забегали. Дракон возвращался. Выпу ская новую очередь снарядов по башне.
Шпиль закусила губу. Ее барьер пока держал, но Ян видел, что это было не просто. Дракон, снова
развернувшись, ушел на плавный разворот. Шпиль дотронулась до носа, вытирая выступившую
кровь...
- Все так плохо? – спросил он, подойдя к ней.
- Мне сложно колдовать в этом теле, - она посмотрела на него, - Ян это не выход. Надо лишить
его крыльев, иначе он просто сожжет все вокруг.
- Да знаю я! – зло буркнул он, - Но как? Он же даже прицелится, толком не дает.
- Значит, его н адо подержать!
- За хвост? ! – Ян нахмурился.
- Да хоть за уши! – Шпиль вздохнула, - Ян надо попробовать. Мне надо сменить облик! Он меня
не тронет.
- А нас? – Ян посмотрел на нее, - Ты улетишь, и он пробьет защиту.
- Я не дам... Ян, надо попробовать. Беги на правую башню... Я приведу между.
Ян зло скрипнул зубами, глядя как Шпилька идет к краю. План ему ни разу не нравился. Она
остановилась у зубцов и посмотрела на него. Он тяжело вздохнул и пошел следом, - надо подс адить...

Опершись на руки, а потом плечи Яна, Шпиль забралась наверх. Внизу выл ветер. Она закрыла
глаза, вздохнула поглубже и прыгнула. Тело меняло форму, она чувствовала, как потоки магии
врываются в нее. Разворачиваясь, Шпиль взмахнула крыльями, взлета я прямо вверх по стене, и
разворачиваясь.
- Такой большой! – ахнул Ян, глядя, как изумрудно -зеленый дракон пролетает мимо них.
Люди вокруг встревожено заорали, тыкая в Шпиль пальцами и разворачивая машины.
- Стойте! – метнулся к ним Ян, - Второй дракон за нас!
- Это как? – Карант ждал ответа. Все остальные, тоже уставились на него, Ян вздохнул.
- Это Шпилька! Она постарается удержать дракона поближе к башням. Нужно лишить его
крыльев.
- Шпилька?! – Карант был в шоке, - Ян ты притащил с собой драконов, и мол чишь!
- Все сложно, - он потер лоб, - Карант, поверь, это единственный вариант. Готовьтесь стрелять.
Я потом объясню. ..
- А ты куда?!
- На правую башню. Пока огонь по своим не открыли. И Ян метнулся к лестнице.

***
Шпиль видела, как Ян с Кензи исчезли вну три башни. А люди недоверчиво посматривали на
нее. Она сделала разворот, и полетела навстречу дракону. Тот, делая плавные круги, держался на
отдалении. Но она точно знала, что он ее видит. Если честно, она пока даже не знала, как его
подогнать ближе к креп ости, а уж как удержать... Может попробовать его разозлить?
Подлетев ближе, она накинула на него щит, сжимая. Крылья дракона прижало к корпусу, он
камнем нырнул вниз. С хлопком, барьер лопнул и дракон, расправив крылья, выровнялся. Снова
взлетая вверх. И с нова делая плавный круг. Она чувствовала интерес, а вот злость, увы, нет...
Тогда она снова накинула щит, и снова все повторилось. И еще раз, и еще раз... Дракон
сбрасывал щит раз за разом. Она слышала, как он смеется. И злилась сама, хотя вроде как должно
было быть наоборот. Что у нее оставалось? Яд? Шипы?
Досадливо клацнув челюстью, она посмотрела на скалы. И на очередном круге с помощью
деревьев вытолкнула в дракона глыбы. Не очень метко, тот с легкостью увернулся. Если бы он
спустился пониже... Она плю нула в него ядом. Попав ему на кожу, яд зашипел, разъедая плоть.
Дракон дернулся, и сердито клацнул челюстью.
Поняв, что это весь ее арсенал, он закончил играть, и снова развернулся к крепости. На ходу
подлечивая ожоги.
Лечить! Шпиль осенило, если она мож ет сращивать ткани, то почему их не попробовать
разорвать ? Она спешно кинулась ему вслед. Поравнявшись, услышала, как дракон шумно втягивает
воздух. В его груди разгоралось пламя. Он пальнул по башням. Шпиль прикрыла крепость щитом.
Перелетев за башни , др акон завис над крепостью, выпуская пламя во двор. Сжигая все внутри.
Начался пожар. Кричали люди. Шпиль поняла, что на башнях не успеют развернуть машины. Облетев
дракона, она резко развернулась, и ядром влетела ему в корпус, выталкивая обратно из крепост и.
Дракон расправил крылья, тормозя и отталкивая ее задними ногами. Шпиль не особо сопротивлялась,
и отлетела сама , понимая, что в двоих люди стрелять не будут. Она почувствовала, что дракон сейчас
снова улетит, и решилась. Направляя все свою магию, она п редставляла, как у него ломаются кости,
как рвутся мышцы и закипает кровь. Дракон дико взревел, судорожно замаха в крыльями. Люди на
башнях не растерялись. Гулко зазвенели стрелы, насквозь проходя перепонки на крыльях красного .
Дернувшись еще несколько раз, дракон камнем упал вниз. Сделав вираж, Шпилька приземлилась
рядом, осторожно подходя ближе.
Тело дракона, со сломанными крыльями, распласталось на камнях. Но Шпиль чувствовала, что
он жив. Воздух замерцал, дракон съеживался, переходя в другую форму. Оч ень скоро перед ней стоял
высокий мужчина, с красными волосами. И очень серьезно смотрел на нее. Больше он не смеялся. Он
протянул к ней руку... Шпильке стало страшно, она попятилась к воротам. Внезапно почувствовав, как
из нее вытягивают магию . Он принуди тельно менял ей форму, снова делая человеком...

***
- Сейчас! – заорал Ян, видя, как дракон судорожно задергал крыльями, зависнув в воздухе.
Гулкий звон от выпущенных стрел и радость от попадания. Дракон дико взревел, и камнем рухнул
вниз. Ян метнулся к краю стены, пытаясь рассмотреть что там. Шпиль села между воротами и
распластанным драконом. Воздух замерцал, и Ян сразу понял, что это не к добру. На месте
поверженного дракона стоял человек, а Шпиль в ужасе пятилась. Ян видел, как она меняет форму. На
ме сте зеленого дракона снова стояла девушка. Он понимал, что ничего уж е не успеет... Снова
беспомощен! Внезапно по его спине пробежали, и чьи -то сапоги приложили его челюстью о камни...
Он досадливо крякнул и, посмотрев наверх, увидел, как метнулись рыжие во лосы, исчезая за стеной
вместе с хозяйкой.

Через минуту, уже красный дракон, взлетев вверх и сделав вираж, направился к воротам. Ян
побежал туда же.

Двор крепости полыхал. Черный дым взвивался к небу. Схватив какую -то тряпку, Ян сунул ее в
ведро с водой и накинул на себя. Стараясь пореже дышать, побежал к воротам. Ему на встречу
выскочил Карант, видимо тоже сообразив, что теперь все решится там. За ним, бряцая оружием,
бежали выжившие бойцы.
Двое , отделившись, кинулись к подъемному механизму. Сквозь решетку Ян увидел Кензи, та
шипя, прижалась к земле, сзади нее съежилась маленькая фигурка. Опять голая! Ян досадливо
цыкнул... Могли бы и сразу с одеждой форму менять, а то опять траты. Он подошел к Каранту и сорвал
с него плащ. Тот удивленно посмотрел на него?
- Замерз? – ехидно поинтересовался у Яна и выразительно посмотрел на объятый огнем двор.
- Еще спасибо скажешь, - буркнул Ян, ныряя в щель под решет кой, и на ходу накидывая плащ
на Шпильку. Та закуталась и благодарно ему кивнула.
Не останавливаясь, Ян прошел мимо, вытаскивая меч. Теперь его очередь ! А то уже давно руки
чешутся. Крылья, слишком большое преимущество.

Дракон, точнее уже красноволосый че ловек, стоял неподвижно и ждал. Кензи пальнула в него
огнем. Тот разбился об человека, совершенно не причинив ему вреда. Кензи обиженно клацнула
челюстью. Ну да, ей же тоже огонь не страшен. Она увидела, как справа, с обнаженным мечом, ее
обходит Ян. След ом за ним, от ворот шли еще вооруженные люди. Красноволосый злобно усмехнулся
и поднял руку, из нее вырвалось пламя. Кензи махнула крыльями, поднимая ветер и сбивая пламя.
Между ее лап, встала Шпилька, сердито сверкая глазами.
Ян стянул с себя мокрую тря пку и взял в руку, нырнув под очередную струю пламени, кинул ею
в мага. Тот инстинктивно отпрянул, тогда Ян резко дернул мечом, отсекая ему кисть правой руки.
Красноволосый закричал, и отступил, выставив барьер. Ян резанул по нему мечом, руку дернуло, а
меч отскочил от барьера. Маг что -то быстро зашептал, останавливая кровь. Ян снова рубанул по
барьеру, с досадой глядя на противника. Такого близкого и недоступного.
Он услышал голос Шпиль, та что -то кричала. Барьер вокруг мага завибрировал и лопнул. Ян
зл ор адно оскалился и саданул магу рукоятью меча в челюсть, потом пнул сапогом в живот.
Красноволосый согнулся и упал на колени, сплевывая на землю кровь, с обломками зубов. Колдовать
теперь будет сложно... Ян, раскрутив меч по дуге, рассек магу спину. Тот резк о выпрямился и
посмотрел Яну в глаза. Страха там не было. Лишь холодная уверенность и досада.
Ян а пробрал озноб, надо побыстрее все закончить. Он взял меч обеими руками, собираясь
отсечь голову. Взмахнул, но словно застрял в паутине. Резко потемнело. Из открывшегося в двух шагах
от них портала, вышел Малис. Поравнявшись с красноволосым, он помог ему встать.
- Я смотрю крепость цела? – мягко спросил он, обращаясь к нему, красноволосый пожал
плечами и спокойно ответил.
- Почти цела. Мне немного помешали.
Малис посмотрел на Кензи и Шпильку, довольно улыбаясь. Потом посмотрел на крепость.
Воздух стал густым и вязким. Правая башня вспучилась изнутри и взорвалась. Люди падали
вперемешку с камнями. Горы снова разносили крики, многократно дробя их о скалы...
Мал ис поднял руку, в небе потемнело, огромная черная туча нависла над крепостью,
разгораясь снизу огнем. Шпиль бросилась к Яну и, схватив его за рукав, потянула к остальным. На ходу

прикрывая щитом всех, заодно с центральной башней . Послышался гром и туча о брушилась огненным
дож дем на крепость, и без того пылающую внутри.
Развернувшись, Малис и красноволосый ушли в портал. Вокруг падал огненный град. Люди под
щитом, смотрели, как их дом сгорает дотла. Все кто там был... Неужели остались лишь они?
Туча, выбро сив из себя все, посветлела и растеклась по небу. Пламя опало, доедая последние
остатки. Центральная башня, прикрытая щитом, дико смотрелась одна, посре ди хаоса, совершенно не
затронутая боем. Медленно, как во сне, они двинулись внутрь. Было слишком тихо, неужели даже
раненых нет?
Карант обвел взглядом бывший двор, у дальней стены, практически разрушенной до
основания, стояла совершенно целая церковь. Дверь осторожно отворилась, и оттуда выглянул монах.
Увидев их, обрадовано замахал. Карант смахнул непроше нную слезу, все -таки кто то жив. Шпиль
потянула Яна за рукав.
- Там, - она указала на кучу камней у скалы , - есть живые, я чувствую.
Он кивнул и передал Каранту. Тот тут же отправился разгребать завал. Задняя башня
оплавилась, раскололась, но так как части чно была в скале, кое -что от нее осталось. Из откопанного
прохода вылезли люди, печально оглядываясь.
- Много выжило?
- Много, - кивнул один из магов, - мы успели поставить защиту, но почти все ранены... Ожоги,
травмы. Если им не помочь, то это ненадолго.
- Вытаскивайте и несите их в церковь, - приказал Карант.
Шпиль смотрела, как стонущих людей перетаскивают в церковь. Слишком много, она не
справиться.
- Стойте! – крикнула она Каранту, он обернулся к ней, - Не в церковь. В лес, на снег!
Капитан озадаченно смотрел на девушку.
- Она дело говорит, - хрипло сказал один из магов, и уважительно посмотрел на Шпильку, -
Холод спасет и от боли, и от жара.
Карант кивнул, и снова крикнул своим. Те сменили направление.
- Но это лишь отсрочка, - печально посмотрев, добавил тот же маг.
Шпиль задумалась.
- Тут есть подвал? С плесенью?
Даже если капитан и удивился, то виду не подал.
- Разве что в церкви остался.
Шпиль кивнула и зашагала туда. Ян пошел следом.
- Зачем плесень?
- Собрать, развести водой и смазать ожоги, о ткрытые раны.
- И что это даст?
- Снимет воспаление, - пояснила Шпилька.

- Откуда знаешь?
Она хитро посмотрела на Яна.
- От Меуса. Лечить можно и без магии.

***
Карант стоял на верху единственной уцелевшей башни и смотрел, как солнце медленно падает
за го ризонт. К нему подошел Ян и молча, встал рядом.
- Пора? – не поворачиваясь, спросил капитан. Ян кивнул, - Спасибо.
- За что? – Ян удивленно посмотрел на него.
- За этот закат, - Карант повернулся и посмотрел ему в глаза, - Без вас, мы бы его не увидели. И
Шпильке... Отдельно спасибо... За идею с плесенью. Бинты, смоченные в такой штуке, неплохо
помогают.
Ян кивнул и печально улыбнулся.
- И Кензи уж тогда. За щит над церковью.
- Так это она?! – ахнул Карант, - А то все чудо, чудо...
- Именно так чудеса и тв орятся, - Ян задумчиво посмотрел на небо, - Это лишь первая атака.
Карант кивнул, и тоже посмотрел на небо.

Глава пятнадцатая .
Ян с тяжелыми мыслями въезжал в военный лагерь. Он не стал возвращаться в таверну, а
вместе с Карантом отправился сразу сюда. Слезая с Ребуса, он видел, как к капитану подскочила Монд.
Они порывисто обнялись.
Помогая спешится Шпильке, краем глаза следил за парочкой. Карант какое -то время говорил,
Монд молчала... Потом она вскочила в седло его коня, и, вон зив шпоры, так что тот взвился и с прыжка
пустился в галоп, повернула в сторону крепости. Карант махнул рукой, отправляя ей вслед двух своих
людей, и тяжело вздохнув, переглянулся с Яном.
Да уж, новости у них, мягко говоря, были плохими. Да и Монд можно бы ло понять. Крепость
была ее домом. Единственным что осталось у нее от отца. Чем она гордилась... Была. Ян вздохнул. И
кивнув Каранту, отправился в большой шатер.

***
В шатре короля висела тишина. По сле доклада Каранта все молчали, пытаясь как -то уложить
все в голове.
Карл, закутанный в черный плащ и чуть сгорбленный, еще сильнее напоминал ворона. На лице
бродили мысли, но вот страха или поражения Ян там не увидел. Интересно...
Карант смотрел в проем , на грязь и мутное небо. Его мысли, были еще там... в крепости.
Меус хмурился, и что -то явно искал, ощупывая многочисленные карманы.

Старый Сварг водил пальцем по столу, на лице читалось явное недоверие. Иногда он бросал
косой взгляд в его сторону и сдвигал брови. Ян вздохнул. Граф был его наставником, р ыцарем,
которому его отдали в пажи. И это была большая честь, и он старался. Он до отупения махал мечом, и
бегал с камнями. Чистил коня, доспехи и точил мечи ... Словно в прошлой жизни.
А потом была та гулянка, и первый дракон. Точнее виверна, правда, оче нь большая. Но Ян
тогда этого не знал. Из троих новоиспеченных сквайров, он выжил один. И убил эту тварь.
Успех вскружил ему голову. А мысль стать охотником на драконов, показалась более
заманчивой, чем долгое восхождение в рыцари... Ян снова вздохнул и тоскливо обвел взглядом
остальных людей в шатре: челядь, пажи, сквайры, парочка капитанов. Они упорно делали вид, что все
в порядке, но на лицах был страх, и ожидание. Старк поймал его взгляд, и приподнял бровь, Ян
кивнул, тот нахмурился и сдавленно выдохн ул.
Трое! Ян посмотрел на короля. Только трое советников. Хватит ли? Для текущих вопросов
более чем, а сейчас? Король все еще молчал, и перебирал пальцами бумаги. Наконец он поднял глаза
и посмотрел на Яна.
- Все так? – он кивнул на Каранта, - Или есть, что добавить от себя?
- Так, - Ян кивнул, - Но крепость не была готова к дракону. Думаю, у магов наверняка есть
игрушки, которые бы сгодились. Да и суеты было много.
- А ты? – Карл брезгливо сморщился, - Что делал ты?
- Советовал, - ехидно парировал Ян, - я летать не умею.
- И ноги у тебя две, - вернул ему Карл, - но если верхом на лошади, то вроде как уже и четыре...
Ян смолчал, ломая в руке перо. Его самого злило то, насколько он оказался там бессилен.
- Нас там не было, - Дистра строго посмотрел на Карла, - так что будем исходить из той
информации, что есть. А не гадать, как бы оно было.
Карл пожал плечами и тонко улыбнулся, говоря Яну глазами . Ты ж е УБИЙЦА драконов. Так где?
- Сомневаться в наличии драконов, теперь не приходится, - Дистра тяж ело вздохнул, но
принимать такие решения может только он, - Исходя из этого, я думаю написать Фасо и предложить ей
капитуляцию. Потерять спорные земли, теперь уже весьма скромная цена.
- Вот так сразу? – Сварг удивленно посмотрел на короля, - Одна крепость, пара драконов и
сразу капитуляция?
- Если это повторится, будет и вторая крепость и третья... – Дистре решение тоже не нравилось,
но реальность уже диктовала свои условия, - Надо отступать, и укреплять границы. Возможно, созвать
совет?
- Это пл охая идея, - осторожно высказался Ян, все -таки он в совет не входил, - они просто
ударят все сразу. Давать им такую мишень не разумно.
- Согласен, - Карл усмехнулся, - идея плохая. Надо остаться и дать бой !
- Но, - Меус решил присоединиться, - Защищать одну крепость, или замок, тоже проще. И да, -
он посмотрел на Яна, - кое -какие «магические игрушки» у нас есть.
Карант молчал, король посмотрел на него, тогда он вздохнул :
- Я согласен с капитуляцией, и укреплением границ.

- Пишите, - наконец сказал ко роль, после непродолжительной паузы, - все ваши предложения
и мысли. Я понял, что у Карла что -то есть. И у магов, – он по очереди посмотрел на Карла и Меуса, -
поэтому пишите. Вс ё! И ты Ян тоже. Прямо сейчас. К вечеру я приму решение.
Махнув рукой, Дистра развернулся, и вышел на воздух. За столом послышался скрип перьев.
Король очень не любил дискуссии, тем более, которые грозили перерасти в конфликт...

***
Монд с тревогой всматривалась вдаль. Там за поворотом, уже была крепость. Сердце часто
забилось, в горло залез запах гари.
Прекрасные, гордые башни из серо -голубого камня... Их не было. На месте левой, лишь остатки
оплавленного камня, не выше первого поверха. Справа, гора камней, вперемешку с деревянными
балками и черепицей. И только в центре, над воротами, единственная уцелевшая башня , абсолютно
невредимая, возвышалась над пожарищем. Непрошенная слеза, скатилась по щеке. Монд быстро ее
смахнула и пришпорила коня.
Прядая ушами и фыркая, конь переступал через камни. Весь двор б ыл покрыт снегом,
выпавшим ночью. Но даже так... Все было ужасно. Сгорели казарм а и конюшня. Людская и кузница.
Только печь стояла одинокая, и обуглившаяся. Взгляд не упирался привычно в стены, а скользил
дальше в горы. От стен тоже почти ничего не осталос ь. Как тут можно было выжить?
Но церковь была цела, абсолютно цела. Как так? Монд нахмурилась и направилась туда.
На площади перед церковью толпился народ, в центре ярко горел крест. На нем смутно
угадывалось очертание человека. Она спешилась, и активно расталкивая народ, двинулась туда. Кого?
Толстый монах, вещал о милости божьей. Монд схватила его за рясу и дернула на себя. Доставая
кинжал и крича ему в лицо.
- Кто там?! Что за самосуд?!
- Ста -арая -я Мэ -эн, - заикаясь, прохрипел монах. Люди вокруг за шумели, послышались
недовольные крики, - Она ведьма! Это она призвала дракона! Бог нас спас и указал на виновника.
Рыцари , из сопровождения, спешились, и, обнажив мечи, придвинулись к ней. Монд обвела
глазами площадь. Это все? В основном челядь, нескольк о магов, монахи , раненые новобранцы и
пажи... А солдаты, которые столько прошли... С ее отцом, с ней. Неужели никого не осталось ? Она
отпустила монаха, и повернулась к ним.
- Это, - она указала на крест, - самосуд! Но! Сейчас не время для наказания. Хвати т смертей.
Гарнизон погиб, спасая вас! А вы срываете злость на безумной старухе!
Монд замолчала, на площади повисла тишина.
- Она не призывала дракона. Его послала Фасо. И пошлет еще, - собравшись с мыслями,
продолжила она, - Мы должны быть едины! Мы до лжны быть сильными, а злость посылать по
другому адресу. Я восстановлю крепость!
Народ зашептался. Послышались крики : «Проклятая, Фасо! Мы с тобой! Поможем!». Монд
удовлетворенно кивнула.
- Но, - монах опасливо придвинулся, - Капитан приказал нам уходит ь в его замок.
- Капитан чудом выжил! – зло бросила она, - И опечален... Так что тем более, и ради него, мы
должны постараться.
- Но кому тут строить? – очень тихо шепнул один из рыцарей .

- Тем, у кого тут был дом! – упрямо отрезала она, - Я пришлю помо щь. И людей. Я найду...

***
Старк, переглянувшись с Яном, махнул рукой и свернул к палаткам. Нужно было отдать
распоряжения, и готовиться к сбору.
Ян посмотрел на горизонт . Солнце, почти у самой земли, ныряло в кровавую пелену. Король
принял решение: капитуляция и отступление. Причем всем сразу, но по разным направлениям,
небольшими группами. Меус был против. И сейчас в пене, пытался придумать, как выдать
сопровождение. Карл – будет тянуть до последнего.
На взгляд Яна, так себе тактика, если только дракон будет один... и то, - медленное
отступление обозов по открытой местности ... И одного хватит. Хотя, вот тут и нужен был он. Он и его
драконы. Ян вздохнул , и пошел к свое му шатру .
Кензи, сидела в центре, прямо посредине стола, держа в руках кружку. Вокруг сидели,
несколько сквайров, пара рыцарей... Во -первых: откуда они тут все? А во -вторых: зачем? Хотя зачем,
понятно. Девушки в лагере, редкость... Но спаивать своих бойцов, он явно не даст. Подойдя к столу,
забрал кружку у Кензи. Эль... Ян свирепо оглядел компанию, те сразу поникнув, и по -одному
придумывая нелепые причины, покидали помещение.
- Ян... – Кензи протянула к нему обе руки и обняла, потом заметив, что вокруг рез ко опустело,
печально добавила, - А куда все ушли? Было так весело. ..
- Эль? – Ян сунул ей кружку под нос, - Тебе рано еще!
- А это так называется? – она облизнулась, - А еще есть?
- Нет! – отрезал он и осмотрелся, - А Шпилька где?
- Шпиль? – Кензи на хмурилась, пытаясь вспомнить, - Ушла подышать... Вроде ей нехорошо
стало.
- От эля? – Ян похолодел.
- Не, еще до, - Кензи помотала головой, - Это от неправильного применения магии... – она
повертела пальцами в воздухе, - Ну когда дракона держала... Магия как река, а она пыталась ее вспять
повернуть. Вместо того чтобы восстанавливать, разрушила... Перенапряглась, вот и...
Ян озадаченно почесал лоб, удивляясь столь глубоким познаниям.
- Это ты сама догадалась?
- Неа, - она снова завертела головой, - Меус заходил. Сказал, что пройдет, и чтобы пока так не
делала.
- Ну, хорошо. Тогда вставай, тоже проветримся.
Взяв ее за руку, повел из лагеря . Слова Карла, въелись занозой, и не давали покоя... И Кензи
подходила даже лучше, садит ься пятой точкой на ядов итые шипы ему совсем не хотелось. Подойдя к
краю плато, он посмотрел вниз. Оттуда поднимался мощный поток воздуха. На плато было пусто, - в
самый раз.
- Давай в дракона, - он посмотрел на Кензи, - Сможешь?
- Зачем? – она покосилась на него и тоже глянул а за край.
- Полетать хочу.

- Так у тебя же крыльев нет ? - удивилась Кензи, а потом до нее дошло, - На мне?!
Ян кивнул.
- Мне же тяжело будет, - она помотала головой, - ты вон какой, - она поводила руками в
воздухе, - большой... и сильный.
- Да ладно, - Ян улыбнулся, - Ты уже тоже не маленькая. Даже не заметишь...
- Хмм... – она снова посмотрела за край, и чуть отошла назад . Воздух заискрился, помутнел.
Через несколько минут, н а Яна смотрел дракон, большими синими глазами. Возвышаясь над
ним н а корпус, а то и два, и нахально скалясь. Маленькая она, ну конечно...
Кензи легла, протянув лапу. Ян забрался на спину, и сел, вцепившись в гриву. Дракон фыркнула
и встала. С прыжка, рухнула вниз... У него желудок сразу же полез в горло. Расправив крылья , Кензи
резко сменила направление, и у Яна захватило дыхание. Ему хотелось дико заорать. Не от страха, а от
счастья. Как маленькому мальчишке. Он был верхом на драконе, а под ним был целый мир!
Воздух шумел в ушах. Сердце радостно бухало. Наконец, обвыкн увшись, он задумался. Если
сделать седло и что -то типа стремян, можно освободить руки и стрелять из арбалета. Или кидать
какие -нибудь магические штучки: с огнем или ядом... А если на драконов посадить магов... Яна
передернуло, он надеялся, что даже если та кая идея и придет в голову Фасо, то драконы побрезгают
возить на себе людей.
В лагере было оживленно. Солдаты сворачивали палатки и шатры , грузили обозы, сжигали
лишний мусор. По направлению к границе Хеома, мчался всадник. Гонец, понял Ян. Со стороны
сол нца, появилась точка, которая быстро приближалась, принимая форму дракона. Ян напрягся, но
Кензи была спокойна. Шпилька! Наконец, и он смог разглядеть, поравнявшегося с ними зеленого
дракона.
«Хорошо бы в таверну, за остальными» - подумал он, и Кензи сраз у же плавно свернула.
Мысли читает? Значит можно отдавать команды... Таверна быстро приближалась.
«Прямо во двор не надо! У леса...» - мелькнула мысль, и драконы начали снижение. Мягко
опустившись, Кензи легла... Ян разжал, с трудом, онемевшие руки и слез. Все окоченело, надо бы и
одежду потеплее в другой раз ...
- Натер? – ехидно поинтересовалась Кензи, глядя, как он разминает ноги.
Ян мрачно посмотрел на нее, но промолчал. Они зашагали к таверне. Им тоже было, что
обсудить.

***
Эбас, смотрел вниз, с остро го выступа над лагерем Дистры. Ему было поручено, наблюдать и
прерывать попытки сообщения, и возможные контакты между вражескими лагерями. Он был теневым
драконом. И да, вполне подходил на роль шпиона или диверсанта , но считал задание мелким и
обидным. Зат о ему разрешили убивать... И он ждал. Наконец в лагере зашевелились.
Вдруг он почувствовал, как в небе появился еще дракон, и с удивлением, проводил взглядом
молодую красную самку. С всадником на спине? Фу, мерзость... Он поморщился, а потом увидел и
всад ника. Тоненькая улыбка, появилась на лице. Он открыл тропу, узенькую щель, которую сложно
отследить даже дракону, и вывел ее по маршруту всадника, чуть выше. Скользнул внутрь, тут же выпав
с другой стороны. Набросив маскировку, приготовился. Швырнул в лоша дь тьмой, заставив ее резко
затормозить, и встать на дыбы. Но всадник удержался. Тогда Эбас пере хватил кинжал и скользнул к
ним. Не выходя из маскировки, чиркнул лошади по шее. Хлынула кровь. С хрипом, та завалилась

набок, придавливая ногу всадника к земле . Гонец, шипя и матерясь, пытался сдвинуть тушу. Выйдя из
маскировки, Эбас медленно подошел к нему, и посмотрел сверху вниз. Всадник замер, читая в его
глазах приговор. Этот момент... Эбас так его любил, он облизнулся и, глядя в глаза обреченному,
медленн о перерезал шею и гонцу. Стряхнув кровь, он снял сумку с седла, и вытащил оттуда письмо.
Снова открыл тропу, и нырнул внутрь.
Выйдя с тропы, осмотрелся. В просторной зале, за длинным столом сидели несколько человек.
Вроде бы. Но Эбас знал, что это ни разу не люди. Ближе к окну целитель возился с рукой
красноголового. Этот идиот позволил человеку нанести ему удар. Огненные все малость туповаты. Он
презрительно скривился и с поклоном, передал письмо Малису. Тот вопросительно поднял бровь и
развернул, пробега я глазами текст.
- Вот как..., - он брезгливо швырнул бумагу, со следами крови, на стол, - Капитуляция ? Так вот
сразу ... Мы же этого не хотим?
Все дружно закивали. Малис посмотрел на целителя, тот хмурился.
- Что там? – поинтересовался он.
- Странно, - он пожал плечами, - Руку то я вернул, но внутренние повреждения ... Там был
сумрачный дракон? Я думал, о ни все мертвы.
- Мертвы, - подтвердил Малис, - там был один из ваших.
- Так и скажи: «Девчонка, тебя уделала!» - Рубис, красноголовый человек, поморщился и
повращал рукой, - Она вроде как зеленый, только вот наоборот сделала... Сюрприз.
- Ей же сейчас плохо! – воскликнул Дрим, старейшина целителей, - Это удивительно , что
вообще смогла , но девочку нужно забрать и учить! Пока она не сделала плохо другим и себ е.
- Именно за этим мы и тут, - кивнул Малис, - Рубис, ты, в этот раз, полетишь с Эбасом. Еще
двоим, я уже дал поручение. Пойду теперь донесу до Фасо, свой план, и то насколько он хорош.
Эбас презрительно фыркнул, глянув на Рубиса, но смолчал. Малис от крыл тропу и исчез.

***
Рыцари седлали коней. Обозы ушли еще утром, а часть даже ночью. Теперь очередь основного
войска. Ян посмотрел на Старка и Митьку. Те хмурились, и были слишком серьезны. Юджин, он
отправил с ними, и теперь она обиженно молчала, и упорно пыталась его не замечать. Вчера ему
досталось и за крепость, и за распределение. ..
Сэл поехала с Карантом, а Шпильку он оставил с Меусом и личной гвардией короля. От них он
тоже ловил печальные взгляды. Ну, вот, а как? Он же не может быть везде! Ян посмотрел на Кензи, та
сидела рядом, вскинув крылья и рассматривая странную упряжь на спине. Вот уж действительно есть,
кому обижаться, но ведь не обижается! Ян проверил еще раз: болты, зелья. В этот раз он будет готов!
И постарается быть везде ...
Он подошел к дракону, и взобрался в седло. Кензи весело оскалилась и с прыжка, поднялась в
воздух. Ян поерзал, устраиваясь. В целом неплохо, хоть и вари ант был сделан на скорую руку. Он
посмотрел вниз . Лагерь Карла еще не свернулся... Или он и не собирался его сворачивать? Еще вчера,
ряд обозов с его лагеря, показался Яну слишком жидким. Да и от помощи драконов, Карл тоже
отказался. Что он задумал?
Обозы было все еще видно. Четырьмя струйками, они растянулись по дорогам в разных
направлениях. Ян досадливо поморщился. Лес был еще слишком редким. Если нагрянут сейчас... Там
магов нет. Может, стоило послушать Меуса? Тот с трудом нашел по нескольку магов для каждого

отряда. С Коллегии , маги уже ушли в города, и гарнизоны. Защищать еще и обозы, было бы уже
слишком.
Они с Кензи слишк ом далеко у летели не в ту сторону. «Надо назад» - мелькнула мысль. Кензи
послушно повернула назад , но сразу же обернулась и клацн ула зубами, привлекая его внимание. Он
вопросительно посмотрел и проводил взглядом направление ее головы. На горизонте появились
точки, которые быстро вырастали в размерах. Ян насчитал пять! Он достал пузырьки с магической
вспышкой, и крикнул Кензи лететь вдоль отрядов. Людей нужно предупредить.
Ярко красные искры, взорвались над жидким лесом. Всадники разворачивались, выстраиваясь
в боевой порядок. Пролетая над отрядом Каранта, Ян заметил, что часть всадников отделилась,
забирая в сторону , под командовани ем Монд. Что она задумала? Вернулась на рассвете, требовала с
короля помощи на восстановление крепости. Жутко обиделась, будучи посланной. Состояние у нее
сейчас весьма неустойчивое. Наделает глупостей, - и себя, и людей зазря положит...
Промчавшись мимо них, д раконы с ходу атаковали. Магия обрушилась с неба, столкнувшись с
магией внизу. Воздух задрожал и зазвенел. Началось...

***
Люди отступали. Обозы ушли вперед. Но часть лагеря внизу, еще оставалась. Эбас облизнулся,
и посмотрел на Малиса, тот кивну л разрешая. Резко снизившись над лагерем , он пустил волну ужаса,
уходя в тень и меняя облик. Рубис пронесся мимо нагоняя беззащитные обозы , выпуская огонь,
вспарывая землю и взрывая. Послышались первые крики. Эба с прикрыл глаза от удовольствия, дернув
ушами. Он по чувствовал над лагерем магический купол. Но это такая мелочь...
Оставив за собой, пылающие обломки, Рубис возвращался. Выпуская огненные шары по
лагерю. Те сталкивались с куполом, и разбивались, не нанося урона внутри . Эбас открыл тропу: делов -
то, проникнуть внутрь и вырезать магов. Лично! Глаза в глаза... Он шагнул в щель, и вывалился в
центре лагеря. Оставаясь незамеченным, под маскировкой, осмотрелся. Люди с трепетом смотрели на
небо, которое было объято огнем. До боли сжимая, такие бесполез ные мечи... Эбас тоненько
улыбнулся, он нашел цель и, сжав кинжалы, направился туда.
Маг напряженно водил руками, и что -то шептал. Взгляд был устремлен в верх . Эбас вонзил
один из кинжалов в живот, ловя первый крик боли, а вторым перерезая горло. Слова застыли на губах,
захлебну вшись в крови. Маг упал... Последняя искра, потухла в его глазах. Купол над лагерем моргнул.
Эбас снова осмотрелся. К нему шли рыцари, которые, наконец, увидели хоть какую -то цель. Лица
светились решимостью. Дракон улыбнулся и разв ел, приглашающе, руками. Трое ударили
одновременно, но мечи рассекли лишь дым. Эбас, переместился за спину ближайшему. Узкие,
длинные кинжалы, отыскали щели в броне , глубоко проникая внутрь . Рыцарь развернулся, взвыв от
боли и ярости, широко размахнувшись мечом, кинулся на него . Слишком медленно... Эбас вонзил
кинжал в цель забрала, проворачивая его внутри. Крик стих, а рыцарь обмяк. Оставшиеся двое,
прибл ижались уже намного осторожнее, стараясь держат ься поближе друг к другу. Дракон зашептал,
тьма сгустил ась вокруг рыцарей. Они остановились, замотав головами, и, внезапно повернулись,
атаковав друг друга. Эбас остался бы посмотреть, но у него была другая задача. Он снова ушел в тень,
наметив новую жертву.
Когда упал трети й маг, под его острыми клинками, небо обрушилось огнем. Люди метались,
стараясь укрыться от пламени. Но все в лагере было таким не прочным... Словно живые факелы. Эбас
заворожено смотрел, как десятки жизней, практически одновременно, покидаю тела. Рубис, нависнув
над лагерем, практически не прерывно поливал его огнем. Мощно, но так грубо...

***
Карл с личным магом, стоял под защитой тени. Вокруг все пылало. Люди метались и падали на
землю. Кони дико ржали. Отсюда, он смог у виде ть второго дракона, который через тропу проник в
лагерь, и в ырезал магов Меуса.
- Жертв достаточно, - тихо прошептал черный колдун . Карл кивнул и достал шкатулку. Тихий,
мрачный шепот, настойчиво проникая в уши, шел из нее.
- Они умерли не зря, и они не будут забыты, - очень тихо сказал Карл и медленно открыл
шкатулку , выпуская в мир ТЕНИ - страшные порождения изнанки мира. Непрерывным потоком, они
устремились в лагерь, ловя последние искры жизни, уходящие из обреченных людей. Теневой дракон,
что -то почувствова в, устреми л взгляд прямо на них. Карл с удовольстви ем, про читал на его лице
ужас ...
Запаниковав, Эбас открыл тропу, но проход был уже занят , оттуда тоже хлынули ТЕНИ.
Отступая, дракон сменил форму, надеясь улететь. Но ТЕНИ были слишком близко, они вцепились
мертвой хваткой, проникая внутрь , разрывая плоть . Эбас закричал, а Карл дико расхохотался.
Дракон высоко прыгнул, но это лишь позволило ТЕНЯМ перескочить, на пролетавшего мимо
Рубиса , стаскивая и его с небес на землю. Грузно упав, тот силился подняться, но Тени плотно сидели
вокруг, образуя кипящую ч ерную массу. Вгрызались в кости, слизывая плоть , оставляя на их месте
камень.
Пожрав все вокруг, они устремились к оставшимся людям: Карлу и магу, который спешно читал
заклятие, выставляя щиты. Граф нахмурился , он давно захлопнул шкатулку .
- Почему не ух одят?!
- Тропа открыта, - с ужасом глядя на кипящие тени, вокруг такого тоненького щита, ответил маг.
- Так закрой!
- Мне придется снять защиту... – прошелестел маг. Карл посмотрел на ТЕНИ. Осознание конца,
пришло внезапно. Он где -то ошибся, и теперь ему придется заплатить. ..
- Если не закрыть... ТЕНИ не уйдут? – колдун кивнул, - Значит закрывай!
Побледнев как полотно, маг зашептал слова... Последние слова в их жизни... Защита исчезла.
ТЕНИ жадно кинулись на них, но и тропа закрылась. Карл почувство вал дикую боль и пустоту,
ожидающую его в конце. Страшный крик, вырвался из груди. Перед тем как все закончилось,
мель кнула досадная мысль : «Стоило ли оно того?»

***
Ян видел, как огромный белый дракон, сел перед отрядом Каранта. Маги выставили щиты, но
удара не последовало. Со скоростью хорошего скакуна, дракон мчался на них по земле, выставив
крылья, словно копья. Удар шипастого хвоста был страшен. Смяв первые ряды, она раскидал ровный
строй в стороны, сшибая всадников. Крылья пронзили насквозь переднег о рыцаря , вместе с конем...
Сбросив тела и п ромчавшись насквозь , дракон развернулся для новой атаки. Никакой магии?
Краем глаза, Ян видел, как лагерь Карла накрыло огнем, но вроде щиты держали. Он сказал
Кензи садиться, решив помочь Каранту. Спускаясь, Кензи выпустила огненные шары в дракона, но они
разбились о его шкуру, не причинив ни малейшего вреда. Маги кидали заклятия, которые постигла та
же участь. Дракон был неуязвим для магии. Ян спустил тетиву, отправляя болты в дракона, впрочем,
он знал исход, но попробовать все равно стоило. Царапнув кожу, они просто срикошетили в сторону,

зато дракон обратил внимание и на них. Ян спрыгнул на землю, доставая меч. В памяти всплыл бой с
Малисом, по спине пробежал холод.
Карант орал, пытаясь заново п остроить людей. Дракон почти добежал до них , когда перед его
носом открылась тропа. Не успев затормозить, он с ходу нырнул в проход, выкинувш ий его за пару
миль, от людей. Позади всех стояла по бледн евшая Сел, напряженно следившая за драконом. Тот
мотал гол овой, слегка опешив от происходящего. Кензи клацнула челюстью, покосившись на подругу.
«Подальше бы...»
«Слишком большой. Не могу...» - вернула ей Сэл , смахивая с лица прядь волос.
«Такое уже было» - Кензи нетерпеливо затопала .
«Да», - кивнула Сэл, - «С Дж оной и Джел... Попробуем в портал?»
Кензи кивнула и выдвинулась вперед, а Сэл призывно помахала Яну. Тот осторожно отступил в
ее сторону, поняв, что они чего -то задумали.
- Что !? – крикнул он, перекрывая топот и крики. Люди Каранта снова построились: впер ед
вышла пехота, закрываясь щитами, и выставив перед собой тяжелые копья. Дракон снова бежал к
ним. Сбоку, на него , заходил отряд Монд. Рыцари в полных доспехах, на своих конях, да с копьями,
представляли вполне серьезную угрозу... Дракон подпрыгнул, замах ав крыльями. Всадники
промчались мимо, едва царапнув ему ногу.
- Я открою тропу ! - закричала Яну в ответ Сэл, - надо загнать дракона туда, но только
наполовину !
Ян кивнул, глядя, как дракон сел позади всадников, снова пустившись бегом, и уже почти
нагонял последних. Перед пехотой, всадники разделились, обтекая выстроенную стену с разных
сторон. Дракон, едва успел затормозить, врезаясь в выставленны е из -за щитов копья , пастью
обкусывая ближайшие. Кензи с разбега впечаталась в него, толкая дальше.
Пехота др огнула, но устояла. Большая часть копий сломалась, но часть все же вонзились в
шкуру. Дракон зарычал и раскинул крылья. Ян воспользовался моментом , и, поднырнув, распорол
перепонку на одном из них, заодно срезая и шипы по краям крыла . Дракон взревев, встал на задние
лапы, передними ломая стену щитов. Втаптывая их в землю вместе с людьми, Ян, с трудом
увернувшись, упал пластом и откатился в сторону.
- Ян! – снова закричала Сэл, - надо их расцепить! Я не могу открыть портал так близко к людям.
Поднявшись, он схватил ее за руку, оттаскивая в сторону.
- Зачем тропу?
- Если закрыть, пока он наполовину там, его разрежет, - Ян кивнул, пытаясь сообразить, КАК это
сделать. Всадники снова атаковали с разных сторон. Дракон попятился, но взлететь уже не мог,
поэтому не успел отступить и часть копьев нашли свою цель. Развернувшись, дракон ударил хвостом.
Повреждения от копий были скорее обидными, чем серьезными, понял Ян.
- Пусть Кензи попробует его отвлечь и увести в сторону ! – крикнул он Сэл , и побежал в сторону
Карант а, - Кажется, у меня есть идея!

***
Красная вспышка осветила небо. Старк поднял руку, призывая остановиться, и развернуться.
Люди напряженно вглядывались в небо. Маги шептали под нос, готовые в любой момент поднять
щиты.

- Будем разворачивать орудия? – подскочил к нему один из командующих.
- Не успеем, - покачал головой Старк. А потом подумал: «С другой стороны, хоть люди делом
займутся», - Хотя, давай. Разворачивай! Митька!
- Ась? – подъехал на Ребусе кузнец. Старк помор щился.
- Помоги орудия развернуть. Твоя придумка -то.
- Угу, - куз нец кивнул и довольно улыбнулся, с лезая с Ребуса.
- Ну и где? – Старк до боли всматривался в небо.
- Там, - Юджин ткнула пальцем, но не в небо, а назад по дороге к лагерю.
- Там?! – удивился Старк, переводя взгляд. Вдруг по ушам ударил пронзительный визг. Все
перевернулось с ног на голову. Ему показалось, что он падает прямо в небо... Старк рухнул плашмя на
землю, хватая ее горстями. Наощупь вроде было все н а месте...
- Маги защиту! – заорал о н, закрывая глаза, которые упорно показывали ему пропасть, а не
твердую почву.
- Какую?! – прохрипел один из них, видимо сражаясь с собственными видениями, - В голове у
каждого барьер не поставишь!
Старк пытался придумать хоть что -нибудь, силясь подняться , и понимая, насколько они сейчас
беззащитны...
Юджин смотрела на хаос, творившийся вокруг. После отвратительного визга, люди странно
стали себя вести, кто -то махал оружием, кто -то упал на землю... В головах у каждого творилось чёрти -
что, наконец, поняла о на. Неспешно, в их сторону шел дымчатый дракон. Он был не особо крупный, но
это был дракон! Он остановился и посмотрел в упор , пытаясь залезть в голову и к ней. Она
нахмурилась и топнула ногой.
«Не позволю!» - злость зазвенела, нарастая. Воздух помутнел и заискрился. Юджин меняла
форму. Синий дракон, развернув крылья, сверху вниз смотрел на дымчатого, закрывая собою людей.
Полоска льда ломаной линией, очень быстро заскользила от нее, к дракону Малиса, глубоко
промораживая землю. Тот подпрыгнул, взлетая и у ходя от атаки. Ю кинулась за ним, пыт аясь достать
морозным дыханием . Они быстро поднимались вверх, люди на земле замотали головами, приходя в
себя.
Морфей подскочил Старку, всовывая в руку склянку.
- Пей!
- Что это? – скептически посмотрел на него Старк.
- То, что я давал драконам, чтобы они мысли не читали, - он поморщился, - мир чутка
поменяется, но это лучше, чем снова вот так.
- Ну, если поможет... – Старк выпил, в голове стало легко и немного пусто, но мир вернулся на
место, - Еще есть?
- Не много сов сем...
- Что у вас? - спросил старший маг, тоже придя в себя.
- Блокатор , - бросил мудреное слово Морфей, но маг его вроде понял, и протянул руку.
- Давай сюда, - повертел бутылочку, - Еще есть? – Морф кивнул, тогда маг быстро влил
содержимое в себя, - Мног о? Давай все ! Постараюсь провести магический синтез, но...

- Что но? – Старк напрягся.
- Защиту уже поставить не смогу. Да и действовать оно будет слабее.
- Но будет? – маг утвердительно кивнул. Старк тревожно следил за драконами в небе, - Значит
действуй! И побыстрее.

***
Мелкий дракон все время уходил от ее атак, чем уже порядком взбесил. Юджин досадливо
клацнула челюстью. Внезапно, он сложил крылья, и резко рухнул к земле. Выйдя из штопора у самой
поверхности, сел и сменил облик. Она спустилась ниже, описывая круги, и настороженно держа на
нем взгляд. Худой, высокий старик, с развевающимися седыми волосами, смотрел на нее в ответ и
улыбался... Юджин приготовилась к атаке. В ушах пронзительно зазвенело . Он бросил в нее
заклятием? Она замотала головой, резко забирая вверх, старясь увеличить расстояние. Но звук лишь
нарастал. Звон сменился настойчивым шепотом.
Она металась из стороны в сторону, но шепот, словно поводок, держал ее на привязи. Усыпляя,
вводя в транс. Стало так хорошо и спокойно... Юджин выровнялась, и, подчинившись чужому голосу,
распластала крылья, разворачиваясь к л юдям , и готовясь атаковать . Старик внизу поше л следом, ветер
разносил его смех...

***
Сварг спешно выстраивал боевой порядок. Он не знал как лучше, и потому делал как всегда.
Пехота выстроила стену между королем и опасностью. Рыцари ждали, в полной готовности. Он
смотрел, как огромный черный дракон приближается к ним. Недолетев с милю, дракон затормозил и
опустился на землю. Сложил крылья и лег, пристально глядя в их сторону. И? Он не будет атаковать?
Сварг был в замешательстве, и тревожно посмотрел на Дистру. Тот пожал плечами и посмотрел на
Меуса. Меус придвинулся к Шпильке, и шепнул:
- Что думаешь?
- Что все плохо... – она схватила Меуса за рукав, - Это Малис!
- Но он же даже не атакует, - возразил маг, - Может поговорить прилетел...
- Ну да, - Шпилька поморщилась, и на всякий случай подняла щит, накрыв им людей , - на чай с
плюшками.
Меус посмотрел наверх, магический купол тихонько мерцал, и завистливо вздохнул. Вот так
про сто, даже не особо напрягаясь. Лю ди напряженно молчали. Малис по -прежнему не двигался. Кони
перебирали ногами, слышалось надсад ное дыхание. Высоко в небе, Шпиль увидела две точки, там
шел бой . Она потянулась туда, и почувствовала , как злится Юджин. Сосредоточилась, и попробовала
понять причину, вследствие чего пропустила момент, когда один из рыцарей, не выдержав
напряжения, на по лном скаку выметнулся вперед...
- Всем стоять! – заорал Сварг, ставя своего коня между войском и драконом, и досадливо
провожая вояку взглядом. Тот мчался вперед, выставив копье. Малис даже не сменил позы, лишь
набрал в грудь воздуха, выдыхая пламя на всад ника. Рыцарь и его конь вспыхнули словно метеор.
Шпиль попробовала накинуть щит, но было уже поздно. Конь дико ржал, резко забрав в сторону, и
заваливаясь в агонии на землю. Всадник вывалился чуть раньше прямо перед драконом,
обуглившийся и уже мертвый. По висла тишина. Ветер донес запах сгоревшей плоти.

Шпиль почувствовала беспокойство. Что -то было не так у Юджин. Она бросила нервный взгляд
в сторону Малиса. Тот так и лежал, просто глядя на них. Она тряхнула головой, и решилась...
Сменив форму, прыгнула вв ерх, захлопав крыльями. Щит над людьми исчез. Меус грубо
ругался.

***
Ян дернул Каранта за рукав и тут же отскочил от его меча.
- А это ты, - поняв кто перед ним и опуская меч, выдохнул Карант.
- Я, - кивнул Ян, собственно такой реакции он и ожидал, бо й все -таки, - Где маги?
- Там, - махнул Карант за стену щитов, - только в нашем случае от них мало пользы, - капитан
досадливо цыкнул, - Пока самым эффективным оказался твой меч. Но даже без крыльев...
- Тем не менее, маги мне нужны, - он отыскала глазам и людей в черных мантиях, и двинулся к
ним. Карант пошел следом, поняв, что Ян следует какому - то плану.
- Что ты задумал?
- Сэл откроет тропу, и надо туда загнать дракона. Не думаю, что мы сможем его уговорить... –
Ян положил руку на плечо мага и разверну л к себе. В глазах мага был ужас. Адепт, с досадой понял Ян,
- так что, надо заставить.
- Нужна твоя помощь! – он встряхнул мага, пытаясь привести того в чувство, - Маскировку
сможешь поставить?
- Мас -скировку ? – недоуменно переспросил маг, - Смогу. Но зачем? Он все равно поймет, где
мы.
Бойцы за щитами, отступали, оставляя за собой мертвых товарищей. Дракон, уже не отбегая, и
не обращая внимания на мелкие раны, разрывал и топтал людей. Кензи, подойдя сзади, и наконец,
поймав его хвост, вцепилась когтями и зубами. Дракон взревел от досады и боли! Обернулся, и,
вырвав хвост из цепких лап, бросился на нее. Кензи, отпрыгнув в сторону, побежала. Белый дракон
следом. Ян одобрительно кивнул, и помахал Сэл, привлекая в нимание.
- Людей и не надо прятать, - вернулся взглядом Ян к магу, - спрятать надо Тропу. Справишься?
- Тропу? – лицо у мага вытянулось, - Один нет. Там же надо рассчитать силу и направлени е,
чтобы загасить встречный поток...
Ян помотал головой, слишком мн ого слов.
- А кто сможет? – адепт, молча, ткнул в другого мага, который подходил к ним.
- Что сможет? – Ян раздраженно фыркнул и скосил глаза в сторону драконов. Кензи пока
держалась, уворачиваясь от атак белого дракона.
- Спрятать Тропу, - Ян потер перен осицу, - План такой. Кензи улетает, дракон возвращается к
нам. За нами, Сэл открывает Тропу , а маги ее прячут, от дракона . Мы разбегаемся прямо перед его
атакой, дракон влетает в тропу и Сэл ее закрывает. По идее, ему что -нибудь должно отрезать. Важное!
- А если дракон не влетит в Тропу ? - скептически предположил Карант.
- Значит надо ему помочь ! - Ян потер шею и посмотрел на капитана, - Или у тебя есть другие
идеи?

Тот отрицательно покачал головой.
- Ну, значит следуем моему, - он повернулся к Сэл и, ткнув рукой в нужное место, сказал, -
Открывай!

***
Кензи с трудом уворачивалась от дракона. Если уж быть до конца откровенными, то спасали ее
только крылья, и меньший вес. Наконец, белому видимо надоело за ней гоняться и он сел, просто
злобно глядя не нее. Не льзя, чтобы он вернулся к людям! Лихорадочно ища способ, как его снова
разозлить, Кензи взлетела. Белый дракон привстал, и, перенеся опору на задние ноги, выстрелил из
уцелевшего крыла в нее шипами. Кензи неожидала такого поворота и замешкалась, шипы пронз или
перепонку на левом крыле. Ветер тут же засвистел в дырах, еще сильнее распарывая ткань. Кензи
закричала и, сложив крылья , села. Теперь они на равных. Белый грозно надвигался.
Она медленно отступала задом, пуская в него шары. Бесполезно! Тогда может бар ьер? Кензи
попробовала стянуть противника барьером, как это обычно делала Шпилька, но она не Шпилька...
Барьер слабо замерцал и тут же развалился. Дракон прыгнул, она метнулась в сторону, но в этот раз не
успела. Белый навалился на нее, придавливая к земле и раздирая когтями кожу на боку. Дикая боль
охватила Кензи, она отчаянно сопротивлялась, но их силы не были равны. Внезапно, дракона, словно
сдуло с нее. Она осторожно повернула голову. Между ней, и отброшенным страшным ударом в
сторону белым драконом зах одил человек.
- Ты что творишь?! – заорал он на дракона, который уже встал, но почему -то даже не пытался
ударить обидчика, - Твоя цель там! – человек ткнул пальцем в сторону отряда. Кензи досадливо
стиснула зубы .
«Надо наказать! » – обрушилась на них мысль, Кензи очень захотелось спрятаться, а человек
ткнул в нее пальцами, и продолжил.
- Их нельзя трогать. Малис тебя убьет!
Видимо имя «Малис» произвело нужный эффект. Белый дракон развернулся и помчался к
людям. А человек повернулся к ней. Пронзительно зеленые глаза, очень добрые, внимательно ее
осматривали.
- Встать сможешь? Вроде раны не слишком серьезные ?
Кензи кивнула и приподнялась на лапы. Человек поводил руками, и ей сразу стало легче.
«Лечит», - поняла она, - «Как Шпилька». Нахмурившись, он снова обратился к ней.
- Придется тебе в человека. Так и лечить проще, и посмотрю что там.
Кензи была не против, и хотела уже сама, но почувствовала, что незнакомец не стал ждать, и
сам сменил ей форму.
- Даже одежду еще не умеют, - пробур чал он и, сняв с себя плащ, протянул девушке, та
схватила и прижала к себе, - Мен я зовут Дрим. Дай рану посмотрю?
Отвратительные полоски разодранной кожи прочертили левый бок. Кензи отвернулась.
Почему -то, под взглядом этого человека, хотя она уже давно поняла, что он НЕ человек, ей было
стыдно. Бок защипало, стало горячо. А Дрим очень тихо, сквозь зубы ругался. Издал ека донесся дикий
рев. Кензи вскочила: «Точно! Ян! Как они там?». Но Дрим взял ее за руку и мягко вернул назад.
- Пого ди чуть, а то шрамы останутся.

***
Ян смотрел вдаль, там, на краю горизонта, Кензи одна сражалась с белоснежным чудовищем.
Сердце тревожн о сжалось. Отсюда и не рассмотреть, но уже минут пять она ни разу не взлетела... Ян
моргнул, и ему показалось, что чудовище стало ближе. Он сощурился, пытаясь рассмотреть лучше, -
нет, не показалось. Дракон бежал на них !
- Готовьтесь! – заорал Ян, разверн увшись к остальным. Кензи не было видно.
Дракон разгонялся все быстрее. Ян отошел к Тропе, а Карант напряженно ждал. Десять метров,
пять... Время остановилось. Как тогда.
- Расходимся! – крикнул капитан, и бросился в сторону. А Ян внезапно понял, что на та кой
скорости дракон просто проскочит внутрь прохода, надо его затормозить... Он рванул к магу,
державшему маскировку, и вырубил его, - объяснять было некогда. Маскировка слетела, открывая
Тропу . Дракон резко начал тормозить, уходя в сторону. Ян осторожно п еревел дыхание, теперь лишь
бы не проскочил.
Внезапно, дракон ткнулся мордой словно бы в стену. Барьер! – понял Ян. Его окончательно
развернуло, и он въехал задом в портал Тропы. Дракон вцепился когтями в землю, пытаясь выбраться,
но его засасывало на троп у.
- Сейчас! – заорал Ян, отыскивая взглядом Сэл. Она кивнула, и перевела взгляд на дракона,
поднимая руку. Тот все понял, и отпустил землю. Его втянуло в портал. Почти полностью... Ян подошел
и пнул лапу, отрезанную тропой чуть ниже локтя, рядом лежала вт орая.
- Получилось? – подошел Карант, - Мне показалось, он проскочил в портал?
- Почти, - Ян кивнул на две лапы, - Не думаю, что вернется. А это забирай, повесишь куда -
нибудь .
Карант рассматривал две отрубленные лапы . Подошла Монд и брезгливо сморщилась, т ихо
поинтересовалась:
- А куда вел портал?
- Ох, - Сэл испуганно прикрыла рот ладошкой и посмотрела на Яна.
- Только не говори, что в мой замок? – у Яна зашевелились волосы, и не только на голове.
- Не скажу... – тихо выдавила из себя Сэл.

***
Юджин возвр ащалась, но сердце Старка тревожно стучало. Маги раздавали последние
пузыр ьки блокатора солдатам. Отряд, снова становился в боевой порядок.
У головы Юджин что -то блеснуло. Неожиданно , даже для себя , Старк закричал:
- Барьер!
Прямо на них летела ледяная глыба. Врезалась в возведенный барьер и рассыпалась
осколками, сверкая на солнце.
- Готовь орудия! - снова закричал Старк.
- Как орудия? - бросился к нему Мит ька, - Это же Юджин! Наша Юджин!

- Уже не наша, - Старк не знал, что там случилось, и ему не было легко, но он обязан был
исходить из самого плохого варианта, - Если мы не спустим ее с неба, то разбираться уже будет
некому.
- Ох ё, - протянул Митя, и ругаясь побежал к мобильным катапультам .
Он почти добежал, как прямо пере д ним с неба обрушился ледяной воздух. Одежда тут же
покрылась инеем. Митя резко остановился и попятился. Земля перед ним покрылась льдом, как и
машина, как и солдаты рядом с ней... Ледяные скульптуры, сверкали на солнце. Он беспомощно
посмотрел на Старка .
- Где барьер?! - орал тот, тряся мага за грудки. Тот в ужасе вращал выпученными глазами и не
реагировал. – Опять?! – Старк сразу понял, что маг опять видит что -то свое, а значит то т старик где -то
рядом. Он отпустил мага, и закрутил головой.
- Что случило сь? – подбежал старший маг, на ходу поднимая щит.
- Блокатор не помогает, - Старк передал ему товарища, и ткнул в сторону Юджин и старика, -
Там! Наверное, слишком близко.
Юджин опустилась на землю. Повисла напряженная тишина. Старк судорожно искал выход. Об
щиты ударились глыбы льда, рассыпаясь осколками. Не успел, капитан подумать, что от морозного
дыхания не поможет, как тут же резко похолодало. С громким треском, ломаная линия льда бежала от
Юджин к людям ... Старк начал уже со всеми прощаться, как з емл я вспучилась прямо перед ним ,
выползая стеной вверх метра на три и покрываясь льдом с обратной стороны , - он облегченно
выдохнул и задрал голову . Оттуда резко спускалась Шпилька, садясь между людьми и драконами.

Сев, Шпилька зашипела и ощетинилась. Она пы талась поймать мысли подруги, но там была
глухая стена. Странный сухой старик, стоявший рядом с Юджин, рассматривал ее с пристальным
интересом, что -то бормоча под нос и хихикая. Шпильке он очень не понравился, и она плюнула в него
ядом, но... Яд замерз! И просто разбился о барьер. Да как так?! Шпиль зло посмотрела на Юджин ,
раскалывая скалу под н ей . Земля задрожала, и начала оседать, заваливаясь внутрь. Ю взлетела , а
старик просто остался висеть в воздухе. Шпиль почувствовала, как он пытается влезть ей в го лову, и
усмехнулась. Вот уж фигу! Она накинула свой барьер поверх купола старикашки и сжала. Сначала
послышался громкий хлопок, а потом и громкий крик. Вот что -что, а барьеры она ставить умеет.
Продолжая сжимать, Шпилька краем глаза заметила, как Юджин рв анула вверх, пытаясь стряхнуть с
себя ослабевший поводок. Но ей это никак не удавалось. Зубы ломило от напряжения, старик был
силен, он ломал ее барьер , и все еще не отпустил Юджин.
«Успеешь поймать? » – внезапная холодная как лед мысль, пронзила сознание. Он собирался
сбросить Юджин с неба ? Шпиль задрала голову. Подруги уже практически не было видно, так высоко
она поднялась. Шпилька подпрыгнула и взлетела вверх, пытаясь ее найти. Снизу в уши летел хриплый
смех...

Митя ощупывал стену, в удивлении мотая гол овой.
- Чего ты ее трогаешь, как девку? – возмутился Старк, - тащите вторую машину к левому краю!
Кузнец укоризненно посмотрел на капитана, но кинулся исполнять приказ вместе со всеми.
Упершись в опоры, он толкнул что есть силы. Но деревянные колеса пример зли, и жалобно скрипя,
отказывались покидать свое место. Рядом пыхтел маг.
- Колдовать разучился? – прохрипел Митя, маг замер и удивленно посмотрел на него. Хлопнул
себя по лбу и, отойдя в сторону, выпустил огонь на землю. Брови опалило, но чертова машина
сдвинулась. Очень медленно, но все же приближаясь к краю.

Стар к заглянул за стену, как раз увидев как Юджин взмыла вверх, он оглянулся, машина
выползал а на линю огня. Митя, уже разворачивал платформу.
- Куда стрелять будем? Вверх?
- В него, - ткнул пальце м в старикашку Старк, - заряжай ту смесь, что дал Меус!
- Там же Шпилька! – Митька стиснул зубы, но сделал, как сказано. Солдаты загружали склянки с
черной жидкостью в ковш.
- Уже нет, - Старк проводил взглядом, рванувшую в небо Шпильку, - Сейчас!
Митя спу стил крючок, горящие снаряды метнулись прямо в человека, ударившись о барьер,
растекаясь по нему жидким огнем и прожигая дыры. Запахло паленой плотью.
- И ты хотел этим пальнуть в нашу Юджин? – тихо прошептал подошедший к Старку Митя.
Капитан остановившимся взглядом смотрел на дикий огонь. Результат был впечатляющим. Внезапно,
огненный пузырь, взорвался, разбрасывая горящие кляксы по округе. Из обгоревшего тряпья на них
смотрели два злобных глаза. Воздух сгустился. Человек превращался в дракона. ..

Шпиль догнала Юджин, дыхание, с надсадным хрипом, вылетало из легких. Воздуха не
хватало. Вдруг замерев и сложив крылья, синий дракон завалилась на спину и ушла камнем вниз .
Понимая, что по -другому никак, Шпиль повторила в точнос ти то же самое. Ветер свистел в ушах, а до
Юджин пробиться все еще не получалось. Вонзившись когтями в спину подруги, Шпилька решилась, и
сменила форму. Тут же почувствовав дикий холод. Но упрямо сжав пальцами гриву, поползла к
голове ... Земля приближала сь, уже можно было отличить одно дерево от другого. Девушка прижалась
щекой к коже дракона. Как там Ю джин ? Никакого страха, только дикая ярость! Шпиль усмехнулась, и
приступила к разматыванию сложной магии. Так много линий... Она успеет? Может просто п орва ть?
Но будет больно ! Девушка посмотрела вниз. Времени не оставалось совсем.
«Ю п рости... »
Она рванула путы, почувствовав , как дернулась под ней Юджин, и еще раз, и еще... Дракон
шипел, с губ летела пена, но Шпиль продолжала рвать , пока не почувствовала, что сняла все. С резким
хлопком крылья разошлись в стороны, пытаясь остановить падение. Их же порвет ветром! Шпиль
постаралась укрепить перепонки. Морозное дыхание вырывалось вниз, замедляя падение, крылья
раскрывались все шире, наконец, выводя их из штопо ра. Юджин за тормозила , грозно нависнув над
землей.
Там , гнусный старик менял форму. Мерзкие, пожеванные огнем крылья, взметнулись вверх,
распарывая еще человеческую спину ... Юджин села напротив, и выпустила ледяной воздух.
Промораживая все насквозь. Жуткая застывшая химера, смотрела на них злобным взглядом. Он все
еще был жив, там внутри, поняла Шпилька.
В небе засверкало, воздух сгустился в облака, потом в черные тучи, которые закручивались
внутрь, образуя глыбу л ьда. Больше, больше... Наконец, Юджин ее отпустила. С огромной скоростью,
упав вниз, глыба расколола жуткую статую почти в пыль. Повисла тишина. Шпилька устало слезла со
спины д ракона, и посмотрела на людей. Те не менее устало садились на землю. Для них бо й окончен.
« Малис!» - вспомнила Шпилька и посмотрела на Юджин, так кивнула и тяжело захлопала
крыльями. Шпиль, сменив форму, полетела следом.

***
Меус порядком устал держать щиты. Огромное чудовище – Малис, по -прежнему просто лежал
и смотрел на них, н е предпринимая никаких действий. Нервы у людей были взвинчены до предела.
Дистра запретил стрелять, или проявлять агрессию, чтобы не спровоцировать дракона. Сверху
послышалось хлопанье крыльев , все тревожно задрали головы.
Меус облегченно вздохнул, а коро ль даже позволил себе улыбнуться. Вернулась Шпилька и
Юджин! А это значило, что там они справились. С другой стороны открылся портал и вышел Ян с Сэл и
Кензи. Значит и там справились.
Малис встал. Воздух искрил от вкаченной в него магии, но черный дракон лишь открыл тропу и
исчез в ней.
- И все? – Меус тяжело сел на землю.
- А ты расстроился? – съязвил Ян, но так же тяжело опустился рядом.
- Возможно, - усмехнулся Меус, - Но ничего, я быстро отхожу.
- В сторону? Чтобы самого не задело?
- Шутник... – протян ул Меус, печально глядя, как перестроившийся отряд потянулся дальше к
лесу, - Отдохнул? Встаем.
- Встаем, - кивнул Ян и поднялся.
- Ян, - призывно махнул король, - Дело к тебе есть.
Ян нахмурился.
- Карл не вернулся, надо проверить, - Дистра развернул коня , - Ты на крыльях. Быстро
обернешься. Жду с докладом, в «Лесном доме».
На крыльях ? Ян посмотрел на драконов, те явно были вымотаны не меньше чем он. И кого
позвать? Поймав его взгляд, Сэл нахмурилась и подошла.
- Что -то случилось?
- А бывает иначе? – он внимательно посмотрел ей в глаза, - Подвезешь?
- Я? – удивилась Сэл, - Я же даже еще не пробовала обратно.
- Ну, вот и попробуешь...
Она вздохнула и отошла чуть в сторону. Привычно сгустился воздух, и перед ним стоял черный
дракон. Не таких впечатляющих ра змеров, как Малис, но похож.
Сэл фыркнула и сунула ему в руки свернутый плащ. Ну да... Ян усмехнулся. Очень
предусмотрительно.

Ветер свистел в ушах. Мир снова стал маленьким. Ян внимательно вглядывался вниз,
ра ссматривая сожженное плато. Кто там мог уцелеть? Внимание привлекли две странные статуи,
очертаниями напоминающие драконов, и он попросил Сэл сесть.
Взметнув пепел, та села и тут же стряхнула Яна на землю. Через пару минут вырывая плащ из
его рук, и накидывая.

- Тут жутко, - резюмировала она, разглядывая окаменевшие остатки людей, вперемешку с
животными останками, - Что же такое случилось?
- Хороший вопрос, - Ян постучал ногтем по скелету, камень, - Это ведь был дракон? – Сэл
кивнула и поежилась, - Интересно как?
Ян огляделся, ища хоть какие -то зацепки. От скелетов драконов по земле расходились круги,
местами разорванные агонизирующими драконами. Едва заметные ломаные линии вели в две
стороны. Одна, побольше, к черному пятну, а вторая к палатке, чудесным образом уцеле вшей в таком
хаосе.
- Можешь сказать, что было там? – спросил он у Сэл и ткнул в пятно. Она подошла, и едва
дотронувшись пальцами до земли, отдернула руку. Округлившимися от ужаса глазами посмотрела на
Яна.
- Тропа, но... – Сэл закусила губу, - То, что при шло с нее... Оно всех убило.
- Что пришло с нее? – Ян почувствовал, как холодок пробежал по спине.
- Ожившие тени... – она поежилась и пожала плечами, - я не зна ю, как назвать это по -другому.
Ян кивнул и свернул к палатке. Даже он все еще чувствовал следы сильной магии. Это
объясняло, почему палатка не сгорела, но не объясняло два трупа внутри нее. У одного из трупов была
железная рука... А вот и Карл. Ян внимательно осмотрелся. На походном столике лежала тетрадка. Ян
взял и открыл ее. Дневник Карла, возмож но объяснение там? Он сунул ее в сумку и осмотрелся еще
раз. На земле лежала шкатулка. Ян наклонился поднять.
- Не открывай! – в панике закричала Сэл, подскакивая к нему и хватая за руку, - А лучше
выкини! Сожги!
В ее глазах был ужас, она прошептала, до бо ли сжимая его руку:
- Там та же тьма...
Ян кивнул, но, тем не менее, сунул шкатулку в сумку тоже. К уже лежавшему там дневнику.
Пожалуй, делится находками он ни с кем не будет. Пока сам не разберется.


Глава шестнадцатая .
Малис смотрел в узкое окно. Город праздновал победу. ЕГО победу. Он покосился в сторону
широкого стола, на котором корчился широкоплечий мужчина, пока Дрим колдовал над ним. Казалось
бы, си туация та же, но тропа не меч. Он нашел Сариса недалеко от замка Яна, куда выкинула его
тропа. Крови было не много, но тропа просто так не отпускает, она до сих пор тянула силы дракона.
Надо было эту связь оборвать. Малис поджал губы и подошел сам.
- Ну и? – он провел рукой над столом, сделал несколько движений пальцами, словно что -то
намотал на кулак и дернул, - В чем сложности?
Мужчина на столе затих и задышал ровно. Малис пристально смотрел на Дрима. Тот боялся
поднять глаза, но не отвечать было нельзя...
- Потому что я всего лишь целитель?
Мужчина на столе приоткрыл глаза, и попытался ухва титься несуществующей рукой, чтобы
сесть. Громко выругался, и посмотрел на Малиса.

- Это я один так облажался?
Малис криво усмехнулся и помог ему подняться.
- Увы, нет, - ты один выжил.
- Один?! – Сарис переводил недоверчивый взгляд с короля на Дрима, - Как так?
- Вот так, - Малис снова отошел к окну. Он недооценил людей. Надо же. Они не только нашл и
тени, но и связались с ними. Хотя... Если в итоге все равно смерть... Он потер переносицу. В дверь
кабинета постучали. Вошел посыльный и передал ему письма . Малис распечатал и в нимательно
прочитал. Ну, чтож. Пусть потери стали неожиданными, но в остальном все шло правильно. Чем выше
взлетаешь, тем больнее падать. Если только у тебя нет крыльев . Малис засмеялся, а глаза его недобро
заблестели.
- Сколько еще? – он кивнул на руки Сариса, которые были призрачными и слабо мерцали.
- К вечеру, - отозвался Дрим, не отрываясь от работы. Малис удовлетворенно кивнул. Семи
вполне должно хватить. Он подошел к карте и передвину фигуры драконов. Два на Гримун, два на
Санш ир, два на Коллегию Магов и задумался. Наконец поставил последнего на Моркус. Ну и сюда...
Ни Дистры, ни Гламо в столицах не было, что Малиса очень устраивало. Короли должны сделать
нужный ему ход, при некоторой корректировке их хода мыслей. Что уже было н екоторое время назад
им сделано. Семена зависти и недоверия растут быстро. Итак: Шах!
Малис открыл тропу и исчез.

***
Ян с трудом сел. Все болело. Хотя после вчерашнего даже и не удивительно. Его драконы еще
спали, разметав разноцветные волосы по подушк ам. Им тоже досталось... В дверь тихонько
постучались.
- Ваша Милость? – в комнату осторожно заглянул Митя, и, получив от кого -то сзади ускорение,
чуть не растянулся на полу, клюнув носом, - Ты чего? – возмущенно кинул Митя за дверь.
- Проход не загоражива й, - в дверь вошел Старк и, осмотрев Яна, зацокал, - Утро давно, а ты
все без штанов. Две минуты на сборы!
- Фига себе, - Ян и не думал сдвинуться с места, - Ты чего такой важный? С утра...
- Я всегда важный, - Старк встал в гордую позу, - Если при исполн ении. Собирайся. Его
Величество тебя требует.
- Ну, если требует, - Ян потянулся за курткой и мечом.
- Меч оставь, - предупредил Старк, Ян напрягся. На что капитан стукнул его по плечу и
улыбнулся, - Да не боись. Плюшки раздают. Тебе как герою, самую больш ую.
Ян нахмурился и прошел в дверь: «Лишь бы не подавиться».

Странное дело, стража отдавала ему честь, встречные люди улыбались... Так герой? Снова?
Под лопаткой знакомо заныло. У двери в приемную к королю стоял довольный Сварг, который широко
улыбнулся и хлопнул его по спине. Ян вошел внутрь и огляделся. У высоких окон стоял Дистра, стол
совета был пуст, но еще недавно там явно сидели. Дверь сзади захлопнулась . С одной стороны стоял
Старк, с другой подошел Меус. Король обернулся.

- А Ян, - он едва замет но улыбнулся и, выпрямившись, торжественно начал, - Нашим
высочайшим указом, было решено назначить тебя в Совет Короля, на место безвременно погибшего
графа Абекорна . С этого момента ты награждаешься всеми привилегиями и берешь на себя
ответственность...
Ян слушал короля, а под лопаткой ныло все сильнее. Зачем? Почему он? Как отказаться? И
можно ли вообще ? Король закончил и протянул ему свиток с назначением. Ян покосился и осторожно
начал:
- Ваше Величество, я безмерно благодарен, за оказанную честь, но не считаю свою персону
достойной столь ответственного титула...
- Отказываешься? - король нахмурился и взд охнул, - Видит Бог, я пытался. Но ты не оставил мне
выбора.
Дистра махнул рукой, стража у двери шагнула к нему, а в дверь заглянул Сварг. В правую руку
Яну вцепился Старк, а в левую Меус, быстро шепнув на ухо: «Не сопротивляйся...»
Дистра кивнул старому капитану и тот исчез за дверью, а король, обращаясь уже к Яну,
продолжил.
- Твои драконы не управляемы! Их своеволие, чуть не стоило Нам жизни, - Ян не верил своим
ушам, - его драконы спасли многих! А Дистра продолжал, - И хорошо, если просто своеволие, а не
дезертирство. Совет решил ограничить, временно, свободу твоим дракон ам, до полного выяснения
обстоятельств. Как член Совета, ты бы мог повлиять на ок ончательное реше ние... Но ты же
отказываешься. Отказываешься?
Ян понимал, что ему не оставляют выбора. Да, как член Совета он будет свободен, и вроде как
больше сможет, но именно что «Вроде как». Без связей. Без понимая ситуации. А подчиниться
окончательно му решению ему точно придется. Вот тебе и благодарность...
- Ян, прими, - зарычал Старк и сильнее сжал его руку, - Если откажешься, будет еще хуже.
Ян упрямо сжал челюсть. А Старк тяжело вздохнул и кивнул Меусу, тот эхом вернул ему вздох и
вколол Яну в рук у что -то...
Ян удивленно посмотрел на Меуса. Как же так? В глазах потемнело , и он упал. А Старк взял
назначение из рук Короля.
- Он его принял , - и, подхватив Яна, взвалил на плечо. Дистра удовлетворенно кивнул и
отвернулся.

***
Шпилька почувствовала, к ак холодные, тяжелые браслеты сковывают ей запястья и резко села.
Рядом, пытаясь стянуть странное украшение, сопела от напряжения Кензи. У дверей толпились люди.
Она узнала Сварга и Каранта, и Идрис...
- Указом короля, за халатное поведение в военное время , четверо присутствующих,
именуемые «Драконы Яна», помещаются под арест, до дальнейшего разбирательства и
окончательного решения. Дабы избежать агрессии со стороны обвиняемых, будут применены
двимеритовые наручники, а также заключение в подходящих условиях ...
Смысл слов с трудом доходил до сознания. Она попробовала пост авить барьер, но не смогла .
Юджин закусила от досады губу, тоже не получилось? Что происходит? От двери к ним подходил
Карант, осторожно протянув руки и сложив губы трубочкой. Видимо таким по ведением, он пытался их
успокоить... Шпиль осмотрелась, пытаясь найти Яна. Где он?!

- Тихо, тихо... - Карант подошел совсем близко, - Мы просто отведем вас в другое место. Все это
лишь интриги и недоразумения, - капитан протянул руку, по очереди помогая сле зть с кровати, и
виновато отвел взгляд.
- Где Ян!? – прозвенел голос Юджин.
- Ян? – Карант вздрогнул, - Он уже во всем разбирается ...
Шпилька пыталась понять говорит ли капитан правду, но наручники наглухо заблокировали ее
способности.
- Пожалуйста... – пр ошептал Карант, подняв на них печальные и испуганные глаза.
- Выбора нам не оставили, - Юджин распрямила плечи, показывая всем видом, что готова
следовать куда скажут. Капитан кивнул и приглашающе указал на дверь. Процессия сдвинулась.
Коридоры были соверш енно пусты, а судя по лестни цам, они все время спускались. Подвал? Опять?

***
У Меуса раскалывалась голова. С самого утра, к нему заявилась Идрис. Она таки раскопала, что
хотела. И самое печальное, он это знал! Шантажом добилась его содействия. Если бы он тогда знал в
чём... На Совете Дистру убедили, что драконы опасны в любом случае и на любой стороне. И нужно
или найти на них однозначную управу, либо убить . Мысль, подпитываемая пережитым страхом,
показалась Дистре убедительной. Но его восхищение Яном все же сыграло свою роль. Поэтому он
вынес решение пока просто запереть драконов. И в от тут и была нужна его помощь...
Чем руководствовался Старк, он не знал. Возможно, и на него они нашли свои рычаги, но
вдвоем они справились. И драконов заперли в подвале, а Ян лежал в отключке в его комнате. Было
гадко и противно. Но день еще не закончился. И Меус судорожно искал способ справиться с
ситуацией. Он говорил, что это подростки, что к ним нельзя по всей строгости. Что не надо принимать
спешных решений... И у нег о почти получилось. Почти. С той стороны явно готовились . А значит это
кому -то очень нужно. И он догадывался кому. Про Малиса все забыли! И он шел к королю, чтобы ему
напомнить. Могло все обернутся против, но он был вторым человеком в коллегии и надеялся, что
Дистра остыл и его услышит.

***
В подвале было холодно и мокро. У стены стояли лавочки, а сверху под потолком были
узенькие окна. Девушки грустно переглянулись, за что с ними так?
- И? – Кензи требовательно посмотрела на всех по очереди, - Так и будем сидеть?
- А что мы можем? – флегматично отозвалась Сэл, поднимая руки и демонстрируя браслеты.
Кензи досадливо потерла свой.
- Подумаешь магия... Что, без магии мы ничего не сможем?
- Не сможем, - покачала головой Шпилька, вспоминая слова Меуса, - Потому что мы и есть –
Магия.
- Мы можем ждать, - Юджин вздохнула и опустилась на лавочку, - Ян же там. Он снова придет.
Остальные сели рядом. В камере повисла тишина. Было слышно, как с потолка капают капли...
Воздух сгустился, и в углу открылась тропа. Девушки встрепенулись. С тропы вышел Малис, улыбнулся
и помахал им рукой.

- Ждали кого -то еще? – он оглядел помещение, - Не слишком уютно, верно?
- Зачем здесь ТЫ? – в лоб спросила Кензи.
- Огонь всегда... – Малис мягко улыбнулся, - такой прямолинейный. Помочь.
- Не нуждаемся, - отрезала Кензи и, фыркнув, отвернулась.
- Серьезно? Ну... – Малис повернулся, делая вид, что собрался уходить, но замер, - Я бы сказал
что ухожу, но не могу. Вы же так молоды, придется спасать вас принудительно.
- А нас точно нужно спасать? – тихонько спросила Юджин.
- Точно, - Малис стал серьезным, - Люди бояться и ненавидят драконов. Они уже готовят для
вас плаху, - девушки недоверчиво посмотрели на него, - Не верите? Он махнул рукой, и наручники
слетели на пол.
- Вот так просто ? – Шпилька посмотрела на свои запястья.
- Для меня, да, - Малис присел напротив, - Саломея может сама проверить, - великодушно
предложил он.
Девушки молчали. Снова повисла тишина.
- Ждете Яна? Он, между прочим, - УБИЙЦА драконов! А Меус... – Малис сделал пау зу, - простой
двимерит вас бы не удержал, это особый. Разработанный Меусом специально ПРОТИВ драконов. Так
что не ждите. Никто не придет. Хотя нет, - Малис улыбнулся, - придут... Чтобы убить. Но тепер ь это
будет сделать не просто.
Малис выразительно посмот рел на наручники и встал. Звать с собой он их не будет, не сейчас.
Он открыл тропу и, почувствовав ожидаемое удивление, довольно улыбнулся.
- Я скоро, - нарушила тишину Сэл, и, открыв тропу , тоже исчезла.
- Он ведь не врал... - Шпиль тоже смотрела на на ручники, и с тоской думала: «Где же Ян?»
- Но и наверняка сказал не все, - Юджин встала и пощупала стену, - Тонкая, мы запросто ее
пробьем.
- Зачем? – Кензи тоже встала и потянулась, без наручников она явно чувствовала себя лучше, -
Вернется Сэл и откроет нам тропу.

***
Саломея пыталась последовать за Малисом, но упустила его. И вывела тропу на площадь
Ле сного дома. Поплотнее закуталась в плащ и огляделась. Посредине люди что -то строили. Она
подошла ближе и прислушалась.

- Говорят, казнить будут.
- Казнить, с чего бы?
- Так, когда верхи проигрывают, внизу всегда кого -то наказывают.
- И то верно. Но в этот раз казнят шпионов...
- Шпионов? Да иди ты?

- У меня брат кузины жены сам слышал. Драконы -то не наши. А как есть шпионки Ф асо.
- Ну, так Фасо и сам а еще тот дракон...

Сэл нахмурилась, это всего лишь слухи и сплетни. Но. Она зашла за угол и, открыв тропу,
вернулась к остальным.
- И? – три пары глаз вопросительно смотрели на нее. Сэл рассказала, что слышала.
- Не верю! – Шпилька замотала головой, - Люди нам не враги!
- Возможно, - согласилась Юджин, - к вечеру мы узнаем это точно.

***
Дистра смотрел в окно на центральную площадь. Площадка была почти закончена. Не
погорячился ли он? Король сжал в руках бумаги. Словно считав его мысли, Альма, - самый с тарый и
самый верный советник, тронул Дистру за плечо. Очень осторожно.
- Все верно, ваше Величество, - Дистра сурово посмотрел на него, - Чем сложнее решени я, тем
величественнее персона.
- Да, неужели? – король ткнул пальцем за окно, - И вот это так уж не обходимо?
- Драконы опасны... Только сплотившись, мы сможем им противостоять.
- Они просто девчонки, - король потер переносицу.
Альма тяжело вздохнул. Король поручил ему собрать сведения, что он и сделал.
- То, что происходит, происходит из -за них! Это н е просто девчонки.
- Но Малис придет за ними, – сомнения все еще не отпускали венценосную голову.
- И мы будем готовы. Идрис вместе с боевым корпусом магов уже ждут, - Альма снова тронул
короля за плечо, - Когда все закончится, драконы уйдут. Мы отстроим разрушенное, и научимся
сражаться с такой угрозой. Но нам нужна идея, эта угроза, этот враг! Страшный, жестокий и
неотвратимый. Нельзя делать исключения!
- Но Идрис говорила, что работает над «Контролем разума», - король снова потер переносицу, -
Может, во зможен другой путь. Постарайтесь ограничиться Малисом.
Альма хотел возразить, но внезапно воздух сгустился, и с тропы вывалился перепуганный
адепт. Протягивая Дистре послание. Король взял и развернул.
- Они напали !
- Куда? – Альме не нужно было слышать, чт обы понять кто.
- На Столицу, - король помолчал, - На Коллегию Магов, на Саншир и на Моркус...
Одновременно! Где Идрис?!
Дверь распахнулась, на пороге стояла Идрис.
- На Коллегию Магов напали?
Король утвердительно кивнул.

- Бери весь корпус магов и защищай столицу!
- Но Ваше Величество, а как же...
- Маги? – он удивленно воззрился на неё, - Они же маги ! И я отдал приказ. Я иду с тобой.
- Ни в коем случае! - вмешался Альма, - Мы отправим вас в горы, в Зимний Дворец.
- А как же Драконы Яна?
- Их..., - Альма п оморщился, - Их я отправлю следом... Спешите же!
Идрис кивнула и махнула магам и страже у двери:
- Проводите короля! Готовьтесь к переходу!
Когда комната опустела, Альма вышел в коридор и подозвал начальника стражи.
- Спускайтесь вниз и убейте драконов!
- Убить? - озадаченно переспросил стражник.
- Что непонятно? Сейчас это просто девчонки, вы справитесь. Исполняйте!
Начальник стражи козырнул и заспешил прочь.
Митя свернул за угол и перешел на бег, еле удержавшись, чтобы не сделать этого раньше, и не
обратит ь на себя внимание.
«Убить драконов?! Да как так то?!»
Нужно срочно найти Меуса. И разбудить Яна.

***
Портал тропы выпустил их на мостовую. Странно пустую для раннего вечера в Моркусе. Джона
переглянулась с Робином и поняла: - колокола, оглушающе звенел и над городом, предупреждая об
опасности. Просто выйдя с тропы, они н е сразу это заметили.
- Что происходит?! – стараясь перекричать шум, спросил Робин.
- Нападение, - Джона оглядывалась по сторонам. На безлюдной улице становилось совсем не
уютно. Она схватила Робина за рукав и потащила к башне, стоявшей через пару домов от них. Дверь,
конечно, была заперта.
- Откроешь?
Робин хмыкнул и загремел отмычками. Через пять минут дверь распахнулась, и они влетели
внутрь, сворачивая к лестнице.
- Эй, вы кто?! – окликнул их сторож, но легким движением руки Джона отправила его в
бессознательное состояние. То же самое она проделала и со звонарем на башне . Звон прекратился, по
крайней мере, поблизости. Она осматривалась по сторонам и наконец, нашла искомое.
- Там! – дернула она Робина за рукав, тыча вниз на улицу через две от них. По ней мчался
белоснежный дракон, круша все на своем пути. Цветные плиты мостовой трескались под его весом, а
фиолетовые фонарики разлетались по сторонам. Случайные прохожие, не усп евшие спрятаться,
преследовались и уничтожались. Жители отчаянно использовали амулеты, заклинания и прочие
штучки. Привыкшие надеяться на могущество магии, на возможности золота, жители давно перестали

заботиться о толщине стен, и надежности запоров. Город кипел от избытка магической энергии и
разноцветных вспышек , но это никого не спасало. Постоянного гарнизона в городе никогда не было, а
бравые наемники, поняв КТО напал, уже давно поспешили покинуть территорию поражения.
Чудовище вламывалось в дома, выта скивая людей и жестоко убивая. Не деля никого ни по возрасту,
ни по силе...
- Плохо дело, - резюмировал Робин.
- Не то слово, - Джона побледнела и сжала до боли перила, - Это Сарис! Командир личной
гвардии Малиса. Могуч настолько же, насколько и жесток.
Ро бин смотрел на бесчинства дракона, в бессилии сжимая кулаки. Он не любил магов, но в
городе жили и простые люди, дети...
- Неужели мы не можем ничего сделать? – он растеряно посмотрел на Джону.
- Мы можем спрятаться, как и остальные, - она схватила Робина за рукав и потащила вниз.
- Но... – Робин попытался затормозить.
- Всех не спасешь! – Джона сверкнула глазами и рванула его за рукав, принуждая ускориться.
Грохот и шум снаружи приближался. Робин заметил люк в полу и ткнул пальцем.
- Там.
Джона посмотрела и кивнула.
- Да, сойдет, открывай.
Робин рванул на себя люк, но тот был заперт изнутри.
- Впустите! – попросил он и постучал. После негромкого щелчка, люк приоткрылся, оттуда
смотрели испуганные глаза женщины. Робин снова попросил, - Пустите, пожалуйста...
Женщина кивнула и отодвинулась. Джона открыла люк и нырнула следом, Робин чуть
замешкалс я. Входную дверь сорвало с петель, с нехилым куском стены. Он быстро нырнул вниз,
захлопывая люк. По нему застучали камни и песок. Если башня обрушится... Робин похоло дел. Вверху
грохот прекратился. Обитатели убежища переглянулись. Женщина дрожала, прижимая к себе две
маленькие светлые головы.
- Почему? – едва прошептали ее губы. Робин устало сел. Джона осторожно отодвинула засов и
попробовала приподнять люк, тот ни н а волос не сдвинулся. Засыпало? Она дернула еще раз и еще.
Умереть вот так? Если бы у нее осталась сила... Джона скрипела зубами, и дергала, дергала...
Внезапно люк ушел вверх, выдергивая ее следом. Кто -то ж ёстко схватил ее за запястья ,
поднимая и развора чивая, отбрасывая прочь.
- Нет! – закричала Джона, поднявшись и рванув назад. Обхватывая и пытаясь оттащить, прочь
от люка могучего мужчину с белоснежными волосами. Он развел ее руки и снова отбросил, сначала
внимательно посмотрев ей в глаза.
- Дура! – нак онец сплюнул он, и, развернувшись, пошел прочь, на ходу превращаясь в дракона.
- Согласен, - следом, кашляя, вылез Робин, - Ты же сказала, всем не поможешь?
- Всем, нет! – Джона с трудом поднялась, - А тем, кто рядом, можно попробовать...
- Почему он ушел ? – Робин вплотную подошел к ней и заглянул ей в глаза.
- Он глава моего клана, - она печально выдохнула, глядя вслед чудовищу, - И мой отец...

***
Идрис закрыла проход тропы и откинула прядь волос с лица. Старший магистр Тино Крэм
бежал к ней.
- Вы тут? Это отличная новость, нужно организовать оборону замка.
- Вы знаете, что на Коллегию тоже напали? – спросила Идрис, магистр кивнул, - И вы все равно
тут?
- Это мой долг, - Тино устало вздохнул. Он был стар, он прожил отличную жизнь, и закончить ее
вот так, было совсем не обязательно, но... Почти вся она прошла в этом городе, и он бросил все силы
на его защиту, оставив замок без магов. Он видел , как взволнована Идрис, - там остался кто -то
важный? В Коллегии?
Идрис кивнула. И снова откинула прядь с ли ца.
- Идите, - вздохнул Тино, - я тут сам. Ну же!
Идрис кивнула и достала последнюю бутыль с тропой. Каждый раз, пользуясь этой магией, она
внутренне содрогалась и предпочла бы долгое, но безопасное путешествие. Но сейчас на кону стояло
так много... Она сняла крышку, и вылила содержимое под ноги. Черный зев тропы ждал. Она
внутр енне собралась и снова шагнула туда .
- Значит так, - откашлявшись, начал Тино, - Драконы разделились. Синий, ледяной, атакует
замок. А зеленый – терроризирует город, заливая улиц ы кислотой. По возможности гасим лужи
щелочью, замораживаем или сжигаем. Обычные магические барьеры не держат эту дрянь. Делимся
на две группы. Одна остается в городе, вторая к замку. На складе есть бомбы, берите и попробуйте
сбить или хотя бы отогнать дра кона. Гарнизон нам всем в помощь...
Магистр подобрал мантию и махнул рукой следовать за собой. Часть магов пошла следом,
часть потянулась к стационарному переходу в замок.

- Где вас носит! – заорал капитан городского гарнизона, наблюдая со стены города за
драконом, парящим над домами . Здания плавились и осыпались. Люди метались в панике .
- Давай! – закричал капитан, и стрелы сорвались с машин в сторону пролетающего дракона.
Стукнувшись о барьер вокруг него , они бесполезно посыпались вниз. Он схватил магистра за грудки, -
Видишь? У этого чудовища еще и защита! Снимите!
Дракон плавно развернулся, возвращаясь. Сверху полилась кислота, разъедая поднятые щиты.
Капитан скинул почерневшие остатки с руки и пнул в общую кучу. Досадливо крякнув.
- Скоро и щит ы закончатся. Действуй!
Тино подобрался, пытаясь вспомнить приемлемый способ.
- Бомбы, - он кивнул на ящики в руках магов, - Кидайте их. Если барьер перегрузить, он
разрушится. Еще его можно сжечь жидким огнем, смолой...
- Смолой? – капитан заглянул ему в глаза, - думаешь, мы не пробовали? А вот бомбы... Бомбы
это хорошо!
Солдаты расхватали ящики и разбежались по машинам, ожидая новой атаки. Сделав круг,
дракон возвращался.

- Пли! – заорал капитан. Бомбы взметнулись вверх, разбиваясь о барьер дракона
разноц ветными вспышками, - Еще! И сразу смолу!
Бомбы взорвались снова. Барьер замерцал и исчез. Горящая смола облепила крылья дракона.
Тот обиженно взревел и в крутом пике ушел к озеру за городом. Солдаты радостно заорали.
- Рано! – капитан напряженно всматривался вниз, потушив пламя, дракон возвращался, -
похоже, мы его лишь разозлили.
Не долетев до защитных зубцов с полсотни метров , дракон завис, натужно размахивая
обожженными крыльями. Он набрал в легкие воздух и плюнул в основани е стен . Там зашипело.
Капитан перегнулся через край, с ужасом рассматривая, как плавятся камни. Дракон плюнул еще и
еще... Стена накренилась , в се быстрее заваливаясь на бок.
Тино попробовал укрепить опоры , чтобы удержать стену , но повреждения б ыли слишком
обширны. Он успел бросить взгляд на замок, оттуда возвращался второй дракон, и что -то
ослепительно блестело на солнце. Стена , под ним, вспучилась, и раскололась на части, уходя из под
ног людей. Крики боли разнеслись по округе. Тино закрылся в щит, стремительно падая вниз. Сверху
сыпались осколки камня , дерева и металла... Он постарался отползти в сторону, когда сверху полилс я
дождь. Щит шипел и плавился, практически не задерживая кислоту. Капли коснулись плоти и магистр
закричал. Его крик слилс я с сотней других. Дракон беспрерывно поливал все вокруг , пока остатки
стены и ее защитников, не оползли безобразной лужей. Тогда он взмахнул крыльями, и повернул
прочь от города, догоняя синего.

***
Тропа выплюнула Идрис посреди площади перед архивом. Он а зажмурилась и, стиснув зубы,
зашипела. Нога дико болела, опустив взгляд, обнаружила отсутствие части сапога и мизинца. Тут же
зашептала заклинание, останавливая кровь. Она никогда не умела лечить хорошо, но это простое
всегда срабатывало, кроме сегодня.. . Идрис не стала разбираться в причинах. А просто достала
склянки из сумки на поясе, выпила одно и вылила другое на рану. Боль притупилась, и кровь
свернулась, но рана все равно намокала. Вокруг раздавались взрывы, хлопки и крики. Идрис
осмотрелась. С запа дной стороны, здания горели. Высоко на главном шпиле мерцали щиты, там шел
бой. Там должен был быть и Архонт! Идрис снова убрала с лица непослушную прядь, подхватила
подол и побежала. Она еще могла успеть...
Идрис поднималась по лестнице, когда взрывная во лна оглушила и сбила ее с ног. Ударившись
о ступеньку, она раскроила губу, из носа потекла кровь. Тяжело встав и растирая рукавом грязь по
лицу, она поняла. Рванул склад с взрывчатыми веществами. Наверняка кв артал алхимиков просто
снесло. Дракон сдвинулся к северу, поливая улицы огнем. Но тогда что за бой на крыше? Идрис зашла
внутрь здания, сворачивая к лифту. Разбитые колбы и генераторы искрили. Покореженная кабина
лифта лежала неподалеку. Снова лестница, или тропа? Она содрогнулась, но направилась в прие мную
Архонта. Там должны быть склянки ... Время издевалось над ней.
Простым заклинанием она сорвала двери шкафа, и схватила крохотную бутылочку. Три десятка
метров, если по прямой , должно хватить. Идрис собралась и выпустила тоненькую струйку на пол.
Портал открылся, и от резкой боли в ноге женщина вскрикнула, тут же закусывая губу. Скапливаясь
мелкими каплями, кровь с пальца отрывалась и втягивалась в проход. Вместе с ее силой, ту т же поняла
она. Тропа не просто отрезала плоть, это было больше похоже на ожог... Руку отдернул, а
повреждение внутри продолжается. Но выбора уже не было, и она шагнула внутрь.
Нога жутко болела. Тяжело дыша, Идрис осмотрелась, - прямо с краю площадки сто ял Архонт,
и два магистра. Барьер, который они удерживали, постоянно мерцал, подвергаемый атакам. Но кем?
Идрис напряглась и заметила призрачную тень, с невероятной скоростью перемещающуюся по
площадке. Она накинула на себя щиты , и ее тут же отбросило в ст орону. Т ень метнулась от нее к
Архонту, нанося серию быстрых ударов. Барьер заискрил, покрываясь разрывами. Один из магистров

вскрикнул и упал. Идрис только сейчас заметила еще два трупа на площадке. Она встала и,
прихрамывая, пошла к мужчинам. Нужно заня ть место погибшего. Снизу нарастал шум от хлопающих
крыльев. Над ажурным парапетом показалась рогатая голова, страшный взгляд тут же уперся в людей.
Идрис растянула свой щит, прикрывая и остальных. С ревом, пламя вырвалось из пасти дракона. Щиты
мерцали, н о держали...
- Идрис! Что ты тут делаешь?! – Архонт покосился на нее, пытаясь перекричать шум.
- Выполняю свой долг! – тоже закричала она.
- Одна? – она кивнула, а Архонт печально улыбнулся, - Что ты натворила в этот раз?! Где Ян? И
Меус?
- Я одна! – она упрямо выдвинула подбородок, краем глаза ловя вспышки на щите сзади. Тень
тоже атаковала.
- Такая гордая. И такая глупая...
Дракон снова набрал воздуха и приготовился выпустить пламя. Архонт усилил щит спереди,
над ними небо потемнело собираясь в тучи.
«Он хочет его заморозить!» - поняла Идрис, добавляя и свое заклинание. Тучи свернулись в
вихрь, там заискрило, сверху обрушился холод.
Сзади вскрикнул второй магистр и упал к ее ногам. Идрис оглянулась. Холод становился все
сильнее. Сковывая дракона и пок рывая все льдом. Архонт, не отвлекаясь, смотрел на небо. Она
придвинулась ближе, прикрывая его от атак. Щит дрожал и мерцал, с носа снова потекла кровь, тут же
замерзая. Дракон натужно замахал крыльями, сбивая лед, и попытался развернуться.
Из её легких с хрипом вылетало дыхание, ледяной возд ух наверняка уже добрался туда . Хотя
если Идрис правильно поняла, они все равно не выживут. Она убрала щит спереди и попыталась
сковать дракона, мешая ему улететь. Похолодало еще сильнее. Ноги потеряли чувствительность , а
пальцы на руках не гнулись. Одежда покрылась льдом, вокруг закружилась метель. ..
Крылья дракона сложились под тяжесть ю льда, но он успел вцепиться в карниз когтями. Архонт
посмотрел на нее, беззвучно шепча губами:
- Я всегда говорил, что честолюбие теб я погубит...
Она вздрогнула и так же беззвучно произнесла, снимая щит и взрывая карниз.
- Прости, Меус...
Обледеневшие фигуры, вместе с кусками камня, посыпались вниз. Она даже не почувствовала,
как холодная сталь, за мгновение до этого, пронзила ей серд це.
Заклинание Архонта было цепным, и усиливалось даже после его смерти. Промораживая
дракона все сильнее. Упав вниз, он еще силился подняться, взмахивая обломками крыльев. Но глаза
вскоре покрылись льдом и он замер. Дикий лед, продолжал нарастать, промора живая плиты площади
и лестницу. Когда он до брался до шпиля, громкий хлопок оглушил окрестности. Воздух заискрился,
окружая строение и площадь перед ним куполом. Лед наползал на воздух, ставши й вдруг твердым. Но
за барьер не выходил. Защита сработала отлично. Выжившие маги стягивались к замерзшему Шпилю ,
и никто не обратил внимания, на открывшуюся за ку полом тропу и мелькнувшую тень .

***
Фасо смотрела из окон замка, как дракон поливает огнем улицы её города. Дверь в зал, с сухим
треском отлетела к стене. Она медленно обернулась.

- Отзови их немедленно! – потребовал Гламо, влетевший внутрь, - Почему они напали?!
- Не знаю, - в раздражении бросила она, и устало потерла переносицу, - Малис не отвечает.
Точнее, никто не может его найти .
Гламо заглянул в окна и поджал губы, потом посмотрел на мать и скривился в презрительной
усмешке.
- В любом случае, твоя ошибка тебе дорого обойдется.
Молодой король закинул плащ на плечо, и широкой поступью вышел за двер ь. Он был зол. Его
посмели обмануть, и он хотел отмщения! Сбежав по ступеням, он подозвал к себе капитана дворцовой
стражи.
- Собирай всех кого найдешь, - Гламо на минуту задумался, - Мы выступим отсюда, а городской
гарнизон пойдет навстречу. Мы зажмем бел окожую тварь в тиски. Пусть вытаскивают тяжелые копья,
и щиты. Устанавливайте их на телеги, и толкайте по улицам. Если взлетит, стреляйте по крыльям...
Он взлетел в седло, и осмотрелся. Двор кипел. Челядь и «Цвет его государства» прятались в
строениях за мка. Молодые дворяне, выводили коней, спеша присоединится к его отряду. В их глазах
горела жажда славы и желание отличится. Гламо отдал приказ войскам, во что бы то не стало сбить
огненного дракона. Отсюда можно было рассмотреть северную стену города, окол о которой шел
основной бой. Красное зарево заливало небо снизу, подсвечивая черноту клубов дыма. Ветер был
южный, и крики сюда не долетали. Вернулся капитан стражи.
- Мы готовы выступать, Ваше Величество.
- Отлично! – он махнул рукой и телеги с щитами двинулись в ворота, - Пусть маги укрепят их
чем -нибудь...
Тронув коня, король двинулся к воротам. Следом потянулось ополчение и дворцовая стража.
На выходе из города, перед мостом сидел дракон, и внимательно смотрел на людей. Гламо поднял
руки, ос танавливая процессию. Белоснежная тварь не была огромной, скорее изящной... Дракон
подобрался...
- Готовсь! – закричал капитан. И телеги ощетинились копьями.
Смазанной молнией, дракон пересек мост, пригибаясь к земле, и подкидывая первую телегу.
Та подско чила вверх с одной стороны, но тяжело груженная не опрокинулась, а вернулась на место.
Копейщики ударили по дракону, но его там уже не было. Вторая телега дернулась, заваливаясь на бок.
Но стражники дружно вернули ее на место. Дракон взлетел...
- Пли! – сн ова перекрыл весь шум голос капитана. Снаряды взметнулись над телегами,
разбиваясь о дракона, но, совершенно не нанося никакого урона. Король видел, как в машины
заряжают особые снаряды, и надеялся, что они успеют выстрелить...
Дракон широко махал крыльям и, примериваясь для новой атаки, когда пять копий, ярко
разгораясь от трения, пробили е го защиту и разорвали перепонку на одном из крыльев. Чудовище
заревело и упало на мостовую, страшно клацнув челюстью .
- Еще! – закричал Гламо, воодушевленный таким успех ом.
- Больше таких нет, - развел руками капитан, и заорал солдатам, - Готовсь!
Дракон подпрыгнул, копья взметнулись вверх, но... Это была лишь уловка, поднырнув, тварь
атаковала снизу вверх, заскочив на центральную телегу, и нанося страшные удары по щитам . Жуткий
треск разнесся эхом по водной глади. Боковые телеги начали разворот, в попытке зажать дракона
между. Но медленно, слишком медленно...

С другой стороны моста показались всадники, тяжело вооруженные рыцари, выстраивались по
трое. Булыжники загудели под тяжелой поступью боевых коней. Король дернул поводья, заставляя
своего коня попятится, маги поставили барьер. Защитники по центру таяли, как прошлогодний снег, а
дракон увлеченно продолжал все крушить. Гламо взмолился, чтобы так все и оставалось, хотя бы еще
на несколько минут...
На всей скорости, первые три копья вонзились в шкуру дракона, два разлетелись в щепки, но
одно прорвало кожу, глубоко проникая внутрь. Дракон страшно взревел, подпрыгивая и
разворачиваясь. Оттолкнувшись от телеги, он метнулся к всадникам, раскидывая их как кегли. Телега
опрокинулась, врезаясь в барьер. Гламо смотрел, как стражников зажатых между, сминает словно
бумагу. Сзади повисла тишина, король обернулся и обвел вытянувшиеся и белые, словно мел, лица
дворянства. Маги обливали сь потом, отгораживая их от страшного месива.
Следующие три рыцаря, врезались в дракона. Еще одно копье нашло свою цель. Выбивая из
седла, дракон скинул рыцарей в воду. В тяжелых доспехах, это верная смерть... Еще три копья и три
рыцаря... Лошади дико ржал и, взбрыкивая и лягаясь. Зажатые между драконом и мчащимися
всадниками, они сами кидались с моста в реку.
- Убирай барьер, - тихо, но отчетливо произнес король, доставая меч, маги недоуменно
посмотрели на него, - Я сказал, убирай барьер! – крикнул Гламо, и пришпорил коня.
Перескакивая остатки телеги, и давя тех, кто не смог отползти, король мчался на дракона.
Следом, обгоняя его, неслись остальные всадники. Дюжина копий с разных сторон вонзились в
дракона, раздирая раны и придавливая его к мостовой. Всадни ки соскакивали с коней. И с мечами
лезли в сражение. Дракон отчаянно сопротивлялся, но силы утекали из него. Наконец он попытался
рывком, уйти с моста в реку, раскидывая насевших на него людей, но чей -то меч нашел щель за
черепом, обрывая движение... Драко н дернулся и обмяк, наполовину свесившись вниз. Кровь ручьями
стекала по мостовой. Живые пытались выползти из -под мертвых. Со стороны замка донеслось
хлопанье крыльев , волна жара пронеслась над мостом, поджигая людей словно факелы. Дракон
подхватил мертвог о товарища и взмыл в небо.
Маги выставили барьер, но опоздали. Гламо почувствовал, как огонь коснулся его лица, и
левой руки. Конь дико заржал и в прыжке, перемахнул через перила в реку. Вода сомкнулась над
головой. Король судорожно вцепился в гриву, надея сь, что сильное животное выплывет и вытащит их
обоих. Почти теряя сознание, он судорожно вдохнул и понял, что они уже над водой. Мост пылал,
горящие тела метались в агонии. Кожа на лице горела и покрывалась пузырями, шкура коня была
черной с одной стороны , но животное упрямо плыло к берегу. Почувствовав под ногами землю, конь
рванул из воды, в Гламо выпустил гриву и упал на песок, отползая от воды. От дворца уже бежали
люди, а король смотрел на тако е далекое небо и клялся, что он найдет способ противостоят ь это й
жуткой силе...

***
За дверью зазвенели ключи, девушки напряглись и затихли. Со скрипом, дверь распах нулась,
впуская двух стражников, которые замерли на пороге. Замявшись и опуская глаза, они потащили мечи
из ножен.
- Вы уж не кляните, но приказ, ес ть приказ... – один из них махнул мечом, но тот отскочил от
ярко блеснувшего в темноте щита. Стражники отступили, в глазах было недоверие и страх.
- Как... – на полуслове рот навсегда застыл , скованный льдом. Кензи подошла и заглянула в
застывшие глаза стр ажников. Наконец ткнула в них пальцем и обернулась.
- Вот! Малис был прав.
- В чем прав? – вздохнула Юджин, и устало потерла лоб.

- Да во всем! – Кензи всплеснула руками, - Никто не пришел на помощь, никто не стал
разбираться. Да людям вообще все равно! Ра з дракон, значит надо убить! И если бы по -честному, а то
вот так... В грязном подвале, тайком.
- А Ян?! - зазвенел голос Шпильки, - А Митя? И другие...
При звуке имени Яна, девушки опустили глаза.
- Меус им помог нас поймать, - напомнила Сэл, - И Старк...
- Вот! – снова ткнула в остальных Кензи, - Даже бли зкие предают! Нам тут не место .
Остальные молчали. Увы, подростки склонны к крайностям, и быстрым решениям на
поверхности. Шпиль хотела возразить, но на сердце было так тяжело, и она просто вздохнула.
- Мн е надоело! Все вот это! – Кензи помахала в воздухе руками, и, сформировав в руках
огненный шар, взорвала стену, - Я ухожу!
Сверху сыпались мелкие камушки и штукатурка. Кензи вылезла в пробитую дыру и обернулась
в дракона. Посмотрела на остальных, фыркнула и взлетела.
- Надо ее остановить, - дернулась Шпилька, но Юджин остановила, схватив за рукав.
- А может не надо?

Кензи летала над замком. В сердце кипела злость и о бида, и справедливое возмущение : «Их
хотели убить! Убить! ИХ!» . Она зашла на новый вираж. Площадка в центре площади была почти
закончена, и ее вид взбесил еще больше: «А Ян! Где он?! Где вообще кто -нибудь из них! ? Их
бросили?»
В груди кипел огонь, прося выхода. Она плюнула в постройку на площади. Та взорвалась,
разлетаясь обломками, и загорелась. А Кензи почувствовала облегчение. Она выпустила огонь из
пасти, поджигая крыши над южными стенами. С колокольни донесся звон, больно у даривший по
ушам, и она, повернув голову, плюнула туда. Звон прекратился. Стало еще легче. Тогда сделав вираж,
она снова выпустила огонь, уже по другой стене...

***
Ян с трудом разлепил глаза, тут же увидев встревоженные лица Митьки и Меуса. Меуса!
- Ах, ты ж! – он попробовал схватить его за мантию, но промахнулся, перед глазами плавали
цветные круги, - Почему?!
- Ян, - Меус поднес ему к носу бутылочку, с отвратительным резким запахом, - Ян! У меня не
было выбора, но я думал, что у меня есть время...
Послы шался взрыв, стена под ними вздрогнула.
- Что это? – Ян сел, и опершись на руки, попробовал подняться.
- Не знаю... – Меус поднялся и протянул ему руку, помогая.
- Ваша Милость, - заскулил Митя, - Нам бы поспешить...
- Куда? – наконец встав, уточнил Ян.
- Та к в подвал. Драконов же убьют !

«Кто убьёт? Почему в подвал? Как убьет? За что?» - куча вопросов закружились в голове, но
он только показал жестом Мите, чтобы вел и кинулся следом. Его слегка пошатывало.
- Ты что мне вколол? – бросил он на ходу Меусу.
- Снотворное, - буркнул он, резко сворачивая по коридору.
- Для слона? – Ян пролетел поворот, и ему пришлось вернуться. Снова раздался взрыв, теперь
на площади. Потом колокольный звон, который резко оборвался.
- Итить! – Митя выглядывал в окно, и тыкал пальц ем в небо, - Там дракон.
- Дракон? – Ян тоже выглянул. Красный дракон поливал огнем крыши замка. Волосы встали
дыбом не только на голове, когда он узнал Кензи...
- Что тут произошло? – отчетливо выговорил он Меусу в лицо.
- Может потом? – Меус с тревогой выглянул в окно, что заодно, позволило отвести ему взгляд.
- Нет сейчас! – Ян скрестил руки на груди, показывая всем видом, что без объяснений он даже
не сдвинется. Меус тяжело вздохнул.

***
- Так нельзя! – Шпиль с ужасом смотрела, как Кензи бесчинствует , и наконец, решившись, тоже
полезла в дыру. Сзади открылся портал, из которого вышел Малис. Девушка затормозила и
обернулась. Он подошел к дыре и выглянул нар ужу. Улыбаясь и довольно щурясь, какое -то время
наблюдал за полетом Кензи.
- Огненные такие эмоци ональные, и такие вспыльчивые , - наконец резюмировал он и,
повернувшись к Шпильке, спросил, - Почему нельзя?
- Там люди, и им больно... – прошептала Шпилька.
- Ты это чувствуешь, - ткнул в нее пальцем Малис, посерьезнев, - Потому что еще жива.
- Но... – Шп илька перевела взгляд во двор замка. Пожар пожирал строения, ржали лошади и
кричали люди. С треском рушились балки на крышах. Она закусила губу и перевела взгляд на подруг,
ища поддержки. Саломея отвернулась, а Юджин тихо сказала.
- Нам тут не место. Драко нам . Ничего этого бы не случилось без нас... – она тоже подошла к
дыре и выглянула, - Но Кензи нужно остановить. Потом же себя винить будет! И весь мозг мне
вынесет .
Малис снова заулыбался.
- Позвольте мне? – он вышел из дыры и открыл в небе портал тропы. Потом сформировал в
руках сгусток темной энергии, очень плотной, и, дождавшись, когда Кензи почти вылетит напротив
тропы, метнул в нее. Мощная сила ударила Кензи в бок, толкнув в портал, который тут же захлопнулся.
Поймав встревоженные взгляды остальных, о н поспешил их успокоить, - С ней все будет в порядке. И
нам тоже пора...

***
- Моих драконов лишили сил? Заперли в подвал, и хотели убить? – Ян был в шоке, - Я ничего не
пропустил?

- Ну, убить их решили, после того, как напали на столицу, - буркнул Митя.
- Напали на столицу? !
Митя кивнул, а Меус добавил.
- И на Саншир, и на Моркус, и на Коллегию...
Ян никак не мог понять зачем... Как вдруг в небе открылась тропа, и Кензи с силой метнуло в
нее. Портал закрылся, а Ян перегнулся через подоконник, отслеживая и сточник этой самой силы. Там
внизу, напротив, у пробитой стены, стояли его драконы и Малис! О чем -то мило беседуя... Ян застонал
от бессилия, все, наконец, сложилось. И предательство, и арест драконов, и попытка их убить и
обвинить, и эти нападения... Все было для того, чтобы заставить девушек ощутить себя брошенными,
врагами . Чтобы его драконы захотели уйти!
Внизу Малис открыл проход, и Ян осознал, что он уже ничего не успевает. Он закричал, и
замахал руками, но девушки были так далеко.
Внезапно он встрети лся глазами со Шпилькой, та дернулась к нему, но Малис поймал ее за
руку и толкнул следом за остальными . Потом посмотрел на Яна, нахально улыбаясь, и послал ему
мысль, всего одну: «И МАТ!». После чего шагнул в проход, который тут же закрылся.
- Мат... - Ян неуверенно, словно прожевав, повторил прилетевшее слово, - МАТ! ? Он с ним в
шахматы, что ли играл?!
Злость закипела внутри. Ян схватился за кинжалы, оглядываясь... Внезапно его толкнули в
сторону, а следом между ним и Меусом обрушились горящие бревна. Ян и забыл, что замок горит !
- Вниз, через людскую к лесу! - крикнул ему Меус.
- А ты? – Ян прыгал вокруг обрушившегося потолка, сопротивляясь Мите, который пытался его
оттащить.
- Надо найти ребят, - Меус прикрыл рот рукавом, от балок повалил едкий дым, - Диона и
Морфея.
Ну да! Ян развернулся и побежал, он не только забыл, что замок горит, но и что тут все еще
оставались люди!

***
На звук взрыва, Дион выскочил во двор, ища п ричину. Причина быстро нашлась . Дракон! Но
его удивление стало еще больше, когда о н его узнал!
- Кензи?!
- Где Кензи? – выскочил следом Морфей.
- Что рты раззявили, - выскочил Старк, быстро оценивая ситуацию, и кивая Морфею в сторону
колокольни, - Звони тревогу!
- Но это же Кензи! – оба недоуменно посмотрели на капитана.
- И что? Обидел ась, - Старк смотрел, как сделав круг, Кензи возвращается.
- На что? – ребята все еще не двигались с места.
- На людскую благодарность, - выпалил Старк и нахмурился, - Живо! Тревогу!

Морфей сорвался к колокольне, а Дион побежал за Старком, который свернул к конюшне.
- А подробнее?
- Сейчас?! – удивился Старк, открывая ворота, - Выпускай коней!
Кензи подожгла крыши, ветер подхватил огонь, перекидывая на конюшню, кони испуганно
заржали. Дион кинулся их отвязывать. Раздался колокольный звон, который быстро сти х. Дион
тревожно заметался.
- Отвязывай! – Старк заметил его метания, но думать о друге не время. Пламя пожирало
крышу, обрушиваясь горящими обломками.
- Берегись! – закричал Дион, толкая капитана, и отпрыгивая сам. Искры взметнулись в воздух,
Дион отпряну л и попал под копыта испуганной лошади. Мощным ударом его припечатало к стене. В
груди возникла резкая боль, он опустил глаза, увидев кровавый обломок, торчащий из груди , и только
потом понял, что грудь его. Вот так? Конец?
- Чёрт! Ты где? – матерился Ста рк, ища его в сгущающемся дыму, Дион захрипел,
- Держись! – Старк с одного взгляда все понял, ощупывая штырь. Боль стала не выносима. Дион
терял сознание, - Не отключайся!
Капитан рванул парня на себя, снимая со штыря, и осторожно положил на пол. Кашляя, к ним
кто -то подбежал.
- Что случилось? – Старк с облегчением узнал голос Морфея.
- Жив?
- Что?! – закричал тот, ощупывая рану и шарясь у себя в сумке, - Ничего не слышу! Оглох!
Морфей влил что -то Диону в рот, и приподнял, показывая капитану придержать. Быстро
замотал тряпкой.
- Уходим! – он поднырнул под руку друга, приподнимая, тот практически повис на нем. Старк
подхватил с другой стороны. Пламя вокруг ревело. Они двинулись к выходу.

***
- Сюда! – призывно замахал руками Меус, увидев троих вылезавших из ворот горевшей
конюшни. Заметив, что Диона тащат, вопросительно поднял бровь.
- Ранен, - пояснил Старк и остановился перевести дух . Оглядевшись, понял, что дракона в небе
нет, - Улетела?
- Почти, - поморщился Меус, водя руками возле Диона, и зашептал за клятие. Тот приоткрыл
глаза.
- Я умер?
- Это похоже на Рай? – едко спросил Морфей. Слух, видимо, вернулся.
- На Ад вполне, - протянул Дион и отключился.
- Туда, - кивнул Меус, на единственные уцелевшие ворота в северной стене. Капитан кивнул, и
снова подхв атив Диона, двинулся туда.
За воротами стояли люди. Меус сразу увидел Митьку, а потом и Яна.

- Нашел? – сразу кинулся к ним Мит я.
- Нашел, - кивнул Меус, выливая черную струю Тропы на землю, - Уходим.
Ян задержался, пропуская остальных вперед. И еще раз ог лянулся на горящий Замок.
- Мат! – слово снова всплыло перед глазами, перекосив лицо от ярости. Скрипнув зубами, Ян
нырнул в проход, - Сначала домой...

Глоссарий.
Места
Ардмунд – страна ардов, живущих под вечной луной. Луна присутст вовала в народных орнаментах и речи, и
считалась священной. С приходом новой веры, луну объявили небесным телом, созданным Богом для людей, и
лишили души. Но, не смотря на запрет Церкви, лунные ритуалы все же справлялись жителями страны в тайне
даже от сво их близких. На флаге – бледно -желтая луна на сером фоне.
Гримун – самый большой и населенный город Ардмунда. В котором находятся самый большой гарнизон страны,
и постоянные резиденции Церкви и Коллегии магов. Столица.
Замок Дистра – главный замок королевской семьи, расположенный в центре Гримуна, столицы Ардмунда.
Называемый так же «Сияющий», из -за высоких белых стен, и включений слюды. В ясные дни, стены искрились на
солнце, создавая поистине незабываемое зрелище.
Замок Ризо – был дан Яну, как старшему сыну, в надежде, что тот остепенится и начнет жизнь, подобающую его
положению. Название Яну никогда не нравилось, но сам он так и не собрался его переименовать. Позднее,
замок получил название «Колыбель четырех драконов».
Дерев ня Уриз – деревня вблизи замка Ризо. Не смотря на небольшой размер, там часто собирались именитые
мастера, привлекаемые репутацией и деньгами Яна.
Монастырь Пино – небольшая крепость, в свое время отданная Девонами под монастырь. Славиться своими
виноградн иками и отличным вином. Не смотря на то, что все монастыри были церковными, по факту часть
дохода отдавал Яну, за оказанные в свое время весомые услуги.
Алмазное ущелье - располагалось недалеко от замка Ризо, получило свое название из -за л едян ой пещер ы, на
входе которой кусками лежал лед даже в жару, и издалека напоминал россыпь алмазов.
Замок Альбиус – издавна принадлежал Девона м, одному из самых влиятельных родов. Говорили что основатель
рода Альбиус, выиграл замок в карты и был чертовски удачлив. Впос ледствии чрезмерная азартность мужчин в
роду, и утерянная удача, практически разорила Девонов, но последний граф Велимир, смог исправить
положение, выгодно женившись.
Замок Блейд – хозяйкой которого является госпожа Маришка, вдовствующая графиня Реми. С лав ился цветом –
кроваво красным, особенно на закате и рассвете. И дурной репутацией. А вот ночью, замок терял свою
эффектность, становясь вполне обычным.
Таверна «Берлога» - известное питейное заведение, с несколькими комнатами в аренду на верхних этажах,
ра сположенная в замке Блейд. Хозяин, бывший капитан, и шепотом поговаривали – пират, переделал под нее
свой бывший флагман. Как он смог протащить огромный корабль вглубь материка, оставалось загадкой. Таверна
славилась не только морским оформлением, но и кон тингентом, - собирая младших сыновей благородных родов
и искателей приключений.
Замок К арак – принадлежит Карл у графу Абекорну. До случая с драконами, славился шумными праздниками и
обилием фестивалей. Позднее получил название замок Ворона, и репутацию че рной обители темного.
Крепость В етра – хорошо укрепленный бастион на горной гряде. Расположена на спорных территориях со
стороны Ардмунда. Имеет постоянный, обученный гарнизон и несколько отрядов сквайров, основной
деятельностью которых является шпионаж, и патрулирование границ.
Черный лес – самый большой лесной массив на территории Ардмунда.
Таверна «Серебряный Лис» - на самом деле целый комплекс строений, с собственной конюшней и постоялым
двором. С хорошей репутацией и охраной. Богатые купцы и послы, люб или останавливаться именно там,

вследствие чего комплекс был практически закрыт для простых обывателей. Всех принимала только таверна, и
именно поэтому на картах значилась только она.
Таверна « Последний Приют » - громкое название для темного места, но достаточно точное. Так как для его
обитателей, оно действительно зачастую являлось последним приютом. Владельцем был Робин, но хозяйство
вела, суровой женской рукой, Бася.
Хеом – страна хемов, смело глядящих в сия ющее лицо солнца. Не смотря на поклонение столь яркому светилу,
страна славилась большим количеством темных магов и мрачных ритуалов. С приходом новой веры, солнце
утратило свою божественную суть, но осталось в праздниках, сердцах и речи населения. На флаг е – ярко -желтое
солнце на голубом фоне.
Саншир – столица и самый крупный город Хеома. В нем находятся самый большой гарнизон страны, и
постоянные резиденции Церкви и Коллегии магов.
Глум – замок королевской семьи Хеома. В старых, старательно затираемых, ле тописях – первым королем стал
темный маг, чье имя и поныне хранили мрачные черные стены. Хотя на самом деле, причиной такого цвета был
обширный пожар, и копоть, въевшаяся в известняк, а первый король не был магом, но хемы любили свою,
мрачную, версию истор ии замка. И всем рассказывали именно ее.
Таверна «Адский зверь» - самое большое и популярное питейное заведение Саншира. Свое жуткое название
получила из -за головы дракона, которую хозяин таверны, известный шутник и весельчак, выиграл на фестивале,
и повес ил на стену, снабдив соответствующими эффектами, недешевыми кстати.
Моркус – один из крупных городов Хеома, находящийся непосредственно под покровительством короля. Яркий
и шумный с виду, таил в себе мрак и был основан темными магами. Являлся убежищем для многих, так как имел
свою полицию и суд, и не выдавал никого, без собственного постановления.
Спорные территории – протяженная долина между Ардмундом и Хеомом. Предмет постоянного спора и
конфликтов между странами. Переходящая в попеременное владение то о дной, то другой страной.
Впоследствии, небольшие отличия в интерпретации «Божьего закона» усилили различия между странами, и
являлись часто причиной новых конфликтов.
Коллегия Магов – учреждение, созданное для магов церковью. С целью обучения, наблюдения и контроля. В
последствии ставшее самостоятельной организацией, полностью контролирующейся магами и объявившей свою
территорию независимой. Хотя поговаривали, у церкви осталось оружие, способное уничтожить весь комплекс, и
контроль утерян не был.
Город Хал ак - именно так, независимый торговый город с большой буквы, занимавший уютную бухту и имевший
самый большой порт с таким же названием. Имевший, также, самое большое количество постоялых дворов,
питейных заведений и воров на побережье.
Приютный дом Ноны – единственный в Городе Халак. Основанный Милостью Божьей – Ноной, для сирот и
брошенных детей.
Пустыня Лимо – протяженная территория между Хеомом и загадочной страной Фрикем. С одним единственным
оазисом.
Лимис – закрытый, тайный город, в центре пустыни Лимо. Никто не знает что и кто там, да и само его
существование тоже, сплошные слухи.
Фрикем – страна фриков, за пустыней Лимо. Загадочная и необычная. Ее немногие подданные приплывают на
кораблях, под белым флагом с черным, опрокинутым деревом. Шумные, яр ко одетые, с темной кожей. Говорят с
птичьим акцентом и еще больше запутывают слухи о своей стране.
Великие Степи – к юго -востоку от Хеома начинается степь. Говорят, там водятся кентавры.

Страна Вечного Холода – северный край материка, покрытый льдом. Счи тался необитаемым, пока однажды
оттуда не пришли люди, некоторые верхом на белых медведях. Сказки.
Долина драконов – родина драконов, долгое время тоже считавшаяся сказкой.
Тропа – изнанка мира, вернее то единственное место, в котором там можно находиться и вернутся обратно. Как
тонкая нить, соединяла два места, позволяя быстро перемещаться между ними, в силу отсутствия там времени.
Вход открывался с помощью магии. До конца не изучено, но по некоторым исследованиям, люди проходя через
тропу, теряли минуты и ли даже годы жизни.

Люди
Ян Ризо, виконт Девонский – старший сын графа Девона. Еще в детстве отличался бунтарством и взрывным
характером. Будучи отданным на обучение рыцарю, став сквайром сбежал, решив попробовать другой путь,
вместе со своим другом детства. Чуть позднее встретился со своим первым драконом, еле выж ив, одержал
первую победу, что и определило его судьбу и принесло звание «Убийца драконов».
Митяй – кузнец, добряк и просто мастер на все руки. С детства грезил драконами и мечтал найти хоть одного,
что и привело его к Яну. Отец Митяя был Великим мастером , и таки сумел передать сыну свои навыки и знания,
но, увы, не амбиции.
Карл, граф Абекорн – потомок знатного рода. В меру умен, и чрезмерно амбициозен. Всегда считал деньги не
целью, а средством для удовлетворения своих амбиций. Игра на публику, закулисны е интриги и прочее, - еще с
детства увлекали и позволяли поднять свою значимость. После случая с драконами Яна, переосмыслил ценности
и ушел в тень. Что, тем не менее, сделало его одним из 12 Генералов.
Джон, кузнец Карла – отличный мастер, которому Карл п латил большое содержание. Но это того стоило. Какой
бы сложности заказ не был, Джон справлялся быстро и как нужно.
Асмодей Меус фон Гольц - магистр магии, один из круга 12. Но считал, что протирать мантию на кресле, не его
удел. Еще во время учебы, благод аря соседу, увлекся драконами и их магией. Презирал убийц драконов, но
понимал и принимал их необходимость. Следуя своей страсти, пересекся с Яном, став впоследствии его другом,
и проведя значительную часть жизни рядом. О чем никогда не жалел.
Юрген – шуст рый помощник Меуса, который всегда приходит сам. Потеряв родителей, столкнулся с Меусом,
пытаясь стащить еду, но нарвавшись на магию. Меус не только спас мальчишку, но и разрешил остаться рядом.
Странствующий Монах – не смотря на любовь к вину, осуждаемую им самим, человек воистину Божий, и
истово верующий. Посвятивший себя несению света и слова божьего в массы.
Ребус – боевой конь и соратник Яна. Сам похожий на небольшого дракона, мощный и невозмутимый вороной
жеребец, которого Ян выиграл в карты.
Велимир граф Девон – отец Яна, и нынешний граф Девон. Рыцарь и капитан запаса, в силу возраста и боевых
травм. Является большим исключением в своем роду в силу отвращения к азартным играм. Умен и рассудителен,
с хорошим чувством юмора. Всегда руководствуется необ ходимостью и долгом, а не желаниями и амбициями.
Старк – младший сын малоизвестной разорившейся дворянской семьи, отданный в пажи странствующему
рыцарю. Благодаря своей смекалке и острому уму, а также умению быть в нужном месте, в нужное время - стал
рыцар ем. А в последствии и капитаном. За свои ратные заслуги, был удостоен титула «Барон фон Браген» и
получил небольшое поместье.
Савка -Красавка - актер бродячего театра, обычно играющий женский роли. Свою самую значительную роль
сыграл в замке Яна, для единст венного зрителя – Ирмы. Надо сказать, что он так сжился со своей ролью, что
обман долго оставался не раскрытым. Говорили что Ирма уже, будучи магом, узнав об обмане, чуть его не убила.
Но простила и оставила при себе. А дальше сплошные фантазии и домыслы.
Робин – второе имя Кристофера, которое дал он себе сам , так как по рождению оно ему не полагалось. В честь
любимого героя, благородного вора и разбойника, чей образ стал определяющим в его жизни. Друг детства Яна,
дворовый мальчишка, с которым тот прогулив ал неинтересные занятия и церковные молитвы.
Аластор Биго - младший сын графа Девона. Довольно часто оказывался в тени брата, что и стало основой их не
простых отношений. Постоянно ищущий что -то новое. Как любила говорить его мать – «Собиратель титулов». И
как представлялся он сам: «П очетный рыцарь ордена драконов, Мальтийский рыцарь, любимец короля и
покоритель женских сердец ».

Морфей - сын мелкого чародея, не унаследовавший магического таланта, но получивший не плохие знания в
области ботаники и медицины. В замке Блейд получил прозвище « Укурок », за любовь к самодельным
папиросам и табаку, который выращивал и делал он сам, по особому рецепту.
Дион – как еще его называли за глаза «Вечный сквайр», за пренебрежение карьерным ростом. Но лучшего
охотника и следопыта, еще нужно было поискать. Легкий и приятный в общении, всегда с улыбкой,
подрабатывал не только охотой, но и шпионажем, хотя всячески это отрицал.
Махи – экономка замка Блейд, кото рая присматривала не только за немалым хозяйством, но и за обитателями
замка.
Нелька – младшая сестра Махи. Непоседа с любопытным носом, вечно в поисках приключений.
Сварог – хозяин таверны «Берлога». Капитан собственного корабля, который доживал свой век в роли главного
антуража таверны. Он никогда не рассказывал, почему так получилось, но иногда капитана можно было застать у
камина: печального, задумчивого и тяжело вздыхающего.
Лада – жена Сварога, предположительно основная причина его сухопутного образа жизни.
Госпожа Маришка – вдовствующая графиня Реми, которого, как тайком шептались по углам, она и свела в
могилу в силу его внушительного возраста и объема. Любительница балов и праздников, достаточно редко
пребывающая в собственном замке.
Ирма – урожден ная леди Валис, красавица и умница, нежелающая принимать свою женскую долю. С помощью
Яна устроилась в школу магов, где открылись ее недюжинные способности. Но получив степень магистра,
отказалась вступать в круг 12, серьезно увлекшись исследованиями. Сдел ала ряд открытий в медицине.
Бася – наставница, сестра, подруга, жена... Все это в равной степени применимо по ее отношению к Робину. О
котором она заботилась, и присматривала всю жизнь, пусть даже в своей особенной жесткой манере, но
искренне любя и волну ясь.
Леди Идрис Ларва - почетный маг первой ступени и советник второго запаса. Весьма необычная дама,
поставившая карьеру выше остального, но добивающаяся ее честным путем. Оказаться на ее пути, иногда было
последним событием в жизни столь неудачливых субъ ектов. Умная, собранная, ответственная и безмерно
щепетильная.
Дистра – король Ардмунда. Получивший корону в довольно юном возрасте. Отличался сдержанностью, и
умением принимать сложные решения. Снизил налог на торговлю в портах, повысив акцизы на спи ртное и табак.
Ввел повсеместно церковные школы. Активно развивал судостроение.
Именно в его правление было последнее противостояние двух королевств, в котором принял участие Малис, и
в ходе которого спорные территории навсегда отошли Хеому. Потеря земе ль и урон, нанесенный драконами,
перечеркнули все хорошее, что он делал. Оставив в умах и сердцах людей боль и обиду. И именно это событие и
его последствия, черным клеймом, врезало его на страницы истории.
Фасо – вдовствующая королева -регент Хеома. Жестка я и решительная дама, очень долго державшая весь двор в
страхе, перед своей легкой поступью и мягкой улыбкой. При ее правлении маги получили множество
привилегий. Все вопросы старалась решить без военных действий, а с помощью интриг, подкупа, лести и
наемн ых убийц.
Гламо – король Хеома. Весьма мрачный юноша, очень рано потерявший отца, и лишенный внимания матери.
Выросший среди интриг и лицемерия. Подозрительный и вспыльчивый. Отличался неожиданными решениями,
за частую переходящими из одной крайности в другую. Получив корону, тут же объявил войну Ардмунду, заявив
права на спорные территории. Надеясь получить быструю победу и обратить на себя, тем самым, внимание
матери. Так и не простил ей сделки с Малисом, обвинив во всех последствиях и разрушениях, в итоге заточив
Фасо в монастыре.

Великий Капитан Морис - граф Свон, советник короля и любимый герой солдат. Именно он предложил совет
двенадцати, и активно учувствовал в постройке крепостей на территории королевства. Не только очень удачно
их, расположив, но и наладив через них связь из нескольких сигналов. А так же, в обязательном порядке, ввел
приказ о содержании в крепостях конюшен, с верховыми лошадьми, и корпуса магов. Что не раз решало исход
битв, в пользу его страны.
Монд – дочь известного Великого Капитана Мориса. Рано потеряв мать, была очень привязана к отцу. Везде его
сопровождая. Вместо иглы, еще в раннем возрасте научилась держать меч. Вместо танцев, - ездить верхом и
стрелять из лука. Яркая и неунывающая, вскоре ст ала чем -то вроде знамени своего отца.
Уважая ее смелость, и порой, удачные решения, отец, с разрешения короля, позволял ей присутствовать в
совете. Позднее к ней все так привыкли, что и после его смерти, она осталась там. К ней прислушивались, но не
рыца рского звания, ни голоса ей дано не было.
Карант – виконт де Газт, капитан и постоянный командующий в крепости Ветра. Один из круга 12 рыцарей.
Остро чувствующий ответственность за жизни подчиненных. Что порой мешало ему принимать быстрые
решения, или пр иносить разумные жертвы. Но зато снискало любовь и уважение среди его людей.
Сварг – граф Мортре, великий капитан. Самый старый из действующих членов совета. С острым умом. Склонный
к неспешным, осторожным решениям, в которых старался учесть как можно боль ше факторов. Наставник Яна.
Старая Мэн – слепая старая женщина, живущая в крепости Ветра, ей приписывали способность видеть будущее.
А за глаза называли Ведьмой, хотя она была просто старой, чуть тронувшейся с ума, женщиной.
Альма дэ Вир – самый старый и с амый верный советник Дистры. Имеющий титул графа и обширные
владения. А также целую сеть шпионов. Когда кому -то в Ардмунде задавали вопрос, на который он не
знал ответ, то частенько посылали к графу. Так и говорили «У Вира спроси» или «Да Альма его знает» .
Настоящий патриот, не боящийся принимать сложные решения за остальных, особенно в трудные для
королевства минуты.
Тино Крэм – самый старый Старший Магистр. Живущий в и не выезжающий из Гримуна. Не сделал значимых
открытий для науки или магии, зато открыл на собственные деньги несколько здравниц. Куда частенько
принимал адептов коллегии, не сильных в магии, но имеющих талант к алхимии. Героически погиб, защищая
любимый город.
Архонт Лаврис Рушпек – самый молодой в истории Архонт. Очень талантлив, особенно в стихийной магии. С
ровным характером и бархатным голосом. Не чурался шумных вечеринок, и странных компаний. За что вызвал
большую популярность среди адептов, и не меньшее количество анекдотов о себе. Погиб, защищая Коллегию от
нападения драконов Малиса.
Первосвященник Зенон – очень сложная и темная личность, не смотря на белоснежное одеяние
первосвященника. Мало говорит, много думает. Набожен, но мудр.

Драконы
Кензи – красный дракон. Живой и любопытный. В лице кузнеца нашедшая друга и защитника, и от него же
получившая свое имя. Вечно влипающая в неприятности. Резкая, открытая, веселая и самая добродушная из
четверых. Владеет магией огня и способностями к ближнему бою.
Саломея – темный дракон. Самый загадочный, всегда в тени, т ак как сам является частью тени. Умная и
осторожная, внимательная к мелочам. Защитница слабых и обиженных. Мастер маскировки и внезапных атак,
что делает ее отличным бойцом. Обладает возможностью открывать тропу и ориентироваться на изнаночной
стороне мира .
Юджин – синий дракон. Хранящий свое тепло и яркую натуру внутри, подальше от посторонних глаз.
Невозмутимая и безупречная с виду. Любит красивые вещи и украшения. Присматривает за подругами, и
зачастую вытаскивает из беды. Владеет магией холода, и предп очитает не вступать в ближний бой. И видно все
лучше и шубку не испортят.
Шпилька – зеленый дракон. Творческая личность, плохо воспринимающая критику. Да и вообще агрессию и шум
в свою сторону, предпочитая отсидеться под шкафом. Не смотря на обилие ядовиты х шипов, владеющая
защитной и целительной магией. В бой предпочитает не вступать совсем.
Малис – всемогущий. Царь драконов, вечный и непостижимый. В качестве посол а вошел в жизнь Яна, преследуя
свои непонятные интересы. Обладает всеми видами магии, ужасен в ближнем бою, практически неуязвим.
Кельпи – второе имя Шпильки, случайно подаренное ей девочкой Нелькой.
Ночка – втрое имя Саломеи, данное ей детишками из приютного дома Ноны.
Джона и Джели – белые драконы. Р ыжая и черная охранницы Малиса, получившие ст оль важные должности,
как победители специального турнира. Не владеют магией, но практически не уязвимы к ней. Мастера ближнего
боя, как в человеческом, так и в облике дракона.
Эбас – теневой дракон, один из призванных Малисом. Не был самым значимым в сво ем клане, да и
популярным. Но точно был самым жестоким, с садистскими наклонностями. Изучал смерть и все что с ней было
связанно, с особым рвением. Убит на спорных территориях, призванными графом Абекорном тенями.
Дрим – дракон – целитель, глава клана. Пож алуй, единственный, кто занимался исключительно лечением, и
никогда другой магией. Спокойный, мудрый и добрый.
Рубис – огненный дракон, призванный Малисом в Хеом. Вспыльчивый, могучий, неунывающий. Добродушный и
бесконечно верный Малису. Убит на спорных т ерриториях, призванными графом Абекорном тенями.
Сарис - белый боевой дракон. Глава клана и начальник личной гвардии короля. Могуч, жесток, но справедлив.
Отец Джоны.

Титулы и их иерархия
Светские титулы:
Королевская семья – Ваше Величество
Принцы — Ваше высочество, Ваша Светлость
Герцоги — Ваша Светлость, герцог/герцогиня
Маркизы — Милорд/Миледи, маркиз/маркиза (упомянуть в разговоре — лорд/леди)
Графы — Милорд/Миледи, Ваше Сиятельство (упомянуть в разговоре — лорд/леди)
Виконты — Милорд/Миледи, Ва ша Милость (упомянуть в разговоре — лорд/леди)
Бароны — Милорд/Миледи, Ваша Милость (упомянуть в разговоре — лорд/леди)
Баронеты — Сэр
*Ничего нового, тоже вполне реально существующая система.
Военные титулы:
Король – главнокомандующий.
Военный совет или « Двенадцать генералов» – круг из 12 рыцарей, основные советники и стратеги. Выбирались
из числа Великих капитанов, особо отличившихся в ратном деле.
Великий капитан – командующий несколькими отрядами.
Капитан – Рыцарь, которому назначалось командование отря дом. Назначались в военное время.
Рыцарь – опытный воин, сражающийся в передних рядах. Имеющий полное воинское снаряжение.
Сквайр - неимущие или слишком молодые "недорыцари", сражавшиеся на менее почетных местах
Оруженосец – вооруженные слуги рыцаря.
Паж – слуги, в большинстве своем малолетние.
Ополчение – солдаты, призванные в военное время из населения, пригодного к службе.

Титулы коллегии магов:
Архонт – глава коллегии, по значимости приравнивался к Первосвященнику, по рангу – к принцам.
Старший Магистр – выбирался из круга 12, предполагался как смена Архонту, и его личный советник.
Магистр – полностью обученный маг, имеющий разрешение не только на практику. Но и на изучение природы
магии и экспериментальную деятельность. Из числа магистров, выбир ался круг 12.
Маги с 7 по 1 ступень – маг седьмой ступени, присваивался успешно сдавшим вступительный экзамен, и
подтвердившим свою способность к магии. Маг первой ступени мог подать заявление и пройти испытание на
звание Магистра. Имеет право на практику, и должность советника.
Адепт – ученик, желающий стать магом. С невыясненным потенциалом и способностями.

Религиозные титулы:
Первосвященник – глава церкви, по значимости приравнивался к Архонту, являлся личным наставником и
духовником правящей четы.
Глас Божий – круг 12 священников, советников главы. За каждым закреплялась определенная территория,
которую должен был наставлять и просвещать. А также следить за исполнением «Законов Божьих», и выносить
наказания за его нарушение.
Меч Божий – солдат Церковног о войска. Должен был отречься от светской жизни, и полностью посвятить себя
Богу. Обычно входили младшие сыновья благородных семей. Имели полное обеспечение и неплохое
жалования.
Милость Божья – круг женщин, в основном занимавшихся целительством, приютными домами.
Око Бога – человек, входящий в малочисленный специальный орден Церкви. В обязанности которого входило
наблюдение за жизнью сообщества, и своевременное донесение в круг 12 о нарушениях.
Священник – местные главы церквей, отвечающие за свой приход.
Монах/Монахиня – все божьи люди, истово следующие «Закону Божьему», и отказавшиеся от благ светской
жизни.

Иерархия драконов:
Малис – царь драконов.
Матери драконов – четверо, по сторонам света, обладают магией и являются, по сути, женами Малиса.
Магичес кие драконы – элита, обладают стихийной магией.
Боевые драконы – также, имеют возможность менять форму, но не могут управлять магией. Обычно к ней
практически неуязвимы.
Драконы долины – жители долины, могут менять форму, но в силу возраста, или способност ей, не относящиеся к
боевым или магическим.
Драконы – потомки беглецов из долины, потерявшие возможность менять форму, и деградировавшие по
уровню развития и разуму. Могут обладать стихийной магией в слабой форме. Жадны до золота.
Виверны – выродившиеся драконы, практически спустившиеся до уровня простых животных. Быстро
размножаются. Плохо летают. Досаждают людским поселениям.

Верования и религия
Господь Бог – создатель мира и всего существующего. Есть разные версии данного действия, по которым
постоянно ведутся церковные диспуты.
Следующий Богу – верующий человек, и старающийся жить по «Дюжине заповедей».
Закон Божий – двенадцать правил, обязательных для исполнения верующими людьми. Иначе называемый -
«Дюжина заповедей».
Святая Церко вь – или Божий дом, организация, призванная вести, нести и следить за исполнением Закона
Божьего.

Заклинания и зелья
Кристалл бельца – особый кристалл, резонирующий с большинством магических волн, поэтому и
использующийся для обнаружения магии. Ни один х ороший вор, или разведчик не обходился без такого в своей
сумке. Стол весьма недешево.
Кольцо саламандры – огненная магия. Ловушка, представляющая собой огненный круг, который возникал в
установленной области и направленным внутрь огнем все сжигал. Существ ует с различными степенями силы.
Кольцо холода – ледяная магия. Ловушка. Моментально замораживающая все, что попадает в указанную
область. Имеет возможность настройки условия активации. Маги часто использовали для быстрой заморозки
скоропортящихся продуктов или опасных зельев.
Рунные Очки – приспособление, в виде оправы с линзами, которое позволяло видеть начертанные, обычно в
виде рун, лову шки. Откуда и получили свое название. Весь секрет был в линзах. Которые набирались из
различно обработанных магией стекол и сплавлялись в единое стекло, с помощью её же.
Антимагический порошок в капсулах – все очевидно из названия. Но так как производился тоже магами, был
редкостью и выдавался весьма неохотно. С записью в особый реестр.
Темная тропа – зелье, изобретенное Меусом, которое позволяло открывать проход на Тропу, при наличии
достаточной магической силы в месте или у открывающего. К сожалению имеющ ее дефект в виде не
стабильности. Чем меньше магии вложено при открытии, тем менее стабилен создаваемый проход. Не смотря
на опасность использование, стало очень популярным.
Чернильный порошок - мелкодисперсный порошок, с заклинанием отслеживания. Который въедался в кожу,
оставляя видимый магический след. Использовался против воров, и шпионов. Практически ничем не смывался с
кожи, только через естественную смену эпидермиса.
Камни великого портала – особые камни, в количестве 12 штук, которые могли накапливать и удерживать в
себе огромное количество магической энергии. Использовались при открытии портала или тропы, большого
размера или на большое расстояние.
Заморозку – зелье, разработанное Меусом, при участии Юджин. Действовало как кольцо холода, но при
соприкосновении с поверхностью. Можно было наносить на стрелы или клинки, немного изменяя его свойства.
Зеркало – зелье или заклинание особого барьера, которое полностью отражало все заклинания в пр еделах
определенной силы.
Безмолвие – зелье или заклинание, связывающее голосовые связки и мешающее произнесению заклинаний
голосом.
Слабость – зелье или заклинание, ослабляющее определенную способность цели. В зависимости от вида цели,
действовало по -ра зному. Обычно парализуя нервы, мышцы или внутренние органы.
Сонный порошок – он сонный порошок и есть. Мелкодисперсный, создавался из трав и особых катализаторов,
помогающим всасыванию в кровь через дыхание. Имеет весьма мощное, но кратковременное действие .

Денежная система
1 золотая гинея = 4 кроны (15 гр. золота, что приравнивается к одному фунту серебра (350 гр.))
1 крона = 5 шиллингов.
1 шиллинг = 12 пенсов.
1 пенс = 4 фартинга.
*Несколько упростила реально существовавшую денежную систему в Англии , убрав некоторые валюты, в т. ч. соверен, - оставив только гинею .
Для понимания годовой доход графа - 500 гиней в год, в то время как наемные рабочие получали 3 -4 пенса в день, что
составляло около 6 гиней в год.
По ценам: стоимость хорошего боевого коня – до 80 гиней, а стоимость коровы – 10 шиллингов.
Хорошее вино – 5-10 пенсов
Полный набор инструментов оружейного мастера – 13 гиней.

Мероприятия
Турнир – массовое ежегодное состязание рыцарей. Проходило шумно и долго. Аж целую неделю.
Прочее
Арбалет Яна – выполнен на заказ, благодаря особому строению спускового механизма, позволял
выпускать по три снаряда за раз.
Пух – ручной медведь Робина, которого ему подарила Бася. Робин заводил нового, после смерти
предыдущего, но всегда всем утверждал, что это все тот же.
X