Луиза Бей — Мистер Мейфэр

Формат документа: pdf
Размер документа: 1.34 Мб




Прямая ссылка будет доступна
примерно через: 45 сек.



  • Сообщить о нарушении / Abuse
    Все документы на сайте взяты из открытых источников, которые размещаются пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваш документ был опубликован без Вашего на то согласия.

Аlhj Луиза Бей

Книга: Мистер Мейфэр

Оригинальное назZgb_ Mr . Mayfair

Серия: Мистер

Книга k_jbb 1

Переh^qbd Наташа П.

Редактор: Ms. Lucifer

Вычитка: Ms. Lucifer, Ведьмочка









Луиза Бей
МИСТЕР МЕЙФЭР


∙ АННОТАЦИЯ ∙

Еще ни одна ноhk ть не по_j]ZeZf_gy такой шок — мой парень женится.
Ладно, формально, мой бывший парень. Пару месяцеgZaZ^hgaZyил, что нам нужен тайм -
аут, но я k__s_kqblZeZ_]hkоим «долго и счастлиh.
В любой другой день можно было бы счесть, что его уход н авсегда — это худшее, что могло
произойти.
Но не сегодня.
Потому что собираются соединить себя узами брака не только мой парень, но и моя лучшая
подруга — его невеста.
Они прислали мне приглашение.
Но я туда ни за что не поеду. И мне k_jZно, что д ейстh[m^_l прекрасной Шотландии.
Меня не переубедит никто и ничто.
Даже hkoblbl_evghdjZkbый незнакомец, который гоhjblqlhih_^_lkhfghc.
Даже не смотря на то, что он стреляет f_gyemdZой, сексуальной улыбкой.
Но как я могу сказать «нет», ког да он предлагает мне hafh`ghklv k_c жизни —
исполнение моей мечты?
Я u^игаю услоb_ он будет моим ноuf парнем. Ну, то есть, моим ненастоящим ноuf
парнем.
Мне предстоит узнать, насколько это _k_eh — притhjylvky.

ГЛАВА 1

Бек

— Кеbg Бейкон - настоящий гоgxd — сказал я, ударяя ракеткой по маленькому черному
резиноhfmfyqbdm.
Декстер отшатнулся, когда мяч срикошетил _]hycpZ.
— Что он тебе сделал?
— Это праbehr_klbjmdhih`Zlbc - полная херня.
— О чем ты? — спросил Декстер, тяжело дыша. Я знал, что надирая его зад, рискоZeaZ^_lv
и его хрупкое самолюбие. Декстер, без сомнения, спишет сhz поражение на ту даgxx лыжную
траfm на которую до сих пор жалоZeky Как по мне, любой лыжник заслужиZe каждого
полученного поj_`^_gby ибо спуск по склону с непонятными креплениями на ногах может
закончиться только одним путем.
— Ну, знаешь, идея о том, что k_ люди планеты знакомы через шесть чело_d Типа знают
друг друга...
— Ты не можешь bgblv  этом КеbgZ Бейкона. Такое яgh придумал не он, — заметил
Декстер перед подачей.
— О’кей, раз ты у нас такой педантичный, то Фридьеш Каринти - настоящий гоgxd.
— Не могу понять: ты меня обматерил или сказал что -то по -украински.
— Он - _g]j — от_lbe я, ulbjZy лоб рукаhf Я измерял физические нагрузки не по
сожженным калориям или потраченному  тренажерном зале j_f_gb а по количеству
u^_e_ggh]h пота. Кто -то просто обязан изобрести прибор для измерения потоотделения - я бы
заплатил за него любые деньги. Насколько мне было из_klghbf_gghgZ]jmadbijb носили лучшие
результаты. — Это он разработал эту дерьмовую теорию. Вычитал из Википедии.
— Черт, — uiexgme друг, когда мяч ударился о штук атурку ниже красной линии, даруя
мне победу, которую я ожидал с момента нашего uoh^Z на корт. Декстер проигрывал  скhr
только тогда, когда у него были проблемы с бизнесом, поэтому я не собирался особо кичиться
ub]jur_f.
— Ага, теперь понимаю. В чем проблема -то?
Я наклонился и подхZlbeышедший из игры мяч, когда тот подкатился ко мне.
— Его теория ошибочна. Я про_ рил k_ свои контакты, но так и не смог обнаружить
сyamxs__aено с Генри Дауни.
— Ты все еще пытаешься klj_lblvky с этим потомст_gguf миллиардером? — Декстер
ухмыльнулся, как будто моя неудача  бизнесе должна была компенсироZlv его дерьмоh_
uklmie_ ние на корте. — Похоже, тебе придется отказаться от идеи.
— Генри Дауни - не просто потомст_gguc миллиардер. Он - потомст_gguc миллиардер,
который стоит между мной и деylvx с чет_jlvx миллионами фунто и я не собираюсь
отказываться от таких денег. Я с yaZeky с каждым сhbf знакомым, но остался с пустыми руками.
Мне казалось, что кто -то по -любому должен был быть с ним знаком. Вот на хрена мне богатые,
успешные друзья, если от них никакого толку?
— Нас таких много? Или ты имеешь иду пятерых самых близ ких друзей, которые прошли
бы ради тебя через огонь?
Он знал, что я шутил также, как я знал, что «Манчестер Юнайтед» собираются ub]jZlv
Лигу чемпионо Просто соiZ^_gb_ что парни, с которыми я сблизился еще будучи подростком,
были богаты и успешны. Мне было не Z`gh чем они занимались, потому как они были
прекрасными людьми, уж точно лучше моего отца. Я гото броситься  огонь ради них, и они
поступят ради меня также. Только из этого не следует, что я не мог посетоZlvgZlhqlhgbh^bgba
них не смог добиться для меня klj_qb с Генри Дауни, пусть сhbfb жалобами я и напоминал
капризного младенца, как смел заметить Декстер.
Я закатил глаза и кивнул в сторону раздеZedb Мне бы принять душ, а потом придумать
план.

— Не надо проходить скhav огонь f_klh меня. Мне нужно k_]h -то, чтобы некто
познакомил меня с eZ^_evp_f собст_gghklb который стоит между мной и десятью миллионами
фунто.
— Ты гоhjbe^_\ylvfbeebhgh с чет_jlvx.
— А я уже гоhjbedZdkbevghluf_gyjZa^jZ`Z_rv?
— Пару раз, — от_lbe>_dk тер, толкая дверь jZa^_алку. — Послушай, если тебе не через
кого с ним познакомиться, то почему бы тебе просто не разыскать его и не наткнуться как бы
случайно?
Я посмотрел на него спасибо -за -совет -мамочка a]ey^hf.
— Я так и сделал. В прошлом месяце  вестибюле отеля «Дорчестер». Он пожал мне руку и
сZebe^Z`_g_hklZghиrbkvqlh[umagZlvfh_bfy.
Декстер поморщился, и он был пра Было нелоdh Я почуklовал себя деylbe_lgbf
пацаном, klj_lbшим Криштиану Роналду.
Я открыл д_jpm шкафчика и доста л телефон, чтобы про_jblv сообщения. Два ноuo
пропущенных зhgdZhl>Zgbwev>_jvfh?s_bkwlbffg_ijboh^blkybf_lv^_eh.
— Мне удалось получить доступ к его календарю, так что...
— Как, черт havfbluwlhk^_eZe?
— Не спрашиZcLu^he`_gсе пра^h подобно отрицать, чтобы, в случае чего, не оказаться
lxjvf_.
Как понял я, то получиgm`gmxfg_bgnhjfZpbxygZjmrbeg_kdhevdh[jblZgkdboaZdhgh\
и пару международных. ОстаZehkvlhevdhерить, что оно того стоило.
— Ну, надеюсь, что uk>`hrmZg_aZ]j емите за решетку.
Я проигнорироZe его очеb^gh_ предположение, что  этом замешан Джошуа - еще один
член нашей брат -за -брата компании. Джошуа обожал aeZfuать праbl_evklенные учреждения
забаujZ^bHklZevgu_b]jZeb скhr.
— У меня хорошие сyab К то -то считает меня ebyl_evguf чело_dhf  сфере
недb`bfhklb У меня есть деньги и ресурсы. Если что, то я знаю даже марку туалетной бумаги,
которую использует этот мужчина! Но, по всей b^bfhklb этого недостаточно, чтобы добиться
klj_qb.
Случилось бы и наче, будь fh_fkидетельст_hjh`^_gbbbfy[bheh]bq_kdh]hhlpZ.
— Тебе нужно успокоиться и как следует k_h[^mfZlvfZlvlою!
— Отличный со_l — пробормотал я, просматриZy электронную почту. Одно было от
Джошуа с маршрутом и расписанием Генри на бл ижайшие пару месяцеYiexogmekygZkdZf_cdm
и открыл письмо с надеждой обнаружить, что он наконец -то догоhjbekyheZgq_bebстрече с кем -
то из моих знакомых.
Но увы. Ничего. Хотя... целая неделя была пустой. Он что, собирался hlimkd?
— Это того типа, у которого ты хочешь купить здание F_cn эре, _jgh?
— Да, я eZ^_x k_fb остальными участками  кZjlZe_ кроме одного - самого захудалого
из них, и он ничего с ним не делает. Он запущен и идеален к застройке. Его чертоkdb просто
благоустроить.
Там было здание, которым я был одержим с тех пор, как себя помню.
— Ну значит, om^r_fkemqZ_luijhklh_]hijhimklbrv.
Я покачал голоhc.
— Я не собираюсь ничего пропускать. Я hiehsmkою задумку.
Цифры уже посчитаны: без здания Генри такой прибыли не b^Zlv А потери я не принимал.
И вообще, дело было не только ^_gv]Zo.
В этом доме жила мама, когда узнала, что была беременна мной.
Именно из этого здания ее uk_ebe eZ^_e_p здания и, по соf_klbl_evkl\m мой
биологический отец, как только узнал, что она бере менна мной.
Когда тот умер, его унаследоZe дальний родст_ggbd Я был подростком, когда мама
рассказала мне эту историю, и с того момента мне захотелось приобрести это здание. Возможно, я

думал, что если буду eZ^_lv им (владеть тем, что я должен был унас ледоZlv  то ошибки
испраylky.
Что сотру их и начну заноh.
Что перепишу историю.
Документ, который прислал Джошуа, я изучил. Зачем Генри заблокироZe целую неделю?
Он не брал отпуск. Я присмотрелся: «М&K». Набрал это  поискоbd_ на телефоне. Что может
означать «M&K»? До меня никак не доходило, пока я прокручиZe результаты, чем его мог
интересоZlv мебельный магазин  Уигане или американский ди -джей. У Генри были не просто
старые деньги, он носил графский или какой -то такой титул, хотя и не распространя лся о нем.
Интуиция мне подсказывала, что он не ходит по магазинам  Уигане, и  компанию его друзей не
oh^yl^b -джеи.
Я с_jgme поискоbd и уже собирался позhgblv Джошуа, чтобы попытаться получить
дополнительную информацию, как пояbehkv_s_h^ghibkvfh с eh`_gb_fHldju\_]h я уb^_e
дату и «M&K». Это было модное электронное приглашение на сZ^v[m Очеb^gh Джошуа
раздирало такое же любопытстhqlhbf_gyQlhwlhaZg_^_evgZykадьба такая? Жених с не_klhc
и их гости не работают? «М» означало Мэть ю, а «К» - Карен. С помощью Гугла я uykgbe что с
ними не знаком,  чем не было ничего удиbl_evgh]h Этих ребят можно klj_lblv раз_ что на
поле для крокета: Мэтью был  спортиghf жакете и соломенной шляпе. Я понятия не имел,
почему скучные uimkdgbdb Итона с богатством, которое передается по наследству, отличаются от
большинстZ нормальных людей, но факт на лицо - они отличались. Должно быть, дело 
растрепанных hehkZobhdjm`Zxs_cboZmj_.
С_lkdZyk\Z^v[ZklZeZ[ub^_Zevguff_klhf^eyagZdhfklа с Г енри. Он будет расслаблен и
ohjhr_fgZkljh_gbbb[h[m^_lgZoh^blvky сh_fdjm]m.
Вот только круги у нас разные.
Мои деньги,  отличие от «семейных» денег, были так же ноu как рассвет, что исключало
меня из сZ^_[ghcечеринки. Я мог раз_qlhklhylv снаружи и подсматриZlv окно, будучи так и
не kbeZoстретиться с Генри Дауни.
— Кстати, о разрушениях, как там Даниэль? Эти отношения ты уже успел разрушить? —
поинтересоZeky>_dkl_jытаскиZyf_gybah^_j`bfhklb=_gjb.
Я оторZeзгляд от телефон а.
— Что? С ней k_ghjfZevgh.
Честно гоhjy\wlhf я не был уверен. Я ее разозлил. СноZ<gZrmihke_^gxxстречу за
ужином она загоhjbeZhlhfqlh[ui_j_ести наши отношения на ноucmjhень. Вот только мне
нраbehkv k_ так, как есть: пару соf_klgu х ужино  неделю с последующей ночеdhc Времени
ни на что другое у меня попросту не было. Я много работал, подыскиZy сделки, изучая ноu_
hafh`ghklb и решая hijhku пожарной безопасности на текущих объектах. Ни на что  моей
жизни j_ мени не остаZehkv , исключение - пять самых близких друзей. И пусть после этого можно
назZlv меня мудаком, но я считаю, что женщины Z`gu  общем смысле. Какой -то конкретной у
меня не было, пра^Z  последние несколько месяце я klj_qZeky с Даниэль. До нее была
Джульетта, а к концу лета, судя по всему, будет кто -то еще. На_jgh_ мне все же стоило от_qZlv
на зhgdb>Zgbwevghедь я и был занят, да еще эта история с Генри меня доконала!
— Когда ты  последний раз ходил с ней на сb^Zgb_" Или разгоZjbал за пределами
спа льни?
— Господи, решил стать моим психотерапеlhf?
Чувстhины разлилось под моей кожей, но я не отрывал глаз от телефона. В эту субботу я
отменил ужин. СноZHgZ[ueZ бешенст_ihwlhfmyj_rbe^Zlv_cg_fgh]hремени остынуть.
Сегодня был уже четверг . Дерьмо. Стоило ей перезhgblv Скажи я это Декстеру, он назо_l меня
придурком. Я планироZe поступить иначе, но так погрузился  остальные проблемы, что неким
образом Даниэль оказалась  нижней части списка Z`guo дел. Я залез  голосовую почту, чтобы
про_jblvlhg__]hehkZbыяснить, находился ли я еще g_fbehklb.
Удалил три «перезhgb мне» сообщения. В чет_jlhf было «Где ты?», а  пятом просьба
перезhgblv но спокойным, расслабленным голосом. Идеальным. Как я и н адеялся. Чего я не

ожидал, так это шестого сообщения. А может, и ожидал. Она бросила меня, гоhjy это
уничижительным тоном и резкими слоZfb.
— Ты ihjy^d_" — спросил Декстер, изучая выражение моего лица.
Я закончил прослушивать запись.
— Ага. Я - эгоистичный, дерьмоucljm^h]hebdBl_i_j ь - бывший Даниэль Фишер.
Второй раз за утро Декстер iheg_aZkem`_gghihfhjsbekygZf_gy.
Я пожал плечами, словно с этим нельзя ничего поделать. Слоgh наш разрыв не был моей
bghc.
— Мне следоZehihaонить ей раньше.
Декстер киgmeihijZ\eyyihehl_gp_ на талии.
— Да, следоZeh С другой стороны, будь она той самой женщиной, ты бы не забыл ей
позhgblvBebg_klZe[uba[_]Zlv__aонкоLu[ukZfohl_ekg_cihh[sZlvky.
— Да что, черт havfbl_[_baестно о тех самых женщинах?
— Что -то из_klgh — отв етил он.
— Но это не про Стейси, — заметил я, имея  b^m девушку, с которой он сейчас делил
постель.
— Не про Стейси... Но если я облажался с той самой женщиной не означает, что и ты
должен. Учись на моих ошибках.
Я закатил глаза и _jgmekydibkvfmhl>` ошуа.
— Я обязательно доложу Стейси, что она k_]h лишь j_f_ggh исполняющая обязанности
при нашей следующей klj_q_.
— Не будь придурком.
— И ты не будь, — от_lbey.
Но я _e себя как придурок. Даниэль казалась смириr_cky как будто я поступил так, как
она и ожидала. Это жалило. Таким же тоном моя классная руководительница отчитывала меня,
когда я сообщил, что не собираюсь поступать  уни_jkbl_l Учился я хорошо, но  дальнейшей
учебе заинтересован не был. Это было не для меня. Я хотел зарабатыZlv^_gv ги. СомнеZxkvqlh
klj_lvkyhgZkhfghck_cqZklhjZa]hариZeZ[ukhfghcl_f`_lhghfLh]^ZhgZihkqblZeZf_gy
лениuf hl только было с точностью наоборот. Уни_jkbl_lohjhr для людей, как Генри, и кем
бы ни были эти Мэтью и Карен - у меня были дел а поZ`g__ Мне нужно было заработать сh_
состояние.
Но каким бы богатым я не был, я не jZsZeky  тех кругах,  которых jZsZeky Генри
Дауни.
Что было необходимо изменить. Мне нужно было придумать, как получить приглаш ение на
сZ^v[m]h^Zысшего обществ а.

ГЛАВА 2

Бек

Я про_eiZevp_fihkibkdm]hkl_cm`_о второй раз. Я на_jgydZqlh -то упустил. Кого -то.
— Я про_jbeljbjZaZkwj — подытожил мой помощник, Рой, с другой стороны стола. — Я
даже искал знакомых среди ZrboagZdhfuo.
Когда я ur_eba^ уша и _jgmekydk_[_>`hrmZijbkeZefg_kibkhd]hkl_cgZkадьбу, на
которой будет присутстh\Zlv Генри, так что я был полон решимости найти сhc путь туда. Отец
жениха был хорошо из_kl_g  Сити 1 [m^mqb iZjlg_jhf  h^ghf ba klZj_crbo bg_klbpbhgguo
[Zg dh Ehg^hgZ Wlhl lbi ex^_c fg_ agZdhf bo jZa^jZ`Zeh dh]^Z  ehg^hgkdb_ dem[u klZeb
imkdZlv `_gsbg b hgb lhkdhZeb ih ^_gvdZf dh]^Z gbdlh g_ `^Ze qlh ihke_ h[_^Z ke_^m_l
_jgmlvky  hnbk Wlb ex^b hklZeyeb fykh gZ dhklyo dhlhjh_ y ijboh^be b h[]eZ^ u\Ze Hl_p
g__klu[uea_fe_eZ^_evp_fihwlhfmfZehq_faZgbfZekyjZa_qlhjZat_a`ZegZewg^`jh_j_
 lb^hhf dhklxf_ ?keb [u y lhevdh agZe dh]h -то, кто только туда собирался, то смог бы
угоhjblv его попросить Генри на сZ^v[_ klj_lblvky со мной, объяснить ему, что я держу сh_
слоh и мне можно доверять... может быть, даже попросил бы упомянуть, что у меня есть делоh_
предложение. Но кто бы меня туда не вze я должен быть осторожен. Мы с Декстером
подтруниZeb^jm]gZ^^jm]hfgh_keb[u^jm]k обирался на ту сZ^v[mlh=_gjb[uih^mfZeqlh
я - его крестная фея к окончанию речи Декстера. Так бы поступил каждый из нашей шестерки. Мы
были братьями h k_f кроме имени. Но довериться кому -то еще? Я не был у_j_g что смог бы
положиться  столь важ ном деле на кого -то другого. Круто было бы, если бы меня самого
пригласили на сZ^v[m Тогда Генри был бы ugm`^_g меня ukemrZlv и я у_j_g что смог бы
убедить его подписать контракт.
— Я точно никого не знаю?
Пускай я не учился в нужных уни_jkbl_lZo и не рос  нужных кругах, но уже даgh
добился успеха. Я зарабатывал больше, чем большинстh жителей Лондона f_kl_ ayluo да и к
тому же имел дела с адhdZlZfb и другими делоufb людьми дни напролет. Каждый день. Но не
был знаком ни с кем из этих трехсот пятидесяти чело_dijb]eZr_gguogZkадьбу!
— Настолько, насколько это hafh`gh Я сделал перекрестные ссылки на Zrb контакты и
Zrm страницу  LinkedIn 2 B ^Z`_ ijh_jbe kibkdb jh`^_kl_gkdbo hldjulhd aZ ihke_^gb_ iylv
e_lqlh[umagZlvg_ijhimklbeeb кого -нибудь.
Ничего удиbl_evgh]h Пусть мы и были британцами, живущими  одном городе, но я k_
еще сущестh\ZegZ^jm]hcieZg_l_^eywlboex^_c.
— Полагаю, kibkd_g_lgbh^ghcg_aZfm`g_c`_gsbgu?
Кто -то точно должен был ехать без парня. Я одинок, так что мог бы uke_^blv ее,
соблазнить и отпраblvky на свадьбу  качест_ пары. Нет, план - дерьмо. Я должен был быть
уверен, что попаду на эту сZ^v[mbg_kh[bjZekyhklZлять это на hexkemqZyFg_gm`gZdZdZy -
то гарантия, контракт или что -то wlhfjh^_ .
— В самом конце списка те, кто не подаZekедения о сh_f «плюс один», — сказал Рой. Я
пере_jgmekljZgbpmbm\b^_eh^ghfm`kdh_bljb`_gkdbobf_gb.
— У тебя есть их hajZkl"
Или фотографии.
— Нет, сэр. Но я могу выяснить это.
Мне нужно было точно зна ть, кто эти три женщины .
Кэндис Гулд.
Сьюзи Догерти.
Стелла Лондон.
Три одинокие женщины - кто -то из них мне поможет. Будучи приглашенными на сZ^v[m у
них было то, что мне нужно больше, чем кислород. Может, я и не смогу стать их парой на
1 Район Лондона
2 Социальная сеть для поиска и установления делоuodhglZdlhy

торжест_ в b^_ соблазнителя, но _^v k_ чего -то хотят, а  моем распоряжении имелись
значительные средства. Мне просто нужно uykgblv их желания, а затем сделать обмен -
приглашение на сZ^v[maZihgbbebg_^_exgZyol_bebqlh -то еще, о чем мечтают люди, которые
ни дн я не ударили палец о палец. Мне просто нужно было разыскать их и сделать предложение, от
которого они не захотят отказаться.
Одна из этих женщин была ключом к зданию Дауни.

ГЛАВА 3

Стелла

Как гоhjblky еще один день, еще один доллар. Пра^Z для меня еще один день означал
еще д_gZ^pZlv часо  дерьмоhf офисе с самым дерьмоuf на свете боссом. Хуже - это только
подыскиZlv для незнакомых людей работу, которая им не по душе. Возможно, дело  том, что я
работаю только пару месяце  этой должности, но о щущение, что я никогда не приudgm быть
специалистом по подбору персонала.
На столе зажужжал мобильный, и я глянула через плечо на пустой кабинет босса. Она
ненаb^_eZ когда кто -то общался на личные темы h j_fy работы. Если бы дыхание требоZeh
j_f_gb, то она запретила бы и это.
Звонок от Флоренс, а она никогда не зhgbeZfg_gZjZ[hlmKh[jZ hex кулак, я приняла
uah.
— При_l — прошептала я.
— Ты перед компьютером? — спросила она.
— Ну, конечно же! Я вроде как прикоZgZdg_fm.
— Через пять м инут буду у тебя. Чем бы ты ни занималась, не про_jycwe_dljhggmxihqlm
Бери пальто и жди меня gbam.
Флоренс, должно быть, сошла с ума. Я, на минутку, не вылезаю из электронки.
— Я уже смотрю на сhcysbdNehj_gk.
— Я имею  виду тhx личную электронн ую почту. Обещай мне. Выключи компьютер и
жди меня gbambebyорвусь lой офис и ulZsml_[yhllm^Z.
— Еще рано. Я не могу просто уйти. В чем проблема? — Кажется, k_ серьезно. — У Zk с
Горди k_ порядке?
Они с Горди были идеальной парой, но hafh` но kz - даже jZxkemqZxlkyg_iheZ^db.
— Я только что с_jgmeZgZFhgfml -стрит. Ты одета?
Господи! Она не сказала, что у них kz  порядке. Флоренс нуждалась h мне, а это
преhkoh^bl]g_ моего босса.
— Иду, — выпалила я, зажимая телефон между плечом и подбородком, uoh^ybakbkl_fu.
Я стянула куртку со спинки стула и напраbeZkv к uoh^m игнорируя острый a]ey^
помощницы босса на часы, когда она уb^_eZqlhmoh`m.
Я уb^_eZ Флоренс, как только д_jb лифта раздbgmebkv Она смотрела на меня с другой
стороны стеклянных д_j_c ее плечи были опущены, лоб нахмурен, а лицо бледное, прямо как у
мерт_pZ;uehykghqlhijhbahrehg_qlhdZlZkljhnbq_kdh_.
Я начала планироZlvm[bcklо Горди.
— Мне так жаль, Флоренс, — попыталась поддержать ее я, открыв свои об ъятия и притянув
ее к себе.
Она так крепко p_ibeZkv  меня, что дышать мне удавалось с трудом. Должно быть, она
опустошена. А мы -то считали Горди хорошим парнем...
— Я хотела, чтобы ты услышала это от меня, — сказала Флоренс, отстраняясь и обнимая
меня за плечи.
— Конечно. Я здесь ради тебя, — от_lbeZ я, схZlb ее за руку. — Если хочешь, я помогу
тебе похоронить тело.
Она нахмурилась, словно мое предложение ее удиbeh но с чего бы это? Не было ничего,
что бы я ни сделала для Флоренс. Для любой из моих д вух лучших подруг.
Мы пересекли улицу, и нашли сh[h^guc столик  баре на Монмут -стрит напроти офиса.
Одним из немногих положительных моменто  моей работе было то, что здание располагалось в
Вест -Энде и было окружено барами и ресторанами.
— Нам понадоб ится bgh — заметила я.
И лопата. Если она не убьет Горди, то это сделаю я.
Мы заказали бутылку вина и сели.

— Так ты b^_eZ" — поинтересоZeZkvNehj_gk — Ты кажешься слишком спокойной.
— Что именно? — уточнила я. — О, — kihfgbeZ ulZkdbая сhc теле фон. — Ты что -то
гоhjbeZhebqghcihql_.
— Хочешь сказать, что не dmjk_" — уточнила Флоренс.
— О чем?
Она ujала телефон у меня из рук и p_ibeZkv мое запястье.
— Какое тело ты собралась помогать хоронить? — спросила она.
— Горди, конечно. Скажи м не только, что он натhjbe.
Она покачала голоhc
— Горди тут не при чем. Это Мэтт.
Все gmljb меня упало, я застыла  ожидании. Если Флоренс примчалась  Сити с работы в
шесть часо\_q_jZkj_^ulhghость не могла быть хорошей. Неужели он попал Zари ю? Или его
отец умер?
— Он женится, — заявила она, сжимая мои руки.
Я отстранилась, пытаясь понять, о чем это она гоhjbl
— Конечно, он не женится. Мы расстались всего дZf_kypZgZaZ^.
Не то чтобы я считала это расстаZgb_f потому как это не яeyehkv т очным описанием
происходящего. Мы просто ayebi_j_ju\Wlh[ueh\k_]hebrvременное яe_gb_Hgijb[u\Ze
шоке от того, что k_ наши друзья женились, а нас продолжали спрашиZlv когда же мы будем
следующими. У него просто было это мужское помутнение ра ссудка, как у того же самого принца
Уильяма. У них с Кейт Миддлтон был трехмесячный перерыв  отношениях, прежде чем Уильям
сделал ей предложение.
— Мне так жаль, Стелла.
Флоренс подняла на меня глаза полные слез, и мое сердце пустилось kdZqvHgZ]hорил а на
полном серьезе.
— В смысле? На ком? Откуда ты знаешь?
— Приглашение достаbeb  офис Горди, ну, а потом еще была электронная рассылка с
расписанием. Не бери в голову.
Я попыталась сглотнуть, но комок ]hje_g_ohl_eijhалиZlvkyYihlygmeZkvaZ[h калом
bgZdhlhjuclhjhiebо налиZeZNehj_gk
— Ничего не понимаю. Должно быть, произошла какая -то ошибка.
Как Мэтт мог жениться? Нет, он не делал мне предложения, но мы klj_qZebkv семь лет. А
жили f_kl_r_klvWlh[uehijhklhg_озможно. Должно быть, Флоренс что -то не так поняла.
— Дальше - хуже. — Флоренс покачала голоhc — Не знаю, как это лучше преподнести, но
он... женится на Карен.
Все мое тело оцепенело.
Я не могла говорить.
Не могла дышать.
Не могла думать.
Флоренс положила передо мной белую к арточку.
Я про_eZ пальцем по каллиграфическому шрифту, пока желудок медленно и неумолимо
сжимался, слоgh смешиZe бетон. Такое приглашение я u[jZeZ бы для сh_c собст_gghc
сZ^v[u толстая белая открытка, тонкий золотой ободок и элегантные черные букu с вензелями.
Просто. Со dmkhfBmlhgq_gh.
Очеb^gh украсть любоv k_c моей жизни было недостаточно. Моя лучшая подруга
переняла и мой dmkdkадебным штучкам.
— Карен и Мэтт? — Я kfZljbалась ebphNehj_gk поисках от_lh. — Мой Мэтт? Моя
Карен?
Флоренс склонила голову набок.
— По какой -то причине они пригласили тебя. Я понятия не имела, что между ними что -то
есть. Как и Горди.
Они прислали мне приглашение? Полагаю, я стала jh^_dZdbokязующим з_ghf

— Как долго у них ?..
Из -за этого Мэтт мен я бросил? Оглядываясь назад, его опра^Zgby для нашего расстаZgby
кажутся... надуманными.

«Я не у_j_gqlhgZfkm`^_gh[ulvместе наk_]^Z.

«Мы хотим от жизни разного».

Я подумала, что он просто нерgbqZe так как наши отношения подходили к логическ ой
сZ^v[_bjh`^_gbx^_l_c.
Видимо, я ошиблась.
— Карен клянется, что это с тех пор, как ujZkklZebkvgh
— Ты , что, гоhjbeZkg_c?
Теперь, прокрути информацию  голо_ я поняла, что уже даgh нормально не общалась с
Карен... Ну, мы точно не болта ли подолгу. Мы переписывались. Все j_fyGZijhly`_gbbfgh]bo
дней. Но вот не b^_ebkvbg_jZa]hариZebm`_g_kdhevdhg_^_ev.
— ПозhgbeZ ей, как только Горди сообщил, что получил приглашение. Его при_aeb ему в
офис, что странно. Ну, не Z`ghg_wlhy собиралась uykgylv.
До меня дошла только полоbgZkeh Флоренс.
— Прости, так что она сказала?
— Немного, — Флоренс о станоbeZkv и пере_eZ дыхание. — Только что они с Мэттом
поняли, что испытыZxlqlh -то друг к другу, и что у них k_k_jv_agh;hevr_g ичего. Как только я
упомянула о тебе, она придумала какой -то предлог насчет зhgdZ по lhjhc линии и по_kbeZ
трубку.
Итак, мой парень собирался жениться. Бывший парень, но не суть. Мужчина, с которым я
делила постель семь лет, пока дZ месяца назад мы не ayeb перерыв  отношениях. Казалось бы,
хуже быть просто не могло, но нет: почему он собирался жениться на моей лучшей подруге?
Почему?
— Она беременна?
Флоренс откинулась на спинку стула.
— Ты думаешь, дело wlhf?
Почему все это hh[s_ijhbkoh^bl?
Поче му Мэтт женился на ком -то другом, когда должен был жениться на мне?
Почему моя лучшая подруга uoh^blaZfm`bg_kdZaZeZfg_h[wlhf?
Почему они женятся друг на друге?
— Я просто не думаю, что другой hijhk может расстаblv k_ по сhbf местам, —
пробормот ала я. — А hl если они переспали, и она залетела, то причина для такой поспешной
сZ^v[u\iheg_eh]bqgZ.
Такое понять проще, чем факт, что моя лучшая подруга испытыZeZqm\klа к моему парню,
потому что это приh^behf_gydke_^mxs_fmdZd^he]hhgbqlh -то к друг другу уже чуklовали?
Неужели, когда Мэтт был со мной, ему нраbeZkv Карен? У них был роман? Несколько месяцев?
Или несколько лет? А может с самого начала наших отношений?
— Не понимаю, почему она мне ничего не сказала, — пискнула я. — Не похоже, что она
планироZeZwlhhlf_gykdju\Zlvедь прислала приглашение.
— У меня нет от_lZgZwlhlопрос, кроме того, что она та еще стерZ.
Этого iheg_^hklZlhqghIhdZ
— На_jgh_ поэтому она и пригласила меня. Эдакое сh_h[jZagh_ заяe_gb_ ТруслиZy
предательница даже не смогла сказать мне ebphqlhmела моего парня.
— Как думаешь, у них была интрижка, когда вы еще жили f_kl_?
— Это перucопрос fh_fkibkd_hlеты на которые я хочу из них u[blv.

Как я не могла ничего не заметить? С нашего пе реезда  Лондон Мэтт много работал
допоздна (мы приехали из Манчестера, потому что ему предложили работу его мечты), но я
понимала, что он просто udeZ^u\ZekygZihegmx.
Когда он успеZedjmlblvjhfZgugZklhjhg_?
В наших отношениях был на этап, когда я по купала ему трусы, а он напоминал мне, что я не
зhgbeZkоему брату в течение трех недель.
Мы были командой.
Мы были ex[e_gu.
Мы собирались про_klbместе kxhklZшуюся жизнь.
По крайней мере, так думала я.
Мне следоZeh бы плакать, но по какой -то причи не слезы не пояeyebkv Возможно, я не
_jbeZqlhwlhijZда. А может, их иссушила kiurdZ]g_а, которую я уже начала ощущать.
Карен была частью моей жизни с перuo школьных дней. Рядом с ней я k_]^Z чуklовала
себя немного неопрятной. Даже тогда. В пя ть лет ее гольфы никогда не спадали и не сморщиZebkv
на щиколотках, как у меня. В тринадцать ее лицо не оккупироZeb прыщи, так что ей не
приходилось их скрывать, а  дZ^pZlv я ни разу не b^_eZ ее с потекшей подh^dhc для глаз или
ресницами с комками ту ши.
Карен познакомилась с Мэттом еще до того, как мы стали парой. Она приезжала на_klblv
меня  Манчестере во j_fy нашего перh]h семестра  уни_jkbl_l_ и порхала вокруг,
обмениZykv со_lZfb по макияжу с деqhgdZfb из моего кампуса, пока парни пускали на нее
слюни. Она изо k_o сил старалась ibkZlvky  Эксетерский уни_jkbl_l что не имело для меня
никакого смысла, так как она и без того понраbeZkvсем моим друзьям.
Когда Мэтт ulZsbe меня на танцпол h j_fy летнего бала и сказал, что я хорошо на не го
ebyx да и сиськи у меня отличные, я пребыла в hklhj]_ что Карен уже b^_eZ его и могла
помочь мне проанализироZlvgZrbhlghr_gby.
Семь лет спустя Карен знала Мэтта почти так же хорошо, как и я.
— Может быть, тебе стоит пойти на сZ^v[mbdh]^Zkя щенник спросит, есть кто -то против
их брака, ты klZg_rvbaZ^Zrvwlhlопрос? — предложила Флоренс. — Хотя, очеb^ghqlhlug_
можешь пойти.
— Конечно, я не могу пойти, — парироZeZ я. Несмотря на приглашение, я на_jgydZ
яeyeZkvihke_^gbfq_ehеком, ко торого Карен хотела бы b^_lvgZkоей свадьбе. Иначе было бы,
если бы мой бывший парень - чело_d с которым я думала, что про_^m остаток сh_c жизни - не
женился бы на моей бывшей лучшей подруге. — А ты?
Я любила Флоренс как сестру, но если Карен оказал ась способной переспать с моим парнем,
то как она могла поступить с Флоренс?
— Конечно, нет, — ответила она.
— Но Горди захочет поехать. И он не захочет ехать без тебя. Если бы прошло больше
j_f_gbby[ueZ[uaZfm`_fbebohly[ukd_f -то klj_qZeZkvlh обязательно поехала.
Хотелось бы мне уb^_lv лицо Карен, когда она получила мой от_l с согласием на
приглашение на сZ^v[m!
— К приглашению также шло расписание, — сказала Флоренс.
Я нахмурилась. Я была так сосредоточена на белой карточке, которая так по ходила на ту,
которую u[jZeZ[uyqlhaZ[ueZhibkvf_.
— Все будет происходить RhleZg^bbb^eblvkyp_emxg_^_ex.
Я откинулась на спинку стула, радуясь, что мой пиджак скрывает мурашки размером с
кротоucohefdhlhju_ihyились на моих руках.
— В замк е его дяди? — спросила я.
Флоренс киgmeZ и  моем жиhl_ заурчало, слоgh у аlhfh[bey работающего на
холостых.
— Он k_]^Z]hорил, что хочет жениться именно там.
Мы ездили туда прошлым летом, гуляли, катались на лошадях, спали под з_a^ZfbWlh[ueh
потрясающе. Даже her_[gh.

— Мэтт - круглый идиот, — подытожила Флоренс.
Мэтта Гордона ждала жизнь, которую мы с ним планироZebLhevdhkd_f -то другим.

ГЛАВА 4

Стелла

Я устаbeZkv на бокал bgZ который постаbeZ передо мной Флоренс. С тех пор, как о на
рассказала мне о Мэтте и Карен, она ежеднеgh находила предлог проходить мимо моего офиса,
чтобы я не пила h^bghq_klе.
Мы в том же баре с одним и тем же bghf.
Последние три недели прошли как lmfZg_]^_ygbq_]hg_идела и ни о чем, кроме Карен
и Мэтте, не думала. Туман предательстZ.
Я работала, но не помнила, чтобы что -то делала, раз_qlhключала компьютер gZqZe_^gy
и udexqZeZ конце.
У меня k_ еще не было от_lh ни на один из бесконечных hijhkh, которые крутились 
голо_.
— Вы прос то обязаны пойти, чтобы потом доложить мне, как было ужасно и какое
отjZlbl_evgh_mg__[uehieZlv_ — заяbeZy
Бедная Флоренс. Несомненно, ей наскучили мои бесконечные размышления о
произошедшем. Я хотела uj\Zlvky из этого состояния и думать о чем -то другом, но застряла 
этом чистилище, где мучила себя тысячью hh[jZ`Z_fuokp_gkFwllhfbDZj_g глаghcjheb.
Как они шептались за моей спиной.
Как смеялась над моей глупостью, потому что я никак не могла понять, что он любит ее. Не
меня.
Как таращилис ь dZe_g^ZjviulZykvm]Z^Zlvb^_Zevgmxkm[[hlm^eykадьбы.
Как состаeyebkibkhd]hkl_c.
Как u[bjZebkадебные приглашения.
Как целоZebkv.
Как трахались.
Я схZlbeZ[hdZekином и сделала большой глоток, надеясь, что это притупит hh[jZ`_gb_.
— Может быть, тебе стоит пойти самой, наняв горячего, сексуального ж еребчика, как  том
фильме, — Флоренс задумалась. — Том, с актрисой из сериала «Уилл и Грейс».
— «Жених напрокат»?
Она с энтузиазмом закиZeZ
— Ага. В Лондоне должно быть подобное агентстh Ты даже можешь притhjblvky что
помолe_gZ Так ты опозоришь Карен  ее большой день. Во -перuo за то, что она украла тh_]h
парня, а h -lhjuoaZlhqlhijb]eZkbeZl_[y.
— В bgh что -то подмешали? — хмыкнула я. Флоренс была бухгалтером и всегда
придумыв ала для себя альтернатиgu_ более захZlu\Zxsb_ реальности. — Ты же знаешь, что я
не смогу так поступить.
— Но тебе стоит! Карен увела тh_]h парня, а ты не хочешь ее опозорить? Пора бы тебе
думать о себе. Ты всегда слишком беспокоишься об остальных, а ну жно стаblv сhb потребности
на перh_f_klh.
— Я почти у_j_gZ что Дермота Малруни нанять не получиться, да и этот фильм не
учитывал социальные сети, так что наемного бойфренда быстро uqbkeyl Я буду выглядеть
круглой дурой, когда обман раскроется. След оZl_evghy^mfZxhk_[_.
— Хм, k_ можно, просто стоит подыскать крутого иностранного бизнесмена или
голливудского актера или...
— Как минимум того, на ком отлично сидит костюм, — хихикнула я.
— Кстати об этом, — сказала Флоренс, показывая, чтобы я посмо трела через плечо.
Я обернулась и уb^_eZgZq_f[ueZkhkj_^hlhq_gZNehj_gkBeblhqg__gZdhfFm`qbgZ
был не  ее dmk_ Высокий - да, но Флоренс обычно предпочитала блондино Густые темные
hehku олиdhая кожа и кZ^jZlgZy челюсть нраbebkv скорее мне. Во kydhf случае,
теоретически.

На практике... Эм, Мэтт не был маленьким, но мы были одного роста, когда я была на
каблуках. Конечно, я считала его симпатичным, пра^Z он был не из тех парней, на которых k_
обращали gbfZgb_.
А вот этого мужчину был о неhafh`ghijhb]ghjbjhать.
Он поймал мой a]ey^ и ухмыльнулся. Инстинктивно я улыбнулась  от_l Затем
по_jgmeZkv к Флоренс, когда мужчина пронесся мимо нашего столика, поднялся по каменным
ступеням, ^hevdhlhjuojhkeb^_j_ья, и hr_e бар.
— Ты до лжна найти кого -то jh^_g_]hbijb]eZkblvgZkадьбу, — сказала Флоренс.
— Этот парень либо женат, либо гей. А если каким -то чудом он ни то, ни другое, то тогда
психопат. Мужчины для меня - запретная зона. Я уже ни q_fg_m\_j_gZ?kebyhrb[ZeZkvgZkq_ т
парня, с которым делила постель последние семь лет, то, без сомнения, я ошибалась и h многих
других _sZokязанных с людьми с пенисами.
— Дамы, — обратился к нам официант, который подошел к нашему столику с _^_jdhfev^Z
и двумя бокалами шампанского.
— Мы этого не заказыZeb — буркнула я, глядя на бутылку «Дом Периньон» и жалея, что
такое мы не могли себе позheblv.
— Это от джентльмена за баром, — от_lbehgdbну\klhjhgmhdgZ.
Обернуrbkv я встретилась a]ey^hf с темноhehkuf незнакомцем, котор ый на несколько
секунд u[bef_gybadhe_b.
— Мы не можем принять это, — сказала я, когда официант разлил шампанское по бокалам.
От того, с какой легкостью на моем лице расползлась улыбка, я почуklовала себя нелоdh Если
мужчина смог застаblv меня улыб нуться  моем -то настроении, то ему определенно нельзя было
до_jylv.
— Конечно, можем, — отмахнулась Флоренс, поднимая полный бокал klhjhgmg_agZdhfpZ.
Я закатила глаза и сделала глоток, реши[hevr_g_kfhlj_lvgZg_]h
— Как ты считаешь, я должна про игнорироZlvijb]eZr_gb_bebhlетить отказом?
— Я считаю, ты должна от_lblv на приглашение письмом -бомбой или hh[s_ ничего не
от_qZlv — от_lbeZNehj_gk.
— Было бы неплохо, если бы у меня была _kdZy причина для отказа, кроме очеb^ghc —
пробормотала я.
— Просто не от_qZc Или придумай причину. Скажи, что у тебя командировка на
МальдиZo.
— Угу, hllhevdhgbdlhg_ihерит, что я полетела на МальдиuihjZ[hl_Y - консультант
по подбору персонала, а не супермодель.
Единст_ggh_iml_r_klие, которое я со_jrZeZkfhf_glZljm^hmkljhcklа, - это поездка в
голоghchnbk Уилтшире, но я не была у_j_gZqlhh^gh^g_ный u_a^ Суиндон заставит кого -
нибудь реghать.
— Скорее k_]hghohly[umihfygbkое повышение.
— Опять же, рукоh^bl_ev отдела  конс алтингоhc компании по подбору персонала не
приe_q_lнимания.
Мое быстрое поur_gb_ было желанным, но оно не согреZeh мое сердце и не
удоe_lорило мою душу. Оно тупо оплачиZehbihl_dm.
— Ты что, соk_fhldZaZeZkvhlf_qluklZlv^baZcg_jhfbgl_jv_jZ?
От_lgZопрос Флоренс был прост. Я открыла сh_^_ehgh^hoh^hg о приносил о не сразу.
Когда Мэтт съехал, нужно было оплачиZlvkq_lZihwlhfmfg_ijbrehkvijhyить благоразумие и
aylvky за первую попаrmxky работу. Я k_ еще не была у_j_gZ что поступи ла праbevgh но я
цеплялась за нашу общую кZjlbjmBihl_dmfui_j_ibkZebgZf_gyihlhfmdZd глубине души я
надеялась, что Мэтт _jg_lkyернется домой, ко мне.
— Набор персонала обеспечиZ_l стабильный доход, который мне необходим для оплаты
креди та.
— Поверить не могу, что ты бросила сhc бизнес и переехала  Лондон ради него, а он
от_jgmekyhll_[yblZdihklmibe.

— Я переехала Ehg^hgg_jZ^bg_]h.
Если считать так, то я казалась слабой. Пусть я была обманута и предана, но я отказывалась
ста ноblvky`_jlой.
— Ты бы все еще жила FZgq_kl_j__keb[ug_hg.
— Я понимаю, но мы были парой, командой, а это была работа его мечты.
Мой бизнес по дизайну интерьеро тогда проц_lZe Меня нанимали поlhjgh и каждый
полученный контракт приh^be к еще одному. Тогда Мэтту сделали отличное предложение и,
_jhylgh_^bgklенное `bagbklZdhcозможностью.
— Я собиралась провести остаток сh_c жизни с ним, поэтому хотела, чтобы у него была
работа, о которой он k_]^Zf_qlZe.
— Значит, ты постаbeZ_]hgZ перh_f_klh<ijhq_fdZdсегда.
— Я постаbeZ на первое место наши отношения. Я u[jZeZ мечту о соf_klghf будущем.
Посчитала, что смогу построить бизнес по дизайну интерьеро\Ehg^hg_.
Перu_ несколько месяце были потрачены на обустройстh и установ ление контактов.
Когда Мэтт ушел от меня, у меня еще не было наработанных клиенто но была ипотека, которую
нужно было оплачиZlv так что я сделала единст_ggh_ что могла, - подала заяdb _a^_ где
только можно, незаbkbfhhllh]h[uehebwlhkязано с дизайном.
— Но ты ненаb^brvkою работу. Ты гоhjbeZqlhwlhgZремя поиска ноuodeb_glh.
— Да, но такоZ`bagv.
Подбор персонала занимал много j_f_gbDZdlhevdhylm^ZmkljhbeZkvfg_klZehdZaZlvky
что моя жизнь не принадлежит мне. Начальница, похоже, считала, что я принадлежу ей. В прошлую
среду она позhgbeZ мне  полоbg_ одиннадцатого _q_jZ когда я лежала  постели с айпадом,
наблюдая за «Леденящими душу приключениями Сабрины», надеясь наткнуться на заклинание,
которое пере_jg_l мою жизнь . Босс даже не изbgbeZkv за столь поздний зhghd слоgh iheg_
себе нормальным было зhgblv и спрашиZlv хорошо ли прошла klj_qZ с одним из наших
крупных клиенто
— Единст_gguckihkh[ернуться к дизайну интерьера - это найти клиента, который мог бы
занять меня, скажем, на полгода. Таким образом, у меня бы точно были деньги и крупный контракт.
— А нельзя устроиться на работу  фирму? По крайней мере, ты будешь делать то, что
любишь.
— Там не так много рабочих мест, а если ZdZgkbyihyляется, то низк ооплачиZ_fZyKj_^b
соискателей слишком много деток с трастоufbnhg^ZfbZbfg_gm`gu^_gv]b.
— Прошу прощения, — глубокий мужской голос застаbe мои ступни b[jbjhать, а кожу
покрыться мурашками.
Я посмотрела \_jo и уb^_eZ что мистер Горячий парень  костюме, купиrbc нам
шампанское, стоит у нашего столика. Улыбка расплылась на моем лице, отброси  сторону
крупицы разума.
— Эм, спасибо за шампанское, — пробормотала я.
— Я заметил Zkdh]^Zijhoh^befbfhbohl_eijbлечь Zr_нимание.
Я решила н е гоhjblvqlh_fmwlhm^Zehkvdh]^Zhgijhklhijhoh^befbfh
— Это было приятным моментом после дерьмоh]h дня, — ответила я. Он улыбнулся, и на
долю секунды нам показалось, что hdjm] нас hagbdeZ десятифутоZy стена, закрывшая _kv
остальной мир, ост аb\gZk дhbo смотреть друг на друга.
— Печально, что у вас был плохой день, но я рад, что смог его улучшить, — пропел он,
одариZy меня улыбкой, от которой у меня затряслись колени. Все  нем – от широких плеч до
манеры говорить – даZehihgylvqlhwlhl парень настоящий мужчина.
— Пожалуйста, присоединяйтесь к нам, — брякнула Флоренс, из -за чего мне захотелось ее
прибить. Она знала, что я поклялась _klb безбрачную жизнь, так что меньше k_]h мне нужен
рядом бог секса  костюме, который размахиZe бы иск ушением перед моим лицом. К тому же 
обед я облилась мисо -супом – еще одно доказательстhlh]hqlhyg_]hlhа флиртоZlvG_]hlhа
к сb^ZgbyfG_]hlhа к любому aZbfh^_cklию с мужчинами.
— Тогда u^ое по_k_ebl_kv — uiZebeZygZdehgyykvaZkо ей сумочкой. — А я пошла.

Я чуklовала сbj_iuc a]ey^ Флоренс на мне нутром, но мне было k_ раgh Да,
мужчины не каждый день клеились ко мне, но сегодня я была для этого не  духе. Я хотела
отпраblvky домой, переодеться  пижаму, посмотреть «Золотую м олодежь Челси» и слопать
калорийное мороженое.
Когда я встала, мужчина опустил руку на мое плечо.
— Можно пять минут тh_]hремени? У меня к тебе предложение, Стелла.
Я замерла, холодок пробежал по моей спине, когда я попыталась понять, как, черт havfb он
узнал мое имя.

ГЛАВА 5

Бек

— Откуда ты знаешь мое имя? — спросила она, подозрительно на меня поглядыZy.
— Могу я к Zfijbkh_^bgblvky"K_cqZkсе объясню.
Девушка нахмурилась, но не от_lbeZhldZahfihwlhfmykoатил стул с соседнего столика и
сел . Стелла Лондон оказалась единст_gghc незамужней женщиной, которую пригласили на эту
сZ^v[m Другие д_ кандидатки были пожилыми тетушками: одна была полностью прикоZgZ к
постели, а lhjZy прожиZeZ h Флориде и не могла со_jrblv долгий перелет. Обеих пригласили
яgh^ey]Zehqdb
Стелла была моим последним шансом. Я просто обязан это про_jgmlv.
Я пытался klj_lblvky со Стеллой  ее офисе. Ситуация казалась необычной, чтобы решать
ее по электронной почте - не хотелось быть похожим на одного из тех мо шеннико которые
обещают миллионы, если за администрироZgb_ ему немедленно перечислят триста фунто Я
решил, что лучше всего будет зайти к ней на работу и догоhjblvky о klj_q_ ведь я , как -никак ,
собирался сделать делоh_ предложение. И когда я уже на праeyeky  ее офис, то заметил Стеллу.
Ее лицо показалось мне прекрасным и знакомым, но я сразу не понял почему, пока заходил  бар
отлить, прежде чем продолжить путь. Только держа jmd_ член, до меня дошло, кто она такая, и я
не собирался упускать hafh жность познакомиться с ней. Слишком многое было поставлено на
карту.
— Насколько я понимаю, ты - консультант по подбору персонала. Очень амбициозный,
насколько я могу судить. Тебя поukbeb практически сразу, как только ты присоединилась к
«Фостер и Партнёр ы». — Я сделал паузу, чтобы сбаblv обороты. Спешка ни к чему. Нельзя k_
испортить.
Я о ткинулся назад и посмотрел на нее. Найденные мною фотографии khpbZevguok_lyog_
ha^Zали ей должное. Ее hehku[ueb^ebgg__bgbkiZ^Zebfy]dbfbkетлыми hegZfbgZ плечи,
а голубые глаза на снимках `b\mxhdZaZebkvijZdlbq_kdbnbhe_lhым, что полностью отe_dZeh
На полных губах не было и следа косметики, а родинке на леhckdme_]hj^bebkv[u]heeb\m^kdb_
секс -бомбы пятидесятых.
Она пробежалась по мне a]ey^hfbgZof урилась.
— Откуда ты знаешь, как долго я работаю? НеZ`ghfg_gm`ghb^lb.
— Понимаю, это кажется немного странным. — Я подался i_j_^ — Просто дай мне пару
минут, чтобы k_ объяснить. Я здесь, чтобы сделать тебе делоh_ предложение. У_j_g оно тебя
заи нтересует.
Я про_e целое исследоZgb_ как делал k_]^Z при заключении новых делоuo сделок. Нет
ничего хуже, чем узнаZlv какую -либо информацию после заключения контракта. Это самый
простой способ u[jZku\Zlv деньги на _l_j Гораздо проще потратить немн ого усилий заранее и
понять , hqlhk^_edZfh`_lh[hclbkvqlh[uaZjZg__ложить расходы в бюджет.
Исходя из полученных данных, я понял, что Стелла быстро продbgmeZkv по карьерной
лестнице, перееха Лондон. Она сменила профессию , казалась амбициозной и целеустремленной.
В прошлом месяце девушка даZeZ интерvx  одном журнале, рассказывая о любb к сh_fm
работодателю и как сильно надеется стать партнером. Так как мне нужно было убедиться, что она
согласится на мое предложение, я, следуя логике, намереZ лся предложить ей то, чего она
дейстbl_evghohq_l - еще один шаг i_j_^^ey реализации сhboieZgh. Времени на перегоhju
катастрофически не хZlbehFg_g_h[oh^bfhqlh[uKl_eeZkh]eZkbeZkvkjZam.
Поэтому я собирался сделать ей предложение, от которого она не сможет отказаться.
— Я занимаюсь недb`bfhklvx и скоро начинаю ноuc проект. Я подумал, что ты
захочешь aylvkyaZgZ[hji_jkhgZeZ.
— Тебе нужны услуги «Фостер и Партнеры»?

Вместо того чтобы u]ey^_lvзheghанной, она, скорее, была смущенной. Точ но такой же
a]ey^[uem>`hrmZdh]^Zykijhkbe у него, собирается ли он в Вегас на мальчишник Габриэля...
слоghfhcопрос был глупым.
— Как по мне, то мы бы отлично сработались. Мне нужно набрать более сотни чело_dby
мог бы передать это предложение тh_fmjmdhодству при услоbbqlhl_[yk^_eZxliZjlg_jhf.
Вряд ли у нее когда -нибудь uiZ^ZelZdhcrZgkdhlhjucijbe_lZe_ckehно снег на голову.
Не было и речи о том, чтобы догоhjblvky о гонораре или неисключительном контракте. А работа
на «Уайлд Де _ehif_glk станет для нее br_gdhc на торте. Мы были брендом, который был у
k_ogZkemom.
— Зачем это тебе?
— По многим причинам. Как я уже сказал, я думаю, что мы отлично сработаемся, а из того,
что я слышал, ты хорошо спраey_rvkykhk\h_cjZ[hlhc.
Она закатила глаза, как будто я был каким -то разjZlgufklZjufijhgujhcdhlhjuclhevdh
что попросил ее подняться на_jo , чтобы посмотреть на коллекцию, а не тем, кто предложил ей
охренительный шанс. Я ожидал, что девушка прояblqmlv[hevr_wglmabZafZ
— То гда предлагаю позhgblv офис. Я не занимаюсь подбором для застройщико.
Возможно, она ослышалась. Вряд ли она была бы столь пренебрежительна, если бы
праbevghf_gyihgyeZ
— Я сказал, что помогу тебе стать партнером.
Она расхохоталась. Неужели пьяна? В се шло не по плану.
— Как будто мне не все раgh.
Я сжал кулаки, когда мои ладони начали потеть. Мать Zrm Я думал, что Стелла Лондон
была карьеристкой с амбициями. Я что, ошибся?
— Ты не хочешь быть партнером? — уточнил я, делая k_ hafh`gh_ чтобы мой голос
звучал роgh.
— А почему тебя это волнует? Кто ты такой?
— Мне нужен настоящий профессионал для подбора персонала, — сказал я, пытаясь с_klb
тему разгоhjZ нужное русло.
— Ну, я не из таких. — Она u^hogmeZbihернулась к подруге. — Я не создана для этого.
Если ей было все равно на эту карьеру, то она могла бы просто назZlv сhx цену. Я
uklZил себя идиотом, пояbшись без запасного плана. Из прочитанной статьи я сделал не_jgu_
предположения, чего нельзя было допускать.
— Мне нужна тhyihfhs ь, Стелла.
Как я оказался  положении, где цель, к которой я стремился kx сhx жизнь, заbk_eZ от
того, захочет ли незнакомка получить поur_gb_" Я бы уже даgh забил на это k_ будь на кону
другая недb`bfhklvGhhlwlh]hijh_dlZyhldZaZlvkyg_fh].
— Серьезно, любой  офисе будет рад с тобой поработать. Позhgblv Шейле. Она от_qZ_l
за подбор строителей.
Да на хрен мне не сдался консультант по подбору персонала!
Стоит k_ыложить начистоту, иначе я потеряю свой шанс.
— Да, но у нее нет того, что нуж но мне.
Стелла резко ко мне раз_jgmeZkv
— Что именно? Я не собираюсь с тобой спать только потому, что у тебя кадроucdjbabk.
Я нич его не мог с собой поделать и рассмеялся.
— Нет, я не об этом. Я хочу погоhjblvklh[hchkадьбе Мэтью и Карен.
Девушка стала ц_lZlhevdhqlhыпаr_]hkg_]Z
— А что со свадьбой?
— Я надеялся, что смогу поехать dZq_klе твоей пары.
— Ну, сегодня яgh не тhc день, потому что я туда ни за что не поеду. А даже если бы и
собиралась, то я тебя соk_fg_agZx.
Меня на_jgy ка сглазили.
— Просто ukemrZcf_gy>Zcfg_iylvfbgml.

Стелла устаbeZkvgZih^jm]m
— Ты праZYg_mf_xklZить себя на перh_f_klhY^he`gZmclbерно?
Подруга пожала плечами.
— Ты можешь ukemrZ ть его, а потом уйти.
Стелла вздохнула и откинула сь на спинку стула.
— Окей, тогда будь откро_gguf Кто ты, черт havfb такой, откуда ты меня знаешь и что
тебе нужно?
А она яgh потеряла терпение. Когда тебя прижимают к стенке, единст_gguc uoh^ -
пра^Z.
— Меня зовут Бек Уайлд. Я занимаюсь недb`bfh стью. У чело_dZihbf_gb=_gjb>Zmgb\
руках мое будущее. Он eZ^__la^Zgb_fdhlhjh_yohqmdmiblv.
Снимая ночлежки  Хакни (еще до того, как этот округ стал популярным), измученный от
долгих рабочих часо и грязный от строительного мусора, я то и дело с hjZqbал на Бонд -стрит и
бродил по Мейфэру среди ночи, чтобы поглазеть на здание Дауни. Это стало одержимостью.
Я жаждал это здание. Жаждал купить его, чтобы потом снести. Восстаноblv с нуля,
усо_jr_gklовать. Это было бы сh_]hjZ^haZоевание. Покорен ие сh_]hijhreh]h.
Я не останоexkvgbi_j_^q_fqlh[udmiblvwlmg_^ижимость.
А Стелла Лондон была моей последней надеждой.
— Крестный отец Карен? — спросила она.
Мне пришлось сдержаться, чтобы не пригha^blv ее к стулу и не начать подробный допрос.
Он и знакомы? Это даже лучше, чем я надеялся.
— Вы знакомы?
— Немного. Он приезжал на ее дни рождения, и еще мы ездили к нему на Багамы, когда нам
было по семнадцать. Если честно, я не соk_f понимаю, зачем тебе нужно идти на сZ^v[m чтобы
купить дом? Откуд а ты меня знаешь и чего...
— Чего добиZxkv" — закончил за нее. — Я уже несколько месяце безуспешно пытаюсь
устроить klj_qmk=_gjbWlZkадьба даст hafh`ghklvih]hорить с ним и убедить продать дом 
Мейфэре.
— Я не понимаю, какое это имеет отношение ко мне.
— Я нарыл немного информации, поэтому знаю, что ты приглашена сZ^v[mYohqmihclb
dZq_kl\_lоего «плюс один».
Она хихикнула.
— Ну, как я уже сказала, я не еду, так что тебе придётся найти кого -нибудь другого.
Я не рассчитывал, что она откаж ется от приглашения, точно так же, как не ожидал, что она
рассмеется мне ebphdh]^Zyij_^eh`m_cihышение по работе. Еще никогда я так не лажал. Всё
кричало мне отказаться от этой сделки, но это здание было симhehfg_езения для моей семьи, что
интер есоZehf_gy его покупке.
— Я готоk^_eZlvlZdqlhwlh[m^_lklhblvl\h_]hремени.
Она могла бы получить kx прибыль  деylv с чет_jlvx миллионо Ну, может быть, не
соk_fсю, но...
— Как я уже сказала, я не собираюсь на сZ^v[m и не собираюсь п омогать «Фостер и
Партнеры»  найме. — Она сноZ klZeZ — На этот раз я дейстbl_evgh ухожу. Флоренс, я
позhgxl_[_iha`_Zl_[_;_dkiZkb[haZrZfiZgkdh_.
Господи, я терял ее. Вероятно, я слишком напирал, стоит просто дать ей немного
пространстZ и с делать предложение  другой день, когда у нее будет j_fy об этом подумать. Я
ulZsbeизитную карточку.
— Тебе все раghihyится ли у «Фостер» новый клиент, — сказал я. — Понял. Но подумай,
чего хочешь ты. Даже если это k_]hebrvq_dFg_gm`ghihiZkl ь на эту свадьбу.
— Чек? Никакие деньги не убедят меня отпраздноZlvkадьбу Мэтта и Карен.
Почему бы не дать мне перерыв и дароZlv удачу? Как будто кто -то намеренно пытался
саботироZlv этот проект. Я приud что тяжелая работа окупается. Я никогда не тр атил так много

j_f_gb и сил на udmi собст_gghklb но до сих пор топтался на одном месте без какого -либо
намека на прогресс.
— Если не чек, то, может быть, я смогу оказать тебе услугу, — предложил я. — У меня
много знакомых. Если ты хочешь сменить работ у, то я могу помочь. Или, может быть, ты хочешь
безбедную жизнь. Подумай хорошенько.
— Меня это не интересует, — отмахнулась Стелла. — Пойти на эту сZ^v[m - это k_jZно,
что про_klbhlimkd аду. Даже хуже.
— Стелла, — позZeZ__ih^jm]Z — Возьми его babldm.
Стелла посмотрела на нее убийст_ggufзглядом.
— Я не пойду на эту сZ^v[m Мне плеZlv на гребанное поur_gb_ Или на безбедную
жизнь. Это мероприятие того не стоит.
— Я знаю, но _^vml_[y_klvf_qlu — заметила подруга. — Ты ничего не потеря ешь, если
havf_rv babldm этого парня. Подумай  одиночест_ о том, что может стоить этой поездки, и
если что -то надумаешь, то сможешь ему позhgblv.
Я захотел тут же uibkZlvq_dwlhc^_\mrd_.
Стелла uoатила у меня babldmdZdj_[_ghddhlhjh]haZklZy ляют есть оhsbij_`^_q_f
дать конфет.
— Сегодняшний день ur_eba -под контроля. Мне нужно, чтобы он закончился.
Это чувстh[uehfg_agZdhfh.

ГЛАВА 6

Стелла

— Предстаv что он джинн, — раздался голос Флоренс по громкой сyab пока я
заканчиZeZqb стить зубы.
Я сделала глоток h^ubaklZdZgZijhihehkdZeZjhlbkiexgmeZ
— Что ты пила?
— Я серьезно. Мистер горячий костюм — это джинн.
— А я тогда что? Лампа? Мне не очень хочется, чтобы он f_gyijhgbdZe.
— Нет, сумасшедшая изjZs_gdZLu — Аладдин.
Я закатила глаза.
— И он собирается исполнить три моих желания?
— Именно! Он сказал подумать о том, что ты хочешь. Может тебе и пофиг на карьеру
менеджера по подбору персонала, но, hafh`gh у него получиться помочь получить тебе другую
работу.
— Ты забы ла, какую цену за это придется заплатить? Ты не  своем уме, если считаешь
хорошей идеей пойти на эту сZ^v[mYkdhj__ijhldgmk_[_jmdmj`Z\ufgh`hfG_kdhevdhjZa.
О чем только думала Флоренс? Она сама не хотела идти на сZ^v[m СZ^v[Z — это поh^
пор адоZlvky за двух ex[e_gguo людей, а не наблюдать, как дZ человека, которые лгали и
предали тебя самым ужасным образом, начинают сhxkhместную жизнь.
— Нет, сам поход на эту сZ^v[mm`Zk_g.
— Ну, wlhffuh[_kh]eZkgu.
— Но...
Какие могут быть «но»? В данной ситуации не было никаких приемлемых «но». Я ни за что
туда не пойду.
— Ты хочешь _jgmlvkой бизнес? Вернуть сhx`bagvерно?
— Конечно.
Я хотела _jgmlvkygZaZ^о j_fydh]^ZFwllex[bef_gy , мы были счастлиuместе. Вот
только я не знала, когда это было. Кто знает, может , они с Карен тайком klj_qZebkv за моей
спиной еще  Манчестере? Может мы переехали  Лондон, чтобы им было удобнее заниматься
сh_cbgljb`dhc"
Я сделала еще один глоток h^u.
— Если kbeZo;_dZk^_eZlvwlhlhозможно , несколько дней на сZ^v[_lh]hklhyl?
Неужели Карен добралась до нее? Кто -то убедил Флоренс, что Карен и Мэтт не так уж и
отjZlbl_evghihklmibeb"
— Бек не может перемотать j_fy kiylv Он не может помешать Мэтту и Карен
пожениться.
— Если он не может испраblv тh_ прошлое, то, hafh`gh сумеет чуточку улучшить тh_
будущее.
Я не могла думать о будущем, так как до сих пор топталась на месте, пытаясь понять, 
какую сторону идти. За дZf_kypZ^hlh]hdZdijbrebijb]eZr_gbyyaZgbfZeZkvkоими делами,
полагая, что Мэтт скоро ко мне _jg_lkyY^_cklительно не считала, что мы расстались наk_]^Z
Я до сих пор не начала планироZlvkою жизнь без него.
— Я знаю, что это будет ужасно, — продолжила Флоренс, — но подумай hl о чем: они
послали тебе это пр иглашение, потому что они либо трусы, либо хотели причинить тебе боль. Но
что, если ты примешь приглашение? Это последнее, чего они ожидают. Так ты haратишь себе
контроль. Ты застаbrvboihqm\klовать себя не kоей тарелке.
— Застаeylv их чуklовать себя не  сh_c тарелке не стоит того, чтобы делать себя
несчастной.
— Согласна. Но тут не только это. Просто хоть раз постаvk_[ygZi_jое место. — Когда я
подошла, чтобы сбро сить uah, Флоренс продолжила: — Просто ukemrZc меня. Если,

теоретически, э тот парень , Бек , может дать тебе что -то, что сделает поездку на эту свадьбу стоящей,
то ты должна это сделать. Договорились?
Флоренс p_ibeZkv как собака  кость. До меня никак не доходило, почему она не могла
бросить эту затею.
— От Бека мне ничего не ну жно. Ничто не стоит того, чтобы идти на эту свадьбу.
— А мне так не кажется, — не согласилась она. — Он сказал, что занимается
недb`bfhklvxерно?
— Угу, — подт_j^beZ я. — Он хочет приобрести недb`bfhklv  Мейфэре, которой
eZ^__l Генри Дауни. — Я схZ тила с прикроZlghc тумбочки последний uimkd журнала «Elle
Дизайн», позheb Флоренс продолжить _klbjZa]hор... Ей это было яghg_h[oh^bfhот только
ничего не способно изменить мое решение.
— Верно! Итак, я его погуглила, ну... потому что, чем еще за няться  аlh[mk_ если не
ubkdbать информации о незнакомцах? Раньше я фотографироZeZ людей, которые заходили в
транспорт, чтобы нарыть что -нибуд ь о них через программу распознаZgbyebp.
— Ты точно издеZ_rvkygZ^hfghc!
— А hl и нет. Когда знаешь о к ом -то больше, чем он о тебе, то чуkl\m_rvky себя
k_kb льной. В общем, загугли «Уайлд Д евелопментс».
Не было смысла спорить, поэтому, чтобы успокоить Флоренс, я ulZsbeZ ноутбук из -под
кроZlbbбила назZgb_ поискоbd.
— Во -первых, k_ что он сказал, похоже на пра^m Он занимается недb`bfhklvx и
заработал много денег kljhbl_evklе бутикоbweblgh]h`bevy центре Лондона. Нашла?
Когда я открыла элегантный _[ -сайт, мое сердце затрепетало, как будто его haратили к
жизни. От предстаe_gguoijh_dlh aZoатывало дух. Просторные, изящные, с не_jhylgufидом.
Дорогая отделка из итальянского мрамора, венецианское стекло и красиZy фарфороZy плитка...
Будучи дизайнером, я хотела поработать с таким бюджетом. Мне нраbebkv необычные
пространстZ  старых зданиях. Моей фишкой была соj_f_ggZy классика, хотя, придя ко мне
домой, никому бы даже  голову не пришло, что я - дизайнер. Мэтт был очень требоZl_e_g к
нашей кZjlbj_Dh]^Zy_s_aZgbfZeZkvkоим делом, мое портфолио было скорее традиционным,
потому что именно этого хотели мои клиенты. То, что делали  «Уайлд Де_ehif_glk было мне
очень близко по духу.
— Интересно, кто его дизайнер, — пробормотала я, кликая мышкой. — У него отличный
dmk.
— Как и у тебя, — встаbeZNehj_gk.
— Да с таким бюджетом я бы и не такое могла сотhjblv!
Я скучала по модернизации пространстZ из убогих и нелюбимых  с_`b_ и
захZlu\Zxsb_ Я чуklовала себя феей -крестной, когда улучшала дома людей, даруя им
комфортное место, которым можно было бы даже похZklZlvky^jmavyf Как по мне, я была jZqhf
или терапеlhflhevdhыписывала лекарстh^ey^mrb.
— Именно об этом я и гоhjxLufh`_rvihijhkblv;_dZ^Zlvl_[_lZdmxозможность.
— Что? Попросить чек, чтобы переделать сhx кZjlbjm" Ни за что! Я не havfm денег у
незнаком ца h[f_ggZkидание.
— Нет! — aизгнула она. — Он собирается перестроить дом в Мейфэре, _jgh?
— Ну?
Я что -то упустила?
— Так скажи ему, что хочешь стать _^msbf^baZcg_jhf этом проекте!
— Не гоhjb глупостей, — фыркнула я. — Я уже полгода не работа ю. У меня нет
портфолио. И я никогда не делала ничего такого масштаба. Или lZdhfklbe_.
— Воспользуйся сhbfihjln_e_fbaFZgq_kl_jZ — настаиZeZNehj_gk.
— Здесь хотят не того, что люди  Манчестере... там все попроще. К тому же, я никогда не
ничего не меняла. Раньше я работала с чистым холстом.
— Ну, это и не особо Z`gh потому что тебе не нужно проходить собеседоZgb_ Главное,
что ты сама знаешь, что можешь это сделать. Так _^v"JZ^bwlh]hfh`ghkt_a^blv Шотландию.

Это звучало нелепо. Я не могла потребоZlvjZ[hlmmg_agZdhfpZHgjZkkf__lkyfg_ лицо.
Мне даже не удалось убедить сh_]h парня, что я отличный дизайнер, так какая _jhylghklv что я
смогу продать себя элитному застройщику?
— Само собой, я могу это сделать, hllhevdh^hdZaZlvfg_w то нечем. Без ZjbZglh...
Моей мечтой было проектироZlv дизайн подобных помещений. Но k_ чем я могла
похZklZlvky за последнее j_fy в сh_f резюме, — подбором персонала. Даже когда у меня был
сhc бизнес, я никогда не бралась за проекты, что делали « Уайлд Девелопментс», так что точно не
i_qZlex;_dZkоими тhj_gbyfb Манчестере.
— Бек велел подумать, чего ты хочешь. А ты все j_fyfg_]hоришь, что ненаb^brvkою
работу. Это же идеальный ZjbZgl!
— Какой? Прибегнуть к шантажу?
— Это не шантаж ,… а делоZy сделка! У него есть то, что нужно тебе, а у тебя есть то, что
нужно ему. Это обмен.
— То же самое можно сказать о проститутке и ее клиенте.
— Я не гоhjx чтобы ты переспала с этим парнем, хотя это чертоkdb заманчиh Он
попросил тебя назZlv цену за приглашение на сZ^v[m Стоит ли такая hafh`ghklv недели
мучений? Это тhcrZgkернуть карьеру, сhx`bagvKlhbleblоя мечта недели понаблюдений,
как тhc[u\rbc -идиот женится на девушке, которую ты считала подругой?
Работа  такой компании, как « Уайлд Де_ehif_glk продлилась бы несколько месяце За
это j_fyykfh]eZ[uk^_eZlvghое портфолио и _jgmlvkydex[bfhfm^_em.
— Чисто теоретически. Но я не уверена, что смогу смотреть на Карен и Мэтта f_kl_
смотреть, как они... женятся. — СлоZaZ стряли у меня ]hje_
Карен знала, как сильно я ждала предложения от Мэтта. Я гоhjbeZ с ней об этом. Она
предложила постаblv_fmmevlbfZlmfHgblh]^Zстречались? Неужели ее совет был рассчитан на
то, чтобы разлучить нас, а не продbgmlv наши отношени я? Теперь каждый наш разгоhj
омрачился. Я -то думала, что она готоZ ради меня убить. А теперь знала, что убила бы она скорее
меня, чтобы выскочить замуж за моего парня.
— Ты думаешь, я смогу пойти на эту сZ^v[m"Fg_dZ`_lkyf_gy[m^_lihklhygghlhrgblv
или я начну бесконтрольно кричать hремя церемоний или что -то wlhfjh^_Yg_^hеряю себе,
боюсь сделать что -то ужасное.
— Если ты пойдешь, я пойду с тобой, — заяbeZ Флоренс. — В качестве моральной
поддержки. Возможно, k_ijhc^_le_]q_едь ты испо льзуешь их сZ^v[m сhbop_eyoWlhlоя
hafh`ghklvaZ[jZlvласть обратно. Твой шанс для за_jr_gby.
БезeZklghklv Да, это было отличное описание моих чуkl за последние несколько
недель. У меня отняли будущее, и я ничего не могла с этим поделать.
Я ненаb^_eZDZj_gByg_gZидела, что ненаb^_eZ__Yg_ohl_eZklZghиться чело_dhf
который жи_l горечью и ненаbklvx Я хотела дb]Zlvky дальше. Хотела завершения, о котором
упомянула Флоренс.
Мечтала о каком -то стремлении, чтобы оно дало мне hafh жность сосредоточиться, а не
постоянно размышлять о двух людях, о которых я предпочла бы не думать.
— А br_gdhcgZlhjl_klZg_l сопроh`^_gb_g_ероятно горячего парня. Все по_jyl что
uiZjZIhторите успех Дермота Малруни  «Женихе напрокат». Ты толь ко ub]jZ_rv , застаb
его притhjblvkylоим парнем.
Флоренс гоhjbeZlZdkehно hijhk[uej_r_gguf.
— ДаZc под_^_f итог, ты хочешь, чтобы я убедила Бека сделать меня _^msbf
дизайнером fgh]hfbeebZj^ghcijh_dl_bijblориться моим парнем, а потом u ходные про_klb
с бывшим парнем и бывшей подругой, делая вид, что меня их парочка нисколько не трогает?
Позитиgucзгляд на ситуацию Флоренс был милым, hllhevdhhgZeb[h[ueZivygZeb[h
сошла с ума.
— Хочешь сказать, что откажешься идти на свадьбу, да же если джинн Бек согласится на эту
сделку?

Нет, из -за такого я бы потерпела. Флоренс была праZ Я долгое j_fy не принимала
решения и шла на компромиссы, стаyFwllZbgZrbhlghr_gbyij_\ur_сего. Но у нас с Мэттом
больше не было отношений. Как и не был о тайм -аута. Теперь я сама по себе. И мне пора начать
думать о сh_f будущем. Работа менеджером по подбору персонала была j_f_gghc мерой, а нет
ничего более постоянного, чем j_f_ggh_IhjZijbgbfZlvj_rbl_evgu_f_ju.
Был ли Бек Уайл д моим ub]jurguf лоте рейным билетом? Моим лекарстhf для
исцеления, которое поможет мне пережить предательстh Мэтта и Карена? Был ли он тем, кто
подарит мне hafh`ghklvk^_eZlvdZjv_jm"
— Он точно не согласится.
— Не попробуешь - не узнаешь. Что ты теряешь?
Мне казалось, что я уже k_ihl_jyeZdZjv_jmhlghr_gbyIhoh^gZkадьбу может лишить
меня еще и гордости.
Или _jgmlv ее .
Все, что мне нужно было сделать, - это убедить Бека, что я спраexkvkdjmigufijh_dlhf
пусть без послужного списка и без каких -либо доказательст  а затем просто пояblvky на сZ^v[_
моего быr_]hiZjgyb[u\r_cemqr_cih^jm]b.
Кажется доhevghijhklufBebg_l?

ГЛАВА 7

Бек

Как праbeh к решению неразрешимых проблем я подходил тhjq_kdb С недb`bfhklvx
это отлично срабатывало, но с текущей с итуацией не помогало.
Для уточнения, сейчас я находился ]h\ghороте.
— Слушай, Бек, я сделал k_ что мог. Время на исходе, — голос Крейга по громкой сyab
раздался на блестящем стеклянном столе.
По моему телу побежали мурашки. Я должен сделать что -то ещ е. Я не мог просто так
отказаться от проекта F_cnwj_
Раз_jgmeky на стуле, чтобы полюбоZlvky b^hf на купол Сylh]h ПаeZ который
haышался надо мной. Вид из окна напоминал, как ukhdhyih^gyeky
— Нельзя hllZdhimklblvjmdbbсе бросить. Рынок изменился. Никто не может позheblv
себе держать собст_gghklv течение нескольких месяцеg_jZaиZy__bg_ihemqZyijb[ueb.
Я потеряю десять миллионоnmglh.
Как минимум.
Если бы речь шла k_]h лишь о десяти миллионах фунто то уйти было бы легче. Но здесь
крылось то, что нельзя купить за деньги.
Да и не Крейгу мириться с убытками... и уж точно он не потеряет сон из -за того, что я
отказалась от мечты всей сh_c`bagb.
— Ну, все мы терпим убытки. Так бывает. Двигайся дальше.
На это его заяe_gb_yi окачал голоhc<k_^he`gh[uehijhbahclbg_lZdYg_hlqZbался
как -то догоhjblvkyk=_gjb;m^vmf_gyiylvfbgmly[um[_^be_]h сделке.
— Я знаю, что такое ты слышать не хочешь, но банк больше не собирается ждать. Нам
необходимо обеспечить финанси роZgb_ Позже ты получишь официальное уведомление, в
котором будет указано, что у тебя есть тридцать дней, чтобы либо начать работы, либо uklZить
недb`bfhklvgZijh^Z`mB_kebwlhg_k^_eZ_rvlukZflhih^dexqbfkyfu.
Я откинулся на спинку стула и пр о_e пальцем по hjhlgbdm рубашки, будто пытался
ослабить петлю, по ощущениям, затягиZxsmxky hdjm] моего горла. СлоZ были сказаны. Крейг
немного приукрасил ситуацию, но по факту, я не смогу uieZlblvdj_^bl_kebgbq_]hg_j_rblky\
течение месяца. Я по теряю деньги, сhxf_qlmbih^hj\mj_imlZpbx.
Я был готоdhсему, но нужно было найти где -то силы и энергию.
Я никак не мог позheblv банку f_rZlvky Если проект проZeblky пойдут слухи, что я
потерял преимущестhqlhполне способно отложить финансир оZgb_^jm]boijh_dlh будущими
кредиторами. Нельзя вернуться на исходную точку. Я проделал слишком долгий путь, начиная с
проектироZgbyfZehf_ljZ`_d Ист -Энде.
Долбанная Стелла Лондон!
Я думал, она станет uoh^hfbakblmZpbbGh\bghат с ней сам.
Стоил о поискать необычный подход, но lhlfhf_glmf_gy[uehghevb^_cFhcfha][ue
пуст, осталась одна надежда.
— Не будет никаких просрочек, — объяeyxDj_c]m — Я получу здание Дауни, по_jvfg_.
— Надеюсь, но, как я уже сказал, у тебя тридцать дней. Ждем транша или сами предпримем
шаги, чтобы вернуть кредит.
Стук ^\_jvfh_]hdZ[bg_lZij_jал разгоhj
— Буду держать тебя dmjk_ — пообещал я и, по_jgmшись, уb^_eqlh^ерь открылась и
hreZk_dj_lZjrZ — Не могу больше гоhjblvmf_gygZagZq_gZke_ дующая klj_qZ.
Следующей klj_qbg_h`b^Zehkv течение еще нескольких часоghg_ohl_ehkvb^Zevr_
перелиZlvbaimklh]h порожнее с Крейгом. Я его прекрасно понял: он опустил дамоклоf_q_s_
на пару сантиметро.
— Простите, что прерываю, сэр, — изb нилась Джина, — но  приемной Стелла Лондон,
которая настаиZ_lqlhы захотите ее b^_lv.

Даe_gb_ hdjm] моих ребер немного ослабло, благодаря чему я смог сделать ^ho и
заметить усмешку m]hedZofh_]hjlZ.
Именно fhf_gldh]^Zyk_jv_aghklZei_j_`b ZlvaZkой зад, госпожа удача улыбнулась и
при_eZ ко мне Стеллу Лондон. Девушка могла прийти сюда лишь по одной причине: заключить
сделку.
Прямо сейчас я соглашусь на все, что бы она ни потребоZeZebrv[uhgZkoh^beZkhfghc
на сZ^v[m.
Я попросил Джи ну проh^blv__dhfg_bзъерошил пальцами hehku.
Когда Стелла hreZ  комнату, ее светлые hehku были зачесаны назад, а красная юбка
облегала идеальную фигуру, похожую на песочные часы. По моей шее побежали мурашки, проh^y
осмотр. Я и забыл, наскольк о она приe_dZl_evgZ _jhylgh потому, что она сидела при нашем
знакомст_.
— Спасибо, что пришла, — поблагодарил я. — Могу предложить тебе что -нибудь uiblv"
Чай, кофе?
— Минеральную h^m;_a о льда.
Я a]eygmegZ>`bgmLZdbнула и закрыла за собой д_ рь.
— Рада сноZ тебя b^_lv — На приe_dZl_evguo женщин k_]^Z приятно смотреть, но я
надеялся, что мне понраblky то, что она скажет, даже больше, чем любоZgb_ на нее. А
любоZlvky_xfg_hq_gvgjZилось.
— Теперь уже я кое -что раскопала о тебе, чтобы быть dmjk_kblmZpbb — заяbeZhgZ.
Если она меня гуглила, то на_jgydZqlh[uihgylvfh`ghebfg_^hерять. А это означало,
что она определ енно заинтересоZgZ заключении сделки. Теперь она знала, что я не шарлатан и не
аферист, и мы могли бы начать пе регоhju
— Пожалуйста, присажиZcky — Я указал на стул напроти — Расскажи мне, что тебе
удалось uykgblv.
Она осмотрелась fh_fdZ[bg_l_mkZ`bаясь.
— Много k_]h — Она прищурилась, когда я сел напротиg__ — Что -то хорошее. Что -то...
— Она покра снела, яgh не желая делиться сhbfb мыслями, отчего я еще больше захотел k_
разузнать. — В общем, достаточно информации.
— Я _kv h gbfZgbb — сказал я, не сдержиZy улыбку. Господи, румянец начал
растекаться по ее шее, и мне захотелось расстегнуть пуг оbpu ее блузки и проследить за ним до
самого конца.
— Неважно, — отрезала Стелла. Ее резкие слова застаbeb мой член дернуться, и я
откашлялся, пытаясь сосредоточить сh_нимание на деле. — Главное, я знаю, что ты нуждаешься
agZdhfklе с Генри, q_fy могу тебе помочь.
— Значит, я буду сопроh`^Zlv тебя на сZ^v[m" — Мое сердце стучало о ребра, пытаясь
приe_qv мое gbfZgb_ Неужели k_ будет так просто? — Всю неделю, — добавил я. К моменту
окончания сZ^v[uhklZg_lkyg_^_ey^eyыплат банку. Мне нужно k_озможное j_fydhlhjh_y
могу про_klb с Генри. Мне нужно не просто убедить его заключить сделку. Мне нужна его
подпись на документах.
— Если ты согласишься на мои услоby.
Ей нужно просто их назZlv Не было ничего, чего бы я ни сделал, чтобы пойти на эту
сZ^v[mIhke_jZa]hора с Крейгом мне нельзя терять ни минуты. Я слоghgZoh^beky трех шагах
от _jrbgu Э_j_klZ хотя k_ гоhjbeb что я не смогу туда добраться. Я проделал длинный путь
не для того, чтобы отказаться от достижения k_]hq_]hy когда -либо хотел.
— Продолжай, — попросил я, стараясь не выглядеть слишком нетерпелиuf  ожидании
того, что там она придумала.
— У тебя есть недb`bfhklv  Мейфэре рядом с домом Генри, что, должно быть, стоило
тебе больших денег...
Она hh[s_kh[bjZeZkv переходить к делу? Ничего ноh]hba__keh я не узнал.
— Что ты хочешь, Стелла?

— Я b^_eZ тhbijh_dlu — Она замолчала, слоgh решала, что сказать дальше. — Я хочу
стать дизайнером  здании... Хочу заниматься k_f кухнями, Zggufb комнатами, полами,
отделкой, а затем обстаblv одну кZjlbjm для публичных просмотро — Стелла скрестила сhb
длинные ноги перед собой, и мне пришлось постараться сосредоточиться на ее словах.
Пришлось попытаться упорядочить их kоем мозгу таким образом, чтобы сказанное им ело
смысл.
— Ты менеджер по подбору персонала, — u^Zил я, пытаясь вспомнить информацию о ней.
Она переехала  Лондон около полугода назад из Манчестера и начала работать  рекрутингоhc
фирме. Может, у нее имелся опыт  дизайне? Она же не думала, что кт о-то с улицы может стать
дизайнером за одну ночь?
— По образоZgbxy^baZcg_jbgl_jv_jh, — сказала она. — Еще полгода назад у меня был
сhc[bag_kYm`_aZgbfZeZkvih^h[guf.
Она пере_eZзгляд с моего плеча на руку, а потом на окно. Она о чем -то jZeZ Я просто не
мог понять, о чем именно. У нее со_jr_gghlhqgh[uekой бизнес в Манчестере. Должно быть, я
настолько зациклился на ее работе кадроbdhfbmimklbenZdlqlh она занималась дизайном. Черт,
я так жаждал победы, что не обращал gbfZgbygZ^_lZeb !
— У меня уже есть кое -кто на этот проект. — Насколько серьезно она к этому относилась?
Смогу ли я убедить ее просто aylvq_d"LZd[ueh[ufgh]hijhs_.
Она отодbgmeZklmebстала, слоghjZa]hор окончен. Ни за что я бы не позhebe_cmclb
— Расскаж и мне о сh_f опыте. Сейчас ты занимаешься подбором персонала, почему ты
хочешь _jgmlvkyd^baZcgm?
— Мне пришлось сменить профиль из -за личных причин, но дизайн — это то, чем я хочу
заниматься, — пояснила она. — Я не просто люблю его, мне нраblky создав ать дома мечты для
людей... места, которые они себе предстаeyxl Места, где люди создают семью, празднуют сhb
успехи и hkklZgZлиZxlky после неудач. Это моя страсть, мое призZgb_ если хочешь, и я
дейстbl_evgh хороша  этом. — Она прочистила горло, п ытаясь снять яgh_ напряжение. — Ты
спросил меня о б условиях, так hlwlhfhb.
Ну, она хотя бы была готоZaZdexqblvk^_edm
— У тебя есть портфолио? Я бы хотел на него a]eygmlv.
Вместо того чтобы просто от_j]gmlv ее услоby я надеялся как можно мягче объяснить,
почему ее предложение было смехотhjguf Нужно, чтобы она согласилась с тем, что я мог ей
предложить.
— Это не собеседоZgb_ на работу. Если ты не хочешь идти на эту сZ^v[m тогда ладно. —
Она klZeZ.
Я настиг ее, когда она уже p_ibeZkv руч ку на д_jbfh_]hdZ[bg_lZ.
— Стелла, подожди. ДаZc все обсудим, — успокоил я, ^uoZy аромат лепестко роз и
потираясь о шелк ее блузки. Я был слишком близко к ней, поэтому отступил назад, засунув руки 
карманы и сдержиZykое желание смахнуть hehkuk ее лица, чтобы лучше b^_lv__]eZaZ — Ты
должна понять, что проекты, над которыми я работаю, требуют дизайнера с послужным списком,
знающего последние тенденции и ноr_klа. Я просто пытаюсь защитить нас дhbohl.
— А мне кажется, ты просто хочешь и ры бку съесть, и ijm^g_e_alvLukZfijhkbef_gy
назZlvkои услоby.
Мне просто необходимо быстро что -то придумать. Не круто, когда тебя держат под дулом
пистолета, но примерно это и делала Стелла. Пра^Z альтернатиhc был банк, urb[Zxsbc мне
мозги. Мне нужно было добраться до Генри, так что я сделаю все, что потребуется. Может, она
поработает f_kl_k^_ckl\mxsbf^baZcg_jhf^eyijh_dlZ?
— Я знаю, что это не собеседование, — a^hogmey — Но успокой меня. — Она u^_j`ZeZ
мой a]ey^ поэтому я продолжи л. — Допустим, я соглашусь, чтобы ты работала над проектом в
Мейфэре. Какоhlое b^_gb_?
Она фыркнула, но начала гоhjblv
— Я думаю, что проект — эта жилища состоятельных людей, у которых уже есть осноghc
дом на территории страны и им просто нужно неб ольшое удобное убежище ]hjh^_eb[hwlh^hfZ

кZjlbju^ey[_a^_lguobebh^bghdboiZjGZfklhblmqblu\Zlvqlh тhbieZgu\oh^blijh^Z`Z
на международном рынке. Так hl стиль последнего проекта  Фитцроbb прекрасен, но теперь
потенциальные покупатели будут ожидать еще большей роскоши, большей эксклюзивности, но в
том же классическим стилем. В моем b^_gbb каждое здание должно обладать некой
уникальностью. В подобных проектах это не редкость, но  большинст_ случае они
осоj_f_g_guy`_ij_^eZ]Zxh братится интаж. Мы могли бы использоZlvZglbdарное стекло
 спальнях, klZить немного мрамора  одну из стен  Zgghc комнате. Рядом с моим домом
реконструируется театр. Мы могли бы выкупить у них сцену, hkklZghить ее и использоZlv 
качест_ пола  глаguo спальнях. Также можно устаноblv старинные с_lbevgbdb Глаgh_ не
переусердстhать: просто одна или д_ _sb  каждой кZjlbj_ которых больше ни у кого нет,
_sbkhkоей историей. Это прекрасно. Но это маркетинг.
Мне понраbebkv ее идеи. И о на сообразила, что я собираюсь прод аZlv кZjlbju а не
просто их рестаjbjhать. Я глубоко ^hogme потому что она схZlbeZ меня за яйца. Если я
откажусь, то могу попрощаться с отличным шансом получить здание Дауни.
— У меня должно быть праhhlkljZgblv тебя, если у тебя не получится.
Может быть, мне удастся уломать ее сhablv меня на сZ^v[m а потом пересмотреть
услоby ну, дать ей однокомнатную кZjlbjm для реализации сhbo дизайнерских идей, а на
остальные здания aylvkоего про_j_ggh]h^baZcg_jZ . А то om^r_fkemqZ_fg_ijb^_lkyihke_
нее еще все переделывать.
Стелла вытащила папку из подмышки и достала оттуда какие -то бумаги.
— Ты сможешь уheblv меня, если я не уложусь  сроки, указанные  плане проекта, или
если перерасход будет ur_k_fbi роцентоWlhbaeh`_gh десятом пункте.
Я пролистал контракт на оказание услуг, который она мне jmqbeZ.
— Договор типоhc — добавила девушка. — Просто распишись на последней странице.
Без контракта у меня были ZjbZglu Подписа его, я лишусь hafh`ghkl и _klb
перегоhju<hllhevdhmf_gyg_[ueh^jm]h]hыбора. Придется обдумать все позже.
— Лучше бы ты дейстbl_evgh была профессионалом, — проhjqZe я, ulZkdbая ручку из
gmlj_gg_]hdZjfZgZib^`ZdZ.
— Лучшая из лучших. Кстати, есть еще кое -что.
Я уст аbeky на нее  ожидании, чего там она хотела сказать... Вероятно, хотела получить
макеты или долю прибыли.
— Ты должен притhjblvkyfhbfiZjg_fIh -настоящему -lj_kdZшимся -в-меня парнем.
Я усмехнулся. Она хотела со мной замутить?
— На свадьбе? — уточнил я.
— Угу, на _q_jbgd_ по случаю помолdb и пока мы будем  Шотландии, и на любом
другом мероприятии.
— А сколько планируется мероприятий?
И сноZ__згляд метнулся от моего плеча к куполу собора Сylh]hIZла позади меня.
— Понятия не имею. Насколько мне из_klghkадебная церемония и помолdZ.
Должно быть, таким способом она приглашала меня на сb^Zgb_
— Если ты хочешь, чтобы я сходил с тобой поужинать, то так и скажи. Ты приe_dZl_evgZy
женщина, и...
Она a^hogmeZ
— Не будь идиотом. Мне не нужен парень. Мне просто нужно u]ey^_lv так, как будто у
меня есть парень. — Она uoатила у меня подписанный контракт и сунула его  сумку. — У нас
чисто делоZy сделка. На этом k_ — Она помахала передо мной бумагами. — Но необходимо,
чтобы все u]ey^_ehij а^hih^h[gh
Судя по k_fm^eyg__wlh[uehажным, чего я не мог понять.
— То есть мы должны притhjylvkygZex^yoghg_gZ_^bg_?
Она склонила голову набок.
— Я не прошу тебя стать моим жиголо, Бек. Все будет напоказ. — Она закатила глаза, как
будто я яeyeky самым глупым мужчиной на с_l_ Стелла Лондон была для меня загадкой. Я

приuddlhfmqlh`_gsbgunebjlmxlMeu[ZxlkyB]jZxlkолосами, разгоZjbая со мной... и
уж точно не раздражаются, слоghyijbklZ\mqbcfeZ^rbc[jZl.
— Но почему? — У ме ня было такое чувстh что я играл роль  дурацкой мыльной
телено_ee_[_aihegh]hkp_gZjby.
— А это Z`gh"LZdb_mf_gymkehия. Соглашайся или отZeb
Я не жалоZeky Это казалось странным, но не нарушало сделку. Мне просто было
любопытно, почему она по стаbeZwlhmkehие.
— Окей. Я притhjxkvlоим парнем.
С ролью настоящего бойфренда у меня были проблемы, но кто знает, может быть, если я
притhjxkvlhwlhihfh`_lfg_ следующих отношениях.
— Тогда до сyab ПомолdZ состоится  эту субботу. — Она по _jgmeZkv к д_jb —
Заедешь за мной k_fv.
И Стелла вышла из моего кабинета.
— Подожди, мне нужен тhcZ^j_kBlой номер.
— У_j_gZqlhlukwlbfjZa[_j_rvkyDZd -никак, ты uke_^bef_gy моем любимом баре.
Дверь захлопнулась, и предчувстb_fg_ih^k казывало, что я могу оказаться ^mjZdZo.
Но эта женщина даZeZ мне hafh`ghklv получить мои деньги, и ради десяти миллионо
фунтов стерлинго моего будущего бизнеса и шанса испраblv ошибки прошлого, я гото с этим
смириться.

ГЛАВА 8

Стелла

Глядя  з еркало, я нацепила на себя маску храбреца. В этот раз мне удалось накрасить
ресницы, не u]ey^yijbwlhfijhklblmldhc:dmie_ggucgZjZkijh^Z`_lhgZevgucdj_fhijZдал
сh_ обещание ujhнять тон моей кожи. Я надеялась, что он скроет красные пятна, которы е
пояylky как только я окажусь  радиусе десяти футов от Мэтта и Карен. Неужели они не могли
сZeblv Тасманию или куда -нибудь wlhf^mo_?
— Ты у_j_gZ что не хочешь, чтобы я за тобой заехала? Мы уже  пути, — предложила
Флоренс.
— Нет, я поеду с Беко м.
Я a]eygmeZ на часы. Он должен пояblvky с минуты на минуту. Как только я покинула его
офис gZqZe_g_^_ebhggZibkZefg_q_j_aiZjmqZkh на электронную почту, что разыскал номер
моего мобильного и домашний адрес. У него, _jhylgh они уже были, и т акое gbfZgb_ было
приятным. С Мэттом я k_]^Z сама u[bjZeZ рестораны, относила его костюм  химчистку и
заказывала такси. И вот куда это меня при_eh.
Флоренс a^hogmeZ
— Все -таки гениальная идея - uklZить его тhbfiZjg_fgZремя сZ^v[u.
— Сделат ь b^ что он - мой парень. Но да. От этого сегодняшний вечер и свадьба кажутся
немного менее ужасающими.
— Это решит множестh тhbo проблем. Ну, то есть ты идешь на свадьбу, сделав b^ что
дbgmeZkv^Zevr_.
— Эй, я дейстbl_evghhlimklbeZkblmZpbxb^ аже планирую сh_[m^ms__<q_jZ\_q_jhfy
не uibeZ^Z`_[hdZeZина!
Нет, туман предательстZg_jZkk_yekyghkl_oihjdZdyih[u\ZeZ\hnbk_;_dZидимость
немного улучшилась.
Из -за долгой паузы на другом конце проh^Zyj_rbeZqlhih^jm]Zfg_g_ _jblYgZkZfhf
деле не хотела haращения Мэтта. Окей, я, может, и скучала по нему, или , по крайней мере ,
скучала по человеку, которым его считала. Но такое предательстhg_озможно забыть.
— Ты что -нибудь слышала от Карен с тех пор, как получила пригла шение? — спросила она.
— Нет. Только аlhfZlbq_kdbchlет на почту. А ты?
Я предстаbeZdZdNehj_gkk_cqZkmkf_ogmeZkv
— Да, она зhgbeZfg_чера. Лучше расскажи, ты u]ey^brv]hjyqh"<q_fihc^_rv?
Я сноZ посмотрела  зеркало. Не стала бы гоhjblv ч то я u]ey^_eZ горячо, но на лице не
было никаких намекоgZdjZkghlmZолосы, благодаря чудо -шампуню, не электризоZebkv
— Белая блузка, черные брюки и черный пиджак с блестками.
— Избаvkyhl[emadbHklZь один пиджак.
— В смысле пойти в лифчике? Гл упости какие! Я изо k_o сил стараюсь не u]ey^_lv
шлюхой, несмотря на тяготение моих ресниц к дреg_cijhn_kkbb.
— И лифчика не надо. Пиджак же на пугоbpZo К тому же, если зайти  интернет -магазин
одежды, то уb^brvqlhih^h[gu_ib^`ZdblZdbghkyl.
Я яeyeZkv обладательницей не самой большой  мире груди, но k_ же не хотела
демонстрироZlvсем то, что имелось.
— У тебя _^v_klve_glZ^eyl_eZ"AZcfbkv^_ehfbkgbfb[emadm.
Раздался сигнал домофона, от которого я подпрыгнула, а жиhl сноZ скрутило. Это
дейстbl_evgh происходило. Если бы я как следует обо k_f подумала, то не открыла бы д_jv
нырнуih^h^_yehk[mluedhcина и каким -нибудь журналом о дизайне.
— Мне пора. Бек здесь. Да, кстати, называй его Беком при klj_q_ а не мистером Горячий
ко стюм.
Сегодня Генри не будет на _q_jbgd_hq_f[uehbaестно Беку, так что он шел только ради
меня. Чтобы uihegblv сhx часть нашего соглашения. Часть меня боялась, что он отступит,

найдет другой способ получить желаемое, остаb меня в неудобном положе нии, где мне нужно
было бы объяснить, почему я не пришла на свадьбу.
Босиком сбежала gba по лестнице, чтобы klj_lblv его. Силуэт мужчины заполнял
bljZ`gu_iZg_eb д_jb - я и забыла, какой он ukhdbc.
— При_l — поздороZeZkv я, распахну дверь и натя ну улыбку. Пусть он и обязан был
прийти сегодня _q_jhfghwlhg_hagZqZehqlhyg_^he`gZ[ulvежлиhcерно?
— Мисс Лондон, — сказал он, протягиZyg_[hevrhc[md_lpето.
— Сладкий горошек? — Такое я не ожидала и от настоящего бойфренда. — Поднима йся, —
пригласила я.
— Мама их обожает.
— Не стоило приносить ц_lu — Я по_jgmeZ на кухню, где достала из шкафа Zam —
Только для остальных ты должен _klb себя как мой парень, я же не нуждаюсь  мужской
компании. Но все раghkiZkb[h.
Он стоял  д_jyo кухни, которая, по слоZf Мэтта, была слишком тесна для дhbo стоило
мне только за_klbj_qvhkhместном приготоe_gbbibsb
— Люблю быть лучшим h k_f И больно  этом признаZlvky но настоящий парень из
меня так себе.
— Не удиbe — усмехнулась я. — Идеальный мужчина мне еще не встречался.
Было странно b^_lv другого  сh_c кZjlbj_ Я не приh^beZ сюда никого, кроме Мэтта.
Но стоило отметить, что дискомфорта от компании Бека на моей территории я не ощущала.
Возможно, это потому, что мы не klj_qZ лись по -настоящему, следоZl_evgh у меня не было
поh^Z сраgbать его с Мэттом. Я не hegh\ZeZkv подчёркиZ_l ли ос_s_gb_ достоинстZ моей
фигуры или заметно ли мое корректирующее белье. Мне было k_jZ\ghqlhhgh[hfg_^mfZe.
СхZlb вазу с ц_lZfb, uijhодила Бека из комнаты.
— ПрисажиZckyyыйду через минуту. Ничего не трогай.
— Я бы не осмелился, — буркнул он, поднимая руки dZiblmeypbbbiylykvd^bану.
Я устаbeZkvgZg_]hiulZykvihgylvk_jv_aghebhg]hорит.
— Как думаешь, я похожа на человека, который любит покомандоZlv?
Мэтт часто жаловался, что я гоhjx ему , что и как делать, а Флоренс и Карен пытались
убедить меня, что это он _^_l себя как придурок. Карен дейстbl_evgh так думала или таким
образом пыталась скрыть сhb истинные чуklа? Всегда ли она любила Мэтта или между ними
что -то hagbdeh недаgh" Во рту сноZ появился металлический приdmk и я сглотнула, пытаясь
застаblv_]hbkq_agmlv.
Чтобы заиметь шанс на ноu_ успешные отношения, мне, _jhylgh нужно научиться быть
мен ее eZklghcKq_fg_kh]eZkbeZkv[uNehj_gkGh она жила ради того, чтобы поучить меня, так
что ее мнение не имело значения.
Смешок Бека останоbe мою треh]m Его смех был неожиданным и согреZe кончики моих
пальцеdZdijbетст_gguch]hgv холодный д ень.
— Я думаю, что ты похожа на женщину, которая знает, чего хочет, и не позhebl ничему
klZlvmg__gZimlb — Бек опустил глаза iheZaZl_fkghа поднял их, пристально меня изучая.
— Это не так уж плохо, — добавил он, нахмуриrbkv — Ты u]ey^brv такой разъяренной. Мне
нраblkyWlhq_jlhски горячо. Ты - мой женский эквиZe_gl.
— И как самоex[e_ggucq_ehек, ты считаешь себя горячим? — рассмеялась я, а нутри
слоgh сдbgmeb тяжелую каменную дверь египетской гробницы, которую не открывали уже
тысячу лет. Почему с этим со_jr_gghg_agZdhfuffm`qbghcylZdohjhrhk_[yqm\klовала?
— Нет ничего плохого m\_j_gghklb себе, — заметил он.
Никаких сомнений, что Бек самоуверенный мужчина. Возможно, общение с ним пойдет мне
на пользу.
— Дай мне пару ми нут, и мы пойдем, — крикнула из коридора, напраeyykv  спальню. —
Мне нужно только определиться с нарядом. Не могу решить, нужен ли мне топ под пиджак.
— Или что?
Я сняла сhxr_edh\mx[emadmbgZ^_eZib^`ZdaZkl_]gm его на д_im]hицы.

— Или что - что? — прокричала ]hklbgmx.
— Топ или что -то еще?
— Или только бюстгальтер, — от_lbeZ я, проходя к нему. — А ты как думаешь? —
спросила я, оглядыZykое декольте. С моего угла обзора зрелище u]ey^_ehkebrdhf.
— Определенно только бюстгальтер, — заяbe Бек, а когда я подняла глаза, то уb^_eZ что
он тоже таращился на мое декольте.
— Вот b^brv" Я не могу это надеть. У меня сиськи наружу! — Я не хотела, чтобы мой
g_rgbc b^ кричал, как сильно я старалась над сhbf образом и не хотела, чтобы Мэтт считал
меня распутницей. Он k_]^Z очень придирчиh относился к моей одежде, и хотя поначалу я
hkijbgbfZeZ это как контроль, после знакомстZ с его семьей я поняла, что он просто пытался
угодить сh_cfZf_Yfh]eZg_gZидеть Мэтта, но не хотела, чтобы он посмот рел на меня и сказал:
«Слава Богу, что я не попросил ее uclb за меня замуж». Я хотела надеть что -нибудь такое, что
застаbeh[u_]hih`Ze_lvhkh^_ygghf.
— Они не соk_f наружу, — принялся отрицать Бек. — Они просто немного ureb
попри_lklовать меня.
Я прижала руки к груди.
— Они не при_lkl\mxlgbl_[ygbdh]h -либо другого.
— Тогда подмигиZxl.
— Матерь Божья! — a^hogmeZ я, раз_jgm\rbkv обратно  спальню. — Мои сиськи не
подмигиZxl!
— Ну, если бы ты была моей девушкой, я бы точно пригласил тебя на сb^Zgb_  наряде с
подмигиZxs_c]jm^vx.
Я не могла удержаться от смеха.
— Не стоит гоhjblvlZdh_`_gsbg_ Никогда .
Я только познакомилась с этим парнем, а мы уже спорили о моих сиськах. Похоже, у нас
серьезные отношения.
— Хороший со_l — крикнул он. — Но , честно гоhjyluыглядишь горячо. Лучше, чем с
блузкой, она тебя... старит.
Старость - это не то, к чему я стремилась.
— А так ты сексуальна, — сказал он. — Ну, то есть, тhcgZjy^.
Я схZlbeZечернюю сумочку.
— Я думаю, что если с таким спокойств ием мы будем обсуждать мою грудь, то такими
темпами к концу _q_jZfu[m^_fibkZlvkhldjulhc^ерью.
Он придержал для меня oh^gmx^ерь, и я нырнула под его руку, чтобы выбраться наружу.
— Возможно, нам стоит обменяться некоторыми подробностями друг о д руге или, по
крайней мере, рассказать, как мы познакомились, как долго klj_qZ_fkybсе такое...
Я останоbeZkv на середине лестницы, когда поток льда поцелоZe осноZgb_ моего
позhghqgbdZboheh^ijh[jZekyih^fhxdh`m
— Черт! Мы совершенно не готоu. Я даже не знаю , где ты ujhkblое lhjh_bfy!
Я собиралась пойти и солгать k_fhlhfqlh;_d - любоvсей моей жизни, но при этом не
имела понятия, чем он любит заниматься hkdj_kgufmljhfEx[beebhgkihjlbqblZeeb]Za_lu?
Было совершенно очевидн о, что мы только что познакомились.
Я была близка к полному унижению.
Закрыв д_jv , я заперла ее на ключ. На_jgh_ мне следует попросить Бека уйти, отмени
нашу догоhj_gghklvB^_y[ueZg_e_iZ<h\k_fиноZlZNehj_gkLhevdh_cih^kbemm]hорить
меня на подобное.
— Кент и Роберт, — от_lbehgijhly]bая руку, чтобы пропустить такси перhc.
— Не думаю, что нам стоит это делать, — uiZebeZ я, остаZykv на тротуаре, пока Бек
придержиZe для меня д_jpm такси. — Это безумие. Люди посчитают меня сумасшедше й, когда
наш обман раскроется.
— Садись lZdkbKl_eeZ.
— Я серьезно. Я никогда не умела jZlvYdwlhfmg_]hlhа.

— Мы можем обсудить k_ih^hjh]_.
Может быть, дело _]hkihdhcklии, но я сделала, как он сказал, и села lZdkb.
— Будем гоhjblv что мы встретились на работе. Так мы уйдем недалеко от пра^u Ты
рассказала мне о сhbo^baZcg_jkdbob^_yoyijb]eZkbel_[ygZjZ[hlmZihke_ - на сb^Zgb_.
Либо он был преhkoh^gufe`_phfeb[hijh\hjZqbал раньше.
— У тебя большой опыт ih^h[gh]hjh^Z^ елах?
— ПритhjylvkynZevrbым парнем? — Он kdbgme[jhи, как будто я только что спросила
его, не подумывал ли он когда -нибудь за_klbeZfm качест_^hfZrg_]h`bотного.
— Ну, знаешь, jZlv.
— Все лгут, — парировал он. — Но у меня никогда не было фальши hc^_\mrdbg_l.
— Ох, мать тhx У тебя есть настоящая? — Конечно, у него была девушка. Рядом с э тим
парнем даже браться Хемсhjl , казалось, проиграли  лотерею генофонда. — Наш план ей точно
не понраblky — Мое сердце колотилось  грудной клетке, разб уди пульс и застаb\ kihl_lv
руки. — Что, если кто -то ее знает...
— Серьезно, Стелла, тебе нужно успокоиться, иначе у тебя случится приступ инсульта. Я ни
с кем не klj_qZxkv.
— Нет? Как так?
Бек был краси и богат. Ему следовало бы иметь целую _j_gbpm женщин, которые лоbeb
бы каждое его слоh.
— Если я праbevghihfgx]hehkhое сообщение, которое остаbeZfg_gZijhrehcg_^_e_
моя уже бывшая подружка, то я эгоистичный засранец -трудоголик. Ох, кусок дерьма. Не засранец.
Я скриbeZkv
— Долго встречали сь?
Он сноZmkf_ogmekyijhедя костяшками пальцеihih^[hjh^dm
— Несколько месяцеYg_e_e_xjZa[blh_k_j^p_g_[_kihdhckyh[wlhf.
На секунду я забыла о _q_jbgd_hDZj_gbFwll_`_eZyijh^he`ZlviulZlv;_dZdZd^he]h
они были f_kl_[ueebh н _j_gbeb`bebebhgbместе, но каким -то чудом останоbeZk_[y.
— Возможно, нам стоит пропустить сегодняшний _q_j — сказала я. — ПодготоbfkydZd
следует, изучим друг друга, чтобы отпраblvky на сZ^v[m h всеоружии. Осталось k_]h д_
недели, но к тому j_f_gbym`_[m^magZlvex[brvlulhnmbeb^_evlZieZg_jbaf.
— Это aZbfhbkdexqZxsbcыбор? — уточнил он, ухмыляясь.
Я не могла не улыбнуться hlет.
— Умоляю, только не гоhjb что ты любишь тофу. — Я драматически a^hogmeZ — Не
уверена, что у меня могут быть фальшиu_hlghr_gbykex[bl_e_fl\hjh]Zba[h[h.
По _gZfjZkl_deZkv]hj^hklvdh]^Zfm`qbgZmkf_ogmekyDZaZehkvaZkha^Zgb_wlh]hkf_oZ
я должна была получит ь медаль отличия или что -то типа того.
— Все нормально. Нам просто нужно постар аться не разлучаться надолго, тогда тебе не
будут задаZlvопросы обо мне и наоборот.
Его оптимизм hkobsZeGhdh_ -что могло пойти катастрофически непраbevghOhlyybg_
хотела, чтобы кто -то еще меня жалел, я должна рассказать ему о Мэтте. Можно было б ы смолчать,
будь он просто еще одним гостем на _q_jbgd_ Но Мэтт яeyeky женихом. Вечеринка была  его
честь. Люди решат, что Бек dmjk_fh_cbklhjbbkFwllhf.
— Тебе, на_jgh_ следует знать, что я klj_qZeZkv с женихом, — прошептала я. Я
приготоbeZkv к тому, что Бек меня пожалеет, либо будет таращится на меня ihljyk_gbb
Но он по_jgmeky ко мне, когда такси останоbehkv Уличный фонарь ос_lbe контуры его
лица, подчеркиZy острый подбородок. Повезло же мужчинам - они могли сползти с кроZlb
надеть костюм и u]ey^_lv чертоkdb сексуально. Я же почти два с полоbghc часа наh^beZ
марафет, стараясь при этом не быть похожей на распутницу.
— Серьезно? Долго? — спросил он.
Я a^hogmeZbыглянула hdgh
— Долго. Мы познакомились  уни_jkbl_l_ На какое -то j_fy наши отношения
испортились, но я думала, что мы будем вместе еще долго. У k_oiZj[u\Z_ldjbabk.

— И вы так хорошо расстались, что тебя пригласили на сZ^v[m"Fbeh.
Я пожала плечами, стараясь не обращать gbfZgby на тяжесть его взгляда, ibающе гося 
мою кожу.
— У нас много общих знакомых. Будет проще, если мы будем вести себя _`ebо.
— Тебе нраblky_]hg_еста?
Мои же отношения с Карен uau\Zeb больше hijhkh, чем от_lh. Я -то ожидала, что он
спросит меня, когда мы расстались.
— Ну, знаеш ь, у нас один круг друзей.
— Неужели? — хмыкнул он, когда мы подъехали к отелю «Беркли».
Если бы он посчитал странным, что я k_ еще общаюсь со сhbf бывшим, то что бы он
подумал, узна что Карен была моей лучшей подругой с начальной школы iehlv до момен та,
когда она украла любовь k_cfh_c`bagb"
— Угу, — промычала я, открывая д_jvfZrbgu.
Прежде чем мои ноги коснулись земли, Бек каким -то образом подскочил к моей стороне
машины и протянул мне руку.
— Мы его ненаb^bf"BebgZh[hjhl"Ijhklhqlh[uy[ue] ото.
Ненаb^_lv Мэтта было бы легче. Все, на чем я могла сосредоточиться, - это почему так
произошло и как могло бы быть. А что, если бы мы не переехали  Лондон? Что, если бы я
подтолкнула его к женитьбе много лет назад?
— У нас нет j_f_gb чтобы ненаb деть его. Он - история, и я намного счастли__ с тобой,
потому что ты богаче и тhcqe_g[hevr_.
— Ну, всё верно по обоим пунктам, — заметил Бек, _^yf_gydходу.
Несмотря на то, что я попала  одну из самых сложных ситуаций  сh_c жизни, я не могла
не улыбнуться, когда Бек приобнял меня за талию. Но он k__s_[uefg_kh\_jr_gghg_agZdhfY
не понимала, как мы могли про_klb _q_j притhjyykv глубоко ex[e_ggufb когда я почти
ничего о нем не знала. Нас обязательно поймают, но если бы моя бывшая лучшая подруга не
uoh^beZ замуж за моего бывшего парня, я бы не пребывала  таком отчаянии, что стала бы
шантажироZlvdh]h -то, лишь он притhjyekyqlhex[blf_gy?kebydh]^Z -нибудь и нуждал ась 
чуде, то только сейчас.

ГЛАВА 9

Стелла

— Помады на зубах н ет? — спросила я, oh^y  _klb[xev «Беркли», не отрывая глаз от
Бека. Карен k_]^Z была безупречно одета... даже ранним утром с похмелья на ее ресницах k_]^Z
была наложена тушь, а на ногах — каблуки. На моих же пятках можно было уb^_lv раз_ что
прилипш ую туалетную бумагу. Сегодня _q_jhf я хотела u]ey^_lv так, будто у меня k_
получилось. Я хотела, чтобы люди, уb^_ меня, подумали, что Мэтт был идиотом, раз остаbe
меня.
В этот _q_jyg_ohl_eZqmстh\Zlvk_[y[jhr_gghc[u\r_c.
Я хотела чувстh\Zlv себя красиhcBijbлекательной. И сексуальной.
Я хотела чуklовать себя женщиной, которой не изменяют мужчины. А той, на которой
мужчины женятся.
Бек aye мою ладонь, и мне стало тяжело устоять на ногах, как десятилетней деhqd_ на
маминых каблуках. На мгно_gb_yaZ[ueZqlhот -hlklhedgmkvebphfdebpmkFwllhfbDZj_g
Уже даgh до меня так ласкоh не касался мужчина. Оглядываясь назад, я не могла kihfgblv
когда в последний раз Мэтт держал меня за руку.
Бек сегодня u]ey^_e^hkf_rgh]hеликолепн о. Я от_eZзгляд, потому что так таращится
было уже слишком.
— Ты чертовски изумительно u]ey^brv — прошептал он. — А теперь пойдем к тhbf
друзьям.
Я смотрела на него, пока он _e нас по длинному коридору. Он дейстbl_evgh это и имел в
b^m или просто пытался останоblv мое растущее беспокойстh по поh^m сегодняшнего _q_jZ"
Потому как этому мужчине точно из_klghagZq_gb_kehа «изумительно».
Он у_j_gghijh^игался i_j_^ohlyyg_идела никаких признако]eZного зала.
— Ты знаешь, куда идешь?
— В письме, которое ты мне переслала, было написано «банкетный зал». Он там.
— Ты бывал здесь раньше? — Для него приuqgu _q_jbgdb  пятиз_a^hqguo отелях?
Нраbebkvebhgb_fm"DZdh_ино он пил?
Ох, слишком много hijhkh.
— Угу, несколько раз. Ну, знаеш ь, на благотворительных ужинах.
— Я дейстbl_evghgbq_]hhl_[_g_agZx
Сегодня над нами горела надпись «катастрофа». Следует просто показаться, а затем быстро
сZeblv.
Бек сжал мою руку, когда моя подруга, Джо, подошла к нам. Она скользнула a]ey^hf от
меня к Беку а затем сноZdhfg_=eZaZ__agZqbl_evghjZkrbjbebkv.
— Я так рада, что ты пришла! — заba`ZeZ она и притянула меня к себе, чтобы обнять. —
Ты удиbl_evgucq_ehек.
— Ты бы решила иначе, если бы прочитала мои мысли.
— Ты здесь, hl что Z`gh . И u]ey^brv потрясающе. — Она отступила назад, чтобы
рассмотреть меня. — Такая секси!
— Но это не я, _jgh?
— Это полностью ты. Все сдержанно, элегантно и секси. Настоящая ты.
Моя треh]ZhlklmibeZgZiZjmrZ]h, плечи расслабились.
Джо по_jgmeZkvd;_ ку.
— Я Джо Фраммер.
Боже, между паническими атаками из -за того, что я недостаточно знаю Бека, из -за u[hjZ
наряда и из -за предстоящей klj_qb с Карен и Мэттом, я со_jr_ggh забыла их предстаblv Мне
нужно было сосредоточиться.
— Бек Уайл д, — сказал он, наклоняясь, чтобы поцелоZlv>`h обе щеки.

— Приятно познакомиться. Я хочу узнать k_hас дhbo — hkdebdgmeZhgZkhijhождая
нас к месту _q_jbgdb — Кто -то хранит секреты. Расскажите мне все немедленно. Как долго это
продолжается?
Я понимала, что б уду лгать Карен и Мэтту, но не подумала о том, что мне придется
обманывать и моих друзей - людей, которых я любила . Джо не заслужила, чтобы я ей лгала, не
смотря на то, что она точно поняла бы мои мотиu.
Я была ужасным чело_dhf У меня не было ни малейш его шанса про_jgmlv это дело. Я
оглянулась через плечо, гадая, не слишком ли поздно притhjblvkyqlhmf_gyg_k\Zj_gb_`_em^dZ
Вот только это стало бы очередной ложью.
— Заbkbl от того, что ты имеешь  виду: когда мы i_jые klj_lbebkv или когда начал и
klj_qZlvky Наш первый uoh^  свет был пару месяце назад? — Бек по_jgmeky ко мне за
подт_j`^_gb_fYdjhldhdbнула.
— Ух ты, а ты, оказывается, умеешь быть скрытной, — охнула Джо. — По тh_fm Facebook
или Instagram и не скажешь.
Дерьмо. Дурацкие со цсети. Мне даже  голову не приходило, что стоило что -то ueh`blv
туда. Прежде чем я успела что -то ляпнуть, f_rZeky;_d
— Верно, я hh[s_ijhlb социальных сетей, если только они не сyaZguk[bag_khf.
— О, я понимаю, — a^hogmeZ Джо. — Я как -то слышала о людях jh^_ тебя, но считала,
что они похожи на лох -несское чудоbs_bebc_lb общем , мифические существа.
— У меня нет Instagram , но я существую, — сказал он. — Удиbl_evghg_ijZда ли?
— А может, это просто означает, что ты слишком стар, — хихик нула я.
— Или гораздо больше заинтересоZg в том, чтобы проh^blv j_fy с тобой, а не торчать
сутками  интернете. — Он устаbeky на меня сhbfb зелеными глазами, и стены, которые
пояbebkv при нашей перhc klj_q_ сноZ закрыли нас от остальных, остаb наедине. Мы
смотрели друг на друга, слоgh были знакомы тысячу жизней и не нуждались  слоZo чтобы
общаться.
Джо прочистила горло, haращая нас j_Zevghklv
— Вечеринка там, — сказала она, киgm в сторону дhcguo^ерей.
Мы hreb и я пробежалась гла зами по банкетному залу. Какофония с_jdZxsbo огней,
пастельных тоно и звуко струнного кZjl_lZ окружили нас. У меня перехZlbeh дыхание. Все
было прекрасным. Огромная композиция из сирени и летних ц_lh сbkZeZ с потолка над
центральным баром, сделанны м из зеркал и стекла. Еще больше ц_lh bk_eh по бокам комнаты,
заполняя пространстhe_]dbfZjhfZlhf.
Здесь не чувстh\ZehkvjmdbFwllZ?]hk_fvyij_^ihqeZ[uqlh -нибудь более традиционное
 семейном доме. Нет, это устроила Карен: дорого, со dmkhf Нав ерное, хорошо, что Мэтт
научился идти на компромисс. Он k_]^Z[uekebrdhfmijyfufkhfghcbсе -таки, почему он ни
q_fg_mklmiZefg_?
Болтоgy зhg бокало и смех гуляли по залу. Скорее k_]h я была единст_gguf
чело_dhf  этой комнате, который не был счастли за Карен и Мэтта. Единст_gguc чело_d
который, когда кто -то заметил, что они идеально подходят друг другу, согласился, но только
потому, что они оба были предателями, не_jgufbij_aj_ggufbex^vfb.
— Флоренс и Горди здесь? — спросила я. Если бы мы с Беком болтали с ними, это избаbeh
бы нас от необходимости общаться со слишком любопытными знакомыми.
— Я их еще не b^_eZ — от_lbeZ>`h.
Мы подошли к смехотhjgh тонкому, высокому столу, hae_ которого принято стоять и
потягиZlvgZibldb.
— Ост аZckya^_kvZykoh`maZыпиdhc — сказал Бек.
Он собирался бросить меня? Его идея про_klb _kv _q_j вместе меня устраиZeZ Что
произойдет, если он столкнется с кем -то и расскажет им тысячу _s_c о наших отношениях, о
которых я не имела понятия? Или если пояylky Мэтт и Карен, а Бека не будет рядом, чтобы я не
казалась озлобленной бывшей подружкой, какой себя чувстh\ZeZ?

Пока я осматриZeZ зал  поисках Флоренс и Горди, к нашему столику подобралась Карен.
Мое зрение слегка затуманилось, я ухZlbeZkv за край стола, чтобы не упасть. Господи, она могла
бы, по крайней мере, позheblvfg_hkоиться и сноZgZqZlv^urZlviheghc]jm^vx.
Передо мной стояла женщина, украrZyfh_]hiZjgyfh_]hex[hника, моего друга.
Или женщина, ради которой он меня бросил.
Нельзя сказать, что было хуже.
Я попыталась посмотреть на нее как на незнакомку... что  ней такого, что застаbeh его
забыть про семь лет наших отношений?
Была ли она краси__kf_rg__bah[j_lZl_evg__ постели?
Или он просто ее сильнее любит?
— Я так ра да, что ты здесь, — заba`ZeZhgZh[gbfZyf_gylZd[m^lhgbq_]hg_ijhbahreh.
Я пыталась подготовиться к этому моменту, но у меня не было плана игры. Я могла _klb
себя до смешного мило, ерничая исподтишка. Могла быть спокойной, но отстраненной. Могла
пр оигнорироZlv__bebkdZaZlvсе, что я о ней думаю. Вот только тогда наше приглашение, скорее
k_]hhlf_gyllZdqlhihke_^g__g_[uehohjhrbfариантом.
Я решила поступить праbevghghf_gyiZjZebahали гнеkljZobg_ihgbfZgb_.
— Я не была уверена, что у тебя получится, — запричитала Карен. — Знаю, что ты от_lbeZ
на приглашение и k_ такое, но, честно гоhjy я ожидала, что ты заболеешь желудочным гриппом
или чем -то еще.
Я изобразила сhxemqrmxnZevrb\mxmeu[dmLh_klvhgZh`b^ZeZqlhykhe]m"GZ _jgh_
судила обо мне по себе.
— Мой желудок iheghfihjy^d_kiZkb[h.
Карен не только не испытыZeZ угрызений со_klb но даже не смогла быть со мной
любезной. Она отбила моего парня и теперь _eZ себя так, словно он и без того k_ j_fy
принадлежал е й. Хотя, iheg_озможно, что так оно и было.
Или она испытыZeZ нелоdhklv и надеялась, что мы k_ просто забудем об этом? Ведь так
легко забыть, что ты потеряла любоvсей сh_c`bagbba -за сh_cemqr_cih^jm]b!
Она засмеялась, устаbшись на мое деколь те.
— Ну, я рада. А ты при_eZkою... пару или как?
— О да, конечно, — от_lbeZaZf_gy>`h — Он hglZfm[ZjZ<ukhdbckbfiZlbqguc.
Я не могла не улыбнуться этому описанию, когда мы k_ пере_eb a]ey^ на бар. Бек,
несомненно, ростом не обделен. И х орошо u]ey^bl «Хорошо u]ey^bl - мягко сказано. Он был
одним из тех людей, на которых оборачиZebkvijhoh^yfbfhgZmebp_Hg[ue^hklZlhqghdjZkb,
чтобы походить на модель, но то, как он носил этот костюм — или любой из костюмо которых я
его b^_ ла, — кричало об уверенности.
Мы ljh_fkfhlj_ebdZdhgозjZsZ_lkykедерком со льдом и стаканами. Я klj_lbeZkvk
ним a]ey^hf и напряжение покинуло мое тело. Было  нем что -то такое, что застаeyeh меня
думать, будто я знаю его целую _qghklv Он ул ыбнулся мне такой искренней улыбкой, что я
ощутила ее до самых кончикоiZevp_.
— Ого, в этом a]ey^_klhevdhex[\b — охнула рядом со мной Джо.
Если бы только она знала...
— Дамы, — сказал он, стаy\_^_jdhkhev^hfgZklhe.
— Это Карен, — предстаbeZ бы rmx подругу я, kihfgb  этот раз о сhbo манерах. —
Не_klZ.
Я не была уверена почему, но он не поцелоZe Карен так, как сделал с Джо. Вместо этого
просто протянул ей руку.
— Бек Уайл д. Приятно познакомиться.
— «Дом Периньон»? — спросила Джо, a]eygm на этикетку.
— Да, я попросил нам бутылку. — Бек начал разлиZlv спиртное по бокалам. — Это что -то
jh^_gZr_]hgZibldZ.
— Вашего напитка? — хмыкнула Карен.

— Такое bgh мы пили на перhf сb^Zgbb — от_lbe Бек. — Я пытался произ_klb
i_qZle_gb_ на эту к расивую женщину. — Он протянул мне бокал и поцелоZe  щеку. Господи,
этот парень был хорош ijblорст_ — Это сделать нелегко, — продолжал он. — Но, надеюсь, я
заh_ал ее расположение.
— Как uihagZdhfbebkv" — начала допрос Карен.
— На работе, — пробо рмотала я и сделала глоток.
— О, — протянула она. — Ты специалист по подбору персонала?
Бек усмехнулся.
— Нет. С этим я бы точно не спраbeky Нужно быть слишком добрым к кандидатам и
клиентам. Стелла занимается дизайном одного из моих зданий.
— Неужели? — хором спросили Карен и Джо.
— Мне казалось, ты забросила затею с дизайнером интерьеров? — уточнила Карен, слегка
сжимая губы.
Затею? Это было не какой -то глупостью или хобби. Мне нраbeZkvwlZjZ[hlZ
Но я решила не обращать на ее uiZ^нимания.
— Нет . Я просто ненадолго остаeyeZ^baZcg.
— Что было безумием! — заяbe;_d — Тебе нужно максимально использоZlvkой талант.
— Он обнял меня за талию и притянул к себе. Жар его тела окутал меня, как броня, пока его рука
крепко держала меня на месте, слоgh щит.
— Можно сказать и так, — от_lbeZ я, пытаясь продолжить наш фарс. Он был чертоkdb 
этом хорош, и мне стоило идти с ним h^gmgh]m.
— Я гоhjxwlhihlhfmqlhwlhijZда, — сказал он и по_jgmekydDZj_gb>`h — Вы же
знаете, какая Стелла скромная . Вечно она не _jblqlh чем -то лучшая.
Я не могла отвести от него глаз, пока он скользил рукой по моей спине. На секунду я почти
по_jbeZqlhhg]hорил серьезно.
Все gmljbf_gylZyehdZdfhjh`_gh_gZkhegp_.
Но, конечно, это было непра^hc<k_wlh было только для создания видимости.
— Уже при нашем знакомст_ я понял, что просто обязан пригласить ее на сb^Zgb_ hl
только Стеллу пришлось долго угоZjbать.
Я a]eygmeZ на Карен и Джо, чтобы понять, купились ли они на это. Обе были
сосредоточены на Беке, слоgh он вытаскиZe белых кролико из _^_jdZ со льдом. Если его
по_^_gb_k_]h^gyечером было хоть немного схоже с тем, как он _ek_[ykhkоими подружками,
я искренне не понимала, почему он k_ еще был одинок. Бек был _k_euf уверенным,
gbfZl_ льным и со с_lehc^mrhc.
— Ты загнал меня m]he — от_lbeZy.
Он ухмыльнулся, как будто мы делились какой -то сh_crmldhchdhlhjhc[hevr_gbdlhg_
знал.
— Ты держала жесткую позицию i_j_]hорах.
Я искренне рассмеялась. Это стоило добавить к списку замечательных _s_c Беке.
— Я не могла легко сдаться.
— Что ж, Стелла, он, кажется, идеален и совершенно l_[yлюблен, — заметила Карен. —
Ты уверена, что не заплатила ему за то, чтобы он сопроh`^Zel_[ykx^Z"
В жиhl_ k_ перевернулось, слоgh меня только что застали за использоZgb_f маминой
косметики.
Карен улыбнулась, как будто шутила, но я -то ее знала. Пусть у меня и заняло это дZ^pZlv
лет, но, dhgp_ концов, я ее раскусила. И также я знала, что если у нее hagbdgml подозрения, что
наши с Бек ом отношения фальшиu_lhhlлечь ее будет практически неhafh`gh.
— Я так рад наконец -то познакомиться с тобой, Карен, — klZил Бек. — Стелла так хорошо
о тебе отзывалась! Мы будем рады оказаться в Шотландии. Люблю это место.
Я скользнула рукой hdjm]_ го талии. Боже, с этим парнем притhjylvkyijhs_ijhklh]h.
Губы Карен дернулись.
— Да, мы с Мэттом счастлиuqlhы приняли приглашение.

Она u^_ebeZ имя моего бывшего парня, как будто хотела этим меня уколоть. Что ^jm] я
могла забыть, что она uoh^bla а него замуж. Как будто я когда -нибудь смогу! Неужели она k_]^Z
была такой? Такой черстhclZdhc[_kk_j^_qghc"LZdhckl_jой?
— При_l — поздоровалась Флоренс, оказавшись у нашего столика.
— Флоренс! — hkdebdgme;_dbqfhdgme__ щеку. — Сейчас принес у тебе тоже бокал.
Бек _jgmeky на бар, и я не могла не смотреть на него. Задница была у него что надо.
Обнаружу ли я в нем что -то такое, что мне не понраblky" Я надеялась. Последнее, что мне было
нужно, — это ex[blvky  Бека. Мы были делоufb партнерам и. К тому же _ju что мне
klj_lblvky хороший парень, у меня не осталось. А когда я отойду от k_c этой ситуации – лет ,
эдак , через двадцать – я просто позhex Флоренс подобрать для меня пару. Она способна u[jZlv
мне парня: у нее гораздо больше здраh]h смысла и она никогда бы не сyaZeZkv с мужиком,
который изменил бы ей или ушел к ее лучшей подруге.
Флоренс закатила глаза, поhjZqbая бутылку  _^_jd_ со льдом, чтобы a]eygmlv на
этикетку.
— Опять «Дом Периньон»? Не надоедает общение с таким горячим, богатым,
очароZl_evgufiZjg_f?
Я рассмеялась. Возможно, неделя RhleZg^bbk;_dhf[m^_lg_lZdm`iehoZ
— Никто не со_jr_g_g
Хотя Бек Уайл д был идеальным фальшиuf парнем. Идеальным лжецом. Он k_ схZlu\Ze
на лету и болтал, как будто это было его р аботой. Неудиbl_evgh что он не беспокоился о
сегодняшнем _q_j_YkZfZihqlbihерила, что мы встречаемся.
— Вот именно, — протянула Карен. — Я у_j_gZqlh нем много такого, что uодит тебя
из себя, _jgh?
Бек _e_e^_j`ZlvkydZdfh`gh[eb`_dijZд е.
— Честно гоhjyyihdZgbq_]hlZdh]hg_gZreZ — от_lbeZy.
— Итак, когда ты познакомилась с ним, Флоренс? — спросила Карен.
— Во j_fyboagZdhfklа, — от_lbeZhgZ.
Мое сердце замерло, и мне показалось, что руки предательницы Карен сдаbebfhx]jm^ ную
клетку, желая проломить ребра. Я не посylbeZNehj_gk историю нашей перhcстречи...
Мы соk_fg_ih^]hlhились.
— Я до_jyx мнению Флоренс, поэтому, прежде чем согласилась пойти на сb^Zgb_
познакомила их, — kljyeZy.
Карен улыбнулась слабой фал ьшиhcmeu[dhc
— Класс. Как мило!
Фуф, jh^_ijhdZgZeh.
— Ну, u дh_ кажется, идеально подходите друг другу, — hkoblbeZkv Джо. — Приятно
b^_lvl_[ykd_f -то, кто ценит, насколько ты прекрасна. — Джо не хотела обидеть Мэтта, особенно
когда рядом стоял а Карен, но по хмурому a]ey^m невесты ясно, что она hkijbgyeZ это за
оскорбление.
— Верно, — от_lbeZDZj_g — Очень Z`ghihdZaZlvfm`qbg_k_[ykemqr_cklhjhgu.
— Не у_j_gZ что я так могу, — заспорила я. — Как по мне, стоит демонстрироZlv как
хороше е, так и плохое. Не обязательно любить каждую частичку кого -то, но скрывать что -то, по
моему мнению, непраbevgh.
Честность Z`gZ  моих отношениях. А теперь и подаgh Я никогда ничего не скрывала от
Мэтта. Возможно, именно поэтому у них с Карен k_ срабо тало. Может быть, мужчинам нраblky
b^_lvlhevdhohjhrmxk_dkmZevgmxkf_rgmxklhjhgm`_gsbguFh`_l[ulvjZa^jZ`bl_evguf
после работы девушкам, любительницам носить старые, поношенные футболки и тем, кто не
краситься на uoh^gu_ суждено быть одинокими . Если это было пра^hc то я останусь одна на
kx остаrmxky жизнь. На публике мы с Беком играли, но продолжать  том же духе я не могла
себе позheblvWlh[uehg_^eyf_gy.
Бек _jgmekydklhebdmk^\mfy^hihegbl_evgufb[hdZeZfb

— Горди скоро подойдет , _jgh" — Как он умудрился запомнить имя парня Флоренс?
Неудиbl_evghqlhhgелел мне не heghаться.
— Да, он отдает _sb  гардероб. Спасибо, Бек. Прекращай эти udjmlZku с шампанским
или я приudgmdg_fm.
— Ты знаком с Горди? — спросила Карен.
— Нас лышан о нем от этих двух, — сказал он, поднимая подбородок  сторону Флоренс и
меня.
— Вы отлично поладите, — klZила Флоренс.
— Мы должны поужинать f_kl_gZke_^mxs_cg_^_e_Ihc^_f тот ресторан, о котором я
тебе гоhjbe — Бек по_jgmekydhfg_ — Там подают лучшие устрицы.
О, нет! Ведь k_rehlZdohjhrh.
У меня пересохло h рту, я попыталась сглотнуть, чтобы сказать что -нибудь и спасти
ситуацию. Любой, кто знал меня дольше дZ^pZlbq_luj_oqZkh, знал, что я ненаb`mfheexkdh.
— Зачем вести Стел лу туда, где подают отличные устрицы? — принялась uykgylv Карен с
хитрой улыбкой. Нас поймали.
Карен устаbeZkv на меня, несмотря на то, что задала hijhk Беку. Ей хотелось
позлорадстh\Zlv.
Кто эта женщина? Неужели с ней я делилась секретами, мечтами, ст рахами... мы столько
пережили f_kl_Bсе же она предала меня, слоghy^eyg__gbdlhDZdbfhy`bagvfh_kqZklv_
не имело для нее никакого значения.
Я пере_eZ^uoZgb_
Не стоит пытаться _klb себя с ней честно и открыто. Она не реагироZeZ на такие вещи.
Возможно, ложь была единст_ggufqlhhgZihgbfZeZ
— Бек дурачится, — улыбнулась я, распраb плечи и приготоbшись к драке. — Он знает,
что я ненаb`mfheexkdh.
Бек усмехнулся рядом со мной.
— Я k__s_gZ^_xkvqlhkfh]mi_j_m[_^blv__WlhkZ мое плохое l_[_Kl_eeZ.
Карен склонила голову набок.
— Так странно. А мне не показалось, что ты шутишь.
— А я думаю, ты не очень хорошо меня знаешь. — Бек пожал плечами. Он был хорош. Но я
сомнеZeZkvqlhhg[ue^hklZlhqghohjhrqlh[uk[blvDZj_gkh следа.
Карен была похожа на собаку -ищейку, которую неhafh`ghe_]dhmkihdhblv.
Нам нужно как следует подготоblvky Карен теперь будет искать другие несостыкоdb
между мной и Беком. И единст_ggh_qlh унизительнее, чем тhc[hcnj_g^[jhkbший тебя ради
тh_c лучшей подруги, - это когда тебя уличают  том, что ты при_eZ на их сZ^v[m фальшиh]h
парня.
Мы не пережи_fg_^_ex Шотландии, если lukyqmjZaemqr_g_ih^]hlhимся.

ГЛАВА 10

Бек

Большинстh людей ненаb^yl работать по hkdj_k_gvyf но я не oh^be  их число.
Проходя пустые столы  «Уайлд Де_ehif_glk я напраbeky в сhc кабинет  задней части
здания.
Мне нраbehkv работать по uoh^guf Телефоны молчали, не было постоянного потока
людей, которые juались  мой кабинет за подписью или прост о желанием узнать мое мнение.
Чтобы добиться цели, мне была нужна тишина. А теперь, когда до подписания Генри праZ на
собст_gghklv  Мейфэре оставалось всего несколько недель, дел хZlZeh с лихhc Мне нужно
поработать над тендерной документацией для арх итекторо просмотреть чертежи (их раздобыл
Джошуа, и они были точнее, чем планы, которые мне достались ранее) и, наконец, пора бы
определить, что же делать с дизайнером. Я согласился на предложение Стеллы, но, уb^_ вчера ее
кZjlbjm забеспокоился. Ничт о  ней не кричало о роскоши, ukhdhf классе или
ультрасоj_f_gghf^baZcg_.
Я закрыл д_jvdZ[bg_lZdh]^ZaZaонил мой мобильный.
— Стелла, — попри_lklовал ее я. — Как раз о тебе думал.
Молчание, а затем:
— Я ни за что на с_l_g_ihc^mgZwlmkадьбу с тобой. Идея была нелепой.
РазочароZgb_ скрутило мои gmlj_gghklb Черта с дZ я позhex ей передумать. Слишком
многое было постаe_ghgZdZjlm
— О чем ты гоhjbrv" — спросил я, стараясь, чтобы мой голос звучал роghFg_ohl_ehkv
накричать на нее, но я понимал, что jy^ebwlh[m^_lj_amevlZlbно.
— Я только что разгоZjbала по телефону с Флоренс. Карен зhgbeZ ей, задаZeZ кучу
hijhkh о нас с тобой, гоhjbeZqlhf_`^mgZfbqlh -то не так...
Эта женщина, может быть, и красиZghyлялась абсолютным параноиком.
— У_j_gqlhDZj_g[m^_lkhkj_^hlhq_gZgZkоей свадьбе RhleZg^bbZg_gZgZk.
Стелла вздохнула, как будто я что -то не понимал.
— Ты плохо знаешь Карен. Она сосредоточена на том, чтобы выстаblvf_gy плохом с_l_.
Раз_ эти женщины не были подругами? Нырять  их кроличью нору у меня не было
никакого желания. Меня heghало только приглашение на сZ^v[mLhevdhwlhbf_ehagZq_gb_
— Все пройдет хорошо.
— Вчера нас чуть не поймали. Я едZg_kiZebeZkvaZечер, а неделю не u^_j`mbih^Z gh.
Я бросил ключи на стол и присел на его краешек, поглядыZygZ]hjh^
— Послушай, ты сама предложила нам притвориться парой.
Идея была тупой. Почему мы не могли пойти dZq_kl\_^jma_c?
— Я знаю. И теперь полностью признаю, что это был ужасный план и что я идиотка. Тh_c
bgua^_kvg_lYijhklhklZлю тебя baестность, что не смогу сделать это сноZYgbaZqlhg_
спраexkvLZdqlh^Zай просто сойдемся на том, что это не сработает, и я kzhlf_gxkdZ`mqlh
у меня операция по удалению грыжи и ли что -то wlhfjh^_.
Так, мне срочно нужно ее понять. Я не собирался отступать.
— Почему тебя это hh[s_олнует? В худшем случае, люди поймут, что мы не klj_qZ_fky
Это не конец с_lZ — Я недостаточно хорошо знал Стеллу, чтобы понять, как ее переубеди ть, но
должен был попытаться. — Ты рассмеялась мне ebphdh]^Zyij_^eh`bel_[_jZ[hlm кадроhf
агентст_ но когда hjалась  мой офис и потребоZeZ чтобы я сделал тебя дизайнером, была
настроена решительно. Ты яghohq_rvwlbfaZgbfZlvkybgZq_ijh сто попросила бы у меня чек. И
теперь hl так сдашься? — Я старался гоhjblv спокойным тоном и логично, но реализация моей
даg_c мечты bk_eZ на hehkd_ Потерю денег я бы пережил. Может быть. Но я не собирался
упускать hafh`ghklvjZaития того кZjlZeZ F_cnwj_.

— Лучше отказаться от чего -либо, чем столкнуться с полным унижением перед k_fbdh]hy
знаю. Я отказываюсь остаZlvky  центре этого скандала! Я не знаю, когда у тебя день рождения и
на какой стороне кроZlblukibrv;ueh[_amfb_f^mfZlvqlh я смогу это ug_klb.
Так hl  чем была проблема! Она чуklовала себя неподготоe_gghc и так, слоgh k_
могло uclbba -под ее контроля. Ну, я могу это испраblvY\ayedexqbbстал.
— Где ты?
— Дома ]hklbghcZqlh?
— Скоро буду у тебя, будем готов иться, — заяbe я, открывая д_jv сh_]h кабинета и
напраeyykvdыходу те же путем, каким пришел несколько минут назад.
— Готоblvky" — переспросила она.
— Держу пари, ты была зубрилой  уни_jkbl_l_ И, вероятно, смоделироZeZ какой -то
проект для здания F_cnwj_ij_`^_q_fijbreZdhfg_gZk^_edmYijZ\?
— Эм, люди и ходят за этим mgbерситет. Учиться.
— А hl и нет. — Я помчался gba по лестнице, перепрыгиZy через д_ ступеньки. —
Большинстhoh^yl уни_jkbl_ljZ^bечеринок. Но бог с ним. Ты лю бишь k_ieZgbjhать, и я к
этому готоGZfijhklhgm`ghh[^mfZlvkое по_^_gb_gZwlhckадьбе. Я буду через пятнадцать
минут.
— Нет! Ты не можешь hllZdijbclbY пижаме.
— Тем лучше. Мне нужно знать, сколько j_f_gb тебе необходимо, чтобы принять д уш и
собраться. Это только поможет.
— Чему поможет?
Я толкнул стеклянные д_jbgZjm`mbgZ`ZegZZтомобильную сигнализацию.
— Я гоhjbe тебе, что глаgh_ h лжи — это держаться как можно ближе к пра^_ Мы
узнаем друг друга получше. Таким образом, когда доберемся до Шотландии, тебе не придется
лгать, как и мне.
Я сел на h^bl_evkdh_ сиденье спортиghc машины, на которой резbeky только по
uoh^guf и за_e дb]Zl_ev Эта малышка принадлежала мне уже больше года, но каждый раз,
когда я садился за руль, он а k_ еще застаeyeZ меня улыбаться, как красиZy женщина  одном
нижнем белье на моей кроZlb.
— Это ужасная идея. У нас k_]h^\_g_^_ebK_jv_agu_hlghr_gbyg_kljhylkyaZh^bg^_gv.
— Тогда мы сделаем это за пару, — отмахнулся я, uoh^y из машины и нап раeyykv к
кZjlbj_ Стеллы. Нужно закончить разгоhj прежде, чем она успеет принять какое -нибудь
опрометчиh_j_r_gb_.
— С чего ты ^jm] aye что у меня есть дZ сh[h^guo дня? У меня полно дел, которые
нужно сделать. Мне есть куда сходить. Есть люди, с к оторыми надо klj_lblvky.
— Верно. А параллельно будем узнаZlv друг друга. Если я к тебе присоединюсь, то это
пойдет только на пользу. Я понимаю, к чему ты клонишь. Изучил тhbijbqm^u.
— У меня нет причуд.
Я усмехнулся и предстаbek_[_dZdhgZke_]dZ нахмурилась и поджала губы.
— У k_ogZkhgb_klvWlh^_eZ_lgZkbgl_j_kgufb.
Я hkijbgye__fheqZgb_aZ^h[jucagZd
— Мы про_^_fg_dhlhjh_ремя вместе, и прежде чем ты успеешь даже понять, мы узнаем
друг друга достаточно хорошо и сможем спокойно пр о_klbg_^_ex Шотландии.
— Ни dh_fkemqZ_.
— Эй, я b^_edZdkbevghluohl_eZihjZ[hlZlv^baZcg_jhfG_m`_ebi_j_]hj_eZ"JZaе это
не стоит небольших усилий? Если ты хорошо поработаешь над проектом MZce^>_елопментс» 
Мейфэре, то, ну, точно бол ьше не будешь консультантом по подбору персонала.
Я постаbegh]mgZi_^Zev]ZaZYihqlbm[_^be__ — это было b^ghihlhfmdZdkeZ[_eb__
аргументы.
— Я k_]h нескольких минутах езды от тебя.
— А как же информация о тебе? Мне нужно хотя бы знать, чем ты любишь занимаешься 
uoh^gu_!

— Ну, когда ты позhgbeZ я был  офисе, но даZc про_^_f сегодня и заljZ — и д_
недели до сZ^v[u — как пара. Таким образом, к поездке  Шотландию это станет для нас
естественным. Нам не нужно будет притhjylvky Так и ты дашь сh_c карьере ноuc старт, и я
угоhjx=_gjbijh^Zlvfg_^hfBсе счастлиu
Я не стал гоhjblv что почти k_ uoh^gu_ проh^be на работе и что для меня быть парой
— это не более чем ужинать f_kl_ и заниматься сексом. Но я гото на что угодн о,  том числе
пожертhать k_]h тремя неделями жизни в обмен на десять миллионо фунто и победу над
сhbfb^_fhgZfb.
— Думаю, мы можем посмотреть, как пройдет сегодняшний день... — прошептала она.
Я молчал, чтобы ненароком не отгоhjblv__hlwlhcihiul ки.
— Тебе лучше поторопиться, пока я не передумала, — добавила Стелла.
— Буду через пять минут.

ГЛАВА 11

Стелла

Я подпрыгнула от зhgdZ д_jv;_dg_fh]lZd[ukljhijb_oZlvерно? Я k__sz^_j`ZeZ
мобильный jmd_ — мы разъединились k_]hg_kdhe ько минут назад.
Мне следоZeh переодеться: на пижаме была дырка, а резинка на поясе ослабла так, что
штаны болтались на бёдрах. У одиночестZ много недостатко Один из них — ношение любимых
_s_c^hfZihlhfmqlhсе раghg_dhfmihdjblbdhать тебя или добаblvdhff_glZjbchlhfdZd
чья -то мама выглядела идеально ex[h_ремя дня и ночи.
Бек же  наши klj_qb слоgh только что сошел с подиума модного показа  Милане. Я
была уверена, что у его настоящих подружек нет подобной пижамы.
Но если я не его по дружка, то какая мне разница, как я u]ey`m"
Я открыла домофон и остаbeZ oh^gmx д_jv на задb`d_ Стоило ли дать ему комплект
ключей на дZf_kypZ"G_lwlh[ueh[ukebrdhf.
— Ты когда -нибудь жил с женщиной? — крикнула я, услышаdZdhgошел ^ерь. Видел
ли он девушек не только при идеальном макияжем, с уложенными hehkZfb и  лучшем нижнем
белье?
— Эм, и тебе при_l Стелла. И нет. Я никогда не жил с женщиной. — Он появился 
д_jghf проеме кухни так же легко, как q_jZ _q_jhf когда заехал за мно й. Он яgh чувстh\Ze
себя как дома, но Бек был из тех парней, которые, _jhylgh чувстhали себя комфортно в любом
месте.
— А давал женщине ключ от сh_c кZjlbju" — Бек был пра — мне нужна была работа
дизайнера. Я хотела прекратить сhc круг разочароZ ний,  котором пребывала с тех пор, как
узнала о Мэтте и Карен. Поэтому мы должны продолжать нашу игру. Особенно после моего
телефонного разгоhjZ с Флоренс. — Хочешь кофе? — Нам предстояло узнать о множестве _s_c
за очень короткое j_fy>hih_a^db Шот ландию остаZehkvсего несколько недель.
— На hijhkkdexqZfbhlет «нет». Хотя, пару раз их предлагали мне. И h^m_kebfh`gh
ФильтроZggZybadjZgZih^hc^_l.
— Ты не пьешь кофе?
Он покачал голоhcby]em[hdhздохнула. Нам предстояло многое обсуди ть.
— Мне нужны подробности. Не пить кофе — это не шутки.
— Серьезно?
— Ну да. Как на счет чая?
— Нет. Не ughrmкуса. Как и dmkZdhn_Bообще, я не любитель эффекта от кофеина.
— Кофеин поднимает тебе настроение? — Вполне hafh`gh что Бек был одним из тех
скучных людей, которые не умеют радоZlvky`bagb<hсем всегда был подho.
— Не особо, но и он может сбить тебя с толку. Я также не фанат алкоголя.
— Воу. Пра^Z"Khсем не пьешь? Ты алкоголик? Или принимаешь наркотики? — засыпала
его миллионом h просо
— Нет, — усмехнулся он. — Я не алкоголик и не употребляю наркотики.
— Мне показалось, ты гоhjbe что отлично проh^be j_fy  юности. Вряд ли в
университете обошлось без алкоголя и каких -то _s_kl... не то чтобы я что -то употребляла, но
сhx^h лю uibки не упустила.
— Я не учился mgb\_jkbl_l_.
Я замерла с ложкой, на которой балансироZe чайный пакетик, а потом по_jgmeZkv к Беку,
чтобы посмотреть, насколько он был серьезен.
— Нет? Как же так?
Все мои друзья учились mgbерситете.
Он пожал плечами.
— Мне было не до этого. Я хотел поскорее начать зарабатывать деньги.
— Ну, этого ты точно добился.

— Именно.
— А тhbjh^bl_ebg_озражали?
Он закатил глаза.
— Нет.
До этого я неосознанно строила предположения о Беке. Я думала, что он происход ил из
приbe_]bjhанного среднего класса, как я и k_ мои знакомые. Но он поменял созданную мной
картинку.
— Ты сразу же занялся недb`bfhklvx" — поинтересоZeZkv я. У него были русские
покроbl_eb семейные деньги или что -то еще? Возможно, его бизнес был прикрытием для
отмывания денег мафии. В Лондоне hh[s__klvfZnby?
— Почти. Я подрабатывал h многих местах, скопил немного денег, ayedj_^blgZihdmidm
кZjlbju\OZdgbbijh^Ze__AZl_fk^_eZelh`_kZfh_BlZdihdjm]mgmluihgyeZ.
Такого я и пред положить не могла. Мои знакомые работают юристами, jZqZfb или стали
помогать _klbk_f_cguc[bag_kI_j_ijh^Z`Zg_^ижимости OZdgbg_[uehqZklvxfh_]hfbjZ
— Значит, от кZjlbju Хакни до особняко\F_cnwj_?
Он засунул руки dZjfZgubihkfhlj_efg е ]eZaZ
— Видимо, да.
— Тhb родители, должно быть, гордятся тобой, — заметила я, надеясь ulygmlv из него
побольше с_^_gbch_]hijhrehf.
— На_jgh_G_hkh[haZ^mfu\Zekyh[wlhf.
— Вы с ними близки?
Он рассмеялся.
— Тебе понадобятся блокнот и ручка . Иди  душ, а потом ты будешь делать сhb дела, а
параллельно мы будем разгоZjbать.
Я планироZeZ про_klb день, скрести ноги на диZg_ работая над дизайнерскими идеями
для его проекта, но не собиралась гоhjblv ему об этом. Не стоит Беку наблюдать за этим
бессистемным процессом.
— Ладно, мы сможем поболтать через д_jv Zgghc Нельзя терять j_fy — заяbeZ я,
напраeyykv спальню с чашкой чая jmd_.
— Все будет хорошо, расслабься.
Пока я закрывала д_jv Zgghc он снял туфли и уселся на мою кроZlv , слоgh мы сто лет
как знакомы. Было странно разгоZjbать с незнакомцем kоей кZjlbj_jZa^_аясь при этом. Он
мог быть убийцей или, как минимум, изjZs_gp_f Хотя, я как -то не улоbeZ изjZs_gghc
атмосферы hdjm]g_]hHg[uekebrdhfkZfhm\_j_gkebr ком.
— Не думаю, что нам устроят допрос gZ^_`^_ihcfZlvl_[y — пробормотал он.
— Я же сказала, Карен та еще деbpZHgZlhqghaZohq_lgZkih^ehить.
— Но почему? Ты же гоhjbeZqlhы подруги?
— В последнее j_fyfuhl^Zebebkv^jm]hl^jm]Z — a^hogme а я. — Она сказала Флоренс,
что, по ее мнению, между нами что -то не так.
— А ей -то что? Потому что ее жених тhc быrbc" Раз_ между Zfb не было k_ кончено
много лет назад?
Я hreZ душ, радуясь, что Бек не b^blыражения моего лица.
— Ты же знаешь, к ак люди любят посплетничать, — крикнула я, чтобы он услышал мой
от_lf_gyyl_fm — Мы с ним долго klj_qZebkv.
Я бы не стала hllZdkjZamыкладывать ноhfmiZjgxсе подробности старых отношений,
_jgh _^v" Если я должна пойти на эту сZ^v[m то я сде лаю это с человеком, который не будет
считать меня дурой. Который не будет знать, что я про_eZ]h^ukfm`qbghcdhlhjuc[jhkbef_gy
ради моей лучшей подруги.
Унижения мне хZlZeh и без того. Мне нужен был отдых от позора, какая -то безопасная
гаZgv.
— Вы были помолe_gu" — низкий голос Бека донесся скhavaZdjulmx^ерь.

Я зажмурилась, позheyy h^_ струиться по лицу, надеясь, что тупая боль  жиhl_ будет
смыта. Вот почему я не хотела идти на сZ^v[m Деyghklh шесть и четыре десятых процента
j_f_gbyq увстh\ZeZk_[yij_djZkghihdZg_^mfZeZhFwll_bhlhfdZdhgbkDZj_gihklmibeb
Но если я поеду RhleZg^bxlhhlwlbo^оих не будет спасения целую неделю.
— Официально нет, — промямлила я. — Но гоhjbebh[wlhfYgZ^_yeZkvqlhwlhjZghbeb
позд но произойдет.
Я думала, что мы планироZebgZr_[m^ms__khместным. И я очень wlhfhrb[eZkv.
— Вы жили f_kl_?
— Да. В этой кZjlbj_.
За д_jvxоцарилась тишина. Хорошо, разгоhjhFwll_hnbpbZevghaZdhgqbekyl_i_jvfu
могли бы перейти к более Z`guf _sZf.
— Ты здесь k_^_dhjbjhала? — спросил он.
— Не hegmcky — успокоила его я. — Я понимаю, что ты от меня ожидаешь. Смогу k_
сделать gm`ghfl_[_klbe_<k_a^_kv осноghfыбирал Мэтт, а не я. Что на счет тебя? Почему
ты никогда не жил с женщин ой?
Бек от_lbeihke_g_[hevrhciZmau:
— Мне нраblky личное пространстh Предпочитаю наслаждаться haращением домой,
dexq_gb_fghостей, открытием пиZbkb^_gb_fgZ^bане h^gboljmkZo.
Прям экbалент для мальчишек пижамы, мороженого и поlhjgh]h п росмотра «ДнеgbdZ
Бриджит Джонс».
— А что мешает отдыхать так с женщиной?
Я закончила ополаскивать hehkubыключила душ.
— Никогда не пробоZe Вообще я люблю тишину. Устаю от постоянных разгоhjh\ Я не
хочу слышать о том, что случилось у нее за день, или не забыть спросить, как она сhabeZ сhx
кошку к _l_jbgZjmbebqlh -то такое.
— Ух ты. Жестко, — от_lbeZyытираясь и надеZykой любимый халат — белый, _kv
розоuo фламинго. Я стирала и носила его так часто, что подмышкой появилась маленькая
ды рочка, но это была самая удобная _svgZkете.
Мэтт ненаb^_e_]h.
— Жестко? Что именно, что мне нраblkyfhykh[klенная компания? — уточнил он, когда я
открыла д_jv Он разZebeky на моей кроZlb закину одну руку за голову и скрести длинные
ноги  л одыжках. При его b^_ gbam жиhlZ запорхали бабочки. Он мог заключать u]h^gu_
сделки, быть излишне самоуверенным, но проти точеной челюсти и отличного тела неhafh`gh
было устоять. То, как идеально сидела на нем рубашка, то, как брюки намекали на его яв но
мускулистые ягодицы, было почти непристойным. Я от_jgmeZkviulZykvkhkj_^hlhqblvky.
— Я полагаю, это имеет смысл, если ты никогда не был ex[e_gq_]hhq_идно, с тобой не
происходило.
Улыбка расплылась по его лицу, как hkoh^khegpZ
— Очеb^gh?
Я от_jgmeZkvbk_eZi_j_^lmZe_lgufklhebdhfih]ey^uая на него через зеркало.
— Ну да, это ясно по двум причинам. Во -первых, для тебя не было бы рутинным слушать ее
болтоgxBm`lhqghlu[uohl_eagZlvсе о ее кошке.
— Я дейстbl_evghg_ex[exdhr_d — сказал он.
— Может быть, и нет, но если кошка Z`gZ^ey тh_c^_\mrdbZhgZ сhxhq_j_^v\Z`gZ
для тебя, тогда ты захочешь узнать все о походе к _l_jbgZjm — То, как он смотрел на меня,
сb^_l_evklовало, что он мне не по_jbe>Zbqlhklh]h" — Для протокола, у меня кошки нет.
— СлаZ[h]m:qlhaZторая причина? — спросил он, поднимаясь.
— У k_o[u\Zxl^gbdh]^Zfuohlbfihkb^_lvbjZkkeZ[blvkyihke_jZ[hlu Влюбленные
могут сделать это f_kl_.
Он закинул ногу на ногу и принялся изучать _sbgZ прикроZlghclmf[hqd_
— Между тобой и Мэттом было так?

Я помолчала, наблюдая, как Бек берет серебряную шкатулку для безделушек, купленную
мной h j_fy поездки  Индию с Мэттом после окончания школы. Родители Мэтта не одобрили
годоhci_j_ju\ учебе, п оэтому у нас были только шесть недель. Мы были так счастлиukehно
готоbebkv к марафону или сидели за кулисами театра перед перuf спектаклем, — мы были
полны волнения и нерhaghklbgZ^_`^ubh`b^ZgbyY^mfZeZqlhfu[m^_fместе k_]^Z.
Много h^um текло с тех пор.
— Возможно. В самом начале k_[uehohjhrh.
— Этого я тоже не понимаю  подобных отношениях. Вы держитесь друг за друга, когда
k_f hdjm] ясно, что ни один из Zk не счастли и обоим нужно дb]Zlvky дальше. Почему, черт
havfblZdijhbko одит?
Я раз_jgmeZihehl_gp_gZ]hehе и ayeZjZkq_kdm
— Полагаю, один из пары или оба надеются, что k_ наладится. Хотят, чтобы k_ было как
раньше. Трудно уйти, когда потратил на отношения столько j_f_gbbmkbebc.
— Слишком ukhdZyp_gZdZdihfg_ Это j_fyb усилия потрачены imklmxG_l смысла
тратить больше ресурсоgZ[_kihe_agucijh_dl.
— Ого. Вот только отношения — это не баланс. Здесь замешаны чувстZ Или ты просто
бессердечный бизнесмен, который k_kодит к одному — холодным, т_j^uf^_gv] ам?
СхZlb  руки читаемую мной книгу «Щегол», Бек по_jgmeky и устаbeky на меня. На
самом деле, эту книгу я лишь пыталась прочесть. На самом деле я поглощала последнее
произ_^_gb_GhjuJh[_jlkMf_gyошло ijbычку держать у кроZlbh^gmdgb]mh^h[ ренную
Мэттом, а то, что меня дейстbl_evghbgl_j_khало, находилось we_dljhgghcdgb]_]^_hgg_fh]
прокомментироZlv количестh клеток мозга, которые я теряла при прочтении. Полагаю,
притhjylvkyfg_[hevr_g_^eydh]h.
— Может, и так. Возможно, я про сто не способен на отношения.
— Что на счет тh_cihke_^g_cih^jm`db?
— Ее зовут Даниэль. Она фармацеl<_ebdhe_igZy^_\mrdZ.
Я не собиралась признаZlvky  этом, но предполагала, что он klj_qZeky с моделями или
балеринами. Где, черт havfb мужчины нахо дят балерин? Все бывшие бойфренды Флоренс
бросали ее ради танцоsbp.
— Что тебе g_cihgjZилось? — стало интересно мне.
— У нее было мало сh[h^gh]hремени.
Я расхохоталась.
— Тебе нраbehkvqlhhgZ[ueZечно занята?
Он пожал плечами.
— Ну, она еще и симпатичная. Фигуристая. И hehku такие... блестящие. Что ты хочешь,
чтобы я сказал?
Я прикусила нижнюю губу, стараясь сноZ не рассмеяться. Этот парень был  полной
растерянности.
— Почему перh_ что пришло тебе  голоm что у нее было мало сh[h^gh]h j_f_gb"
Потому что тебе не нужно было часто с ней b^_lvky?
Он бросил мой экземпляр «Щегла» на кроZlvbih^hr_edieZlyghfmrdZnm
— Нет. Мне просто нраbehkvqlhmg__[ueZkоя жизнь, сhb^jmavyHgZg_ijbebiZeZdh
мне. Хотя, думаю, это я считал, что она не особо нуждалась fh_fнимании.
— Значит, тhy идеальная женщина не должна ничего от тебя хотеть? Чтобы тебе не
приходилось обращать на нее gbfZgbykemrZlvdZdijhr_e__^_gv[_kihdhblvkyhlhfqlh^ey
нее Z`gh"Gm`ghlhevdhqlh[uhgZ[ ыла рядом, когда надо потрахаться? Как -то так?
— Ты перевернула k_lZd[m^lhyijb^mjhd — обиделся он, ulZkdbая розовую толстоdm
из шкафа, которую стоило подарить или, по крайней мере, убрать куда -то подальше, поскольку я
никогда ее не надеZeZ.
— Я просто поlhjyxlhqlhmkeurZeZ.
— Ты хочешь сказать, что я придурок.

— Этого я не гоhjbeZ — Но и не сказала, что это не так. Сдела макияж, я klZeZ и
ulZsbeZ из комода у окна джинсы и топ. — Сходи, поройся на кухне или еще где -нибудь, пока я
переоден усь.
Он устаbekygZf_gykk_jv_agufыражением лица.
— Я обязан уb^_lvl_[y]hehc^eygZr_]hbkke_^hания.
Жар поднялся по моему телу и ударил в щеки. Я задрожала. Прошло много j_f_gb с тех
пор, как я i_j\u_qm\klовала e_q_gb_ddhfm -то.
Я a]eygme а на Бека — тот усмехнулся и ukdhevagmebadhfgZlu.
Он был полной протиhiheh`ghklvx Мэтта. Мэтт никогда не боялся обязательст Он
k_]^Z предстаeye себе сhx жизнь с женой и детьми. Может, k_ потому, что мы начали
klj_qZlvky[m^mqb_s_hq_gvfheh^uf и. Мы хотели быть f_kl_ohl_ebmagZlvdZdijhr_e^_gv
друг у друга.
Попытка застаblv;_dZести себя как ex[e_ggh]hfm`qbgmihlj_[m_lg_dhlhjhcjZ[hlu.

ГЛАВА 12

Бек

Всегда обходил стороной uykg_gb_hlghr_gbck`_gsbgZfbGhlZddZdmgZk[ueZky оего
рода сделка, то, пускай  отношениях я и был профаном, но бизнесменом был отлиным.
Покопаrbkv я нашел примеры работ Стеллы: она явно получила образоZgb_ о котором
гоhjbeZ и хотя крупных клиенто у нее еще не было, мне стало очеb^gh что она при g_keZ
некоторую индиb^mZevghklv  каждый проект. Но hl ее кZjlbjZ была до крае набита старым
хламом, который совсем друг с другом не сочетался.
— Мы едем к тебе? — спросила она. — Чтобы я могла порыться  тhbo _sZo и ug_klb
безмолgu_km`^_gby?
Я р ассмеялся. Она была дерзкой, забаghcbdZdbf -то образом умудрялась меня поддевать.
— Ко мне мы не поедем, и я рад, что ты сложишь сh_ мнение обо мне без помощи чего -
либо, — сказал я, нажимая на брелок — д_jb разблокироZebkv фары «ламборджини»
kiuog ули.
— Серьезно? — протянула Стелла. — Это тhyfZrbgZ?
— Это проблема? — уточнил я, открывая ей д_jpmij_`^_q_fh[hclbZтомобиль спереди
к h^bl_evkdhfmf_klm.
— Просто это немного... очеb^gh — заяbeZhgZdh]^Zyk_e.
— А под очеb^gufluih^jZam меваешь ноu_^_gv]b" — огрызнулся я, но сразу пожалел,
что упомянул об этом. Джошуа и Декстер всегда подтруниZeb надо мной из -за этой машины. Но
мне она нраbeZkvDZdhckfuke деньгах, если нельзя получать от них удоhevklия?
— Нет, wlhfg_lgbq_]h плохого.
— Быстрые тачки — это _k_eh?kebwlhhq_\b^ghqlh`ykfbjxkvkwlbf
Я с_jgme на переполненную дорогу. Не находись мы  центре Лондона, я показал бы ей,
насколько крутыми могут быть такие машины. Пускай мои деньги не передаZebkv из поколе ния в
поколение, но они были так же хороши, как и унаследоZggu_.
— У меня никогда не было аlhfh[bey но каждому сh_ Так куда же мы едем, если не к
тебе домой?
— Понятия не имею. Чем ты любишь заниматься по uoh^guf?
Стелла u^hogmeZkdhj__\k_]h^ey того, чтобы ub]jZlvg_fgh]hремени на обдумывание
от_lZ
— Обычно доделываю работу или так сильно устаю после работы, что тупо Zeyxkv в
постели и жду смерти, — улыбнулась она.
Она была забаghcKоей деqhgdhc
— Расскажи, как происходит подбор перс онала. Почему ты занимаешься тем, что тебе яgh
не нраblky"Dh]^Zlum^_eyeZремя хобби?
Она наклонилась i_j_^bgZqZeZозиться с кондиционером.
— Это не oh^bl  \h^guc курс, такие hijhku для продbgmlh]h И hh[s_ ты уже
достаточно обо мне услышал , плюс, уже дZ раза побывал  моей кZjlbj_ Я же не знаю, жи_rv
ты в разZexo_ Кройдоне или ]_hj]bZgkdhfhkh[gyd_ Белгравии.
Я рассмеялся, радуясь hafh`ghklb уйти от разгоhjh\ о ее работе, хотя мне было
любопытно, как она там оказалась. Но у_j_ н, рано или поздно она мне k_jZkkdZ`_l
— Я живу F_cnwj_kZfhkh[hc.
— Само собой, — пробормотала она. — Мистер Мейфэр. Как я могла забыть?
— Итак, когда ты не лежишь ihkl_ebbg_`^_rvkf_jlbdZdluex[brvijhодить j_fy
Ehg^hg_?
— Есть? — она скорее спросила, чем от_lbeZ — Особенно  uoh^gu_ Беру газету и ем.
Главное, чтобы никакой политики.

— Ну, мы можем поужинать, но газеты я запрещаю. Нам нужно погоhjblv чтобы мне не
пришлось ukemrbать тhb истерики, потому что ты, b^bl_ ли, не чувствуешь себя достаточно
подготоe_gghc.
— Ты будто знаешь меня уже тысячу лет. Но серьезно, может быть, нам стоит просто
смириться с тем, что это неhafh`gh пожать друг другу руки и жить дальше? Если Карен узнает,
что мы на самом деле не klj_qZ_fky. Думаю, мне придется эмигрироZlv лишь бы избежать
позора.
— Никакой эмиграции. Не сдавайся без боя, мы же догоhjbebkv — Я hh[s_ не понимал,
зачем ей так нужна пара на эту сZ^v[m но раз уж для этого ей нужен я, то я гото — Стоит ли я
тебе напоминат ь, что ты станешь дизайнером fh_fghом здании? Когда ты еще получишь такую
hafh`ghklv?
Я не стал упоминать ни о старинном сундуке  ее спальне, который, казалось, ни с чем не
сочетался, ни о странном кожаном диZg_ ее гостиной, который скорее подходи л душному клубу
для мужчин. Возможно, она просто не могла позheblv себе ничего ноh]h Я попытался
сосредоточиться на работах, которые она делала ранее, и подаblv страх, что ее талант к дизайну
интерьера был только __оображении. Не стоит создаZlvlj удности заранее.
— И еще кое -что. По uoh^guf ты лежишь  постели  ожидании смерти, — усмехнулся
над чересчур драматичным описанием подобного настроения, — а путешестb_ немного kljyog_l
тебя, сделает жизнь немного интереснее. Прими этот uah.
— А есл и я потерплю неудачу?.. — Она замолчала. Безнадежность  ее глазах гоhjbeZ о
том, что __bklhjbb[uehg_qlh[hevr__q_flhqlhhgZfg_jZkkdZaZeZ.
— Сделаешь мне одолжение? — попросил я. Ей пора перестать думать, что ее принуждают.
Выбор k_ -таки за н ей.
— Еще одно?
— Забаgh — хмыкнул я, ujmebая из потока машин налеhkFwjbe_[hg -роуд. — Если ты
получаешь что -то aZf_g то это не одолжение, а u]h^gZy сделка. Я прошу две недели. Про_^_f
их f_kl_ Узнаем побольше друг о друге, а потом, если ты пос читаешь, что не готоZ мы не
пойдем на сZ^v[m Скажешь, что заболела или что -то  этом роде. Думай в позитиghf ключе.
Помни о сh_cp_ebWlh]eZное.
Я a]eygmegZg__ — она смотрела hdghjbkmydhgqbdhfiZevpZgZkl_de_fZe_gvdb_djm]b
— Ты пра Я перестала _jblvqlhmf_gyfh`_lqlh -то получиться.
От печали  ее голосе по моей коже пробежал холодок, меня слоgh обдало прохладным
ha^mohf.
— Мне уже гоhjbebqlhyf_gyx`bagv`_gsbgBlZdijb]hlhься.
Она по_jgmeZkvdhfg_bmeu[gmeZkv
— Ты такой пошлый.
Ее улыбка была способна растопить любой лед.
— Значит, мы договорились?
— Ага, — решительно киgmeZhgZ — Я перестану ныть, и мы оба сделаем k_озможное 
течение следующих нескольких недель.
Я должен убедиться, что эта женщина знает об о мне больше, чем собст_ggZyfZlvbiyl_jh
моих лучших друзей вместе ayluo Я ни за что не позhex Стелле Лондон или Генри Дауни
ускользнуть от меня.
* * *
— Куда теперь? — спросила Стелла, когда мы _jgmebkv к машине после долгого ужина,
который, казало сь, пролетел h^bgfb].
Я a]eygmegZqZku — было больше шести. Как могло пройти столько j_f_gbZygbq_]hg_
заметил?
Мне хотелось ukZ^blv Стеллу у дома и отпраblvky  паб. Именно этим я и занимался по
hkdj_k_gvyf
— Тебе не нужно готоblvkydaZy трашнему дню? — поинтересоZekyyij_`^_q_fk_klvaZ
руль и за_klb^игатель.

— Готоblvky к чему? — уточнила Стелла. — К еще одной захZlu\Zxs_c неделе,
посys_gghc подбору персонала? Не сомневаюсь, что заljZ попа  офис, на меня обрушится
hegZl_e ефонных зhgdh и электронных писем. — Несколько минут мы ехали молча. — Итак, что
ты обычно делаешь по hkdj_k_gvyf?
— Работаю. Отдыхаю с друзьями.
— А как насчет женщин? Даже если Даниэль дали отставку, то, конечно, для мужчины
jh^_l_[yk_dkklhblgZ по_kld_^gy?
В смысле «для мужчины вроде тебя»? Я не был таким типом. Не укладывался rZ[ehgu
— Только не по hkdj_k_gvyf — от_lbey.
— По религиозным соображениям?
Я по_jgmeky чтобы посмотреть, серьезна ли она сейчас, но увидел широкую, теплую
ул ыбку, которую Стелла редко показывала.
Решил пойти Z -банк. Она хотела быть готовой? И могла подкалывать меня? Я собирался
aylv__kkh[hc паб.
— Да, я обычный бенедиктинский монах.
— Только энергетика от тебя исходит другая.
— Странно это. Вообще, по hkdj_k_gvyf я ем жирную пищу и пью пиh с моими старыми
друзьями.
— Ты jh^_g_iv_rv?
— Они пьют пиhZy — лимонад.
— Ну, ты знаешь, что я собираюсь сейчас предложить...
— Я k_]^Zпереди тебя. Мы сейчас забросим машину, а потом пойдем к ним.
— Ничег о, что я  джинсах? — Она критически осмотрела сhx одежду. — И майка на мне
уже старая.
— Клянусь, никто из этих парней не заметит, что на тебе надето.
— Ну, спасибо. Неудиbl_evgh что женщины не яeyxlky частью Zrbo hkdj_kguo
_q_jh, учитывая тhxkd лонность к комплиментам.
— Я не о том, что они тебя не заметят. Я о том, что их gbfZgb_g_[m^_lkhkj_^hlhq_ghgZ
тh_c одежде. Сначала они обратят gbfZgb_ на тhx улыбку. А уже тогда, без сомнения, оценят
тhxaZ^gbpm]jm^bbgh]bBbf[m^_l\k_jZно на майку из прошлогодней коллекции.
— Даже не знаю, посмеяться мне или ударить тебя, — хихикнула она и игриh шлепнула
меня по руке, а я притhjbekyqlhfg_[hevgh.
— Не мы такие, жизнь такая, — усмехнулся я, а Стелла закатила глаза. — Что? Ты сама
сказа ла, что я — пошляк. Я просто доказываю тhxijZоту. Радуйся!
— Хочешь сказать, мужчины разбиZxl женщин на части тела? — спросила она, когда я
t_oZe гараж.
Это был один из тех вопросо на которые неhafh`gh было от_lblv Я бы u]ey^_e либо
полным при дурком, либо абсолютным придурком. Мне пришлось подумать над от_lhf
— Перh_qlhfuaZf_qZ_f — это g_rghklv`_gsbguWlhnZdlGhwlhg__^bgklенное,
что нас hegm_l И ты не можешь сказать, что для женщины g_rgbc b^ мужчины — не глаgh_
— Я загл ушил дb]Zl_ev — Мне нраblky gbfZgb_ женщин. Я не проти когда меня
разглядыZxlQ_ehеческая натура такоZqlhgZkijbлекает что -то физическое.
Мы ureb из машины и напраbebkv к uoh^m Да, мы придем рано, но подниматься 
кZjlbjm не имело смысла . Я не был у_j_g что гото к тому, что Стелла окажется  моем
пространст_.
— Значит, ты хочешь сказать, что я должна подготоblvky к тому, что тhb друзья сделают
из меня объект желания?
— Не больше, чем из любой другой женщины  баре. Зато они не будут сосредоточены на
тh_cfZcd_.
Я afZogme рукой, приглашая ее проходить i_j_^ когда д_jb лифта открылись 
_klb[xe_.

У нас шестерых  компании были пары  разные моменты j_f_gb у кого -то было что -то
серьезное, а у кого -то — не очень, но только один и з нас был женат. Женщинам не запрещено было
пояeylvky на наших еженедельных klj_qZo  пабе, но их никто не приh^be поэтому я не знал,
как парни отреагируют на Стеллу.
Джошуа и Декстер знали, что я еду со Стеллой на сZ^v[mjZ^bjZa]h\hjZk=_gjbGhkl оило
рассказать и остальным, чтобы никто не надумал ничего лишнего и не решил, что k_ настолько
серьезно, что я не могу остаblv девушку даже на один _q_j Это настолько не в моем характере,
что они подумали бы, будто я подхZlbe какую -то странную болезн ь. Да я сам с трудом
предстаeye что когда -нибудь буду настолько близок с женщиной. Идеальными отношениями
k_]^Z считал klj_qb дZ`^u  неделю за ужином и последующей ночеdhc Одной мысли о том,
чтобы спать  одной постели с кем -то каждую ночь, хZlZeh , чтобы у меня начала чесаться кожа и
kihl_ebeZ^hgb.
— А мне нужно пить пиh" Потому что, если ibkZlvky означает пить пиh то я с
удоhevklием откажусь. Ненаb`mibо.
— Не обязательно, — сказал я с притhjguf предупреждением. — Не забыZc я пью
лимо над.
Я открыл д_jvdhlhjZyела к uoh^mbaa^ZgbybKl_eeZhklZghилась как dhiZggZy
— Мы не зайдем к тебе домой?
— Нам незачем. Мы идем сразу iZ[HggZm]em.
Она подозрительно посмотрела на меня, но прошла через стеклянные д_jb
— Обожаю лондо нское лето, — заяbeZhgZ.
— Особенно когда солнечно, — добавил я, uoh^yba`beh]hdhfie_dkZ
Мы с парнями по очереди u[bjZeb паб, но за многие годы три из них стали любимыми.
Сегодня была моя очередь, а это означало, что мы про_^_f\_q_jgZm]emfh_]h дома.
— И не слишком eZ`gh — klZила Стелла.
— И если тебе не приходится сидеть ijh[d_.
— И если не нужно работать. ДаZc перефразирую. Обожаю не eZ`gh_ без работы, без
пробок и солнечное лондонское лето.
Я молча киgmeKwlbfg_ihkihjblv
— И л учше k_]hijhести такие _q_jZ компании друзей.
— Согласна. О, «Панчбоул»? — спросила она, запрокину голову, чтобы получше
рассмотреть uеску. Мягкий солнечный с_l коснулся прядей ее волос. — Это паб принадлежит
Гаю Ричи?
— Он продал его, — доложил я, открыв д_jvbijb]eZrZy__aZoh^blvнутрь. — Много лет
назад. Поверь мне, здесь здороh.
Это был мой любимый паб  Лондоне. За_^_gb_ похоже на старинное, которое немного
отрестаjbjhали и облагородили. Что меня iheg_mkljZbало.
— Как F_cnwj_Dh нечно, здесь здороh — усмехнулась она, а затем осмотрелась. — Черт
havfba^_kvhq_gvdjmlh!
В баре был хороший выбор пиZdhlhjh_lZdex[bebfm`qbgubdjZkgu_dh`Zgu_dj_keZb
столы из темного дереZkehно кричали об этом.
— Нраblvky" — спросил я.
Она пожала плечами.
— Конечно. Но бьюсь об заклад, что Дом Периньон здесь не найти, — пошутила она.
— Я бы на это не стаbeAZcfbklhebdZyihc^maZdZ`mOhq_rvrZfiZgkdh]h?
— Даже не знаю... Вина, пожалуйста.
— Какого?
— Подойдёт и белое домашнее.
Од нажды я заказал Даниэль домашнее bgh Господи, что она мне устроила! Что это пойло
никто не пьет и что я должен был помнить, какое bgh она предпочитала. Очеb^gh я нашел
единст_ggh]hq_ehека Ehg^hg_dhlhjhfmgjZилось домашнее bgh.

По традиции тот , кто перuf приходил  паб, заказывал uib\dm для k_o даже если это
означало, что пиh u^hog_lky Заказ был несложный, но я трижды про_jbe его праbevghklv у
девушки -бармена, прежде чем вернулся к нашему большому круглому столу с разносом, на
котором стояло семь напитко Похоже, нам со Стеллой предстоял большой _q_j но парни скоро
будут здесь.
— Так uj_[ylZjZ[hlZebместе? Или росли f_kl_"Hldm^Zы знаете друг друга?
— Герцог Эдинбургский, — от_lbey — Когда я был подростком, около нашего д ома стали
собираться kydb_ шайки. Мама посчитала, что если по uoh^gufy буду делать что -то полезное и
мечтать получить премию герцога Эдинбургского, проh^y j_fy на открытом ha^mo_ лазая по
горам и занимаясь hehgl_jklом, то избегу тюрьмы. Что и прои зошло.
Некоторые из моих однокласснико\k_ -таки отсидели срок.
— И вы поддержиZebkязь k_wlb]h^u?
— Да. За три года я получил k_ три награды. И это открыло мне ноh_ будущее. Ты этим
занималась? — спросил я, усажиZykvgZh^bgbagbadbolZ[mj_lh.
Она покачала голоhc
— Я знала людей, которые это делали, но сама предпочитала быть сторонним наблюдателем.
А тебе что нраbehkv"Ihoh^u"LuqZklheZabeih]hjZfерно?
— Отчасти, — от_lbey — Поскольку дети со k_chdjm]bbajZaguordhebjZaguokeh_ 
общестZ f_kl_ получали награду, я познакомился с людьми, которые хотели от жизни большего,
чем избежать из тюрьмы или стать наркоторгоp_f — объяснил я, перенося последнюю пинту пиZ
с подноса на стол. Я был единст_gguf ребенком  школе, который полу чил награду герцога
Эдинбургского, но никому в сh_f классе об этом не сказал. Я рано научился не сдаZlv
боеприпасы jZ]Zf — У ребят из других районо[ueb^jm]b_bklhjbbkhершенно другая жизнь.
И я понял, что моя судьба не решена, и я не обязан жить т ам, где родился. — Я глубоко a^hogme
k__s_qmствуя благодарность за то, что наткнулся на программу герцога Эдинбургского. Если бы
я не уb^_e плакат на доске объяe_gbc у актоh]h зала, то не пошел бы тайком записываться на
участие h j_fy урока геог рафии, отпросившись якобы  туалет. Меня ждала бы совсем другая
жизнь. — Мы познакомились с девушкой, с которой разделили серебряную медаль. Она  итоге
переплыла Атлантику с ее приятелем. Удиbl_evghHgZklZeZkZfhcfheh^hc^_\mrdhcdhlhjZygZ
такое отв ажилась. Когда ты b^brv стремление  других людях, то хочешь такого же. Так было
положено начало моим амбициям. Когда я проh^be j_fy с ребятами из программы, я понимал,
что  мире было для меня, где разделяли мои надежды и мечты о будущем. Я обнаружил с hx
u^_j`dm и решимость. К концу этих трех лет я заложил осноu чело_dZ которым стал, и
подружился с пятью лучшими людьми, которых только можно klj_lblv.
— Бек, это потрясающая история.
Глаза Стеллы с_jdZeb она казалась искренне очароZgghc моим расс казом. Для k_o нас
это дейстbl_evgh[uehihljykZxsbfQZkudh]^ZydZjZ[dZekyверх и gbaih]hjZfih^^h`^_f
снегом и неughkbfhc жарой, когда работал hehgl_jhf с обездоленными детьми, когда собирал
деньги для бездомных, стали частью моей жизни.
— Кстати, hlb>_dkl_j — сказал я, a]eygm на д_jv.
Он подошел к столу, и его a]ey^kdhevagmehlf_gydKl_ee_bh[jZlgh;jhи его с каждой
секундой k_kbevg__kebались с hehkZfbgZ]hehе.
— При_lijbyl_ev — поздороZekyy — Ты слышал о Стелле. — Я показал на нее рукой.
— А, точно. Вы дh_b^_l_месте на сZ^v[m — Он расцелоZeKl_eem обе щеки, прежде
чем усесться рядом с ней.
— ТакоgZrieZg — подт_j^beyihdZKl_eeZijboh^beZ себя.
— И теперь u^jmavy" — спросил он.
— Движемся  это м напраe_gbb — хмыкнул я. — Так как я иду  качестве парня Стеллы,
то мы подумали, что было бы неплохо про_klbg_dhlhjh_ремя f_kl_.
— Он притhjy_lkyfhbfiZjg_flZdqlhfg_gm`ghagZlvhg_fсе. Я надеюсь, что, будучи
его друзьями, ukfh`_l_ijhk _lblvf_gyhещах, которыми он со мной не делится.
Декстер улыбнулся ей так, слоghlhevdhqlh\ub]jZe лотерею.

— У_j_gqlhkfh]mkwlbfihfhqv.
— С чем помочь? — спросил Джошуа, оказаrbkv у нашего столика. Он бросил бумажник
на стол, пока не замет ил Стеллу. Клянусь, однажды он uc^_l на дорогу, потому что будет
разрабатывать какой -то сложный алгоритм или что -то wlhfjh^_.
— Джошуа, Стелла. Стелла, Джошуа.
Все -таки следоZehhiha^Zlvlh]^Z[ufg_ijbrehkvij_^klZлять Стеллу всего раз.
— Мы должн ы вспомнить k_m`Zkuh;_d_qlh[ujZkkdZaZlvKl_ee_ — заяbe>_dkl_j.
— Мы не на отдыхе EZk<_]Zk_mgZklhevdhh^bgечер, — бросил Джошуа.
Мне дейстbl_evgh стоило проинструктироZlv их, прежде чем приh^blv Стеллу. Они
шутили, но я не был уверен , что это не застаblKl_eem[_`Zlv протиhiheh`ghfgZijZлении от
сZ^v[uF_gvr_сего я хотел, чтобы парни уничтожили мой последний шанс klj_lblvkyk=_gjb.
К приезду Эндрю, Стелла уже знала, что я дерьмоh играю  футбол. (Я не стал добавлять,
что в се потому, что я ненаb^_ewlmb]jm Dfhf_glmdh]^Zfu\uibebkое перu_ibgluKl_eeZ
почти допила bgh Румянец на ее щеках и почти постоянная улыбка ей очень шли. Видимо,
подколы в мою сторону ее расслабили.
— У него были такие тонкие ноги, что он м ог соскользнуть  канализацию, — растрепал
Декстер.
— ОтZeb — отмахнулся я. — Я просто был худым, hlbсе.
— Скорее хилым, — klZил Тристан. — Моя мама обычно складывала шоколадные
батончики fhcjxdaZdqlh[uyl_[ym]hklbeHgZ^mfZeZqlhlug_^h_ даешь.
— Это ложь. Ты никогда не даZefg_rhdheZ^.
— Конечно, нет. Я приберегал его для себя. — Тристан пожал плечами, как будто я был
идиотом.
— Вы все f_kl_ijhrebmjhни программы? — поинтересоZeZkvKl_eeZ.
— Да. У нас k_o бронза, серебро и золото, что заняло некоторое j_fy — похZklZeky
Тристан. — Я бы сказал, годы. Так что я не смог бы избаblvky от этих парней, даже если бы
захотел.
— Участие  этой программе — одна из лучших _s_c  моей жизни, даже если это
означало, что мне приходилось общать ся с этой кучкой неудачнико — сказал Декстер. — Но
больше k_]hy]hj`mkvihemq_gb_fсех трех наград.
Я киgme и поднял глаза, уb^_, что остальные чет_jh парней тоже киZeb Тристан был
миллиардером, создавший сhc онлайн -бизнес с нуля по постаdZf ф армацеlbq_kdhc продукции.
Декстер eZ^_e ювелирной сетью и яeyeky самым проницательным чело_dhf которого я когда -
либо klj_qZe Каждый из нашей шестерки был лучшим  сh_c области. Нам k_f было чем
гордиться. Но программа герцога Эдинбургского oh^bl  тройку лучших  списке достижений
любого из нас. Мы k_[uebh[yaZgug_fZehcqZklvxgZr_]hmki_oZgZыкам, которые развили l_
j_f_gZ.
— А вы ездили ;mdbg]_fkdbc^орец? — спросила Стелла.
— Конечно, как только преодолели золотой уровень. Мы даже поз накомились с герцогом
Эдинбургским. — Декстер достал телефон и вывел на экран фотографию, на которой они с мамой и
папой стояли перед hjhlZfb^орца. У k_ogZk[ueihoh`bckgbfhdBdhg_qgh[uedZ^jgZr_c
шестерки.
— Вы, похоже, отдаZebkvwlhfm^_emс ей душой, — заметила Стелла.
— Ну, особенно Бек, — буркнул Декстер. — Если бы он не попал  программу герцога
Эдинбургского, то свалился бы в какую -нибудь сточную канаву.
— Пошел ты. Я просто был худоща.
Стелла рассмеялась, и часть меня захотела раздеться догола и доказать, что многое
изменилось. У меня по -прежнему было худощаh_ телосложение, но  отличие от четырнадцати
лет, теперь мышцы определяли мою фигуру. Я уже не мог со_jrZlv^ebl_evgu_ihoh^ugZkежем
ha^mo_ghex[be[_]bihk_sZelj_gZ`_jguc зал.
— Итак, что еще мне нужно знать об этом парне? — промурлыкала Стелла.
— Он отjZlbl_evghdhgdmj_glhkihkh[_g — сказал Тристан.

— И это гоhjbrv мне ты? — Он должно быть шутит. Дух соперничестZ переполнял
Тристана, hllhevdhhgqZklhijhb]ju\Ze.
— Мы гоhjbfg_h[hfg_ — отмахнулся он. — А о тебе.
— Мы все любим здоровую конкуренцию, — заметил я. Никто из нас не мог с этим
поспорить.
Мы не стали гоhjblvqlhdZ`^uc[u\klZei_j_^ih_a^hfjZ^b^jm]h]h.
Отец Габриэля умер, когда мне было семнадцать. Я сделал три пересадки на транспорте и
прошел пешком семь миль, чтобы попасть на похороны.
Два года назад бойфренд сестры Тристана ударил ее. Джошуа uke_^be его  интернете,
опустошил его банковские счета, испортил кредитную историю и добавил ему судимост ь за
нападение с отягчающими обстоятельстZfb.
Когда я купил сhxi_j\mxdартиру OZdgbhgbсе пришли помочь мне прибраться lhf
месте.
Мы были братьями. Некоторое j_fygZaZ^yihgyeqlhk_fvy — это не общая кроvZhiul
который Zkkязывает.
— Ладно, а как насчет нынешних j_^guoijbычек? — задала hijhkKl_eeZ.
— Честно гоhjy у него не самый лучший послужной список с женщинами, — сказал
Джошуа. — Но в остальном он iheg_ijbebqguciZj_gv.
— Как u]ey^bl_]hihkem`ghckibkhdk`_gsbgZfb" — доп ытыZeZkvKl_eeZ.
— Женщины просто не fh_fnhdmk_ — от_lbeyij_`^_q_fdlh -то успел добавить что -
то, отчего я не смог бы от_jl_lvky — Поэтому я немного легкомысленный.
— У тебя когда -нибудь были серьезные отношения?
— Серьезные? У него? — с усмешко й kljye>_dkl_j.
— Я слишком много работаю, — пробормотал я.
— Как я уже гоhjbe тебе, приятель, тебе не придется сознательно прилагать усилия, когда
ты найдешь подходящую женщину. А пока для тебя отлично подходят и сh[h^gu_ отношения, —
добавил Декстер.
— Так сейчас у вас что -то jh^_ обучения перед сZ^v[hc" — спросил Джошуа. —
На_jgh_k_cqZkы пытаетесь усhblvdZdfh`gh[hevr_bgnhjfZpbbmqblu\Zyqlhlume_lZ_rv
Gvx -Йорк на следующей неделе.
Черт, я соk_faZ[ueqlh_^m Штаты.
Стелла этому яghg_h[jZ^hалась.
— Ты собираешься Gvx -Йорк? — a\ba]gmeZhgZ — Надолго?
— Поездка займет k_]h^_kylv^g_cYijhеду несколько суток и QbdZ]h.
— Ты можешь отменить? Нам нужно подготоblvky Я не буду uklZлять себя круглой
дурой перед друзьями .
До разгоhjZhih_a^d_yqm\klовал, что Стелла сдаZeZkvHgZjZkkeZ[beZkvby^Z`_gZqZe
наслаждаться ее общестhfGhk_cqZkyqm\klовал, что она сноZgZqbgZeZi_j_`bать.
— Я не могу отменить klj_qm Я добиZeky ее на протяжении нескольких месяце  Но k_
будет хорошо. Я чувстmxqlhluagZ_rvf_gyemqr_q_ffhykh[klенная мать.
На klj_q_  Чикаго обсуждалась hafh`ghklv переоформления старого отеля  роскошные
апартаменты. Это может оказаться очень прибыльным делом. И я с нетерпением ждал ha можности
расширить сферу сh_c^_yl_evghklbbg_fgh]hjZkijZить крылья.
Стелла постаbeZ бокал на стол и откинулась на спинку стула. Над ней слоgh сгустились
темные тучи. Уголки ее рта опустились, а броbgZkmibebkv.
— Я серьезно, Бек, Карен обязательно захочет смутить меня. Не думаю, что спраexkv с
этим. У меня было столько унижений, что хZlblgZсю жизнь. Присутстh\ZlvgZk\Z^v[_kZfhih
себе отстойно.
— Унижений? О чем ты?
Ее глаза наполнились слезами, чего я меньше k_]h ожидал. Несмотря на то, чт о она
ут_j`^ZeZ что они с Карен подруги, это было не так. Но почему посещение сZ^v[u настолько
ужасно? Я не хотел спрашиZlvjbkdmyjZkkljhblv___s_[hevr_

— Поехали со мной :f_jbdm" — предложил я.
— Не сходи с ума. Я не могу сорZlvky за тобой  Нью -Йорк. Кроме k_]h прочего, мне не
дадут отпуск, учитывая, что я беру неделю на сZ^v[m.
— Тогда напиши заявление. Ты k_ раgh не сможешь работать там и обустраиZlv мое
здание одноj_f_ggh.
Что я тhjbe" Я не должен поощрять ее бросить работу. Для ме ня было бы лучше, если бы
она сама поняла, что не может работать на двух работах, и  конечном итоге ureZ из моего
проекта.
— Я что -нибудь придумаю. — Она постучала пальцем по дну бокала с bghf Голос ее
звучал не слишком убедительно. — А пока тебе нужно отменить сhxih_a^dm.
— Этому не бывать. Мы постоянно будем на сyab>Z`_fh`_fbkihevahать FaceTime. Но
я ничего не отменю. Конец истории.
— О, а я гоhjbedZdhc;_dmijyfuc" — спросил Джошуа.
— ОтZeb — сноZ отмахнулся от него я. — На моем месте т ы бы тоже не отказался. И в
этом нет необходимости. Если бы у нас были отношения, мы бы много гоhjbeb по телефону, так
что именно так мы и поступим. Я буду зhgblvl_[_iylvjZagZ^gx_kebihgZ^h[blky
Честно гоhjy поездка  США, когда Стелла так нер gbqZeZ оказалась совсем не h\j_fy
Но я буду часто зhgblv_caZ^Zать hijhku_cbhlечать на ее. Это был прекрасный ZjbZgl.
— Я думаю, как ты и сказал, я могу подождать и посмотреть, насколько у_j_gghyk_[y[m^m
чувстh\Zlv:\kemqZ_q_]hkdZ жу, что я больна и откажусь от поездки.
— Мы будем готоuYl_[_h[_sZx.
Единст_ggh_qlhKl_eeZ^he`gZh[hfg_agZlv — это то, что я не даZeh[_sZgbcdhlhju_
не uihegye.

ГЛАВА 13

Стелла

Теперь, когда Бек оказался в Нью -Йорке, я собиралась aylv быка за рога. Тем более что он
не на необитаемом остро_[_afh[bevgbdZ
Растолка локтями толпу  ресторане «Севен Дилс» h j_fy обеденного перерыва, я
постаbeZlZj_edmkkZeZlhfgZklheb^hklZeZl_e_nhg<Gvx -Йорке было деylvmljZ;_d^he`_g
быть уже готоdiZjhqd_опросо.

Я: Ты тут?
БЕК: Где тут?
Я: На связи?
БЕК: Нет.

Почти смешно.
Мне нужно было как можно эффектиg__ использоZlv j_fy пока он отсутстhал. Стоит
прикинуть, что могла раскопать Карен. В интернете о нас, как о паре, не было никакой информации,
что могло стать проблемой. Бек не был скрытым геем, женатым, сys_ggbdhfbebd_f -то еще.
Ему нраbebkv женщины, о чем за_jbeb  том пабе его друзья. Я усмехнулась. Бек k_]^Z
казался спокойным и у_j_gguf и приятно было уb^_lv что о н не идеален. То, как его друзья
подтруниZebgZ^gbf моем присутстbb_]hyно раздражало.
Что было мило.
Слоghhgohl_eihdZaZlvfg_emqrmxерсию самого себя. Слоghohl_efg_ihgjZиться.
И он мне дейстbl_evgh нраbeky Пока что. Впрочем, это не и мело значения. Нет, он,
конечно, приe_dZl_evguc Да hkvfb^_kylbiylbe_lgyy монахиня -лесбиянка пофлиртоZeZ бы с
Беком!
Но это не имело значения. Потому что мы не klj_qZebkv Мы просто узнавали друг друга.
Это соk_f^jm]h_.
В той или иной степени.

Я: Ка кой твой любимый ресторан Ehg^hg_?

Ничего.
Через д_fbgmlu — ничего.
Десять минут спустя — k__s_gbq_]h.
Пять часо спустя, когда я собиралась домой, Бек k_ еще молчал. Что могло быть Z`g__
этого? Я -то думала, что он реально хотел пойти на сZ^v[m.
Пока я крепко сжимала телефон, заметила, что он был k_lb.
Но от_lZih -прежнему не было.
Я напечатала «при_l но потом удалила. Затем напечатала еще одно менее _`ebое
сообщение и удалила его.
Если бы кто -нибудь из здраhfukeysbo людей уb^_e меня се йчас, то озадачился бы моим
по_^_gb_f Пришло время позZlv единст_ggh]h чело_dZ  здраhf уме и светлой памяти, в
котором я была абсолютно уверена: Флоренс.
Я промчалась мимо лифто и спустилась по лестнице, чтобы спокойно hkihevahаться
мобильным тел ефоном.
— При_l — от_lbeZhgZ.
— Мне нужно, чтобы ты отгоhjbeZf еня от со_jr_gbyhijhf_lqbого поступка. О, и тебе
при_l.
Она протяжно a^hogmeZqlhaZklZило меня наполнить легкие.
— Что происходит?

Флоренс понимала, насколько трудной будет для мен я эта сZ^v[Z Она точно поймет мой
испуг.
— Бек не от_qZ_lgZfhbkhh[s_gby.
Я ureZbaa^ZgbybdZdbf -то чудом мой аlh[mkm`_klhyegZhklZghке. Забралась g_]h
крепко прижимая телефон к уху gZ^_`^_qlh услышу Флоренс скhavrmf уличного дb`_g ия и
объяe_gby аlh[mk_.
— Вообще не от_qZ_l"Bebhgijhklhg_hlетил на одно сообщение. Так что?
— Он не от_lbe на сообщение, которое я отпраbeZ пять часо назад. И прежде, чем ты
спросишь, сейчас Gvx -Йорке обеденное j_fy
Я не настолько неразу мна, чтобы ждать от_lZihkj_^bghqb.
— Ты сама знаешь, что я собираюсь сказать, — сказала Флоренс.
Я a]eygmeZ  окно, где толпы офисных работнико пытались покинуть этот район, и
наблюдала за потоком туристо
— Что мне hh[s_g_ следоZeh соглашаться ехать на сZ^v[m" — Ну, это было разумным.
— Что это была сделка, от которой я не могла...
— Ты же знаешь, что я хотела сказать не это! Он  Нью -Йорке по делам, а не только для
того, чтобы k_ j_fy с тобой переписываться. Он от_lbl Он знает, что тебе н ужна поддержка и
что с тобой нужно держать руку на пульсе.
Она была праZ<_jhylgh;_d[uegZkhещании. Или klj_q_.
Но неужели он не отлучался пописать?
— Карен приложит k_ усилия, чтобы uykgblv не притhjy_fky ли мы. Я не позhex
чтобы в нашей бро не пояbebkvlj_sbgu.
— Да, она что -то задумала. Она больше интересуется тобой и Беком, чем собст_gghc
сZ^v[hc Вчера _q_jhf она сноZ позhgbeZ мне и назадаZeZ кучу hijhkh о том, когда u
познакомились, а потом когда я успела познакомиться с ним.
Мо е сердце заколотилось, ukZku\Zy кроv из пальце ног, преjZsZy их  ледышки. Я
почти надеялась, что Флоренс скажет, будто Карен уже забыла о нас и что RhleZg^bbhgZ[m^_l
более сосредоточена на сh_ck\Z^v[_b]hklyogh[u\rZyih^jm]Zlhqghihklmibl наоборот.
— Может, мне следует поехать Gvx -Йорк? — спросила я. Я могла бы позhgblvgZjZ[hlm
и сказать, что заболела. Хотя, я настолько _amqZy что наткнусь на кого -нибудь из офиса 
аэропорту.
— Да какая разница, что думает Карен! — разозлилась Флор енс. — Она _^vfZ Тебе не
нужно, чтобы она тебе _jbeZ.
А мне -то казалось, что Флоренс меня понимала.
— Нельзя, чтобы Карен узнала, что мы с Беком не пара. Горди же ничего не разболтал?
Флоренс пыталась так меня подготоblvij_`^_q_faZyить, что Гор ди k_jZklj_iZe?
— Горди не разгоZjbает с Карен. Да и с Мэттом. Между нами, деhqdZfb они немного
поссорились. Горди не одобряет его поступок.
Горди был милым, добрым малым, и он заслужил Флоренс.
Мои мысли сноZ уyaZeb  долине Я -не -могу -по_jblv -что -это -случилось. Там я про_eZ
много j_f_gbjZafureyybaZ^Zаясь hijhkhfqlhijhbahrehdh]^Zсе пошло не так, как долго
Мэтт и Карен были f_kl_Yg_fh]eZ\_jgmlvkylm^Z.
— Ну, что сделано, то сделано. Я пытаюсь смотреть  будущее, иначе не согл асилась бы
ехать на сZ^v[m.
Автобус останоbeky на моей останоd_ Моя кZjlbjZ где я думала, мы с Мэттом будет
жить после сZ^v[ugZoh^beZkvсего iZj_rZ]h.
— Вот именно, так какая разница, если Карен узнает о тебе с Беком? Ты k_jZно получишь
эт у работу. Ты все еще дb]Z_rvkyперед!
Я могла получить работу сh_c мечты, но мне хотелось большего. Я хотела бы _jblv что
могу быть не просто девушкой, чьей -то лучшей подругой или бывшей жениха.
— Мне нужна уверенность, — заяbeZ я. — Да, работа - эт о круто. Мне нужен шанс, чтобы
мой талант заметили, но мне нужно что -то еще. Я боюсь проиграть. ПережиZx что получив

работу, я что -то испорчу. Для поломки шаблона мне нужно, чтобы наше притhjklо прошло
гладко.
— Чтобы покончить с чередой неудач?
Я klZ beZ ключ  замок и толкнула дверь  коридор. С тех пор как Мэтт уехал,  доме
абсолютно ничего не изменилось. Пра^Z не было самого Мэтта. На крючках k_ еще bk_eh
несколько пальто, хотя теперь это были только мои пальто и куртки. На столе по -прежнему с тоял
кактус, который при_aeZ сhcihke_^gbcijb_a^_]hfZfZ;Zj^h\ucdhер так же, как и раньше,
делал коридор темным.
— Именно. На_jgh_ — Я не чувстh\ZeZ себя полной неудачницей, но настолько
приudeZ к плохим _sZf что это начало казаться норма льным. — Должно произойти что -то
хорошее. И знаешь что? Я хочу убедить k_o на этой сZ^v[_ dexqZy Карен, что Бек — мой
парень, просто чтобы доказать людям, что это hafh`gh.
— Я тебя не понимаю. Что hafh`gh"Qlhlufh`_rvстречаться с таким парнем, ка к Бек?
— Типо того. Ну, он хорошо u]ey^bl трудолюби у него отличное тело, сhc бизнес. И
иногда он забаguc У него хорошие друзья. Не знаю... Я просто хочу, чтобы люди _jbeb что я
стою кого -то jh^_ него. Что я стою чего -то большего, чем парня -измен щика. Клянусь, k_ hdjm]
считают, что я это сама заслужила.
Я часто пыталась понять, могло ли сложиться k_ как -то иначе. Что я могла сделать, чтобы
останоblvbaf_gmFwllZ?
— Стелла, я верю, что ты стоишь большего, чем парня jh^_FwllZ.
Мне не понраbeh сь, что она с жалостью произнесла мое имя.
— Ты не считаешься. Ты не беспристрастна. — Я открыла прикроZlgucysbdFwllZDh]^Z
я упакоu\ZeZ_]hещи, то позабыла про комод, а когда поняла — не потрудилась сказать ему. И не
стала там что -то убирать. Слоg о не хотела избаeylvkyhlihke_^gbogZihfbgZgbchg_fihdZdhc -
то причине. Теперь пачка мятных леденцо ручка, которую ему подарил отец  честь перh]h
трудоустройстZ и потрепанный экземпляр журнала для путешест_ggbdh были единст_ggufb
_sZfb Мэтта, остаrbfbky  этой кZjlbj_ В моей жизни. Я с грохотом захлопнула ящик. —
Дело не только ;_d_yohqmqlh[uex^b^mfZebqlhykbevgZybkihkh[gZyBqlhся моя жизнь
не разбита на миллион кусочко.
— Ты хочешь, чтобы другие wlhihерили?
Да. Я хот ела, чтобы весь мир по_jbe что я  полном порядке. Что я не только смогла
пережить предательство Мэтта и Карен, но и преуспела несмотря ни на что.
Если другие wlhihерят, может быть, тогда смогу и я.
Телефон просигналил о поступлении сообщения.
— Я ст аexl_[ygZ]jhfdmxkязь, — предупредила я. Если Бек был в сети, я хотела изe_qv
из этого максимум пользы.

БЕК: «Джей Шики». Твой?

Значит, он не умер. И мне понраbeky_]hыбор ресторана.
Мэтт любил мясной ресторан «Рул», поэтому мы частенько ходили туда. Я же предпочитала
что -нибудь более соj_f_ggh_ и менее душное. Как «Джей Шики» или «Скоттс». Но Мэтт не
любил рыбу.

Я: «Скоттс» .
БЕК: Класс. Мне там тоже нравится. У тебя есть братья и сестры?

Я ухмыльнулась и упала на кроZlv;_dhlg_kkyk_jv_agh к нашему догоhjm.
— Ты думаешь, что когда -нибудь я оглянусь назад и скажу: «СлаZ[h]mqlhwlhkemqbehkv"
СлаZ[h]mqlhFwllbaf_gbefg_b`_gbekygZDZj_g"»
— Со_jr_ggh _jgh — уверила меня Флоренс. — Не удиexkv если к концу года они
раз_^mlky.

— А я даже не замечу, что они разh^ylkyihlhfmqlh[m^miheghklvxaZgylZjZ[hlhc.
— И у тебя будет потрясающий секс с умным, красиuf _k_euf парнем, который
относится к тебе как к золоту.
— Настоящий секс? Или понарошку, как у меня с Беком?
— Никогда н е знаешь, что может произойти... Вдруг к концу недели  Шотландии у тебя
будет настоящий секс с Беком? — от_lbeZNehj_gk.
Я проигнорироZeZm^Zjk_j^pZihj_[jZfhlwlhcfukeb.
— Мне просто нужна работа дизайнера. Я смогу прожить без его члена.
— Держу па ри, он у него потрясающий. Как и он сам, — хихикнула Флоренс.
— Я сбрасываю, — сказала я скhav смех. — Это просто смешно, и, кстати, Бек только что
от_lbeFg_gm`ghaZkuiZlv_]hопросами.
— Не хочу тебя расстраиZlvghkdZ`mY`_]hорила!» — протян ула Флоренс. — И скажу
то же самое, когда вы дh_hdZ`_l_kv Шотландии.
— Я кладу трубку, — буркнула я.
Мы с Беком не собирались klj_qZlvky Мы собирались прикинуться парнем и девушкой.
Бек хотел купить здание F_cnwj_Zy — вернуть себе свою жизнь.

ГЛАВА 14

Стелла

— Думаешь, мы готовы? — спросила я, расстегиZy чемодан  нашем гостиничном номере.
Не смотря на деловые klj_qb Бека, разницу во j_f_gb и моего босса -дракона, мы с Беком
переписывались каждый день, гоhjbebg_kdhevdhjZab^Z`_ыходили на сyavih6N\SHghyсе
еще нерgbqZeZ<k_ утро я пыталась подаblvgZjZklZxsmxiZgbdm но теперь, оказаrbkv часе
езды от начала праздноZgby сZ^v[u двух людей, которые меня предали, пребывание здесь
казалось нелепым. А общестh;_dZebrvmkm]m[e яло ситуацию, словно это подчеркиZehnZdlqlh
я одинока. Что у меня никого не было. — Мне даже ]heh\mg_ijboh^behkhместное прожиZgb_
h^ghcdhfgZl_Fg_gm`ghыпить.
— В смысле?
— Ну, знаешь, дZq_ehека, одна кроZlv.
— Я думаю, прожиZgb_y разных номерах uaало бы подозрения.
Он яgh считал м еня глупой для жизни. Конечно, я понимала, что нам придётся делить
комнату  отеле, но морально к этому я не подготоbeZkv Вся моя энергия ушла на настрой
пережить uoh^gu_ В день церемонии я планиро ZeZ занять место на одной из задних скамей,
подальше от прохода, чтобы как можно меньше b^_lv и слышать. А потом, не ста дожидаться
фотосессии, сбежать ]hklbgbpmMgZk[uehремя, чтобы подготоblvkydwlhfm^gx.
Но тут мы столкнулись с перuf препят стb_f — я не задумывалась, что буду делить
спальню с со_jr_ggh незнакомым чело_dhf И тут, слоgh мой чемодан хотел посмеяться надо
мной, я ulZsbeZ сhx пижаму. Если бы мы с Беком дейстbl_evgh klj_qZebkv моя розоZy
ночная рубашка с яркими ромашками не стала бы тем, что нужно. Без сомнения, он приudидеть
женщин  чем -то прозрачном, сексуальном...  чем неhafh`gh спать. Что ж, сегодня _q_jhf он
узнает, что женщины надеZxl  постель, когда не планируют делить ее с приe_dZl_evguf
мужчиной.
— Я з наю, — от_lbeZy — Но это странно. Мы едZagZ_f^jm]^jm]Z.
— Это даже отдаленно не соот_lkl\m_l дейстbl_evghklb Ты знаешь обо мне больше, чем
кто -либо, за исключением моей семьи и пяти близких друзей.
Чем больше j_f_gbyijhодила с Беком, тем боль ше hijhkh возникало fh_c]hehе.
— Какое lhjh_bfylоей мамы? — спохZlbeZkvy.
— Бриджит.
— На_jgh_fg_ke_^hало с ней познакомиться.
Он усмехнулся, как делал [hevrbgklе случаеdh]^ZyklmiZeZgZl_jjblhjbxklbobcgh]h
бедстbyKl_oihjdZ к мы заключили догоhj_fmijbrehkvljb`^um]hариZlvf_gyзять себя
 руки. И у него это хорошо получалось. Он знал, что гоhjblv и на какие кнопки нажимать. Это
было странно... Я понимала, что Бек делал это, чтобы получить желаемое, но, казалось, что он
принимал мои интересы близко к сердцу. Но он просто защищал то, что хотел. Это следоZeh бы
помнить. Он не милый парень. У Бека был план, как бы убедительно он себя ни _e Все, что он
делал, было притhjklом.
— Ты же знаешь, что мы не klj_qZ_fky пра ^Z" — уточнил он. — Мы k_]h лишь делаем
b^qlh отношениях, которым меньше трех месяце.
Он молниеносно распакоZeещи, застегнул молнию на чемодане и спрятал его за д_jvx.
Я драматично a^hogmeZ
— Бек, когда ты уверен, то и u]ey^brvmеренным. Т ри месяца — долгий срок. Отношения
wlhli_jbh^jZaиZxlkyAZihfgbfu\ex[e_gu^jm] друга. У нас k_k_jv_agh
Он помолчал секунду, затем:
— Три месяца — это много? Ты реально через три месяца будешь разгоZjbать с парнем о
будущем и браке?

Я приза думалась. Я не могла kihfgblv когда мы с Мэттом начали гоhjblv о браке,
будущем и именах для наших детей, но мы были молоды, когда познакомились. Это казалось само
собой разумеющимся — планироZlv[m^ms__<hllhevdh[m^ms__lZdbg_gZklmibeh
— Как п о мне, то k_ заbkbl от отношений, но если k_ идет хорошо, то, конечно. Почему
бы и нет?
— Я даже не заказываю столик на неделю i_j_^ и уж точно не думаю о том, куда
отпраblvkygZf_^hый месяц.
— Итак, ты ждешь ту самую девушку или просто отказываешь ся остепениться до
определенного hajZklZ?
Он откинулся на кроZlv и стал наблюдать, как я продолжаю распакоuать _sb щелкать
замками и приh^blvk_[y порядок.
— Хочешь спросить, не планирую ли я серьезные отношения на следующий день после
сh_]hljb дцати пятилетия?
— Некоторые мужчины так и поступают. — Мэтт обожал строить планы. Всякий раз, когда я
упоминала о браке, он гоhjbe как хочет достичь определенного этапа  сh_c карьере или
переехать  место получше. Всегда сущестh\ZeZ какая -то практиче ская причина, почему это было
не h\j_fyOhlyидя, как быстро он сделал предложение Карен, k_wlbijbqbguij_ратились в
опра^Zgby — Я поняла. Ты не принадлежишь к их числу. Тебе разбили сердце, wlhfijh[e_fZ?
— Нет никакой проблемы и никакой истор ии с разбитым сердцем. Мне нраblvky жить так,
как я живу. Что насчет тебя? Ты ищешь мужчину, который по_^_l тебя к алтарю  течение трех
месяце?
— Боже, нет, но я бы поняла l_q_gb_lj_of_kyp_, хочу uclbaZq_ehека замуж или нет.
— Пра^Zyg_fh гла предстаblvk_cqZkqlhk^_eZxwlhFukFwllhfыросли f_kl_G_[ueh
ничего, чего бы мы не знали друг о друге. Я никогда ни с кем не была настолько близка, и именно
этого я и искала — чело_dZ который знал бы меня снаружи и gmljb Я не хотела прят аться или
притhjylvky показывать себя с лучшей стороны, как гоhjbeZ Карен. — Я не уверена, что буду
готоZdwlhfm[_ahij_^_e_gguo услоbcLjm^ghgZclbdh]h -то, с кем хочется проh^blv\k_kое
j_fy делиться k_fb мыслями и слышать то, о чем думает он. Предстаv если бы последние
несколько недель были реальными отношениями: урывки телефонных зhgdh, сообщений. Это
тяжело, но оно того стоит.
С Беком это было нетрудно, потому что я была одержима желанием избежать унижения. С
ним было легко разгоZjb Zlvbhg^h[e_klghfbjbekykfhbfb[_amfgufbопросами.
— Если кто -нибудь спросит, мы ведь не помолe_gu\_jgh" — спросил он.
— Похоже, тебя пугает такая перспектиZ даже если это не по -настоящему. — Я покачала
голоhc СлаZ богу, что я не klj_qZeZkv с Беком. Мы не продержались бы и _q_jZ Все  нем
кричало, что он боялся обязательст — Мы отчаянно любим друг друга, но помолdb нет. Но,
конечно, если кто -то толкнет тебя локтем и бросит: «Ты следующий», постарайся не u]ey^_lvlZd
будто тебя попроси ли отрезать ногу ржаuf ножом. Улыбнись и скажи что -нибудь позитиgh_
например...
— «Если она согласится» или «надеюсь, что да». Я понял тебя, Стелла. Не пережиZcqlhy
k_bkihjqm.
На самом деле я не heghалась из -за Бека. Он отлично спраeyekyY[_k покоилась за себя.
Как я отреагирую на то, что Карен и Мэтт празднуют официальное начало их соf_klghc жизни?
Смогу ли я проглотить боль при b^_ k_o собраrboky которые будут желать им семейного
счастья? Буду ли я предстаeylv себя на ее месте, а потом ненаb^_lv себя за то, что выгляжу
жалкой?
— Здесь есть мини -бар? Мне нужно uiblv.
Бек a]eygmegZqZkubgZijZился к шкафчику под окном. Было еще только j_fyh[_^Zgh
мне нужно было что -то, что придало бы мне смелости спуститься ohee.
— Что ты хоче шь? — спросил он, заглядыZy маленький холодильник.
— Там есть bgh?
Он ulZsbe[mluedm\aye[hdZebgZebefg_

— Все будет хорошо, Стелла. Мы полностью готоu Нам просто нужно держаться f_kl_
как на _q_jbgd_ihkemqZxihfheки.
Да что он понимал? Это не его бывший парень и не его бывшая лучшая подруга сyau\Zeb
себя узами брака. Мне просто нужно напомнить себе, что это k_]h лишь неделя из моей жизни, и
что aZf_gyерну сhxdZjv_jm.
Я могу это сделать.
Я застаexex^_cihерить, что меня не слом ила измена Мэтта и Карен.
Я могу убедить k_oqlhmf_gyghая, лучшая жизнь.
На_jgh_.

ГЛАВА 15

Бек

Никогда не любил свадьбы. Всегда можно найти местечко получше: работа, походы с
ребятами, скотобойня... Но эта свадьба была другой. Эта сZ^v[Z[ueZ работой. И Генри Дауни был
единст_gghcстречей, которую я запланироZe
Я осмотрел с_lemxaZeblmxkhegp_fdhfgZlm]^_\k_fручали при_lklенные напитки, и
старался u]ey^_lv так, будто никого не искал. Но искал. Пусть сегодня шел только перuc ден ь,
но я не хотел упускать hafh`ghklbстретиться с Генри.
— Боже, как красиh — hkoblbeZkvKl_eeZ
Не факт, что она осознаZeZ как сильно сжала мою ладонь. Я слоgh был ее спасательным
жилетом  неспокойных, открытых h^Zo Пробежался a]ey^hf по комн ате, пытаясь понять, что с
ней происходило. Ну да, тут было красиh Поkx^m куда ни глянь, были синие и белые с_`b_
ц_lu Они обрамляли д_jb картинные рамки и стояли маленькими композициями на каждом
столе. Французские д_jb _eb  кирпичный gmlj_gg ий дhjbd куда uoh^beb гости. Возможно,
Генри прогулиZeky где -то там. Вроде там играл струнный кZjl_l может быть, ему нраbeZkv
музыка?
Когда мы проходили через зал, к нам подошел официант с подносом шампанского. Я aye
дZ бокала и протянул один Ст елле. Она так быстро его осушила, что я отдал ей и сhc Она
смущенно улыбнулась, но k_ же приняла его. Лучше бы ей быть поаккуратнее с алкоголем, иначе
мне придется ughkblv__hlkx^ZHgZ[ueZkZfZg_kоя от напряжения. И я не понимал, было ли
это сy зано со сZ^v[hc__[u\r_]hbebhgZ[hyeZkvqlhgZkihcfZxlgZh[fZg_
Знакомстh со Стеллой открыло мне глаза. Я получил предстаe_gb_ о том, как думают
женщины. За последние д_ недели я понял, что женщины, с которыми я обычно проh^be j_fy
не гоhjb ли мне и полоbgu того, о чем они думали. Стелла, напроти не сдержиZeZkv Я
практически постоянно получал комментарии о том, что происходило у нее в голо_ Она за_jbeZ
меня, что k_ женщины одинакоh думают о разных _sZo о мужчинах, которые зhgyl т олько
поздно _q_jhf о мужчинах, которые не хотят ласкать женщину, но ждут минета, и о мужчинах с
hehkZfb на спине... и о многих других _sZo Я также узнал ее мнение о мужчинах, которые
преследуют женщин (что, очеb^gh происходило с Флоренс до пояe_gb я Горди), о радостях
работы в постели и Z`ghklb_`_c<h[s_fmf_gykehно g_aZighihyилась сестра.
Раз_qlhKl_eeZ[ueZ]hjyq_c.
— Ты прекрасно u]ey^brv — я попытался успокоить ее нерu?keb[uyiehoh__bamqbe
то решил бы, что у нее проблемы с алкоголем, но я никогда не видел ее lZdhfkhklhygbbjZgvr_.
Сегодня она u]ey^_eZ особенно потрясающе, u[jZ легкое платье с ц_lhqguf принтом,
длинными раз_ающимися рукаZfb и глубоким uj_ahf Когда она шла, я мельком видел ее
подтянутые, загорелые ноги. Наряд казался скромным, но на деле такоuf не был. И он подходил
Стелле. Эта _svkehно намекала на нечто интересное. Платье было сшито слоghki_pbZevgh^ey
нее. Но больше k_]h мне сегодня понраbehkv как она подняла hehku заколкой со с_`bfb
ц_lZfb Смотрелось неbggh и сексуально одноj_f_ggh Прическа подчеркиZeZ ее длинную
шею и скулы. Стелла была _ebdhe_igZohlybg_hkhagZала, насколько _ebdhe_igZ.
Ей не о чем было беспокоиться. Я видел не_klm k_]h один раз, но уже тогда удиbeky
почему бывший Стеллы ее бросил. Не то чтобы Карен была некрасиhc но и не настолько
красиhcdZdKl_eeZ>Z`_[ebadhg_l.
— Я не вижу Генри, — сказала она, осушая lhjhc бокал шампанского и лоyijhoh^ys_]h
мимо официанта, чтобы поменять пустой фужер на дZiheguo.
Один протянула мне.
— Ты уверена, что не собираешься uiblvh[Z" — спросил я с улыбкой.
Она поморщилась.
— Прости. Мне нужно что -то, чтобы пережить сегодняшний вечер. Надеюсь, самым
сложным будет уb^_lvboместе только i_jый раз.

Они разв е не дружили? Стелла не рассказала историю полностью, но, учитывая ее
откро_gghklvkhfghcmg__^he`gu[ueb[ulvijbqbguojZgblvk_dj_luFg_g_ohl_ehkvgZg__
напирать.
— А вот и Флоренс с Горди. Они могли b^_lv=_gjb.
— Как ты держишься? — спросила Флоренс после при_lklия.
— В порядке, — от_lbeZKl_eeZ — Ну, настолько хорошо, насколько это hafh`gh.
— Тебе нужно uiblv — сказала Флоренс. — А может, и нет, — добаbeZhgZdh]^ZKl_eeZ
споткнулась о совершенно роgmx по_joghklv А _^v не было и восьми. При такой скорости 
течение часа ее начнет мутить.
— Это k_ из -за дурацких туфель, но признаюсь, что это не перuc мой бокал. Мне стоит
притормозить с uibкой или Беку придется относить меня на_jogZjmdZo.
— Это не входит  пакет услуг, — хмык нул я, а Стелла покраснела и приложила палец к
губам.
Я не имел иду нашу сделку, просто бросил небрежный комментарий, который должен был
стать просто шуткой, но чувстh\Ze жар на щеках Стеллы, хотя и не прикасался к ним. Ей нужно
перестать так зациклива ться на том, что наши отношения ненастоящие, и сосредоточиться на том,
что было реальным.
Я дейстbl_evghagZe__[hevr_q_fex[mx^jm]mx`_gsbgm.
Она мне очень нраbeZkv.
И мне очень хотелось узнать ее поближе.
* * *
Как по сигналу, незадолго до десят и _q_jZKl_eeZkoатилась за жиhlbijhklhgZeZ:
— Я не очень хорошо себя чувствую, лучше вернусь ghf_j.
Я не заметил Генри и был уверен, что он пояblky ближе к концу. Мне стоило прояblv
терпение. Вот только k_ мое терпение было израсходоZgh Мне необходима на контракте его
подпись. И у меня была роgh неделя, чтобы ее получить. Тогда я смогу позhgblv  банк и
попросить их отозZlvkh[ZdZkZfhfmgZqZlvkljhbl_evklо. Мне надоело ждать.
— Я поднимусь с тобой, — проhjqZe я, забирая у Стеллы бокал , прежде чем она успела
опрокинуть последние остатки шампанского, которые мы, скорее k_]hkghа уb^bf
К счастью, пьяная Стелла оказалась безобидной и забаghcBfbehcIZjhqdZfhbo[u\rbo
подружек после нескольких бокалоина преjZsZebkv двухголо uoh]g_^urZsbofhgkljh. Ни
с одной из них я даgh не klj_qZeky Последней была Джоан. Она была неприступной и
сексуальной, k_ шло хорошо, пока однажды пятничным _q_jhf мы не отпраbebkv на ужин.
Выпи она _eZ себя так, будто была одержима злым духом . ГоhjbeZ что  меня никто не
ex[blky потому что я бессердечный ублюдок, который использует женщин только для секса.
Таким образом, k___g_ijbklmighklvbhlkljZgzgghklvhdZaZebkvgZb]jZggufb.
Стелла же стала расслабленной. Ее плечи опускались посл е каждого глотка.
Она склонила голову набок, поlhjyy Флоренс и Горди, что сильно их любит. Затем она
схZlbeZNehj_gkbh[gyeZlZd[m^lhhgb[hevr_gbdh]^Zg_mидятся.
— Через деylvqZkh вы встретитесь за заljZdhf — хмыкнул я.
— Точно, и Беа с Джо скоро приедут. Будет так здороh уb^_lv их! — Стелла kdbgmeZ
рукой  ha^mo_ и uklZила i_j_^ бедро. Она точно кому -нибудь выколет глаз. — Прям встреча
uimkdgbdh!
Будем надеяться, что Генри приедет заljZEmqr_[u>`hrmZ[ueijZ, когда гоhjbeqlh
Генри будет здесь kxg_^_exbgZq_kemqblvkyqlh -то непредb^_ggh_.
— Ох, пора  кроZlv — kihfgbeZ Стелла. Я положил руку на ее поясницу, мягко
подталкиZy^_\mrdm\i_j_^ — Бек, ты очень хороший парень, — протянула она, тыкаясь пальцем
мне kdmemi ока мы поднимались по старой дубоhce_klgbp_KdZ`^uf__rZ]hf упругие бедра
u]ey^uали из -под uj_aZieZlvyHghih^oh^beh_cb^_Zevgh — милое и сексуальное. — Сегодня
ты вел себя как настоящий джентльмен.
— Ты ожидала чего -то другого? — спросил я, ока заrbkvmghf_jZbытащил ключ.
Я обернулся, когда понял, что Стеллы рядом со мной нет — она застыла посреди коридора.

— Я приe_dZl_evgZ" — спросила она.
Земля под ногами ^jm] стала менее устойчиhc Неужели Стелла преjZlblky  Джоан?
Был ли это h прос с подhohfdh]^Zex[hcfhchlет uahет ярость? Если я скажу «да», то унижу
ее, а если «нет», то стану подлым ублюдком?
— Конечно. Пойдем gmljv — Я указал на нашу комнату, придержиZy^ерь открытой.
— Ты серьезно? — задала она hijhk проскальзыв ая мимо меня. — Или ты это сказал
просто так?
Мне пришлось глубоко ^hogmlv — открылся _ebdhe_iguc b^ на зад Стеллы, когда она
наклонилась, чтобы расстегнуть туфли. Несомненно, она была приe_dZl_evgZ Еще в момент
нашего знакомстZ меня поразила ее откр ытость. И ее высокие скулы, и ее глаза, которые сейчас
пристально на меня смотрели.
— Я редко гоhjxqlh -то просто так, — от_lbeykgbfZydmjldmb\_rZy__gZешалку.
— А я подхожу для брака?
О боже, неужели мы дейстbl_evghkh[bjZ_fkywlh^_eZlv"Yg_ был ее терапеlhfG_[ue
ее сестрой или лучшей подругой. ДеbqvbjZa]hоры не для меня.
— Я понятия не имею, кто подходит для брака.
— Карен подходит для брака. — Стелла стала бороться с молнией на спине сh_]hieZlvyb
я шагнул i_j_^ чтобы помочь ей . — Это же ясно. Мы _^v на ее сZ^v[_ Но я, очевидно, не
подхожу... h kydhf случае, не Мэтту. И ни для кого, судя по моему одинокому безымянному
пальцу.
Прежде чем я успел от_jgmlvkyKl_eeZhimklbeZjZkkl_]gmlh_ieZlv_gZiheIhek_dmg^uy
ждал, что же она будет делать, и она, казалось, перестала беспокоиться о том, что будет делить со
мной постель и Zggmx — она была со_jr_gghkqZklebа щеголять h^ghfgb`g_f[_ev_Byg_
собирался напоминать ей об этом. У нее было фантастическое тело: кожа была безупречной и h
k_o нужных местах имелись округлости. Некоторым мужчинам нраbebkv большие сиськи, но я
предпочитал женщин, чьи груди были пропорциональны всему остальному. Как у Стеллы.
Она наклонилась, сунула руку под подушку, достала оттуда пижаму и н ачала ее надеZlv
— Держу пари, что женщины, с которыми ты обычно спишь, носят суперсексуальные
неглиже, _jgh" — Она икнула на слове «неглиже», и мне пришлось сдержать улыбку. Она была
очароZl_evgZ.
— Обычно они голые.
Если женщина остаZeZkvkhfghcg а ночь, h^_`^_g_[uehgm`^uGhq_ки я устраиZeg_
для того, чтобы посмотреть «Игру престолов» и попить чай.
Она сморщила нос.
— Уф. Это отjZlbl_evghBoheh^gh:qlh[m^_l_kebkjZ[hlZ_lih`ZjgZykb]gZebaZpby?
— Хочешь сказать, что мне стоит одетьс я? — уточнил я.
Ее глаза расширились, а потом она начала хихикать.
— Да! Прикрой сhcqe_g.
Мда, не это я приudkeurZlv спальне.
— Как думаешь, кто -нибудь когда -нибудь женится на мне? — спросила она, изучая сh_
белье, прежде чем рухнуть на маленький с иний диZgjy^hfkfbgb -баром.
Я натянул футболку и подошел к ней. Ей нужен был стакан h^u
— Ты хочешь uclb замуж за кого -то конкретного или тебе k_ раgh за кого? —
поинтересоZekyyYgbdh]^Zg_ihgbfZe`_gsbgp_evxdhlhjuo[uehaZfm`_klо. Раз_ не k_fm
сh_ремя?
Я присел на корточки у шкафа с напитками и вытащил стаканы и h^m.
— Я хочу сказать, что, по -моему, есть девушки, на ком женятся, а есть те, на ком — нет.
Я протянул ей стакан.
— Спасибо, — поблагодарила она. Ее глаза потускнели, а уго лки рта опустились. Обычно
она была жизнерадостной, решительной и сосредоточенной на нашей подготоd_
Я занял место рядом с ней.
— Не думаю, что это пра^ZGhhiylv`_luероятно, спрашиZ_rvg_lh]hiZjgy.

— ГотоZihkihjblvqlhlu\klj_qZ_rvkylhe ько с моделями и чертоufb[Ze_jbgZfb.
— Не помню, что когда -либо klj_qZekyk[Ze_jbghc:qlhlZdh_?
Я опустил руку на спинку диZgZ и наклонился к девушке. Почему она так не любит
балерин? А что за зацикленность на браке? Может это сyaZghkl_fqlhf ы находились на сZ^v[_
ее бывшего?
— Но я не тhclbiерно? В этом я у_j_gZ.
В этом не было никаких сомнений, но не потому, что я не a]eygme бы на нее еще раз, если
бы klj_lbe на улице. Взглянул бы. Я бы заметил ее из другого конца комнаты. Я мог бы даже
угостить ее uibкой или ужином. Но после общения с ней я понял, что g_c_klvg_qlh[hevr__
И она достойна большего.
— Стелла, ты очень приe_dZl_evgZy`_gsbgZ.
Прежде чем я успел закончить фразу, она бросилась на меня и прижалась губами к моему
рту.
Я замер.
Как праbeh у меня не hagbdZeh проблем с женщинами, которые целоZeb меня перufb
Особенно с такими приe_dZl_evgufb женщинами, как Стелла. Но я уже достаточно хорошо ее
изучил, чтобы понимать, что этот поцелуй — не для меня. Все это прои сходило из -за сZ^v[u
нерh\bZedh]heyAZтра ее будет переполнять сожаление, а так быть не должно. Если я собирался
целоZlvkykhKl_eehcEhg^hglhhgZg_^he`gZih`Ze_lvh[wlhfHgZg_^he`gZ^mfZlvhkоем
бывшем или о том, что нас могут разоблачит ь. И она не должна находиться под ha^_cklием
бутылки шампанского.
Стелла отстранилась и закрыла лицо руками.
— О, боже мой! ИзbgbKZfZg_ihgbfZxqlhlорю. Конечно, ты не хочешь меня!
Я не знал, что сказать.
— Дело не wlhfKl_eeZIjhklh.
Она з акрыла уши ладонями и сомкнула _db
— Нет, пожалуйста, не надо ничего объяснять. Я устала, uibeZ и слишком эмоциональна.
Мне очень жаль. — Она kdhqbeZ с диZgZ и напраbeZkv к шкафу, откуда ulZsbeZ одеяла. — Я
буду спать на диZg_Ih`ZemcklZfufh`_ м притhjblvkyqlhwlh]hgbdh]^Zg_[ueh?
Черт havfb как будто я собирался позheblv ей спать на диZg_ Меньше k_]h мне
хотелось смутить ее. Если бы она uibeZg_lZdfgh]hy[uhlетил на поцелуй. Ну что за херня?
— Не гоhjb]emihkl_cYaZcfm^by ан, если тебе неудобно спать h^ghcdjhати.
— Скорее наоборот. Я идиотка. Мне было просто одиноко и жалко себя. Мне очень, очень
жаль.
— Пожалуйста, перестань изbgylvkyYhq_gvihevs_g.
Она застонала и потащила одеяла к диZgm согнала меня, а сама з анялась созданием
импроbabjhанной кроZlb.
— Я серьезно. Ты _ebdhe_igZ.
Я не стал гоhjblv что был бы гото полностью раздеться, будь она трез__ и менее
пережиZxs_chkоем бывшем парне или о том, что не замужем.
Стелла забралась под одеяло и по_jg улась к спинке диZgZih^`Z под себя ноги.
— Я была бы очень благодарна, если бы мы могли просто забыть обо k_fwlhf.
Я про_e рукой по hehkZf отчаянно мечтая успокоить ее. В произошедшем дейстbl_evgh
не было ничего особенного.
— Конечно. Считай, ч то k_ забыто, но при одном услоbb ты будешь спать  постели. Я
займу диZg_kebl_[_hlwlh]hklZg_le_]q_.
— Ты не можешь здесь спать! Ты слишком ukhdbc.
И я бы на самом деле предпочел не проh^blvghqvh[oатывая голову ногами.
— ДаZc f_kl_ ляже м  постель. Сделаю стену из подушек посередине, если это тебе
поможет?

Я принялся раскладывать подушки на середине кроZlb но когда закончил, Стелла не
поше_ebeZkv Только одним способом можно было ее перенести. Я сгреб девушку с диZgZ и,
прежде чем он а успела спросить, какого черта я делаю, уложил ее на кроZlv.
— Ну hlL_i_jvkiZlvMljhfluihqmствуешь себя лучше.
— Спасибо, — прошептала она, и я усмехнулся про себя. Она была милой, когда смущалась.
Я понятия не имел, почему она не считала себя по дходящей для замужестZ — она затмила k_o
сегодня _q_jhf Пусть она и не _jbeZ но она была неотразимой, ее хотелось целоZlv Почему
тогда так получилось сегодня? Время для этого было неподходящим. Когда я ее поцелую, она не
будет думать ни о каких быв ших парнях.
Она не будет пьяной.
Она не будет грустной.
И она никогда не пожалеет об этом.

ГЛАВА 16

Стелла

О. Мой. Бог.
Каждый раз, kihfbgZy прошлый _q_j душа уходила  пятки, и мне приходилось
абстрагироZlvky от k_]h чтобы меня не стошнило. Поче му я не потеряла сознание, f_klh того,
чтобы пытаться поцелоZlv Бека? Мне слоgh было мало унижения от пребывания на сZ^v[_
сh_]h[uшего парня с незнакомцем, который притhjyekyfhbfiZjg_fBот теперь я добаbeZ
еще немного позора, пытаясь поцелоZ ть самого красиh]hfm`qbgmgZkете.
Какая же я идиотка.
Я стала сомнеZlvky что стоит проh^blv здесь остаток недели. Будь я достаточно трезhc
ночью, чтобы зарядить сhc телефон, то на_jgydZ уже заказала бы билет на самолет из этой
пещеры унижения. Не помогло и то, что k_ogZkaZ]jmabeb аlh[mkbihезли aZfhd^y^bFwllZ
на целый день. Путешестb_ длилось k_]h пятнадцать минут, но узкие изbebklu_ дороги
i_j_f_rdm с hkihfbgZgbyfb о q_jZrg_f _q_j_ грозили uaать hkklZgb_ q_jZrg_]h ужина.
За то я пришла одной из перuo а значит, одной из перuo и уйду. Я чуть было не пропустила
поездку и была почти у_j_gZqlhddhgpm^gyih`Ze_xqlhg_k^_eZeZwlh]h.
Автобус останоbeky перед замком Глундис. В последний раз, когда я здесь была, мы с
Мэттом останаebались  западном крыле  спальне Черчилля, назZgghc  честь ее самого
из_klgh]h обитателя. Я попыталась отогнать hkihfbgZgby Теперь k_ было по -другому. Я не
могла ничего изменить. В каждый наш совместный приезд сюда за последние несколько л ет я
задаZeZkvопросом, сделает ли Мэтт предложение. Прошлым летом этого тоже не произошло.
Я прижалась голоhcdkl_demqlh[ujZkkfhlj_lv[Zr_gdbbadjZkgh]hdbjibqZdhlhjuckh
j_f_g_f был деформироZg _ljhf На широких каменных ступенях, сужающихс я к oh^m
расстелен красный ко_j дабы подчеркнуть Z`ghklv каждого гостя. В прошлый раз ко мне
относились как к члену семьи. А теперь я стала одной из гостей.
Покину аlhfh[bev я оказалась под редким шотландским солнцем, пытаясь
сосредоточиться на че м-то другом, кроме сжимающегося узла `bоте.
— При_l — подбежала ко мне Флоренс. — Я не b^_eZ как ты села  аlh[mk Как тhy
голоZ"Kbevgh[heblkmljZ?
— Не напоминай мне об этом. Чуkl\mxk_[yjZaалиной.
Джо и Беа подошли ко мне, и я раскрыла р уки, чтобы заключить их h[tylbyFhb^_очки.
Сегодня я не буду постоянно b^_lv Бека, а к _q_jm надеюсь, her_[guf образом его
память сотрется, и он не kihfgbl о моем печальном, жалком унижении. Мужчинам и женщинам
предстоял раздельный отдых, для ка ждой группы были запланироZgu разные мероприятия. Судя
по k_fm парни будут стрелять. А мы, скорее k_]h собирать икебаны или что -то  этом роде. В
приглашении обещали приятный день. Но я была уверена, что он такоufg_[m^_l.
— Я так рада klj_q_ — h скликнула Беа. — Я счастлиZ что мы про_^_f с тобой целую
неделю!
СлаZ богу, нашелся хоть один положительный момент. А то я уже начала подумывать, не
про_klb ли мне остаток недели с надуманным тонзиллитом. Или чем -нибудь более заразным,
чтобы поселитьс я  отдельной комнате, где мне не придется контактироZlv с Беком Уайльдом.
Если бы я только могла обернуть j_fyспять и застаblvk_[ye_qvijyfh постель, не сказа_fm
ни слоZ.
Больше не буду пить. Никогда.
— Ты можешь по_jblv что мы будем заним аться этой керамической фигней? —
hafmsZeZkv Джо, когда мы последоZeb за остальными к стене здания, где находились пять
длинных столоkhklmevyfbihh[_bfklhjhgZfIh[hdZfklhyebkl_eeZ`bk]ebgygufb]hjrdZfb
и красками. — Почему мы не можем пострелят ь с ребятами?

Если бы я не uklZила себя полной дурой q_jZ _q_jhf перед Беком, то согласилась бы
здесь, но ^Zggucfhf_gly[ueZ[eZ]h^ZjgZqlhgZkjZa^_ebebihihehому признаку, даже если
это u]ey^_ehk_dkbklkdhcqmrvx.
— Мэтт никогда бы не согласи лся расписывать керамику, а Карен не стала бы стрелять, так
что, думаю, это имеет смысл, — заметила Флоренс. — Это похоже на мальчишник и деbqgbd
которых у них не было.
— Понимаю, но отчаянно хочу познакомиться с ноuf мужчиной Стеллы! — заяbeZ Беа,
ког да мы заняли сhb места  конце стола. Если я надеялась, что получу отсрочку от тошноты, то
жестко ошиблась. Флоренс была единст_gghc кто знал, что Бек на самом деле не был моим
парнем. Она убедила меня, что чем меньше людей знали пра^m тем лучше. Мне было ужасно
противно лгать Беа, _^vhgZсегда откро_gghjZkkdZau\ZeZhkоей личной жизни.
— Ну, i_j_^b у нас четыре дня, так что я уверена, ты уb^brv его  какой -то момент, —
буркнула я, изо k_okbeklZjZykvbah[jZablvbkdj_ggxxлюбленную улыбку.
— Помяни дьяheZ — хмыкнула Флоренс. Мы проследили за ее a]ey^hf и уb^_eb Бека,
который напраeyekydgZf.
Боже. Что ему надо? Я притhjbeZkvkiys_cdh]^Zhgстал на пробежку, затем бросилась 
душ и u[jZeZkv из номера до его haращения. Я мысленно похлопала себя по спине, похZeb.
Нам с Беком не о чем было гоhjblv да и мне нужно было несколько часо чтобы остыть после
того унижения.
Теперь я собиралась _klbk_[ydZdihkemrgZyih^jm`dZ.
— При_l — поздоровался он. — При_lNehj_gk>`h.
— Я Бе а, подруга Стеллы из Сент -Кэтрин, — предстаbeZkv;_Zbmeu[gmeZkv;_dm.
— Приятно познакомиться, Беа, — от_lbe;_dgZdehgyykvqlh[uihp_ehать ее s_dm —
Я так много о тебе слышал. И только что познакомилс я с Джеймсом.
Впечатляет, что он kihfgbebfy бойфренда Беа и то, что они f_kl_Hg[uelZdq_jlhски
убедителен, что должен был зарабатывать на жизнь актерстhf.
— Стелла, — он обратился ко мне, и мое сердце гулко забилось  груди, пока унижение,
смущение и немного похоти боролись между собой. — Мо жно тебя на пару сло" — Он поманил
меня к себе и отошел от k_o.
Я последоZeZ за ним по тра_ Какого черта он здесь забыл? Ночью я была на грани
безумия. Я еще никогда не пыталась поцелоZlv мужчину. Ну почему стоило начинать с Бека
Уайльда? Он, _jhylg о, собирался за_klbg_ehкий разгоhjhlhfqlhkqblZ_lf_gykоим другом,
а мне теперь придется объяснять, что bghата не моя тяга к нему, а bghBqlhyijhklhiulZeZkv
улучшить сh_ настроение. Может быть, немного bghата и тяга к нему, потому что он был так
чертоkdbfbekhfghcLmlb[_aина было трудно устоять.
Бек останоbeky метрах  дZ^pZlb от места, где k_ u[bjZeb керамические штукоbgu
чтобы никто не мог услышать, о чем мы гоhjbf.
— Послушай, я очень сожалею о q_jZrg_f\_q_j_;_d, — начала я, пытаясь предотjZlblv
разгоhjdhlhjuchgkh[bjZekygZqZlv.
Бек запустил руки \hehkukehно готоykvkhh[sblv^mjgu_ести.
— Тебе не о чем беспокоиться, — добавила я. — Обещаю, что этого больше не поlhjb —
Он обхZlbefh_ebphjmdZfb, согреZyfhxdh`mkоим теплом. — Что?
Что происходило? Почему он прикасался ко мне? Это было частью шоу? Я kfZljbалась 
его лицо ihbkd_hlето.
— Я собираюсь поцелоZlv тебя сейчас. ГотоZ" — спросил он. Я отступила назад, а он
шагнул i_j_^ijh^ олжая держать руки на моем лице. — Ты меня слышишь?
— Я не понимаю...
Прежде чем я успела закончить фразу, он опустил сhb губы на мой рот, отпраeyy искры
энергии по моей коже.
Что это? Его губы были мягкими, но настойчиufb от него пахло кокосоuf гелем для
душа, с_`_kdhr_gghcljZой и чем -то мужским.

Он разорZe наш поцелуй, но не отодbgmeky а прижался лбом к моему лбу. Скорее всего,
он сделал это, чтобы доказать окружающим, что мы пара.
— Я долго этого ждал. — Он uijyfbeky и сделал полшага назад, с лоgh ему было мало
эмоций на моем лице, и он хотел про_jblv реакцию моего тела на его поцелуй. А тот все еще
отдаZekywohf кончиках моих пальцеbk[bшемся дыхании.
— Я что -то пропустила?.. — я запнулась, пытаясь понять, почему он меня поцелоZeDl о за
нами наблюдал?
Бек обнял меня за талию и притянул к себе ради ноh]h поцелуя, и на этот раз его язык
раздbgmefhb]m[u;_daZklhgZem]em[eyyihp_emc<gbamfh_]h`bота запорхали бабочки, ритм
сердца ускорился, а кожу стало покалывать. Мои колени о слабли, и мне пришлось прижаться к
мужчине, чтобы не упасть. Но это не останоbeh]hehокружение — мир, казалось, за_jl_eky.
— Боже, — u^hogme Бек, отстраниrbkv но не uimkdZy меня из объятий. — Я не соk_f
понимаю как остаblv тебя  покое до конца дн я, но мне придется это сделать. Я  тридцати
секундах от того, чтобы поZeblvl_[ygZljZ\mbljZogmlvdZdq_lujgZ^pZlbe_lgbcih^jhklhd.
Я улыбнулась ему, смущенная и немного дезориентироZggZy
— Что... Я к тому, что -то случилось? Кто -то что -то сказал?
Бек u`^ZeiZmamb его глазах пояbeZkvfy]dhklvdhlhjhcyjZgvr_g_aZf_qZeZ
— Ночью... Ну, я этого не ожидал. Ты была...
— В ударе, — закончила я за него.
Он пожал плечами.
— Я не хотел hkihevahаться ситуацией. А h j_fy утренней пробежки я реш ил, что не
хочу больше ждать ни минуты, чтобы поцелоZlv тебя. — Выражение его лица изменилось, когда
он поймал мой a]ey^Ihoh`_hg[uelZd`_hr_ehfe_gbjZkl_jygdZdby — Все нормально, да?
— Он про_e большим пальцем по моей челюсти. — Вчера _q_j ом ты, кажется, созрела для
поцелуе.
Вся эта ситуация была такой странной. Прошлой ночью я _eZ себя как сумасшедшая. А
сегодня утром, когда я думала о сh_c попытке поцелоZlv его, я чувстh\ZeZ лишь полное
унижение. Я не была готоZd_]hопросу.
— Вс е  порядке, — за_jbeZ я. — Неожиданно. Так ты сделал это не потому, что кто -то
что -то сказал? — спросила я.
— Стелла, послушай меня. Я не целую женщин из чуkl\Z долга. Я поцелоZe тебя, потому
что захотел. Хочу.
Я хотела от_jgmlvky чтобы Бек не b^_e, как сильно его поцелуй на меня подейстh\Ze
несмотря на позор того дня.
— Вчера мне не следовало этого делать.
— Вчера было q_jZ — Он сделал паузу. — Ты слишком много uibeZ.
Хоть я и была « стельку», но, к сожалению, могла kihfgblv каждый момент то го, как на
него набросилась.
Я прижала ладонь к его груди, чтобы дать себе немного личного пространстZ
— Мы здесь для того, чтобы познакомить тебя с Генри... Ну, ты же помнишь?
Он притянул меня и сноZihp_ehал.
— Бизнес на перhff_kl_Ghfg_hq_gv нраblkyp_ehать тебя.
Я прижала кончики пальце к губам, чтобы скрыть улыбку. Он дейстbl_evgh отлично
целоZekyBaZl_r_klv^_kylk_dmg^dZdwlhkemqbehkvygbjZamg_спомнила о Мэтте, о Карен и
об их предательст_ Судя по k_fm поцелуй Бека, с лоgh нажатием клаbrb удаляет
hkihfbgZgbybafh_]hjZamfZ
— Мне тоже, — киgmeZy.
В реальность меня _jgme звук разбитого глиняного горшка. Я оглянулась через плечо и
увидела, что за нами наблюдала Флоренс. Мне нужно было ей kzh[tykgblvG_lhqlh[ ы мне было
что сказать. Это был k_]hebrvihp_emc
— Мне пора haращаться... Расписывать керамику, — я съежилась.

— Звучит уe_dZl_evghDZdlhevdhы закончите, эти тарелки будут бросать оздух, чтобы
мы в них стреляли? — спросил он. — Эти люди, заб аujZ^bытhjyxlесьма странные _sb.
— Эти люди?
— Ты же знаешь... Люди с деньгами.
— Стоит ли тебе напомнить, что мы прилетели сюда на тh_f частном самолете? —
поинтересоZeZkvy.
— Нет, _^vfhb^_gv]bg_i_j_^ZebkvihgZke_^kl\mYg_h^bgbawlbo людей, — сказал он.
— Я не стреляю в неодушеe_ggu_ij_^f_luhlg_q_]h^_eZlvYij_^ihqblZxohjhrmx_^mkihjl
и секс. Я чело_dijhklhc.
Я рассмеялась, потому что сама бы не уb^_eZ разницу между Беком и окружающими нас
людьми. Но полагаю, разница была. Я росла среди богатых парней. Теперь же, когда Бек обратил на
это gbfZgb_ я ощутила разницу. Неочеb^gmx но gmljb этого мужчины скрывался драй
жажда, которую я не так часто b^_eZ
— Простые удоhevkl\bykZfu_emqrb_ — заметила я.
— Абсолютно _jg о. — Уголки его рта дернулись, а глаза с_jdgmeb оттенком злобы. —
Мне нужно _jgmlvkydklj_ev[_ih]ebgyguf]hem[yfBgl_j_kghk_dkhfhgbaZgbfZxlkylZd`_
как и тем, что они назыZxlkihjlhf"G_m^h\e_lорительно?
И как малолетка, услышаrZy слоh «сек с», я a^jh]gmeZ Сложно было предстаblv что
секс с Беком мог быть неудоe_lорительным.
Я устаbeZkvgZa_fex надежде скрыть румянец, охZlbший мои щеки.
— Угу. Мы оба должны пойти и по_k_eblvky
Мне удалось занять место за столом подальше от Кар ен с людьми, которых я любила, но
теперь мне уже не предстаeyehkvjZ^hklgufij_[u\Zgb_^Ze_dhhlfZevqbdh, каким я его считала
h\j_fyih_a^db аlh[mk_.
— Значит, уb^bfky  отеле? — Он наклонился, чтобы поймать мой a]ey^ слоgh его
hijhkkh^_j`Ze больше смысла, чем казалось на перucзгляд.
Я кивнула и, отhjZqbаясь, сложила руки на груди, но k_jZно чувстh\ZeZijbly`_gb_d
Беку, которого раньше не наблюдала.
Меня уже очень даghg_p_ehали так, как это делал Бек. На самом деле, я не была уве рена,
что меня hh[s_ настолько захZlu\Ze обычный поцелуй. С Мэттом мы были слишком молоды,
чтобы понять, что единение губ может быть обещанием чего -то хорошего или плохого. Поцелуй
Бека был настолько мощным, что если бы это было обещанием чего -то, то либ о обещанием
катастрофы, либо обещанием лучшего, что когда -либо случалось fh_c`bagb.
Я не была уверена, что смогу u^_j`Zlvblhb^jm]h_.
И побрела обратно к столикам, старательно избегая смотреть на Карен.
— Как Zf Бек? — спросила с ухмылкой Флоренс, слоgh умирала от желания сказать мне
что -то klbe_Zy]hорила».
Беа и Джо смотрели на меня, как птенцы, ждущие, когда их накормят обрыdZfbkie_l_g
— Ну, ты сама b^_eZ — ukhdbcbdjZkbый брюнет.
— Ага, — согласилась Беа. — И, судя по k_fmn_g оменально целуется.
В этом не было никаких сомнений.
— ДаZc я помогу тебе u[jZlv что бы расписать, — предложила Флоренс, kdZdbая со
стула и подталкиZy меня к полкам, заZe_gguf различными b^Zfb заранее приготоe_gghc
керамики.
— О, боже, что происхо дит? — спросила она громким шепотом, протягиZyfg_азу.
Я оглянулась на наш столик, чтобы про_jblv не наблюдает ли кто -нибудь за нами или не
слышит ли кто -то, но все были поглощены сhbfb^_eZfb.
— Ничего...
— Прекрати сейчас же! Только не гоhjb что это ничего не значило! Вы целоZebkv не на
публику. Ты спишь с ним? Я не могу поверить, что ты не поделилась этим со мной, когда я
гоhjbeZqlhf_`^mами что -то происходит.

— Нет, я с ним не сплю. Так далеко не зашло... То, что ты b^_eZ — это _kvfZkr таб того,
что произошло между нами.
— Погоди, это Zri_jый поцелуй? Да что происходит?
— Он сказал, что h\j_fymlj_g_cijh[_`dbihgyeqlhohq_lihp_ehать меня.
Флоренс прищурилась, молча обbgyyf_gy том, что я не рассказывала ей kxbklhjbx.
— Пом нишь, как я напилась q_jZ _q_jhf" Находиться здесь немного... ненормально. И в
какой -то момент я набросилась на Бека.
— Набросилась?
Да, такое по_^_gb_g_khсем для меня сhcklенно, не то чтобы у меня был стиль общения
с мужчинами — для меня k_]^Z[u л только Мэтт.
— Да. Все произошло ужасно нелоdhb_kebludhfm -нибудь расскажешь, я убью тебя...
— Ну а он что?
— Эм, он _`ebо отказался. — Меня замутило от стыда, когда я вспомнила прошлую ночь.
Несмотря на то, что он поцелоZef_gyk_]h^gyyсе е ще хотела, чтобы этого не случалось.
— А что тогда было сегодня?
— Ты знаешь столько же, сколько и я. Он сказал, что захотел меня поцелоZlv.
Флоренс глубоко a^hogmeZ
— Ну, он яgh[_a ума от тебя, — сказала она, как ни q_fg_[u\Zeh — Это так мило, что
он не поцелоZe тебя, когда ты бросилась на него, а сделал это на глазах у k_o Он яgh не мог
больше ждать.
Флоренс была безнадежным романтиком.
— Он яghg_[_amfZhlf_gyWlhсего лишь поцелуй.
Тот, от одного hkihfbgZgbyhdhlhjhffmjZrdb[_` али по коже.
— Вы будете f_kl_ kx следующую неделю. Будете спать  одной постели. Должно
произойти нечто большее.
Я скриbeZ губы. У нас был k_]h лишь поцелуй. Но что, если Флоренс была праZ и он
сноZihp_em_lf_gy":_kebaZohq_l[hevr_]h?
Конечно, рано или поздно у меня должен кто -то пояblvky после Мэтта. Если я не
собиралась поселиться f_klghffhgZkluj_gZke_^mxsb_iylv^_kyle_llhfg_gm`_g[ue^jm]hc
мужчина. Просто где -то ]em[bg_^mrby_s_g_^hreZ^h\hijhkZdlh[uwlhfh]klZlv.
Не то чтобы я могла игнорироZlv;_dZb_]hijbлекательность. Она бросалась ]eZaZdZd
тоZjgucih_a^.
Да и Бек был так добр ко мне, такой у_j_ggucgZ^_`gucbmqZklebый.
Сущестhали причины, по котор ым я бросился на него, а не на посыльного.
— Вы оба яg о уe_q_gu друг другом, и если ты k_ еще его приe_dZ_rv после сh_]h
«броска», то это гоhjblhfgh]hf — под_eZblh]Nehj_gk.
— После «броска»? Ты серьёзно? Мы можем об этом забыть? Это достаточно унизительно.
Но Флоренс была права, если после того, к ак он b^_e меня пьяной и эмоциональной, он не
убежал  горы, то hafh`gh Бек мог стать моим следующим мужчиной. Проблема заключалась 
том, что я не до_jyeZgbdhfmgZklhevdhqlh[uihijhkblvkhета, а сама решиться не могла.
— У него имеется личная заин тересоZgghklv том, чтобы быть милым со мной, — сказала
я, пока мои мысли кружились от сомнений и недо_jby — На_jgh_ он забеспокоился, что я
брошу его после того, как он от_j]f_gyihwlhfmbihp_ehал. Чтобы осчастлиblv.
Это означал его поцелуй? Н еужели он защищал сhb собст_ggu_ интересы? Он казался
iheg_ искренним, но если он хотел поцелоZlv меня, был ли он дейстbl_evgh таким
джентльменом, что сдержался прошлой ночью?
— Стелла, я была свидетелем этого поцелуя. В нем не было ничего фальшиh]h или
ugm`^_ggh]h.
Вот только она не знала Бека.
Как и я. И хотя то, что я о нем знала, мне нраbehkv тот факт, что я находилась на сZ^v[_
чело_dZaZdhlhjh]hkh[bjZeZkvыйти замуж, гоhjbeqlhfhbfkm`^_gbyfg_evay^hерять.

Я здесь ради работы, я бо ролась за сh_ будущее. Я не собиралась сбиZlvky с курса из -за
мужских показных поцелуе.
Ни за что.

ГЛАВА 17

Бек

Я u^_eyekydZd[hevrhciZe_pgZjmd_Y[ue темно -синем пиджаке от Tom Ford против
моря зеленых и коричнеuo жакето от Barbours и ко стюмо из тb^Z Этим было сказано все, что
нужно было знать обо мне и остальных людях, которые здесь находились — у меня были ноu_
деньги hlebqb_hlgbo.
Но, черт havfb я стрелял лучше, чем большинстh в этой компании. А стрелять по
глиняным предмета м было чертоkdb скучно. Я не понимал сути. Это k_ раgh что стрелять из
пнеfZlbq_kdhc bglhки по консерguf банкам на задhjdZo заброшенных гаражей. И я оeZ^_e
этим лет эдак ljbgZ^pZlv.
В любом другом случае я бы просто _jgmeky\hl_evMf_gygZd опилось много электронной
почты, тысяча пропущенных зhgdh, но ничто, даже стрельба по глиняным голубям, не могла
застаblv меня уйти. Генри Дауни находился  десяти метрах от меня, и я никуда не собирался,
пока не пообщаюсь с ним.
Конечно, я за ним не сл едил, но краем глаза заметил, что он стоял с тремя или четырьмя
другими мужчинами, один из которых был бывшим парнем Стеллы. Нас не познакомили
официально, но я несколько раз лоbe a]ey^ Мэтта: сначала на _q_jbgd_ по случаю помолdb а
потом q_jZ _q_jh м. Что было странным. Он яgh остаbe их отношения  прошлом, потому что
собирался жениться, но у меня сложилось четкое i_qZle_gb_qlhmgbokhKl_eehcg_се решено.
Но, возможно, мне это только казалось.
В последнее j_fy мое hh[jZ`_gb_ работало на пр еделе hafh`ghkl_c Ночью, когда
Стелла попыталась поцелоZlvf_gyyqmlvg_ijb`Ze__dkl_g_qlh[uaZp_ehать до тех пор, пока
она не забыла бы какой сегодня день недели. С того момента я предстаeyedZdZyhgZgZ\dmkdZd
будет ощущаться ее кожа под моими руками. Меня интересоZeh[ueebe_]dbcpеточный аромат
ее духами или она с ним просыпалась. И теперь, когда я поцелоZe ее, я думал лишь о том, когда
смогу сноZwlhihторить.
Но это будет позже. Сейчас мне следоZehkhkj_^hlhqblvkygZlhfihq_f у мы оба здесь.
Я уb^_e что Генри отделился от небольшой группы, с которой разгоZjbал, и напраbeky
к накрытому закусками и напитками столу, и я решил hkihevahаться этой hafh`ghklvxK^_eZe
глубокий ^ho Нельзя k_ испортить, подходя к нему слишком быстро, хотя такоh было мое
обычное по_^_gb_ По опыту, люди jh^_ Генри не любили чувстh\Zlv себя  западне. Они
приudeb контролировать большинстh ситуаций, поэтому мне было необходимо не торопиться и
придержиZlvkykоего плана.
Подойдя к столу, я принялся завариZlvk_[_qZrdmqZy
— Сегодня прекрасный день для прогулок, — kdhevav бросил я, стараясь гоhjblv как
можно небрежнее, слоgh не мечтал прикоZlv его к батарее, пока он не отпишет мне
собст_gghklv Мейфэре.
Я приud иметь дело с самыми разными типами людей. Люди, у которых я приобретал
жилье  hklhqghf спальном районе Лондона, отлич али сь от тех, с кем я имел дело теперь,
отстраиZyweblgmx`bemxg_^ижимость. Я гордился тем, что находил общий язык с некоторыми
людьми, пусть и льстил чье му -то самолюбию. Я делал то, что требоZehkv чтобы получить
желаемое. Разница заключалась lhfqlhl_ с кем я до этого работал, нуждались lhfqlhyfh]
предложить. С Генри же k_[uehbgZq_A^Zgb_>Zmgbg_[uehыстаe_ghgZijh^Z`m.
Генри ничего о т меня не было нужно.
Плюс ко k_fm он был аристократом, следоZl_evgh я был настолько далеко от сh_c зоны
комфорта, что мне понадобиться кислородная маска и парашют про запас.
— Прекрасный день, — от_lbehgbijhlygmejmdm — Генри Дауни. Как пожиZ_l е?
Я пожал ему руку.

— Бек Уайльд. — Я не мог застаblv себя сказать «как пожиZ_l_ в от_l Мне нраbehkv
находить общий язык с людьми, но я не был обманщиком. Я не мог притhjylvky тем, кем не
яeyekybgbdh]^Zgbdhfmg_kdZaZe[udZdih`bаете».
Ген ри улыбнулся, и мои плечи немного расслабились. Наконец -то я здесь. Перед человеком,
который мог дать мне то, чего я больше k_]hohl_e закрытую д_jv мое прошлое. Мне всего -то
нужно сблизиться с чело_dhf с которым у меня не было ничего общего. С чело _dhf который,
без сомнения, будет смотреть на меня сukhdZ потому что я не учился  школе с громким
назZgb_f
Но мне нужно было ему понраblvkyFg_ij_^klhyehfgh]hjZ[hlu.
И для начала нужно указать на соiZ^_gb_lh]hqlhfuhdZaZebkvgZh^ghckад ьбе.
— Генри Дауни? Знакомое имя, — сказал я, готоykvkeh`blvi_j_^gbf^а плюс дZ.
Я не успел продолжить тему имени, так как нас прерZeb Бывший Стеллы. Мне едZ
удалось сдержать стон. Не хZlbeh k_]h нескольких минут, чтобы сказать Генри, что мы уж е
знакомы и что я пытался с ним сyaZlvky.
— Мы не встречались, — сказал Мэтт, протягиZyjmdm — Я Мэтт, жених. Вы пара Стеллы,
_jgh?
Пара? Весьма интересный способ обращения. Зато он u^Ze намного больше, чем
намеревался. Он яgh пытался меня унизить, и если бы я дейстbl_evgh был парнем Стеллы, то,
hafh`gh и обиделся бы. Но его намек был настолько прозрачным, что я ни капли не оскорбился.
Но ему не нужно было знать, что я вижу его наскhav
— Бек Уайльд. Я парень Стеллы. Приятно познакомиться и мои п оздраe_gby.
Мэтт пристально меня изучал, пытаясь прожечь h мне дыры. Господи, через секунду он
ulZsblkой член и предложит помериться размерами.
Я мысленно прокрутил  голо_ k_ что гоhjbeZ Стелла. Она jy^ ли когда -либо
упоминала, почему они с Мэтт ом расстались. Я предположил, что они klj_qZebkv долгое j_fy и
стали, скорее, друзьями, что между ними произошло что -то безобидное, и сейчас их отношения
напоминали сyav брата и сестры. Теперь мне предстояло расспросить Стеллу об этом. Такую
информацию сообщают ноhfm парню, если у них k_ серьезно. И hh[s_ мне было просто
интересно.
— Похоже, неделя обещает быть чудной, — заметил я. — Идеальная погода для свадьбы.
Вам повезло, учитывая, что мы в Шотландии.
— Это так. И конечно, я женюсь на идеальной ж енщине, — добавил он. — Как Zf
сегодняшний день?
Возможно, у меня опять разыгралось hh[jZ`_gb_ но мне показалось, что его намек на
со_jr_gklо Карен зmqZe^hольно резко.
— Отличная компания, чудесная погода и чашка чая. Что еще может пожелать чело_d ? —
от_lbey[jhkb взгляд на Генри.
— Вот -hl — согласился Генри, поднимая чашку.
— Со_jr_ggh _jgh — сказал Мэтт, натянуто улыбнуrbkv — Я про_e здесь
практически каждое лето сh_c жизни, наслаждаясь жиhibkgufb пейзажами. Прекрасная погода
— это глазурь на торте.
— Вам очень по_aeh — поддержал я.
Мэтт и эти люди не были похожими на меня. Они могли целое лето стрелять и кататься на
лошадях, пока я ulZkdbал гниющие полоbpu из кZjlbju  Нью -Кроссе. Сейчас мои
сотрудники uihegyeb физическую ра боту, но летние дни я проводил  офисе, обсуждая цены
следующего проекта или контролируя строителей и проектироsbdh.
Мне нужно было зарабатывать деньги. А этим людям достаточно было просто родиться.
— Не думаю, что мы jZsZ_fky одних кругах, — добавил Мэтт. — А чем вы занимаетесь?
Я h\k_ не жаждал от_qZlv на hijhku Мэтта, потому что он, без сомнения, хотел меня
поддеть. Но именно эта была та информация, которую я хотел сообщить Генри.
— Я застройщик, — от_lbe я. — В осноghf жилых помещений. Так я познакомился со
Стеллой. Она дизайнер одного из моих зданий.

Мэтт скривился, как будто съел что -то кислое.
— Неужели? Что за здание?
— Роскошная резиденция. В Мейфэре.
Для Генри был идеальный момент, чтобы сказать, что у него есть там собст_gghklvQlhh н
eZ^_e_p какого -то захудалого здания, которое нуждалось  рестаjZpbb но тот любоZeky
сельской местностью, слоghy[helZehih]h^_.
Терпение. Это только наш перuc разгоhj У меня был план, даже если от него немного
пришлось отклониться.
— Как интере сно, — хмыкнул Мэтт, прочищая горло и, казалось, нерgbqZy.
— Прошу меня простить, мне нужно позhgblv — сказал Генри, отчего я чуть не застонал.
Упустить hafh`ghklv поболтать с Генри — достаточно плохо. Но остаться наедине с
бывшим парнем Стеллы — еще хуже.
— Соk_faZ[uefg_gm`ghhlijZить письмо. Рад познакомиться с Zfbh[hbfb.
Я ulZsbel_e_nhgbadZjfZgZbih[j_edohefmg_ih^Ze_dmhl^hfZGbdZdhcmеренности,
как мне удастся прожить следующую неделю  окружении этих людей, которые любили пустые
разгоhjubh[km`^_gbyih]h^u<hafh`gh^_eh[uehg_lhevdh их по_joghklghklb<hafh`gh
жизнь,  которой тебе h k_f потакают, и лето, стрельба и игры  крокет делали тебя _qgh
очароZgguf.
Чего я никогда не узнаю. Я никогда не ibrmkv  подобную к омпанию. Мой отец
позаботился об этом.

ГЛАВА 18

Стелла

Я стерла пятно туши с праh]h глаза, а после попыталась избежать той же ошибки с леuf
глазом. Мне сложно было kihfgblvdh]^Z последний раз я чуklовала себя так перед встречей
с мужчиной. Да я  принципе не могла понять, что именно чувстh\ZeZ Это были нерu">Z`_ на
перuo сb^Zgbyo с Мэттом я не помнила таких ощущений при одной мысли о мужчине. То, как
перехZlu\Zeh^uoZgb_klhbehlhevdhспомнить о Беке, то, как мурашки бежали по коже, ко гда я
hkdj_rZeZ памяти наш поцелуй, — все это было для меня ghинку.
Я продолжала прокручиZlv  голо_ наш поцелуй, задаZykv hijhkhf что его вызZeh
поцелоZeebf_gy;_dba -за необходимости, из -за отчаяния или, как он сказал, просто его желая? А
не передумал ли он? Вдруг он не захочет поцелоZlv меня еще раз? А если захочет, должна ли я
сопротиeylvkygZihfgb, что k_f_`^mgZfb — ложь?
Слишком много hijhkh.
Я сунула кисточку обратно lx[bdlmrb;_d_s_g_ернулся после их мужского заняти я, и
я не хотела u]ey^_lv так, будто ждала его. К счастью, мой педикюр продержался четыре дня без
сколо поэтому я u[jZeZ черные сандалии. Этим _q_jhf женщины и мужчины ужинали
отдельно, опять же  попытке hkkha^Zlv деbqgbd и мальчишник. Это казалось немного нелепым,
и хотя мне не хотелось признаZlvky  этом себе, часть меня жаждала про_klb _q_j с Беком,
несмотря на то, что я знала, — растущее тепло между нами могло быть только fh_c]hehе.
Я подскочила, услышав скрежет д_jghcjmqdbghmki_eZg адеть lhjmxkZg^Zebxbстать,
когда Бек hr_e комнату.
— При_l — поздоровалась я так, будто меня поймали за чем -то непраbevguf
Бек скользнул a]ey^hfihfh_fml_em
— Ты u]ey^brv — Его глаза расширились и, наконец, klj_lbebkv с моими. —
Симпатично.
От его сло по спине побежали мурашки, как будто он прижался языком к моей коже. Как
ему удавалось гоhjblvkbfiZlbqghgZklhevdhk_dkmZevgh?
— Спасибо, — стушевалась я, надеясь, что он не сможет прочитать мои мысли. Всё gmljb
меня за_jl_ehkvdZdhk_ggb_ebklvygZетру.
— Похоже, ты уходишь, — заметил он, когда я взяла сhxечернюю сумочку.
— У нас раздельный ужин, — от_lbeZ я, открывая сумку, чтобы про_jblv a яла ли k_
необходимое, несмотря на то, что про_jbeZ это как раз перед его приходом. Я просто не могла
смотреть ему  глаза, боясь показать, насколько мне понраbeky наш поцелуй. Я хотела u]ey^_lv
крутой. Слоgh не было ничего особенного  том, что этот горячий, сексуальный парень искал
меня, чтобы поцелоZlv на глазах у k_o Как будто это было обычным. — Фуршет начинается 
полоbg_k_^vfh]h.
Он a]eygmegZqZku
— Я надеялся, что мы сможем погоhjblv.
Листья с глухим стуком опали на землю. По моему оп ыту, kydbc раз, когда мужчины
хотели «погоhjblvwlhg_hagZqZehgbq_]hohjhr_]h.
Бек снял куртку, бросил ее на кроZlv и у_j_ggh напраbeky ко мне, как будто uihegye
некую миссию. Я отступила на шаг, когда мне показалось, что он собирается сбить меня с ног. Но
он подошел ко мне, обнял одной рукой мою спину и скользнул ладонью за мою шею, а после сноZ
меня поцелоZe На этот раз k_ произошло с большим натиском, как будто Бек _kv день копил
сhb поцелуи. Мое тело обмякло, прижаrbkv к его т_j^hc мра морной груди. Он был теплым и
прекрасно пах, как лесной опад после лиgy.
Его стон послал b[jZpbbihсему моему телу, отчего я растаяла и тяжело задышала.
— Поговорить? — спросила я, отстраниrbkv.
Он про_e[hevrbfiZevp_fihfh_ckdme_
— Да. Я не хот ел, чтобы что -то... Я хотел убедиться, что не перешел границы дозhe_ggh]h.

— Когда ты поцелоZef_gy"AZq_flh]^Zkghа это сделал?
В Беке jh^_ не было ничего фальшиh]h Но опять же, я _jbeZ k_fm что гоhjbe мне
Мэтт.
— Кто знает? — Он пожал плечами.
— Не заморачивайся.
— Не заморачиваться? — поlhjbehgkdb^u\Zy[hlbgdbAZl_fk_egZdjhать и снял часы.
— Ты почувстh\Zeihlj_[ghklvihp_ehать меня, и ты это сделал. Ничего страшного.
Он усмехнулся, klZая и расстегиZy рубашку. Мне было необходим о убраться отсюда к
чертоhcfZl_jbKm^yih_]h^_cklиям, он скоро окажется голым, а я не могла гарантироZlvqlh
смогу держать сhbjmdbijbk_[_
— Не нужно ничего обсуждать? Я думал, женщины любят гоhjblvhlZdboещах.
— Возможно, это ускользнуло от тh_]h gbfZgby но женщины — это не одна большая
группа похожих людей, которые думают и действуют одинакоh.
— А-а-а, — протянул он, снимая рубашку. Я оказалась лицом к лицу с его т_j^hc
бронзоhc грудью. Здороh что он не делал эпиляцию. Такой краси uc мужчина, как Бек, имел
полное праh[ulvls_keZным, но я не считала u[jblmxfm`kdmx]jm^vijbлекательной. — Так
hl где я ошибся. — Он начал расстегиZlv ремень, и я по_jgmeZkv и напраbeZkv к д_jb Стало
неughkbfh`ZjdhghyklZjZeZkvkhojZgylv хладнокроb_ — Уb^bfkyiha`_ — крикнул он мне
ke_^dh]^Zy\ue_l_eZ коридор.
На_jgh_ я сама от_lbeZ на сhc hijhk что же будет дальше между нами — никаких
перемен gZkljh_gbb;_dZbihke_^mxsboihp_em_.
Мы с Беком должны были притhjylvkyd о постоянные бабочки gbam`bота и учащенное
сердцебиение, слоgh я пробежала стометровку финала Олимпиады, были бесспорно реальными,
когда он был рядом.

ГЛАВА 19

Бек

Я подготоbeky Изменил стратегию, как погоhjblv с Генри по поh^m собст_gghklb 
Мейфэре. Я решил просто сказать ему, что не понял этого раньше, но что он, должно быть, тот
самый Генри Дауни, который eZ^_ebgl_j_kmxsbff_gya^Zgb_f.
Я был готоmидеть его сноZ.
Приготоbekyk^_eZlvkой ход.
Но его здесь не было, черт havfb.
Я  се мидесятый раз за _q_j a]eygme на часы. Натикало почти десять, а к полоbg_
одиннадцатого мероприятие должно было подойти к концу. Он так и не пришел. Я kxghqv^_j`Ze
ухо hkljh но не слышал, чтобы кто -нибудь упоминал о нем. Покрутив бокал с тоником  руке, я
не отрывал a]ey^Z от oh^ghc д_jb как делал _kv _q_j надеясь, что Генри пояblky в
последнюю минуту.
Что было бесполезным. С таким же успехом я мог _jgmlvky  номер. Я осушил стакан и
напраbeky на uoh^ Может, про_jx паркоdm чтобы посмо треть, там ли еще его машина.
Пра^Z это мне мало о чем скажет, ведь он мог просто отъехать на этот _q_j Я угоZjb\Ze себя
набраться терпения, но мое j_fy[uehg_[_kdhg_qgufLhevdhg_^_ey.
Когда я по_jgme за угол, мое gbfZgb_ приe_d смех из оранже реи. Скhav маленькое
оконное стекло я уb^_eKl_eemdhlhjZy[helZeZkNehj_gkb^jm]bfb`_gsbgZfbgZkадьбе.
Я останоbeky и Стелла моментально по_jgmeZkv и заметила, что я за ней наблюдал, как
будто почувстh\ZeZfh_ijbkmlklие. Она выглядела потряс ающе: волосы были собраны в конский
хhklZs_dbjZajmfygbebkvG_^he]h^mfZyymeu[gmeky_cbihemqbemeu[dm от_lihke_q_]h
она наклонилась, чтобы сказать что -то Флоренс, а затем напраbeZkv мою сторону.
— При_l — сказала она, подходя ближе. — Ты ihjy^d_?
Я пожал плечами.
— Я решил _jgmlvky\ghf_jbijhерить электронную почту.
Она пару раз моргнула, слоgh`^ZeZhlf_gyijh^he`_gby`^ZeZijZды.
— Я тоже пойду, — решила она через пару секунд.
— В этом нет необходимости.
Мне нужно было нав ерстать упущенное на работе, хотя  компании это было бы делать
приятнее. С кем -то, с кем можно поразмышлять о том, где находился Генри. С кем -то, с кем я мог
обсудить сhxgh\mxkljZl_]bx.
Стелла посмотрела на меня так, слоgh пыталась пробраться  мой р азум, желая узнать,
соiZ^Zxlebfhbkehа с мыслями.
— Знаю. Но я сама хочу ghf_jK_cqZkkoh`maZkоей сумочкой.
Когда Стелла собралась уходить, ее догнала не_klZ Стелла заметно напряглась от
прикосно_gbyDZj_gd__jmd_
— Уже уходишь? — спросил а Карен, расплываясь meu[d_.
Стелла улыбнулась в от_l но теперь я знал ее достаточно хорошо, чтобы отличить
настоящую улыбку от фальшиhcb улыбке Стеллы не было ничего искреннего.
— Мы хотим сохранить немного энергии для k_o событий этой недели, — промямлила
Стелла.
— Да, kz i_qZley_l не пра^Z ли? Это была идея Мэтта — устроить целую неделю
настоящего праздника. Да и, как ты знаешь, я обожаю Шотландию. Мэтт при_a меня  замок,
чтобы убедить, что именно здесь нам нужно пожениться.
Карен продол жала болтать, но Стелла не произнесла ни слоZ только киZeZ и натянуто
улыбалась. Эту сторону Стеллы я практически не b^_e Она была похожа оленя  с_l_ фар. Она
казалась уязbfhcbh[j_q_gghc.
Я шагнул i_j_^bзял Стеллу за руку.
— Нам пора. Над еюсь, ты не hajZ`Z_rv — отчеканил я.

— Конечно, нет, — от_lbeZ Карен. — Я так рада, что u здесь, чтобы отпраздноZlv это
событие f_kl_kgZfbMидимся заljZ.
ФальшиZymeu[dZKl_eeubkq_aeZdh]^ZhgZihернулась ко мне.
— Спасибо. Я как язык прогл отила...
Передо мной стояла соk_f другая Стелла. Не та, что была полна решимости и не боялась
просить о том, чего она хотела. Не кто -то у_j_gguc У_j_gguc  себе. Что такого было  Карен,
что застаbehKl_eemihl_jylv^Zjj_qb?
Все еще держась за руки, мы напраbebkvde_klgbp_
— Ты klj_qZeZkvkFwllhfp_emx\_qghklv" — спросил я.
— Еще с университета.
— Но ты уже b^_eZ Генри, крестного отца Карен. Ты гоhjbeZ что ездила к нему гостить.
Так ты знала Карен еще до klj_qbkFwllhf?
— Мы были лучшими п одругами с пяти лет, — сказала она, пытаясь ujать сhxjmdmghy
лишь крепче сжал ее.
— А теперь она uoh^blaZfm`aZlоего быr_]hiZjgyWlh`_kljZggh?
Мне это казалось странным, но, как гоhjblvkydZ`^hfmkое.
Мы поднялись по лестнице и молча с_ рнули в коридор, _^msbcdgZr_cdhfgZl_.
В конце концоKl_eeZkdZaZeZ:
— Это немного странно.
Я не часто тратил j_fy на разгоhju с женщинами о чем -то личном, но по молчанию, по
тому, как она напряглась и устаbeZkv  землю при пояe_gbb Карен, я понял, что «немного
странно» — это было еще мягко сказано.
— Через сколько после Zr_]hkFwllhfjZkklZания он и Карен начали klj_qZlvky?
Она хмыкнула, потом вздохнула и покачала голоhc
— Понятия не имею. Мы с Мэттом расстались около трех месяце назад. Я н е знала, что
между ним и Карен что -то было, пока не получила приглашение на сZ^v[m.
— Господи, Стелла! Я понятия не имел. — Теперь стало ясно, почему ей потребоZehkv так
много j_f_gbqlh[uj_rblvkyijbclbgZkадьбу. — Какого черта тебя пригласили?
Она k_ -таки u^_jgmeZkою руку и начала рыться kоей _q_jg_ckmfhqd_
— О, я думаю, они хотели сделать b^ что все  порядке или что -то  этом роде. Решили
_klb себя так, будто наше расстаZgb_ с Мэттом не было такой уж большой проблемой. И они не
ож идали, что я приду.
Она протянула мне ключ -карту, я aye ее, открыл и придержал д_jv чтобы Стелла hreZ
gmljv.
— Ты, должно быть, очень хочешь заняться ремонтом здания F_cnwj_.
— Сейчас сильнее, чем когда ты i_jые меня спросил. Тогда я будто не пон имала, что это
то, что мне нужно, что это даст мне цель, к которой можно стремиться, даст будущее, — от_lbeZ
она.
Я промолчал. СлоZ застряли у меня  горле, отягощенные печалью. Если она не b^_eZ
будущего, то была яghhimklhr_gZ.
— Пойду, переоденусь, — бросила Стелла, подхZlu\Zy с кроZlb пижаму и напраeyykv 
Zggmxij_`^_q_fymki_eqlh -то сказать.
Я разделся до трусо dexqbe телеbahj и облокотился на спинку кроZlb покручиZy
телефон, как будто там были от_lu.
— Эй, а где наша подушка -стен а? — поинтересоZeZkv Стелла, uoh^y из Zgghc с пучком
на голо_ и  пижаме. Она u]ey^_eZ потрясающе  _q_jg_f туалете, но она была одной из тех
женщин, которые u]ey^_eb_s_emqr_[_aсякой мишуры.
— Должно быть, горничная ее снесла.
— Ну, что ж, сего дня ты  безопасности. Я же трезZy — пошутила она, откидывая одеяло
со сh_cklhjhgudjhати.
— Сам тогда bghат, я же тебя напоил, — заметил я, убраl_e_nhgbaZ[bjZykvih^h^_yeh.
Она засмеялась и легла на бок лицом ко мне.

— Да, но показала я себя не с лучшей стороны.
— Судя по тому, что я b^_e у тебя много лучших сторон, — от_lbe я. — Хочешь
погоhjblvhFwll_"BebDZj_g?
Она покачала голоhcbkeh`beZeZ^hgbih^s_dhc
— Мне нечего сказать. Я думала, что он станет мужчиной, с которым я про_^m остаток
сh_c`bagbghgZwlhcg_^_e_hg`_gblkygZ^_\mrd_dhlhjmxykqblZeZkоей лучшей подругой.
Можно с уверенностью сказать, что мои суждения не особо надежны. Мне нужно k_]h -то
пережить эту неделю и сосредоточиться на сh_f[m^ms_fZg_gZijh шлом.
Между нами поbkehfheqZgb_.
— Во kydhfkemqZ_yijh^he`Zxlердить себе это, — добавила она.
Я запраbeehdhg__олос за ухо, не зная, как ее подбодрить. Судя по k_fmyсе ухудшил.
— Прости, что при_al_[ykx^Z
Именно я застаbe__\klj_l иться лицом к лицу с людьми, которые причинили ей боль. Она
сказала, что не знает, когда Карен и Мэтт начали klj_qZlvky но если они поженились k_]h через
несколько месяце после того, как Мэтт и Стелла расстались, значит, что -то произошло, пока они
были f_kl_.
Я ненаb^_el_odlhbaf_gye.
— Не стоит. Ты помогаешь мне с моим будущим, помнишь?
Но этого было недостаточно.
— Ты хотела uclbaZg_]haZfm`"<uihwlhfmjZkklZebkv?
Она посмотрела на комод под окном.
— Я бы ureZ за него замуж много лет назад , и он это знал. Я думала, мы просто ждем
подходящего момента. По -b^bfhfmg_ijZильным было не j_fyZ^_\mrdZ.
Слушая ее, неприятное чувстhjZkiheaZehkv нутре.
— Ты ожидала, что он женится на тебе, а он тебя обманывал, подыскиZyариант получше?
Это показалось мне знакомым. Ну, Мэтт хотя бы не остаbe Стеллу беременной, а потом и
бездомной.
— Я не уверена, что он меня обманывал. — Она легла на спину и стала смотреть ihlhehd
— Я думала, что мы собираемся пожениться и про_klb остаток жизни f_kl_ . Даже когда он
покончил с нашими отношениями, я считала, что это нерha прежде чем aylv на себя такие
обязательстZYgbdh]^Zg_^mfZeZqlhfujZkklZebkvgZсегда, а потом... пришло приглашение.
— Господи, hlwlhaZершение.
— Я сама была rhd_.
— Что ты ему сказала? А Карен? Что они сказали kое опра^Zgb_?
СноZlbrbgZ.
— Ничего, — от_lbeZhgZ — Я, эм, никогда не спрашиZeZ_]hBeb__.
Я сел на кроZlb
— Ты не обсудила это с ними? Даже когда получила приглашение?
— А что тут обсуждать? Я не собиралась отгоZjbать его или умолять жениться на мне.
Смысл?
— Ты могла бы накричать на них, uie_kgmlv k_ сhb эмоции и дать им понять, что ты
чувствуешь. — Я бы хотел этого для нее.
Она пожала плечами.
— Я уже стала той, которой можно изменять и лга ть. Я уже та девушка, которую пригласили
на сZ^v[m потому что посчитали, что я порадуюсь за них или типо того. А может, им hh[s_ k_
раghgZf_gyGZерное, я не захотела даZlvbfihода уZ`Zlvf_gy_s_f_gvr_.
— Какая разница, что они думают? Любой из них! Это яghl_ex^bdhlhjuolug_ohq_rv
больше b^_lv hae_ себя. Ты должна была klj_lblvky с ними лицом к лицу просто ради того,
чтобы почувстh\Zlv себя лучше. Выстоять проти них. Не будь женщиной, которая с улыбкой
принимает подачки!
На ее глаз а навернулись слезы. Я зашел слишком далеко. Не хотел называть ее слабой. Она
была здесь — на сZ^v[_ сh_c бывшей лучшей подруги и бывшего бойфренда. И улыбалась. Что

требоZeh мужестZ и силы. Но чувстh\Zlv себя обиженной — нормально. Сердиться тоже
нор мально. Меня hljZa^bjZehhlaehklb.
— Прости меня, — попросил я прощения. — Просто... они нраylkyex^yfhgbедут себя
так, как будто мир принадлежит им, а мы просто g_f`bем. Как будто мы ничего не значим. Они
считают, что имеют праhgZсе. Им без разницы, кто попадет под раздачу на их пути к получению
желаемого. — Моя мать была жертhcih^h[gh]hhlghr_gbybwlh_s_kbevg__f_gyaebeh — Ты
заслужиZ_rv[hevr_]hKl_eeZ.
— Я репетироZeZ — тихо прошептала она, как будто не хотела, чтобы я это слышал. — То,
что я бы им сказала. Ей и ему. Перh_ j_fy после того, как я получила приглашение, я почти не
спала. У меня было полно j_f_gbqlh[uih^]hlhить тост. На_jgh_yihljZlbeZgZg_]h[hevr_
j_f_gbq_fhl_pg_есты.
— Так скажи это.
Она глуб око a^hogmeZ
— В итоге я буду стоять, слоgh h^u  рот набрала, а Мэтт попытается загоhjblv со
мной... и почуkl\mxebyk_[yemqr_?
— Ты не узнаешь, если не попытаешься.
— Наверное, я предпочитаю избегать Мэтта. Он и близко не подходит ко мне. И пока он
этого не делает, со мной k_[m^_l порядке. Я не хочу, чтобы меня застаeyebqmстhать, что ky
эта ситуация — дело моих рук. А именно так и произойдет.
— Вы с ним hh[s_g_jZa]hариZeb?
Она покачала голоhc
— Если я его хоть немного знаю, он с ердится из -за того, что я пришла, несмотря на
приглашение.
— Зато Карен не может держаться от тебя подальше. Я b^_e как она подходила к тебе
несколько раз.
— Ага, я была близка к тому, чтобы сказать ей что -нибудь, но потом начинаю bgblvlhevdh
себя. Всю жизнь Карен брала то, что хотела, а я никогда не выступала проти никогда не
критикоZeZ ее и не гоhjbeZ что на самом деле думала. В школе она застаbeZ нас поменяться
кроZlyfb потому что не хотела спать рядом с туалетом. Когда мы обедали  ресторана х, она
застаeyeZ меня заказывать десерт, а потом съедала его сама. Она брала мою одежду и не
haращала. Я это сама позheyeZ Годами. И я делала то же самое с Мэттом. Я хотела, чтобы он
был счастли[hevr_f_gy.
— Ты не умеешь стаblvk_[ygZi_jое мес то, — добавил я.
— Похоже на клише.
— Похоже, что это пра^Z.
— Я считала их яркими, сильными личностями и искренне хотела, чтобы люди, которых я
любила, были счастлиu.
— Но ты должна хотеть того же и для себя, иначе тобой будут помыкать. — Это случилось с
моей матерью: ее использоZeb когда рядом не было лучшего, а потом бросили, как только жизнь
наладилась. Меня от подобного тошнило. — Обещай мне, что ты начнешь радоZlv себя прежде,
чем радовать других.
— Я не могу давать обещаний, которые не знаю, смо гу ли сдержать.
— Обещай, что хотя бы попытаешься. А если Мэтт скажет что -нибудь о том, что ты
пояbeZkvgZkадьбе... ему придется иметь дело со мной.
— Ты будешь моим рыцарем kbyxsbo^hki_oZo" — спросила она.
— Только никаких мечей. Я просто дам ему по нять, насколько он никчемный.
Она по_jgmeZkvdhfg_biheh`beZkою теплую, мягкую ладонь на мою руку.
— Пожалуйста, не гоhjb_fmgbkeh\Z>hkboihjfg_m^Zалось избегать его, и это k_qlh
мне необходимо до hkdj_k_gvy.
— Лучше бы ему держаться от тебя подальше.
Я не мог наказать мужчину, который бросил мою мать, слоgh она была никем, потому что
он умер, но если Мэтт хотя бы выдохнет klhjhgmKl_eeuyaZk_[yg_jmqZxkv.

— Обещай мне, что ничего не скажешь, — afhebeZkvhgZ.
— Стелла, я не могу д аZlvh[_sZgbcdhlhju_g_agZxkfh]mebk^_j`Zlv — поlhjbey__
слоZ.
— Я уже b^_eZ силу тh_]h характера. И знаю, что ты прекрасно можешь контролироZlv
себя, если сам этого хочешь. — Она сжала мою ладонь. — Не думай, что я тебе не благодарна.
Прост о ты хочешь защитить меня... — Она a^hogmeZ — Больше, чем когда -либо это делал Мэтт.
— Но почему я должен себя контролироZlv"WlhfmiZjgxgm`gZijZда -матка...
— Ради меня. Вот почему.
Этими двумя слоZfbhgZmdjZeZ\_l_jbafhboiZjmkh.
Ради нее.
Прич ина была простой, но самой лучшей. И с этим не поспоришь.
— Обещаю, что ничего не скажу, — сказал я. Ради нее — Стелла стоила обещания.
Ради нее я бы держал десятилетия разочароZgbc aZi_jlb и не стал бы обрушиZlv их на
Мэтта, каким бы заманчиufwlhgb было.
Я не был у_j_g_klvebqlh -то, чего бы я ни сделал ради нее.

ГЛАВА 20

Стелла

Бек aye меня за руку, когда мы ureb из гостиничного номера, чтобы присоединиться к
остальным на пикнике. Я проснулась с чувстhf боли, не снаружи, а слоgh каким -то образом
gmljb меня пояbebkv синяки. Вполне hafh`gh так было уже некоторое j_fy просто я не
замечала. Мне до сих пор было сложно по_jblvqlhyijbagZeZkv;_dm\q_jZhFwll_bDZj_gHg
на_jgydZl_i_jvkqblZef_gyljyidhc.
Как только мы ступили на к ирпичную _jZg^m перед нами hagbdeZ Карен. Никакой
hafh`ghklb сбежать  протиhiheh`ghf напраe_gbb или избежать зрительного контакта; мы
стояли лицом к лицу. Стыд поднимался от ног и просачиZeky  мой жиhl Стыд за то, что я
ничего ей не сказала и по зhebeZh[jZsZlvkykkh[hclZddZdhgZkhfghch[jZsZeZkv.
— При_l — поздороZeZkv она, a]eygm на наши с Беком переплетенные пальцы. —
Сегодня такой солнечный день!
— Да, прекрасный день, — сказала я, изо k_okbeklZjZykvmeu[gmlvky
Даже если бы у меня хZlbehkf_ehklbqlh -то сказать, я не могла рискоZlvbih^ести Бека.
Все -таки Генри был крестным отцом Карен. Если я испорчу ей сZ^v[mgZkihijhkyl уехать, и Бек
потеряет шанс угоhjblv Генри продать ему дом. Но если бы я собралась что -то сказать, то
рассказала бы ей, как ее перuc парень пояbeky  моем доме за неделю до их расстаZgby и
признался мне ex[и. Я могла бы сказать, что ее младшая сестра Элси однажды заяbeZfg_qlh
ей не нраblkydZdDZj_gjZa]hариZ_lkhfghcBeb[uihdZaZeZ_c сообщение, которое получила
от ее матери на следующий день после того, как пришло приглашение, где она сожалела о том, что
сделала ее дочь.
Но я, конечно, промолчала.
— Ну, тогда проходите к плакучим иZf там k_ устроено, — сказала она. — Уb^bfky
позже .
— Она очень жизнерадостна, — заметил Бек, когда мы спускались по ступенькам. — Это
раздражает.
Я рассмеялась.
— О да. Она k_]^Z была такой, ничего не меняется. — Мне k_]^Z казалось, что это ее
gmlj_ggyy[jhgy.
— Я думаю, это наследст_ggh_ — сказал он. — С деньгами жизнь k_]^Zij_djZkgZ.
На тра_ у реки разложили разноц_lgu_ клетчатые одеяла для пикника. На каждом одеяле
стояла плетеная корзина и кZ^jZlgZy карточка с напечатанными именами. Бек счел это
нормальным и не списал на особенности высших классо потому что сидеть на пикнике —
нормально, и неZ`ghdlhlulZdhc.
Мы с ним бродили от одного пустого одеяла к другому ihbkdZokоих имен.
— Люди разные. Нельзя судить о ком -то только потому, что у его семьи есть деньги. — Бек
gbfZl_evghjZkkfZ триZedZjlhqdbkbf_gZfbbg_hlетил мне, игнорируя или не слыша. — Вот и
мы, — сказала я, заметиkое имя двумя одеялами ur_gZkZfhfdjZxYkdbgmeZ[Ze_ldbbk_eZ.
— Ты больше не думала о том, чтобы klj_lblvky с Мэттом или Карен... или даже лучше, с
ними обоими? — спросил он, протягиZyfg_dZjlhqdmbhldju\Zydhjabgm.
— Может, тебе и нраblkygZ`bать себе jZ]h, а мне — нет.
— Дело не lhfqlh[ugZ`bать себе jZ]h\J_qvb^_lhlhfqlh[uihklhylvaZk_[y.
Не было смысла сноZ заh^blv этот р азгоhj Не я помогала Карен u[bjZlv сZ^_[gh_
платье, я не была подружкой не_klubeblbihlh]h
— Ну, если бы я с ней поругалась, меня бы не пригласили и тебя бы здесь не было. Так что
считай, тебе по_aehbaZfheqb.
Он усмехнулся и протянул мне бокал bgZ
— Окей. Замечание принято. Я просто не понимаю, hlbсе.

Я заметила Флоренс и Беа на другой стороне моря одеял, у самой реки. Карен, должно быть,
u^_ebeZbfh^_yehgZq_lерых.
— Смотри, Флоренс машет рукой, — сказал Бек.
Я молча киgmeZ
— Да. Она там с Беа и Джо, — пробормотала я, заметиhklZevguoqe_gh нашей банды.
— Не сомнеZxkv что тhy лучшая подруга Карен от_qZeZ за рассадку гостей. Пошли, —
скомандоZe;_dставая. — Мы перенесем туда наше одеяло. — Он потянул за зеленую шерсть, на
которой я сидела. — ВстаZc!
— Бек, нет. План рассадки создан не просто так.
— Все ihjy^d_ — Он сгреб hoZidmdhjabgm — Эта неделя достаточно трудна для тебя и
без того, чтобы тебя держали далеко от друзей.
— Не факт, что она сделала это со зла, — пр оhjqZeZ я, не веря  то, что сказал Бек. Она,
_jhylghg_ohl_eZqlh[uyf_evl_rbeZi_j_^__]eZaZfbdZdgZihfbgZgb_hlhfqlhhgZk^_eZeZ
хотя lZdhfkemqZ__cg_klhbehijb]eZrZlvf_gyовсе.
— Полагаю, это заbkbl от тh_]h определения «зла». Ей с рать с ukhdhc колокольни на
тhb чувстZ ВстаZc — поlhjbe он, — или я перекину тебя через плечо. Если ты не можешь
постоять за себя, это придется сделать мне.
Я a^jh]gmeZ Я не могла припомнить, чтобы кто -нибудь когда -нибудь приходил мне на
помощь. Я не приudeZqlhfm`qbgZ[_kihdhblkyhfhboqm\klах или следит, что я наслаждаюсь
про_^_gguf^g_f.
Что -то kiuogmehо мне, придаZykbebyih^gyeZkvgZgh]b.
Мэтт должен был стать тем парнем.
Он должен был стать тем человеком, который хотел для меня лучшего, который стоял бы за
меня горой и делал k_qlh[ukdjZkblvfhc^_gv.
Из -за того, что мы были f_kl_ так долго, слилось h_^bgh то, что у меня было и что я
должна была ожидать. Я соk_f забыла, что чего -то стоила. Может, Бек и не был настоящим
парн ем, но h\k_ohlghr_gbyohg[ueemqr_q_fdh]^Z -либо был Мэтт.
Он был ко мне добрее. Относился более уважительно. Он болел за меня, подбадриZe Не
гоhjym`_hlhfqlhhgdjZkbее, смешнее и лучше целуется.
Мэтт оказал мне услугу, броси меня. Постоянн ые, тонкие подколы, отсутстb_ любb и
доброты, не гоhjy уже о том, что он k_]^Z u^игал сhb потребности на перh_ место в списке,
хотя я это и так ему позheyeZ;_dih^Zjbefg_gh\mxghjfZevgmx`bagvbdklZjhcygbdh]^Zg_
смогу _jgmlvky.
Это дейс тbl_evghhq_f -то гоhjbeh_kebih^^_evguciZj_gvdjmq_q_fgZklhysbc.
Осознание того, что Мэтт осh[h^be меня, принесло облегчение, грусть ушла. И
неуверенность... если я так долго ошибалась насчет Мэтта, то q_f_s_yhrb[ZeZkv"<dhf_s_?
Прежде чем я получила hafh`ghklv додумать сhx мысль, Бек сунул одеяло под мышку и
стал пробираться между другими гостями. Мне ничего не остаZehkv кроме как последоZlv за
ним, тороплиh наде туфли и собра бокалы. Происходящее казалось таким дерзким, снимало
об щест_ggu_h]jZgbq_gbyGZwlhljZay^_eZeZqlh -то, чтобы осчастлиblvk_[y.
— При_l — поздороZeky;_ddh]^Zfuih^hrebdf_klm]^_kh[jZebkvсе мои друзья. —
Вы не hajZ`Z_l__kebfuijbkh_^bgbfkyd\Zf?
— Конечно, нет, — от_lbeZ Флоренс. — Я hh бще не понимаю, почему Zk посадили не с
нами. И вообще, кто, черт havfbijb^mfZejZkkZ^dmgZibdgbd_?
Бек бросил на меня «я же тебе гоhjbe a]ey^ и, несмотря на то, что это немного
раздражало, я не могла не hkoblblvky тем, что ему было не наплеZlv . Я слоgh одержала
маленькую победу над Карен и Мэттом, а Бек стал человеком, благодаря которому это стало
hafh`gh.
— Кто будет bgh" — спросил Бек, протягиZy нам бутылку из корзины. Нали k_f он
наполнил мой бокал и несколько глотко себе. — Пью кажд ый день и наблюдаю за рекой, —
пробормотал он, когда мы k_ смотрели скhav за_km иh\uo _lей на пристань у реки. — Прям
как jhfZg_Nhjkl_jZ.

— Ты много читал Форстера? — хихикнула я.
— Я прочитал «Комнату с b^hfgZ:jgh — от_lbehgbfhymeu[dZ тут же исчезла.
— Серьезно? — удиbeZkvy — Это было rdhevghcijh]jZff_?
— Нет. Я посмотрел фильм, он мне понраbekyihwlhfmyj_rbeijhqblZlvdgb]m.
Он был не_jhylgh серьезен, и мне пришлось подаblv смешок. Это т парень казался
неподходящей аудиторие й для любого фильма киностудии «Мерчант -Айhjb.
Бек пере_eзгляд на меня.
— Ты что, смеешься надо мной? — спросил он, ухмыляясь.
— Никогда, — от_lbeZybk^_eZeZ]ehlhdина. Из меня ureZhlратительная лгунья.
— Что я могу сказать? Это хороший фильм и лучшая книга.
— Не думала, что такое lоем dmk_JZa\_hgbg_]jmklgu_bjhfZglbqgu_"
Бек был упрям и решителен. Никому не удалось бы добиться такого успеха, не имея этих
преимущестEx[hь к костюмироZgghc^jZf_g_khсем здесь подходила. Но что я понимала? Я
не могла отличить хороших людей от плохих. Друзей от jZ]h.
Мне хотелось побольше расспросить о его dmkZo  кино, чтобы понять, было ли это
характерным для него или просто случайностью, но не захотела u^Zать, как мало мы знали друг о
дру ге.
— А я никогда его не b^_eZ — призналась я. — Поэтому не могу прокомментироZlv.
— Когда мы вернемся Ehg^hgfuihkfhljbf_]hdZd -нибудь вечером.
Я a]eygmeZ на Беа, чтобы про_jblv заметила ли она что -нибудь, но та о чем -то
разгоZjbала с Флорен с. Этот разгоhj[uegZklhysbfbeb^eyim[ebdb"<ex[hfkemqZ_fg_hg
нраbeky.
— Тебе придется показать сhbex[bfu_njZ]f_glu — сказала я.
Он усмехнулся.
— Мне кажется, ты мне не _jbrvMfh_ck_klju[ueZnZaZijhkfhljZсех этих фильмоZ
так как я был послушным младшим братом, то пару раз присутстh\ZeijbwlhfK_cqZkyihgbfZx
что она, на_jgh_ijboh^beZ себя после того, как ей разбили сердце. Ей было лет пятнадцать.
Черт, забыла, как ее зоml
Я понизила голос, потому что не могла не спроси ть, но не хотела, чтобы кто -нибудь
услышал:
— Вы все еще близки? С сестрой?
— Она старше и замужем, у нее дh_^_l_cFu\b^bfkyg_qZklhghfg_gjZится, когда это
происходит.
— Скажите, что это не Карен и Мэтт приплыли на лодке, — пробормотала Флоренс,
указывая на h^m.
Она прерZeZf_gyZym`_оображала загорелого молодого Бека, который читал Форстера.
Люди начали перешептываться, и, конечно же, Карен h k_f белом и Мэтт  сh_f обычном
летнем костюме из хлопчатобумажных брюк и синей рубашки u[jZ лись из маленькой гребной
лодки на пристань. Возможно, я надеялась, что один из них упадет голоhc воду, но не собиралась
кому -либо wlhfijbagZаться.
— Как же она любит gbfZgb_ — хмыкнула Джо. — Сначала целая сZ^_[gZy неделя. А
теперь это? — Она ск лонила голову набок, изучая реку.
Если бы Карен сказала мне, что отпраblkygZibdgbdgZ]j_[ghceh^d_ белом ha^mrghf
платье, когда мы еще были подругами, я бы подумала, что она _k_eZyb[_aaZ[hlgZy
— Это соk_fg_есело? — уточнила я.
— Карен k_]^ а весело, когда k_ смотрят на нее, — сказала Беа. — Неужели ты не
замечала?
— Если она такая эгоистичная и самоex[e_ggZy почему мы дружили с ней k_ эти годы?
— не понимала я. Заметили ли Беа и Джо эту сторону Карен с тех пор, как она обручилась с
Мэтто м, или они k_]^Zwlhидели?
— Потому что ты всегда хотела, чтобы мы встречались q_l\_jhf — сказала Беа.
— Ты k_]^Zключала Карен jZkkuedbbebijb]eZrZeZ__kgZfb.

Это было неосознанно. Мне нраbehkvh[sZlvkykhсеми.
— Я никогда этого не замечал а...
— Потому что ты b^brv  каждом только хорошее. Хочешь лучшего для всех. Это
прекрасно, но такие люди, как Карен, съедают тhx^h[jhlmkehно летний пудинг, — отчеканила
Флоренс.
Карен k_]^Z любила находиться  центре событий. Все остальные принимал и нас за
зрителей, но меня это никогда особо не беспокоило — я не замечала, что мной пользоZe ись.
Может быть, Мэтт был таким же. Когда мы были f_kl_ я думала, что мы были з_a^Zfb -
партнерами, но, hafh`ghyijhklhih^f_lZeZaZgbf закулисье.
— Или ка к фруктоuc салат, — заметила Беа. — Мэтт такой же... Они оба пользоZebkv
тh_c^h[jhlhc.
Бек ткнул  меня локтем и киgme  сторону Флоренс и Беа, как бы гоhjy что я должна
прислушаться к их словам.
Дело  том, что я смутно припоминала, как Флоренс и Б еа гоhjbeb мне k_ это раньше, но
отмахиZeZkv Но теперь, после того, что случилось, я больше не могла игнорироZlv то, кем были
Карен и Мэтт на самом деле. Но кто еще мог оказаться моим jZ]hfZg_^jm]hf"?keb^ое из тех,
с кем я был а ближе k_]hgZ с_l_fh]ebij_^Zlvf_gylhwlhfh]k^_eZlvdlhm]h^gh.
Когда счастлиZy пара оказалась на берегу реки, чтобы присоединиться к остальным, k_
захлопали eZ^hrbbaZmexexdZeb
— Я надеялся, что кто -нибудь из них нырнет, — хихикнул Бек рядом со мной.
Я прикусила нижнюю губу, чтобы удержаться от смеха. Сегодняшний день укрепил меня в
сh_ffg_gb_h;_d_HgaZklZил меня признать, что происходит на самом деле.
Он осмелился сделать то, чего не делала я, гоhjblv то, чего я не могла, застаeye меня
b^_lv _sblZdbfbdZdbfbhgb[uebZg_lZdbfbdZdbfbyohl_eZbo\b^_lv;uebgZrbihp_emb
настоящими или фальшиufbgh;_df_gyefhcзгляд на мир и на саму себя.
Я просто надеялась, что не ошиблась g_flZd`_dZd Мэтте и Карен.

ГЛАВА 21

Бек

Стелла опустила a]ey^ на мою бабочку, потом подняла на подбородок и, наконец,
посмотрела fhb]eZaZ
— Мило u]ey^brv.
Солнце отбрасывало золотистый, туманный с_l  гостиничный номер, делая ее прекраснее
обычного, ос_sZy ее лицо, подчеркиZy родинку на щеке и губы бантиком. Короткая юбка
открывала ноги «от ушей».
— Мило? — переспросил я. — Я не уверен, что это комплимент.
— Может быть, он им и не был, — от_lbeZhgZ.
Эта девушка не даZeZfg_kimkdmghyg_fh]спомнить, когда еще так _k_ebekyGbh^gZ
же нщина не достаeyeZ мне столько хлопот, сколько Стелла, и уж точно это не делала ни одна из
моих любоgbp Я предпочитал женщин, с которыми было легко. Я не о сексе, а о том, что они
отлично ibku\Zebkv\fhx`bagvg_lj_[myhlf_gyq_]h -то. Благодаря это му kxkою энергию я
deZ^u\Ze бизнес.
Что меня устраиZeh Возможно, будь Стелла моей настоящей девушкой, то с ней было бы
также легко, но dZq_klе подстаghcih^jm]bhgZ[ueZызывающей и забаghcbg_jZa]hорила
мне, что я ее раздражаю.
— Ты u] лядишь гораздо лучше, чем просто мило, — сказал я.
Она раз_jgmeZkvq_jgu_b[_eu_iZc_ldbih^q_jdgmebdZ`^ucba]b[__l_eZ
— Похоже на стиль тридцатых? Все на_jgydZijhrebkvihdhklxf_jguffZ]ZabgZfbqlh -
то придумали.
— Отличное сексуальное платье. И вообще, почему ты хочешь быть как k_wlbex^b?
Она улыбнулась.
— Знаешь, они не так уж и плохи. В любом случае, другого платья у меня нет, так что
придется обойтись этим.
— Этого будет более чем достаточно. Я буду стараться держать свои руки при себе в есь
_q_j.
Мы не целоZebkv со q_jZrg_]h дня, но сейчас, глядя на нее, я мог думать только о
поцелуе.
— У меня есть боа из перье — продолжила она, проигнорироZ меня. — Но думаю, это
будет u]ey^_lv[_aкусно. А ты как думаешь?
Она накинула нечто с че рными перьями на плечи. Обычно, когда женщина спрашиZeZ мое
мнение о ее наряде, я от_qZe то, что она хотела услышать, лишь бы побыстрее uести нас за
д_jv но со Стеллой все иначе. Я хотел, чтобы она u]ey^_eZ как можно лучше, чувстh\ZeZ себя
уверенно й k_[_Yohl_eqlh[uhgZqm\klовала eZklvijbh[s_gbbkwlbfbex^vfbIhlhfmqlh
она была лучше их k_o
— Думаю, что не стоит. Платья достаточно самого по себе.
— Ты пра — согласилась она, бросая боа на кроZlv — Оно немного отe_dZ_lBkgbfy
похожа на стриптизершу.
— Если это поможет тебе hclb образ, то, hafh`ghyi_j_^mfZx.
Она ayeZkою _q_jgxxkmfhqdmbm^ZjbeZf_gy_x
— Пошли уже. — И перhcышла из гостиничного номера.
— Стало быть, сегодня только коктейли? — спросил я, идя по коридору. — Никакой еды?
— Понятия не имею. Не могу предстаblv чтобы Карен об этом не подумала. Вполне
hafh`ghgZkh`b^ZxldZgZi_.
— Пожалуй, закажу еду  номер к нашему haращению, — пробормотал я. — А hl и
Генри! — Я киgme сторону группы, котора я напраeyeZkvdgZfk^jm]h]hdhgpZdhjb^hjZ — Он
редко бывает один. Это одна из причин, почему с ним так трудно перегоhjblv.

— Сейчас идеальный вариант. Я его еще не видела. Пошли! — скомандоZeZ она, набирая
скорость, чтобы мы могли с ним пересечься.
— Генри, — позZeZ его Стелла. — Как я рада тебя b^_lv — Улыбка ос_lbeZ ее лицо, и
укол реghklbjZkpел fh_f`bоте. Она улыбнется ко гда -нибудь так же широко и мне?
— Стелла, дорогая. Как ты? Выглядишь замечательно, — от_lbe=_gjblZdhch[Zyl_evguc
и доброжелательный.
— Я iheghfihjy^d_kiZkb[hFh]myij_^klZить тебе Бека Уайлда?
Она любоgh ayeZ меня за руку и прижалась ко мне k_f телом, как будто принадлежала
мне. У меня перехZlbeh^uoZgb_ghg_ihlhfmqlhwlh[uehg_m^h[ghZihlhfmql о это казал ось
само собой разумеющимся... праbevguf.
— Мистер Уайлд, очень приятно сноZ Zk b^_lv На днях u отлично спраbebkv со
стрельбой по глине. Надеюсь, тетереh\aZтра ugZfсе -таки остаbl_.
— Даю Zf слоh сэр, — пообещал я. Возможно, я б ыл лицемером, так как даже не мог
произнести слоh «вегетарианец», но точно не хотел, чтобы души бедных птиц преследоZebf_gy
Пусть это останется на со_klb пэро — После нашей klj_qb я понял, что наши пути  Лондоне
пару раз почти пересекались. — Я не собирался упоминать о моменте  «Дорчестере», когда я
пытался ему представиться. — Это было сyaZgh с одной Zr_c собст_gghklvx которая меня
заинтересоZeZ.
Генри нахмурился.
— Неужели? Я не помню.
— Да, здание Дауни F_cnwj_.
Он глубоко a^hogmebih качал голоhc
— Верно, оно еще не продано. Но я не помню никаких предложений.
— Что ж, возможно, мы могли бы найти j_fyqlh[uh[km^blvwlh — сказал я.
— Да, конечно. А сейчас мне нужно поb^Zlvky с Грэмом. — Он покачал голоhc и сноZ
по_jgmekydKl_ лле. — Прекрасно u]ey^brv^hjh]Zy — Затем по_jgmekydhfg_ — Присмотри
за ней... мистер Уайлд.
Генри напраbeky к бару и остаbe нас со Стеллой у oh^Z на _q_jbgdm Великолепно. Он
даже не помнил моего имени.
— Кто такой Грэм? — поинтересоZekyy.
— Понятия не имею, — от_lbeZhgZ — Расскажешь мне, что случилось?
— Что? Когда?
— Генри упоминал, что ты хорошо стреляешь, — напомнила Стелла, когда мы сели за
столик.
— Ах, да. Удиbl_evgh как часто эти люди промахиZxlky учитыZy что они это делают
k е j_fy.
Стелла застонала.
— Скажи мне, ты что, k_oih[be?
Да почему она стонет? Я думал, что i_qZlex__.
— С легкостью, — похZklZeky я. — Слишком много j_f_gb про_e с пнеfZlbq_kdhc
bglhкой и тремя пустыми банками из -под томатного супа.
Она наклон илась ко мне.
— Я задам тебе hijhk и хочу, чтобы ты честно на него от_lbe Насколько сильно тебе
нужно это здание F_cnwj_?
Неужели она что -то упустила? Я думал, что выразился более чем ясно.
— Крайне нужно.
— Тогда засунь сh_w]h шкаф, дай свою кр едитную карточку и следуй моим инструкциям.
— Ты хочешь, чтобы я угостил k_oыпиdhc" — уточнил я.
— Это последнее, что я от тебя хочу. — Она ulZsbeZ сhc телефон и залипла  нем. —
ЗаljZ утром сh[h^guc день — никаких сZ^_[guo мероприятий. Попробуем поискать
необходимое ^_j_не, но если ничего не найдем, то придется съездить Bgернесс, — бормотала
она так, слоghyagZehq_fhgZ]hорит.

— Что мы ищем? — спросил я.
— Ты яghg_ почете у Генри. Ваше знакомстh[uehdZlZkljhnhc.
Не самое удачно подобранное слоh<_^vроде k_[uehg_iehoh"<hafh`ghhgg_ihfgbe
моего имени, не стал расспрашиZlv меня о здании и о моем интересе к нему. И пусть прерZe
разгоhj но прогресс был... или нет? На_jgh_ радоваться было особо не чему, но я, по крайне й
мере, погоhjbekgbf.
— Итак, нам нужно начать k_aZghо, — заяbeZKl_eeZ — Мы пройдемся по магазинам и
купим тебе кое -что, а я помогу наладить Zrbhlghr_gbyk=_gjb.
— Что же мне нужно купить, чтобы помочь догоhjblvkyk=_gjb"<_j_ку, клейкую лен ту и
немного хлороформа?
— Обхохочешься, — съязbeZhgZ — Одежду. Мы собираемся тебя приодеть.
— Мы собираемся поиграть DjZkhldm" — хмыкнул я.
— Думай обо мне как о Ричарде Гире. А ты — Джулия Робертс, только не такая горячая.
— Чисто для протокола, т ы выглядишь лучше Ричарда или Джулии.
— Видишь? Ты можешь быть очароZl_evguf
Она пригладила лацкан моего пиджака, и мне пришлось подаblv`_eZgb_mkZ^blv__dk_[_
на колени.
— Значит, Tom Ford недостаточно хорош?
— Слишком хорош. Ты же знаешь, у этих л юдей нет самих денег. Их богатстh —
собст_gghklvij_^f_lubkdmkklа и трасты... Они хранители состояния: тратят j_fyklZjZykvg_
тратить деньги. Сам понимаешь, jh^_g_]emiuc.
— В том -то и дело. Я могу обогатить Генри, если он уделит мне j_fy.
— Тh й способ пока не сработал, он не прояbe особого интереса к разгоhjm о тh_f
предложении насчет его дома. Если ты хочешь, чтобы он продал ту собст_gghklvlhgm`ghb]jZlv
по его праbeZfGbdlhg_ex[blihdZamrgbdh.
Мне понраbeZkv дерзость Стеллы сразу , как только я ее klj_lbe (когда она решительно
отказала мне). Но еще одно слоh — и я официально разозлюсь.
— Я не показушник!
— Тогда почему ты ub]jZeчера?
— Ты же не предлагаешь мне притhjylvky мелкой букашкой, чтобы раздуть эго этих
людей? — уточ нил я.
— Если требоZehkv только потешить чье -то эго, то это было бы слишком легко. И я не
понимаю, почему ты настолько упрям, но отказываешься бороться, чтоб получить желаемое. Ты же
можешь быть очароZl_evguf убедительным, поэтому не понимаю, почему ты отказываешься
использоZlvkою силу убеждения с ними. Если бы я не знала тебя лучше, я бы сказала, что часть
тебя hh[s_g_ohq_lihemqblva^Zgb_>Zmgb.
— Ты же знаешь, что я хочу это здание больше k_]hgZkете.
— Почему? У тебя много денег. Это яghg_ просто финансоZyg_h[oh^bfhklv.
Она ждала от меня от_lZ[m^lhy^he`_g[ueыложить ей k_kои секреты.
Я промолчал.
— Ты будто пытаешься настроить людей проти себя. Тебе нужно приe_qv их на сhx
сторону, и ты это знаешь. Поэтому я не понимаю Tom Fo rd, когда k_ остальные  тb^_ Зачем
победа на стрельбище, когда тебе следовало сосредоточиться на разгоhj_ с Генри и позheblv
хозяину ub]jZlv<k_wlhg_bf__lkfukeZ.
— Нефть и h^Z — буркнул я. — Мы не смешиZ_fkyYbfg_gjZлюсь.
— Ты мне нрав ишься, — прошептала она.
Неужели она не поняла? Она не была похожа на остальных. Она не была похожа ни на одну
женщину, которую я когда -либо klj_qZe
— Ты соk_f^jm]Zy.
— Тогда до_jvkyfg_bihaоль про_klbl_[yihfZ]ZabgZf.
— Если ты позhebrv мне п оцелоZlv тебя, — заяbe я. С нашего последнего поцелуя
прошло слишком много j_f_gb.

Легкая улыбка тронула ее губы.
— Тебе лишь бы заключить сделку. Но ты просишь о том, что я более чем готоZ отдать
просто так. Возможно, тебе следует отточить сhbgZык и _^_gbyi_j_]hоров.
Эта женщина была остра, как булаdZ.
— Ну, тогда, может быть, я застаexl_[yih^h`^Zlv.
— Опять ожидание... — a^hogmeZhgZ.
Я подаbemkf_rdmbihiulZekyb]ghjbjhать боль ycpZoijbfukebqlhhldZ`m_c.
Да, мне был нужен особняк Дауни. Но еще больше я хотел Стеллу Лондон. Сегодняшняя
ночь обещала быть долгой, и я должен был использоZlv каждую унцию сh_]h самоконтроля,
чтобы останоblv себя от того, чтобы ulZsblv ее с этой вечеринки, _jgmlvky  нашу комнату и
немедленно раздет ь догола.

ГЛАВА 22

Бек

Если я скажу Стелле, что собираюсь сделать с ней сегодня _q_jhf она, без сомнения,
отор_l один из сhbo ультраukhdbo каблуко и h[v_l его  мою голову. Она чертоkdb
сексуально u]ey^_eZсецело отдавалась людям, и сумела п оменять мои a]ey^ugZfgh]b_ещи.
Но самым и лучшим и были легкость и комфорт, который чуkl\m_rv hae_ нее, слоgh попадаешь
домой. Я слоgh проh^be j_fy с друзьями, только это еще лучше, потому что она была
_ebdhe_ighcbyohl_e__jZa^_lv.
Терпение. Весь вечер я прояeye немалую долю терпения, так что был рад, наконец, оттуда
сбежать.
Я отпер д_jvgZr_]hghf_jZbijb^_j`Ze__hldjulhcqlh[uKl_eeZ\hreZ.
— Ты обещал мне поцелуй, — напомнила она. — Время позднее, а я все еще без поцелуе.
— Без поце луе" — пере спросил я. — Нельзя, чтобы так и остаZehkv.
Я раз_jgme^_\mrdmdk_[_h[oатил ладонями ее лицо и прижался ртом к ее губам.
Ее руки скользнули \_jo по моей рубашке, и я сдержал дрожь. Когда простое
прикосно_gb_dh^_`^_hdZau\ZehgZf_gyl акое сильное ha^_cklие?
Я хотел эту женщину. Именно ее. Не просто секс с красиhc девушкой. Мне хотелось
раздеть Стеллу, лизать и ласкать каждый сантиметр ее тела, пока я не узнаю ее лучше, чем самого
себя.
Я хотел поглотить ее.
Она a^jh]gmeZhlfh_]hi рикосно_gbybihcfZeZfhbaZiyklvyYhlkljZgbeky
— Все нормально?
Она улыбнулась; ее губы покраснели от жара.
— Абсолютно.
— Ты же понимаешь, что сейчас будет больше, чем поцелуй?
— Ох, серьёзно? — удиbeZkvhgZ — Что ты задумал?
Я обbejmdZfb__lZ лию и крепко прижал к себе.
— Всякие штучки голышом.
Она рассмеялась.
— Ты такой КазаноZ!
Обходительный парень, коим я был раньше, который знал, как соблазнить женщину, исчез. Я
никогда по -настоящему не понимал, что значит оказаться обезоруженным, пока не повстречал
Стеллу Лондон. Я наклонился и поцелоZe__ шею.
— Я не пытаюсь быть кем -то, кроме себя, — от_lbeyihlygm молнию на ее платье сзади.
Я раздел девушку до нижнего белья и по_eh[jZlghddjhати. Мне нужно было aylvk_[y
руки, _jgmlv контроль над ситуацией. Я наклонился, прижался поцелуем к ее мягкому жиhlm и
позhebek_[_дохнуть ее запах. Сегодня она будет моей. Окончательно.
Я подцепил большими пальцами ее трусики, стащил их, а после толкнул Стеллу обратно на
кроZlvстаgZdhe ени у ее ног. Мой член начал пульсироZlvklhbehfg_ih^mfZlvhlhfdZdhа
она на dmkHlhfdZdg_ероятно она пахла.
Господи, да что со мной такое? Я был похож на подростка, листающего раздел нижнего
белья fZfbghfdZlZeh]_.
Когда я поцелоZef_kl_q ко соединения ее бедер, она застонала. Отлично. Не только у меня
проблемы. Стелла тоже была ha[m`^_gZohl_eZwlh]hOhl_eZf_gy.
Я остаbe поцелуи на ее бедрах, после чего опустился gba наслаждаясь теплотой ее
гладкой кожи. Мне не стоило торопиться, но хотелось k_]hkjZam.
— Бек, — простонала Стелла, скользя руками по моим hehkZf Звук ее удоhevklия
b[jbjhал по k_fmfh_fml_emkdZiebаясь fhboycpZobkha^Z\Zyihlj_[ghklv ней с каждой
секундой.
Я про_eyaudhfih__deblhjm

— Тебе придется набраться терпения. — Я сказал это не только ей, но и себе.
Она a^hogmeZbygZqZe^_eZlvf_^e_ggu_]jyagu_^ижения, проникая g__се глубже и
глубже. Мне хотелось зарыться g__сем телом.
Я глубоко ^hogme пытаясь приглушить свое рычание и соср едоточиться на длинных
afZoZo сh_]h языка. Бедра Стеллы приподнялись, и я прижал руку к горячей коже ее жиhlZ а
другую — к бедру, чтобы удержать ее на месте.
— Скажешь, когда будешь на грани, — приказал я.
Я ощутил ноucijbeb влаги сhbfyaudhfbKl елла начала тереться о мой рот.
— Бек, — простонала она.
Я отодbgmeky
— Кончаешь? — спросил я.
— Да... нет... О, боже, — сноZ простонала она, когда я прижал кончики пальце к ее
молочной коже, теплой, как морская h^ZgZkhegp_.
На какую -то долю секун ды я задумал ся , а ласкал ли ее Мэтт? Вряд ли он имел хоть
малейшее предстаe_gb_ о том, что делать с женщиной. Мне придется показать Стелле, что она
ничего не упустила, расстаrbkvkgbf.
Я hah[ghил сh_ исследование Стеллы, целуя, облизывая и посасыZy, упиZykv ее
a^hoZfb и стонами, наслаждаясь тем, как она крепко жмурилась, пытаясь блокироZlv
удоhevklие. У не ё было идеальное тело: плаgu_ изгибы и iZ^bgu по которым бежали
мурашки. Она дрожала под моим языком, посылая искры похоти прямиком к моему члену.
Определенно она была готоZdhgqblvYhlkljZgbekyqlh[uhp_gblvыражение ее лица.
Выглядела Стелла потерянной. Окрыленной. Ее щеки пылали, а волосы разметались по
кроZlb.
Еще никогда я не видел ее настолько прекрасной.
— Не кончай! — ряdgmey.
— Я близко, — прошептала она; ее голос звучал хрипло и тихо.
С этим нужно было что -то сделать. Я лизнул ее ihke_^gbcjZabk_eh[jZlgh
— Вдохни. — Она растерянно посмотрела на меня. — Я же запретил тебе кончать.
Мне нраbehkv что оргазмы не достаZeb сь ей слишком просто. Но немного j_f_gb — и
она будет кончать по команде.
Стелла приподнялась на локтях.
— Бек, что...
— Ничего не будет, пока ты не пообещаешь, что не кончишь, не предупредиf_gy.
— Я об -бещаю, — пробормотала она.
Я сноZ оказался между ее ног, чтоб начать дуть на ее клитор и обh^blv пальцем ее oh^
Стелла застонала.
— Я серьезно, Стелла. Расслабься и сделай глубокий ^hobebyhklZghлюсь.
— Чего ты добиZ_rvky" — Ее a]ey^kdhevagmeihfh_fmebpm.
— Поверь мне, ты сама k_kdhjhma наешь.
Ее грудная клетка приподнялась, когда легкие наполнились ha^mohf а затем девушка
u^hogmeZ — долгий, медленный ^hokhjался с ее губ.
— Лучше? — спросил я.
— Типо того.
— Ты не на грани оргазма прямо сейчас?
— Мда, у нас с тобой разные понятия «л учшего».
Я прижался губами к ее бедру, чтобы скрыть улыбку.
— Посмотрим.
Работая hdjm] ее oh^Z пальцами, я ласкал языком ее клитор. Тело Стеллы напряглось, ее
дыхание участилось, а руки p_ibebkv мои волосы.
Она была уже близко. СноZ
— Стелла, — пр орычал я. Ей нужно было научиться общаться.
Без дальнейших подсказок она сделала еще один глубокий ^hobjZkkeZ[beZkvgZfZljZk_.

— Так -то лучше.
От ее уступчиhklb мой рот наполнялся слюной, а член станоbeky т_j^uf Стеллу было
чертоkdbесело и забав но трахать.
Работая пальцами и языком, я наслаждался, как Стелла старалась глубоко дышать и
расслабиться, но когда я скользнул  нее третьим пальцем, ее спина u]gmeZkv дугой, и она
запричитала:
— Я сейчас... сейчас...
Я ulZsbeiZevpubk_e?s_jZgh.
— Так hl чем ты занимаешься? — буркнула она. Ее кожа раскраснелась, а слоZ звучали
неразборчиhkehно она замучилась. — Пытаешь женщин?
Я мог бы часами заниматься этим со Стеллой.
— Я играю с тобой, а не мучаю. — Мне не удалось скрыть сh_c усмешки. — И п о_jv
когда я, наконец, позhexl_[_dhgqblvlu[m^_rv восторге.
Мой член также отчаянно ныл, нуждаясь  осh[h`^_gbb Но мне нраbehkv лишать
удоhevklия не только Стеллу.
— То, ради чего тебе приходится стараться, самое лучшее. — Я поцелоZe ее  г убы и
напраbeky ванную. Там разделся и налил дZklZdZgZоды.
Когда я вернулся, девушка пере_eZзгляд на мой член.
— Ты собираешься трахнуть меня?
— Мы будем трахаться kx ночь. Но член ты пока не заработала. Тебе придется трудиться
немного усерднее , пока ты не докажешь, что готоZ.
Она застонала, и на этот раз не от удоhevklия.
— Попей. Я не хочу, чтобы у тебя случилось обезh`bание.
Я ожидал, что она начнет спорить, но она приподнялась на локтях, k__s_jZa]ey^uая мой
стояк, и ayeZ у меня ста кан. Мой член дернулся под ее a]ey^hf Стелла a^hogmeZ и глотнула
h^udZd[m^lhg_fh]eZ^h`^Zlvkykоей награды.
Она ее получит. В итоге.
Стелла вернула мне стакан и легла обратно.
— Раздbgv ноги, — попросил я, _jgmшись  прежнее положение, чтобы п родолжить
ласкать девушку пальцами и языком. Стелла p_ibebkv простыни, но без моей подсказки разжала
пальцы и глубоко ^hogmeZ.
Хорошая деhqdZ.
Я под_e__ddjZx_s_ljbjZaZghhgZg_`Zehалась. На самом деле, она, казалось, b^_eZ
wlhf\uah.
Ст елла `ZeZkv в матрас, ее ноги и руки расслаблено лежали, а остекленеrbc a]ey^
гоhjbehlhfqlhhgZiheghklvxijbgyeZfhxiuldm.
Когда я начал работа ть усерднее, она попыталась заглушить сhb стоны, но пульсация ее
gmlj_ggbo мышц и поджимающиеся паль цы ног u^Zали ее. Наконец она сдалась и с громким
стоном протянула:
— Бек, я сейчас кончу.
— Дыши глубже и давай.
Она бросила на меня испуганный a]ey^ как будто боялась того, что оргазм может с ней
сделать.
— С тобой k_ будет хорошо, — успокоил я, ког да судороги  ее теле начали
распространяться. Я почти b^_e как оргазм полз \_jo по телу. Соски Стеллы напряглись, спина
u]gmeZkv дугой, а сама она молча потянулась ко мне — за ободрением или от нужды? Я понятия
не имел, но что -то gmljbf_gyr_ельнул ось.
Когда ее охZlbehj]Zafyih^gyeky к ней, и она обbeZjmdZfbfhxlZebx.
— Ты  порядке? — спросил я, когда она пришла  себя. Я перекатился на бок, и она
последоZeZaZfghcaZdbgm ногу на ногу.
— Гм, да. Это было... Не знаю. Так интенсивно. Еще н ичего такого не испытыZeZYbf_x
\b^mbgl_gkbно.

Я усмехнулся.
— Тебе понраbeZkvfhyiuldZ?
— Насчет пыток я не у_j_gZ Было трудно, зато оргазм... Прямо мать k_o кульминаций. Я
никогда не чувстh\ZeZgbq_]hih^h[gh]h.
Это было меньше е, что о на заслужиZeZ.
— Мы только разогреваемся.
— Мне уже тепло, — хихикнула она, приподняrbkvgZehdlyobihlhfhk_^eZeZf_gy.
Она была hkoblbl_evghfhdjhcg_f_^e_gghihdju\f_gykоей eZ]hc
— Где ты научился этому дерьму? — спросила она, дb]Zy бедрами i_j_^ и назад. — Я
ожидала, что ты будешь... эм...
Я подложил руку под голову, ожидая, что она объяснит мне сh_ij_^klZление обо мне.
— Не знаю... Эгоистичным. Нетерпелиuf.
— Ты яghljZoZeZkvg_kl_fiZjg_f.
— Очеb^gh — буркнула она, прижимая ладо ни к моей груди. — Вообще -то, был только
Мэтт. У меня не так уж много опыта.
Господи, ^h[Zок ко k_fm она была на свадьбе единст_ggh]h парня, с которым когда -
либо спала. Каждый раз, когда я понимал, насколько трудной была для нее эта неделя, я узнаZe
что -то еще.
— Ну, теперь есть я.
И она заслужила самый лучший секс, который только могла предложить жизнь. Я не мог не
радоZlvkynZdlmqlhyklZefm`qbghcihdZaZшим ей, как хорошо это может быть.
Переверну Стеллу на спину, достал презерZlb из бумажн ика, который остаbe на
прикроZlghfklhebd_Yg_ohl_e[hevr_`^Zlvgbfbgmlu.
Чем больше я узнавал Стеллу, тем больше мне хотелось узнавать еще. Когда она i_jые
ureZ из себя и я провел с ней целый день, слушая ее болтоgx k_ чего я хотел, — это по днять
ее настроение, чтобы она не отказалась от этой сZ^v[uGhl_i_jvyohl_emagZlv__Ohl_eagZlvh
ней факты, которые со_jr_ggh не нужны, чтобы предстать перед незнакомцами парой. Я хотел
проникнуть __jZamf<gmljv__l_eZOhl_eihqm\klовать эт у женщину.
— Ты готоZ" — уточнил я, h^yqe_ghfm__\oh^Z.
— Все заbkblhlh[klhyl_evkl. Ты опять собираешься меня пытать?
— Я собираюсь трахнуть тебя. Больше никаких пыток.
— Тогда я более чем готоZ — Она про_eZeZ^hgyfbдоль тела и раздbgmeZgh] и. Черт, я
еще не был gmljb нее, но просто от осознания, что через несколько секунд там окажусь, челюсть
напряглась, а член дернулся fh_cjmd_.
Я продbgmekyнутрь нее роghgZklhevdhqlh[uhgZihqmстhала меня.
— О боже, — u^hogmeZhgZ[m^lh[ueZ потеряна imklug_ течение нескольких дней, а я
дал ей стакан холодной h^u.
Пока медленно oh^be  нее, она глубоко дышала, слоgh пыталась контролироZlv сhc
оргазм, слоghh^gbflheqdhffh_]hqe_gZyfh]aZklZить ее кончить. Что не j_^behfh_fmw] о.
Я протолкнулся до конца, проникая как можно глубже.
— Так хорошо, Бек. — Стелла выгнула спину.
Внутри нее было тесно и чертоkdbb^_ZevghFg_gm`gh[uehремя, чтобы пере_klb^mo
Я не был готоk^Zlvkybohl_eqlh[uhgZdhgqbeZkghа.
Я так же медл енно ur_e из нее и попытался приudgmlv к сhbf ощущениям. Пытался
приudgmlv к ее b^m как дb]Zebkv ее груди от моих дb`_gbc над ней; как она сосредоточенно
прикусывала нижнюю губу; как она смотрела на меня — слоghyih^Zjbe_cEmgm.
Я не был уверен, что замечал такие детали ihkl_ebG_lhqlh[uyg_[uekhkj_^hlhq_ggZ
удоhevklии женщины — это k_]^Z было частью пакета. Но сраgb, как сейчас я относился к
Стелле (как хотел насладиться происходящим, запомнить перuc раз), я понял, что до нее сек с
k_]^Z[ueqbklhc[bheh]b_cKg_cсе было... по -другому, глубже.
Она схZlbeZf_gyaZjmdm
— Ты ihjy^d_" — спросила она, ulZkdbая меня из моих дум.

Я был более чем ihjy^d_.
Киgm, я толкнулся  этот раз резче. Стелла прикрыла глаза и медленно, тяжело a^hogmeZ
Господи, даже ее дыхание было сексуальным.
Я сам сомкнул _db пытаясь отгородиться от k_]h остального, закрыв сhc разум. Мне
нужно было сосредоточиться. Я задал ритм, стараясь не думать о том, какая мягкая, тугая и
со_jr_ggZyKl_eeZ Лондон.
— Бек, — прошептала она, haращая меня в дейстbl_evghklv — Мне так хорошо. Такое
может быть?
Она про_eZ пальцами по моей спине, и я не смог останоblv гортанный стон, который
ujался наружу.
Пот скаплиZeky у меня на лбу, но не от физических у силий, а от попыток сдержать себя,
чтобы не излиться  нее. Мой член увеличился от похоти, мышцы отяжелели от желания, но я
продолжал juаться в нее. Я хотел достаblv_cm^hольстb_gh[hevr_сего я хотел сохранить
эти чуklа, эти ноu_hsms_gbydhl орые blZebокруг меня.
— Бек, Бек, Бек, — iZgbd_ih\lhjyeZhgZ.
— Эй, — позZeyijb`bfZykv]jm^ghcde_ldhcd__]jm^b.
— Я так близко, и мне так хорошо. Не думаю, что смогу останоblvwlh.
Я u^hogme почти с облегчением понимая, что скоро конец. Я н е мог больше терпеть —
слишком хорошо это было.
Я знал, что не смогу останоblvkой оргазм, когда придет ее.
— Ш -ш-ш, — успокоил я, целуя ее r_x — Ты можешь кончить, детка.
Она лениhfhj]gmeZbhimklbeZjmdbaZ]hehой. Я чуklовал, как оргазм насти гал ее. Как
крошечная дрожь преjZsZeZkv сbj_imxDh]^ZKl_eeZ\u]gmeZkv^m]hcmf_gykg_kehdjurm.
Больше не было смысла сдержиZlvkyYhlkljZgbekybkghа толкнулся. Мой оргазм пополз
\_jo по позhghqgbdm кружась и jZsZykv k_ ur_ и ur_ пока не ahjался в каждой клетке
моего тела.
Он uly]bал из меня каждую унцию, каждую молекулу энергии, ukZkuая k_ кроме
ощущения приближающегося наслаждения. Все, что я чувстh\Ze — это соприкосно_gb_ наших
тел и насколько прекрасным это было.
Я прижалс я к Стелле, уткнуrbkv лицом в ее шею. Она крепче обняла меня, как будто
думала, что я могу куда -то уйти.
Как будто я мог.
У меня не было сил даже поднять голову.
Но если бы и были, я не предпочел бы оказаться ^jm]hff_kl_.

ГЛАВА 23

Стелла

Дворники р аботали без останоdb смахиZy капли со стекла. Дороги были до смешного
узкими, но Бека, сидевшего за рулем арендоZggh]he_g^jhера», это не смущало.
— Может по_jgmlvgZaZ^" — предложила я, прижимая бумаги.
Бек бегло на меня посмотрел, затем похлопал по ноге и остаbejmdmgZfh_f[_^j_qlhm`_
не походило на дружеское успокоение. До q_jZrg_]h вечера я сомнеZeZkv в наших отношениях
— не могла понять, что было настоящим, а что фальшиufGhijhreZyghqvkhсеми синяками и
следами укусо а также поч ти постоянные мурашки на коже при общении с Беком расставили k_
по сhbff_klZf.
— Все ihjy^d_Wlhijhklh^h`^vYfh]m ехать медленнее, если ты нерgbqZ_rv — Я не
могла сказать,  чем конкретно было дело —  его слоZo или тоне — но я по_jbeZ ему, к огда он
сказал, что k_  порядке. Тем не менее, не дожидаясь моего от_lZ он чуть убрал ногу с педали
газа, сбаeyy скорость. При каждом удобном случае он показывал, как Z`gu мои чуklа, мои
желания, мои потребности. — Через пару часо^he`ghijhykgbl ься, так что обратный путь будет
легче. Вот на _jlhe_l_ такой b^bfhklb[ueh[ukeh`g__.
В такую погоду я ни за что не села бы в _jlhe_l но, к счастью,  дереg_ милях 
д_gZ^pZlbhlkx^ZjZkiheh`bekyqm^gucfZ]Zabg]^_fh`gh[uehdmiblvсе необходи мое.
Не то чтобы покупка _s_c[ueZklhev\Z`ghcGZkZfhf^_e_fg_ohl_ehkv^hdhiZlvkyqlh
дb]Zeh Беком. Он был умен. У него было достаточно денег, чтобы знать, как k_ это работает:
неZ`gh  какой среде ты ujhk люди заключают сделки с теми, кто им нраblky и кому они
до_jyxl:;_dgbdZdg_`_eZeписываться в их круг.
— Скоро нам предстоит поездка в Форт -Уильям, — сказала я, изучая подробный список
мероприятий, который нам дали  день прибытия. — Одеться следует относительно просто.
Сначала приде тся иметь дело с походом, а потом запланироZgZklj_ev[ZDmiblvl_[_kfhdbg]fu
уже не успеем...
— Я при_aеликолепный смокинг.
Этот парень был нераgh^mr_g к Tom Ford, и кто мог его за это bgblv" Он u]ey^_e
эффектно h k_f что носил, но аристократ ы предпочитали сшитые на заказ костюмы с Сэbee -
Роу. И они заметят разницу.
— Если у меня нет портного, к которому моя семья обращается уже четыре поколения, это
не означает, что мой смокинг не подходит.
— Тебе нужно перестать думать о том, как по -тh_fm в се должно быть, и сфокусироZlvky
на том, как достичь желаемого.
Костяшки его пальцеgZjme_ih[_e_eb.
— Почему ты так стремишься u^_eblvky среди окружающих? — допытыZeZkv я, скользя
рукой по его ноге. Комментарии Бека о людях с деньгами по -прежнему каз ались бессмысленными,
и я была полна решимости докопаться до сути. Мне хотелось узнать его получше. Я хотела понять,
что именно застаey_l его дейстh\Zlv Раньше я считала, что знала Мэтта, но оказалось, что k_
эти годы я жила с незнакомцем. Поэтому я не собиралась принимать отгоhjdb Бека. Я хотела
копнуть глубже. И не ihke_^gxxhq_j_^vwlh[uehkязано с тем, что мы делили постель.
Прошлая ночь стала такой... неожиданной. Я бы ни за что не стала отрицать
приe_dZl_evghklv;_dZIjZда, он не был в мое м dmk_Wfнешне он мне нраbekygh;_d[ue
таким... не просто дерзким. У него была у_j_gghklv  себе, которой не хZlZeh Мэтту. Внешне
Мэтт казался уверенным, он чуklовал себя комфортно  мире государст_gguo школ и старых
денег, но не обладал ст альным стержнем.
А еще членом, как у Бека.
Но не только причиндалы Бека сделали прошлую ночь такой незабываемой. Скорее то, что
он застаbe меня чувстh\Zlv Как будто он хотел меня, а не секса. Я не могла kihfgblv чтобы
чувстh\ZeZ подобное с Мэттом. Се кс с Беком дарил... сh[h^m Я перестала думать о том, где я

находилась и что произошло, меня ugm^beb _jgmlvky  настоящее. Хотя, Бек не собирался
станоblvkyqZklvxfh_]h[m^ms_]hDZd[ufukgbfgbgZkeZ`^Zebkvh[s_klом друг друга, как
бы я ни была убеждена, что наши отношения реальны, мы оба торчали  Шотландии — f_kl_ —
не просто так. И причиной не было желание заyaZlvk_jv_agu_hlghr_gby.
Уголки рта Бека дернулись, когда он попытался сдержать улыбку. То ли эт о была реакция на
мои слоZlhebgZ мою руку, то ли он тоже kihfgbeijhremxghqv.
Бек откашлялся, поймал меня за запястье и положил мою руку себе на бедро.
— Поход не станет проблемой, — сказал он. — Мы не на гору Бен -Неbk собираемся
подниматься. Нам не нужны крепления и прочая фигня. С с обой я прихZlbe серые походные
брюки.
Держу пари, они были со_jr_gghghыми. И я готоZihkihjblvqlh_]haZ^gbpZыглядела
gbonZglZklbq_kdb
— Согласна. Эту проблему, _jhylghfuj_rbfkihfhsvxibehqdb^eygh]l_cbgh`gbp.
— Не предстаeyx что т ы этим хочешь сказать, но точно знаю, что не позhex тебе резать
брюки. В прошлом году я поднимался gbogZKdhn_ee -Пайк. Так что с ними k_ порядке.
Звучало многообещающе. На них как минимум отсутствует этикетка и складки от упакоdb
Для людей с фамил ьными деньгами это было глаguf Ничто не должно было u]ey^_lv так,
слоgh на это только что потратили деньги. И это Бек знал. Значит, он хотел u^_eblvky Но
почему?
— Ты поднимался на Скофелл?
Мне понраbeZkv мысль о Беке  дикой местности, со слегка в зъерошенными hehkZfb и
пятном грязи на идеальной челюсти. Вспотевшего Бека я b^_eZbfg_ihgjZилось.
— Да, какая -то благотворительная акция, которой занимался Декстер.
— Значит, ты пожертвоZe сhbf дорогущим тренажерным залом ради прогулок на с_`_f
воздухе? Я думала, ты остаbewlhdh]^ZihemqbegZ]jZ^mkоего герцога Эдинбургского?
Мы по_jgmebgZijZо, и ihe_aj_gbyihyились признаки жизни.
— Похоже, нам туда, — произнес он, киZy на здания i_j_^b — И у меня нет проблем с
uoh^hfgZmebpmGb когда не было и не будет. Я мог бы жить ]hjh^_.
— В пентхаусе kZfhf^hjh]hfjZchg_kljZguG_l самом дорогом месте Еjhiu.
— Это не значит, что мне не нраblky улица. Я ujhk  дереg_ И это ты нерgbqZ_rv
потому что идет дождь.
Он поднял мою руку со сhbodhe_gbihp_ehал aZiyklv_dZd[m^lhwlh[uehkhершенно
нормально. Сhbfb]m[Zfbhgkehно ijukgmeihohlvijyfh мои _gu.
Я отстранилась, не уверенная lhfdZd^he]hkfh]mыдерживать силу его прикосно_gbc.
— О, это, должно быть, н ужная нам дереgy — сказал он. — В какой магазин хочешь
пойти?
Я пробежалась a]ey^hfihmebp_dh]^Z;_daZf_^ebeoh^
— Вон тот, слеZ — указала я.
— Ты у_j_gZ что мы найдем то, что нам нужно? — спросил он, подъезжая к магазину с
темно -зелеными око нными рамами и кремоhcы_kdhcgZnZkZ^_]eZkbшей: «Камерон Джеймс.
ЭкипироdZ^`_glevf_gZ — Мы слоgh городе -призраке.
— Это конечно не Сэвилл Роу... Уверена я только lhfqlhg_aZoатила с собой зонт.
Между машиной и д_jvx магазина было окол о трех метро но этого расстояния хZlZeh
чтобы утонуть lZdmx -то погоду.
Бек ayekaZ^g_]hkb^_gvydmjldm
— Возьми это.
Прежде чем я успела отказаться, он ur_ebaZтомобиля и, f_klh того чтобы напраblvky
fZ]Zabgh[h]gmedZihlbhldjuefhx^е рь.
К такому можно легко приudgmlvgh;_dmg_klhbehh[wlhfagZlv.
— Я сама могу открыть д_jvLuijhfhdg_rvgZkdозь.
Я соскользнула со сh_]hf_klZ^_j`Z_]hdmjldmgZ^]hehой и наслаждаясь ее запахом.
— ДаZcdhfg_ — предложила я, пытаясь укрыт ь и его.

Не обращая на меня gbfZgbyhg\ayef_gyaZjmdmbihlygmeперед.
Колокольчик k_ еще з_g_e когда мы закрыли за собой д_jv и позhebeb дождеuf
каплям стекать на коjbdmхода.
Я посмотрела на Бека, и мой желудок спрыгнул с утеса ukhlhc  м илю. Интересно,
приudgm ли я хоть когда -нибудь к его красоте? Дождь ее подчеркиZe лицо было  каплях, а
hehkukebiebkvhlоды, слоghhglhevdhqlhышел из душа.
— Ты... — Я про_eZdhgqbdZfbiZevp_ по его броyfbhge_gbо прикрыл глаза.
Мужчина позади нас откашлялся.
— Чем могу помочь?
Бек ul_jebphjmdZfbbijb]eZ^beолосы.
— Беку нужна одежда для охоты.
— Отлично. Меня зовут Ангус. Пожалуйста, следуйте за мной.
Снаружи магазин казался крошечным, но gmljb казалось, был бесконечным.
Единств енными посетителями были мы, но запасоh^_`^uoатило бы на толпу людей. От пола до
потолка тянулись kljh_ggu_ шкафы из старого дуба и стеллажи, набитые обуvx рубашками,
куртками, тростями, ботинками, пальто, брюками, килтами, резиноufb сапогами и бин оклями.
Посередине стояло несколько bljbg с носками, галстуками или бабочками. Этот магазин слоgh
достаbeb по ha^mom прямо с Сэbee Роу в шотландское ukhdh]hjv_ Здесь было k_ что нам
нужно.
— Мисс, не хотите ли присесть? — Ангус указал на маленькое красное бархатное кресло
сбоку от шкафа, полного синих галстукоjZagh]hmahjZ — Сэр, ufh`_l_ijhclb примерочную.
— Ангус киgme сторону дубоhc^ери рядом со мной. — Я принесу вам кое -что, — сказал он и
поспешил прочь.
— Что? Он не хочет узнать м ой размер или что мне нраblky?
— Сколько этому мужчине? Лет шестьдесят? Я думаю, он работает здесь около сорока пяти
лет, так что на глаз определил тhcjZaf_jbihgbfZ_l[_akeh, что тебе понраblky.
— Мне понраblkyih^ibkv=_gjbgZ[mfZ]Zo.
— Именно.
Бек a^hogmeZaZl_fjZkieueky улыбке.
— Хочешь присоединиться ко мне, чтобы целоZlvkyihdZ:g]mkg_ернулся?
Я рассмеялась. Именно это я и хотела сделать. Но прежде чем я успела от_lblv _jgmeky
Ангус, утопая lиде, и загнал Бека обратно jZa^ еZedm.
— Я ожидал, что костюм будет менее модным, — дал оценку Бек, показаrbkv  темно -
зеленом тb^hом костюме -тройке.
— Да, — от_lbe Ангус, яgh умея читать мысли. — Это традиционный ZjbZgl но
произh^bl_evex[bl\ghkblvkhременные акценты g_dhlh рые из сhboijh_dlh. Он отлично на
Zkkb^bldZd[m^lh[uekrblgZaZdZa.
Ангус был пра пиджак идеально облегал плечи Бека, а темно -зеленый ц_l оттенял его
глаза.
— Как тебе галстук? — спросил Бек, расстегивая пиджак и демонстрируя жилет.
— Генри точ но будет одет официально, — сказала я, стараясь не думать о том, как чертоkdb
хорошо этот парень u]ey^_e\lиде. Как такое hh[s_озможно?
— И ц_lhая гамма шотландская, — заметил Ангус.
— Тогда даZcl_озьмем его, — согласился Бек. — А что еще?
— Я состаbeZ список, — сказала я, достаZy блокнот и ручку. — Нам нужны охотничьи
ботинки, непромокаемая куртка. Думаю, какие -нибудь джинсы для поездки Nhjl -Уильям. Может
быть, простенький тb^hый пиджак и шляпу?
Вряд ли удастся заставить Бека носить шляпу , но попробоZlvklhbeh.
— Можете забыть о шляпе, — сказал Бек Ангусу. — Но остальное приемлемо.
Ангус поспешил прочь, а Бек по_jgmekydhfg_
— Я не любитель шляп.

— Еще пять минут назад ты не предстаeyeqlhgZ^_g_rvlидоucdhklxf — Он закатил
глаз а. — Если я задам тебе hijhkh[_sZ_rvkdZaZlvijZду? — спросила я.
Он нахмурился.
— Я никогда не лгал тебе.
Бек был пра Он никогда не даZe мне повода сомнеZlvky  сhbo слоZo но  данный
момент я сомнеZeZkv\hсем.
— Почему здание Дауни так теб е нужно? — поинтересоZeZkv я. — Ты богатый чело_d
Остальная часть кZjlZeZ принадлежит тебе. Ты заработал бы много денег и без этой
собст_gghklb — Он шагнул i_j_^ чтобы посмотреть, не приближается ли Ангус, отчего у меня
hagbdehhsms_gb_qlh;_d[ удет только рад его f_rZl_evkl\mGhdkqZklvx^eyf_gy:g]mkсе
еще собирал ноuc]Zj^_jh[;_dZ — Это кажется личным.
Бек a^hogmebыдохнул, яghk^Zаясь.
— Похоже на то.
Я молчала, желая, чтобы он продолжал. Мне хотелось узнать больше. Хотелось з нать k_h[
этом мужчине.
— Раньше wlhf^hf_`beZfhyfZlvdh]^Z[ueZ[_j_f_ggZfghc.
Я чувстh\ZeZqlh\ihdmid_wlh]ha^Zgby[uehg_qlh[hevr__ghlZdZyk_glbf_glZevghklv
стала для меня шоком.
— Ты хочешь стать eZ^_evp_f память о былом? — уточни ла я.
— ЕдZ ли. Ее попросили уехать прямо перед родами, но ей некуда было идти. Она
рассказала мне эту историю, когда мне было шестнадцать. С тех пор я зациклился на этом здании.
— Потому что ее попросили уйти?
Он киgmel_j_[ykbgb_]Zeklmdbi_j_^gZfb.
— Генри унаследовал здание от сh_]h кузена Патрика Дауни. — Бек сделал паузу. — От
моего биологического отца.
Холодок пополз \_joihfh_fmihaоночнику.
Он ранее гоhjbehkоем отце — о человеке, которого яghex[bebdhlhjuc[ue`b.
— Я думала, тhc отец...
— Я никогда не был знаком с Патриком Дауни. Мой отец ujZklbe меня и яey_lky
единст_ggufq_ehеком, которого я считаю отцом. Патрик Дауни воспользоZekyfh_cfZl_jvxZ
потом u]gZe__dZd[m^lhhgZ[ueZgbd_fDh]^ZhgZ[ueZ_]hex[hницей, то жила d\Zjlbj_
этом здании. Но стоило ей забеременеть, получила от его адhdZlZ письмо о uk_e_gbb Вместе с
деньгами на аборт.
Мои gmlj_gghklbk`ZebkvghyklZjZeZkvg_^jh`Zlv.
Теперь k_h[j_ehkfuke.
Его одержимость зданием Дауни.
Его решимость о тличаться от аристократо от людей с фамильными деньгами. Он не хотел
ibku\Zlvky  тот мир, потому что не хотел быть похожим на мужчину, который смог так
поступить с женщиной.
Я klZeZ подошла к Беку и обняла руками его талию. Он отступил назад, оказаr ись вне
моей досягаемости.
— Не надо меня жалеть.
Я посмотрела на него снизу \_jo
— Мне обидно не только за тебя, но и за тhxfZfmGbdlhwlh]hg_aZkem`bает.
Он киgmebgZwlhljZakfy]qbekydh]^Zyh[gyeZ_]hbijb`ZeZkv]hehой к его груди.
— Зда ние Дауни не будет сущестh\Zlvdh]^Zykhсем покончу.
— Когда мы с этим покончим, — попраbeZy_]h.
— Последнее слоh\k_]^ZhklZ_lkyaZlh[hc" — хмыкнул он.
— Чаще всего. Кстати, одежды недостаточно. Это просто чтобы окружающие убедились, что
ты не о тличаешься. Тебе необходимо поменять модель сh_]h поведения с ними. Ты сам себя
саботируешь.
Он a^hogme

— Я знаю. Сам позheyx этим людям лезть мне под кожу. Каждый раз, когда я гоhjx с
кем -то, меня так и тянет спросить их, когда они ihke_^gbcjZaj аботали полный рабочий день.
— И ты удиbrvkyhlету, — сказала я. — Ты знаком с дядей Мэтта Ричардом?
— Нет.
— У него нет нужды работать из -за огромного наследстZ но он детский нейрохирург.
Работает полный рабочий день ]hkm^Zjklенной больнице, даже н е принимает частных пациенто
А если я расскажу, что Ричард любит брать сложные дела, чтобы остаZlvky на
с_jomjhqgu_lh;_dfg_lhqghg_ihерит.
Бек киgme яgh реши что исключения klj_qZxlky везде, hl только люди есть люди —
богатые или бедные. Некоторые — хорошие, а некоторые — придурки.
— А Нэнси Мидоуз, с которой я тебя познакомлю, если предстаblky случай, семь дней 
неделю занимается благотhjbl_evghklvx Она hh[s_ не отдыхает. В прошлом году она собрала
тринадцать миллионоnmglh для бе здомных. Не k_ex^bjh`^_ggu_ достатке, никчемные. Как
не каждый, кто сам добился ukhl^hklhcgucq_ehек.
— Я знаю, но...
— Тебе понраblky=_gjbHg^_cklительно один из хороших людей. Просто дай ему шанс.
— Мне нужно это здание, — от_lbehg.
— То гда ты знаешь, что тебе нужно сделать. Ты должен быть очароZl_evguf
дружелюбным, чтобы застаblv=_gjb_klvbalоей ладони. Чтобы поладить с ним, просто уважай
его мнение.
— Мне нужно сосредоточиться на цели и не делать поспешных uодов, — под_ehgbl ог.
— Да, помни о конечной цели. Задача покажется тебе несложной, если ты дашь этим людям
шанс.
Он прижался губами к моему лбу.
— Не знаю, что бы я без тебя делал.
Я закрыла глаза, радуясь, что он нуждался hfg_ihlhfmqlhygm`^ZeZkv нем. Если бы не
он, я бы k__s_hieZdbала чело_dZdhlhjucg_klhbefhboke_aghl_i_jvy[ueZkhkj_^hlhq_gZ
на сh_f[m^ms_fGZa^Zgbb>ZmgbbjZaитии F_cnwj_=_gjbhlibr_lgZfwlmg_^ижимость,
чтобы мы снесли ее и дали lhjmx`bagv.

ГЛАВА 24

Бек

Я надеялся, Стелла kihfgbl что мне была от_^_gZ роль Джулии Робертс  «Красотке», а
не СтиZ Маккуина из «Большого побега». Мы останоbebkv у магазина «Бутс», чтобы купить там
пилочку для ногтей и пемзу, которые были  списке Стеллы. Затем у oh^Z  отель она заче рпнула
немного земли с клумбы и положила ее fZe_gvdbcieZklbdhый пакет из сумочки.
— Я k_ еще не понимаю, что происходит, — пробормотал я уже  нашем гостиничном
номере. Стелла раскладывала на кроZlbgZrbihdmidb.
— Я тебе сейчас покажу. Можешь достат ь ножницы из туалетного столика  Zgghc
пожалуйста?
Мне следоZeh сноZih^gylv_cgZkljh_gb_Dh]^Zyключил с_l\анной, fh_fjZamf_
kiuogmebh[jZauijhrehcghqbDh`ZKl_eeu[ueZlZdhc]eZ^dhcqlhykehно скользил языком
по роghfmev^mFhbj уки идеально ложились на ее бедра. И как же хорошо она пахла!
Но секс есть секс. Им сложно не наслаждаться, хотя со Стеллой он казался особенным. Но
удиbl_evguf[uehlhqlhhgZ[ueZkebrdhfkhkj_^hlhq_gZgZgZr_ck_]h^gyrg_cfbkkbb:lh
как она обнимал а меня, когда я признался k\h_ckязи со зданием Дауни... Слоgh утешала меня.
Каким -то образом это сyaZehgZkGbdlh[hevr_g_agZeihq_fmylZdkbevghohl_ewlha^Zgb_Wlh
jh^_[uehkZfhkh[hcjZamf_xsbfky.
Я k_]^Z заяeye что предпочитал по_jog остные отношения с женщинами, но  Стеллу
захотел углубиться. С каждым шагом i_j_^gZrbhlghr_gbyklZghились k_emqr_bijZ\bevg__
как будто я ждал эту женщину, и теперь, когда она оказалась рядом, k_  моей жизни обрело
смысл.
Когда я протянул ей нож ницы, она стояла на коленях у кроZlb полностью
сосредоточиrbkv на подкладке пиджака костюма за пять тысяч фунто который я только что
купил и надену один раз. Она обрезала нити ih^deZ^d_bijh^_eZeZlZf^ujdm^ebghchdhehlj_o
сантиметро.
— Это кака я-то пассиgh -агрессиgZyoj_gv"KgZqZeZluaZklZляешь меня покупать _sbZ
потом уничтожаешь их, потому что бесишься из -за того, что я тебя не удоe_lоряю? — спросил я.
Она замерла и пере_eZзгляд на меня.
— С какими девушками ты klj_qZeky" — Она б ыла яgh шокирована и настолько же ей
было меня жаль. — И ты достаточно меня удоe_lорил. Раз_wlhg_hq_идно по моим оргазмам?
Стелла застаbeZ меня поработать над ее кульминациями, поэтому каждый ее оргазм я
ценил. К тому же, от этого и мое удоhevkly ие казалось сильнее.
— Я с радостью сделаю это еще раз, если ты сочтешь это недостаточным. Не хотелось бы
тебя разочароu\Zlv.
Она усмехнулась, но покачала голоhc слоgh я был неиспраbfuf пятнадцатилетним
мальчишкой, одержимым лучшей подругой своей ста ршей сестры.
— ДаZc сосредоточимся. Тебе нужна подпись Генри на бумагах. А потом... — Она пожала
плечами. — ДаZc даZc уже перейдем к брюкам, — сказала она. — Мы же не хотим, чтобы они
u]ey^_ebkebrdhfghыми.
Она потянулась за пемзой и начала растир ать ею шо.
— Знаешь, я начинаю думать, что ты немного сумасшедшая.
— Все должно выглядеть поношенным, а не так, будто мы купили это деyghklh минут
назад.
— Хочешь сказать, что k_ должно u]ey^_lv так, будто брюки купил мой дед, а я такой
скупердяй, что со_jrbegZ[_]gZ_]h]Zj^_jh["
Я сбросил ботинки.
— Открой сhc разум. — Она посмотрела на меня с такой теплой улыбкой, что я
почуklоZe`Zjо всем теле.
Я сел рядом с ней на пол и поднял пемзу.

— Итак, ты знаешь, почему я так сильно хочу здание Даун и. Почему ты хочешь работать
дизайнером настолько, что готоZkfhlj_lvdZdlой бывший женится на тh_cemqr_cih^jm]_?
Она сделала глубокий ^ho
— Раз_lug_^he`_gf_gyihhsjylvZg_kijZrbать, почему я сумасшедшая?
Я пожал плечами.
— Ты уже здесь . За что я очень благодарен. Но если бы я был на тh_ff_kl_g_^mfZxqlh
кто -нибудь смог бы затащить меня сюда.
Она моргнула, закрыв глаза на секунду дольше, чем обычно, как будто пыталась стереть из
памяти hkihfbgZgby
— По иронии судьбы, разработка тh_]h проекта в Мейфэре — это hafh`ghklv дb]Zlvky
i_j_^ после k_]h что произошло. Я ненавижу сhx работу, но не могу остаblv ее, пока не
подберу что -то другое. У меня был успешный дизайнерский бизнес FZgq_kl_j_ghFwllmыпала
hafh`ghklvjZ[hlZl ь Ehg^hg_ihwlhfmfui_j__oZebYgZqZeZkljhblvghый бизнес, но когда
Мэтт... остаbe меня, мне удалось найти только дZ небольших проекта. Так что, у меня не
оказалось достойного постоянного заработка, но была ипотека... Лондон _kvfZ^hjh]hc.
— Он о стаbel_[ykbihl_dhc?
— Я _e_eZ_fmmclbg_ih^mfZ об оплате.
— Ему следоZehihklmiblvijZильно и продолжать платить сhx^hex — Я стиснул зубы
от мысли, что Мэтт hllZdijhklh[jhkbeKl_eemhklZи__khсем разбираться самой.
— Я bghата. Ну жно было сначала k_h[^mfZlv.
Вот _qghKl_eeZex[mxijh[e_fmзZebала на себя.
— Тебе следоZehihijhkblv_]hнести deZ^.
— Я не могла этого сделать. Он там не жил.
— Но ты бросила сhc[bag_ki_j__oZeZ другой город ради него!
Стелла, похоже, не b^_eZlhcg_kijZедлиhklbdhlhjZy[ueZhq_идна для меня.
— И ради себя. Я хотела жить f_kl_ и  любом случае, мне нравится Лондон. Я k_]^Z
хотела там жить.
Она не смотрела на меня, пока гоhjbeZ Я хотел посочуklовать ей, но знал, что она не
захоч ет моей жалости.
— Ты умеешь давать. Но брать у тебя получается плохо, — заметил я.
В моей голо_aZихрились мысли, что я мог бы для нее сделать. Мог купить ей что -нибудь,
оплатить ипотеку или типо того. Это не потому, что Стелла была женщиной, которая н е могла сама
о себе позаботиться, а потому что она была девушкой, заслуживающей того, чтобы ее балоZeb.
А этот Мэтт нуждался  ком -то, кто объяснил бы ему, что такие девушки, как Стелла, на
дороге не Zeyxlky Она пошла на жертu чтобы сделать его счастл иuf Бросила все ради их
отношений, ради соf_klgh]h[m^ms_]hHgZ^mfZeZhgbo то j_fydZdhg — только о себе.
— Когда Генри распишется на пунктирной линии, проект F_cnwj_i_j_ернет мою жизнь.
Я уже начала подыскиZlvihklZщико.
Как бы я ни нерв ничал из -за ее участия  моем проекте, я хотел, чтобы она преуспела и
создала лучшее будущее для себя.
— Может, я сумею тебя с_klbkg_kdhevdbfbex^vfb.
Она посмотрела на меня из -под ресниц.
— И ты это сделаешь?
Неужели она не поняла? Не было ничего, че го бы я не сделал для нее.
— Без проблем. И я не думаю, что когда -либо гоhjbel_[_ «спасибо» за то, что ты k_ -таки
поехала сюда.
— Это не значит, что я ничего не получу aZf_g.
Так hl что это было? Простой обмен? Возможно, я придаZe слишком большое зна чение
тому, что она делала, но мне казалось, что мы были командой. Что она сидит на полу гостиничного
номера, погрузиjmdb море тb^Zihlhfmqlhohq_lihfhqvfg_.
— Здание Дауни изменит k_^eygZkh[hbo — сказала она.
— Верно. Но можем ли мы перестат ь называть это здание «зданием Дауни»? — спросил я.

— Как ты его назо_rv"A^Zgb_MZcev^Z?
— Вся застройка будет называться One Park Street.
Мне не нужно было называть здание  сhx честь. Я просто хотел стереть его наследие. И
создать собст_ggh_^eyk_[y . И Стеллы.

ГЛАВА 25

Стелла

В спальне меня ждал горячий полуобнаженный мужчина, но по плану дня мне пришлось
находиться с полуобнаженной кучей женщин.
Нет ничего лучше, чем день kiZ -салоне.
Обычно это именно так.
Но мало того, что я была не с Беком, мне пришлось общаться с Карен.
— Стелла, — позZeZ Карен, стоило мне hclb  комнату отдыха: темное помещение,
ос_s_ggh_lhevdhkечами. На заднем плане играла успокаиZxsZyfmaudZZокруг центральной
экспозиции с камнями и кристаллами стояли шезлонги. — Здесь есть сh[h^gh_f_klh.
Неудиbl_evghqlhhgZklZeZi_jым чело_dhfkdhlhjufyklhedgmeZkvk_]h^gy.
До того, как она увела моего парня, я бы предположила, что она была милой, предложиfg_
местечко hae_ себя, но теперь я не могла предстаblv чт о она может сделать что -то хорошее для
кого -то. Возможно, она жаждала устроить шоу для других присутствующих, или она просто
захотела заглушить муки со_klb В любом случае, я не собиралась достаeylv ей удоhevklие и
устраивать сцену, отказываясь от ее п редложения.
Тем более, Флоренс сидела по другую руку от меня.
— Я как раз гоhjbeZNehj_gkqlhihqlbg_идела тебя, — зачирикала она, похлопывая по
шезлонгу рядом с собой. — Я хочу услышать k_hlоем молодом чело_d_.
Мне пришлось растянуть улыбку, что бы не запаникоZlvdZdh[uqghdh]^Zfg_ijboh^behkv
гоhjblvhfh_fnZevrbом парне. Теперь Бек был хотя бы моим самым настоящим любоgbdhf
— Что ты хочешь знать? — уточнила я.
— У Zkk_jv_agh"Qlhhgbak_[yij_^klZляет? — спросила она.
— Из того, чт о b^_eZ я, — встряла Флоренс, — он обаятелен, щедр, заба_g и без ума от
Стеллы.
Флоренс была, пожалуй, самым лучшим чело_dhf на с_l_ Она знала, что jmrdZ из меня
никакая. Но вперu_aZ^he]h_\j_fyyg_qm\klовала потребности aZsbl_
— Ты ничего не b^_eZ_kebg_идела его голым, — добавила я.
Глаза Флоренс расширились, и я кивнула.
— Хорошо же он тебя трахнул, — хихикнула она, а я усмехнулась. — Знаешь что? С таким
мужчиной, как он, я не уверена, что hh[s_ыбиралась бы из спальни.
— Мне понад обилось j_fyqlh[uijbclb себя, — прошептала я, и это было пра^hc
После нашей перhc соf_klghc ночи мне нужно было немного мысленного пространстZ
чтобы переZjblv то, что он застаbe меня чувстh\Zlv А после q_jZrg_c ночи мне было
необходимо фи зическое hkklZghление. Каждая мышца и кость болели. И я не знала из -за чего
точно: то ли из -за того, что мы тhjbeblhebba -за моего желания k_ihторить.
— Значит, у Zkijhklhbgljb`dZ" — спросила Карен.
Ничто из того, что я сказала, этого не предпо лагало.
— Об интрижке не было и речи. — Я схZlbeZ журнал из стопки на столе между мной и
Флоренс.
— Но это не может быть серьезно, — заяbeZDZj_g — Вы вместе k_]hg_kdhevdhf_kyp_.
Было просто не_jhylgh что я находилась на этой сZ^v[_ Бек был h многом пра — я
дейстbl_evgh никогда не ругалась с Карен и Мэттом. Может быть, причина, по которой они
думали, что могут hllZdf_gyij_^ZlvZaZl_fh`b^Zlvqlhсе будет хорошо, заключалась lhf
что я не была чело_dhfdhlhjucijhlbостоял людям. Я не любила uau\Zlvg_m^h[klа, хотела,
чтобы все были счастлиubeZ^beb.
И меня слишком долго топтали ногами.
— Да какая разница, даже если у них просто интрижка? — f_rZeZkvNehj_gk — Бек такой
горячий, я бы ayeZсе, что он предлагает.
— Ага, — прому рлыкала Карен. — Вряд ли он мужчина, который когда -либо женится.

— Ну, тот, кто гото к браку, не обязательно самый лучший, — от_lbeZ я, пролистывая
страницы журнала, но не смотря на них. Мне хотелось, чтобы Карен перестала комментироZlv
мою личную жизнь , а то как будто не она украла моего парня. Нет, понятно, что Мэтт сам сделал
этот u[hj но k_ же ей должно быть стыдно. — Всего несколько месяце назад я klj_qZeZkv с
чело_dhfdhlhjuc как мне казалось, был из тех, кто готоd[jZdm и только посмотр ите, чем это
закончилось! — Я отложила журнал и по_jgmeZkv к Карен; мой пульс стучал  ушах, пока я
пыталась собраться с духом. — Семь лет я про_eZkFwllhfZ`_gblkyhggZl_[_<hafh`ghyg_
хочу, чтобы кто -то притhjyeky что хочет жениться на мне, а потом женился на моей лучшей
подруге.
Я почти слышала, как челюсть Флоренс ударилась об пол. Я, наконец, u^hogmeZ и
расслабила плечи.
Я k_ это держала  себе, раздаe_ggZy как мячик, и теперь, когда _kv ha^mo ur_e мне
стало легче.
Карен яростно за моргала.
— Ну, если ты так себя чувствуешь, то я не понимаю, зачем ты приехала.
— Чувствую что? Боль? Предательстh" Опустошение? — Неужели она дейстbl_evgh
думала, что меня это устроит? — Учитывая то, как u поступили, я не понимаю, зачем вы меня
пригла сили, — парировала я.
— Я думала, ты порадуешься за нас. Все -таки было не похоже, что uсе еще жили f_kl_.
Я фыркнула, пораженная отсутстb_f  ней сочуklия. Я пыталась найти причину
случиr_]hky себе, но теперь kzklZehhq_\b^guf.
Я ни q_fg_[u ла bghата.
Слон, который сидел у меня на груди с тех пор, как я получила приглашение, дbgmeky
дальше, чтобы отдохнуть где -нибудь ^jm]hff_kl_
— Если бы это было пра^hc у тебя хZlbeh бы со_klb сказать мне  лицо, что ты
uoh^brvaZfm`aZfh_]hiZ рня. Я бы не узнала об этом факте, открыв приглашение.
Она не думала, что я за нее порадуюсь. Ей было k_jZно.
— Люди не могут решать dh]hbfлюбляться, Стелла. Я думала, ты поймешь.
Она думала, что я пойму, потому что я k_]^Z понимала. Я всегда опра ^uала ее
эгоистичное по_^_gb_ постоянно стаbeZ ее счастье ur_ сh_]h собст_ggh]h Как делала со
k_fbGhkf_gy^hольно.
— Я была ex[e_gZ него семь лет, или ты забыла? — закипела я.
Мотиu Карен k_ еще сбиZeb меня с толку. Возможно ли, что они дейстbl_evgh
полюбили друг друга?
В любом случае, мне не нужно было притhjylvkyqlhyaZgbojZ^Z.
Она смотрела на меня широко распахнутыми глазами и с приоткрытым ртом, как будто не
знала, сбежать ей или накричать на меня.
— Оно того стоило? Ты сч астлиZ" — спросила я, искренне желая знать. Раз_ брак с моим
бывшим парнем удоe_lорит ее? Неужели потеря подруги, с которой она общалась с пяти лет, ее
не удручала?
— Конечно, — сказала она, ощетиниrbkvAZl_fihkfhlj_eZgZqZku — На_jgh_ijhgZk
забыли. Пойду узнаю, что за задержка.
— Верно, — согласилась я. — Они не должны застаeylvg_есту ждать.
Мои ноги и руки были расслаблены, слоgh я уже сделала массаж. Я k_]^Z предполагала,
что конфронтация приносит гнеbjZahqZjhание, но рассказывая Ка рен о сhboqm\klах, я слоgh
принесла мир.
— Вау, ты молодец, — прошептала Флоренс, пока мы наблюдали за уходом Карен. — Я уже
много лет жду, когда ты постаbrv__gZf_klhG_fh]mih\_jblvqlhhgZ^mfZeZ[m^lhlu[m^_rv
за нее рада.
— Я слишком долго была коjbdhf^eygh] — пробормотала я.
— Это гоhjbl о ней гораздо больше, чем о тебе, но мне нраblky ноZy Стелла. Время,
про_^_ggh_k;_dhfk^_eZehl_[yojZ[jhc?

— Не у_j_gZqlhojZ[jhklv — подходящее слоh.
Время, про_^_ggh_ с Беком, не прида ло мне смелости, но показало мне перспектиu и
держало подальше от драмы и катастроф. Бек был чужаком, который не имел никакой выгоды от
пра^u Флоренс годами т_j^beZ мне, что я должна протиhklhylv Карен, но каким -то образом
именно a]ey^gZk_[y]eZaZf и Бека k_baf_gbe.
— Если Бек не делает тебя храброй, то как он на тебя eby_l" — Флоренс улыбнулась так
широко, что я неhevghmeu[gmeZkv от_lghg_lhevdhba -за ее намекоghbijhklhihlhfmqlh
у меня была такая подруга, как Флоренс. Она хотела, чтобы я была счастлиZ Такие друзья, как
она, klj_qZxlky]hjZa^hj_`_q_fyijbыкла думать.
— Слоghmf_gy[hevr_f_klZ^ey^uoZgby — от_lbeZy — Он такой... Хочу сказать, мы
застряли с ним здесь и мне с ним... комфортно. Мне дZ^pZlv шесть, а у ме ня никогда не было
интрижки, так что, на_jgh_wlhlhlkZfucdmjhjlgucjhfZgdhlhjh]hmf_gygbdh]^Zg_[ueh.
— Даgh пора. Никогда не знаешь, что из этого uc^_l К тому же, он не Марко Руссо,
который haращается BlZebxq_j_aiZjmf_kyp_.
Я рассмеял ась. Марко Руссо... И как Флоренс запоминала такие _sb" Он был нашим
учителем -практикантом, когда нам было по четырнадцать. Все девочки  школе тащились от его
смуглой кожи, со_jr_gghihaZ[u\hыпускных экзаменах.
— После сдачи экзаменоlukh[bjZeZkv BlZebx.
— Серьезно? А _^v он на_jgydZ и не kihfgbe бы наших имен на следующий день, —
a^hogmeZhgZ.
— Да он никогда не знал наших имен.
— Но более приe_dZl_evgh]h мужчину я тогда не b^_eZ — предалась hkihfbgZgbyf
Флоренс. — Я была у_j_gZ что ес ли найду его  Италии, он ex[blky  меня, мы поженимся,
будем жить LhkdZg_jbkhать и будем _qghkqZklebы.
У k_o нас были детские фантазии, которые теперь казались нелепыми. Точно так же, как
мысль о том, что я собиралась uclb замуж за Мэтта, казал ась теперь чем -то совершенно
бредоuf.
— Ты u]ey^brvkqZklebой, — заметила Флоренс. — Когда ты с Беком.
Скорее k_]h так оно и было. Но я не собиралась позheylv себе думать, что это нечто
большее, чем есть на самом деле.
— Не смеши. — Я бросила журнал обратно на стол. — Бек — j_f_ggZy останоdZ чтобы
подготоblvky к чему -то реальному. Как анестетик перед операцией или канапе перед осноguf
блюдом.
Эти слоZ мне самой показались горькими на dmk Я не была у_j_gZ  их пра^bости.
Отношения с Беком казались началом чего -то глобального, но я не хотела сноZhdZaZlvkygZbной
деqhgdhcdhlhjZyо что -то \yaZeZkvbkghа упустила преимущестh.
Если Бек не был моим будущим, то был хотя бы шепотом будущего — намеком на то, что
после k_]hqlhijhbahre о, жизнь может наладиться. Вперu_aZ^he]h_ремя я начала задаZlvky
hijhkhfqlhfh]eh[uk^_eZlvf_gykqZklebой.

ГЛАВА 26

Бек

Я проснулся полный решимости. Стелла была праZ Я знал, что мне нужно делать. Мне
необходимо было сосредоточиться на це ли и не зациклиZlvky на том, как эти люди (в частности
кузен Генри) поступил с моей матерью.
Стелла помогла мне сконцентрироZlvkyijh[m^b во мне все самое лучшее.
Благодаря ноhc одежде, местами помятой и грязной, я стал похож на остальных. Киgm\
неск ольким людям, я напраbekyd]jmii_fm`qbggZdjZxrbjhdhcih^t_a^ghcZee_b.
— Доброе утро, — поздороZeky я. — Прекрасный день.
Мне уже приходилось сталкиZlvky с подобными людьми. Черт havfb я дружил с
обладателями трастоuo фондо Стелла сказала, что Генри — хороший чело_d и хотя мне было
трудно по_jblv что кто -то, сyaZgguc с Патриком Дауни, может быть порядочным, я доверился
ей.
Генри стоял рядом с кипером, поэтому я по_jgme его сторону.
— Сегодня мы стреляем диких птиц, а не куропаток, ujZs енных  поместье. — Рядом со
мной оказался Мэтт, одетый kетло -зеленый тb^hый костюм и коричнеu_ghkdb^hdhe_gZgZ
голову нацепил плоскую кепку lhg.
На расстоянии он u]ey^_e лет на пятьдесят старше, чем был на самом деле. От голоgh]h
убора я отказался, и хотя Стелла хотела, чтобы я надел бриджи и резиноu_ сапоги, я настоял на
брюках и прогулочных ботинках.
— Ты гото" — спросил он.
— Как k_]^Z — от_lbey.
Стелла подготоbeZ меня, рассказа что подразумеZehkv под «стрельбой куропаток».
Обычно я сам спраeyekykih^h[gufgh это т раз я k_fmkhijhlbлялся, от_j]ZydZ`^mxqZklv
этого образа жизни, hafh`gh потому, что сам был от_j]gml этим общестhf Патрик Дауни не
хотел меня, оттолкнул меня и мою мать, поэтому я не хотел приобщаться к о k_fm этому. Но, как
сказала Стелла, если мне нужно здание Дауни, я должен сделать k_qlhihlj_[m_lky.
— Любишь стрелять? — спросил Мэтт.
— Гольф мне больше по душе, — сказал я.
— Отлично, — обрадоZeky он. — Возможно, нам стоит сыграть несколько лунок , когда я
_jgmkvbakадебного путешестby>_очки посплетничали бы, остаb нас, мальчикоgZ_^bg_.
С какой стати он решил, что я хочу проh^blvkgbfремя? Он был бывшим парнем Стеллы.
Кроме того, мне хZlZehfhbo^jma_cIylbkmi_jdhgdmj_glguoaZ^gb ц было более чем достаточно.
Сh[h^guoакансий на место моего друга не было.
— Как тебе Шотландия? — никак не успокаиZeky он. — Вчера был ужасный дождь, но
сегодня хотя бы видно солнце. Я не хотел ничего отменять.
— Ты не отменил бы стрельбу из -за дождя, парень, — ряdgmeFwllm=_gjbdh]^Zih^hr_e
к нам. — Мы бы надели непромокаемые костюмы и занялись бы делом.
— Я люблю дождь, — сказал я, что было правдой. — И никогда не пропускаю пробежки из -
за погоды.
— Верное решение, — согласился Генри. — Ты бы нико гда не ur_e на улицу 
Шотландии, если бы боялся h^u — он фыркнул и по_jgmeky ко мне. — Значит, u ноuc
приятель Стеллы? — уточнил он.
— Да, сэр.
— Ну, она прекрасная девушка. Я очень ее люблю. Я знал ее с самого детстZMfgbpZohlv
и не кричит об э том. Мне это g_cgjZилось.
По крайней мере, h^ghffuk=_gjb[uebkh]eZkgu
— Она недооцениZ_l себя, — заметил я. — Очень скромная, несмотря на то, что...
_ebdhe_igZ.
Было легко гоhjblvijZду, если это касалось Стеллы.

Он киgme
— Стаbl других людей на перh_ место. Других людей, которые откро_ggh не
заслужиZxlwlh]h — Он косо глянул на Мэтта, у которого хZlbeha^jZого смысла притвориться,
что он не слышал, о чем шла речь.
— Я только что уb^_eNbebiiZIjhrmf_gyijhklblv — засобирался М этт. — Мне нужно
с ним перегоhjblv
— Ну и праbevgh что сбежал отсюда, — пробормотал Генри. — Он с моей крестницей
ужасно поступили со Стеллой. Эгоистичны и самонадеянны, они оба. Стелле будет лучше без него.
На моем лице пояbeZkvmeu[dZ
— Сам бы я не смог ujZablvkyemqr_Gh_]hmljZlZ — это мой ub]jur.
— Просто постарайтесь понять, что ugZreb этой девушке.
Стелла понраbeZkv мне с перh]h a]ey^Z она была приe_dZl_evghc и я наслаждался ее
отZ]hcGhihke_[he__[ebadh]hagZdhfklа она u шла на со_jr_gghghый уровень очароZgby
Я зауZ`Ze__ihemqZem^hольстb_hl__h[s_klа, да и просто не мог оторZlvkyhlg__
— С каждым днем я k_[hevr__xосхищаюсь, — от_lbey.
— Никогда не понимал бабнико<klj_lb сhx`_gmy[ueihehgj ешимости жениться на
ней. Я b^_edZdZyhgZ^h[jZyHgZijh[m`^ZeZо мне самое лучшее, а я мог застаblv__kf_ylvky
Чего еще можно желать? Даже годы спустя мы делаем друг друга лучше.
Я посмотрел на сельскую местность, покрытую мшистой зеленью и приглу шенными
коричнеufb пятнами. Со Стеллой было что -то похожее — она делала меня лучше. Она b^_eZ h
мне то, чего не b^_eb^jm]b_ытягиZywlhbaf_gy.
— Мэтт умеет только брать, — a^hogme=_gjb — Возможно, Карен - это то, что ему нужно.
Если бы он жени лся на Стелле, она бы никогда не узнала, что такое быть обожаемой и уважаемой.
А она этого заслужиZ_lHgZhkh[_ggZy.
— Особенная, — согласился я. Инстинкт хорошо рукоh^be мной на протяжении k_c моей
карьеры, и в тот момент он шептал мне, что  слоZo Г енри было нечто большее, чем просто
просьба присматриZlv за Стеллой. Как будто он знал, что мы не были парой, поэтому указал, что
мне не стоит упускать возможности сохранить ее kоей жизни, когда закончится эта неделя.
Но, возможно, просто мой разум игр ал со мной злые шутки.
— Доводилось раньше стрелять jy[qbdh\" — спросил Генри.
— Никогда, — признался я. — Это не мое. Я стрелял несколько раз по горшкам. И много раз
по консерguf[ZgdZf.
— А-а-а, прямо как я в детст_ с пнеfZlbq_kdhc винтовкой в задне й части конюшни. — Я
усмехнулся. Возможно, у нас с Генри было больше общего, чем я себе предстаeye — Именно
поэтому ulZdhlebqghhlklj_eyebkv тот день.
— Консерgu_[Zgdbg_ijhreb^Zjhf — хмыкнул я.
— Я так понимаю, ug_aZoатили с собой пистолет ?
Я отрицательно покачал голоhc.
— Я тоже не захZlbekой. Пойдемте, помогу Zfыбрать.
Когда мы шли к киперу, смех Мэтта эхом разнесся по k_c компании. Генри прочистил
горло.
— Я сказал Карен, что мужчина, который изменил одной женщине, изменит и дру гой.
— Как по мне, это мудрые слоZ — от_lbey.
— Вы присматриZcl_ за Стеллой. Может быть,  следующий раз, мы уb^bfky уже на
Zr_ck\Z^v[_
Я не стал идти на поводу Генри. Последние несколько недель со Стеллой были _k_eufb
Сама идея притhjblvky ч то мы встр ечаемся, казалась не_jhylghc скорее ей, чем мне. Еще
никогда я не прилагал усилий  отношениях, кроме отношений со Стеллой... Мне гораздо лучше
удалось быть фальшиuf парнем, чем настоящим. Мы были скорее тоZjbsZfb по команде с
общей целью. Но именно это застаbeh меня задуматься, что, hafh`gh именно так и строились
отношения.
— Ну, мы еще не дошли до этого момента, — улыбнулся я.

Генри останоbekybihkfhlj_efg_ijyfh глаза.
— Вы похожи на чело_dZ который знает, чего хочет. Если Стелла Zf Z`gZ то не надо с
ней играть.
Меня hkoblbehdZdhg__aZsbsZe.
Стелла могла застаblv меня смотреть на _sb по -другому, даже если она делала это не
специально. Она kljyogmeZ мое hkijbylb_ как снежный шар, а когда снежинки gmljb
успокоились, k е _jgmehkv норму, но наk_]^Zbaf_gbehkv.
— Да, это подойдет, — думал вслух Генри, протягиZyfg_jm`v_hlлекая меня от мыслей
о Стелле и о том, что будет, когда снегопад уляжется, и я _jgmkv к прежней жизни. Возможно ли
это hh[s_.
— Может быть, мы сможем udjhblv немного j_f_gb на этой неделе, чтобы побольше
погоhjblvha^Zgbb>Zmgb — предложил я.
— Ох, точно, — Генри a^hogme — Вы сказали, что пытались организоZlv klj_qm по
этому поh^m Вы хотели сдать его в аренду? — спросил он. — Боюсь, е му требуется капитальный
ремонт. Оно m`Zkghfkhklhygbb.
— Вообще -то, я хотел бы его купить.
Броb=_gjbbkq_aebih^reyihc
— Не думаю, что оно продается. — Его слоZ прозвучали не очень убедительно. — По
крайней мере, я никогда не думал о его продаже.
— Я могу предложить Zf хорошую цену. Но, боюсь, мне нужно поскорее начать
дейстh\Zlv У меня мало j_f_gb а, как u сами сказали, место нуждается в работе. Если бы u
продали его мне, ufh]eb[ubgестироZlv\hqlh -то другое, от чего легче получать до ход.
Генри кивнул, но промолчал. Я не хотел даblv Мне следоZeh потерпеть. Пусть эта идея
уляжется _]h]heh\_.
— Дайте мне знать, сколько u готоu заплатить. Я немного подумаю. А пока, если у вас
есть какие -то документы, которые я могу просмотреть или отпраblv сhbf адhdZlZf то можете
их прислать.
Пока он гоhjbeyklhyeaZlZb дыхание, не _jyqlhfuели этот разгоhjbqlhhgkjZam
не отмахнулся от моего предложения.
Я не знал, сыграл ли роль костюм из твида или сигнал от Стеллы, что Генри ну жно дать
преимущестh но что -то изменилось. Если я буду продолжать слушать Стеллу, то здание Дауни
наконец -то станет моим.

ГЛАВА 27

Бек

Скрипну д_jvx гостиничного номера, hreZ Стелла, улыбаясь так, слоgh ждала меня.
Выражение ее лица сбило меня с ног — она была счастлиZf_gyидеть.
И это было чертоkdbnZglZklbqgh.
— Сколько беззащитных куропаток ты сегодня убил? — спросила она, сбрасывая туфли.
Я положил телефон на стол, чтобы уделить ей k_ сh_ gbfZgb_ Волосы Стеллы были
ukhdhkh[jZgugZ] оло_ZgZebp_hlkmlkl\hал макияж. Она u]ey^_eZij_djZkgh.
— Смешно. Ты будешь мной гордиться. — Я киdhf]hehы подозZe__dk_[_.
— Да неужели?
Стоило ей подойти ко мне на достаточно близкое расстояние, я схZlbe ее за руку и
притянул между сhbod оленей.
— Я сблизился с Генри. Он тhcgZklhysbcihdehggbd.
Она про_eZiZevpZfbihfhbfолосам.
— Серьезно?
— Ага. Ты ему очень нраbrvky И он не самый большой поклонник Мэтта, насколько я
могу судить.
— Неужели? Ну, значит, нас таких дh_ — Она прижа лась ко мне, когда я опустил руки на
ее бедра.
— У_j_gZ" — спросил ее. — Если бы он бросил Карен и побежал к тебе со слоZfb что
со_jrbekZfmx[hevrmxhrb[dm сh_c`bagbqlh[uluk^_eZeZ?
— Согласилась бы с ним.
— Приняла бы его обратно? — поинтерес оZekyy
Стелла многое могла предложить мужчине, ей не стоило растрачиZlv себя на идиота,
который не ценил ее.
— Это никогда не произойдет, поэтому не хочу тратить j_fybwg_j]bxgZjZafure_gbyh
том, что было бы.
Она уклонилась от от_lZg_m`_eb^_ йстbl_evghg_ihgbfZeZqlh^hklhcgZ[hevr_]h?
— Ты бы _jgmeZkvdg_fm" — допытыZekyyIhlhfmqlhbf_gghlZdihklmibeZ[uKl_eeZ
Она соглашалась на k_ лишь бы сделать других людей счастлиufb не думая о том, чего хотела
сама.
— Я не задумывалась об этом. — Она сделала паузу. — Но нет, — u^hogmeZ ее брови
сошлись на переносице, как будто девушка глубоко погрузилась  свои мысли. — Нет, не думаю,
что я бы это сделала. Я бы k_]^Z`^ZeZqlhhgkghа меня бросит. И hh[s_Fwllg_lhlq_ehек,
за кот орого я его принимала. Он... другой. Хочу сказать, что ошибалась насчет него. Он поступил
непростительно, но...
— Есть какое -то «но»? — удиbeky я. Неужели она считала, что Мэтту можно было найти
опра^Zgb_?
— Да. Часть меня, очень маленькая часть, думает, что могло быть и хуже. Что, если бы мы
поженились, а потом я узнала, что он и Карен f_kl_kiylbebqlhhgg_ex[blf_gylZddZdex[ex
его я? Не знаю, когда это пройдёт, пока мне еще больно, но я _jx что со j_f_g_f мне станет
лучше. Когда _jg_fky Л ондон.
Я не мог перестать улыбаться. Я надеялся, что сыграл сhx роль  том, что она по_jbeZ в
будущее.
Я п осадил ее к себе на колени. Возможно, стоило показать Стелле то самое «лучше».
Я скользнул рукой под ее юбку, закончи]h\hjblvhFwll_
— Как спа -салон? Что с тобой делали?
Стелла заерзала, когда моя рука нырнула между ее бедер.
— Эм, массаж?
— Кто прикасался к тебе? Девушка или парень?

— Девушка, а что? Ты реgm_rv?
Я подцепил пальцем кружеgmxj_abgdm__ljmkbdh.
— Это заbkblhlh[klhyl_evkl, — от_lbey — Конец был достойным?
Она откинула голову назад и рассмеялась, а я улыбнулся. Не из -за моего неоднозначного
hijhkZ а из -за hkoblbl_evgh]h счастлиh]h смеха Стеллы. Бесспорно, Мэтт был идиотом,
измени ей с ее лучшей подругой. Но что, если я откажусь от нее по haращению  Лондон? Кем
тогда стану я?
Она ахнула и p_ibeZkv мое плечо, когда мои пальцы погрузились ее плоть.
— Нет, ты единст_ggucaZqbgsbdfhbo^hklhcguodhgph на этой неделе.
Так и должно быть.
— Ты не рассказал, как k_i рошло с Генри, — kihfgbeZhgZijb^инуrbkvlZdqlhfhc
большой палец коснулся ее клитора.
— Ты хочешь, чтобы я рассказал, как прошел мой день, и отпустил тебя?
Вот так поступали пары?
Стелла улыбнулась и поцелоZeZf_gy щеку.
— Нет, но я хочу услыша ть об этом.
— Сначала оргазм, — решил я, убрал руку и постаbe__gZgh]bHgZыглядела смущенной,
пока я раздеZe__kly]bа я с нее футболку через голову. — А потом мы погоhjbfh^_eZo.
— Если ты так настаиZ_rv@Zehаться не буду.
— Да, я позабочусь, чтобы тебе не на что было жалоZlvky.
Я расстегнул застежку ее лифчика, а она опустила бретельки. Затем, присе на колени,
расстегнул ее юбку. Одежда предназначалась для людей, находящихся за пределами этой комнаты.
Она была частью предстаe_gby — маска, доспехи.
Обнажиrbkv Стелла легла на кроZlv согну руку  районе локтя, и стала смотреть, как я
раздеZeky
— Мне нраblkylmkh\Zlvkyklh[hc — сказала она, и мое сердце екнуло.
Я хотел, чтобы ее слоZagZqbeb[hevr_.
Я хотел, чтобы она чувстh\ZeZ[ ольше.
— Мне тоже нраblkylmkhаться с тобой.
Я снял с себя последнюю одежду и напал на обнаженную и ожидающую меня девушку. Я не
мог торопить события. Мне хотелось ласкать каждый изгиб, каждую iZ^bgdm и каждую
uimdehklv ее тела. Прикоснуться языком к е е коже, показывая, каким чертоkdb ненасытным она
меня делала.
Я про_e пальцами по ее телу, как слепой, читающий тайны _qghc жизни. Я хотел
убедиться, что ничего не упустил, что праbevghihgyedZ`^h___kehо.
— Ты ihjy^d_" — спросила Стелла. — Ты ка жешься напряженным. Хочешь погоhjblvh
Генри?
Ей было не^hf_dqlhозможно, я был слишком очарован ею.
— Я не думаю о Генри. Я думаю о том, какое потрясающее у тебя тело.
Она накрыла мою руку.
— Пра^Z?
— В это так трудно по_jblv" — Я предполагал, чт о когда мужчина, с которым ты
собиралась про_klb остаток сh_c жизни, тебе изменил, легко по_jblv что ты не достойна...
hkobs_gby"
Она не от_lbeZihwlhfmyijh^he`bekое исследоZgb_.
Казалось, я еще не проh^be j_fy с женщиной так, как со Стеллой . Я никогда не любил
торопить события, но это было просто для более яркого финала. Со Стеллой я тянул потому, что
хотел насладиться моментом, а не просто достичь оргазма. Мне нужно было полностью погрузиться
g__gZkulblvky_x . Еще никогда я не испытывал ничего подобного.
— Перевернись на живот, — попросил я.
Я сглотнул, когда она по_jgmeZkv и заходящее солнце, проникая через окна, подчеркнуло
сияние ее кожи.

— ДаZcijhimklbfm`bg — предложил я. — ЗаljZkwlbfbex^vfbijhедем весь день. А
сегодня ос танемся здесь.
Она оглянулась через плечо, слоgh про_jyy праbevgh ли расслышала. Легкая улыбка
приподняла уголки ее губ — отчасти с подозрением, отчасти с беспокойстhfFg_[uehg_ijhklh
ЧувстZ которые пробуждала h мне Стелла, были мне незнакомы. Еще никогда я не проh^be
столько j_f_gbkiheghklvxh^_lhc`_gsbghckdhlhjhckiZeGh__hlebqZehg_lhevdhlhqlhy
многое уже о ней знал. Просто Стелла была Стеллой.
Бескорыстной.
Заботлиhc.
Сексуальной.
Мне нраbeZkv ней тысяча вещей.
Я приподня л ее бедра и потянул gbaqlh[u__gh]bdhkgmebkviheZ
— Вот так, думаю.
Она приподнялась на локтях, касаясь грудями матраса. Я зарычал, kihfgb, как они
ощущались у меня hjlm.
Позже.
Я потянулся за презерZlbом. Мне было необходимо трахнуть Стеллу жестко и быстро.
Нужно было заяblvgZg__ijZа, застаblv__mидеть то, что b^_e ней я.
СклониrbkvgZ^g_cyijhr_ilZe_cgZmoh
— Ты будешь так долго кончать, что забудешь k_ плохое и будешь помнить только
хорошее.
Я хотел, чтобы она забыла о с hboih^haj_gbyobjZa[blhfk_j^p_Ohl_eqlh[uhgZihgyeZ
что до_jylvdhfm -то можно. Я опустил руки на ее плечи, погладил большим пальцем iZ^bgdmgZ
ее шее, а другой ладонью про_e gba по ее позhghqgbdm Достигнув осноZgby ее спины, я
продолжил спу скаться между ее ягодиц к ее лону.
Она промокла наскhav ее eZ]Z разжигала мою похоть. Мне надоело просто прикасаться к
ней. Я жаждал оказаться gmljb.
Проникая __jhl[hevrbfiZevp_fqlh[uhgZihkhkZeZ_]hjZkiheh`bekой член hae___
oh^Z Вместо того, чтобы проникнуть  нее медленно, я hr_e одним резким, быстрым толчком.
Притяну__dk_[_ijh^игался i_j_^hdZau\Zykvсе глубже, глубже, глубже.
Она стонала так громко, что любой прохожий за окном услышал бы ее. Черт, большинстh
людей jZ^bm се полумили услышали бы.
— Ты разор_rvf_gyihiheZf — закричала она, сжимая jmdZoijhklugb.
— Никогда, — прорычал я.
Я отступал и сноZ hgaZeky сильно и быстро. Стелла k_ так же отчаянно стонала. Мои
яйца напряглись, и я обхZlbe ее талию рукой. Я д олжен был успокоить ее, чтобы она остаZeZkv
неподb`ghcdlhfm`_fg_gm`gh[uehhdZaZlvkyfZdkbfZevgh[ebadhdg_cqmстh\ZlvdZ`^mx
b[jZpbxgZ__dh`_.
— Еще, — крикнула она, когда я замер.
Я толкнулся сноZ сноZ и сноZ Неhafh`gh было разобрать , кто какие звуки издаZe
поскольку они отражались от стен комнаты.
Стелла выгнула спину дугой.
— Сейчас... Пожалуйста! Бек, пожалуйста, дай мне кончить.
Сейчас не j_fy заставлять ее ждать. Наша страсть и желание в друго м измерени и, откуда
оргазм был еди нст_ggufыходом. Я не мог больше сдержиZlvkydZdbhgZ.
Но то, что она просила моего разрешения, как ждала моего согласия, прежде чем полностью
отпустить себя, — это было уже слишком. Это было слишком.
— ДаZc^_ldZ — слоZh[h`]ebfg_]hjehbij_` де , чем приказ полностью слетел с моих
губ, она начала дрожать под моими пальцами. Моя кульминация зародилась  осноZgbb
позhghqgbdZ кружась и стремясь \_jo Это продолжалось и продолжалось, пока я не покинул
сh_l_eh.

Приобня Стеллу за талию, я креп ко прижал ее к себе, пока она изbалась подо мной и
наши оргазмы слиZebkvоедино.
Я упал на кроZlvсе еще держа ее. Наше нероgh_^uoZgb_gZqZehmkihdZbаться.
— Бек...
Я подождал, пока она закончит сhx мысль. Что она хотела сказать? ПрокомментироZ ть
интенсивность произошедшего? Но она остаbeZ фразу незаконченной, как будто ожидала, что я
сам заполню пробел.
Стелла по_jgmeZkv  моих руках так, что мы оказались лицом друг к другу, и положила
ладони мне на грудь.
— Расслабляет покруче, чем спа.
Я р ассмеялся.
— Как тебе день?
Она уткнулась  меня носом, a^uoZy Желая запечатлеть  памяти ее удоe_lоренное
состояние, я закрыл глаза, ощущая ее дыхани е на сh_c коже. После секса мои мысли обычно
blZeb  других местах: либо сноZ на трахе, либо о мей лах. Как праbeh я тянулся к телефону,
чтобы пройтись по списку дел и закрыть следующую сделку.
Держа h[tylbyoKl_eemyohl_elhevdhh^gh]h — чтобы это не прекращалось.
— Я не помню сh_]h дня, — от_lbeZ она. — Но ты должен рассказать мне о Генри. Ты
сказал, что uihh[sZebkv.
— Гоhjbeb о тебе. Еще у меня сложилось i_qZle_gb_ что он не слишком доhe_g
по_^_gb_f Карен. — Она не от_lbeZ — Может, ты и праZ насчет него. Возможно, он хороший
чело_d.
— Я с нетерпением жду, когда ты будешь со мной со глашаться, как тол ько мы приступим к
проектироZgbx.
— Не особо на это рассчитывай. Мне трудно угодить.
— Ах, неужели? — охнула она, uju\Zykv из моей хZldb чтобы спуститься gba и aylv
мой член за осноZgb_.
Я усмехнулся, но затем застонал, когда Стел ла оказалась на коленях между моих ног. Я
бросил a]ey^ на прикроZlguc столик и aye оттуда заколку для hehk которую протянул
девушке. Ни за что я не пропустил бы bamZevgu_wnn_dlu.
Стелла ухмыльнулась и откинула hehku назад, обнажи ukhdmx тугую гру дь и плоский
жиhl Это как  «Выборе Софи»: мой член во рту Стеллы (что, вероятно, эпично u]ey^_eh бы)
или скольжение ее бархатной кожи, когда снова ее трахнул бы, на этот раз лицом к лицу.
Мне нужны были оба варианта немедленно.
Стелла отлично учила мен я терпению.
Заколо сзади hehku она наклонилась и сжала рукой мой член. Ее хZldZ была идеальной
— уверенной и сильной. Стелла подняла глаза, облизала губы и сглотнула. Я был гото кончить
сию минуту на эту идеально гладкую шею, и это стало бы лучшим мин етом, который у меня когда -
либо был.
Продолжай я и дальше на нее смотреть, все закончилось бы слишком быстро, поэтому я
ulZjZsbeky в потолок, почуklоZ, как ее язык соединяется с нижней частью моего члена.
Ощущения были похожи на uklj_e из стартоh]h пистолета. Я сжал руки и попытался сделать
роguc ^ho пока Стелла делала роgu_ сладкие afZob по моей длине. Это был марафон, а не
спринт... Я надеялся.
Когда она lygmeZ]hehку в рот и начала сосать, мне же пришлось сосредоточиться на том,
чтобы держ ать сhb бедра прижатыми к кроZlb и не j_aZlvky  ее горло поглубже. Затем Стелла
отстранилась, чтобы облизать каждый мой миллиметр. Кожа, где она прикасалась, гудела и
усилиZeZ томление во k_f моем теле. Девушка обвела языком кончик, застаeyy меня жд ать,
когда она ghь полностью havf_l меня  рот. Платила мне той же монетой. Это была чистая,
hkoblbl_evgZyiuldZbfg_ijbrehkvkwlbfkfbjblvky.
Не_jhylgh медленно она заглатывала меня k_ глубже и глубже, а потом отстранилась и
чуть пустила oh^a убы.

В тот момент я бы отдал ей k_kое состояние, если бы она позhebeZfg_i_j_ернуть себя
на спину и трахнуть  рот. Но я не дb]Zeky парализоZgguc желанием и h`^_e_gb_f пока она
сама не застонала. Я больше не мог сдерживаться. Некоторые женщины и здаZeb звуки h j_fy
минета, к чему я всегда относился скептически — неужели они думали, что мужчины хотели
именно этого? Они что, пересмотрели порно или перечитали «Космополитен»? Но стоны Стеллы
были такими настоящими, такими реальными и искренними, чт о у меня не hagbdZeh никаких
сомнений, что ей нраbehkvkhkZlvfhcqe_g.
Никогда в жизни я так сильно не хотел женщину.
— Я сейчас кончу, — объяbey.
— В рот? — спросила она.
Времени на разгоhjug_hklZалось. Я притянул Стеллу и пере_jgmegZkibgm
— Лежать так, — скомандоZeyзяqe_g руку.
Я хотел b^_lv ее, когда кончу. ЛюбоZlvky ее обнаженным телом. Стелла подняла и с_eZ
ноги, как будто хотела спрятаться, но я покачал голоhcbrbjhdhjZa^инул ее колени, открывая ее
eZ`gmxdbkdm.
Черт, д а. Ей яghihgjZился мой член hjlm.
Пока я дb]Ze ладонью по сh_c длине — раз, другой — Стелла тыльной стор оной ладони
ul_jeZjhlhlkexgu , отчего я кончил, разразиrbkvih__`bоту и простона__bfy.
— Ты чертоkdbm^bительна, — сказал я, падая об ратно на кроZlv.
— Я едZijbdhkgmeZkvdl_[_ — от_lbeZhgZijb`bfZy]hjyqmxeZ^hgvdfh_c]jm^b.
— И посмотри, что из этого urehFg_q_jlhски нелоdhL\h_l_ehL\h_сё.
Я был слишком близок к некому признанию, но понял, что собирался сказат ь. Мне стоило
испугаться сhbo сло потому что чуkl\Z поднимались и прорывались с по_joghklb моей души.
Я хотел быть мужчиной, которого Стелла хотела, жаждала и заслужиZeZ.

ГЛАВА 28

Стелла

Я должна была бы бояться поездки с людьми, которые причинил и мне боль, но пока Бек
находился рядом, я дейстbl_evghkg_l_ji_gb_f`^ZeZiml_r_klия.
— Ты часто ездишь на аlh[mk_" — Я сжала его руку, когда мы шли через дhj к аlh[mkm
который должен был от_albgZk Форт -Уильям.
— По -тh_fmy\u]ey`mgZосемьд есят?
Я прищурилась, якобы пытаясь его как следует рассмотреть.
— Может быть,  плохой день, — от_lbeZ я, и он устаbeky на меня. — Но, по_aeh что у
тебя нет плохих дней. Это k_ магия тh_]h Tom Ford . Остальным же приходится терпеть Zara и
частенько в ыглядеть так, будто не спали целую неделю.
— Zara или нет, я никогда не b^_e чтобы ты u]ey^_eZ иначе, чем чертовски
феноменально.
Все gmljb меня затрепетало. Нас никто не мог сейчас подслушать, нужды притhjylvky не
было, поэтому слоZ;_dZHg[ue^ обрее ко мне, при_lebее, чем когда -либо Мэтт.
— Погода Шотландии, должно быть, помутнила тhcjZamf — хихикнула я.
Бек принадлежал типу парней, которые klZали  пять утра, проh^beb пятерней по
hehkZfb[ueb]hlhыми к uoh^mgZih^bmf;hevrbgkl\m из нас по_aehf_gvr_.
Повышенные голоса у д_j_c аlh[mkZ приe_deb мое gbfZgb_ Мужчина с планшетом в
руках, чьи hehkuihpету напоминали дорожный конус, улыбался Карен скhavklbkgmlu_am[u.
— Я не знаю, что ZfkdZaZlv — бормотал он. — В системе б ронь на сорок четыре человека.
— Мы заяeyebkhjhdосемь! ПассажироgZq_luj_[hevr_q_fkободных мест.
— Мы могли бы поехать сами, — предложил Бек Карен. — Стелла таким образом
прикоснется к прекрасной легкой музыке.
— Ты не любишь легкую музыку, — пр оhjqZeZyihlygm его за руку.
— Я не собирался признаZlvky  таких _sZo когда мы только начали klj_qZlvky
Сомнительные dmku и j_^gu_ приuqdb следует демонстрироZlv когда мы прикипим друг к
другу, верно? Думаю, сейчас самое подходящее j_fy^ey признаний... — Он сделал глубокий ^ho
— Я обожаю The Carpenters.
Я разразилась смехом. У Бека было не_jhylgh_ самомнение, но j_fy от j_f_gb он
шокироZef_gyg_aZ[hlykvhlhfqlhex^bhg_fih^mfZxl.
— ДаZcih_^_fgZfZrbg_lh]^Zkfh`_fkihdhcgh им подпеZlv — согласилась я.
Мы сноZihернулись к Карен, которая закатила глаза.
— Значит, осталось дZ чело_dZ Мы с Мэттом тоже поедем отдельно, чтобы побыть
наедине.
Неделю назад подобный комментарий причинил бы мне боль, напомниh__ij_^Zl_evk т_k
удh_gghckbehcGhl_i_jv__ слоZijhreb стороной — она потеряла способность обидеть меня.
Карен не добиZeZkvfh_]hijhs_gbyDZaZehkvhgZlердо решила думать только о себе. Я k_]^Z
заb^hала ее незаbkbfhklb тому, как она шла по жизни — бесс трашно и решительно. Но она
была скорее беспечной, чем бесстрашной. Ей были чужды чело_q_kdb_qm\klа.
Я годами наблюдала за ней скhav грязное стекло, пока кто -то не пришел со средстhf для
уборки и тряпкой. Но то, что теперь я ясно ее b^_eZ не означал о, что мне не было больно. Из -за
этого я стала постоянно оглядыZlvky по сторонам, гадая, где же другие грязные окна. Кого еще я
b^_eZlZdbfdZdbfohl_eZидеть, а не какими они были на самом деле?
Я больше не до_jyeZkоим суждениям.
— Все нормально? — спросил Бек, когда мы напраbebkv к машине. — Или аренда аlh —
это тоже удел лишь людей с «ноufb^_gv]Zfb?
Я рассмеялась.
— Почему это тебе захотелось сесть за руль? — задала klj_qgucопрос.

— Вместо того, чтобы сидеть  аlh[mk_ и шпионить за k_fb исподтишка? Я определенно
лучше сам по_^m — Он нажал кнопку на брелоке, и kiuogmeb фары, после чего он открыл
пассажирскую д_jv — Так мы f_kl_ потусуемся, ты меня покритикуешь, застаbrv меня
посмеяться. Но насчет The Carpenters я не шутил.
Я забрал ась  машину, jZsZy  руке телефон. Открыв сhc сохраненный плейлист,
пристроила мобильный ^_j`Zl_evgZijb[hjghciZg_ebih^dexqb\_]hd%OXHWRRWK
— Что послушаем сначала? — спросила я, когда Бек скользнул на h^bl_evkdh_kb^_gv_ —
Close To You? Sup erstar? 3
— Я не проти>Zай с самого верха.
Перhci_kg_c[ueZ6XSHUVWDUIhke_\klmie_gb я зазвучали перu_kljhdb
— Ты jh^_kh[bjZekyi_lv" — напомнила я.
— Я не силен в многозадачности, — хмыкнул он, резко сhjZqbая налеh на подъездную
дорожку от еля. — Учитывая, как ты hegm_rvky  машине, я подумал, что ты хочешь, чтобы я
сконцентрироZeky.
— Только когда идет дождь...
Прежде чем я успела закончить фразу, он начал петь с интонацией и попаданием ghlu.
— Присоединишься? — предложил он i_j_ju\_ между стихами.
— О, лучше побуду зрителем, а не членом группы. — Я попыталась подаblvозникающий
смех, но не из -за его пения. Дело было wlhce_]dhcfmaud_.
Бек крутанул руль, и музыка отошла на задний план.
— Итак, расскажи мне немного о Форт -Уильям е. Там ли захоронены тайны ukr_]h
общестZ" Со_jrm ли я социальное самоубийстh если не буду знать, что предок Мэтта осноZe
это место iylgZ^pZlhfеке?
Бек считал, что покупка здания Дауни позheblihohjhgblvg_dhlhjuoijbajZdh, но что -то
мне подска зывало, что его рану исцелит не оно.
— Ну, судя по тому, что мне сказала Флоренс, сегодня мы просто пообедаем на озере Лох -
Линн.
— Не могу по_jblvqlhfug_hlijZимся изучать местность, находясь k_]h двух шагах
от Бен -НеbkZ Там прекрасно. Я просмот рел план на сегодня, и под «походом» подразумеZ_lky
прогулка по территории. — Он покачал голоhc — Полагаю, им приходится угождать
большинству, но это кажется пустой тратой j_f_gb.
— Я никогда не путешестh\ZeZihRhleZg^bbi_rdhfghihlhfmqlhyид ела, ландшафт
здесь _ebdhe_i_g.
— Ты была здесь и никогда не отпраeyeZkv  поход? Ты, должно быть, шутишь! Мы с
ребятами практически жили здесь, участвуя ijh]jZff_]_jph]ZW^bg[mj]kdh]h.
— Я приезжала сюда только с Мэттом, а он не любитель ходить пешко м. И не любитель
дождя.
— Ну, я собираюсь при_albl_[ykx^Z_s_jZaqlh[ukfhlZlvky поход.
Я затаила дыхание, ожидая подробностей. Неужели он гоhjbe о своих планах на будущее?
В машине нас было дh_ Отсутстh\ZeZ необходимость устраивать шоу, так поч ему же он
предложил нам _jgmlvky сюда? Я hkijbgbfZeZ нас с Беком как нечто j_f_ggh_ как курортный
роман, но мог ли он думать, что между нами нечто большее?
Мой пульс застучал в ушах, предупреждая меня... но о чем? Я не собиралась позheylvk_[_
думать об этом. Я была полна решимости просто наслаждаться моментами с Беком и радоZlvky
что он залечиZegZg_k_ggu_FwllhfjZgu.
— Но никакого кемпинга? — это был самый уклончиuc от_l который я смогла
придумать.
— Ничего не обещаю. Просыпаться посреди приро ды — hkoblbl_evgh Подобное дерьмо
очень Z`gh.
Я рассмеялась.
3 Песни той самой группы The Carpenters

— Подобное дерьмо? Да ты философ. Тебе стоит написать книгу, проh^blvdhgkmevlZpbb.
— Может я и ujZabeky]jm[hgh^hklZlhqghijZдиh.
— Тогда постарайся не ujZ`Zlvky так при Генри. Соб ираешься погоhjblv с ним о
собст_gghklb Мейфэре?
— Надо бы. Я не могу рискоZlv и ждать до церемонии. Не хотелось бы упустить сделку,
поэтому нужно найти возможность сегодня. Я приготоbe[mfZ]bdhlhju_hgijhkbeghgZ^_xkv
что он их просмотрит лишь мельком. У нас не так много j_f_gb.
— Флоренс переслала мне по электронной почте план рассадки, наши места 
протиhiheh`ghf конце комнаты от Генри, — сказала я. — Поэтому думаю, что ты должен
попытаться погоhjblv с ним, прежде чем k_ сядут. Я буду тол ько мешать, но если u останетесь
^\h_f то сможете обсудить дела. Я побуду с Флоренс и Горди, или пойду  бар, или еще куда -
нибудь.
Может быть, подписание документо на здание Дауни теперь было Z`g__ мне, чем Беку.
После нескольких недель зализывания с hbo ран, поездка сюда пробудила h мне что -то, или,
hafh`ghaZdjueZ^ерь ijhreh_Fg_g_l_ji_ehkvijbklmiblvdkоему будущему, незаbkbfh
от того, dexqZehebwlh[m^ms__;_dZ.

* * *

После долгих поисков, я наконец заметила Флоренс и Горди на пар коd_ где они _eb
ожиe_ggmx беседу, но решила, что не следоZeh прерывать их только потому, что я не хотела
бродить по ресторану, пытаясь избежать klj_qb с Мэттом, Карен и их семьями. Всего несколько
недель назад я считала многих людей  этой комнате р одными, но сейчас мы избегали смотреть
друг другу ]eZaZbijblорялись, что нас не существует.
Может, я и не знала точно, где мое будущее, но точно определилась, что оно не среди этих
людей.
— Джин с тоником, пожалуйста, — попросила я бармена, по_jgmши сь лицом к стойке,
чтобы не klj_qZlvkygbkd_fзглядом.
— Вы в порядке? — спросил бармен, и я поняла, что таращилась на него.
— Да, iheghf
Я _eZ себя как идиотка, будучи уверенной женщиной  расц_l_ сил, я не должна была
избегать кого -либо. Я не с делала ничего плохого. Взя сhc стакан, я слегка по_jgmeZkv чтобы
полюбоZlvky открывшимся b^hf Когда уb^_eZ Бека с Генри, улыбнулась. Он точно получит
здание Дауни. Я была в этом уверена. Он мог убедить кого угодно q_fm]h^gh.
— Стелла, — раздался знакомый голос у меня за спиной, и я застыла.
Это не могло происходить.
Вот почему я пряталась.
Как бы сильно я не хотела проh^blvремя с Карен, это было лучше, чем гоhjblvkhkоим
бывшим парнем.
— Мэтт? — Я по_jgmeZkv и посмотрела на него, пытаясь п ридать сh_fm лицу какое -то
нейтральное ujZ`_gb_.
Его глаза были широко распахнуты и покраснели, а _gu на шее a^mebkv слоgh он
собирался драться.
— Что ты здесь делаешь? — прошипел он, оглядываясь hdjm]^Z[um[_^blvkyqlhgbdlhg_
смотрел.
— В Фор т-Уильяме? — не соk_f поняла его hijhk — Кажется, это было частью
маршрута...
— Для чего проh^brva^_kvсю неделю? Зачем приехала? — Он потянулся, чтобы схZlblv
меня за запястье, но я воj_fym[jZeZjmdmbhlhreZ сторону.
— О чем ты? Вы меня пригл асили! — сказала я.
С чего ему на меня злиться?

— Ты не должна была соглашаться, Стелла. Ты uklZляешь себя полной дурой. Раз_lug_
b^brv?
Внутри меня слоgh что -то пере_jgmehkv тошнота смешалась со смятением; было
ощущение, что jZ]baZ]gZebf_gy угол.
Его лицо горело гнеhf и порицанием — он на меня злился. А злиться должна была я!
ВиноZluf[uehgедь он ушел к моей лучшей подруге.
Что я такого сделала?
— Если бы ты не хотел, чтобы я здесь была, то не стоило приглашать, — от_lbeZyklZjZykv
гоhjblvkihdhcghg_kfhljygZlhqlhiulZeZkvm^_j`ZlvkygZieZ\m неспокойных h^Zo.
Несправедлиhklv ситуации была смягчена позором, который Мэтт k_]^Z умудрялся
проецироZlv на меня. Например, когда он сказал мне, что я люблю показуху, потому что мне
понраbeky неоднозначный предмет мебели  нашу квартиру. Или как он на меня посмотрел,
стоило мне ub]jZlv  конкурсе по реконструкции интерьера местного отеля  Манчестере. Я
никогда не замечала этого раньше, но теперь, размышляя об этом, я поняла, что М этт застаeye
меня стыдиться многих уe_dZxsbof_gyещей.
— Это так типично для тебя, Стелла. Убого. Отчаянно.
По окончанию школы мы с Мэттом уехали на лето  Индию. В нашу первую ночь  Дели,
haращаясь с ужина, мы наткнулись на слона с eZ^_evp_f  цен тре города. Мужчина abfZe
плату с туристо за фотографию со слоном. Я не понимала, как таким мощным жиhlguf можно
так легко упраeylvkihfhsvxh[uqghcp_ibокруг толстой ноги. Слон мог сбить хозяина с ног и
сбежать ^`mg]ebDZdohaybggZmqbeke_^hат ь за ним?
И только теперь, стоя перед Мэттом, я поняла.
Слона приучили, что если он переступит черту, то последует боль. Именно страх перед
болью останаebал его от попытки бежать.
Боль слона была физической. Боль, которую Мэтт причинял мне k_ эти годы, была
душеghcY[ueZgZim]ZgZdZdblhlkehg.
Слабые. У нас обоих отняли нашу силу.
И стоя перед ним, я все еще чуklовала, как натягиZeZkv та цепь под его гнеhf но не
была уверена, хZlblebmf_gykbe[jhkblvkygZg_]hbhkободиться.
— Карен хотел а быть милой. Я ей гоhjbe что ты udbg_rv что -то подобное. Вечно ты не
смотришь пра^_ глаза, Стелла.
Я не знала, что сказать. Это был чело_d которого я любила семь лет. Чело_d которому я
до_jyeZ мечтала о семье с ним, но сейчас он смотрел на мен я со смесью презрения, гнеZ и
раздражения, как будто мы были незнакомцами.
— Ты пригласил меня, — поlhjbeZ я. Мне воk_ не хотелось сообщать ему, что это было
последнее место, где я хотела бы проh^blvремя.
— А чего ты хотела, приехаkx^Z">mfZeZql о я передумаю? Тебе стоило понять много лет
назад, что мы были f_kl_ j_f_ggh Я не сделал тебе предложения, Стелла, ожидая, ты поймешь
намек. У нас не было ничего особо хорошего, но ты, казалось, k_jZ\ghijh^he`ZeZ`blvg_qblZy
между строк, думая, чт о мы будем f_kl_ наk_]^Z Я надеялся, что переезд  Лондон положит
конец k_fmwlhfmGhluijbde_beZkvdhfg_bih_oZeZaZfghc=hkih^bijhkgbkv!
Я была оленем  свете фар. Ладно, Мэтт не любил меня. Ладно, Мэтт женился на моей
лучшей подруге... но он пытался сказать, что это было моей bghc Я теряла сhb силы под
холодной решимостью его a]ey^Z Он жаждал меня уколоть. Решил сломить меня. Мэтт _e себя
так, слоghkj_aZep_ivkfh_cgh]bfgh]he_lgZaZ^bkl_oihjiulZekyijh]gZlvf_gyG_m`_eby
бы ла такой наиghc" Я была в шоке, когда он сказал о ноhc работе  Лондоне, но он никогда не
заh^bej_qvhjZkklZ\ZgbbGbdh]^Zg_ij_^eZ]Zeih_oZlvlm^ZkZfhfm
Пока он не сказал, что уходит от меня, не было никаких признако что у нас что -то шло не
так . Но, возможно, с его точки зрения мы и не были парой. Он застаbef_gykhfg_аться hсем.
Неужели я пропустила его попытки покончить с нами? Очеb^gh я стремилась к общему
будущему, но если он его не хотел, то почему просто не сказал, что больше не люб ит меня? Почему

не ушел раньше? А если он не хотел, чтобы я переехала с ним в Лондон, он должен был просто
сказать мне об этом.
— Моей bgu здесь нет, — т_j^h сказала я. Уu я не смогла придумать более gylghc
защиты.
Он a^hogmebaZdZlbe]eZaZ
— Ты в сегда b^brvlhevdhlhqlhohq_rvидеть. Все k_]^Zihh^ghfmkp_gZjbx — у тебя
как будто туннельное зрение, ты не b^brv что тhjblv ся hdjm] Ты b^brv только _jkbx
реальности Стеллы. Не сомневаюсь, что с тhbf ноuf парнем происходит то же самое. — Он
киgme сторону Бека и Генри.
Возможно, я упустила hafh`ghklv uykgblv отношения с Мэттом. Может быть, мне
следоZeh больше общаться на тему нашего будущего, но я любила его и думала, что он любил
меня. Мне и ]heh\mg_ijboh^behg_^hерять ему сh_ сердце.
Но это больше не поlhjblky Мое сердце никогда не достанется кому -то легко. Чтобы не
наhh[jZ`Ze себе Мэтт, теперь я не буду ожидать, что мои чуklа соiZ^ml с чувстZfb другого
чело_dZ Я не стану ожидать, что люди будут честными, прямолинейны ми и преданными. Мне
надоело быть женщиной, которой пользуются мужчины.
Я umqbeZkой урок, и я не поlhjxl_o`_hrb[hdkghа.

ГЛАВА 29

Бек

Спасибо Господу за Стеллу. Без нее я бы не спраbekyk[_kdhg_qgufbh[_^ZfbыпиdZfb
и ужинами или бессмысле нной с_lkdhc болтоg_c Сего дня мне предстояло прижать Генри к
стенке и угоhjblv_]hkh]eZkblvkygZijh^Z`ma^Zgby>ZmgbYg_kh[bjZekyihdb^ZlvRhleZg^bx
без этой победы — это было моей осноghcaZ^Zq_cBmf_gy[uehfZehремени.
Я a]eygmegZKl_eem , стояrmxmklhcdb[ZjZHlwlh]hjZa]hора много заbk_ehghdh]^Z
она посмотрела на меня, я ни на секунду не усомнился k_[_Yohl_ewlh]hDhg_qghohl_egh_s_
я хотел достигнуть этого для нее, чтобы она могла заняться дизайном, _jgmlv сhc бизне с в
нужное русло и забыть о сh_f идиоте -бывшем. Возможно, она нуждалась в этой победе даже
больше, чем я.
Я напраbekyd=_gjbdhlhjucklhyem[hevrh]hiZghjZfgh]hhdgZkидом на озеро и горы.
Пейзаж соот_lklовал ц_lhой гамме магазина, что мы посет или на днях. Коричнеuc лилоh -
розоucba_e_gucYgbdh]^Zg_h[jZsZehkh[h]hнимания на пейзаж, когда, будучи подростками,
мы с ребятами сюда приезжали. Да, нам нраbebkv b^u но мы были сосредоточены на цели
добраться до _jrbgu]hjudhgpZljhiuba олотой награды.
— Генри, — обратился я, когда он от_jgmeky от окна. — Восхищаетесь фантастическим
b^hf?
— Да, конечно. Я прихожу сюда большую часть сh_c жизни, но от этого по -прежнему
захZlu\Z_l^mo.
— Вперu_ я приехал сюда  hk_fgZ^pZlv До того, к ак я начал сhc перuc бизнес, до
того, как решил, что буду делать со сh_c`bagvxGha^_kvgbq_]hg_baf_gbehkv.
— Благодаря этому и чувствуешь особый комфорт.
Хотя я предпочел бы поболтать с Генри, чем с большинстhf других людей здесь, _klb с
ним с_l скую беседу я не особо горел.
— Я собрал документы и гото отпраblv их Zf по электронной почте, если продиктуете
адрес, — сказал я. Когда Генри назZefg__]hy^hklZel_e_nhgbhlijZил бумаги. Я позаботился
об этом заранее с адhdZlZfb чтобы если у Генри не hagbdeh hajZ`_gbc он мог бы k_ сразу
подписать и заключить сделку.
Не то чтобы я ожидал этого. Просто не хотел допускать hafh`ghklbkju\ZdhgljZdlZba -за
собст_gghcg_ih^]hlhленности.
— Готоh — сообщил я, пряча телефон обратно dZjfZg.
— Посмотрю что там. Но прошу предостаblv мне немного информации, почему u хотите
эту собственность? — спросил Генри.
Я попытался проглотить образоZшийся комок  горле, который пояeyeky каждый раз,
стоило мне подумать о сh_cfZl_jbbhlhfdZdkg_ch бошлись.
— Кажется, я упоминал, что eZ^_x другими зданиями  том кZjlZe_ Я планирую
преjZlblvсе это weblguc`behcdhfie_dkF_cnwjZ.
— Планируется полный снос?
— Верно, — я киgme.
— Это здание носит наше фамильное имя с момента постройки  середин е hk_fgZ^pZlh]h
_dZ?keb[uykh]eZkbekyijh^Zlv^hflhohl_e[uqlh[u_]hgZaание сохранилось.
Несмотря на кроgh_jh^klо, я никогда не сyau\Zekkh[hcnZfbebx>ZmgbMf_gyijhklh
не было u[hjZ поскольку отец отрекся от меня. И я был чертоkdb у_j_g что, как только купил
бы это здание, назZgb_a^ZgbydZgmeh[u небытие.
Мне не нужны были постоянные напоминания о том, кем я не яeyeky.
— Весь кZjlZe будет предстаeylv собой один большой комплекс с со_jr_ggh ноuf
назZgb_f — сказал я.
— Ну , может быть, u сможете дать имя Дауни корпусу или что -то  этом роде? —
предложил Генри.

— Над этим нужно подумать, — от_lbeygZf_j_gghmdehgyykvhlhlета.
— Нам придется догоhjblvky где именно будет указано это имя, — продолжил Генри. —
Например, табличка  _klb[xe_ объясняющая родст_ggu_ сyab" — Только через мой труп . —
Что скажете?
— Вы хотите g_klb^Zggucimgdl контракт? — уточнил я.
— Со_jr_gghерно, — подт_j^be=_gjb — Нечасто я продаю собст_gghklv: уж для
сноса тем более. К то му же, это здание было частью нашего семейного имения на протяжении
многих поколений.
Можно было бы открыться ему, объяснить, что хоть и не носил фамилию Дауни, но  моих
жилах текла эта кроv Но я не желал использоZlv сhx сyav с биологическим отцом, ч тобы
добиться чего -то kоей жизни. Он никогда ничего мне не дарил. И я не собирался ничего брать. Я
упорно трудился ради k_]hqlhmf_gydh]^Z -либо было, и это не должно было измениться.
— Я понимаю, что приемлемей было бы передать недb`bfhklv кому -ни будь из члено
семьи. Но по моему опыту, Генри, и прости меня, если я ukdZ`mkv грубо, иногда члены семьи не
самые лучшие претенденты, чтобы заботиться о такой собст_gghklb как здание Дауни. Я
собираюсь следить за ним, лелеять его... создать наследие для следующих поколений.
Я a]eygme на Стеллу, hafh`gh надеясь сноZ зарядиться ее уверенность h мне и
hkklZghить силы. Это было очень Z`gh^ey=_gjbbyg_ohl_ehrb[blvky.
Она поймала мой a]ey^ghjy^hfkg_cklhyeZовсе не Флоренс. Стелла опустил а голову и
устаbeZkv в пол, разгоZjbая с мужчиной, который находился ко мне спиной. Похоже, она
собиралась плакать. Это Горди ее до_e?
Прежде чем я успел сообразить, кто с ней, Генри от_lbe
— Я понимаю, о чем u гоhjbl_ но, на этот раз u должны п ростить меня, если я
ukdZ`mkv]jm[hyас не знаю. Я у_j_gqlhы честный человек и от_qZ_l_aZkои слоZ.
Мое gbfZgb_ должно было быть на сто проценто сосредоточено на Генри, но k_ что я
b^_e — это то, как Стелла вздрогнула, когда тот мужчин а попытался схZlblv__aZaZiyklv_.
— Это Мэтт со Стеллой? — спросил я, не подумаYi_j_[be=_gjbdh]^Z^he`_g[ue k_
сh_нимание обратить к нему.
— Думаю, да, — от_lbe=_gjb.
Какого хера этот придурок ее хZlZe" Стелла отступила, но он шагнул к не й, угрожая и
напирая, яghihыси]hehk.
Я приklZe наbkgm\ над сhbf креслом. Может стоило пойти туда? Я не обязан был
защищать Стеллу, но она не заслужиZeZlh]hqlh]hорил Мэтт.
СледоZeh[uaZdexqblvk^_edmk=_gjbbkihegyykои жизненные амбиции , но...
— Генри, прошу меня простить.
Я мог думать только том, что нужно убедиться - Мэтт обидел Стеллу ihke_^gbcjZa. Он не
заслужиZegb__ремени, ни разгоhjh\kg_cgb__ke_a.
Я гото[uehldZaZlvkyhlaZdexq_gbyk^_edbgZ^dhlhjhcjZ[hlZeсю сhx`bagv.
Но есть _sbihажнее.
Я никогда еще не дb]Zeky так быстро, но моя рука оказалась на пояснице Стеллы через
секунду. Самое большее — две. Она ахнула, когда я прикоснулся к ней, а затем посмотрела на меня.
Ее глаза горели печалью, которую я помн ил с момента нашей перhcстречи.
Я a]eygmegZFwllZWlh[ueh_]hjmd^_eh.
Мне хотелось убить его. Но я дал Стелле обещание, что не стану ничего гоhjblvFwllmg_
стану требовать от него от_lZ и не скажу, что он ничего не стоит, раз с презрением отно сится к
столь ценной женщине.
Хорошо, что обещание Стелле пересилило мое желание дать Мэтту то, что ему причиталось.
— Простите, что прерываю, но мне нужно погоhjblv с моей деmrdhc — ряdgme я и
uел Стеллу из комнаты.
Подальше от чело_dZdhlhjuchlr ujgme__ сторону.
Подальше от чело_dZ который klZe между мной и зданием Дауни, и от того финала,
которого я так отчаянно хотел.

ГЛАВА 30

Стелла

Даже после пробежки этот мужчина u]ey^_e прек расно с блестящим от eZ]b лбом и
a^ufZxs_cky грудью. Эт о было что -то с чем -то. Неудиbl_evgh что  последние дни я казалась
не_jhylghjZkk_ygghc.
— Великолепно u]ey^brv — сказал Бек у oh^Z гостиничный номер.
Даже a]ey^Z на него хZlZeh чтобы улетучиZehkv мое чуklо вины, которое k_ еще
обheZdbало меня, как тонкий слой пота в душный а]mklh\kdbc^_gv Лондоне.
— Как думаешь, уb^brv=_gjbk_]h^gy" — спросила я.
Бек пожал плечами и снял футболку. Позаq_jZ он ulZsbe меня из ресторана, сослаrbkv
на необходимость погоhjblvOhlvybg_[ueZdZdg икогда рада его b^_lvghf_gym^jmqZehqlh
 этот момент Бек близок к заключению сделки. Вчера Генри на_sZe семью, поэтому не
присоединился к остальным. Я пережиZeZqlh;_dmimklbekой шанс.
— Мне следоZeh отпраblv тебя назад погоhjblv с Генри. Я могла бы подождать 
машине.
— Ты это уже гоhjbeZYgbaZqlhg_hklZил бы тебя.
— А спасибо я гоhjbeZ?
Он по_jgmekydhfg_kmeu[dhc
— ГоhjbeZFgh]hjZa.
Он скинул кроссоdbbgZijZился \ZggmxhklZи^ерь открытой.
На обратном пути  отель я едZ сдержиZeZkv чтобы не p_iblvky  Бека. В какой -то
момент мы останоbebkvbyaZ[jZeZkvdg_fmgZdhe_gbgZaZ^g_fkb^_gv_Yg_agZeZihq_fmgh
Бек прерZe разборки Мэтта, остаb при этом Генри, чтобы прийти мне на помощь... Никто
никогда не д елал для меня ничего подобного.
— И я бы поступил так же, — добавил он. — Ему повезло, что я не ударил его. Не дай я того
обещания, то, на_jgh_k^_eZe[uwlhLuсе еще не собираешься со мной поделить ся , что он тебе
сказал?
Я не могла ему сказать. Было слишком нелоdh]hорить, что, по слоZfFwllZyыглядела
отчаяr_ckyijb^ygZkадьбу. И что я должна была понять, что он никогда не женился бы на мне.
— Сам понимаешь. Он просто пытался опра^Zlvih[_]kfh_cemqr_cih^jm]hc
Я пыталась отстраниться от тех жестоких сло но даже kihfbgZlv его обbg_gby было
сраgbfhkihiZ^Zgb_fkhebgZjZgm.
Неужели я была hlqZygbb"G_m`_ebyijhimklbeZagZdb"IjZда, я никогда не думала, что
Мэтт или Карен способны на подобный обман, на отсутстb_ преданности. Мне казалось, что они
любили меня. Ошибиться сильнее было сложно.
— Типичный трус. Хотел сhbijh[e_fui_j_ести с больной голоugZa^hjh\mx.
— Мне k_jZно, — солгала я. — Меня больше беспокоит Генри.
Сейчас мне только и остаZehkvqlhkhkj_^hlhqblvky на будущем. Все, что я могла сделать,
это дb]Zlvky дальше, беречь сh_ сердце и не поlhjylv ту же ошибку сноZ Моей целью было
сосредоточиться на работе.
— Он мог бы подписать бумаги, если бы ты не пошел меня ujmqZlv.
— Возможно. Но, похоже, ему важно сохранить фамилию Дауни для здания.
Я была так поглощена собст_gghc драмой, что мы совсем не обсудили разгоhj Бека и
Генри.
— В каком смысле?
— НазZlvlZddhjimkbebестибюль, или еще чего -нибудь.
— Полагаю, что учи тывая тh_ijhreh_wlh[hevrh_ и жирное «нет».
Он резко по_jgme]heh\m
— Да. Именно так.

— Я понимаю, — сказала я. Он рассматриZe это строительстh как сh_]h рода терапию.
Необходимость сохранить имя Дауни могла ее испортить. Но k_ же, это казалось небольшой
ценой. — Ты должен спрос ить себя, гото ли ты от k_]h отказаться, если это станет камнем
преткно_gby^ey=_gjb.
— Мне нужно принять душ, давай погоhjbflZf — предложил он.
Я попыталась kihfgblv наши с Мэттом отношения. Мы когда -нибудь разгоZjb\Zeb 
Zgghc"@bagvсегда был а такой насыщенной, что я не могла вспомнить, когда мы в последний раз
нормально разгоZjbали.
— По -тh_fmy\_^mk_[yih -идиотски из -за этого? Рублю с плеча?
— Я этого не гоhjbeZ — заметила я.
Бек продолжал раздеZlvky с открытой д_jvx Zgghc Каким же самоу_j_gguf он был!
Мы были знакомы k_]h несколько недель, но я знала его тело лучше, чем сh_ собст_ggh_
Маленький шрам на его челюсти, который я не могла разглядеть, пока не оказалась всего 
нескольких сантиметрах от его лица — результат падения и удара о камни h j_fy поездки.
Ямочки прямо над его ягодицами были причиной, по которой мне нраbehkv наблюдать с кроZlb
как он обнаженный дефилироZeihghf_jm Его руки были ^а раза больше моих, они обнимали
мою талию, бедра, груди, как будто та к и должно быть. Мне будет не хZlZlvсего этого.
Я буду скучать по нему.
— Не гоhjbeZ но по легкому подергиванию тh_]h рта и тому, что ты отhjZqbаешься, я
сделал u\h^qlhlug_kh]eZkgZKdZ`bqlhlu^mfZ_rvKl_eeZYohqmwlhmkeurZlv.
Мы были знакомы k_]h нечего, но h многих отношениях он знал меня лучше, чем
некоторые из моих самых старых друзей.
— Судя по k_fmlukh[bjZ_rvkyjm[blvkie_qZ.
— Я, да будет из_klghlZdqZklhihklmiZe — признался он.
— Ну, я не из тех, кто умеет спорить. Даже Флоренс угоhjbeZ меня приехать на эту
сZ^v[m.
— И я понимаю, почему ты не хотела ехать. Поступок Мэтта и Карен отjZlbl_e_g.
— А я понимаю, почему ты не хочешь, чтобы имя Дауни bk_ehgZl\h_fdhfie_dk_.
Он hr_e душ, но смотрел на меня.
— Никогд а не позheyciZjgx]hорить тебе, что ты не гребаный приз, Стелла.
Он сказал это так, слоgh считал, что я — лучшее, что когда -либо могло случиться с
мужчиной, а от его a]ey^Zijbwlhfdh`mklZehihdZeu\Zlv.
— Означает ли это, что ты примешь услоb_=_gj и?
Он a^hogmedZd[m^lhkblmZpby[ueZg_ероятной.
— А что бы ты сделала на моем месте?
— Непраbevguc hijhk — хмыкнула я. — Тебе надо прикинуть, что сделал бы Уоррен
Баффет или Джефф Безос.
— Ты хочешь, чтобы я не f_rbал чувстZ?
— На самом деле, н ет. Я думаю, что если тhy цель — это заключить u]h^gmx сделку, то
соглашайся на услоby=_gjbBf_gghlZdihklmibeb[uMhjj_gbeb>`_nn.
— Конечно, я хочу заключить u]h^gmxk^_edm — сказал он.
Отчасти это было пра^hcgh[uebb^jm]b_ijbqbguihdhlh рым он хотел получить здание
Дауни.
— Или ты хочешь похоронить призраков? — продолжила я. — Если это так, то покупка
этого здания с сохранением назZgbyg_m^hлетhjbll_[ylZddZdl_[_hghgm`gh.
— То есть, надо отказаться?
Я отрицательно покачала голо hc
— Я гоhjx что н адо решить, что для тебя Z`g__ остаblv прошлое  прошлом или
отказаться от здания. Если Генри настаиZ_l на сохранении назZgby  честь тh_]h отца, тогда,
hafh`ghl_[_klhblmclb.
Бек ur_e из душа, а я прокоueyeZ обратно  сп альню и быстро оделась  юбку под закос
Zara и блузку от Prada .

— Ты права, это не только победа, — сказал Бек, ulbjZykv полотенцем. — Здесь большее,
чем заключение сделки. Я не смогу спокойно жить, если часть здания будет носить фамилию отца.
Я хочу дb] аться i_j_^.
Я разделяла его желание, и не могла отделаться от мысли, что только что uklj_ebeZk_[_ 
ногу. Если Бек не купит здание Дауни, то с чем останусь я? С паршиhc работой, которую
ненаb^_eZbkdартирой, которую делила с Мэттом.
— Тогда, пола гаю, у тебя есть от_l — подытожила я.
— Может быть, — от_lbe он. — Если, конечно, я не смогу убедить Генри отказаться от
назZgbyKlhblihijh[hать еще раз.
— Надеюсь, ты уb^brv_]hk_]h^gygZp_j_fhgbb.
Бек натянул брюки и снял рубашку с вешалки rd афу.
— И тогда это закончиться, — добавила я.
После сегодняшнего дня я смогу жить дальше. ПерZy глаZ моей жизни, которая, как я
думала, будет длиться kx книгу, будет закончена. Но поскольку Бек находился  под_r_gghf
состоянии со зданием Дауни, я поня тия не имела, что меня ждет.
Бек схZlbekой чемодан, потянулся к кроZlbaZnml[hedhcbgZlygme__q_j_a]heh\m
— ДаZckh[bjZlvky — сказал он.
— Сейчас? — Я a]eygmeZgZqZku — Мы не можем опоздать на церемонию.
Собрать _sb можно было бы позже. Я н и за что не опоздаю  церкоv рискуя садиться на
скамью под k_h[s__\gbfZgb_.
— Нет, даZcih_^_fk_]h^gyK_cqZkMf_gy_klvdhglZdlu=_gjbIhaоню ему. Напишу.
Мое сердце заколотилось, heg_gb_ и облегчение смешались gbam жиhlZ Хоть мысль о
том, ч то мне предстояло смотреть как Мэтт и Карен даZebh[_lu^jm]^jm]m[hevr_g_ызывала
тошноты (как было gZqZe_g_^_eb wlhlhqghg_[ueh`_eZgb_f моем списке.
— Не лучше ли погоhjblvkgbfk]eZamgZ]eZa?
— Думаю, мне нужно дать ему переварить ин формацию. — Бек ulZsbe сhx одежду из
шкафа и бросил ее  чемодан. — Если только ты не хочешь пойти туда по какой -то другой
причине? За_jr_gb_bebqlh -то еще?
— Это последнее место, где я хочу быть.
— Тогда, снимай сhb сексуальные туфли и собирайся. — Он схZlbe сhc телефон с
прикроZlghclmf[hqdbZydZfg_fmiZeZgZfZljZk — Я собираюсь догоhjblvkygZkq_lkZfhe_lZ
но если ты хочешь остаться, то мы останемся.
ВолноZehebf_gyqlhgZp_j_fhgbbg_hdZ`_lky^\moq_ehек? Люди, _jhylghj_rZlqlh
я не смогла этого ug_klbbhgbg_hrb[mlkyF_gy[ua^_kvообще не было, если бы не Бек и не
работа дизайнера. Если Бек предлагал мне бесплатный пропуск на uoh^ из тюрьмы, почему бы
мне его не принять?
— Ты уверен? Точно достаточно сблизился с Генри?
— Я думаю, нам обоим нужно бежать прямо сейчас.
— Если ты у_j_glh
— Стелла, ты как будто ждешь, что я передумаю. Уход может стать толчком, который нужен
Генри. — Он поднял трубку. — СлоhaZlh[hc.
Я не хотела остаZlvky здесь. Не хотела смотреть, как Мэтт женится на Карен. Я хотела
оказаться  ha^mo_ на обратном пути  Лондон. Я не была у_j_gZ что хотела _jgmlvky 
кZjlbjm которую мы делили с Мэттом, или на работу, на которую пришлось ходить, чтобы
оплачиZlvbihl_dmghyagZeZqlhgZoh^blvky здесь было худшим вариантом.
— Погнали отсюда.
Когда адреналин растекся по моим _gZf я kdhqbeZ и начала снимать сhc наряд для
сZ^v[uhkfZljbая комнату ihbkdZo^`bgkh.
— Мы дейстbl_evghwlh^_eZ_f"WlhdZ`_lkydZdbf -то непраbevguf.
— Джо, — ск азал  трубку Бек, — сегодня мне понадобится самолет. Мы собираемся
покинуть отель примерно через десять минут, так что через полчаса будем на аэродроме. — Затем
закончил uah и по_jgmekydhfg_ — Да, мы это делаем. Пора бы тебе делать то, что лучше для

тебя, а не то, что лучше для Мэтта, тhbo^jma_cb^Z`_f_gy — Он улыбнулся и притянул меня к
себе, поцелоZ в макушку. — Самое j_fy.

ГЛАВА 31

Стелла

Из заднего окна машины я наблюдала, как отель исчезал  шотландской серости. Я должна
была убедить ся, что мы покинул и это место.
— Я как будто остаeyxijhreh_ihaZ^b — сказала я. — Буквально. Образно. Все осталось
там.
— Тебя это устраивает? — поинтересоZeky;_d.
Я по_jgmeZ]heh\m сторону лобоh]hkl_deZ
— Это облегчение. Что сделала это. И чт о не пришлось идти на церемонию. СомнеZxkv
что когда -нибудь уb`mFwllZbDZj_gkghа.
— А Флоренс и Горди?
— Конечно. Флоренс удиbl_evgZy — Бек молчал. — Она хорошая подруга, — добавила я.
— Не знаю, что бы я без нее делала.
Он пожал плечами.
Это было странно, потому что я узнала Бека достаточно хорошо, чтобы понимать, что его
раgh^mrb_ было напускным. Он не соглашался со мной, но сдержиZe себя, чтобы не ukdZaZlv
этого.
— Тебе не нраblkyNehj_gk?
Бек постучал большими пальцами по рулю.
— Мне не нр аblkyqlhhgZсе еще дружит с Карен.
Я потянулась к его руке. Так мило, что это его heghало, но он ошибался насчет Флоренс.
— Флоренс не дружит с Карен.
— Она пришла на свадьбу. Честно гоhjy я не очень хорошо знаю Горди, но он кажется
хорошим парне м. Я не понимаю, почему он не настоял на сh_fbg_hldZaZekyijb_a`Zlv.
Мне пришлось подаblvkf_rhd
— Настоял на сh_f" Хотела бы я посмотреть, как он будет указывать Флоренс, что делать.
Но к тh_fm с_^_gbx Флоренс обещала приехать  Шотландию, толь ко если поеду я. Она не
хотела, чтобы я проходила через это  одиночку. И она бы не приехала, если бы я не нуждалась в
ней здесь.
Бек глубоко и медленно a^hogme
— Хорошо, — сказал он. — Теперь смысла больше. И Горди просто согласился с планом?
— Он сдел ает k_ лишь бы Флоренс была счастлиhc Теперь можешь перестать их
осуждать. Хотя мне приятно, что ты меня защищаешь.
— Для меня Z`_goZjZdl_jq_ehека. И ты это знаешь.
Во многих отношениях я многое знала о Беке, учитывая то короткое j_fyqlhfuijhy ели в
общест_ друг друга. Но  с_l_ последних событий я поняла, что лучше не предполагать, что я
кого -то знала. После разгоhjZ с Мэттом моя неуверенность  собст_gguo суждениях о людях
достигла критической отметки.
— Никак не могу понять, почему ты так долго klj_qZeZkv с Мэттом или дружила с Карен.
По тому, что я b^_e эти дh_ заслуживают друг друга. Ни один из них не заслуживает такого
друга, как ты.
Смотреть на происходящее со стороны гораздо проще, глаз сразу цепляется за непраbevgu_
_sbGhdh] да находишься p_glj_kh[ulbcg_aZf_lblvwlhhq_gve_]dh
— Никто никогда не bghат на k_klhijhp_glh, — от_lbeZy.
Мы с_jgmebgZ]eZ\gmx^hjh]mbgZ[jZebkdhjhklv
— Если этот мудак успешно застаbe тебя почувстh\Zlv себя bghатой из -за того, что он
ушел к тh_cemqr_cih^jm]_lh.
— Нет, дело не  этом. Просто когда ты находишься  отношениях, глаghc целью
станоblvkyqmстhать себя счастлиufbZ это означает идти на компромиссы и принять, что ты
не можешь быть k_ремя пра.

— Поэтому вы с Мэттом были f_kl_?
Я не у_j_gZqlhообще понимала, что дb]ZehFwllhfhlq_]hqm\klовала себя еще более
глупо. Я слепо плелась i_j_^ ожидая, что k_ на с_l_ добры и что  какой -то момент мне будет
дароZghkqZklebое будущее.
— В наших отнош ениях подобное не наблюдалось за Мэттом, — сказала я. — Но это не
значит, что мои намерения не были благими.
— В этом k_b^_ehерно? У тебя были хорошие намерения, а ему было насрать.
Мэтт заботился обо мне. Наверное.
— Мы были счастлиu^he]h_\j_fy.
— А когда ты перестала быть счастлиhclumreZ?
Мой желудок скрутило. Я не переставала быть счастлиhc>Z`_dh]^ZhgihdhgqbekgZfby
любила его и думала, что k_gZeZ^blvky.
Я была такой дурой.
Даже быстро a]eygm, станоbehkv ясно, что наши отношен ия с Мэттом были далеки от
со_jr_gkl\Z ОглядыZykv назад, я поняла, что он был eZklguf требоZl_evguf и более -чем -
немного снобом.
Бек был пра Я b^_eZ то, что хотела b^_lv игнорироZeZ плохое и создаZeZ хорошее в
наших отношениях. Я смотрела на ми р jhahых очках.
Теперь я боялась, что мое искаженное зрение не ограничиZehkv Мэттом и Карен, что я не
способна b^_lv реальность. В Беке я тоже просто хотела b^_lv только хорошее? То, что
происходило между нами, казалось реальным, что он готоk^_eZlv для меня k_qlhm]h^ghGhyb
раньше ошибалась.
— Я не оглядыZxkvgZaZ^Zdhgp_gljbjmxkvgZ[m^ms_fGZijh_dl_ Мейфэре.
— Если мы туда доберёмся, — заметил Бек.
— Ты спраbrvky.
Он ухмыльнулся и aye меня за руку, переплетая наши пальцы. Было ли э то просто
притhjklом?
— Спасибо за до_jb_Ghym`_j_rbeFg_gm`ghwlha^Zgb_[_akhojZg_gbygZaания или
hh[s_g_gm`gh.
В этот момент по Bluetooth раздался зhghd и kiuogmeh имя Генри. Он должен был
присутстh\ZlvgZp_j_fhgbb.
— Генри, — от_lb л на uah Бек.
— Если у Zk есть хоть капля здраh]h смысла, то u у_aeb прекрасную Стеллу с этого
парада лицемерия. Девочка не должна там находиться.
— Согласен. Мы как раз напраey_fky аэропорт и собираемся _jgmlvky Лондон.
— Очень хорошо, — выдох нул он. — Я позhgbeihlhfmqlhfug_aZdhgqbebgZrjZa]hор
Nhjl -Уильям се.
Бек откашлялся.
— Да, изbgbl_aZwlhY.
— Не нужно извиняться. Вы поступили со_jr_ggh праbevgh — успокоил Генри. —
Благодаря этому я задумался о семье и _jghklb Слишко м много Дауни не прояbeb той силы
характера, к акую показали u вмешаrbkv  конфликт между дорогой Стеллой и Мэттом. Между
нами гоhjydma_ghldhlhjh]hymgZke_^hал эту недb`bfhklv[ueg_kZfufemqrbfq ело_dhf
Пожалуй, фамилия Уайл д заслужиZ_ll ого, чтобы быть единст_gghc вашем проекте.
Я сжала руки  кулаки, надеясь, что это поможет сдержать hklhj`_ggu_ ba]b готовые
ujаться наружу.
— Я благодарен Zf — Бек одарил меня улыбкой и a]ey^hf чело_dZ который знал, что
такое победа.
— Я прав ильно понял, тысяча четыреста пятьдесят за кZ^jZlgucnml" — уточнил Генри.
— Со_jr_gghерно, — от_lbe;_d.
Сумма казалась огромной, но Бек сказал, что это спра_^ebая цена. После некоторых
исследоZgbcyihgyeZqlh_kebohjhrhыполню сhxjZ[hlmlh все траты окупятся.

— Если u согласитесь на полторы тысячи, то я гото подписать документы, — сказал
Генри.
— Если мы оформим документы к чет_j]mlhy]hlh заплатить эту цену.
— Тогда предлагаю раз_klb огонь между нашими адhdZlZfb — усмехнулся Генр и. — И
приходите со Стеллой на ужин km[[hlmqlh[uhlijZa^ghать это событие.
Бек по_jgmeky ко мне, и я, не задумываясь, с энтузиазмом киgmeZ Генри не мог дать
согласие  еще более подходящее j_fy Теперь я с нетерпением буду ждать, когда смогу
прист упить к работе.
— Мы придем, — сказал Бек. — Не смею Zk больше задерживать , сy`mkv с вашими
адhdZlZfbGZkeZ`^Zcl_kvkадьбой, сэр.
— Ты получил сh_a^Zgb_ — улыбнулась я Беку. — Я знала, что у тебя k_ihemqblky.
— А ты получила проект, — от_lbehg.
— Мое будущее.
Он протянул руку и приобнял мое лицо, про_^y[hevrbfiZevp_fihfh_ckdme_
— Мы должны отпраздноZlvwlhdh]^Z\_jg_fky Лондон.
Мое сердце ухнуло в пятки. Я намеренно не позheyeZ себе думать о нас с Беком по ту
сторону шотландской гр аницы. Но до haращения :g]ebxgZfhklZалось около часа.
Если он предлагал сb^Zgb_ то я не знала, как поступить — Мэтт научил меня беречь сh_
сердце.
— Мы же догоhjbebkvhlf_lblvk=_gjb — напомнила я.
— Да, но я хотел бы отпраздноZlvlhevdhklh бой.
Он устранил k_ сомнения, отчего  ушах заз_g_eh Я не знала, что стало этому причиной:
страх или сомнение.
— Это определенно стоит отпраздноZlv — согласилась я.
Заключение сделки Беком было праздником.
Протиhklhygb_DZj_g[uehq_f -то jh^_ijZa^ ника.
Побег со сZ^v[udZaZekyijZa^gbdhf.
В моей жизни было много хорошего, за что я могла бы поднять бокал. Но делать это с
Беком?
Была ли я достаточно храброй, чтобы до_jylv себе? Возможно ли, что я стала b^_lv как
обстояли дела на самом деле, а не к ак мне хотелось бы?
Последняя неделя с Беком прошла замечательно. Но мы оба жили he`bLhqghlZd`_dZd
делали мы с Мэттом. Ну,  этот раз я хотя бы знала об обмане. Но происходящее k_ еще было
запутанным и сложным.
Мэтт, показа мне, как отличается ре альность от той жизни, которую я себе предстаeyeZ
ulZsbedhер из -под моих ног. Теперь мне нужно было отряхнуться и сноZgZmqblvkyoh^blv.
— Ты хочешь притhjblvkyqlhfu\klj_qZ_fkyaZm`bghfk=_gjb" — спросила я.
Мы не обсуждали дальнейший план. Мы делали b^ что klj_qZ_fky и спали f_kl_ Но
можно ли сказать, что мы пара сейчас?
Бек бросил на меня a]ey^_]h]eZaZkmabebkv
— Ты притhjy_rvky"Ijhrehcghqvx постели мне так не показалось. — Широкая улыбка
искриbeZ_]h]m[u — Или сегодня у тром ^mr_beb.
— Ладно, я поняла. Просто, знаешь, Шотландия была такой... Шотландией.
— Я не знаю, что означает «Шотландия была Шотландией».
Я сама не понимала, что плела. Дело lhfqlhfug_h[km`^Zebстречи j_Zevghc`bagb
На_jgh_bf_gghwlbf мы сейчас и занимались — решали, что будет по haращению Ehg^hg.
— Ты хочешь k_ закончить, когда мы _jg_fky" — он задал hijhk и его голос прозвучал
немного холоднее и отстраненнее, чем несколько секунд назад.
Я прикусила gmlj_ggxxklhjhgms_dbOh тела ли я?
Мне нраbeky Бек. Мне очень нраbehkv заниматься сексом с Беком. Он был забаguf И
милым, даже когда был серьезен.
Он спас меня от Мэтта и предложил не присутстh\ZlvgZk_]h^gyrg_cp_j_fhgbb.

Бек казался хорошим парнем. Но и Мэтт тоже.
Мне ну жно было uykgblv есть ли у меня какой -то jh`^_gguc порок, из -за которого я
b^_eZ людях только хорошее.
Флоренс часто гоhjbeZ мне, что Мэтт _e себя как эгоист и , что я k_ j_fy шла ему на
уступки, но я этого не b^_eZ.
Мне нужно было j_fyqlh[uy се обдумать. Или поработать над сhbfbbgklbgdlZfbFg_
нужно было испраblv сhx сломанную часть, которая показывала _sb не такими, какими они
были на самом деле.
Чего мне не хотелось, так это прыгать из огня да iheufy.
Внизу жиhlZ сжалось, когда я по няла, что стро ить отношения с Беком было, _jhylgh
ужасной идеей. История показала, что мои инстинкты находились  отключенном состоянии. Если
это кажется праbevguf значит, это непраbevgh Конечно, он меня поймет, когда подумает об
этом.
— Мы будем ра ботать f_kl_ Может быть, это не очень хорошая идея, смешиZlv бизнес...
— Я не была уверена, что он понял. Еще я наполоbgmgZ^_yeZkvqlhhgkh]eZkblkygZiheh\bgm —
что он начнет меня угоZjbать. Что , безусловно, ему бы удалось. — Ну, понимаешь, секс?
Бек от_jgmekyhlf_gybmklZился прямо перед собой.
— Ладно, будем профессионалами.
И это k_?
Я ожидала, что он предстаbl контраргумент. Предполагала, что мне придется, по крайней
мере, бороться. Я b^_eZ Бека  дейстbb Когда ему что -то было нужно, он ни перед чем не
останаebался.
Похоже, он не хотел меня. Настолько сильно.
На_jgh_fhbkm`^_gbyg_[ueblZdbfbm`bg_ерными. Мои сомнения относительно него
были iheg_h[hkghаны.

ГЛАВА 32

Бек

Я хотел сосредоточиться на работе, но с тех пор, к ак покинул Шотландию, мой мозг слоgh
погрузился  черный туман, из которого я никак не мог u[jZlvky Прошло k_]h несколько дней,
но казалось, будто пролетели недели... месяцы.
Я побарабанил пальцами по черному блестящему столу, другой рукой держа стекля нный
стакан.
— Это что, h^Z" — хмыкнул Декстер, стоило ему оказаться рядом и морщась так, будто я
пил аккумуляторную кислоту.
— С долькой лайма. Что -то не так?
Алкоголь был последним, что мне было нужно. Мне была нужна ясная голоZ.
Декс по_kbeib^`Zdg а спинку стула и киgme[Zjf_gm
— Откуда ayehkvlZdh_gZkljh_gb_?
— ОтZebkfhbfgZkljh_gb_fсе ihjy^d_ — огрызнулся я.
— Как скажешь, — успокоил он, откинуrbkv на спинку стула и поблагодари бармена,
который постаbei_j_^gbf[hdZeиски.
— Ты полный кретин, раз платишь за это место. — Никогда не понимал, почему люди платят
за членстh чтобы попасть туда, что , по сути , яeyehkv баром и рестораном. Я оглядел клуб
Декстера: на потолке отражался наш стол, из темного круга которого, слоghkhegp_ рассеиZebkv
лучи. — Таких баро\Ehg^hg_lukyqZ
Что было не соk_fijZдой. Место было хорошим, но далеко не скромным.
— Оке -е-ей, — протянул Декстер. — Ты собираешься рассказать мне, почему u]ey^brv
так, будто у тебя только что умерла собака?
— Все со мной ihjy^d_Ijhklh^he]hl_[y`^Ze.
Я не мог сосредоточиться на работе, что было на меня не похоже, поэтому отпраbeky в
спортзал, а потом прямиком сюда. Я надеялся, что физические упражнения прояснят мою голову,
но ничего не помогало. Я мог думать только о Стелле. Где она была? Что она делала? О чем она
думала? С кем она была?
— А еще ты не флиртуешь с официантками, что означает, что ты либо потерял кучу денег,
либо не добился сh_]h чем -то важном. Что произошло? — допытывался он.
Господи, неужели этот парень hahfgbek_[yfhbfikbohl_jZi_том?
— Ни то, ни другое, мадам Зельда. Перестань пытаться прочитать мои мысли, предсказать
судьбу или что там еще.
— Ну и как тебе Шотландия?
Мы играли ^адцать hijhkh?
— Нужно ли заполнить для тебя анкету о моей жизни? — съязbey.
Декстер расхохотался.
— Судя по k_fmml_[yf_kyqgu_.
— Не будь сексистом, ублюдок, — ряdgmeyH[uqghwlh[uehfh_cjhevx.
Декстер раздражал меня сегодня _q_jhfK_]h^gyf_gyсе раздражало.
— Ах, прости, я и забыл, что ты — оплот политкорректности.
— Не быть мудаком — это не быть политкорректным, это значит не быть мудаком.
Декстер приподнял броb
— Вполне справедлиh Значит, у тебя нет месячных, потому что ты не женщина, не то
чтобы быть женщиной — это плохо, а месячные — это здороhghk_jv_aghijbyl_evdZdh]hoj_gZ
с тобой происходит?
Я откинулся на спинку стула.
— Просто у меня кое -что на уме, hlbсе.
За стойкой хостесс Тристан болтал с кем -то из персонала.
— Этот парень яghohq_lihljZoZlvky — заметил Декст ер.

— Угу, — промычал я, когда Тристан подошел к нашему столику.
— Там Кристи, — пояснил он. — Горячая, пра^Z?
— Это не значит, что ты должен ее трахать, — сказал Декстер тоном, как будто объяснял
четырехлетнему ребенку не подходить к огню.
— Это не значи т, что я не должен ее трахать.
У Тристана сейчас был какой -то трудный период. Пра^ZwlhlwlZi^ebekyhdhehiylbe_l.
— Неужели сегодня только мы трое? — удиbekyhg.
— Габриэль может присоединиться к нам позже, он работает допоздна, — сказал Декстер.
— Как Шотландия? — спросил Тристан. — Здание тh_?
Я a^hogme Это должно было стать победой, но такоhc не ощущалось. Возможно, k_
измениться, когда документы будут подписаны.
— Цена согласоZgZ<k_опросы улажены. Теперь жду подписи на контракте.
— Ух т ы, отличные новости... не так ли? — уточнил Тристан.
— Так ли! — ряdgmey;_aKl_eeua^Zgb_>Zmgbg_dZaZehkvlZdbfm`\Z`guf.
— Его собака умерла, — klZил Декстер, пытаясь объяснить, почему ujZ`_gb_fh_]hebpZ
не соот_lklовало ноhklyf о том, что с делка, которую я так долго ждал и над которой так
усердно работал, наконец -то состоится.
— С моей собакой k_  порядке. — Я покачал голоhc О чем я hh[s_" — У меня нет
гребаной собаки. Никто не умер. Никто не болен. Я просто... занят.
Я не упустил a]ey д, который Тристан бросил на Декстера, яgh сообщая ему, что я
балансироZegZ]jZgbg_jного срыва. Может быть, так и было.
— Занят? — переспросил Тристан.
— Типа того. Много работы и k_ такое. Да еще и Декстер вел себя как придурок и
раздражал меня.
— Очеb^ghyk_dkbkl — пояснил Декстер.
— Это само собой, — согласился Тристан. — Но это не ноhklv — Он сделал глоток
напитка, который только что перед ним поставили. Очеb^ghnebjlkohkl_kkg_kодился только к
получению ее номера телефона. — В Шотланд ии k_ сработало. С работой k_  порядке. Ни одна
собака не умерла. Как там Стелла?
Мать его за ногу. Временами я ненаb^_e Тристана. Он настоящий сыщик. Почему он все
еще был членом нашего клуба?
— Нормально. — Декстер и Тристан одноj_f_gghтянули ha дух. — Что? — спросил я.
— Его плохое настроение сyaZghkhKl_eehc — подытожил Декстер.
— Не гоhjb]emihkl_c — Если бы я только мог перестать думать о ней, k_ернулось бы
на круги сhy.
— Ага, это определенно сyaZgh со Стеллой. Она дала плохую оцен ку тh_c очень слабой
игре? — спросил Тристан.
— Не слабая у меня игра. И плохой оценки она не даZeZ
Я мысленно застонал. Я только что помахал перед ними красной тряпкой.
— А-а-а-а, — протянули они хором.
— Судя по ujZ`_gbx лица bk_evgbdZ его проблем ы сyaZgu с женщиной, — сказал
Тристан. — Не то чтобы я когда -нибудь b^_e_]hgZ;_d_Wlhbgl_j_kgh.
У меня не было проблем с женщинами. Мы со Стеллой не klj_qZebkv Мы даже не
разгоZjbали.
— Ты с ней переспал, а что случилось потом? — достаZef_gy> екстер.
— Ничего. Не хочу об этом гоhjblv.
— Появилось то, о чем ты не хочешь гоhjblv — хмыкнул Тристан. Он дейстbl_evgh
дейстh\Zefg_gZg_j\u.
— Заткнись, — гаркнул я.
— Вам дhbf следует останоblvky пока не дошло до драки, — попросил Декстер. — Но
серьезно, что у Zk произошло со Стеллой? Я никогда не b^_e тебя таким. Ты ерничаешь и
раздражаешься. Мы смеемся не над тобой, мы смеемся вместе с тобой.

— Я смеюсь над ним, — klZил Тристан. — Но ты можешь aylvghf_jhdDjbklb_kebwlh
поможет.
Мне н ужно было уйти, иначе мы с Тристаном набьем друг другу физиономии. Может, я и
был iehohfgZkljh_gbbghhg[ueg__kl_klенно _k_euf.
— Заткнись, Тристан, — гаркнул Декстер.
— Прости, — пробормотал он, затем про_e рукой по лицу. — Я _e себя как придуро к.
Расскажи нам, что случилось?
— Ничего не случилось. Просто... — Просто я не был уверен, когда k_ пошло не так. — Я
предложил ей отпраздноZlv удачную сделку, но она не казалась заинтерес оZgghc Сказала, что
нам лучше не переступать черту. Все.
Я ничег о не понимал. Мы про_ebg_ероятную неделю. Удиbl_evgmxg_^_exIhq_fmhgZ
не захотела отметить? Ну и пофиг.
— Она тебе нраblky Бек, — заяbe Декстер. — Я не соk_f понимаю, что такого blZ_l в
шотландском ha^mo_ghl_i_jvlu^mfZ_rvh`_gsbg_.
— Я в оk_g_^mfZx — Просто был немного раздражен ее по_^_gb_f.
— Обычно тебя не hegm_l чужое мнение, но мысли Стеллы, очеb^gh имеют значение, —
продолжил Декстер. — Если тебе от этого станет легче, я думаю, она _ebdhe_igZ Хорошо
держалась, и еще она оче нь горячая, да, Тристан?
— Я бы ее трахнул, — от_lbeLjbklZg.
— Эй, — предупредил я. Мне не нраbehkvqlhLjbklZg^mfZehKl_ee_ подобном ключе.
— Ну, неудиbl_evghqlhlZdh_kdZaZeLjbklZg;ueh[u удиbl_evgh_keb[uhgg_ohl_e
ей ^mlv — хмыкнул Декстер.
— То же _jgh — согласился я. — В общем, даже если она мне и нраbeZkv чего я не
ут_j`^Zxfug_jZa]hариZebkl_oihjdZdернулись.
Тристан закатил глаза.
— Настойчиhklv окупается. Посмотри на меня и Кристи. Я три месяца угробил, чтобы
раздобыть ее номерок. Тебе просто стоит как следует поработать.
— Я не работаю над тем, чтобы заполучить женщину, — хмурюсь я.
— Иногда это того стоит, — заметил Декстер. — Ты же не хочешь ни о чем сожалеть? И
судя по тh_fmgZkljh_gbxKl_eeZ^eyl_[yа жна.
— Она мне нраbeZkvDhg_pbklhjbb
А еще мне казалось, что я нраbeky ей. И я думал, что так оно и было. Думал, что мы на
одной heg_.
— Конец истории? — переспросил Тристан. — Я никогда не слышал, чтобы ты признаZeky
что женщина тебе нраblkyi ы вообще редко даже упоминал женщину.
Тристан преу_ebqbал. Как обычно.
— Я просто не понимаю. Мы отлично про_ebремя. Я непраbevghihgyekblmZpbx?
— Судя по нашему телефонному разгоhjm из Шотландии, ее очень серьезный парень
женился на ее лучшей подр уге. Поэтому Стелла какое -то j_fyероятно, будет считать, что ее все
хотят обмануть. Подобная хрень не проходит бесследно.
Я глубоко a^hogme и попытался осмыслить то, что сказал Декстер. Хоть Стелла никак не
u^Zала себя, но мой друг был пра На_jgh е, ей было нелегко смотреть, как Мэтт и Карен
изображали счастливую пару, даже если Стелла считала Мэтта гоgxdhf.
— Ну да, это я понимаю. — Должно быть, она посчитала, что мне тоже нельзя до_jylv —
Но я не собираюсь тратить сhxwg_j]bxgZ`_gsbgmdhlh рая была счастлиZmclb.
— Она придет k_[yKl_eeZ - умная девушка, — сказал Декстер.
— И забаgZy — kljye Тристан. — Раз уж она тебе не нужна, то можешь дать мне ее
номер?
Господи, как же Тристан сегодня дейстh\Zefg_gZg_jы!
— Да что с тобой такое ? Ты не можешь найти себе женщину, поэтому прицепился к моей?
Он пристально посмотрел на меня.

— Тh_c женщине? Звучит серьезно. Разберись с этим. Потому что если не я, то какой -
нибудь другой парень опередит тебя, и ты на_qghhklZg_rvkyklZdbf^_jvfhым настроением.
Меня зазнобило. Тристан был пра — какой -нибудь другой парень обязательно положит на
нее глаз. Стелла была гребаным призом. Тот же самый h^h\hjhl страха, который я испытыZe
когда думал, что мне придется отказаться от проекта  Мейфэре, зав ихрился  жиhl_ только на
этот раз он был острее, настойчи__bkbevg__.
— Да, но тут уже ничего не поделаешь. Она меня не хочет. Это конец.
Уголки губ Декстера поползли \_jo
— Она, скорее всего, боится. Но это не значит, что она не хочет тебя. Ты _^ ь понимаешь?
Декстер сам, как обычно, ничего не понял. Она не хотела меня. Может и была причина, но
k_kодилось к одному.
Декстер допил bkdb
— Тристан, не принесешь мне еще uiblv?
— Это делают официанты. К тh_fm с_^_gbx я не официантка, — от_lbe он, не отрывая
a]ey^Zhll_e_nhgZ.
— Ладно, — Декстер a^hogme — Может ты сZebrv на несколько минут, чтобы я мог
погоhjblvk;_dhfgZ_^bg_?
Тристан поднял голову и усмехнулся.
— Так бы сразу и сказал.
Он ukdhevagmebadZ[bgdbbgZijZился к Кристи.
Я откинулся назад, приготоbшись получить от Декстера uолочку. За последние
несколько лет он через многое прошел. Потерял родителей. Разгребал дерьмо за братом. Построил
сhc бизнес с нуля. Но он k_]^Z сохранял ясную голову, чем я hkobsZeky Он ни на с екунду не
сомнеZeky сh_ckm^v[_.
— Не хотел лезть к тебе ^mrm — начал он, — но ты не думал, что не можешь сблизиться с
людьми из -за того, что случилось с тhbf[bheh]bq_kdbfhlphf?
Вот Zfbkидетельстhlh]hgZkdhevdhohjhrh>_dkl_jagZef_gy Он никогда не называл
мужчину, от которого забеременела моя мама, моим папой или просто моим отцом.
— По -тh_fmyg_k[eb`Zxkvkex^vfbihlhfmqlhg_agZekоего биологического отца?
— От тебя отказались до момента тh_]hjh`^_gbyqlhg_ba[_`ghgZl_[_k казалось.
— Я не так наи_gdZdlu^mfZ_rv — отмахнулся я. — Это определенно на меня поebyeh
Я только что про_e[h]agZ_lkdhevdhремени, чтобы заполучить собст_gghklv>Zmgb.
— Мне бы не хотелось, чтобы из -за этого ты упустил кого -то, кто мог бы сде лать тебя
счастлиuf — сказал он.
Что конкретно хотел сказать Декстер я не понял, но он приe_dfh_нимание.
— Тhc[bheh]bq_kdbchl_p[ueaZkjZgp_f — продолжил он.
— Угу, — согласился я. — Но какое это имеет отношение к Стелле?
— Стелла бежит, потому ч то ей страшно. Не потому, что она коза.
— Я и не думал, что она коза.
Я думал, что она замечательная. Особенная. Такая, о которых слагали стихи и любоgu_
сонаты.
— Иногда приходится гоняться за тем, что дейстbl_evghажно.
Стелле нечего было бояться со мной. Она знала это. Декстер ошибался.
— Она меня не боится.
— А я, держу пари, что она боится, что ей причинят боль. Посмотри, через что она прошла.
Дело не lhfqlhhgZhldZau\Z_lkyh т тебя, а lhfqlhhgZ[hblkydh]h -то близко подпускать.
Декстер был пра Я понимал, что Стелла будет сдержанно относиться к тому, чтобы сноZ
начать с кем -то klj_qZlvkyGhybg_ij_^eZ]Ze_ci_j__a^
— Я просто предложил uiblv?kebhgZg_aZbgl_j_khана, тогда...
— Приятель, она заинтересована. Я уb^_ewlh_s_ iZ[_.
— В пабе? Тогда мы едZagZeb^jm]^jm]Z.

— Поверь мне. Я знаю, как u]ey^bl ex[e_ggZy женщина. И ты тоже был увлечен ею. Вы
по -особенному смотрели друг на друга.
Декстер точно описал мои чувстZ — как будто мы со Стеллой были двумя сторонами одн ой
медали. Но это чуklо яghg_[uehзаимным.
Я пожал плечами.
— Ты же меня знаешь. Из меня так себе парень.
— Ты сам знаешь, что я на это скажу, — предупредил он. — Из тебя был так себе парень,
потому что тебе было плеZlvgZ`_gsbgkdhlhjufblui роh^beремя.
— Итак, если тhb теории _jgu то Стелла — та самая женщина, и я должен за ней
погоняться?
— Нет, ты должен торчать iZ[_iblvebljZfbоду и размышлять, почему тебя бортанули.
Я схZlbe сhc стакан, надеясь, что Декстер продолжит, но не желал просить его объяснять
дальше.
— Я никогда не b^_e тебя  плохом настроении из -за того, что женщина отклонила тh_
приглашение на ужин или uiblv.
Я не мог припомнить, чтобы такое вообще когда -нибудь происходило.
— Это случалось и раньше, но я уверен , что ты этого не помнишь, потому что раньше тебе
было наплеZlvGhkhKl_eehcсе по -другому.
Я не хотел признаZlv что он был пра но Декстер был пра — она была другой. Стелла,
казалось, понимала меня. Знала меня. Не только из -за того, что она знала , чем занималась моя мать
и то, как я обожаю бифштексы. Она знала мою душу.
— Я не могу застаblv__стречаться со мной, Декстер. Она сказала «нет».
— Она сама себе не до_jy_l Не до_jy_l тебе. Ты должен ухажиZlv за ней. Продолжай
показывать ей, что т ы отличный мужчина, и она придет к тебе.
— Я не должен убеждать кого -то klj_qZlvkykhfghc.
Я b^_e как Стелла со многим мирилась, чтобы сделать других людей счастлиufb Она
должна была дейстbl_evghohl_lvf_gy<u[jZlv[ulvkhfghcFg_g_ohl_ehkv__ угоZjb\Zlv
— Дело не  том, как она к тебе относится. Дело  ее отношении к миру. Будь парнем,
который делает мир безопасным для нее. Если Стелла — тhy женщина, то тhy задача — дать ей
то, что ей нужно. Она должна знать, что с тобой она  безопасност и. Понимать, что ты не
собираешься ulbjZlv об нее ноги. И по_jv мне, каждая женщина должна знать, что за нее стоит
бороться. — Она определенно заслужила k_]hwlh]h — Если она Z`gZ^eyl_[ylZddZdy^mfZx
— продолжил Декстер, — то не позheycgbq_fm klZlv у тебя на пути. Чело_ddhlhjucihjh^be
тебя, от тебя от_jgmekyghKl_eeZ^_eZ_lg_wlhHgZg_hlергает тебя, она защищает себя.
Я позhebe слоZf Декстера осесть  моем сознании. Когда я усердно работал, чтобы
получить желаемое, чтобы доказат ь, чего я достоин.
Я постучал пальцем по краю сh_]h стакана. А _^v я не стал бороться за Стеллу. Даже не
объяснил ей сhbfhlbы. Декстер был пра — это потому, что боялся быть от_j]gmlufKghа.
Мне не хотелось терять такого чело_dZ как Стелла, толь ко потому, что мне было страшно.
Я не позhexkоему прошлому ebylvgZfh_[m^ms__=_gjbijh^Z мне здание Дауни, за_jrbe
эту главу fh_c`bagb.
И Стелла Лондон была fh_f[m^ms_f<wlhfy[uem\_j_g.

ГЛАВА 33

Стелла

Я собир алась многое доказать Беку Уайл ду. Интерьеры проекта  Мейфэре должны были
стать предметом разгоhjh\ k_]h Лондона. Они будут получать награды и застаeylv людей
шептаться на _q_jbgdZohlhfdZdсе замечательно. Мне просто нужно было ^hoghиться, найти
компанию -постаsbdZ и придумать что -то, чего еще не b^_eb Лондоне.
— Ты уже  третий раз зеZ_rv за последние семь минут, — заметила Флоренс, склонив
голову набок, при этом устаbшись на нижнюю часть стола. Магазин милых штучек на улице
Мэрилебон Хай был одним из моих лю бимых. Здесь продаZehkv много антикZjbZlZ и ноuo
_s_c мебель, предметы искусстZ вазы, горшки, коju Это было похоже на посещение
переполненного лондонского особняка, принадлежащего кому -то с отличным dmkhfghg_oаткой
места. — Почему ты такая ус таrZy";_dg_^Zал тебе спать?
— Думаю, мне придется несколько раз съездить за границу, — уклонилась от ее hijhkZ
Я ayeZ неделю отпуска ради Шотландии, так что мой злобный босс ни за что не позhebeZ
бы мне aylv еще один отпуск. Решить k_ с работой было следующим  списке дел, сразу после
«забыть о Беке», но раньше чем «разобраться в сh_c`bagb.
— Зачем? С Беком?
— За постаsbdZfb — Мне хотелось, чтобы она перестала его _a^_ imlu\Zlv — Если
только я не u[_jm полностью британский интерьер. Пре jZlblv комплекс h что -то, что
создаZehkvlhevdhf_klgufb`bl_eyfbgZr_ckljZguG_iehoZyb^_y
Но будет ли тогда это достаточно роскошным? Мне нужна была какая -то фишка, а не только
роскошь и богатстh Я собиралась сделать k_ hafh`gh_ чтобы произ_ сти i_qZle_gb_gZ Бека.
Может быть, тогда он поймет, что упустил...
— Такое чувстh что  тебе сноZ пояbeky задор, — сказала Флоренс. — Как думаешь, на
прошлой неделе ты , наконец, получила за_jr_gb_klZjuohlghr_gbc?
Я плюхнулась на зеленый дамасский диZg
— Не у_j_gZqlhaZ\_jr_gb_ — подходящее слоh.
Присутстb_;_dZhlлекло мое gbfZgb_Bag_]hышло _ebdhe_igh_hlлечение.
— Похоже, ты дейстbl_evgh дb]Z_rvky дальше. Надеюсь, ты сможешь hkklZghить сhc
бизнес, остаblv этот подбор персо нала и забыть о Мэтте и Карен. Особенно теперь, когда ты
klj_qZ_rvkykd_f -то другим.
— Я ни с кем не встречаюсь, — uiZebeZy — Бек и я... Ничего серьезного. Теперь мы сноZ
Ehg^hg_lZdqlh
— Что? — охнула Флоренс, наконец -то оторваrbkv от китай ской чаши, и присоединилась
ко мне на диZg_ — Что случилось? Вы оба, казалось, были так уe_q_gu^jm]^jm]hf.
Я ex[beZkv него. Слишком. Чересчур уe_deZkvk_dkhfbl_fdZdhg^_j`Zef_gyaZjmdm
слоgh не хотел отпускать. Тем, как он смотрел на меня , когда думал, что я не b^_eZ Наши
отношения походили на медоuc месяц, но потом нас резко u[jhkbeh домой, поэтому k_ это
было аннулироZgh
— Значит, мы хорошо сыграли.
Она толкнула меня локтем [hd
— Да ладно, мы обе знаем, что это было нечто бол ьшее. Что случилось?
— Я просто поняла, что слишком до_jqbа. Мне нужно стать жестче. Предполагать худшее.
Видеть _sb такими, какие они есть, а не такими, какими я хочу их b^_lv — Я klZeZ и начала
осматриZlvdhfgZlm поисках ^hoghения.
— Стелла, ч то пошло не так?
— Ничего. Бек... я же его почти не знала. Но одно можно сказать на_jgydZYg_kh[bjZxkv
прыгать из огня да iheufy.
— Праbevghgb какие пожары прыгать не стоит. Он положил конец Zrbfhlghr_gbyf?

— Отношениям? У нас не было ничего, что могло бы закончиться. Была просто интрижка,
чтобы скоротать j_fy.
— То есть, он не предлагал klj_lblvky Лондоне? — уточнила она.
— Типо того. Ну, эм, можно сказать и так. — Я сглотнула, пытаясь избаblvky от
hkihfbgZgbc об испытанном разочароZgbb , когда он даже не попытался убедить меня, что у нас
получиться соf_klblvijhn_kkbhgZevgh_bebqgh_.
— Так что он сделал? — допытыZeZkvhgZ.
— Он гоhjbeqlh -то о том, что следует отпраздноZlvihdmidma^Zgby>Zmgb.
— Ага, и что же ты от_lbeZ?
— Ничего такого. Он не u]ey^_e слишком hh^mr_ленным. Я сказала что -то о том, что
поскольку мы будем работать f_kl_lhke_^m_lg_i_j_oh^blvaZhij_^_e_ggmxq_jlm.
— Он пригласил тебя, а ты сказала «нет». — Флоренс закатила глаза и поднялась с диZgZ.
— Нет. Не я. Я... Когда Бек чего -то хочет, он этого добиZ_lky Борется. Я не стала прыгать
от счастья на его предложение klj_lblvkybhlf_lblvqlh -то, но он тупо согласился и успокоился.
Ему было k_jZно. Я просто открыла для него д_jvgZыход.
— Ты уверена? — спросила она. — Мне показалось, что он тобой очароZg.
— Да, так же я думала о Мэтте. — Я пожала плечами. — Людям нельзя до_jylv Нет,
подожди... мужчинам нельзя до_jylv!
Когда она не от_lbeZ я a]eygmeZ на нее. Она сморщила нос, слоgh кто -то застав ил ее
понюхать кислое молоко.
— Мы ведь подруги, верно? А подруги гоhjyl^jm]^jm]m_kebедут себя как идиотки, да?
Так hl Мэтту нельзя до_jylv Он был засранцем. Но это не означает, что Бек такой же. Остаv
уже Мэтта. Не позheyc_fmjZajmrblvlое будущее. Не позheyc_fmaZ[jZlvlhqlh_klvml_[yb
Бека.
Мое сердце заколотилось точно так же, как когда я думала, что облажалась на работе, или
когда я нечаянно доh^beZ^jm]h]hq_ehека до слез.
— Подожди, нет, — отмахнулась я. Дело было не h мне. — Бек не хотел меня b^_lv Это
было очеb^gh Может, я и не ухZlbeZkv за его идею о праздноZgbb но его это, похоже, не
тронуло. Нисколько. Я знаю, как он себя _^_l_k ли хочет чего -то.
— Ты b^_eZ как он выглядит, когда хочет купить дом, — спорила Ф лоренс. — А не когда
он приглашает женщину на сb^Zgb_Ex^_ckkZfufjZa^mlufw]hijhs_сего обидеть.
Мысль о том, что я раздаbeZw]h;_dZdZaZeZkvkf_ohlорной.
— Я у_j_gZqlhfgh]b_`_gsbguihp_emxl_]hbihfh]mlbkp_eblvjZg_ggh_kZfhfg_gb_.
— Мо жет, но только не та, которая ему нужна, — от_lbeZhgZ.
Я сложила руки на груди и подошла к окну. Мне нужно было подумать, при_klb мысли в
порядок.
— Я не хочу поlhjylv ту же ошибку сноZ — прошептала я, когда Флоренс подошла ко
мне. — Я не хочу оказат ься дурой, которая думает, что ее парень ex[e_g нее, а потом последней
узнает, что он собирается жениться на другой.
— Ты была не последней. Все думали, что ukFwllhfih`_gbl_kv.
— Я не хочу непраbevgh читать знаки, думать, что Бек ex[e_g  меня, а потом uykgylv
что это просто секс. Мне нужно дb]Zlvky^Zevr_qlh[ubklhjbyg_ihторилась.
— Все ясно. Бек пояbeky момент, когда ты еще не пережила...
— Шок. Предательстh боль. Я не могу пройти через это сноZ Пора дb]Zlvky дальше, —
сказала я, отстраняясь и решительно киZy.
— Это звучит прекрасно. И уb^_ вас f_kl_ на прошлой неделе, я бы сказала, что Бек
Уайлд — тот чело_dkdhlhjuffh`gh^игаться дальше.
Я закатила глаза.
— Просто потому, что я решила дb]Zlvky дальше, не значит, что я должна прыгать на
перh]hihiZшегося парня.

— Согласна. Но не убегай от парня, который может быть идеальным для тебя, потому что ты
боишься. Понятно, что ты относишься к нему с подозрением, но если он тебе нраblky то стоит
дать ему шанс.
— Для чего? Что бы сидеть и ждать, когда он причинит мне боль? Мэтт был пра
Оглядываясь назад, я понимаю, что были признаки того, что он не думал о будущем со мной. Я не
спрашиZeZk_[yihq_fmq_jlозьми, он так много гоhjbeh[jZd_ghсегда при этом упоминал,
что сейчас неподходящее j_fy Да я даже не даbeZ чтобы он поторопился делать мне
предложение.
— Не мучай себя, оглядыZykv назад. Только потому, что ты не заметила никаких так
называемых признакоg_hagZqZ_lqlhlu\bghата.
— Мэтт не считал, что bghа ты мы оба. Он сказал, что h\k_fиноZlZy.
— Ну, разумеется! Он избалоZggucw]hbklbqgucfZevqbrdZdhlhjucg_ohq_lhlечать за
сhbihklmidb.
— Но если бы я не была такой не_`_klенной, то могла бы избежать боли.
Она склонила голову, как бы бросая м не uah\ijbwlhfg_ijhbaghkygbkehа.
— Ладно, боль k_]^Zkhijhождает расстаZgb_ — сдалась я. — Но, по крайней мере, я бы
не чувстh\ZeZk_[ylZdhcb^bhldhc.
— Понимаю. Но единст_gguckihkh[g_jbkdhать — это не ex[eylvkykghа. Бек, или кто
бы это ни был, не даст железобетонную гарантию.
— Верно, — я согласилась. — Но  то же j_fy если прозвучат предупредительные
сигналы...
— Тhbij_^mij_^bl_evgu_kb]gZeu\^Zggucfhf_glgZoh^ylkygZkimkdhом курке.
Возможно, она была праZ<hafh`ghykebr ком остро отреагироZeZghnZdlaZdexqZeky\
том, что Бек не urb[Zefhxходную д_jvkdjbdZfbqlhhlqZygghohl_ekhfghc[ulv.
— Мне нужен мужчина, которому я действительно буду нужна. Который уb^bl h мне
приз. Тот, кто захочет убедить меня, что мы должны быть f_kl_.
— Ты чувствуешь то же самое по отношению к Беку? Он дейстbl_evgh тебе нужен?
Видишь его призом? Все заbkbl не только от Бека. Тебе нужно решить, чего ты сама хочешь.
Может быть, тебе недостаточно, чтобы тебя просто любили. Клянусь, ты никогда не спрашиZeZ
себя, была ли ты счастлиZ с Мэттом. Ты k_]^Z делала то, что хотел он. Ты k_]^Z так
сосредоточена на других, что не спрашиZ ешь себя, чего хочешь сама.
Уже не вперu_dlh -то описывал наши отношения lZdhfdexq_
— Я дейстbl_evgh любила Мэтта, — сказала я. — Я бы бросила его, если бы не любила.
— Неужели? — не по_jbeZ она. — Или ты просто к нему приudeZ не знала ничего
лучшего и старалась изe_qvbawlh]hfZdkbfmfihevau?
— Я хотела uclb за него замуж, — отчеканила я. Я бы не klj_qZeZkv с кем -то семь лет,
чтобы изe_qvfZdkbfmfihevauYkqblZeZqlhgZk`^Zehkhместное будущее.
— Ты хотела uclbaZg_]haZfm`bebijhklhohl_eZke_^mxs_cklmi_gb?
— Я любила его, Флоренс.
Она a^hogmeZ
— Я знаю, что _^m себя грубо. Я прос то хочу, чтобы ты была счастлиZ Следующий
мужчина lоей жизни должен быть настолько особенным, что ты не сможешь жить без него. Я не
хочу, чтобы ты сyaZeZkvkd_f -то только потому, что кто -то тебя u[jZe.
Может быть, мы с Мэттом и не были Антонием и К леопатрой, но я была счастлиZ
Я глубоко a^hogmeZ пытаясь kihfgblv какоh было жить с Мэттом. Прошло k_]h
несколько месяце с нашего расстаZgby но hkihfbgZgby стали слишком туманными. Я была
счастлиZghq_]h -то не хZlZehIj_[u\Zgb_k;_dhfih казало мне чего именно. Бек слушал меня,
до_jyefg_ke_^h\Zefhbfkhетам. А я верила g_]hb^mfZeZqlhhgqmстhал то же самое.
— Не k_ с Мэттом было идеальным. И я, _jhylgh просто соглашалась на k_ Я хотела
сделать его счастлиuf.
— Но что де лает счастлиhcl_[yKl_eeZ" — спросила она.

Я попыталась сдержать улыбку, предстаeyy как Бек замедлил ход под дождем, как aye
меня за руку и увел от Мэтта, но не устраиZe сцен, потому что обещал этого не делать.
ПредстаbeZ_]hl_ehblhqlhhghfh гло сделать с моим.
— Он мне дейстbl_evghgjZится, — тихо сказала я.
— Бек? — Флоренс уточнила.
— Я просто не понимаю, почему он не проявил настойчиhklv — прошептала я. — Но, не
смотря на то, что он мне нраblkyqlhy_]hohqmb^mfZxqlhhgfh`_lk делать меня счастлиhcy
не могу быть с мужчиной, который не хочет меня настолько, чтобы побороться за меня.
— Я поняла. Но что -то мне подсказывает, что до тебя у Бека не было ничего подобного. Он,
на_jgh_lZd`_jZkl_jygdZdbluFh`_l[ulvl_[_gm` но дать ему понять, что ты готоZ?
— Может быть, — от_lbeZ я. Теперь, когда я позhebeZ себе думать о нем, мне не
терпелось уb^_lv_]h.
— Раз_ы не собирались поужинать с крестным отцом Карен? — спросила она меня.
Я молча киgmeZM`bgieZgbjhался на субботу. Осталось k_]h^\Z^gy.
— Может быть, это самое подходящее j_fyqlh[u^Zlv_fmagZlv.
— Что знать? — спросила я.
— Что ты готоZQlh_fmgm`gh[hjhlvky.
Может быть, я слишком поспешила назZlv наши отношения курортным романом? Потому
что k_d азалось искренним. Я пыталась убедить себя, что не подходила ему, но чем дольше я была
без него, тем сильнее не могла избаblvkyhlqm\klа, что он тот, с кем я должна быть.

ГЛАВА 34

Стелла

Стуча ^ерь сh_]h[hkkZyg_fh]eZj_rblv[ueZebykZfhc большой идиоткой на с_l_
или обычной дурой, которая гналась за сhbfbf_qlZfb.
— В чем дело? — гаркнула она, и я открыла д_jv — Что теперь, Стелла? У меня куча дел, и
если ты не uihegbeZieZg этом месяце, то и у тебя тоже.
По крайней мере, она не п реjZlbeZkv  милашку, иначе мне было бы немного не по себе.
Интересно, k_]^ZebhgZ[ueZkl_jой или эта ужасная работа сделала ее такой?
— Я не отниму у Zkfgh]hремени. Я просто хотела передать Zfwlhebqgh
Жиhl скрутило от нерh\ когда я положи ла бумажный лист на ее стол. Я поступала
праbevghyagZeZwlhIjbrehремя для прыжка _ju.
— Что это? — спросила она, как будто я только что передала ей лопату с дерьмом.
— Заяe_gb_ на уhevg_gb_ Дайте мне знать, если хотите, чтобы я отработала какое -то
j_fy.
Мгно_gghyihqm\klоZeZ[m^lhdlh -то привязал ha^mrgu_rZjudfh_fml_embyklZeZ
на десять тонн легче. Я по_jgmeZkvbgZijZилась к uoh^m.
— Уhevg_gb_"Hq_fq_jlозьми, ты гоhjbrv?
У д_jbyh[_jgmeZkvbmeu[gmeZkv
— Я ухожу.
Бы ть консультантом по персоналу — не мое.
— Куда переходишь? К «Уитмен и Джонс»? Они полные ублюдки, чтобы работать...
— У меня пока нет работы. Я собираюсь заняться собст_gguf бизнесом, сyaZgguf с
дизайном.
— Ты не нашла место? — Она поднялась на ноги и наZebeZkv на стол. Будь я к ней чуть
ближе, то испугалась бы, что она набросится на меня. — Раз_l_[_g_gZ^hieZlblvihkq_lZf?
ОплачиZlvbihl_dm[hevr_g_[uehерхом моих мечтаний, я хотела быть счастлиhc.
— Я uklZила кZjlbjm на продажу. — Я не х отела жить  месте, куда мы с Мэттом
переехали f_kl_bijh^he`ZlvgZoh^blvky окружении нарушенных обещаний и отjZlbl_evgh]h
dmkZ — Риэлтор сказал, что к концу недели мне найдут покупателя.
Я планироZeZbkihevahать полученные средстZgZ`bagvihd а не подниму сhc[bag_kgZ
ноги. Если это займет больше j_f_gb чем хZlbl моих денег, я устроюсь на неполный рабочий
день на работу, которая не поглотит мою душу.
— Ну, удачи тебе, — выплюнула она, слоgh пожелала мне тропической болезни, а не k_o
благ . — Собирай сhbещи. Я не хочу больше b^_lvl_[y офисе.
Моя улыбка не исчезла, пока я шла к uoh^m — ha^mrgu_rZjbdbgZijZляли меня i_j_^.
Я была сh[h^gZB\gZqZe_ghой жизни.

ГЛАВА 35

Стелла

Поверну лодыжку, я рассматриZeZ ноu_ босоножк и со k_o сторон. Красные атласные
ремешки обтягиZeb ноги и идеально сочетались с лаком для ногтей. Каблуко ur_ я еще не
b^_eZ что не_jhylgh сексуально. Если уж эти каблуки не намекали на то, что я готоZ к борьбе,
то ничего не скажет.
Я решила, что Флоренс праZ — я боялась и k_ еще залечиZeZ свои раны, так что Беку
нужно знать, что я готоZ Для него. Потому что так и было. Возможно, он не сможет дать мне то,
что нужно, но я обязана uykgblvwlhkZfZ.
Я решила ueh`blv карты на стол: рассказать ем у о сhbo чувстZo и о том, чего хочу. Он
либо согласится, либо нет. Я не собиралась быть одной из его девушек для klj_qyg_kfh]m[ulvk
ним, если не буду уверена, что он предан мне так же, как и я ему.
Мне нужен был мужчина, который хотел меня и никог о больше. Если я отдаZeZkое сердце,
то хотела сердце мужчины взамен.
Когда раздался зhghd д_jvmf_gyi_j_oатило дыхание. Это был он. Я скучала по нему.
Его отсутстb_ ощущалось k_ сильнее, поэтому осознание того, что он находился по другую
сторо ну д_jb[uehih^h[ghijbeb\mdhlhjucорZekybaZihegbefh_k_j^p_.
Я подтянула лифчик (идеальное сочетание скромности и сексуальности, пра^Z не без
бретелек — никогда такие не любила) и по_jgmeZkv  сторону, дабы убедиться, что длинное
черное плать е не застряло fhboljmkbdZoAZl_fkoатила клатч и напраbeZkvdыходу.
Мне стало жарко, стоило открыть д_jvbстретиться глазами с Беком.
Его hehku казалось, отросли, и мне захотелось запустить  них пальцы, чтобы лучше
рассмотреть его прекрасные глаза.
— При_l — поздоровалась я, чувствуя, как учащенно бьется пульс под кожей.
— Прекрасно u]ey^brv — Бек не отрывал от меня a]ey^Z
Возможно, мне не стоило тратить так много j_f_gb на u[hj платья, обуb и идеального
оттенка лака для ногтей.
— Ты тоже, — от_lbeZ я, борясь с желанием скользнуть руками по его груди и прижаться
щекой к его сердцу.
— ГотоZ" — спросил он, uju\Zyf_gybafhbofuke_c.
Я кивнула, и он ayef_gyaZjmdmlZd`_dZd^_eZewlh Шотландии. Я прикусила нижнюю
губу, пока мы шли к машине.
— Нам надо погоhjblv — сказал он, садясь за руль и заh^yfhlhj.
— Поговорить? — поlhjbeZydZd[m^lhg_wlhkh[bjZeZkvij_^eh`blvkZfZ.
— Да, — подт_j^behg — Есть кое -что, что я хотел бы сказать. Вообще -то, много чего.
— Я тоже.
Он б ыстро на меня a]eygme.
Предdmr_gb_bg_l_ji_gb_s_dhlZebdhgqbdbfhboiZevp_.
— Все обсудим позже, — сказал он. — Но сначала поужинаем.
— Только мы и Генри, _jgh" — уточнила я. — Ты бы сказал, будь это при_lklенным
_q_jhfihke_f_^hого месяца Карен и Мэтта?
— Нет, я бы отклонил приглашение.
Бек не смотрел на меня, только сдbgme[jhи, отчего его хмурый a]ey^klZe_s_kmjhее.
— Меня hh[s_ не следоZeh приглашать на сZ^v[m Им должно было быть слишком
стыдно, да и я могла пояblvkybk`_qvсе до тла. Не то чтобы я когда -нибудь подобное провернула
бы, но hh[s_fg_g_ke_^hало быть такой _`ebой. Ты понимаешь, о чем я?
— Понимаю, — бросил он; ujZ`_gb_ его лица ничего не ujZ`Zeh пока аlhfh[bev
дb]Zeky плотном потоке машин.
— Я устала быть _`ebой с людьми, которые причиняют мне боль. — Я u^hogmeZkfhljy
 окно. Лондон был полон удиbl_evguo вещей. В жизни было столько k_]h за что можно

ухватиться. Я больше не хотела сидеть сложа руки. — Ты не hajZ`Z_rv если мы udexqbf
кондиционер и откроем окно?
— Конечно, нет, — от_lbe он, нажимая кнопку на руле. Вентилятор перестал жужжать, а
окна открылись.
— Так -то лучше, — улыбнулась я.
Он a]eygmegZf_gybmofuevgmekydZd[m^lhagZeqlh -то, чего не знала я.
— Что? — спросила я, желая тоже бы ть dmjk_^_eZ.
— Ничего, — от_lbehg — Позже.
— Мы погоhjbfiha`_h[hldjulhfhdg_?
Бек u^_j`ZeiZmamkehно раздумывая, стоит ли ^Zаться ih^jh[ghklbAZl_fdbнул.
— Позже. ДаZcihm`bgZ_fIhke_wlh]hgZrZ^h]hоренность подойдет к концу.
«По зже» казалось чем -то не_jhylgh^Ze_dbf.
Мы проезжали бесконечные улицы с коZgufb перилами. Я хотела оказаться hae_ них и
посмотреть, что спрятано за ними. Мне не терпелось _jgmlvky к проектироZgbx К поиску
материалоbkke_^hанию постаsbdh.
— Я у hebeZkvgZwlhcg_^_e_ — объяbeZyihdZfuijh^he`Zeb_oZlvd^hfm=_gjb.
— Серьезно? — спросил он.
— Ага. Написала заяe_gb_о вторник.
— Это потрясающе, Стелла. Как ты?
Внизу жиhlZihk_ebehkvl_iehhl_]hwglmabZafZ
— НерgbqZx но чуkl\mx обле гчение. У меня не так много сбережений, но кZjlbjZ
uklZлена на продажу. В эти uoh^gu_ запланироZgh пять просмотро Я надеюсь, что смогу
использоZlvdZiblZeaZg__ihdZkghа не klZgmgZgh]b.
— Ты собирается сосредоточиться исключительно на дизайн е интерьера?
— Абсолютно. УдиeyxkvdZdfg_m^Zehkvijh^_j`ZlvkylZd^he]h.
— Значит, ты uykgbeZ чего хочешь и идешь к этому, — пробормотал он практически про
себя. — Повезло же тебе.
С каждым слоhfmofuedZ;_dZklZghилась k_rbj_brbj_;ueebhgi росто счастлиaZ
меня? Так ли работали отношения? Мне хотелось проникнуть  его мозг и понять, о чем он думал.
Видел ли он  нас коллег, друзей, босса и подчиненную? Или он хотел, чтобы я присоединилась к
его маленькой черной книжке, где он записывал женщ ин и листал kydbcjZadh]^Z_fmgm`gZ[ueZ
компания?
Мне не нраbekygbh^bgbawlboарианто.
— Я знаю, что ты сказал позже, Бек. Но...
— Вот мы и приехали, — указал он, t_a`Zy на закрытую подъездную дорожку. — Нас,
должно быть, ждут.
— Может, у нас н айдется пять минут, прежде чем мы hc^_f?
— ДаZcihdhgqbfk=_gjbQlh[uihke_m`bgZсе было настоящим.
Прежде чем я успела спросить, что он имел  b^m Бек udexqbe дb]Zl_ev и ue_a из
машины.
Все после этого ужина будет настоящим? Как долго он притв орялся?
«Позже» лучше поторопиться.

ГЛАВА 36

Бек

Строители работали kx ночь, чтобы k_ подготоblv Мне никогда не приходилось
гоhjblvhkоих чуklах, и я не был уверен, что мои слова застаyl__i_j_^mfZlvFg_ohl_ehkv
показать Стелле что -то осяз аемое, продемонстрироZlvlhqlhyqmстh\Ze.
Такие девушки, как Стелла klj_qZebkv раз  жизни, и это был мой единст_gguc шанс
убедить ее, что я ей подхожу. Я должен был сделать k_ijZильно.
— Ужин прошел отлично, — сказала Стелла с пассажирского сид енья. — Генри
очароZl_evguc.
Я был слишком взbgq_g и aолноZg из -за того, что собирался сказать, что почти забыл,
что она находилась рядом со мной.
— Ага. Милый.
— Ты ihjy^d_" — спросила она.
В этом я не был у_j_g Мои ладони kihl_eb Я не мог усид еть на месте. Раньше мне
казалось, что я очень хотел получить подпись Генри на контракте для строительстZghwlhg_reh
ни dZdh_kjZнение с потребностью сделать Стеллу сh_c
— Все прекрасно, — от_lbeyIhqm\kl\mxk_[yemqr_dh]^Zfu^h[_j_fky^h моего офиса
и я покажу ей, что сделал.
— Ты едешь на hklhd — заметила она. — Я могу поехать домой на такси, если...
— Сам от_aml_[yIjhklhgm`ghaZ[jZlvdh_ -что из офиса.
УхажиZgb_ за женщинами, как ujZabeky Декстер, не было для меня приuqguf делом .
Мне никогда не приходилось просить кого -то дать мне шанс. И не приходилось объяснять, что я
чувстh\Ze
У меня была одна попытка произ_klbпечатление без какого -либо опыта.
Но все должно сработать. Уж я постараюсь.
Я останоbeZтомобиль у нужного зда ния.
— В uoh^gu_ городе k_]^ZlZdlboh — сказала она, оглядыZykvihklhjhgZfMebqgu_
фонари ос_sZeb__kdmeubihegu_fy]db_]m[u Прошло слишком много j_f_gbkl_oihjdZd
мне было дозhe_ghijbdhkgmlvkydgbf.
— Поднимешься на_jo" — предложил я.
— В тhchnbk"
Она kdbgmeZ броb как бы ни понимая, но без дальнейших hijhkh отстегнула ремень
безопасности и открыла д_jv В этом была вся Стелла. Да, из -за бывшего она не до_jyeZ людям,
но она k_ раgh осталась открытой, _ebdhe_ighc женщиной , которая сделает k_ чтобы угодить
дорогому ей чело_dm Ей просто необходим праbevguc мужчина, о котором она могла бы
заботиться.
Я aye ее за руку, когда присоединился к ней на тротуаре. Она подняла на меня глаза и
улыбнулась.
— Нам надо погоhjblv — прошептала она. — Я должна кое -что сказать, и ты гоhjbeqlh
ты тоже.
Я про_e__q_j_ajZa^ижные д_jbнутрь к лифтам.
— Ты праZ — от_lbey — Я бы хотел начать перuf_keblug_озражаешь.
Она киgmeZbyk`Ze__jmdmfheqZih[eZ]h^Zjb за тер пение.
— Кажется, прошла целая _qghklv с тех пор, как я была здесь  последний раз, —
улыбнулась она, когда д_jbebnlZhldjuebkvgZwlZ`_]^_[uefhcdZ[bg_l.
Для меня это был о слоgh другой жизни.
Я напраbeKl_eemdiZghjZfghfmhdgmhldm^Zhldju\Z лся b^gZKh[hjKятого ПаeZ.
— Потрясающий b^ — hkoblbeZkv она, смотря на собор, который построили почти
четыреста лет назад. — А ты знал, что для того, чтобы построить столь дерзкий проект, сэр
Кристофер Рен сделал b^qlhkljhblkdjhfgmxp_jdhь, а потом убрал леса и удиbeсех?

Я улыбнулся. Возможно, подсознательно я черпал ^hoghение у архитектора собора
Сylh]hIZла, когда под ложным предлогом при_eKl_eem сhcdZ[bg_l
— Серьезно? Должно быть, что -то blZ_la^_kv воздухе, — хмыкнул я.
— О чем ты? — спросила она.
Не от_qZyyi_j_r_ebakоего кабинета к другому офису на этом же этаже.
— Что происходит? — не понимала Стелла.
Я киgme сторону розоhcg_hghой uески.
— Я думаю, тh_fmghому бизнесу нужен офис.
Она подошла ближе и за глянула gmljvihqlbijb`Zшись носом к стеклу.
— Мы можем hclbYроде как eZ^_e_pa^Zgby — Я открыл д_jvbijhел ее gmljv.
— Ничего не понимаю. На u\_kd_gZibkZghEhg^hgkdh_^baZcg -агентстh
Она отпустила мою руку и напраbeZkvdklhem.
Го споди, я знал, что плох wlhf
— Верно. Я не знал, как еще... Эм... Я хотел показать тебе, как... мне нужно, чтобы ты
знала...
Ну и бред. Декстер говорил, что я полон обаяния, но k_hghyно uетрилось из меня.
— Стелла, я знаю, ты беспокоишься из -за т ого, что мы будем работать f_kl_ что
непраbevgh смешиZlv «приятное с полезным», но мы делали это с самого начала. И нам это
отлично удавалось.
— Я ничего не понимаю. Ты хочешь, чтобы я работала у тебя под боком? — спросила она.
— Я хочу, чтобы мы были партнерами.
— ДелоufbiZjlg_jZfb" — уточнила она.
— Нет. — Боже. Как я могу быть таким мямлей? — Когда мы заключили сделку, я понятия
не имел, что притhjyykv тhbf парнем, k_ при_^zl к тому... что я буду к тебе чуklовать.
Может, k_ началось с jZgvy , но мои чуklа к тебе настолько искренние, насколько это только
hafh`gh.
Она покраснела и прислонилась к столу, который, как я надеялся, будет ее. Мое сердце
колотилось ]jm^bdZddmeZddhlhjuckhaерением бился ^\_jv.
Она не произнесла ни слоZ. Было ли этого достаточно?
— Если тебе k__s_gm`ghjZah[jZlvky сhboqmстZodFwllmy]hlh быть терпелиuf
Чтобы заh_ать тебя. Чтобы ты поняла, что он никогда не заслужиZe тебя. Если у тебя есть
сомнения lhfkfh`_feb мы работать и klj_qZlv ся, я постараюсь их раз_ylv>Zcfg_rZgkby
докажу, как сильно я люблю тебя.
Стелла ахнула от моего признания. Я любил ее. Она была k_fq_]hyohl_e.
Она подошла ко мне. Достаточно близко, чтобы я мог прикоснуться к ней, но я почему -то
сдержался. Я х отел ясно мыслить, и не был уверен, что смогу сосредоточиться, если до нее
дотронусь.
— У меня нет чувст к Мэтту, которые мне нужно преодолеть. И да, я немного нерgbqZx
из -за работы и наших отношений. Но на самом деле, больше k_]hy[hxkv.
— Меня?
Она п рижала руку к моей груди, и я мгно_ggh расслабился. Ее тепло было подобно
haращению домой. Где бы она ни была, я должен был быть рядом.
— Я боюсь, что мне будет больно, — от_lbeZhgZ — Боюсь, что из меня сделают дуру. Но
больше k_]h я боюсь сhbo чув ст к тебе. Они настолько сильные, что ты можешь опустошить
меня наk_]^Z Ты способен причинить мне гораздо большую боль, чем Мэтт. Я не пережиm если
ты разобьешь мне сердце.
Я обнял ее за талию.
— Я никогда так не поступлю с тобой.
— Но после Шотланди и ты, кажется, не особо пережиZeba -за того, что мы не уb^bfkyLu
просто пожал плечами, как будто это не имело значения.
— Стелла, я был потрясен. Я предполагал, что наши отношения продолжаться, но ты решила
остаblvсе позади. Я был неподготоe_g.

Она киgmeZl_j_[yim]hицу на моей рубашке.
— Я ждала, что ты будешь меня убеждать. Я b^_eZdZdluk_[yел, когда чего -то хотел, а
потому, как ты легко от меня отказался, я решила, что была не Z`gZ тебе. А после случиr_]hky
мне нужно быть Z`ghc^e я кого -то.
Конечно, она нуждалась wlhfHgZwlhaZkem`beZ?cgm`gh[uehqlh[uy[hjhekyaZg__
а я сдался. Мне остаZehkvlhevdhgZ^_ylvkyqlh_s_g_kebrdhfiha^gh
— Никто никогда не был для меня Z`g__l_[y — сказал я.
Она посмотрела на меня так , слоghiulZeZkvihgylv]hорил ли я пра^m.
Тысяча слоaZkljyeZmf_gy горле, пытаясь вырваться наружу
— Поэтому я и при_el_[ykx^Z — продолжил я. — Я хочу, чтобы мы были f_kl_^hfZ
и  офисе. Я хочу, чтобы ты занималась тем, что любишь, чтоб ы ты была счастлиZ а я приложу
для этого любые силы. Я хочу поддержать тебя и тhc[bag_k.
Она огляделась по сторонам.
— Двадцать четыре часа  сутки f_kl_" — хихикнула она. Звук был настолько
hkoblbl_evgufqlhy[m^m^h[bаться его так часто, как то лько смогу. До конца сhbo^g_c.
— Ты даже не предстаey_rv что я сейчас чуkl\mx Со мной еще никогда такого не
происходило... От мысли, что я потерял тебя, мне станоbehkv[hevghYg_ihgbfZeqlhwlhlZdh_
но ходил, стисну зубы и с непрекращающейся голоghc болью. Она исчезла, как только я уb^_e
тебя сегодня _q_jhf — Стелла потянулась к моему лицу. — Я хочу просыпаться с тобой каждое
утро, а не только когда мы застряли  каком -нибудь шотландском замке. Я хочу, чтобы мы
работали f_kl_ тогда нам н е придется проh^blv день порознь. Мы можем болтать сутки на
пролет . Обсуждать бизнес -проекты. Господи, я хочу знать, какого цвета на тебе белье и почему ты
злишься после телефонного зhgdZ.
— Я тоже хочу.
— Хочу любить тебя. Если ты мне позhebrv.
Я перев ел дыхание. Это k_qlhmf_gy[uehYijhklhgZ^_yekyqlhwlh]h[m^_l^hklZlhqgh.
Она u`^ZeZ паузу, каждая наносекунда которой растянулась и преjZlbeZkv в часы.
Наконец она загоhjbeZ
— Поездка с тобой в Шотландию многое изменило для меня. Вернувшис ь домой, я поняла,
чего хочу. Я уhebeZkvыстаbeZdартиру на продажу... потому что так хотела.
— А ты хочешь нас? — спросил я, как k_]^Z не утерпе Если она была так решительно
настроена, то почему не сyaZeZkvkhfghc"Ihke_RhleZg^bbyообще ничег о о ней не слышал.
— Это последняя часть голоhehfdbLu]hоришь, что хочешь меня, и я знаю, что ты нужен
мне. Я хотела погоhjblv сегодня с тобой о том, что не готоZ быть просто очередной тh_c
девушкой.
— Ты никогда не была очередной для меня. Ты женщи на, с которой я хочу проh^blv
каждый час бодрстh\Zgby хочу поделиться каждой мыслью  сh_c голо_ Ты — единст_gguc
чело_d от которого я приму совет  u[hj_ одежды, и единст_gguc чело_d на этой планете,
которому я позhex делить мой кабинет. Ты н икогда не будешь просто девушкой. Ты — моя
женщина. К черту Мэтта, к черту k_ohklZevguofm`qbggZieZg_l_.
Она приложила палец к моим губам.
— Я должна быть с тобой откро_ggZ Мне было больно от того, что сделал Мэтт. Я была
опустошена. Но он не uau\Z л никогда k_c той гаммы чувст h мне, которые uau\Z_rv ты. С
тобой я кажусь себе сильной, а не слабой, мое мнение начинает иметь значение. Я слоgh
станоexkvmfg__bk_dkmZevg__Gbdh]^Zg_kjZниZck_[ygbkd_fbhkh[_gghkFwllhf.
Напряжение  моих мышцах ослабло. Мне нужно было услышать это от нее больше, чем я
позheyek_[_^mfZlvMf_gygbdh]^Zg_[uehhlghr_gbck`_gsbghc^hklhcghcmihfbgZgbygh
она мечтала про_klbhklZlhdkоей жизни с Мэттом. Я ненаb^_e_]haZwlhghlZd`_ohl_eih`Zlv
руку этому придурку за то, что он оказался таким глупым, что отпустил ее. Потому что это
означало, что ее получил я.
— Ты несраg_ggZ — улыбнулся я.
— Итак, мы делаем это? — спросила она.

Я усмехнулся.
— Да. Но тебе, hafh`ghijb^_lkybkihevah\Zlvkою п емзу. У меня есть несколько острых
углоdhlhju_lj_[mxlrebnhки. Тебе придется многому меня учить.
— О, я так и сделаю, не hegmcky.
Я обхZlbe__ebphjmdZfb
— Я знал.
И я буду наслаждаться каждой секундой, когда она будет меня настаeylv и объяснят ь, как
именно я должен ее любить.
И я буду любить ее так, как она захочет, и так, как смогу.

ГЛАВА 37

Бек

Я скользнул руками по ее бедрам, поднимая ее юбку.
— Ты знаешь, к чему это при_^_l.
— Я знаю, что ты пытаешься залезть fhbljmkbdb — от_lbeZ она, откинуrbkvgZklheb
раздbgm ноги. Жалоб не прозвучало. — Но не знаю, что именно ты имеешь \b^m.
— Ты же понимаешь, что я только что признался тебе  любb и ты, очеb^gh тоже меня
любишь, что мы i_j\u_ за много дней остались наедине и что я м ечтаю прикоснуться к тh_c
коже с тех пор, как мы покинули Шотландию?
Она усмехнулась hl\_lWlZ`_gsbgZh^ghclhevdhmeu[dhckihkh[gZijbdhgqblvf_gy
— А помимо этого? — спросила она, запрокину голов у, когда я k_ настойчи__ и
настойчи__p_ehал ее r_x.
— Мы должны окрестить тhc ноuc офис. Таким образом, каждая klj_qZ каждый
телефонный зhghddZ`^Zyfukeva^_kv[m^mlgZihfbgZlvh[hfg_.
Я начал расстегивать ее блузку, но она остановила меня.
— Бек, нас b^blесь Лондон.
— Нет, если только к то -то не стоит на куполе собора Сylh]h ПаeZ — Она попыталась
меня прерZlv но мое _k_ev_ должно быть, отразилось на моем лице, и она остановилась. —
Прежде чем ты скажешь что -нибудь о людях, наблюдающих из Золотой Галереи или Каменной
галереи — они з акрыты. — Я закончил расстегиZlv ее блузку. — А если проходила какая -то
частная uklZка или объяbeky наруш итель, проникший после закрытия. — Я наклони лся и
поцелоZe__f_`^m]jm^_c — Тогда думаю, они заслужиZxlrhm.
Я опустил руку между ее ног и стян ул с нее трусики. Она ахнула, стоило мне про_klb
пальцами по ее киске.
— Вау, ты такая чувствительная.
— Не дразни меня, — afhebeZkvhgZ — Только не сегодня.
Я погрузил g__^а пальца, и она застонала.
— Обещаю, никаких поддразниZgbc.
Не соk_f под дразниZgby Но самое лучшее происходит тогда, когда очень сильно
стремишься к желаемому.
Я убрал руку и uijyfbekyijh[my__gZкус, облизывая пальцы.
— Слаще меда, — промурлыкал я.
Она села и потянулась к моей ширинке. Я сделал шаг назад, снял куртку и по_kbe ее на
_rZedmaZ^ерью.
— Бек, — afhebeZkvhgZ.
Я пере_e^uoZgb_GZfg_dm^Z[uehki_rblvGZkпереди ждала целая жизнь, чтобы...
Застаeylv__mfheylv.
Застаeylv__dhgqZlv.
Делать ее счастлиhc.
И я собирался наслаждаться каждым моментом.
Расстегнув запонки на рубашке, я положил их на стеклянный стол и закатал рукаZ Стон
Стеллы дал понять, что, несмотря на k_ijhl_klu_cihgjZилось немного помучиться.
Она была моей идеальной женщиной h\k_ohlghr_gbyo.
— Ты такая нетерпелиZyQlhfg е с тобой делать? — спросил я.
— Все, что захочешь, — от_lbeZhgZ.
Как я уже сказал — идеальная женщина.
Я не стал больше ничего го hjblv просто стоял, любуясь ею , любуясь ее hkoblbl_evghc
киской, готоhc к моим пальцам, губам и члену. Стелла застонала и опустила руку, чтобы
коснуться себя.
В мгно_gb_hdZyh[oатил пальцами ее запястье.

— Нет, ты должна спросить у меня. Играть с ней позhe_ghlhevdhfg_ — Я aye__jmdm и
приложил к сh_fmihdjulhfmldZgvxqe_gm — А это тh_.
Стелла нащупала молнию, а затем p_ibeZkv нее пальцами.
Такая охренительно нетерпелиZy.
Такая чертоkdbb^_ZevgZy.
Моя.
Я стиснул зубы, но не смог удержаться и толкнулся  ее руку. Черт, даже ее пальцы были
лучше, чем k_qlhmf_gy[ueh^hKl_eeu.
— Не думаю, что ты сможешь сдержаться, — заяbeZhgZ — Даже если очень того хочешь.
— Желаешь про_jblvwlml_hjbx" — уточнил я, отступая от нее.
Она покачала голоhciZgbdZhljZabeZkvgZ__ebp_.
— Нет!
Я толкнул ее на стол. С одной стороны он был ос_s_g уличными фонарями, с д ругой —
затененный.
Я раз_e ее колени  стороны и наклонился, чтобы  очередной раз hkoblblvky ее лоном.
Оно было прекрасно — мягкое, сладкое, горячее и нуждающееся. И теперь оно принадлежало мне.
Стелла заерзала под моим a]ey^hf но не от смущения, а о т желания. Черт, как же мне так
по_aeh"
— Пожалуйста, Бек.
Она была праZ Я не мог сдержаться, да и не хотел. Прижал головку члена к ее oh^m и
постарался не ahjаться от обжигающего жара. Боже, как же мне этого не хZlZeh Я скучал по
этому. Скучал по ощущению, что у меня есть k_qlhfg_gm`gh Только когда она ушла, я понял,
что она значила гораздо больше, чем я мог себе предстаblv.
Она была k_f.
Я глубоко ^hogme и скользнул  Стеллу, наблюдая за ее реакцией. И она была именно
такой, как я помни л. Близость с другим человеком, казалось, обрела ноuckfukekhKl_eehcGZr
союз слоgh был предсказан тысячелетием назад k_agZxsbf Богом или был предначертан
судьбой.
Мы должны были быть f_kl_.
Я никогда ни q_fg_[uelZdmерен, как g_cDZd нас .
— Я не знала, что можно так относиться к кому -то. Это больше, чем любоv — прошептала
она, lhjyfhbffukeyf.
Я накрыл ее сhbfl_ehf
— Знаю.
Я начал oh^blvbыходить, чувствуя, как узы судьбы опутыZxlgZkkязывая все сильнее.
Стелла схZlbeZf_ ня за подбородок, ibаясь пальцами s_lbgmbijb[ebabeZfhb]m[ud
сh_fm рту. Погрузи сhc язык  мой рот, она застонала, посылая вибрации удоhevklия gbaih
моему телу.
ПрерZ наш поцелуй, я собрался с духом, положил руки на стол по обе стороны от нее и
глубоко a^hogmeWlh[uehm`_kebrdhfWlZ`_gsbgZ[ueZkebrdhfohjhrZ^eyf_gy.
Ее hehku разметались по стеклянному столу. Ее тело отражалось от каждой по_joghklb
куда бы я ни посмотрел: от стеклянных окон до хромироZgguo ножек стола. Она окру жала меня,
что ошеломляло и hkobsZehY[uohl_eqlh[uwlh^ebehkvечно.
Но мне нужно было трахнуть ее. Мне нужно было кончить. А после, мне нужно будет
сделать это сноZbkghа, и сноZ.
Целой жизни с этой женщиной не будет достаточно.
Я был  двух с екундах от того, чтобы сдаться, от того, чтобы отдаться сh_fm оргазму, но я
жаждал ее удоhevkl\by сильнее, чем сh_]h собст_ggh]h поэтому с невероятной силой heb
адреналин обжег мои конечности, даZyfg_kbeuijh^he`ZlvlhedZlvkyijh^he`Zlv^игаться .
— Бек! — hkdebdgmeZhgZ.
Отчаяние __]eZaZodjbqZehqlhhgZgZ]jZgb.
— ДаZcKl_eeZDhgqZckhfghc.

Она a^hogmeZk[eZ]h^ZjghklvxblhkdhcihdZ__l_ehзрывалось. Краси__wlh]haj_ebsZ
я еще не b^_eLhedgmшись еще раз, я кончил, задыхаясь от яростного оргазма, который вышел с
реhfbafhboe_]dbo.
Силу наслаждения со Стеллой я u^_j`bал с трудом.
Через мгно_gb_l_fghluyhldjue]eZaZbm\b^_eqlhhgZkfhlj_eZgZf_gyLy`_eh^urZ
я положил голову на ее груди и прохрипел:
— Скажи мне, чего ты хочешь?
— Тебя, — прошептала она. — Я хочу тебя. Я нуждаюсь l_[_Lhevdh тебе.
С момента нашей встречи, сам того не понимая, я ждал от нее именно этих сло Только
услыша их, я успокоился. Как будто был найден последний кусочек голоhehfdb С ам я также не
нуждался ни q_fdjhf_g__gb зданиях, ни ghостройках, ни h^h[j_gbblhcqZklbh[s_klа,
которая решительно меня от_j]eZFg_g_gm`gh[uehgbq_]hdjhf_`_gsbgudhlhjZybaf_gbeZ
мое предстаe_gb_hkZfhfk_[_HgZbkp_ebeZfhbjZg ы, стерла шрамы и показала будущее.

ЭПИЛОГ

Полгода спустя

Стелла

Было ли непраbevguf чувстh\Zlv сексуальное притяжение к камню? Я изучала a]ey^hf
тонкие серые прожилки белого мрамора статуи и наслаждалась. Прекрасно.
— Стелла? Это текут слюни? — пр обормотала пояbшаяся рядом Флоренс.
— Возможно. Что ты здесь делаешь? — Может, я была настолько поглощена убранстZfb
что пропустила обеденную встречу?
— Я позhgbeZ офис, и мне сказали, что ты здесь.
В последний раз она зhgbeZ  другой мой офис на д ругую работу... Сейчас я _eZ
со_jr_ggh^jm]mx`bagv.
— Все  порядке? — спросила я, скользя ладонью по холодной гладкой по_joghklb Но
от_jgmeZkv^Z[ug_ih^^Zlvkykh[eZagmebagmlv__.
Флоренс поморщилась, когда я по_eZ__debnlmbai_gloZmkZgZ^ которым мы работали.
— ДаZcыбираться отсюда.
— Я хотела, чтобы ты услышала это от меня, — начала Флоренс, ступая dZ[bgm.
— О, боже, может, ты прекр атишь так начинать предложения? — рассмеялась я. — Сейчас я
хотя бы у_j_gZqlhlug_kh[bjZ_rvkyfg_ сообщить, что Карен сбежала с Беком.
Не было и дня, чтобы я засомнеZeZkv  любb Бека ко мне. Он был чело_dhf который
_jbeqlhex[hь — это глагол, и находил множестhkihkh[h показать мне, что он чувствоZe.
Благодаря ему я теперь знала, что такое настоящая любоv.
— Нет, но ты не по_jbrvdh]^ZykdZ`mqlhhgZgZlорила сейчас.
Грузоhcebnlk]emobfklmdhfhklZghился на нужном этаже.
— Что?
— Ну, она бросила Мэтта. ОстаbeZ_]h.
Несмотря на k_ недостатки Карен, я не могла и предположить, что она откажется от брака,
срок которого состаeyer_klvf_kyp_.
— Судя по k_fmhgZihcfZeZ_]hdh]^Zhgkmgmejmdmih^x[dmh^ghcbaih^jm]__fZl_jb
на ноhk_ev_Bhgbp_ehались. ВиноZlufklZe это т раз uiblucZedh]hev.
Я рассмеялась, хотя это было соk_f не смешным. Я никогда не думала, что Мэтт такой.
Возможно, он и изменял мне, но я не думала, что это было для него обычным делом. Но, похоже,
это было заложено _]h>GD
— Ты у_j_gZ что это непросто u^mfdZ Карен, чтобы отe_qv всех от того, чт о сделала
она?
Флоренс пожала плечами.
— Мне это сказала Беа, а ей — Карен.
Бек был пра — эти дh_^_cklительно заслужиZeb^jm]^jm]Z.
Мы перешли через дорогу к скамейке, которую облюбоZebfuk;_dhf.
— Как ты себя чувствуешь? — спросила Флоренс. — Я подумала, что ты можешь немного
расстроиться.
— Расстроиться? — уточнила я. — Я не чуkl\mx ничего, кроме облегчения от того, что не
участвую wlhc^jZf_B[eZ]h^ZjgZkm^v[_qlhg_ihcfZeZ_]hYjZ^Zqlhhgg_ернулся ко мне,
когда я была еще способн а его простить. Его женитьба на Карен — ужасный поступок, но она
при_eZf_gyd;_dmlZdqlhg_lihодов для грусти.
Я ухмыльнулась, когда Бек помахал мне рукой с соседней улицы. Затем пошел к нам.
— Господи, какой же он красиucKl_eeZ.
— Есть такое. Но именно его сердце и чуklо юмора застаeyxlf_gyex[blv_]hkdZ`^uf
днем k_kbevg__.
— О чем вы тут сплетничаете? — спросил Бек.

— ГоhjbeZ Флоренс, как сильно люблю тебя, — сказала я, и на его лице расползлась
улыбка, которая пояeyeZkvсякий раз, ст оило мне признаться ему kоих чувстZo.
— Не так сильно, как я люблю тебя, — прошептал он, целуя меня fZdmrdm.
— Вы дh_^hkf_rgh]hih^oh^bl_^jm]^jm]m — хихикнула Флоренс.
— Так же, как uk=hj^b.
— И это еще одна причина, по которой я здесь, — ск азала Флоренс. — Горди сделал мне
предложение, и я согласилась.
Я kdhqbeZb[jhkbeZkvh[gbfZlvNehj_gk
— Класс! Я так рада за тебя!
— Я хочу, чтобы ты была подружкой не_klu Горди хочет грандиозную свадьбу. Я бы
лучше сбежала от k_oghagZ_rvhgg е так часто о чем -то просит.
— Я iheghfосторге! — Я по_jgmeZkvd;_dm — Раз_wlhg_a^hjhо?
— Хотелось бы такого же буйстZ эмоций, когда я делаю тебе предложение. — Он закатил
глаза.
Мне пришлось подаblvkf_rhd;_d^_eZeij_^eh`_gb_ihqlb_`_f_k ячно. И каждый раз я
от_qZeZ «может быть», «нет» или «еще нет». Он hkijbgbfZe отказы спокойно, но я понимала,
почему мое сегодняшнее ha[m`^_gb_[ueh^eyg_]hlZdbf[he_ag_gguf
— Здесь другое. Флоренс и Горди f_kl_gZсегда.
— Так же, как и мы, — от_ тил он.
— Верно. Тогда что поменяется, если мы поженимся?
Я была так уверена, что uc^m замуж за Мэтта, что почему -то не хотела принижать то, что
было у нас с Беком сhbf желанием ukdhqblv замуж. Простой церемонии казалось почему -то
недостаточно. Я не b^ ела wlhfkfukeZ.
— Рано или поздно я тебя измотаю, — заяbehg.
Я рассмеялась. Если Беку это было так Z`gh то однажды он сделает мне предложение, и я
соглашусь. Я знала, что он любит меня, и это было k_f необходимым. Любоv обожание,
уважение и j_fy Бека были большим, о чем я могла только мечтать. Он был k_f что мне было
нужно.

Двенадцать месяцев спустя

Бек

Я смотрел на недаgh отремонтироZggmx готоysmxky к открытию, улицу. Красная
кирпичная кладка была uqbs_gZ hkklZghлена и u]ey^_eZ так же хорошо, как и сто пятьдесят
лет назад. Арочные окна ос_sZebkv скрывая прекрасные интерьеры, полностью преображенные
Стеллой. Сегодня _q_jhffuaZimklbebijh^Z`bi_jых кZjlbjihkljh]hfmijb]eZr_gbx.
— Ты сделал это, — сказала Стелла рядом со мной.
Я скользнул рукой hdjm]__lZebb
— Мы сделали это.
— Но это для тебя... Это больше, чем еще один за_jr_ggucijh_dlQlhluqm\kl\m_rv?
— Немного не то, что я ожидал, — от_lbe я. — Оглядываясь назад, я понимаю, что был
настоящим маньяком, а уж стаblv тебя h главу дизайна было полным безумием. Но я был 
отчаянии.
— Эй. — Стелла ударила меня `bот и рассмеялась.
— Ты проделала более чем удиbl_evgmx работу. Намного лучше любого дизайнера, с
которым я когда -либо работал. Но серьезно, я не знал тебя. И конечно мне не стоило hllZdijhklh
соглашаться, но я хотел, чтобы здание Дауни было перестроено любой ценой.
— Теперь ты чувствуешь себя свободным? Победиrbfkое прошлое? — спросила она.
Я не мог kihfgblvdh]^Z последний раз задумыZekyhkоем б иологическом отце.
— Да, но я не уверен, что это имеет какое -то отношение к зданию. По мне, это сyaZgh с
тобой и нашей соf_klghc жизнью... будущим, которое у нас будет. — Мне нраbehkv что я k_

еще мог застаblv ее краснеть. Я надеялся, что это так и останется, даже когда нам б удет по
деyghklhbfu[m^_f^jZlvkyljhklyfb . — Мысль о пяти маленьких Уайл дах gZr_fghом доме
застаey_lсе остальное казаться смешным.
— Меньше пяти, — ужаснулась Стелла. — И не Уайл дами. Обычными лондонскими
младенцами.
— После того, как мы поженимся, они будут Уайл дами.
— Нет, после сZ^v[u я останусь Ст еллой Лондон. А ты — Беком Уайл дом. Наши дети
будут Лондон -Уайлд или Уайл д-Лондон.
— Это просто смешно. У наших детей не будет дhcghcnZfbebb.
— Тогда просто Лондон, — заяbeZhgZ.
Я усмехнулся — отчасти потому, что она знала, что я уступлю почти k_fmqlhhgZaZohq_l
Но глаgufh[jZahfihlhfmqlhhgZg_kdZaZeZqlhg_kh[bjZ_lkyыходить за меня замуж.
Потому что она обычно так и делала. Каждый раз, когда я спрашиZ л ее. А я спрашиZe
много раз. Стелла была призом, за который я никогда не перестану бороться.
Знакомая рука сжала мое плечо.
— Недурно, приятель. Соk_fg_^mjgh — сказал Декстер, подходя к нам сзади.
— Недурно? Ты еще не b^_ebgl_jv_j — проhjqZey.
— Там не_jhylgh — согласилась Стелла. — Это экbалент бриллианта g_^ижимости.
— Ошибаешься, — отмахнулся Декстер, но блеск  его глазах означал только одно — он
нашел камень, за которым гнался.
— Ты торгуешь углем, — хмыкнул я. — Я предпочитаю кирпич и растhj.
— Перестань дразнить Декстера, — хихикнула Стелла.
— Держись за нее, — сказал Декстер. — Она особенная. Такие женщины, как Стелла,
klj_qZxlkyg_qZs_h^gh]hjZaZ жизни.
— Я dmjk_ijbyl_ev>hl_[yhq_j_^v_szg_^hreZGh^hc^_l.
Декстер у лыбнулся и киgmeyно не желая вдаZlvky подробности, но и не по_jb мне.
— У меня такое чувство, что ke_^mxs_f]h^mfu[m^_f\klj_qZlvkyiZjZfb — произнесла
Стелла. — Хочу сказать, что любая девушка была бы счастлиZklh[hclZdbfеселым, красив ым,
да еще и с миллионами бриллианто на кончиках тhbo пальце — Она по_jgmeZkv ко мне. —
Если бы я не ex[beZkv тебя, то klZeZ[ui_jой к нему hq_j_^b.
Мое сердце почти останаebалось каждый раз, когда она гоhjbeZ что любит меня. Даже
сейчас. Больше года прошло с момента нашей klj_qb.
— Не буду жалоZlvky — отмахнулся Декстер. — Не то чтобы у меня никогда не было того,
что есть у вас, ребята. Но я был достаточно глуп, чтобы k_ испортить. Вы не следуйте моему
примеру.
Декстер _jbe любоv но считал, что такое случалось раз `bagbIj_[u\Zgb_khKl_eehc
изменило мой a]ey^gZfgh]b_ещи. Декстер был праEx[blv`_gsbgm[uehажным, и я не мог
по_jblvqlhfhc^jm]ieZgbjhал про_klbhklZlhdkоей жизни h^bghq_klе.
— Я постараюсь, — дал слоh я, на этот раз не желая насмехаться над ним. — Как только
она , наконец , скажет «да», наберу тебе перhfmGZfihgZ^h[blkydZf_gv^eydhevpZ.
— Не нужен мне камень, — hajZabeZKl_eeZbyk^_j`Zemeu[dmHgZm`_^mfZeZhdhevp_
Интересненько.
Я н аклонился и поцелоZe__ губы.
— Ты заслуживаешь камень.
— Неужели u не можете хоть на секунду оторZlvky друг от друга? — раздался за моей
спиной раздражающий голос.
Я обернулся и уb^_e что к нам подходили Тристан и Габриэль. Габриэль должен был
нах одиться в Майами. Должно быть, он только что сошел с трапа. Он знал, что сегодняшний _q_j
очень Z`_g^eyf_gyihwlhfmijbe_l_e.
Как же мне так чертоkdb по_aeh" Друзья, которые klZgml перед пулей ради меня и
женщин а, ради которой я klZgm перед пулей. Неудиbl_evgh что мое прошлое растhjbehkv в
ha^mo_@bagvg_[ueZemqr_q_fk_cqZk.

— Вы, ребята, выглядите _ebdhe_igh — сказала Стелла им обоим, и я крепче сжал ее руку.
Теперь она стала завсегдатаем наших hkdj_kguo _q_jgbo klj_q и парни ее обо жали. Похоже,
произошло посys_gb_`_gsbgu\gZrm]jmiim.
— Не такие _ebdhe_igu_dZdlu — сделал комплимент Тристан, беря ее за руку и целуя 
тыльную сторону ладони.
— Прекрати, — я фыркнул, оттягиZyKl_eemgZaZ^hlq_]hhgZjZkkf_yeZkv.
— Теперь, ког да я знаю, что Стелла занята, то могу с уверенностью сказать, что никогда не
женюсь, — заяbeLjbklZg.
Он был гоgxdhfGhbf_gghlZdy[uihqm\klовал себя, если бы Стелла была с Тристаном
— исчез бы смысл искать кого -то еще, если женщина, предназначенная мне, была под запретом.
— Значит, hllZkZfZy улица, — протянул Тристан. — Выглядит iheg_ijbebqghgh_keb
это так мило, то почему u^ое не переезжаете?
Стелла предложила нам снять один из двух пентхаусо но мне не хотелось. Что бы я
чувстh\Ze жив я рядом с местом, где укоренились Дауни? Пра^Z теперь, после преображения
кZjlZeZ после hagbdr_c близост и со Стеллой и наших общих трудо я не мог придумать
лучшего места для жизни.
— Вообще -то, — начал я, достаZybadZjfZgZ[jxddexqbhli_gloZmkZ — я уже думал об
этом. Поскольку сегод ня старт продаж, может быть, нам стоит со_jrblv экскурсию и посмотреть
на k_klhqdbaj_gbyihdmiZl_ey?
Стелла приподнялась на цыпочки; ее глаза горели.
— Серьезно? Я надеялась hij_db k_fm что ты изменишь сh_ мн ение, когда уb^brv это
место.
— Изbgbl_gZk^`_glevf_gub^bl_bgZe_cl_k_[_rZfiZgkdh]h Мы собираемся пойти и
посмотреть на кZjlbjmdm^Zijbезем моего пер_gpZba[hevgbpu — заяbeyaZly]bая Стеллу
a^Zgb_q_j_ahl^_evgucebnl.
— Ты это серье зно? — уточнила она.
— На счет чего? Сына? Больницы или пентхауса?
Она усмехнулась.
— Я имела \b^mi_gloZmkghообще обо k_fgZерное.
Мы ureb из лифта и напраbebkv прямо  вестибюль лучших апартаменто W1.
Мраморные полы, хрустальная люстра, медны е инкрустации на д_jguo косяках. Все u]ey^_eh
идеально.
— Я серьезно отношусь ко k_fm что сyaZgh с нашим будущим, — от_lbe я на oh^_ в
коридор, но Стелла не дb]ZeZkv Когда я по_jgmeky она кусала gmlj_ggxx сторону щеки, как
делала, нерgbqZy.
— Ну, тогда у меня есть hijhk — сказала она.
— СпрашиZchq_fm]h^gh — попросил я.
Она порылась kmfhqd_bqlh -то ulZsbeZ
— Как насчет того, чтобы надеть hl это? — спросила она, протягиZy мне черную
бархатную коробочку. Это была одна из коробочек с драгоценностями, которые Декстер
предостаeyekоим клиентам.
Моя женщина делает мне предложение? После k_owlbof_kyp_, когда я просил ее uclbaZ
меня замуж, она , наконец согласилась? Я не мог от_klbhl нее глаз. Вечер станоbekyb^_Zevguf
как раз т огда, когда я думал, что жизнь не может стать лучше. Но такоZ была жизнь со Стеллой.
Как только я решал, что мы достигли _jrbguhgZmklZgZлиZeZghый стандарт счастья.
Когда я не aye у нее коробочку, она осторожно открыла ее, продемонстрироZ дZ ко льца
— одно с бриллиантами, другое платиноh_.
Я надеялся, что эта женщина никогда не перестанет удиeylvf_gy.
Она закатила глаза, стоило мне ухмыльнуться.
— Так что ты скажешь? — спросила она.
Ладно, это может быть не самое романтичное предложение, котор ое я когда -либо слышал, но
я бы не хотел ничего иного.

— Конечно, я надену кольцо.
— Бек! — прикрикнула она.
— Что? Я не могу от_lblvgZопрос, который мне не задали.
Она рассмеялась.
— Ты неhafh`_gGhyex[exl_[yLu`_gbrvkygZfg_?
— Ты само со_j шенстhYlh`_ex[exl_[yb[m^m`_gblvkygZl_[_dZ`^uc^_gvg_^_eb
до конца жизни.
Я ayemg__dhjh[hqdmытащил кольцо с бриллиантом и klZegZh^ghdhe_gh
— Ты самая добрая , _k_eZy сексуальная женщина, которую я когда -либо klj_qZe Я
люблю тебя так сильно, что иногда это пугает меня. Всю сhx жизнь я искал что -то, чтобы
заполнить пустоту fh_c`bagb<l_q_gb_fgh]boe_ly^mfZeqlha^Zgb_>Zmgb[uehhlетом. Но
k_wlhремя я просто ждал тебя.
Стелла шагнула i_j_^kdehgbeZ]heh\mgZ[hdba апустила пальцы мне \hehku.
— Выходи за меня замуж, — предложил я. — И я никогда не перестану стараться, чтобы
сделать тебя счастлиhc.
Она села на мое согнутое колено и обbeZjmdZfbfhxr_x
— Я люблю тебя, Бек Уайл д. Сейчас. ЗаljZGZсегда. До встр ечи с тобой я слоghg_`beZ
по -настоящему. Кстати, это мы заключили сделку.
Быть со Стеллой Лондон было не просто разоhc сделкой. Это была ежеднеgZy победа, и
ничто не могло с ней сраgblvky Не имело значения, что происходило  жизни — хорошее или
плох ое — пока Стелла была рядом со мной, k_ было прекрасно. Поиски закрытой д_jb  мое
прошлое открыли небеса и принесли мне Стеллу. Я больше никогда не оглянусь назад.

Команда переh^Z[eZ]h^ZjblgZrboqblZl_e_caZm^_ezggh_dgb]_ремя  GZ^__fky
Zfih gjZ\beZkvbklhjbygZrboij_djZkguobfbeuo;_dZbKl_eeuihlhfmqlhke_^mxsZy
dgb]Zijh>_dkl_jZ[m^_l`^ZlvZkmgZk]jmii_ https://vk.com/book_in_fashion :)
X