Сара Груэн Воды слонам! (2007)

Формат документа: pdf
Размер документа: 1.53 Мб




Прямая ссылка будет доступна
примерно через: 45 сек.



  • Сообщить о нарушении / Abuse
    Все документы на сайте взяты из открытых источников, которые размещаются пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваш документ был опубликован без Вашего на то согласия.

Annotation
Старик у Якобу Янк овскому , обит ающему теперь  доме престарелых, есть что
вспо мнить: во j_f_gZ Великой депре ссии су дьба забросила его, студент а-ветеринара, в
передb`ghc «Цирк Братье Бензини». Парад-алле, клоуны, дрессиров анные льu и слоны,
кар лики и сила чи, кроvbih т, фанфары и крики «брав о!». Закулисье цирк а оказыв ается в овсе
не таким чарующим и прекра сным, как пре дставляло сь Якобу сна чала. Однак о именно зде сь
он вст ре чает лучших друзей, злейших jZzо и ту един ственную, ради ко торой можно
ul_ji_lvex[u_mgb` ения и пойти на подbz.
«Воды слонам !» — бест селлер америк анской писательницы Сары Груэн — книга
прав дивая и гро тескная, горьк ая и смешная одноj_f_ggh . Соз данный  ней удиbl_evguc
цирк овой мир не отпуск ает читателя до после дней страницы. Итак, почтеннейшая публик а,
спешите b^_lvAZgZy ес о ткрыв ается!..
Сара Г руэн
Б ЛАГ ОДАРНО СТИ
ПРОЛОГ
ГЛАВ А 1
ГЛАВ А 2
ГЛАВ А 3
ГЛАВ А 4
ГЛАВ А 5
ГЛАВ А 6
ГЛАВ А 7
ГЛАВ А 8
ГЛАВ А 9
ГЛАВ А 10
ГЛАВ А 11
ГЛАВ А 12
ГЛАВ А 13
ГЛАВ А 14
ГЛАВ А 15
ГЛАВ А 16
ГЛАВ А 17
ГЛАВ А 18
ГЛАВ А 19
ГЛАВ А 20
ГЛАВ А 21
ГЛАВ А 22
ГЛАВ А 23
ГЛАВ А 24
ГЛАВ А 25
ОТ АВ ТОР А
notes
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14

15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29

Сар а Г руэн
В од ы с л он ам !

БЛ АГО ДА РН О СТИ
Я глуб око признате льна всем, к то причастен к с озданию э той книги.
Мое му лю бимому му жу Бо бу — л учшему из му жчин.
Мое му редак тор у Чаку Адамс у, за его критику , прист альное gbfZgb_ к по дро бност ям
и поддержку , которые uе ли это по_ ствование на ноucm ро_gv.
Мое му лично му критику Кристи Кирнан и перuf читателям Карен Эбботт , М орин
Ог ле, Кэтрин Паффе тт (кст ати сказать, моей маме) и Теренс у Бейли (отцу) за любоv и
подд ержку и за то, что регу лярно отговаривали меня бросить э ту затею.
Гэри Пейну, который от_чал на мои вопросы об о вс ем, что кас ае тся цирка,
расск азывал цирк оu_bklhjbbbы_j ял рукопись на пре дмет не точностей.
Фре ду Пфенингу Ш., Кену Харку и Тимоти Теджу за то, что любезно позволили мне
использовать фотографии из их ко лл екций. Особ ое спасиб о Фре ду, про чит аr_ му рук опись и
уточниr_ му некоторые д ет али.
Хейди Тейл ор, помощнику секре тар я худо жест_ggh]h музея Ринг линго которая
по мог ла мне решить вопрос с аlhjkdbfb правами относите льно фотографий, и Барбаре
Фок с Мак-к ел ар, по зволиr_cbkih льзовать ф отографии ее отц а.
Марку и Карри Кабак за гостеприимств о и за расск азы о служ ебных обязанност ях
Марк а во j_ мя раб оты ]hjh дском з оопарк е Канзас а.
Эндрю Вал ашику за по мощь с перев одо м на по льский язык.
Киту Кронину за ценные замечания по рук описи и за то, что он пре дложил название для
книги.
Эмме Суини — просто ид еально му литерат урно му агент у.
Нак онец, в сем чл енам нашего пис ательск ого кр ужк а: не знаю, что бы я без вас д ел ал а.

ПРО Л О Г
По-мое му, мысль моя очень прост а: слон _j_g от хо б от а и до
хв ост а.
Доктор Сьюз (Тео дор Гей зел) «Слон Хор тон ждет
птенц а», 1940 г .
Под красно-б елым навесо м дешев ой закусо чной ост ав ались тро е: Грейди, я и про давец.
Мы с Грейди сидели за обшарпанным деревянным столо м, а пере д нами на помятых
олов янных тарелк ах красов ались гамбургеры. Продавец за стойк ой скоб лил лопато чк ой
сков оро дку. Он уж е дов ольно даgh udexчил жароgx однак о вокр уг про должа л bl ать
за пах жира.
Бо льше на ярмаро чной площади, столь недаgh кишеr_c людьми, никого не было, если
не счит ать нескольких здешних работник о и горстки мужчин, то лпиrbo ся  ожидании у
шатра стриптиз ерш. Они нерgh поглядыв али по сторонам, низко надbgm шляпы и зас унув
руки глу бок о  кар маны. Что ж, они не будут разочаров аны:  ша тре их ждет Барбара, го тов ая
пустить o од св ои чары.
Про чие горо жане — лохи, как назыв ал их Дядюшк а Эл, — у ж е побыв али  зв еринце и
напраbebkv к ша пит о, где гро хо тила музык а. Музык анты, как обычно, гнали свой репер ту ар
до тог о гро мко, чт о уши закладыв ало. Проис хо диr__ под купо лом было знакомо мне до
мело чей: как раз сейчас парад-а лле подходит к зав ершению , и Логги, воз душная гимнастк а,
возно сится над м анежем.
Я уст авился на Грейди, пытаясь gbdgmlv о чем он мне твер дит . Он огляделся и
наклонился к о мне поближе.
— А кро ме тог о, — сказа л он, вст ретиrbkv со мной azлядо м, — сдает ся мне, сейчас
теб е как ник огда есть, что терять. — Он мног означительн о по днял броv Сер дце у меня
замер ло.
Купо л взорв ался громом апло дисмент о и музык анты плаgh перешли к вальс у Гуно. Я
инстинк тиgh взг ляну л на зверинец, поскольк у эт о был сигна л к uo оду слона. Марлена либо
го тоbl ся a обраться к Р ози на м акушк у, либо у же т ам.
— Мне надо идти, — ск азал я.
— Сиди, — ост аноbe меня Грейди. — Ешь. Если хо чешь сделать ноги, неизвестно еще,
ког да теб е удаст ся по есть ke_ дующий раз.
И вд руг музык а aизгну ла и оборв алась. Духоu_ и ударные слились  ле денящем душу
хоре: тро мбоны и флейты-п икколо разразились полнейшей как офонией, ту ба будт о бы
пустила газы, а глух ой лязг тарелок поплыл над купо лом ша пит о, над нашими го лов ами, и
исчез g_[ulbb.
Не доне ся гамбургер до р та, Г рейди замер, о ттопыриfbabgpubrbjhd о разинуjhт.
Я огляделся по сторонам. Немногие окружающие как будт о застыли — все a оры были
прикованы к ша пито. Ветер ленив о кружил по с ухой земле не скольк о клок оkhломы.
— Чт о это? Чт о стрясло сь? — спро сил я.
— Шипи, — зашипел Г рейди.
Музык анты заигра ли снова, на сей раз м арш «Звезды и по лосы нав сег да».
— О го спо ди. Вот чер т, — Грейди шujgm л гамб ургер прямо на стол и вск очил,
опрокинуkd амейку.
— Чт о там? Чт о случило сь-то? — прокрича л я, поскольк у он у же не сся про чь.
— Аjw льный Марш, — крикну л он на бегу.
Я с удоро жно об ернулся к про даpm, который к ак раз срыв ал с с ебя пере дник.
— О чем эт о он, черт возьми?

— Аварийный Марш, — о тветил он, о тчаянно ст ягивая пере дник чере з голов у. — Зна чит,
произ ошло чт о-то ужасно е. Взаправду ужасно е.
— Например?
— Да что уг одно: пожар  ша пит о, паник а, да мало ли что. Ох ты, боже мой. Бедняги
лохи, до лжно быть, еще ничег о не знают. — Он нырну л под нав есную дв ерцу и у бежа л.
И воцарился хао с. Про даpu сладостей перепрыгив али чере з прилаdb монтажники
u[bjw лись из-по д откидных полог о шатро чернорабо чие неслись сломя го лов у чере з
ярмаро чную площадь. Все и вся, что имело хо ть как ое-т о отношение к «Само му
велик олепно му на земле цирк у братье;_gabgbmkl ремилось к шапито.
Мимо меня га лопом проне сся Алм азный Дж о.
— Якоб, зв еринец! — прокрича л он. — Звери на воле! Ск орее, ск орее, скорее!
Мог бы и не пов торять. Ве дь там Мар лена.
Приблизиrbkv я всем тело м по чув ствовал гул. И чер тов ски испуга лся, поскольк у он
был т оном ниж е, чем обычный шу м. Земля задрожала.
Я yалился gmlрь и перuf делом наткну лся на яка — его огро мная кучеряв ая грудь
была подобна стене, копыт а разлет ались  ст ороны, из красных ноздрей пыхал ог онь, глаза
jZsw лись. Он про скакал до тог о близк о, что я отпряну л и, вст а на цыпо чки, букв ально
вдаbeky  бре зент , чт об не попасть на его криu_ рога. В его загрив ок p_ibeZkv
отjw тительная гиена.
Торг оuc ларек  цент ре шатра рухну л, и теперь на его ме сте был пестрый клубок лап,
пят ок, хвост ов и когтей, и все это рыча ло, baжало, мыча ло и ржа ло. Над этой грудой
в озurw лся белый медведь, слепо размахив ая огро мными ла пами с ост рыми когт ями. Он
задел ламу и сразил ее напов ал — БУМ! Лама рухну ла на землю, шея и ноги распласт ались,
слоgh лучи пятик онечной звезды. Сверх у раз дав ались вопли и тре скотня шимпанзе, ко торые
раск ачив ались на вереd ах, держась подальше от коша чьих. Зебра с безу мными глазами
ок аза лась совсем рядо м с припаrbf к земле львом, и то т ударил ее лапой что было сил,
промахну лся и ghь рину лся на нее, прижаrbkv`by ото м к по лу.
Я обшарил ша тер глазами, надеясь о тыскать Мар лену.
Но вме сто нее уb^_e крупную кошк у, ск ользнуrmx к пере хо ду , ко торый вел к ша пит о.
Это был а пантера. Ког да ее гибк ое черно е тело исчезло в бре зент овом туннеле, я замер в
ожидании. Если лохи и не зна ли, то сейчас узнают. И прав да, прошло лишь нескольк о сек унд
— и по слыша лся пронзител ьный крик, а за ним еще один, и еще, а по то м все вокр уг
запо лнили гро мыхающие зв уки: это зрители пыт ались чере з голоu^j уг друга ud арабкаться
с тр иб ун. Музык а ghь aизгнула и оборв алась, но на сей раз больше не заигра ла. Я закрыл
глаза: «Го спо ди, сделай так, чтоб они u[jw лись через задний oод. Прошу тебя, Го спо ди,
лишь бы они не пыт ались пробра ться здесь».
Я ghь о ткрыл глаза и ог ляде л зв еринец, исступленно ища ее. Боже мой, кто бы знал, до
чег о порой т рудно о тыскать дев ушку и слона!
Запримети наконец розоu_ бле стки, я чуть было не вскри кнул от об легчения. А мо жет ,
и в скрикну л. Не помню.
Она стояла у стенки с про тивопо ложной стороны, тихая, слоgh ясный день. Бле стки
сверк али подоб но алм азам, и вся она была как мерцающий маячок среди мно жеств а пе стрых
шк ур. Она то ж е заметила меня и, вст ретиrbkv со мной azлядо м, задержа ла его будт о бы на
целую вечно сть. Держа лась она хладнокроgh и ник уда не спешила. И даж е улыба лась. Я
нача л было к ней пробира ться, но что-то __зг ляде заст аbehf_gyaZf_j_lvgZf_ сте.
Этот красноро жий сукин сын стоял к ней спиной и изрыга л проклятия, размахив ая
рук ами и jZsZy тро стью с серебряным набалдашник ом. Его шелк оuc цилиндр валялся
рядо м на со ломе.
Она за чем-т о потяну лась. Между нами пронесся жираф, длинная шея ко торог о
грациозно покачив алась даже  эт ой су м ат о хе — и тут я уb^_e что она схв атила желе зный
ко л. Он а держа ла его неприну жденно, возя концо м по сух ой земле. Пото м ghь мечтательно
az ляну ла на меня. И, нак онец, aор ее скользну л klорону м аячащег о перед ней за тылка.

— О бо же, — пробор мота л я, вдр уг сообрази что к чему . И тут же рв ану лся к ней и
закрича л, хотя понятно было, чт о она меня не услышит: — Не смей! Не смей!
Она подняла ко л над го лов ой и опустила gba разби его мак ушк у, слоgh арбуз. Череп
раск оло лся пополам, глаза широк о раскрылись, рот застыл  b^_ букu О. Он рухну л на
ко лени и уткну лся лицом khлому .
Я был до тог о ошарашен, что не шев ельну лся, даже ког да вокр уг моих ног сомкну л св ои
гибкие ла пы молодой орангут анг.
Как даghwl о было. Боже, к ак даghGh^hkboihjg_fh]mыкинуть в се эт о из г олоu.
Обычно я не распро страняюсь о те х j_f_gZo Никогда не распро странялся. Непонятно
то льк о, почему : я рабо та л  цирк ах около семи лет, и о чем же еще расск азывать, как не об
этом?
На само м деле, все мне понятн о: я ник огда себ е не дов ерял. Боялся сорваться. Я зна л, как
важно со хранить ее т айну, и ведь хранил эт у тайну на про тяж ении в сей ее жизни, да и по то м.
За с емьде сят лет не расск азал ни о дной жив ой душе.

ГЛ АВА 1
Мне дев яносто. Или дев яносто т ри. Или т ак, или эт ак.
Ког да вам пять, ваш возрас т изв естен с то чно стью до месяца. Даже ког да вам за
двадца ть, u еще помните, скольк о вам на само м деле лет. Вы гов орите: мне двадца ть три.
Или, допустим, двадца ть семь. А во т по сле тридца ти начинаю тся всякие странно сти. Сперв а
— про сто сбой, минутно е ко лебание. Скольк о вам лет? Ну, как же, мне… — уверенно
начинаете u и вдр уг ост анав ливаете сь. Вы собира лись отв етить, что тридца ть три, но ведь
эт о неправ да. Вам тридца ть пять. И тут вас одо лев ает беспок ойств о, вам каж ется, что это
на ча ло к онца. Да т ак оно и есть, тольк о пройдут де сятилетия, прежде чем uwl о признаете.
Вы начи наете забыв ать слов а: во т же оно, вер тит ся на кончик е язык а, но ни за что не
сорв ется. Вы идете за чем-т о нав ерх, но, подняrbkv по лестнице, уж е не помните, зачем
отпраbebkv Прежде чем обратиться к сыну по имени, вы перебираете имена всех своих
ост альных детей и даж е собаки. Порой u забыв аете, как ое нынче число. И нак онец — как ой
нынче г од.
На само м деле я не так уж и мног о забыл. Просто бро сил сле дить за проис хо дящим.
Наст ало нов ое тысячелетие, тут уж я  курс е — стольк о во зни и хлопо т без всяк ого пов ода,
вся эта мо лодежь, беспок ойно кудах чущая и на всякий случай закупающая конс ерu а все
по то му , чт о кто-т о по ленился ост аblv место для четыре х цифр вме сто дв ух. Но, каж ется, это
было месяц назад, а мо жет , и три го да. Как ая,  конце концо разница? Чем три недели
отличаю тся от тре х лет и даж е т ре х де сятилетий, если все они запо лнены то лченым горо хо м,
кашей — раз мазней и по дгузниками «Депенд»?
Мне дев яносто. Или дев яносто т ри. Или т ак, или эт ак.
Похо ж е, там не то авария, не то чинят дорогу, по скольк у целая ко мпания стар ушек
прилипла к окну  конце ве стибю ля, слоgh малышня или арестанты. До чего они все тонкие
и хр упкие, а во ло сы их подоб ны дымк е. Бо льшинств о из них на добр ую дюжину лет моложе
меня, и это пр ост о поразите льно. Даже ког да тело изменяет вам, разум отк азыв ается это
призна ть.
Мое кре сло-к ат а лк а стоит  коридоре, а рядо м хо дунки. Слава богу , я здоров о
продbgm лся с те х пор, как сло мал бедро. Пона чалу каза лось, что я бо льше не буду хо дить —
во т по чему меня вообще угов орили перебра ться сюда, одн ако каждые пару часо я вст аю и
прохо жу нескол ьк о шаг о и каждый день мне удает ся пройти все бо льше и бо льше, прежде
чем я по чувствую, чт о пора бы у же и в ернуться. Ничег о, мы еще повоюем.
Их там уж е пять, этих седов ласых ку мушек, сбиr ихся  кучк у и тычущих
скрю ченными па льцами kl_dehY`^m , не уйдут ли они. Но нет , не уходят .
Я смотрю gba уб еждаюсь, что кре сло стоит на тор мозах, и ост оро жно подним аюсь,
опираясь на ручк у кре сла — все-т аки перебира ться на хо дунки небезопасно. Наконец я го то.
У хв атиrbkv за с ерые резиноu_ подлок отники, я то лк аю хо дунки i_j_д, распрямляя локти
— получает ся как раз шаг длиной с плитк у, какими зде сь ukl_e_g пол. Во лочу i_j_ д лев ую
ногу , пр оверяю, крепко ли она стоит , и по дтаскив аю к ней прав ую. Толк аем, во ло чем, ждем,
во ло чем. Т олк аем, в оло чем, ждем, в оло чем.
Ве стибю ль дли нный, а ноги уж е не слушаю тся. Это, слав а богу , не та хро мота, что была
у Верб люда, но все раgh я стал пере дb]w ться медленне е. Бедный старина Верблюд, я и
ду мать — т о о нем забыл. Ноги у нег о бо лтались так, что ему прих одило сь ukhd о по дним ать
к о лени и u[jZkuy ать ступни i_j_д. А я во ло чу ноги, как будт о они налиты сbgph м, а
поскольк у спин а у меня сгорб ленная, приходит ся все j_fy смотреть на собств енные тапо чки
h[jZfe_gbbo одунк о.
Не быст рое эт о дело — добра ться до конца ве стибю ля, но  конце концо я справ ляюсь,
и даж е на своих двоих. Я дов олен как после дний дурак, но тут же вспо минаю, что мне еще
придет ся возjZsw ться.
Заb^_ меня, ст ар ушки расступаются. Все они очень живенькие, из тех, что
пере дb]Zx тся сами или же про сят подружк у прок атить их по ве стибю лю  кре сле-к ат а лк е.
Они, го лу бушки, пока еще  св оем уме, и очень ко мне добры. Таких как я тут немног о —
ст арик сре ди целог о моря вдоyсе еще ск орбящих по му жьям.

— Эй, — кудах чет Хейзл, — пропустите Як оба.
Она отт аскив ает инв алидно е кре сло Долли на нескольк о фут о назад и приним ается
су етиться в округ меня, в сплескивая руками. В ее б елесых г лазах мельк ают иск орки.
— Ах, к ак интере сно! Все утро в озят ся.
Я пр иближаюсь к стеклу и по дним аю го лов у, щурясь от со лне чног о св ета. Со лнце так ое
ярк ое, чт о пона чалу я не могу ничег о разглядеть. Но по степенно предметы начинают обрет ать
о чер тания.
В парк е  конце кварта ла пояbeky огромный брезент оuc шатер  пурпурно-б елую
поло ску с о строк оне чной в ерхушк ой — ошибиться нев озмо жно…
Сер дце сжим ается т ак, чт о я хв ат аюсь за гр удь.
— Якоб! Ой, Якоб! — кричит Хейзл. — Боже мой! Боже мой! — Она  замеша тельств е
машет рук ами и пов орачив ается  сторону ве стибю ля. — Сиделк а! Сиделк а! Скорее же!
Мистер Янк овский!
— Все  поряд ке, — гов орю я, отк ашлив аясь и растирая грудь. Вот так всег да и быв ает
со ст ар ух ами. Вечно боятся, что ты во т-в от скопытишься. — Послушайте, Хейзл, все в
порядк е.
Но слишк ом поз дно. В ве стибю ле раз дает ся скрип резиноu х по дмет ок, и во т уж е вокр уг
меня то лпят ся сиделки. Судя по всему ,  коне чно м счете мне не придет ся беспок оиться о то м,
как в ернуться ky ое кре сло.
— И что у нас сег одня на ужин? — бормочу я, ког да меня yозят  столов ую. —
Овсянк а? Толченый горо х? Манная кашк а? А ну-к а, дайт е я угадаю… тапиок а? Что, и в
само м деле т апиок а? А мо жет , рисоucim динг?
— Ох, мистер Янковский, ну u и шутник, — спок ойно произно сит сиделк а. Могла бы
не отв еча ть, да она и сам а прекрасно знает. Сег одня пятница, и нас ждет обычный,
питательный, но неd усный ужин из мясног о хлеба, кук ур узной каши, кар тофельног о пюре и
подлиu  ко торой, быть может , ког да-т о плав ал кусо чек мяс а. И они еще спрашив ают,
по чему я теряю в ес.
Понятно е дело, ко е у ког о зде сь нет зу бо но у меня-т о есть, и я хо чу тушеной гов ядины.
Так ой, как дела ла моя жена, с лаjhым листом. Хочу морк оdb Кар тошки  мундире. А еще
— за пить в се эт о густым душистым к аберне. Но бо льше всег о х очу по чаток к укур узы.
Порой я думаю, что если бы мне предло жили на u[hj полак омиться кук ур узным
по чатком или заняться любоvx с женщиной, я u[jw л бы кук ур узу. Я, коне чно, не про чь
побыть с женщиной — ведь я все еще мужчина,  мо ем случае го ды бессильны. Но стоит
вспо мнить, как лопаю тся на зу бах эти сладкие зернышки — и у меня просто слюнки текут.
Понятно е дело, все эт о ме чты, и то льк о. Ни то, ни другое мне не светит . Мне просто нраbl ся
делать u[hj как если бы я ст оял пере д царем Соломоно м: побыть напо сле док с женщиной
— или съе сть початок к укур узы. Порой в место к укур узы я пре дставляю с ебе яб локо.
За столо м все то льк о и гов орят о цирк е — ну, не все, а те, кто вообще может гов орить.
Наши молчуны , с застыrbfb лицами и пара лизованными рук ами и ногами, а зао дно и те,
кто не  силах удержа ть столоu_ приборы, поскольк у очень уж у них тряс утся руки и
го лов а, — все они сидят по углам, а при них санит ары, ко торые deZ^uy ают им  ро т кусо чки
пищи и угов арив ают пожев ать. Они похо жи на птенцо во т то льк о едят без особог о
энтузиаз ма.
Если не счит ать легк ого по драгив ания челюстей, лица их спок ойны, а az ляд до ужас а
бессмысленный. Именно до ужас а — ведь я поним аю, что  один прекрасный день со мной
случит ся то же само е. Пок а эт от день не наст ал, но он не за горами. Я знаю то льк о один
спо соб изб ежать ег о прих ода, но и он мне не о чень-то симпа тичен.
Сиделка по двозит меня к мо ей тарелк е. Подлиd а на мясно м хлеб е уж е застыла до
коро чки. Я коujyxkv  тарелк е bed ой. Подлиd а издев ательски подрагив ает. Я с
отjZs_gb_fih днимаю глаза и в стре чаюсь az лядом с Дж озефом Макгинти.
Он, новичок, незваный го ст ь, сидит напро ти меня. Быrbc су дебный адвокат с
квадра тной челюстью, бугристым носом и бо льшими bkeufb ушами. Глядя на его уши, я

вспо минаю Рози, хо тя во всем ост ально м он ничуть на нее не похо ж. Она была чуде сная, а он
— ну , он быrbcZ^y окат.
Не пони маю, что общег о сиделки нашли между адвокат о м и ветеринаро м, и по чему в
перucy ечер ус адили ег о напротиf_gy^Zl ак оно и повелось.
Он смотрит на меня  упор, дb]Zy челюстями, слоgh коров а, жующая жвачк у.
Нев ероятно. Он и прав да это ест.
Стар ушки x лаженно м нев едении бо лтаю т др уг с др угом.
— Они проб удут з десь до в оскре сенья, — г оворит Дорис. — Билли у них спро сил.
— Да, два пре дставления  су ббо ту и еще одно  во скре сенье. Рэнда лл с дев очк ами
об еща ли меня завтра ту да свести, — подхв атыв ает Нор ма и обора чивается ко мне. — Якоб, а
uihc^_l_?
Я открыв аю рот, чт обы о тветить, но т ут снова встрев ает Дорис:
— А u b^_eb лошадок? Ей-богу , про сто чу дные. Ког да я была маленьк ая, у нас то ж е
были лошади. Ах, к ак я любила на них к ат аться!
Она смо трит в даль, и я мо ментально поним аю, что fhлодо сти она была крас аbpZ.
— А по мните передb`gu_ цирки? — спрашив ает Хейзл. — За нескольк о дней до их
прибытия появлялись афиши — ими уму дрялись обклеить в е сь горо д! Ни одной стены не
пропуск али!
— Помню, ей же ей! Как не помнить? — отв ечает Норма. — Как-т о раз афишу налепили
прямо на наш сарай. Сказа ли отцу , чт о у них так ой специа льный клей, ко торый сам
раств орится чере з дв а дня после представления, но, черт возьми, еще два ме сяца спустя
афиша красовалась на то м же ме сте! — Она хихик ает и тряс ет го лов ой. — Отец был g_ себ я
от яро сти!
— А чере з день-другой по являлись цирк ачи. Вс егда ни св ет ни заря.
— Отец обычно во дил нас посмо треть, как разбив ают ша тры. Боже, во т это было
зрелище! А по то м — гу ляния! И за пах жареног о арахиса…
— А воздушная к укур уза!
— А с ахарные яб локи, а моро жено е, а лимонад!
— А опилки! К ак они забивались gh с!
— А я но сил воду для слоноy став ляет Макгинти. Я роняю bed у и поднимаю az ляд
от тарелки. Он во т-в от лопне т от само довольств а — так и ждет , чт о дев очки начнут перед
ним леб езить.
— Не но сили, — г оворю я.
Молчание.
— Чт о, про стите, ukd азали? — спрашив ает он.
— Вы не носили воду для слоно.
— Еще к ак носил.
— Нет , не но сили.
— Вы х отите ск азать, чт о я лж ец? — ме дленно произно сит он.
— Если umlyерждаете, что носили в оду для слоноl о роghwlо я и хочу ск азать.
Дев очки смотрят на меня с открытыми ртами. Сер дце ко ло тит ся. Я поним аю, что не
сле дов ало т ак себя в ести, но ничег о не могу с собой по делать.
— Да как u смеете! — Макгинти хват ает ся узлов атыми пальцами за край стола. На
рук ах про ступаю т жилы.
— Послушайте, дружище, — г ов орю я. — Годами я слышу , как старые болваны jhде
вас бо лтаю т, б удт о но сили в оду для слоноGhihy торяю, эт о неправ да.
— Стар ые болваны? Старые бо лваны?! — Макгинти вск акив ает, а его инв алидно е
кресло отк атыв ается назад. Он тычет  меня скрюченным пальцем, а по то м вдр уг падает ,

слоgh подкош енный. Так, с расширенными глазами и разинутым рто м, он исчезает под
столо м.
— Сиделк а! Эй, сиделк а! — кричат старушки.
Знак омый скрип ре зиноuo подмет ок — и во т уж е дв е сиделки подхв атыв ают Макгинти
по д лок ти. Он в орчит и делает слабые попытки ujy аться.
Т ретья сиделк а, бойк ая негри тяно чка  нежно-роз овом ко стю ме, стоит  конце стола,
упереj уки [hdb.
— Что тут, d онце к онцоijhbk хо дит? — спрашив ает она.
— Это т ст арый козел назвал меня лжецо м, во т чт о! — отв ечает Макгинти, благ опо лучно
во др уж енный обра тно  кре сло. Он одергив ает рубашк у, по дним ает заро сший седой щетиной
подборо док и скрещив ает руки на гр уди. — И ст арым болвано м.
— О, я ув ерена, что мистер Янк овский в овсе не х отел… — на чинает девушка jha овом.
— Еще к ак хотел, — о твечаю я. — Но он т ож е х орош.
Пф ффф. Но сил в о ду для слоно  как же. Да u вообще хо ть пре дставляете, скольк о пью т
слоны?
— Понятия не имею, — гов орит Норма, по джа губы и тряся го лов ой. — Но я одног о в
то лк не в озьму: что эт о на в ас нашло, мистер Янк овский?
Да-да. Во т так оно в сег да и быв ает.
— Это воз мутительно! — во склицает Макгинти, чуть склониrbkv к Нор ме. Заметил,
стало быть, что глас наро да на ег о ст ороне. — Я не поним аю, почему обязан терпеть, ког да
меня обзыв ают лж ецом.
— И ст арым бо лвано м, — на поминаю я.
— Мис тер Янковский! — обращает ся ко мне негрит яночка, поurZy го ло с. Она
подходит ко мне и сним ает кресло с тор моза. — Думаю, вам лучше побыть у себ я. Пок а не
успок оитесь.
— Пост ойте! — кричу я, но она уж е отк атыв ает меня от ст ола и везет к дв ери. — С чег о
это я до лжен успок аиваться? И в ообще, я еще не по ел!
— Ужин я в ам прине су, — доно сится у меня из-за спины.
— Но я не х очу у жина ть у с ебя! Верните меня обра тно! Вы не имеете прав а!
Оказыв ается, очень даже имеет . Она пров озит меня по ве стибю лю со скоро стью молнии
и ре зко св ора чив ает  мою ко мна ту. Там она с так ой силой жмет на тор моза, что кре сло аж
подпрыгив ает.
— Я е ду обра тно, — г оворю я, заме чая, что она по днимает по дстаdу для ног .
— Ни за чт о, — отвечает она, ст авя мои ноги на по л.
— Но так нече стно! — чуть ли не aизгив аю я. — Ведь я всег да там сидел. А он то льк о
две не дели. По чему все в стали на ег о сторону?
— Ник то не вст ал ни на чью сторону , — она наклоняет ся ко мне и по дхв атыв ает меня
под руки. Ког да она меня подним ает, ее лицо оказыв ается jhy ень с моим. Ее во ло сы, яgh
распрямленные  парикм ахерск ой, пахнут цветами. Она усажив ает меня на край кровати, и я
утык аюсь г лазами __]j удь, обт янутую роз оufB т абличк у с именем.
— Розмари, — оклик аю ее я.
— Да, мистер Янк овский?
— Но в едь он и прав да соjwл.
— Я не d урсе. И ug_ к урсе.
— Я d урсе. Я с ам из цирк оuo.
Она сердит о моргает .
— Что, про стите?
Меня о долев ают со мнения, и я решаю не в даваться ih дробности.

— Неважно.
— Вы рабо та ли pbjd е?
— Я же сказал, нев ажно.
Поbk ает нелоd ая пауза.
— Вы наверняк а здоров о обидели мистера Макгинти, — гов орит она, заним аясь моими
ногами. Она действ ует быст ро и ч дик о, а если и о станав ливается, т о ненадо лго.
— Едв а ли. Адв окаты не сокрушимы.
Она смотрит на меня долгим azлядо м, как будт о хо чет уb^_lv во мне не пациент а, а
лично сть. На миг у меня пере хватыв ает дых ание. Но она ghь приним ается за рабо ту.
— Ск ажите, ро дные поведут в ас ых одные pbjd?
— О да, — отв ечаю я не без гор до сти. — Каждо е во скре сенье кто-ниб удь да зах одит . У
них в се четк о, как w птеке.
Она в стряхив ает одеяло и укрыв ает мне ноги.
— Ну что, принести ужин?
— Нет , — отвечаю я.
И gоv нелоd ая пауза. Мне приходит  го лов у, чт о сле дов ало бы добаblv «спасибо»,
но уже поз дно.
— Ладно, — г оворит она, — я еще заг ляну посмотреть, не ну жно ли вам чего.
Как ж е, заг лянет она. Вс е они так говорят .
Но, б удь я проклят , вот и она.
— Тольк о ник ому не гов ор ите, — просит она, спешно во др ужая мне на ко лени
перено сной столик и застила я его бу м ажной салфетк ой, а по то м кладет ту да пластик овую
bed у и стаbl блю дце с фр уктами. Клубник а, дыня, яблок о… До чего же аппетитно они
uzлядят!
— Эт о мой зав трак. Я на диете. Вы любите фр укты, мистер Янк овский?
Я и хо тел бы отв етить, но вме сто этог о зажим аю рот дро жащей рук ой. Боже мой,
яблок о…
Пог ладиf_gyih^j угой р уке, она ух одит , делик атно не заме чая моих сле з.
Я кладу  ро т кусо чек яблок а и см акую. Флу оре сцентная лампа, жужжащая у меня над
го лов ой, льет резкий свет на мои скрю ченные пальцы, тянущие ся за кусо чками фрукто До
чего ж е они чу жие. Нет , не может быть, чт обы это были мои па льцы.
Возраст — безжа лостный вор. Ког да дни твои подходят к концу , он лишает тебя ног и
сгибает спину. Бо ль и помутиrbcky рассудок — во т его приметы. Это он тихой сапой
насылает на тв ою жену рак.
Мет аст азы, сказа л jw ч. Про тянет от не скольких недель до нескольких месяце Но моя
любим ая была хрупк ая, как птичк а. Она протяну ла всег о дев ять дней. Мы прожили вме сте
ше стьде сят один г од — и в от она сжа ла мою руку и h дночасье угасла.
Порой я го то отда ть что уг одно, лишь бы она верну лась, но на само м деле даже рад, что
она ушл а перв ой. Ког да ее не стало, что-т о во мне надло милось. Каза лось, жизнь закончилась
— и я не х отел бы, чт обы эта участь до сталась ей. Ост аться `bых к уда к ак бо лее гадк о.
Раньше мне думало сь, что лучше дожить до глу боких седин, чем наоборо т, но теперь я
засомнев ался. Все эти игры  ло то и спеdb ветхие старички и стар ушки  инв алидных
кре слах, по всему ве стибю лю, — да тут любой воз желает смерти. Особ енно если вспо мнить,
что я и с ам — о дин из этих в етхих старичкоhтправ ленных mlbev.
Но тут ничег о не поделаешь. Все, что мне ост ает ся — жда ть неизб ежног о, наб людая, как
тени прошлог о juy аются  мо е праз дное наст оящее. Они гро мых ают и рок очут , и вообще
чув ствую себ я как дома, ведь моя жизнь больше ничем не запо лнена. Бороться с ними я уж е
бро сил.
Вот и с ейчас они гро мыхают и рок очут в округ меня.

Чувствуйте себ я как дома, друзья мои. Побудь те еще немног о. Ах да, u и так уж е
непло хо уст роились.
Чертоul_gb.

ГЛ АВА 2
Мне двадца ть три, и я сижу рядом с Кэт рин Хейл. Вернее, это она сидит рядом со мной,
ведь она вошла  ау дит орию поз же и небрежно скользну ла на скамью, ко снуrbkv меня
бедро м, а по то м, покраснеh тпрянула, как будт о у нее эт о urehkemqZcgh.
Кэт рин — одна из четыре х дев ушек  наборе 1931 го да, и нет предело ее жест ок ости. Я
уж е сбился со счет а, скольк о раз мне доводило сь думать: «Бо же мой, боже мой, неуж ели она
наконец мне даст? — и всякий раз меня как огорошив ало: — О го спо ди, она что, хо чет , чт обы
я о станоbeky"K?CQ: С?!»
Наскольк о мне известно, я ст арейший девственник на земл е. Коне чно,  мо ем возрасте
добров ольно ни  чем подо бно м не признаю тся. Даж е мой сосед по ко мна те Эдв ард
утв ерждает , что пре успел ihd орении женских сердец, х отя я склонен по лагать, чт о если он и
b^_e го лую женщину , то разв е чт о  эро тиче ском ко мик се. Не так даgh мои тов арищи по
футбо льной ко м анде запла тили одной бабе по четв ертак у с но са и по очере ди отымели ее в
короgbd е. Но я, хо ть и над еялся навсег да распроща ться с дев ственно стью  Корнелле,
заст аblvk ебя присо единиться к ним не смог . Просто не смог .
Шесть долгих лет я препари ровал, каст риров ал, приним ал роды у кобыл, коujyeky
р ук ой в ст ольк их короvbo задах, что ни  ск азк е ск аза ть, ни перо м опис ать, и во т нак онец
чере з де сять дней мы с мо ей неразлучной тенью по имени Дев ств енно сть покинем эту Ит аку
и отпраbfky  Норидж, где отец ждет не дождет ся, чтобы я раз делил с ним ветеринарную
прак тику.
— Пере д вами пример утолщения дистальног о отдела тонк ого кише чника, —
бесст растно произно сит проф ессор Уиллар д Макгав ерн, вяло тыча указк ой  скр ученные
кишки мертвой пестрой коз ы. — Это утолщение, наряду с увеличением брыжеечных
лимфа тических узлоh днозначно указывает на…
Дверь со скрипо м открыв ается, и профе ссор Макгав ерн поворачив ается, не ugbf ая
указки из козьих gmlренно стей. В ау дит орию стремите льно juyается декан Уилкинс.
Взб ежа к кафе дре, он приним ается совеща ться с профе ссором, он приб лизился к нему
наст ольк о, что они чуть ли не упираю тся друг  др уга лбам и. Уилкинс тороплив о шепчет , а
Макгав ерн тем j_f_g_fh[y одит об еспок оенным az лядом ряды слуша телей.
Сту денты вокр уг меня начинаю т нетерпелив о ер зать. Кэт ри н заме чает, чт о я смо трю на
нее, и закиды вает ногу на ногу , то мно одергив ая пальчик ами юбку. Я сгла тыв аю и
отв ора чив аюсь.
— Як об Янк овский!
Я испуганно роняю карандаш . Он укатыв ается под ноги Кэт рин. Я прок ашлив аюсь и
вск акив аю, лов я на себе az ляды пятиде сяти пар глаз.
Да, сэр?
— Мы мо жем перег оворить?
Я закры ваю тетрадь и кладу ее на скамью. Кэт рин достает ук атиrbcky карандаш и,
возjZsZy его мне, не сраз у отним ает рук у. Я про хо жу между рядами, постоянно ударяясь о
ког о-ниб удь ко ленями и подним аясь на цыпо чки. Пока я иду к двери, за моей спиной
нараст ает шепо т.
Д ек ан У илкинс прист ально смо трит на меня.
— Пойдемте с нами, — г оворит он.
Судя по в сему , я сдела л что-то не т о.
Мы uoодим  коридор. Макгаверн покидает ау дит орию после дним и закрыв ает за собой
дверь. И в от оба ст оят пере до мной со ст рогими лицами, скре стиjуки на гр уди.
Мысли  го лов е не сут ся вск ачь, я приним аюсь перебира ть каждый свой шаг . А что, если
 об щежитии был обыск? А вд руг они нашли ликер Эдв арда? Или, ху ж е тог о, его эро тиче ские
ко мик сы? Го сп оди, да отец убьет меня, если я сейчас ue_чу. Тут уж ник аких сомнений. Не

гов оря уж е о матери — она этог о про сто не пережив ет. М ож ет , я и uibe немног о bkdb но,
во в сяк ом случае, не имею ник аког о о тношения к т ому , чт о проис хо дило d ороgbd е…
Дек ан У илкинс, г лубок о вдохнуkfh трит прямо на меня и кладет р уку мне на пле чо.
— Сынок, произошла авария, — он ненадо лго умо лкает . — Авто мобильная авария, — на
этот раз он мо лчит дольше. — Т ам были тв ои родители.
Я смо трю на нег о mihjql о-то он ск ажет да льше?
— Но они… Ве дь они?…
— Уukughd<k е произошло мгнов енно. Ничег о нельзя было сдела ть.
Я смотрю на него, пыт аясь не отв одить azляда, но у меня не получает ся, его лицо
уменьшает ся и исчезает  конце длинног о черног о туннеля. Перед глазами мелькают
звездо чки.
— С т обой в се ihjy^d е, сынок?
— Что?
— Вс е ihjy^d е?
И во т он ghь пере до мной. Я моргаю, не поним ая, о чем это он. Ну что мо жет быть в
порядк е, к чер тям соба чьим? По то м до меня до хо дит: ему непонятно, по чему я не плачу.
Про чистиz орло, дек ан продолжает:
— Т ебе придет ся поех ать до мой. На опознание. Я о твезу теб я на в окзал.
По лицейский инспектор, член нашей общины, ждет меня на пла тфор ме  шт ат ск ом. Он
нелоd о кив ает и на пряж енно по жим ает мне рук у. И, будт о бы оду маrbkv стремительно
заклю чает  об ъятия. А пото м гро мко хлопает по спине и обр ушив ает на меня целый град
тычко и всхлипо И везет  больницу на собств енной машине, двухлетнем фаэтоне,
ко торый, должно быть, стоит бешеных денег. Поистине, многие вели бы себ я ина че, если бы
знали, чт о случит ся lом памятно м октябре.
К оронер ведет нас  по двал и про скальзыв ает за дверь, ост аb нас ждать  ве стибю ле.
Нескольк о минут спустя появляет ся медсест ра и, распахну дверь, без лишних слов
приглашает нас в ойти.
Окон  ко мна те, куда мы попадаем, нет. Стены го лые, если не счит ать часо Пол
ukl лан олиd ово-б елым линолеумо м, а по сере дине ко мна ты — две кат а лки. На каждой —
тело по д простыней. У му непостижимо. Я не поним аю даже, где г олов а, а г де ноги.
— Готоu"kijZrby ает коронер, про хо дя между ними.
Я сг латыв аю и кив аю. Кто-т о кладет мне р уку на пле чо. Инспек тор.
Сна чала к оронер о ткрывает тело о тца, пото м — тело м атери.
М ои ро дители uz лядели совсем не т ак, но к то ж е эт о, если не они?
Теперь они  плену у смер ти, смер ть — везде:  цара пинах на их истер занных телах, в
темно-фио летоuo пятнах на бескроghx елой ко ж е,  пров аленных глазницах. Лицо матери
— при жизни столь милоb^ghc и щепетильной — застыло  жестк ой грим асе. Спут анные
окров авленные во ло сы вдав лены  раз дроб ленный череп. Рот открыт , а по дборо док опущен,
как е сли бы она хра пела.
Я отв ора чив аюсь. Меня начин ает рвать. Сраз у по дск акив ает к то-т о с ло тком наг отов е, но
я про махив аюсь и слышу , как со держимо е моего ж елудка хлещет на по л и разбрызгив ается по
стене. Слышу , по то му что крепк о зажмурил глаза. Меня все рв ет и рв ет. Во т уж е, каж ется,
бо льше нечем, но меня продолжает uyорачив ать — и, согнуrbkv пополам, я раз мышляю,
может ли челов ек uyернуться наизнанк у.
М еня уводят и усажив ают в кре сло. Любезная медсест ра  накрахм аленно м бело м
ко стю ме прино сит кофе, но я к нему не прик асаюсь, и он стынет на столик е. Чере з нек оторо е
j_fy появ ляет ся священник. Он садит ся рядо м со мной и спрашив ает, ко му еще следов ало
бы позв онить. Я бор мочу  отв ет, чт о все наши родств енники  По льше. Он расспрашив ает о
соседях и членах общины, но я не могу назвать ни единог о имени. Вообще. Не уверен, что
отв етил бы, к ак зовут меня с амого, спро си он об эт ом с ейчас.

Он уходит , и я по тих оньк у ух ожу всле д за ним. До нашег о до ма чуть больше двух миль,
и, к огда я добираюсь до ме ста, над г оризонтом b^_gl ольк о самый краешек со лнца.
На подъездной доро жке пуст о. Ну, коне чно.
Я ст ою в о дворе с чемо даном j уках и смо трю на длинно е плоское з дание за до мом. Над
oодо м нов ая таб личк а, а на ней бле стящими черными букв ами u[bl о: «Э. Янов ский и сын.
Дипло мированные в етеринары»
Постояyihy орачив аюсь к до му, a[bjZxkvgZdjuevphbjZkiZoby аю дверь.
На кух онно м столе — любим ая игр ушк а отца, радиоприемник «Филко». На спинк е ст ула
— сини й мам ин сbl_j На обеденно м столе — uzлаж енные салфетки и ваз очк а с
поникшими фиалк ами. Рядо м с рак оbghc расстелено клетчато е кух онно е по лотенце, а на
нем со хнут перев ернутая миск а от мик сера, дв е тарелки и ро ссыпь столоuoijb[hjh.
Еще ут ром у меня были ро дители. Еще утром они зав трак али.
Я падаю на к олени прямо на заднем крыльце и рыдаю, спрят аebph ладони.
Через час меня бер ут  обо рот женщины, отряж енные церкоghc общиной, — их
известила о мо ем приезде ж ена инспек тора.
Я все еще сижу на крыльце, уткнуrbkv лицом  ко лен и. Слышу , как хрустит под
ко ле сами граb й, как хлопаю т дв ерцы машин, и во т уж е я окр уж ен рыхлой плотью, ситцем в
цветочек и рук ами  пер чатках. Меня прижим ают к мягким бюстам, тычут ся шляпк ами с
ву алями и об даю т аро мат ами лавандов ой, жасминов ой и роз овой во ды. Смер ть для них —
то льк о пов од надеть лучшие во скре сные наряды. Они глад ят меня по го лов е, су ет ят ся — и,
ху ж е, т ого, к удах чут.
Как ой кошм ар, как ой кошм ар. А какие чуде сные люди. Трудно поверить. Поистине
тр удно. Но пути Го спо дни неиспов едимы. Они обо всем позабо тят ся. Для меня уж е го тов а
го стев ая комна та ^h ме Джим а и Мэйбл НьюрейтероYg_^h лжен ни о чем б еспок оиться.
Они бер ут мой чемо дан и по дталкив ают к машине. Джим Ньюрейтер мрачно сидит за
рулем, p_ibшись g_z о обеими р уками.
Чере з дв а дня после похорон меня uauy ают  конт ору Эдмунда Хайда, эсквайра, чтобы
решить вопро с с ро дительски м имуще ством. Я сижу  жестк ом ко жано м кре сле напро тив
самог о мистера Хайда, а он клонит к то му , чт о обс ужда ть нам особо нечег о. Пона чалу мне
каж ется, что он издев ается. В течение после дних двух лет с моим отцо м якобы
распла чивались фасо лью и яйцами.
— Фасо лью и яйцами? — мне настольк о не верит ся, что даж е пере хватыв ает гор ло. —
Фасо лью и яйцами?
— И к урами. И др угими продуктами.
— Не поним аю.
— Сын ок, у лю дей больше ничег о нет . Община переживает не лучшие j_f_gZ и тв ой
отец по могал по мере сил. Не мог о статься kl ороне и смо треть, к ак жив отные мучаю тся.
— Но… нет, не поним аю. Даж е если с ним рассчитыв ались… ну, чем угодно… почему
тог да в се имуще ство ро дителей принадлежит банк у?
— Они не uiewтили воj_fyihaZdeZ^ghc.
— Мои ро дители ничег о не закладыв али.
Он смущен. Со единил к ончики па льцеb^_j`bli_j_ д собой.
— Ну… b^brvebgZk амом деле закладыв али.
— Да нет же, — пыт аюсь спорить я. — Они живут зде сь уж е по чти тридца ть лет . Отец
откладыв ал к аждый зарабо танный цент .
— Банк прог орел.
Я прищуриваюсь:
— А u`е тольк о чт о сказали, чт о все имуще ство отходит банк у?
Он глубок о a дых ает:

— Это др угой банк. Тот, ко торый дал им денег под залог , ког да перuc закрылся, —
отв ечает он. Не пойму : то ли он пыт ается изобразить из себ я верх терпимо сти, но у нег о
ник ак не по лучается, то ли неприкрыт о хочет , чт обы я по скорее ушел.
Я ме длю. Интере сно, можно ли х оть чт о-то сдела ть?
— А о ст аrb_ ся  до ме вещи? А ветеринарная практика и оснащение? — наконец
спрашив аю я.
— Все отходит банк у.
— М огу ли я эт о оспорить?
— К аким образ ом, сынок?
— А чт о, если я вернусь, вст уплю во владение отцов ской прак тикой и по стараюсь
uiew тить по закладной?
— Не получи тся. Как можно вст упить во владение тем, что теб е больше не
принадлежит?
Я гляжу  упор на Эдмунда Хайда, на его дорог ой ко стю м и не менее дорогой стол, на
ряды книг  ко жаных переплет ах. Сквозь blражи за его спиной пробивается солнце. Я
неожиданно испо лняюсь омер зением: го то поклясться, уж он-т о  жизни не согласился бы,
чтобы за ег о услуги за платили фасо лью и яйцами.
Я по даюсь i_j_д и вст ре чаюсь с ним azлядо м. Пусть это будет не то льк о мо я, но и его
проб лема.
— Ну , и что мне теперь дела ть? — медленно спрашив аю я.
— Не знаю, сынок. Хотел бы знать, да не знаю. В стране настают нелегкие j_f_gZ во т
дело-т о  чем… — Он откиды вает ся  кре сле, не разним ая кончик о пальце И вдр уг кив ает
го лов ой, к ак будт о чт о-то приду мал. — А чт о если теб е уех ать на Дикий За пад?
Я по ним аю, что если сейчас же не уйду из его конт оры, то пок оло чу его. Так что я вст аю,
надев аю шляпу и о ткланиваюсь.
Выйдя на улицу , я поним аю еще ко е-чт о. А ведь закладная родителям могла
понадобиться лишь для т ого, чт обы за платить за мо е обучение mgby ерситете.
Вот те на! Внезапно меня пронзает боль, и я снов а сгибаюсь пополам, схв атиrbkv за
живот.
По скольк у u[hjZmf_gyg_l , я возjZsZxkv унив ерситет — все раghgbq_z о лучшего
мне сейчас не приду мать. Общежитие и пит ание оплачены до конца го да, пусть до него и
ост ало сь т ольк о ше сть дней.
Я пропустил целую не делю обзорных лекций. Вс е предлагаю т помощь. К этрин прино сит
свои конспек ты и обним ает меня так, что если бы я воз обноbe свои прит язания, то
опре деленно мог бы расс читыв ать на более благ оприятный ис хо д. Но я уклоняюсь. Вперu_
на моей памяти и ду мать не могу о с ексе.
Не могу е сть. Не могу спать. И, понятно е дело, не могу учиться. В течение четверти час а
пялюсь на о дин и тот ж е абзац — и ничег о не понимаю. Да и чт о я могу понять, е сли за этими
словами и за белой бу м аг ой ghь и ghь b`m, как погиб ли мои родители? Вижу, как их
кремоuc «Бьюик» перелет ает чере з перила и падает с мо ста, лишь бы не j_заться в
красный грузоbd старог о мистера Макферсона? Старог о мистера Макферсона, ко торый
призна лся, ког да ег о ув одили с ме ста происше стby что не был уверен, по своей ли поло се
ех ал, и пре дпо ложил, что мог нажа ть на газ вме сто тор моза . С тарог о мистера Макферсона, о
ко торо м ходила лег енда, что как-т о раз на Пас ху он яbeky церк оvxез шт ано.
Инспек тор курс а закрыв ает дверь и садит ся на место. Смо трит на часы, дожидаясь,
чтобы минутная ст релка сдbgm лась на о дно деление.
— Мож ете на чинать.
Открыв аются сорок две эк заменационных тетради. Кое-к то про смат рив ает вопро сы от
на ча ла до к онца. А к то-т о сраз у начинает пис ать. И лишь я не делаю ни т ого ни др угого.
Про хо дит соро к минут , а я еще не прит ронулся к карандашу . Я с то ск ой смо трю на
тетрадь. Передо мной — графики, числа, линии, диаграмм ы, слов а, целые строки сло со

знаками препи нания  конце — где-т о то чк а, где-т о вопро сительный знак, но ни одной из
этих строк я не поним аю. Интере сно, это вообще по-английски? Пытаюсь прочесть их по-
польски, но т ож е не uo одит . А мо жет , эт о кит айские иерог лифы?
Кто-т о из дев ушек кашляет , и я по дск акив аю. Со лба  тет радь скатыв ается капля пота.
Вытере__j укавом, я б еру тет радь j уки.
Мож ет , по дне сти ее поб лиж е к глазам? Или, напро ти ото д bgmlv подальше? Ага, так я
хо тя бы b`m , чт о эт о по-анг лийски. Точнее, что отдельные слова на пис ал по-анг лийски, но
связа ть их др уг с другом у меня ник ак не получается.
Еще капля по та.
Я осм ат рив аю ау дит орию. Кэт рин что-т о быст ро пишет , кашт аноu_ во ло сы падаю т на
лицо. Она леr а, а по скольк у пис ать прих одит ся карандашо м, лев ая рук а у нее испа чкана в
графите от запястья до локтя. Рядо м с ней Эдв ард. Вот он резко uijyfey_l ся,  ужас е
смотрит на часы и ghь склоняет ся над тетрадью. Я о твора чив аюсь к окну .
Среди листu проглядыв ают по ло ски го лу бог о неба, ветер мягко шев елит эту сине-
зеленую мозаику. Я zлядыв аюсь  нее — и дальше, за листья и ветb мой aор
раз фок усиров ан. Прямо пере д глазами по являет ся белка с распушенным хв ост ом.
Я с яро стным скрежетом ото дb]Zx стул и вст аю. Броb все  капельк ах пота, руки
тряс утся. В мою ст орону поворачив аются сорок дв а лица.
Должно быть, эти люди мне знакомы — неделю назад я их то чно знал. Зна л, отк уда они
родо м. Чем заним аются их родители. Есть ли у них братья и се ст ры, любят ли они их. Черт
возьми, а ведь я прекрасно помню тех, кто ugm жден был бросить учебу по сле бирж евого
крах а. Генри Винче стера, чей отец u[jh сился из окна чикагск ой Торг овой палаты. Алистера
Барнс а — его отец покончил с собой uklрелом  го л ов у. Реджина льда Монти — он
безуспешно пыта лся жить  машине, ког да родители больш е не мог ли пла тить за общежитие.
Бакки Хейса, чей отец, ста безрабо тным, попросту ушел из дома. А как же они — те, кто
с ейчас сдает эк замен? Забыл на прочь.
Я смо трю на их лица, лишенные черт, — обрамленные во ло сами бле дные овалы,
перев ожу azляд с одног о лица на другое и iZ^Zx  отчаяние. Слышу тяж елый, влажный
в схлип — и поним аю, что издал ег о я. Мне не хв ат ает в оздух а.
— Як об!
У ближайшег о ко мне лица е сть рот, и он шев елится. Голо с зв учит робк о и неуверенно.
— Вс е ihjy^d е?
Я мигаю, но никак не могу сфок усиров ать aор. Минут у спуст я я про хо жу чере з
ау дит орию и кладу эк заменационную тет радь инспектор у на ст ол.
— Уж е зак ончили? — спраши вает инспек тор, беря ее  руки. По дорог е к дв ери я слышу
шеле ст страниц. — Постойте! Вы ведь даж е не начина ли! Вы не имеете права uo одить. Если
uыйдете, я бо льше не смогу…
Но я уж е захлопыв аю за собой дверь. Пере сек ая двор, я ог лядыв аюсь на кабинет декана
Уилкинс а. Он ст оит у окна и смо трит прямо на меня.
Дойдя до окраины г орода, я св орачив аю и иду в доль ж елезной дороги. Иду , пока темнеет ,
пока над горо дом вст ает луна, иду еще нескольк о часо Не пере стаю идти, пока ноги не
начинаю т бо лет ь, а на ступнях не появляю тся моз оли. И лиш ь тог да, всерье з прог оло даrbkv,
ост анав ливаюсь. Я понятия не имею, куда забрел. Чувствую себ я луна тиком, ко торый шел-
шел — и в друг, про снуrbkvhd азался неизв естно г де.
Единств енный признак циbebaZpbb — желе зно доро жные рельсы на граb_y ой насыпи.
С одной стороны от желе зной дороги — лес, с др угой — полянк а. Где-т о жур чит во да, и я,
ведо мый луной, иду на зв ук.
Вот и ручей, от силы нескольк о фут о  ширину . Он бежит мимо дереv_,
uklроиrbo ся вдо ль дальнег о края полянки, и св ора чив ает  ле с. Я стягив аю ту ф ли и но ски
и ус ажив аюсь на б ерегу.
Стоит мне опустить ноги  ле дяную во ду , как они начинаю т не стерпимо ныть, и я тут же
их ul аскив аю. Но снов а и снов а опуск аю ступни  во ду и каждый раз держу все до льше,

пока на конец не пере стаю чувствовать на онемеrbo от хо ло да ногах мозоли. Я кас аюсь
ступнями каменист ого дна, и во да струит ся скв озь пальцы. Наконец ноги начинаю т бо леть
уж е не от хо дьбы, а от хо ло да — и тог да я ul ягив аюсь на берегу , по ложи го лов у на пло ский
камень, и с ушу пятки.
Вда ли слышит ся вой койо та, так ой одинокий и так ой знак омый. Я aдых аю и закрыв аю
глаза. В о тв ет на вой всег о  паре дюжин ярдо от меня раздает ся поba]by ание, и я тут же
сажусь.
Да лекий койо т снов а приним ает ся ulv и на этот раз ему отв ечает паров озный гудок. Я
ghь на тягив аю но ски и т уф ли и по днимаюсь, z лядываясь за край по лянки.
Поезд все ближ е, он гремит и стучит мне навстре чу : ЧУХ-чух чух-чух, ЧУХ-чух-чух;
чух, ЧУХ-чух-чух-чух…
Вытере руки об одежду , я шагаю к желе зной дороге и ост анав ливаюсь, не дойдя
нескольких яр доBноviZjhy озный гудок: ТУ-ТУ-У-У-У-У-У-У-У-У-У-У…
Из-за поворота ujuy ается огро мный паровоз и проно сится мимо меня. Его гро мада
наст ольк о близк о, что меня букв ально сбив ает с ног воз душной во лной. За ним несут ся клу бы
дым а, поbk ая над ваг онами то лстым черным шлейфом. Его образ, звук, запах — все меня
ошело мляет. За сты я смо трю, как мимо просbkluy ает с по лдю жины платфор м, jh де бы на
них ukyl ся фургоны, х отя т олк ом не разб ерешь — луна к ак раз зашла за т учу.
Я u хо жу из оцепенения. В поезде люди. Как ая разница, куда он идет:  любо м случае,
про чь от койо то — и  ст орону жилья, еды, а то и рабо ты. А вдр уг это мой обратный билет
до Итаки? У меня, коне чно, ни гроша за душой, и едв а ли мне будут рады. А даж е если и
будут , у меня теперь ни до ма, ни прак тики…
Мимо проносятся пла тфор мы, груж еные чем-то jh де теле фонных столбо Я пыт аюсь
разг лядеть, что по сле дует за ними. На миг появляет ся луна и осв ещает го лу бов атым светом
очере дные гр узоu_y агоны.
Я пр ипуск аю что есть сил  то м же на прав лении, что и по езд. Ноги скользят по граbx
— бежа ть по нему тр удно, как по песку, и мне приходит ся наклоняться i_j_д. Я
спо тык аюсь, падаю и пыт аюсь во сст аноblv раghyесие, чтобы не попасть рук ой или ногой
под к оле са.
По дняrbkv ускоряю бег и оглядыв аю ваг оны: за что бы ухватиться? Перu_ же три
в аг она глух о за пер ты на замок. За ними — ваг оны для перев озки скота. Дв ери  них открыты,
но отт уда тор чат лошадиные хвосты. Кар тинк а наст ольк о странная, что я обращаю на нее
gbf ание, даж е мчась сло мя голов у нев едо мо г де, в доль дb`ms_z ося по езда.
Я заме дляю бег до тр усцы и нак онец ост анав ливаюсь. Запых аrbkv и по чти потеряв
надежду , оборачиваюсь. И в друг b`mq_j_ з три в агона о ткрыт ую дверь.
И ghь бро саюсь i_j_ д, счит ая проно сящиеся мимо в агоны.
Один, дв а, три…
Я хв ат аюсь за желе зный поручень и делаю рывок yерх. Уда ется зацепиться левой ног ой,
лок тем и по дборо дком — им я j_ заюсь прямо  желе зную обшиd у. Крепк о держусь всеми
тремя. Шум ме ня оглушает , нижняя челюсть ритмично бьется о желе зо. В ноз дри ударяет
за пах то ли кроb то ли ржав чины: во т те на, может , я ux ил зу бы? Но тут до меня дохо дит ,
что эт о сущие пуст яки — на само м деле вся жизнь моя bkb т на во ло ске: я во т-в от uiZ^m из
дверног о про ема, а прав ая нога метит под днище ваг она. Уцепляюсь правой рук ой за
поручень, а лев ой — за доща тый пол вагона, да т ак, что обдираю ногт ями дерево.
Удержа ться станоbl ся все сло жнее: подошu у меня совсем не риф леные, и лев ая нога
урыd ами скол ьзит к дв ери. Прав ая же бо лтает ся уж е сов сем под по ездо м — су дя по всему ,
мне светит ост аться без ноги. Я мысленно с ней прощаюсь, зажмуриваю глаза и стискив аю
зу бы.
Про хо дит нескольк о мгнов ений — и я поним аю, что все еще цел. Открыв аю глаза и
прикидыв аю, что бы еще сдела ть. Выбор небогат, а поскольк у, спрыгну с поезда, я
непременно попаду по д него, я с читаю до т рех и из по следних сил делаю рыв ок yерх. О чу до
— мне удает ся перебро сить левое ко лено через край. И во т, ор уду я ступней, ко лено м,
подборо дком, лок тем и ногт ями, я забираюсь наконец gmlрь ваг она и падаю на пол. Падаю,
тяж ело пых тя и сов ершенно u[bшись из сил.

Но тут же, заприметиl усклый огонек, припо днимаюсь на лок те.
На меш ках из грубой рогожи сидят четверо и играю т  кар ты при свете керо синов ой
лампы. Один из них, морщинистый старик с y алиrbfbky заросшими щетиной щеками,
припа л губами к глиняно му куrbgm — и от удив лени я, похо ж е, забыл его опустить.
Нак онец, о тняdуrbgh т губ, он ulbjZ_lboj укавом.
— Ну-к а, ну-ка, — ме дленно произно сит он. — Что это у нас т ам?
Двое ег о спутник о сидят не шело хнуrbkv и глядят на меня, не uimkd ая кар т из рук.
Четв ертый в стает и на правляется прямо к о мне.
Это здоров енный детина с густ ой черной бородой. Одет он  как ую-т о не сусв етную
рванину , а из полей его шляпы кто-т о яgh udусил изрядный кусок. Я с тр удо м по дним аюсь
на ноги и отст упаю, но тут же поним аю, что дальше идти некуда. Оглянуrbkv,
обнар ужив аю, чт о за мной — о дин из многочисленных р улоно[j_ зента.
Ког да я пов орачив аюсь обра тно, он уже дышит мне прямо ebphw лкоголем.
— У нас ih езде нет ме ста для бро дяг, бра тишк а. Так чт о убирайся-к а откуда пришел.
— Эй, постой, Черныш, — гов орит старик с куrbgh м. — А то сейчас натворишь тут
дело.
— Ничег о не натв орю, — отв ечает Черныш, хват ая меня за воро тник. Я бью его по рук е.
Он тян ется ко мне другой, и я зам ахив аюсь, чтобы ему помеша ть. Ког да наши руки
ст алкив аются y оздух е, слышит ся хруст костей.
— О-х о-хо, — к удах чет ст арик. — Т ы бы полегче, парнишк а. Не лез бы ты к Чернышу , а?
— А по-моему, это Черныш к о мне лезет, — кричу я, б локируя о чере дной у дар.
Черныш делает uiZ^ Я валюсь на бре зент , но не успев аю ударит ся го лов ой, как он уж е
тянет меня обратно. Миг спустя мо я прав ая рук а зало млена за спину , ноги сbkают из
открыт ой двери вагона, а пере д глазами мельк ают ств олы дереv_.
— Черн ыш, — с ер дит ся старик, — Черныш, ост аv его  пок ое! Ост аv  пок ое, ко му
гов орю! И в тяни обра тно yагон.
Теперь Черныш за ламывает мне р уку у же за загрив ок и как сле дует в стряхив ает.
— Черныш, ко му я ск аза л! — кричит старик. — Зачем нам неприятно сти? Остаv его в
пок ое.
Черныш свеши вает меня из вагона еще чуть пониж е, по то м разв орачив ает и шujy_l на
брезент . Вернуrbkv к св оим т ов арищам, он хват ает глиняный куrbg перелезает, мину я
меня, через бре зент оuc руло н и забирает ся  да льний угол в аг она. Не отв одя от нег о глаз, я
потираю uy ернутую руку.
— Не огор чайс я, малыш! — обращает ся ко мне старик. — Т ак ая уж у Черныша работа
— выбрасыв ать людей из поезда, и он даg_gvd о этим не заним ался. — Иди сюда, —
добав ляет он, по хлопывая по по лу ладонью. — Во т сюда.
Я снов а кошусь на Черныша.
— Иди-иди, — пов торяет старик. — Не бойся. Черныш тебя бо льше не тронет . Прав да,
Черныш?
Черныш чт о-то мычит и о тхлебывает из куrbgZ.
Я подним аюсь и о сторо жно на правляюсь к о стальным.
С тарик про тягив ает мне прав ую руку. Пок олебаrbkvy__ih жимаю.
— Я Верб люд, — пре дставляет ся он. — Это Грейди. Это Билл. А с Чернышо м u уж е
знак омы. — Он у лыбается беззу бым р то м.
— З драв ствуйте, — г оворю я.
— Г рейди, прине си-ка нам обра тно куrbgZ?
Грейди смотри т на меня  упор, но я u^_j`by аю его az ляд. Тог да он вст ает и мо лча
направ ляется к Чернышу .

Верблюд с тр удо м по дним ается на ноги, до тог о непо слушн ые, что мне даже прих одит ся
подст аblv ему локоть. Подняrbkv он светит мне  лицо керо синов ой лампой, разглядыв ает
одежду , словом, из учает о т макушки до пят .
— Вот, Черныш , гов орил же я? — свар лив о кричит он. — Это теб е не бро дяга. Поди-к а
сам az ляни. По чувствуй разницу .
Черныш фырк ает, делает еще г лоток и про тягив ает к уrbg= рейди.
Верблюд косит ся на меня.
— Т ак как, ты г оворишь, теб я зовут?
— Як об Янов ский.
— Ты рижый.
— Я d урсе.
— А ты о ткуда?
Я ме длю . Чт о ск аза ть, я из Нориджа или из Итаки? Интере сно, что он хо чет услыша ть:
отк уда я у драл или г де мои к орни?
— Ниоткуда, — о твечаю я.
Лицо Верб люда застыв ает. Он чуть покачив ается на криuo ногах, и ко леб лющаяся
лампа льет в округ нероgucky ет.
— Чт о-то на творил, м алыш? С бежа л из тюряги?
— Нет , — отвечаю я. — Ничег о подобног о.
Он щурит ся на меня еще нек оторо е j_fybaw тем кивает.
— Т огда ладно. Не мо е дело. А куда на правляешься?
— Не знаю.
— Ищешь рабо ту?
— Да, с эр. Полагаю, чт о так.
— Чт о ж, с к аждым мо жет случиться. А чт о можешь дела ть?
— Да что угодно, — о твечаю я.
Г рейди приносит куrbg и отдает Верб люду. Т от обтирает гор лышк о рук авом и пере дает
куrbgfg_:
— На в от, г ло тни.
Я, коне чно, не раз балов ался крепкими напитк ами, но самог он — сов сем другое дело. Он
вспыхив ает  гр уди и  го лов е адским огнем. Дыхание перехв атыв ает, на глазах uklупаю т
слезы, но я пы таюсь не отв одить от Верб люда azляда, несмо тря на то, что легкие во т-в от
сг орят изнут ри.
Верблюд наб людает за мной и ме дленно кивает.
— Ут ром прибыв аем Xlbd у. Я теб я отведу к Дядюшк е Элу.
— К к ому? К уда?
— Да к Алану Б унк елю, Наиглаg_cr_fm управляющему , Властителю и Хозяину Всех
Изв естных и Неизв естных миро.
До лжно быть, b^hdmf_gyhaZ^w ченный — Верблюд снов а беззу бо усме хает ся.
— Ма лыш, т ольк о не г овори мне, чт о ты не понял.
— Не понял чег о? — спрашиваю я.
— Вот те на! — орет он о стальным. — Пре дставляете, м аль чики, он и прав да не понял!
Грейди и Билл ухмыляю тся. Тольк о Чернышу не смешно. Он хмурит ся и надb]Z_l
шляпу на но с.
Верблюд пов орачив ается ко мне, прокашлив ается и ме дленно, смакуя каждо е слов о,
начинает:

— Ты попа л не просто  поезд, малыш. Ты попа л в Пере довой отряд «Самог о
велик олепног о на земле цирк а братье;_gabgb!
— Куда-к уда? — u^uo аю я.
Верблюд х охо чет , держась за жив от.
— Ах, как мило! Ну до чего же мило, — гов орит он, фырк ая и ulbjZy глаза тыльной
стороной ладони. — Ох ты, г оспо ди! Т ы угодил задницей прямо pbjd^bl я мое.
Я пялюсь на нег о и моргаю.
— Это у нас шапит о, — гов орит он, подним ая лампу и ук азыв ая скрю ченным пальцем на
огромный рулон брезент а. — Один из наших ваг оно с ша трами сошел с рельсо и разбился
вдреб езги, во т все эт о добро сю да и зас уну ли. Мож ешь пока приткнуться поспа ть. Нам еще
ех ать часок-др угой. Тольк о не ложись слишк ом близк о к дв ери, во т и все дела. А то и uiZklv
не до лго.

ГЛ АВА 3
М еня будит протяжный скрип т ор моз о Я заст рял между рулонами брезент а дов ольно
да лек о от того ме ста, г де усну л, и пото му не сраз у понимаю, где я.
Поезд aдрагив ает, ост анав ливается и uimkd ает пар. Черныш, Билл и Грейди
по дним аются на ноги и безмо лgh uiju]by ают нар ужу . К ог да они уходят , наст ает очере дь
Верб люда. Док оuey до меня, он нагибает ся и пытается меня раст олк ать.
— Эй, малыш! — приг оварив ает он. — Ты до лж ен u[jw ться отсю да до тог о, как придут
за бре зентом. С егодня я попроб ую поговорить о теб е с Безу мным Дж о.
— С Бе зу мным Джо? — садясь, переспрашив аю я. Ляжки зу дят , а шея болит как чер т-те
что.
— Это наш глаguc — поясн яет Верб люд. — Точнее, глаguc над всей этой кладью. К
манежу А]mkl ег о не подпу скает . На само м деле, сдается мне, его не подпуск ает ту да
Мар лена, но как ая разница? Она и теб я ник уда не подпустит . А с Бе зу мным Джо у теб я хо тя
бы есть шанс. Мы тут попа ли  непог оду и сляк оть, и ко е-к ому из его реб ят надо ело
dалыв ать к ак проклятым. Т ак что они сдела ли ноги и остаbeb_z о на мели.
— А почему его зовут Бе зу мным Дж о?
— Кто его знает , — отв еча ет Верб люд, коujyykv  ухе и прист ально изучая его
со держимо е. — Сдает ся мне, он побыв ал и а кат орг е. Но за что — не uykgye И теб е
спрашив ать не сов етую. — Он ulbjZ_liw лец о штаны и направляется к дв ери.
— Ну, пойдем же! — кричит он мне отт уда, оглядыв аясь. — У нас мало j_f_gb — Он
садит ся на край и о сторо жно со скальзыв ает на насыпь.
Я напосле док о тчаянно чешу ляжки, зав язываю шнурки и сле дую за ним.
Перед нами — огро мная заросшая травой по ляна. За ней l усклом предрассв етном свете
тут и там b^g еются кирпичн ые здания. Из поезда uy алив аются сотни грязных немытых
людей. Они копоша тся, слоg о мураvb вокр уг леденца, ругаю тся, потягив аются, зажигаю т
сигареты. Вагоны ощетинив аются мостк ами и скат ами, непонятно отк уда прямо  грязи
материа лизуются упряжки на шесть и во семь лошадей. А во т и сами лошади — грязные
першероны с обст риженными хвост ами. Они с топо то м спуск аются по мостк ам, фырк ая и
раз дув ая ноз дри. Даже сбр уя уж е на них. С об еих сторон от мо стк о рабо чие придержив ают
качающие ся двери, чт обы лошади не приб лижались к краю.
Нескольк о рабо чих, опустиz олоugw правляются к нам.
— Прив ет, Верб люд! — гов ор ит старший и забирает ся  ваг он. Остально е карабк аются
в сле д за ним. Окружи рулон брезент а, они таща т его к uo оду , покрякив ая от натуги.
Про летеih лтора ф ута, р улон приземляет ся hxлаке пыли.
— Прив ет, У илл! — о твечает Верб люд. — Не уг остишь ст арика сигаретк ой?
— Запр ост о, — рабо чий uijyfey_l ся, роется  кар манах рубашки и нак онец umжив ает
измят ую сигар ету. — Это «Булл Дарэм», — наклонив шись, он протягив ает сигарет у
Верблюду — Т ы уж про сти.
— А что, разв е ж я про ти самокр утки? — отв ечает Вер блю д. — Спасибо тебе, Уилл.
Премног о обязан.
— А эт о кто т акой? — тычет f_gyiw льцем Уилл.
— НоbqhdYd обом Янк овским з овут.
Уилл смо трит на меня, пов орачив ается и uiju]by ает из вагона.
— Чт о, сов сем ноbqhd?
— Сов сем.
— А ты ег о уже пок азывал?
— Не-а.

— Ну, уда чи вам, — он кив ает мне и до трагив ается до шляпы. — Ты то льк о не спи
слишк ом крепк о, малыш — ежели, коне чно, поним аешь, о чем я, — с этими словами он ghь
исчезает gml ри вагона.
М ежду тем, среди грязных людей уж е по яbebkv сотни лошадок. Если azлянуть со
стороны, вокр уг царит полнейший хао с, но ког да Верб люд зажигает наконец свою
самокр утку, не скольк о дю жин упряж ек уж е го тоu и дb` утся вдо ль ваг оно где их ждут
фург оны. Как то льк о пере дние ко ле са фург она кас аю тся наклонног о дерев янног о настила,
на прав ляющий его рабо чий отпрыгив ает  сторону . И праbevgh делает. Нагр уж енные до
предела фург оны с гро хо то м скатыв аются gba и ост анав ливаются то льк о  дю жине фут о от
ваг она.
Ут ренний свет позв оляет разглядеть то, чег о я не уb^_e ночью: фург оны udjZr_gu в
красный цвет и отделаны зо л ото м, даж е ко ле са поз оло чены. На фург онах гор до значит ся:
«БР АТЬ Я БЕНЗ ИНИ: САМЫЙ ВЕ ЛИК ОЛЕПНЫЙ ЦИРК НА ЗЕМЛЕ». В каждый ijy]Z_l ся
шестерк а, а то и во сьмерк а першероно и лошади принимаю тся тащить свою нелегк ую
поклажу чере з поле.
— Берегись! — кричит Верблю д, хват ая меня за рук у и прит ягивая к себ е. В др угой рук е
у нег о шляпа, а a убах зажа та мят ая самокр утка.
Мимо мча тся в ерхом т рое. Св ернуhgbi_j_ сек аю т по ле, об ъезжаю т его по перимет ру и
не сут ся обра тно. Тот, чт о скачет во глав е, крутит го лов ой по сторонам, gbfательно
о см ат рив ая зем лю. Вожжи он держит  одной рук е, а др угой ul аскив ает из ко жаног о
мешочка дро тики с ф лажками и ме чет их a_feb»
— Что это он делает? — спрашив аю я.
— Размечает площадк у, — отв ечает Верблюд и подходит к ваг ону для перев озки
лошадей.
— Дж о! Эй, Дж о!
В дверно м про еме по являет ся голов а.
— У меня т ут новенький. С пылу , с жару. Он теб е часом не приг одит ся?
На мостки uoодит челов ек. Чуть припо дня обтрепанную шляпу рук ой, на ко торой
в сег о два па льца, он прист ально меня изучает , сплеuy ает из угла рта темно-к оричнев ой,
окрашен ной т абаком слюной и у даляет ся обра тно.
Верблюд торж еств енно по жимает мне р уку.
— Т ы принят , малыш.
— Принят?
— Т ак точно. А теперь пойди-к а поубирай дерьмо. Я теб я пото м найду .
В ваг оне для перев озки лошадей творит ся что-т о нев ообразимо е. Я рабо таю  паре с
парнишк ой по имени Чарли. Лицо у нег о нежно е, как у дев ушки, а го ло с еще даже не
ло мался. После т ог о как мы u]j_[Z_f наружу что-т о ок оло тонны навоза, я прерыв аюсь и
оглядыв аю остаrbckynjhgljZ[h ты.
— Скольк о ж е здесь обычно лошадей?
— Дв адцать семь.
— Бо же. Их, до лжно быть, набив ают так те сно, чт о они и пошев елиться не могут .
— Так и есть, — отв ечает Чарли. — Как после днюю лошадь загонят , ни одна uclb не
может .
Теперь понятно, чт о означали эти в черашние т орчащие нар ужу хв осты.
В дв ерях по являет ся Дж о.
— Флаг по дняли, — б урчит он.
Чар ли бро сает лопа ту и на правляется к дв ери.
— В чем дело? Т ы куда? — кричу в догонк у я.
— На к ухне флаг подняли.

Я качаю г олов ой:
— Про сти, не понял.
— Жра тва, — г оворит он.
Во т эт о я поним аю. И тож е бро саю лопа ту.
Бре зент оu_ шат ры раст ут как грибы, хо тя самый большой все еще не установ лен.
Вокр уг нег о то лпят ся рабо чие и, согнуrbkv пытаются праbevgh его разло жить. В сере дине
уж е воз urZx тся дерев янные мачты, на самой ukhd ой реет звездно-по лосатый флаг . Быть
мо жет , дело  прив язанных к ним вереd ах, но всё вме сте очень напо минает палубу и мачты
к ораб ля.
По всему перимет ру бригады по во семь челов ек с кув ал дами с го лов окр ужительной
ск оро стью dол ачив ают бок овые стойки. Пока одна из бригад вбив ает стойк у, пять ост альных
перемещаю тся дальше. Они подним ают ужасный шум, больше всег о по хо жий на пулеметный
огонь, до т ого гро мкий, чт о весь о стальной гу л на его фоне попро сту теряет ся.
А во т уст анав ливают огро мные шесты. Мы с Чар ли мину ем группу из десяти рабочих,
ко торые всем своим ве со м по bkeb на единств енной верев ке, а ст оящий  ст ороне человек
ко м анду ет: «Тянем, качаем, ослаб ляем! И снов а — тянем, качаем, ослаб ляем! А теперь
опуск аем!»
Кухню ни с чем не перепут аешь: оранжево-г олу бой флаг , позади пыхтит ко тел, и все
рабо тники тяну тся прямик ом ту да. Запах еды ударяет  меня подобно пушечному ядр у. Не ел
я с позав чера, и ж елудок б уквально св одит о т голо да.
Стены кухни возв едены наспех, зато  сере дине она разделена занавесо м. Сто лы на
нашей стороне застелены скатер тями  красно-б елую клетку и украшены ваз очк ами с
цветами, на скатер тях разло жено столов ое серебро. Все эт о ужасно дисгармонирует с
длинной и изbl ой, как змея, о чередью из грязных оборв анных рабочих.
— Бож е мой! — ujuy ается у меня, ког да мы с Чар ли заним аем очере дь. — Ты то льк о
посмо три!
Т ут и мясно е pагу , и со сиски, и целые груды кор зинок с то лст о наре занным хлебом. А
еще ветчина, приготов ленные так и этак яйца, джем  горшо чках и даж е миски с
апельсинами.
— Да эт о чт о, — гов орит Чарли. — У Бо льшой Берты был о все то же само е, да еще и
официанты. Сидишь с ебе за ст оло м, а теб е все прино сят.
— У Бо льшой Бер ты?
— У Ринглингоih ясняет он.
— Ты у них рабо та л?
— Ну… нет , — блеет h твет он. — За то мои приятели рабо та ли!
Я хват аю тарел ку и нав алив аю себ е целую гор у кар тошки, яиц и со сисок, стараясь при
этом не uz лядеть изголо даr имся бродягой. Запах просто ошарашив ает. Я глу бок о вдых аю
— эт о слоghf анна небесная. Эт о и kамом деле м анна неб есная.
Отк уда ни в озьмись по являет ся Верб люд.
— Вот. От даш ь то му парню,  на ча ле очере ди, — гов ори т он, deZ^uy ая мне  рук у
та лончик.
«Парень  на ча ле очере ди» сидит на складно м стуле и пог лядыв ает на подходящих из-
под опу щенных полей мягк ой фет ровой шляпы. Я про тягив аю ему та лон. Он смотрит на
меня, скре стиjуки на гр уди.
— Слу жба? — интере су ет ся он.
— Про стите, чт о? — спрашив аю я.
— Из какой ты слу жбы?
— Г м… не знаю, — о твечаю я. — Вс е утро u]j_[w л навоз из в агоно^eyehrZ^_c.
— И что да льше? — отв ечает он, не обращая никаког о g им ания на мой та лончик. —
Это мог ли быть лошади из конног о цирк а, лошади, ко торые у нас на погр узке, а то и лошади

из зверинца.
Я не о тв ечаю. Помнит ся, Верб люд упо мина л разные службы, но если б я зна л, чем они
друг о т др уга о тличаю тся…
— А раз ты не знаешь, к как ой слу жбе отно сишься, то ты не из цирк оuo — заклю чает
он. — Т ак кто ж е ты т акой, чер т тебя дери?
— Вс е ihjy^d е, Эзра? — спрашив ает Верблюд, ujZkl ая у меня из-за спины.
— Ничег о не  порядк е. Тут ко мне прист ал как ой-т о хит рожопый прохо димец —
положил, b^brvebz лаз на наш завтрак, — о твечает Эзра и сплеuy ает.
— Он не про хо димец, — г оворит Верб люд. — Про сто ноbqhdHgkhfghc.
— Да-а?
— Да.
Эзра припо дним ает шляпу и оглядыв ает меня с го лоu до пят. Еще чуть поме дли он
гов орит:
— Ладно, Верблюд. Если ты за нег о ручаешься, пусть прохо дит , — он uoy атыв ает у
меня т алончик. — Да, и еще. На учи парня говорить чт о надо, пок уда ег о тут не избили.
— Т ак из к акой я слу жбы? — спрашив аю я, направляясь к ст олу .
— Эй, не ту да! — хват ает меня за лок оть Верб люд. — Эти столы не про нас. Держись
меня, пок уда не разб ерешься, чт о тут к чему .
Мы обхо дим занав ес. На этой ст ороне от края до края жмут ся один к др угому про стые
дерев янные ст олы, а на них — т ольк о со лонки и пере чницы. И ник аких тебе цвето.
— А к то е ст с т ой стороны? Ар тисты?
Верблюд бро сает на меня ре зкий azляд.
— Послушай, м алыш! Пок а не освоишь з дешний жарг он, держи язык за з убами, а?
Он садит ся и неме для отправ ляет  ро т по лкуск а хлеба. Пожев а немног о, ghь смотрит
на меня:
— Да ты не дуйся, дружище. Я же за тобой присм ат рив аю. Ты b^_e Эзру, а Эзра у нас
про сто ла почка. Садись у же.
По таращиrbkv на него, я прис ажив аюсь на скамейк у. По стаb на стол тарелк у,
о см ат рив аю свои uf азанные  нав озе руки и ulbjZx о штаны, но чище они не станов ятся.
Тем не менее, я б ерусь за е ду.
— И к акой ж е здесь жарг он? — спрашив аю наконец я.
— Артист о назыв ают цирк ачами, — отв ечает с набитым рто м Верб люд. — А твоя
слу жба — погр узка. Пок а что.
— Ну , и где ж е эти цирк ачи?
— Еще появятся. Часть цирка еще  пути. Они, поним аешь ли, не спят допоз дна, вст аю т
то ж е не рано — зато к зав трак у тут как тут . К ст ати, раз уж мы об этом заг оворили, не aду май
зв ать их ebphpbjd ачами», понял?
— А к ак же их назыв ать?
— Ар тистами.
— А по чему нельзя про сто назыв ать их в езде ар тистами? — на чинаю раздражаться я.
— Есть они, и есть мы. Ты из наших, — отв ечает Верблюд. — Ничег о, научишься. —
Вда ли слышит ся паровозный гу док. — Во т ведь легки на по мине…
— И Дядюшка Эл с ними?
— С ними, но о нем пока и ду мать заб удь. К нему еще рано. Пок а мы тут не обо снуемся,
он всем недов олен, совсем как ме дведь, ко торог о разб удили раньше j_f_gb Скажи лучше,
что т ам у теб я с Джо? Мож ет , хв атит с теб я лошадиног о дерьма?
— Да я не про ти.

— Сдае тся мне , ты достоин лучшег о. Я пог оворил о теб е с одним своим приятелем, —
продолжает Верблю д, отламы вая еще кусок хлеба и собирая им жир с тарелки. — Сег одня
будешь при нем, а у ж он замолblaZl_x я словечк о.
— А чт о я должен б уду дела ть?
— Все, что он ск ажет. Понял? — и он мног означительно по днимает броv.
Приятель Верблюда — маленький человечек с огро мным пузом и тр убным го ло сом.
Зов ут его Сесил, а ведает он паноптик умо м. Огляде меня, он заяв ляет , чт о рабо тенка для
меня у нег о найдет ся. Рабо тать я буду с Джимми и Уэйдо м — еще двумя ребятами,
uz лядящими  до стат о чной степени презент абельно, чтобы смеша ться с горо жанами. Наша
задача — занят ь наб людательные посты вокр уг то лпы и по сигна лу начать подталкив ать ее ко
o оду .
Цирк расположился на ярмаро чной площади,  эт от час больше похо ж ей на мурав ейник.
На одно й сторо не бригада чернокожих натягив ает транспаранты. На другой — шум и звон:
это лю ди  белых кур тках воз дb]Zx т пирамиды из стак ано с лимонадо м на прилаd ах
палаток  красно-б елую поло ск у. Воз дух напо ен аро мат ами воз душной кук ур узы и жареног о
арахиса, которым сопут ствует е дкий за пах зверинца.
В дальнем конце площади, там, где про даю т билеты, раскинулся огро мный шатер, куда
в езут на тележ ках самых разных зверей: лам, верб людо зебр, обезьян, по меньшей мере,
одног о белог о медведя и целую к учу клеток с дикими к ошками.
Сесил вме сте с чернок ожим рабо чим су ет ят ся вокр уг транспарант а, на ко торо м
изображ ена как ая-т о нев ероятная то лст уха. Миг спустя Сесил хлопает напарник а по
мак ушк е:
— Дав ай-к а закр угляйся, дружище! Через минут у сю да наб егут то лпы лохо Как же мы
их зам аним, е сли не пок ажем в сех преле стей Люсинды?
Раздает ся сbkl ок, и все замираю т.
— Дв ери! — гро хо чет му жск ой г оло с.
И разв ерзает ся ад. Продаpu лимонада устремляю тся за ст ойки, напо сле док наводя
м арафет на прилаd ах и поправ ляя кур тки и ша почки. А все чернок ожие, за исклю чением
тог о бедняги, что все еще возит ся с транспарант ом, прячут ся от лю дских aоро в
брезент овом ша тре.
— Да приделай его уж е, чер т теб я дери, и вали отсю да! — кричит ему Сесил. Попраby
транспарант , рабочий ис чезает .
Я об ора чив аюс ь. На нас стеной надb]Zx тся люди. Впере ди — вопящие дети, тянущие
за р уки ро дителей.
Уэйд т олк ает меня лок тем [hd:
— Эй! Тольк о тише. Х очешь по смотреть зв еринец?
— Что?
Он кив ает голов ой kl орону бре зентового ша тра между нами и ша пито.
— Да ты ж е тольк о туда и к осишься. Х очешь г лянуть?
— А он? — я в бросаю az ляд kl орону С есила.
— Да мы быст ро — он и не заметит . К то му же, пок уда он не начнет зазыв ать то лпу ,
дела ть нам не чего.
Уэйд увлек ает меня ко o оду . Ег о охраняю т четыре старик а за красными стойк ами. Тро е
не обращаю т на нас ник аког о gbf ания. Четв ертый, az лянуgZMwc^Zdby ает.
— Дав ай, глянь. А я теб я сbklgm, если чт о, — говорит Уэйд.
Я заг лядыв аю  ша тер. Как ой ж е он огро мный, до самог о неба, а держит ся на длинных
прямых шестах , тор чащих под разными углами. Брезент натянут туг о-т уго и чуть ли не
про свечив ает: пробив ающийся сквозь материа л и шu солне чный свет uoy атыв ает прежде
всег о ларек со сладо стями, возurZxsbcky во всем своем велик олепии  само м цент ре
зверинца,  окр уж ении плакат о рекламир ующих лимонад, воз душную кук ур узу и мо лочные
кок тейли.

Вдо ль двух из четыре х стен зверинца uklроены яркие, раскрашенные  пурпур и зо ло то
клетки, а  них — льu тигры, пантеры, ягуары, медведи, шимпанзе, паук ообразные
об езьяны — и даж е орангут анг! А верб люды, ламы, зебры и лошади стоят , зарыrbkv
мор дами  ох апки сена, за низкими вереd ами, натянутым и между стальными ко льями. И,
наконец, h]jZ`^_gbbbaijhy оло чной с етки обит ают дв а жирафа!
Я ищу слона, но напрасно — и туг мой azляд на миг ост анав лив ается на дев ушк е. До
чег о он а по хо жа на Кэт рин! У меня даже дых ание перехватыв ает. Тот же ов ал лица, та же
приче ска — и стройные бедр а, именно такие я всег да предст авлял под строгими юбками
Кэт рин. Дев уш ка стоит перед ukl роиrbfbky  ряд вороными и белыми лошадками,
беседу я с челов еком  цилиндре и во фрак е. Она вся  роз оuo бле стк ах, на ней трик о и
атласные ту фельки. Вот она поглажив ает по мор де одну из белых лошадей, потряс ающег о
арабского ск ак уна с серебрист ой грив ой и хв ост ом. Подним ает рук у, чт обы откинуть со лба
прядь кашт аноuo во ло с и попраblv го лоghc убор. А пото м поправ ляет челку жеребцу ,
зажимает его ухо d улак и пропуск ает между пальцами.
Раздает ся оглушительный тре ск. Я обора чиваюсь и обнар ужив аю, что захлопну лась
дверца ближай шей клетки. А пов ернуrbkv обратно, b`m, чт о дев ушк а смо трит прямо на
меня. И чуть хмурит броv как будт о узна Мне приходит  го лов у, чт о надо бы улыбнуться,
по тупить aор, сдела ть хо ть что-ниб удь нак онец, но я не могу . Челов ек  цилиндре кладет
рук у ей на плечо, и она отв ора чив ается, но медленно и нехо тя. Миг спустя она ghь
украдк ой azлядыв ает на меня.
Появляет ся Уэйд.
— Пора! — г оворит он мне, хлопнуihkibg_Gw чинается.
— Дамы и го спо да! До нача ла пре дставления целых два-а-дца ть пять минут! Два-а-
адца ть пять минут! Вы еще успеете уb^_lv своими собств енными глазами невероятные,
умопо мрачительные чуде са, прив езенные из всех уголк о земног о шара, и занять хорошее
ме сто в ша пит о. Любопытней шие курье зы и капризы природы! Во всем мире не найдет ся
другой т акой к оллекции, дамы и г оспо да! Пов ерьте мне, в о всем мире!
С есил забра лся на возur_gb_ у oода  паноптик ум. Он хо дит ту да-сю да с
напыщенным b^hм и отчаянно жестик улир ует . Вокр уг нег о — то лпа челов ек  пятьде сят,
ко торые, о днако, не т о чтобы ст оят и слушаю т, а ск орее задержа лись мимохо до м.
— Про хо дите сюда — и u увидите велик олепную, грандиозную Милашку Люсинду —
самую прекрас ную то лст уху  мире. Восемьсо т во семьде сят пять фунт о (около 400 кг.)
пышнейшег о сов ершенств а, дамы и го спо да! Заходите и az ляните на челов ека-ст раус а — он
прог лотит и вернет вам обра тно все что угодно. Проверьте сами! Бум ажник, часы, даже
лампо чку! Тольк о дайте — и он изв ергнет все эт о обра тно! И не заб удь те az лянуть на Фр энк а
Отт о, самог о тат уиров анного челов ека  мире! Он был зало жник ом  диких джунглях Борнео,
его су ди ли за пре ступление, ко торог о он не соверша л, а нак азание? Так во т, др узья мои,
наказание за писано в ечными чернилами прямо у нег о на кож е!
Толпа растет , любопыт ство до стигает апог ея. Мы с Джимми и Уэйдо м зах одим с крае и
протискив аемся jy^uim блики.
— А еще… — про должает Сесил, соверши оборот вокр уг себ я. Он подно сит палец к
губам и пре увеличенно подмигив ает — так, что уг олок рта по дним ается прямо к глаз у. За тем
aдым ает рук у, про ся тишины . — А еще… прошу прощения у милых дам, но это то льк о для
му жчин — то льк о для мужчин ! А ко ль скоро зде сь прис утств уют дамы, я, дабы не нар уша ть
приличий, скажу лишь во т чт о. Если u истинный американец, если  ваших жилах течет
кроv наст оящег о му жчины, то u не уст оите перед таким зрелищем! Стоит вам после дов ать
в он за тем парнем — во-он за тем, — и u уb^bl_ нечто столь захв атыв ающее, столь
по тряс ающее, что, уверяю вас… — Он ост анав ливается, закрыв ает глаза, ghь подним ает
рук у и с со жа лением качает го лов ой. — Нет , дабы не нар уша ть приличий, ко ль скоро зде сь
прис утств уют дамы, я не скажу больше ни слов а. Про стите, го спо да, ни слов а. За
исклю чением одног о: u не уст оите перед этим зрелищем! Запла тите всег о четв ерть доллара
вон то му парню — и он вас imklbl . Вы на всю жизнь запо мните эту четв ерть доллара, как
за по мните и то, что уb^bl_ внут ри. Вам будет о чем расск азыв ать знак омым до конца ваших
дней, др узья мои. До к онца ваших дней!
Сесил выпрямляет ся и об еими р ук ами одергив ает за полы клетча тый жилет . На лице его
по являет ся почтительно е ujZ` ение, и он указыв ает широким жест ом на oод с

противопо ложной ст ороны:
— А u дорогие дамы, прохо дите вон ту да — там найдут ся чуде са и дик оbgu ко торые
не оск орб ят ваших чувст Истинный джент льмен всег да долж ен забо титься о дам ах.
Особ енно о таких прекрасных дам ах, как u — он улыбает ся и прикрыв ает глаза. Женщины
тем j_f_g_fg_jно пог лядывают на у даляющих ся мужчин.
И тут разг орает ся бата лия. Одна из женщин хват ает мужа за рук а а св обо дной рук ой
отв ешив ает ему опле уху за опле ухой. Он криbl ся и хмурит ся, увора чив аясь от ее ударо.
Еле-еле отбиr ись, он поправ ляет лацканы пиджак а и сер дит о смо трит на разгнев анную
жену . Ког да он наконец гор до уда ляет ся, зажа  рук е чет вер так, кто-т о не u^_j`by ает и
фырк ает. И в от у же х охо чет в ся толпа.
Ост альные женщины, b^bfh не желая устраив ать сцены, недов ольно смотрят на
ukl раивающих ся  очере дь мужей. Замети их azляды, Сесил спуск ается со своег о
возur_gby Теперь он всем своим b^hм ujZ`Z_l участие и почтение — и испо дволь
по дводит дам к мысли, чт о неплохо бы и им поразв лечься.
Сесил кас ает ся мочки левого уха, и я незаметно продb]Zxkv i_j_д. Женщины
смык аются в округ нег о [hлее те сное кольцо. Я чув ствую с ебя паст ушьей собак ой.
— Итак, если u напраbl_ свои стопы вон ту да, дорогие дамы, — про должает он, — я
пок ажу вам то, чего u никог да прежде не b^uy али. До тог о необычно е, до тог о
удиbl_evgh е — вам так ое даж е не снило сь! Не сомнев айтесь, вам будет о чем
порасск азывать  во скре сенье  церкb или своим почтенным родителям за обедо м. Спешите,
спешите — и не заб удь те aylv с собой детишек, ведь это забав а для всей семьи. Вы уb^bl_
лошадь, у ко торой го лов а на месте хвост а! Я не шучу , дорогие дамы! Живое суще ство, у
ко торог о хв ост на месте го лов ы! Так azляните же на нег о св оими собств енными глазами. А
ког да ujZkkd ажете о нем му женьк ам, они еще по жалею т, чт о так не в оj_fyihdbgm ли своих
любезных ж енушек. Да, дорогие мои. Они еще по жалею т!
Я межд у тем попа л  окр уж ение. Вокруг меня — ни одног о пре дстаbl_ey сильного
пола, меня несет поток благ онамеренных церкоguo прихожан и женщин с детьми — всех
те х, qvbo`beZog_l_ чет кроvgZklоящег о мужчины.
Лошадь с хв ост ом на месте го лоu представляет собой не что ино е, как лошадь с
хвост ом на месте го лоu она стоит  заг оне мордой к стене, а хв ост ее сbk ает прямо в
кор мушк у.
— Да чт о ж это делает ся! — k ердцах в осклицает о дна из женщин.
— Ну и ну! — по дхв атыв ает другая, но большинств о с об легчением смеются. Если это
лошадь с хв ост ом на ме сте голоuagw чит, и му жчин ждет т акой ж е сюрприз.
Между тем рядо м с шатро м на чинает ся потасоd а.
— Эй ты, сукин сын! Да, черт возьми, я хо чу назад свои деньги — ты что, думал, я отдам
четв ертак, чтоб уb^_lv как ую-т о ублю дочную пару по дтяж ек? Кто тут гов орил о наст оящих
му жик ах? Ну , я мужик! Верните деньги!
— Про стите, мадам, — прота лкив аюсь я между двумя идущими i_j_ди меня
женщинами.
— Эй, парень! Т ы куда т оропишься?
— Изbgbl_Ijhrmijhs_gbyihy торяю я, прокладыв ая себе дорогу .
Сесил занял боевую стойк у напро ти красно лицего му жчины. Тот бро сает ся на него,
хват ает обеими рук ами за грудки и отшujby ает. Толпа расст упает ся, и Сесил обрушив ается
на по лосатый край по моста. Зрителей в се прибыв ает, они в стаю т на цыпо чки, тараща г лаза.
Пробиrbkv через их ряды, я добираюсь до Сесила как раз  то т миг , ког да его
про тиgbd замахив ается и нано сит удар. Однак о я пере хватыв аю его кулак букв ально в
нескольких дюймах от по дборо дка Сесила и заламыв аю рук у за спину . Закр ути ее вокр уг
шеи, я отт аскив аю его назад. Брызжа слюной, он подним ается и p_iey_l ся мне  рук у. Я
стискив аю его еще крепче, пережим аю трах ею и по луul аскиваю, полуuy ожу за пре делы
ярмаро чной площади. Там я шujyx его на землю. Он валяет ся  об лак е пыли, пыхтя и
хв ат аясь за г орло.

Миг спустя мим о меня проно сятся два челов ека  ко стю мах, бер ут его по д белы ручки и
во лок ут  ст орону горо да. Он про должает кашлять, они же, склоняясь к нему , по хлопыв ают
по спине и всяч ески подбадри ваю т. И даж е поправ ляют ему шляпу , ко торая чудо действ енным
образом с нег о не свалилась.
— Здоров о сделано, — гов орит Уэйд, хлопну меня по плечу. — Моло дец. Пойдем
обратно. У ж они о нем позабо тят ся.
— А кто это такие? — спрашив аю я, разг лядыв ая кров ото чащие длинные царапины у
себ я на р уке.
— Заты чки. Они ег о успок оят и осчаст ливят. Чт обы у нас не было неприятно стей. — Он
отв ора чив ается и обращает ся к то лпе, громко хлопну  ладоши и по тирая руки. — Все в
порядк е, друзья мои. З десь смо треть бо льше не на чт о.
Однак о то лпа расхо диться не ж елает . Тольк о ког да герой вме сте с сопров ождающими
скрыв ается за зданием из красног о кирпича, зрители нехо тя на чинаю т уда ляться, да и то все
j_fyhz лядываются: а в друг пропуст ят что-то интере сное?
Скв озь о статки т олпы пробив ается Джимми.
— Эй! — г оворит он мне. — Т ебя з овет С есил.
Джимми ведет меня куда-т о за ша тер. Сесил, с красным потным лицом, сидит на само м
краешк е складног о стула, ulяну ноги  гет рах, и об махив ается программк ой. Свобо дной
рук ой он обшарив ает свои многочисленные кар маны и нак онец извлек ает из кар мана жилет а
плоскую квадр атную бутыло чку. Выв ерну губу, ul аскив ает пробк у зу бами и, uiexgm,
запрокидыв ает бутылк у. Т ут ег о azляд падает на меня.
Он глаз еет на меня минут у-другую, не убирая бутылки ото рта, и, нак онец, стаbl ее
прямо на круглый живот. По сле чег о приним ается разг ляды вать меня так и эт ак, барабаня по
животу па льцами.
— А ты с ебя непло хо держа л, — нак онец произно сит он.
— Спасибо, с эр.
— Где ж ты эт ому на учился?
— Даж е не знаю. На футбо льно м поле. В шк оле. Или ког да укроща л дик ого бык а,
ко торый не х отел расст аться со св оими яичк ами.
Он разглядыв ает меня еще некоторо е j_fy не прекращая барабанить пальцами и
поджа]m бы.
— Верб люд у же уст роил теб я к нам на рабо ту?
— Фор мально г оворя, нет . Нет, сэр.
Про должая мо лчать, он с ужает г лаза до щело чек.
— Умеешь держа ть язык за зубами?
— Да, с эр.
Как сле дует о тхлебнуbax утылки, Сесил пере стает щуриться.
— Ну , ладно, — г оворит он, нет оропливо кивая.
Наступает вечер, и, пок а цирк ачи разв лекают пу блик у  ша пит о, я ст ою за небо льшим
шатро м, что прячет ся за багаж ными фург онами  да льнем углу площади. В ша тер попадаю т
лишь люди сведущие, да и то запла ти пятьде сят цент о Внут ри темно, то льк о гир лянда из
красных лампо чек льет теплый св ет на женщину , постепенно сним ающую с себя о дежду .
Я пост ав лен следить за поря дком и j_fy от j_f_gb похлопыв ать по стенам шатра
ж еле зной тр убо й, чтобы отбить у парней охо ту по дглядыв ать; верней, чтоб у них пояbeZkv
охо та обойти шатер и запла тить пятьде сят цент о А еще мне велено пресек ать любые
нар ушения порядка, jh де дав ешнег о, хо тя, сдает ся мне, зде сь буз отер у жа лов аться было бы
не на чт о.
В ша тре дв енадца ть рядо складных стулье — и ни одног о св обо дног о ме ста. То зде сь,
то там луна uсвечив ает мужчин, на ощупь тянущих ся к бутылк е, лишь бы не отв одить глаз
о т сцены.

Все az ляды устремлены на статную рыжеволо сую женщину с черными ресницами,
слишк ом длинн ыми для наст оящих, и с ро динк ой, нарисов анной над пухлой верхней губой. У
нее длинные ноги, полные бедра, а гр удь про сто ошело мительна. Женщина уж е раз делась до
тр усик о пере ливающейся прозрачной шали и перепо лненног о пло тью лифчика, и теперь,
пов одя пле чами, т янет j_fyy месте с небо льшим анс амблем, распо ложиrbfkyke_y а от нее.
Вот она прохо дит ту да-сю да по сцене  отделанных перьями ту фельк ах. Звучит
барабанная дробь, и она замир ает, прио ткры рот  притв орном удив лении. Откину го лов у и
обнажи гор ло, тянет ся к чаше чкам лиф чика. Наклоняет ся i_j_ д и сжим ает их, пока пло ть
наконец не про ступает между ее па льцами.
Я осм ат рив аю стены. Из-под бре зент а uz лядыв ают но ски ту фель. Останоbшись
напро ти я разв орачив аю тр убу и шлепаю по бре зент у. Раз дает ся мычание, и ту ф ли исчезаю т.
Я ме длю, прило жиmoо к шву, и в озjZsZxkvgZky ою наблюдательную позицию.
Рыжая качает ся  так т музык е, пог лажив ая шаль пальчик ами с нам аникюренными
ноготк ами. В ша ль ie_l_gu не то зо ло тые, не то серебряные нити, посверкив ающие, ког да
та скол ьзит по ее плечам. Неожиданно красотка наклоняет ся, откидыв ает го лов у и
приним ается дро жать в сем тело м.
Тут и там слыш ат ся крики. Пара-тройка зрителей вск акив ают и на чинаю т поощрительно
трясти кулак ами. Я оглядыв аюсь на Сесила, стальной azляд ко торог о прик азывает мне за
ними по следить.
Женщина ост ан авлив ается, повора чив ается спиной к зрите лям и uo одит на сере дину
сцены. Медленно пропускает шаль между ляжек, и из публики доносятся стоны.
Разв ернуrbkv к нам лицо м, про должает возить шаль ту д а-сю да, прижим ая ее так пло тно,
что ст аноbl ся b^ghs_eh чку между ног .
— Ну, сним ай же, малышк а! Все сним ай!
Муж чины приходят  неист овств о. Во т уж е бо льше полоb ны вск очили на ноги. Сесил
делает мне знак р укой, и я по дхожу поб лиже к зрителям.
Шаль падает на по л, и женщи на снов а отв ора чив ается. Тря сёт во ло сами — они во лной
рассыпаю тся по спине. Подним ает руки — и па льцы сх о д ят ся на застежк е лиф чика. Толпа
прив етств ует ее во ст орж енными криками. Помедли она оглядыв ается и подмигив ает,
кок етлив о спуск ая с пле ч лямки. Наконец лифчик падает на пол, и она поворачив ается,
закры]j уди р уками. Сре ди мужчин раз даются в озгласы про теста.
— Ну , давай же, душе чка, пок ажи, чт о там у теб я!
Она качает г олов ой, ж еманно наду]m бы.
— Ну, не томи! Я ж е заплатил пятьде сят центо!
Она ghь качает го лов ой, с притв орной скромностью потупи aор. И вдр уг, распахнув
глаза и прио ткрыjhт, о тним ает руки.
И два g ушительнейших шара обрушив аются gba Резк о ост аноbшись, они начинаю т
чуть пок ачив аться, х отя их об ладательница сов ершенно непо дb`gZ.
У зрителей перехватыв ает дых ание, но тут же благ огов ейно е мо лчание нарушаю т
во ст орж енные в опли.
— Вот это дев очк а!
— Г оспо ди по милуй!
— Во т ведь чер т!
Она начинает себ я пог лажив ат ь, припо днимая и раз миная груди и кр утя между пальцами
соски. По хо тлив о пог лядыв ая на му жчин, в одит язычк ом по в ерхней гу бе.
Вноv раздает ся барабанная дробь. Женщина крепко зажим ает отв ер деrb_ соски
бо льшим и указа тельным пальцами и подним ает одну из гр удей yерх — так, что сосок
ук азыв ает прямо  по то лок. Грудь приним ает совершенно иную форму. Она отпуск ает сосок
— и гр удь ghь резко обр уши вает ся. Взяrbkv за сосок, она так же по дним ает втор ую грудь.
И приним ается чере довать их, набирая скоро сть. Подним ает, роняет , по дним ает, роняет — и
тут уж е замо лкает барабан и вст упает гобой, руки ее дb`ml ся так быст ро, что теряю т
очер тания, а пло ть колеб лется и раск ачив ается.

Зрители вопят, тут и т ам раз даются о добрительные в озгласы.
— О, да!
— Р оск ошно, м алышк а! Роск ошно!
— Г оспо ди по милуй!
И снова рок очет барабан. Она наклоняет ся, и ее велик олепные груди раск ачив аются из
стороны  ст орону низко-низк о, тяж елые, как гири, и не меньше фут а длиной, более округлые
gba у, к ак б удт о d аждой прячет ся грейпфрут.
Она пово дит плечами — сперв а одним, пото м другим, и груди качаю тся в
противопо ложных направ лениях. Качаю тся все быст рее и быст рее, расхо дящимися кругами,
и у длиняю тся, набирая оборо ты, а пото м в стре чаю тся с о тчетливо слышимым шлепк ом.
Бо же. В ша тре мог ла запро сто зав язаться драка, а я бы и не заметил. Кроv напро чь
отхлыну ла от голоu.
Красо тка uijyfey_l ся и делает книксен [1] . А пото м подно сит грудь к лицу и
облизыв ает сосок, после чего засоuy ает его себ е прямо в ро т. И во т она стоит и бесстыж е
сосет собств енную грудь, а му жчины машут шляпами, сжим аю т кулаки и крича т, слоgh
жив отные. Уро ни лоснящийс я со сок, она чуть подергив ает за нег о на по сле док и по сылает
зрителям воз душный поцелуй. Наклониrbkv пониже, по дх ватыв ает с по ла свою прозра чную
шаль и у даляет ся, не ся шаль ih днятой руке слоghl репещущий на в етру ф лаг.
— Вот и все, маль чики, — гов орит Сесил, подним аясь на сцену и апло дир уя. — Дав айте-
ка к ак сле дует по хлопаем нашей Барбаре!
Муж чины о добрительно крича т, сbkl ят и аплодир уют, по дняj уки над г олов ой.
— Ну, не чудо ли она? Что за женщина! А сег одня, маль чики, вам особ енно повезло,
по скольк у то льк о сег одня после окончания представления она согласилась принять
нескольких посетителей. Она оказыв ает вам честь, го спо да. Ведь она же сокроbs_ наша
Барбара. Истинно е сокроbs_.
Муж чины т олпят ся у uo ода, хлопая др уг друга по спине и об мениваясь i_ чатлениями.
— Вида л, какие сиськи?
— А т о! Да я бы чт о угодно о тда л, лишь бы м ало сть их по тискать.
Я рад, что мо е участие не треб ует ся, поскольк у ник ак не могу aylv себ я  руки. Прежде
я ни раз у не b^_eh[gZ` енной женщины, и о тныне, кажется, ст ал др угим челов еком.

ГЛ АВА 4
Еще три четв ерти час а я охран яю ко стю мерный шатер Барба ры, где она разв лекает своих
по сетителей. Лишь пятеро согласились расстаться для этог о с дв умя долларами и теперь
мра чно ukl роились  очере дь. Вот перuc заходит  ша тер и чере з семь минут возни и
стоно появляет ся на порог е, нелоd о застегив ая ширинк у. Стоит ему отойти, как заходит
сле дующий.
Нак онец после дний из посетителей покидает шатер, и всле д за ним отт уда uo одит
Барбара. На ней нет ничег о, кро ме во ст очног о шелк ового хала та, ко торый она даже не
по тр удилась то лк ом запахнуть . Во лосы у нее спут аны, рот ве сь  гу бной помаде. В рук е она
держит зажж енную сигарет у.
— Свобо ден, милый, — гов ор ит она и делает мне знак уда литься. От нее здоров о не сет
bkdb^Zbзг ляд не то чтобы т резucOw ляukегодня не б удет .
Я возjZsZxkv  ша тер, где она показыв ала стриптиз, и, пок а Сесил подсчитыв ает
ujучку, склад ываю стулья и разбираю сцену. По окончании у меня  кар мане появляет ся
доллар, но с ам я нахожусь ih лнейшем оцепенении.
Шапит о все еще на месте — светит ся, слоgh как ой-т о приз рачный теат р, и пу льсир ует в
так т му зык е. Я таращусь на него, зав оро женный смехо м публики, ее апло дисмент ами и
сbkl ом. Поро й у зрителей перехватыв ает дыхание, а иног да слыша тся ayолнов анные
вскрики. Я смо трю на к арманные часы: б ез четв ерти де сять.
Мне страсть как охо та уb^_lv хо тя бы кусо чек представления, но я боюсь, что на
площади меня могут перехват ить и снов а загр узить работой. Разнорабо чие, ко торые днем в
осноgh м спа ли г де-ниб удь  укро мном уголк е, разбираю т бре зент оuc горо д не менее лоdо,
чем возв одили ег о утро м. Шат ры падаю т на землю, шесты руша тся всле д за ними. По
площади сную т лошади, фургоны и лю ди, таща в се по дряд обра тно к железной дорог е.
Я сажусь на землю и утык аюсь голов ой d олени.
— Як об! Эт о ты?
Я подним аю az ляд. Надо мной, прищуриrbkvkdehgy_l ся Верблюд.
— Ну да, т ак я и думал, — г оворит он. — Шаза ст али сов сем ник удышные.
Он уст раив ается рядо м со мной, ulаскив ает маленьк ую зеленую бутыло чку и, ul ащив
пробк у, о тпив ает.
— Якоб, а вед ь я уж е ст ар для этой рабо ты… К концу дня все тело ноет. Оно, черт
подери, уж е сейчас ноет, а ден ь еще не зак ончился. Передовому отряду сниматься через пар у
часоZ_s_q_j_ з пять начинать все сна чала. Ну про сто ник аког о житья нет ст арику.
Он пере дает мне б утылку.
— Го спо ди, это что же так ое? — спрашив аю я, разг лядыв ая отjw тительног о b^w
жидк ость.
— Дж ейк [2] , - отвечает он, о тнимая у меня б утылку.
— Вы пьете эт у дрянь?
— Ну да, а что?
С минуту мы сидим мо лча.
— Чер то сух ой закон, — нак онец гов орит Верблюд. — Эта шт ука была ihлне сносна
на dус, пок а праbl_evkly о не решило, что так не пойдет . Она, коне чно, и сейчас пробирает ,
но dус — ху ж е нек уда. И это про сто ужас как ой-т о, ведь то льк о она и держит меня на хо ду .
Я, знаешь, совсем поизно сился. Гожусь теперь разве чт о про давать билеты, да и то лицо м не
ur_e.
Ог ляде_z о, я решаю, чт о он пра.
— А может , е сть рабо та по легче? Ск ажем, за к улис ами?
— Билетер — эт о уже да льше нек уда.

— А пото м? К огда um же не смо жете ни с чем справ ляться?
— Полагаю, тог да меня ждет сb^Zgb_ с Чернышо м. Послушай, — он с надеждой
смо трит на меня, — а сигаретки у теб я не найдется?
— Уu.
— Так я и ду мал.
Мы сидим и мо лчим, глядя, как бригады рабочих зата лкив ают цирк овое хозяйств о,
животных и бре зент обратно  по езд. Как артисты, покидая шапит о чере з задний oод,
ис чезаю т  ко стю мерных шатрах и появляю тся уж е в горо дской одежде. Они стоят
гр уппк ами, болтаю т и смею тся, а нек оторые утираю т по т. Даж е без цирк оuo ко стю мов
uzлядят они роскошно. А вокр уг су ет ят ся неряшлив о одет ые рабо чие, ко торые живут jh де
бы  той же вселенной, но, похо ж е,  ино м измерении. Эти два мира как будт о др уг с др угом
не св язаны.
В мои раз думья в торгает ся Верб люд:
— А ты небо сь dолле дже учился?
— Да, с эр.
— Я сраз у понял.
Он ghь про тягив ает мне б утылку, но я к ачаю г олов ой.
— А зак ончил?
— Нет, — отвечаю я.
— А чт о так?
Я пропуск аю его вопро с мимо ушей.
— Ск ольк о ж е теб е лет, Якоб?
— Дв адцать три.
— У меня сын т акой ж е.
Музык а стих ает, и из шапит о начинаю т uo одить горо жане. Они недо уменно
ог лядыв аются по сторонам, пытаясь понять, где же зв еринец, сквозь ко торый они заходили.
С тоит им uclb через глаguc oод, как целая армия рабочих заходит через задний и
возjZsZ_l ся с про жек торами, сиденьями, бортами ман ежа, ко торые туг же с шу мом
запихив аются  дерев янные фург оны. Шапит о начинаю т св ора чив ать еще до тог о, как
пу блик а рас хо дит ся.
Вёрб люд кашляет , и все тело его со тряс ается от усилий. Я пыт аюсь похлопа ть его по
спине, но он жест ом отст раняет мою рук у. Он всхра пыв ает, отх аркив ается и сплеuy ает,
после чего ghь тянет ся к бу тылк е. Отере рот тыльной частью ладони, он оглядыв ает меня
с макушки до пят .
— А теперь слушай, — гов ор ит он. — Не хо чу лезть  тв ои дела, но ежу понятно, что
бро дяжничаешь ты недо лго. Слишк ом уж ты чистенький, и одежда слишком хорошая, и с
собой ничего нет . Ког да бро дяжничаешь, подбираешь всякие вещи — пусть и не самые
лучшие, но все раgh подбир аешь. Не обижайся, я теб е тут не лекцию читаю — про сто
ду маю, что маль чик у jh де тебя не место сре ди бродяг. Я св ое отбро дяжнича л — это не
жизнь. — Он опирает ся лок тями на ко лени. — Если тебе есть куда вернуться, прошу тебя,
вернись.
Я ме длю с о тветом. А к огда на чинаю г оворить, г оло с у меня дро жит.
— Нек уда.
Он еще нек оторо е j_fygZf_gykfh трит , а по то м кив ает.
— Ж аль. Очень жа ль.
Толпа рассеивает ся, утек ает от ша пит о к авто ст оянк е и да льше, к окраине горо да.
Отк уда-т о из-за шатра к неб у ae_l ает воз душный шарик, и то тчас же раз дает ся дет ский ре.
То туг , то там слышит ся сме х, шу м зав одящих ся дb]w телей, громкие, перевозбужденные
го ло са.

— И как ей т ольк о удало сь т ак из огнуться?
— Я ду мал, чт о помру, к огда у кло уна свалились по дтяжки.
— Г де ж е Джимми? Хэнк, Джимми с т обой?
Вдр уг Верб люд по дним ается на ноги.
— Х о! Во т и он. Наш ст арый козел.
— Кто?
— Дядюшк а Эл! Пойдем-к а! Нужно уст роить теб я на работу.
Он хро мает про чь куда быст рее, чем я о жидал. Я в стаю и сле дую за ним.
А во т и Дядюшк а Эл. Ошибиться невозмо жно — на нем просто-т аки напис ано, что он
тут глав ный. Все при нем: и алый плащ, и белые бриджи, и цилиндр, и даж е набрио линенные
заblu_ усики. Он пере сек ает площадь слоgh глаghd ом андующий, uiylb gmrbl_evguo
размеро живот и гро мог ласно отдав ая прик азы направ о и на лев о. Во т он пережидает , пок а
проне сут клетк у со льв ом, во т мину ет бригаду , пыт ающуюся поднять свернутый шатер. Не
ост анав ливаясь, влепляет одно му из рабо чих оплеуху. Тот ох ает и обора чивается, потирая
ухо, но Дядюшк а Эл со св оей сbl ой уже да леко.
— Я в о т еще что по думал, — бро сает мне через пле чо Верб люд. — О чем бы ни зашла
речь, не упо минай при нем Ринг линго.
— По чему?
— Не упо минай — и в се т ут.
Верб люд хро мает к Дядюшк е Элу и в стает у нег о на пути.
— Ну надо же, во т и u — гов орит он притв орно хнычущим го ло сом. — Можно вас на
пар у слоk эр?
— Не сейчас, дружище. Не сейчас, — гудит Дядюшк а Эл, уда ляясь jZayало чк у слоgh
фашист из ролик о ко торые показыв ают  кино перед на ча ло м фильм а. Верб люд коuey_l
в сле д за ним, заглядыв ая  лицо с одной стороны, а по то м переб егает на другую, как
заискив ающий щенок.
— Сэр, да я к оротко. Х отел т ольк о спро сить, не ну жен ли в ам куда челов ек.
— Никак мы решили заняться к арьерой?
Верблюд аж захлебыв ается:
— Ну чт о ukэр! Речь не обо мне. Мне и на св оем ме сте непло хо. О да, с эр. Я и так рад-
радешенек, — хихик ает он, слоghxjhдиuc.
Расстояние между ними ув еличивается. Верб люд спо тыкается и о станав ливается.
— С эр! — з овет он, а Дядюшк а Эл меж тем у даляет ся. — По слушайте, с эр!
Но Дядюшк а Эл ис чезает и теряет ся среди людей, лошадей и ф ургоно.
— Вот дьяв ол! Ей же ей, во т дьяв ол! — произно сит он, срыв ая с го лоu шляпу и шujyy
на землю.
— Не б еспок ойте сь, Верб люд, — г оворю я. — Спасибо, чт о попытались.
— К ак эт о — не б еспок ойте сь! — кричит он.
— Верб люд, я…
— Прек рати! И слыша ть не хо чу . Ты хороший маль чик, и разв е же я могу стоять и
смотреть, как тебя спишут со счет о то льк о лишь пото му , чт о у этог о то лст ого старог о
индюк а нет j_f_gb" Нет уж, уволь те. Так что будь добр, уважь старик а и не мешай мне
покуда.
С таза у нег о загораю тся.
Я накл оняюсь, подним аю его шляпу и счищаю грязь, после чего про тягив аю ему
обра тно.
Помедлиhgkhz лашается ее aylv.

— Ну, ладно, — угрю мо говорит он. — Разб еремся.
Верблюд по дводит меня к фург ону и велит подожда ть снар ужи. Я прислоняюсь к одно му
из огро мных ко ле с со спицами и коро таю j_fy то ud овырив ая занозы из-под ногтей, то
пок усыв ая траbgd у. В к акой-т о миг я роняю г олов у на пле чо и чуть не засыпаю.
Верблюд по являет ся чере з час. Он поша тывается,  одной рук е у нег о фляга, а  др угой
— с амокр утка. Веки у нег о подрагив ают, т очно приспущенные ф лаги.
— Это Граф, — бормочет он, указыв ая рук ой куда-т о себ е за спину . — Он о теб е
позабо тится.
Из фург она uoодит лысый человек. Он огро мног о ро ста, шея у нег о то лще го лоu а
пальцы и во ло сатые руки украшены размытыми зелеными тат уироd ами. Он про тягив ает мне
рук у.
— Ну , здрав ствуй!
— Здрав ствуйт е! — озада ченно отв ечаю я, скосиrbkv  ст орону Верблюда, но то т уж е
зигзагами дb`ется по хрустк ой трав е  сторону Передового отряда. И поет. Причем
кошм арно.
Граф складыв ает ладони рупором и по дносит к о рту.
— Эй, Верб люд, пере стань! По спеши лучше на по езд, пок а он не ушел б ез теб я.
Верб люд падает на к олени.
— Ох ты бо же! — г оворит Г раф. — Обо жди минутк у, я с ейчас.
Он спешит к ст арику и легк о подним ает ег о с земли, слоghj_x енка. Верб люд, хихик ая и
aдых ая, bkg_ly сем тело м на ручищах Г рафа.
Граф доно сит Верблюда до в агона, перег оварив ается с к ем-то gml ри и возjZsZ_l ся.
— Ког да-ниб удь эта гадо сть убьет старик а, — бор мочет он, прохо дя мимо меня. — Если
у нег о не сгнию т кишки, он скатит ся под этот чер то поезд. Сам я к так ому даже не
прит рагив аюсь, — бро сает он мне чере з плечо.
Я слоghijbjh с к тому ме сту, г де он меня о стаbe.
Он у дивляет ся:
— Ты вообще идешь, или чт о?
Ког да поезд отправ ляется, я сижу , согнуrbkv  три погиб ели, под по лкой  спа льно м
ваг оне, тесно прижаrbkv еще к одно му рабо чему . Он законный владелец этог о зак утк а, но
его уда ло сь угов орить потесни ться на часок-др угой за то льк о чт о зарабо танный мною доллар.
Впро чем, он все раgh вор чит , и я сижу , об хвати ко лени, чтобы заним ать как можно меньше
места.
В ваг оне царит запах немыты х тел и грязной одежды. Полки навешены по три друг над
другом, и на каждой непремен но кто-т о есть, а иног да и дв ое. Даж е все ме ста по д нижними
по лками и то заняты. Парень, пристроиrbcky на полу напро ти меня, ко мк ает тонк ое серо е
одеяло, б езуспешно пыт аясь соорудить из нег о подушк у.
Скв озь шум до меня доносится: «Ojcze nasz, ktorV jest w niebie, swiqc siq imiq Twoje,
przMG]NUROHVWZRT woje…» [3]
— О Го спо ди! — бор мочет мой сосед и ukhыв ает го лов у  про хо д. — По-анг лийски
гов ори, ты, поляк черто — Выр угаrbkv он возjZsZ_l ся под по лку, качая го лов ой. —
Один из этих. Прямик ом с эт ого их у блю дочног о кораб ля.
«…і nie wodz nas napokuszenie ale nas zbaw odzlego. Amen» [4] .
Я уст раиваюсь у стены и, закрыz лаза, шепчу: «Аминь».
Поезд кренит ся. Свет мигае т и гаснет . Отк уда-т о сверх у доно сится сbkl ок. Мы
начинаем перекатыв аться i_j_ д, свет снов а заг орает ся. Я измо тан дальше некуда, го лов а
бьет ся прямо о стену в агона.
Про снуrbkv нек оторо е j_fy спустя, я обнар ужив аю прямо перед св оим носом пар у
огро мных рабо чих ботинок.

— Ну что, гото?
Я т ряс у голов ой, пыт аясь прийти k ебя.
Где-т о рядо м скрипят и хр устят с ухожилия. По то м я b`md олено. По то м лицо Г рафа.
— Ты все еще з десь? — г оворит он, заг лядывая под полку.
— Да. Про стите.
Я u[bjZxkvbaih д полки и с т рудо м в стаю на ноги.
— Аллилуйя! — г оворит , ul ягиваясь ih лный рост, х озяин ме ста.
— Pierdol sie! [5] — о твечаю я.
Из-по д полки g_ скольких ф утах о т нас раз дается смешок.
— Пойдем, — гов орит Граф. — Эл принял  самый раз, чтоб ст ать посгов ор чив ей, но не
так, чт об начать б уянить. По-мо ему, это тв ой шанс.
Мы прохо дим еще через дв а спа льных ваг она и uo одим  тамб ур, после ко торог о
начинаю тся совсем другие ваг оны. Через окошк о я заме чаю полиров анное дерев о и
замыслов атые св етильники.
Граф пов орачив ается к о мне:
— Г ото?
— Раз умеет ся, — о твечаю я.
Нет , я не го то Граф хват ае т меня за шив орот и i_ чатыв ает физионо мией прямо в
дверной проем. И, откры другой рук ой раз дb`gmx дверь, iboby ает gml рь. Выт яну перед
собой руки, я падаю i_j_д, прямо на медную решетк у. Вып рямиrbkv  ужас е ог лядыв аюсь
на Графа. И т ут b`mh стальных.
— Это что еще так ое? — спрашив ает из глу бины кресла Дядюшк а Эл. Он сидит за
столо м  обще стве еще тре х дж ент льмено крутя  па льцах то лст ую сигар у, а  др угой рук е
держа вееро м пять кар т. На столе пере д ним рюмка бренди, а рядо м — целая куча покерных
фишек.
— Он за прыгнул ihезд, с эр. Шнырял kiw льном вагоне.
— Прав да? — Дядюшк а Эл нет ороплив о затягив ается и кладет сигару на край
пепельницы. Откинуrbkv он изучает свои кар ты и пуск ает дым из уголк о рта. — Если u
стаbl_l ри, я ст авлю пять, — наклониrbkvhgrыряет [Zgdkl опку фишек.
— Отпраblv обратно? — спрашив ает Граф и подним ает меня с по ла за лацк аны.
Напрягшись, я p_ieyxkv рук ами  ег о за пястья, чтобы было на чем поbkgmlv если он снов а
наду мает меня шujgmlv И перев ожу azляд то на Дядюшк у Эла, то на подборо док Графа —
больше мне ничег о не b^gh.
Дядюшка Эл складыв ает карты и акк уратно кладет пере д собой на стол.
— Не спеши, Г раф, — говорит он и снов а тянет ся за сигарой. — По стаvd а его на ме сто.
Граф ст аblf_gygZih л спиной к Дядюшк е Элу и раgh душно отряхив ает мой пиджак.
— Иди сю да, — говорит Дядюшк а Эл.
Я поbgmxkvjZ^m ясь, что теперь-т о Граф до меня не до тянет ся.
— Не верю гла зам своим, — произно сит Дядюшк а Эл, пуск ая ко ле чк о дым а. — И как же
теб я зовут?
— Як об Янк овский, с эр.
— И чт о, скажи мне на мило сть, Якоб Янковский делает fh ем поезде?
— Ищу рабо ту, — о твечаю я.
Дядюшк а Эл про должает меня разглядыв ать, ленив о пуск ая ко ле чки дыма. По ложив
руки на жив от, он ме дленно барабанит по нему па льцами.
— А ты когда-ниб удь рабо та л pbjd е, Якоб?
— Нет , сэр.

— А ты хоть быв ал pbjd е, Якоб?
— Да, с эр. Конечно, быв ал.
— И d аком ж е?
— В цирк е братьеJbgz лингоh твечаю я, и т ут у меня пере хватыв ает дых ание.
Оглянуrbkvyижу , что Граф пре достерегающе прищурив ается.
— Но это была скучища. Просто скучища, — поспешно добавляю я, пов ернуrbkv
обра тно к Дядюшк е Элу.
— Прав да? — спрашив ает он.
— Да, сэр.
— А ты b^_egZr_ij_ дставление, Як об?
— Да, сэр, — говорю я и чув ствую, чт о краснею.
— И чт о же ты о нем ду маешь?
— Ну , оно было… в еликолепно!
— И к акой ж е номер теб е больше в сег о понраbeky?
Я о тчаянно соображаю, пыт аясь придумать х оть чт о-ниб удь.
— С в ороными и белыми лошадк ами. Там еще была девушк а  роз овом, — про должаю
я. — С б лестк ами.
— Слыша л, А]mkl"Fw льчик у понраbeZkvly оя Мар лена.
Челов ек напро ти Дядюшки Эла подним ается и пов орачив ается ко мне. Именно его я
b^_e в зв еринце, то льк о сейчас он без цилиндра. На его то чено м лице застыло бесст растно е
ujZ`ение, темные во ло сы напо маж ены. У нег о то ж е усы, но,  отличие от усо Дядюшки
Эла, к оротко о стриж енные.
— И чем же ты собира лся зде сь заняться? — спрашив ает Дядюшк а Эл, подним ая со
стола рю мк у и uiby ая ее содержимо е одним гло тком. Отк уда ни возьмись появляет ся
официант и ghь ее на полняет .
— Я могу дела ть что угодно. Но, е сли можно, я бы х отел рабо тать с жив отными.
— С жив отными, — пов торяет он. — Слыша л, А]mkl" Парнишк е охо та рабо тать с
жив отными. Небо сь, воду для слоноgh сить хочешь, а?
Г раф не доуменно по днимает броb.
— Но с эр, у нас в едь нет…
— Заткн ись! — кричит Дядюшк а Эл, вск акив ая на ноги. Рукавом он задев ает рюмку, и та
падает на пол. Он смотрит на нее, сжа кулаки, и лицо его на лив ается кроvx Сжа зу бы и
испусти^h лгий, нечеловече ский в опль, он приним ается мет одично т оптать стекло.
Вс е мо лча т, то л ьк о и слышно, что по стукив ание ко ле с. Официант опускается на ко лени и
собирает о сколки.
Г лу бок о вдо хну  Дядюшк а Эл отв ора чив ается к окну , за ло жи руки за спину . К ог да он
ghь пов орачив ается к нам, лицо ег о обретает прежний цв ет, а на гу бах играет ухмылк а.
— Так во т чт о я теб е ск ажу , Як об Янк овский, — с отjZs ением uzоварив ает он мое
имя. — Я таки х вст ре ча л тыщу раз, не меньше. Да я теб я наскв озь b`m . Чт о же у нас
случило сь? Поссорился с м амочкой? Или решил поразв лечься между с еместрами?
— Нет , сэр, ни d оей мере.
— Да как ая мне, к чер ту, разница, что там у теб я. Если я дам тебе рабо ту  цирк е, ты же
тут и не дели не про держишься. И даж е дня. Цирк — та еще махина, тут u`by ают то льк о
самые ст ойкие. Но чт о-то ты не к ажешься мне ст ойким, а, мистер С ту дент?
Он пялит ся на меня т ак, слоghoочет добиться о твета.
— А теперь пошел вон! — гов орит он, отм ахив аясь от меня рук ой. — Граф, udbgb его с
по езда. Тольк о до ждись красног о сигна ла сем афора — я не хо чу , чт обы у меня были
неприятно сти из-за м аменькина сыно чка.

— Пост ой-к а, Эл, — гов орит , ухмыляясь, А]mkl. Вся эта ист ория яgh его разв еселила.
Он пов орачив ается к о мне: — Он пра"i ы студент?
Я чув ствую с ебя теннисным мячик ом.
— Быrbc.
— И что же ты изуча л? Наверняк а ведь что-т о из области изящных искусст" —
глу мит ся он, и глаза у нег о аж светят ся от удов ольстby — Румынские народные танцы?
Литера турно-критиче ские тр уды Арист отеля? А может , мистер Янковский, u у нас
дипло миров анный акк ордеонист?
— Я из учал ветеринарию.
В мгнов ение ока ujZ` ение его лица по лностью меняет ся.
— Ветеринарию? Т ы ветеринар?
— Не сов сем.
— Чт о значит «не сов сем»?
— Я не сдав ал uimkdguowd замено.
— Почему?
— Про сто не сдав ал, и в се.
— Но ты по лностью про слушал курс?
— Да.
— А d аком унив ерситете?
— В Корнелле.
А]mklb>y^xrd а Эл перег лядываются.
— Мар лена гов орила, что Серебряный приболел, — произно сит А]mkl . — Про сила
меня передать ант репренер у, чт обы пригласил ветеринара. Не поним ает, чт о ант репренер
всег да св алив ает перufl акая у ж у нег о работа.
— И чт о ты пре длагаешь? — спрашив ает Дядюшка Эл.
— Пусть м аль чик ут ром ег о по смотрит .
— А куда мы его денем на ночь? У нас же и так нет места, — он хват ает из пепельницы
сигар у и приним ается по стукив ать по ней па льцами. — М ож ет , о тпраbfkdy артирьерами?
— А мо жет , пусть лучше спит y агоне для лошадей?
Дядюшк а Эл хмурит ся.
— Что, с Мар лениными лошадк ами?
— Ну да.
— Там, где у нас раньше были козлы? И где сейчас спит это т… ну, как же ег о… — он
щелк ает па льцами. — С тинко? Кинк о? Ну, клоун с собак ой?
— Именно, — у лыбается А]mkl .
А]mkl ведет меня через спа льные ваг оны для рабочих, пока мы не оказыв ается на
маленьк ой площадк е, за которой сле дует в агон для лошадей.
— Т ы тв ердо ст оишь на ногах, Як об? — снисхо дительно интере су ет ся он.
— Ду маю, да, — о твечаю я.
— Вот и слаgh — и без лиш них сло он, склониrbkv пониже, хват ает ся за как ой-т о
ukl уп сбоку от вагона и легк о a[bjZ_l ся прямо на крышу .
— Го спо ди Иис усе! — во склицаю я, беспок ойно глядя сперв а ту да, где исчез А]mkl , а
по то м gba на стык между ваг онами и на мельк ающие под ним рельсы. Поезд резко
пов орачив ает, и я, т яжело дыша, u[jZkuy аю i_j_д руки, чт обы не упасть.
— Ну, давай же! — доно сится о ткуда-т о сверху голо с.
— Но к ак, черт возьми, в ам это удало сь? За чт о uoyат а лись?

— Там ле сенк а. Вон т ам, сбоку. Наклонись и ul яни руку — не про махнешься.
— А е сли про махнусь?
— Т огда, ду маю, нам придет ся попрощаться.
Я робк о приб лижаюсь к краю площадки и b`m самы й уголок тонк ой желе зной
лестницы.
Приг лядеrbkvyытираю р уки о штаны. И прыгаю i_j_ д.
Правой рук ой мне удает ся зац епиться за лесенк у. Я отчаянно хват аю воз дух левой, пока
не дотягив аюсь и ею. Подтяну  ноги к ст упеньк ам, я bkgm на лесенк е и пыт аюсь перевести
дух.
— Ну , давай же, дав ай!
А]mklkfh трит на меня св ерху gbamofueyykvZy оло сы ег о разв еваю тся на в етру.
Мне наконец удает ся вск араб каться на крышу , и А]mkl , подbgmшись, уступает мне
место, и, к огда я с ажусь, кладет мне р уку на пле чо.
— Повернись. Х очу теб е кое-чт о пок азать.
Как ой же он длинный, этот по езд! Тянет ся вда ль, слоgh гигант ская змея, а сцепленные
ваг оны поba]by ают и u]b[Zx тся на пов ороте.
— Крас ота-т о как ая, верно, Якоб? — гов орит А]mkl . Я оглядыв аюсь и b`m , чт о он
смо трит горящ ими глазами прямо на меня. — Хотя, коне чно, моя Мар лена куда красив ее,
а? — он прищелкив ает языком и по дмигив ает.
Не успе ваю я отв етить, как он вск акив ает и приним ается отбив ать чечетк у прямо на
крыше в агона.
Выт януr_xyi_j_ считыв аю вагоны для лошадей. Их не меньше ше сти.
— А]mkl!
— Что? — спрашив ает он, останав ливаясь.
— А d аком в агоне Кинк о?
Он g_запно прис едает .
— Во т wlом с амо м. Чт о, пов езло теб е, малыш?
По дняy ентиляционную крышк у, он ис чезает .
Я по скорее в стаю на четв ереньки.
— А]mkl!
— Ну, что теб е? — доно сится из темно ты.
— Здесь е сть ле стница?
— Нет , прыгай т ак.
Поbkgm на кончик ах пальце я нак онец разжим аю их и обр ушив аюсь на пол. Меня
вст ре чает у дивленно е ржание.
Тонкий лучик лунног о св ета осв ещает обшитые досками стены ваг она. По одну сторону
от меня ст оят лошади, а др угая отгоро жена с амодельной стеной.
Шагну i_j_д, А]mkl то лк ает дверь, ко торая ударяет ся о про тивопо ложную стену, и
пере д нами открыв ается ко мн ат ушк а, залит ая светом керо синов ой лампы. Лампа стоит на
перев ернут ом ящик е, рядо м с ней — раскладушк а, на ко торой лежит на жив оте кар лик и
читает то лст ую книгу . Он примерно мой ровесник, и так ой же рыжий, но,  отличие от моих,
ег о во ло сы  беспорядк е топорща тся на мак ушк е, слоgh соло ма, а лицо, шея и руки просто
испещрены в еснушк ами.
— Кинк о! — с о тjZs_gb_fhdebd ает его А]mkl .
— А]mklkg_f_gvrbfh тjZs_gb_fhтвечает Кинк о.
— Это Якоб, — гов орит А]mkl , обхо дя ко мна тушк у и пров одя пальцами по
напо лняющим ее в ещам. — Он по живет у теб я тут немног о.

Я делаю шаг i_j_д и протягив аю ему р уку:
— З драв ствуйте!
Он раgh душно по жимает мне р уку и перев одит az ляд на А]mkl а.
— А кто он т акой?
— Ег о зовут Як об.
— Я спрашив аю, не как его зовут, а к то он т акой.
— Он б удет рабо тать ay еринце.
Кинко вскакив ает с раскладушки.
— В зв еринце? Нет у ж, уволь те. Я ар тист. Чег о это я б уду жить с рабо чим из зверинца?
За его спиной раз дает ся рычан ие — и на раскладушк е по являет ся джек-расс ел-терьер со
aдыб ленной на загриd е шерстью.
— Я глаguc управляющий зверинца и конног о цирк а, — медленно произносит
А]mkl. — Лишь по моей мило сти тебе позв олено зде сь спа ть, и лишь по моей мило сти ве сь
эт от ваг он не забит подсобными рабочими. Собств енно гов оря, это дело попраbfh е. Между
про чим, этот дж ент льмен — наш ноuc ветеринар, причем не больше не меньше, как из
Корнелла, что ст аbl его  моих глазах куда ur_ чем тебя. По жалуй, тебе ст оит подумать о
то м, чтобы предло жить ему св ою раскладушк у. — В глазах А]mkl а пляшут отсв еты
керо синов ой лампы, а гу ба подрагив ает lусклом свете.
Миг спуст я он поворачив ается к о мне и низк о кланяется, щелкнуiyld ами.
— Спокойной но чи, Якоб. Надеюсь, Кинк о позаботится, чт обы теб е было у добно.
Кинко бро сает на нег о угрюмый az ляд.
А]mkl приглаживает ладонями во ло сы и uo одит , хлопну дверью. Пока над нами
слыша тся ег о шаги, я т аращусь на гр убо о тесанно е дерев о. А пото м пов орачив аюсь.
Кинк о и собак а глядят на меня mihjKh[Zd а обнажает чубы и рычит.
Ночь я пров ожу на мят ой поп оне у стены — как ая уж тут раскладушк а? Попона к то му
ж е еще и сырая. Кто бы ни срабо та л из досок эту ко мна тушк у, особых стараний он яgh не
прило жил: на мою попону и до ждь пролился, и ро са uiw ла.
Я aдра гиваю и про сыпаюсь. Руки и шея расчесаны до кроb Не знаю, то ли дело в
конск ом во ло се, то ли меня покусали бло хи, да и зна ть не хо чу . В щелях между досками
b^ghl_fgh е ночное небо, а по езд в се еще к атит ся.
Меня разбудил сон, но подробно стей не помню. Закры глаза, я приним аюсь копа ться в
отда ленных уг олк ах памяти.
Во т мам а. Она стоит во дв оре  синем платье с по дсо лнух ами и разв ешив ает на вереd е
белье. Во рту у нее дерев янные прищепки, на пере дник е то ж е, а  рук ах про стыня. Мама
тихоньк о напевает по-по льски.
Вспышка.
Я лежу на полу и глазею на сbk ающие надо мной груди ст риптизерши. Ее коричнеu_
со ски размеро м с оладьи раскачив аются кругами, ту да-сю да — ШЛЁП! Туда-сю да — ШЛЁП!
Сперв а меня о хватыв ает в озбуждение, по то м угрызения сов ести, по то м на чинает т ошнить.
А пото м я…
Я…

ГЛ АВА 5
Я разнюнился, к ак старый дурак.
Должно быть, я усну л. Гото поклясться, миг то му назад мне было двадца ть три — а туг
в др уг эт о жалкое иссо хшее тело.
Я всхли пыв аю и ulbjZx дурацкие слезы, пыт аясь aylv себ я  руки: ведь та пухленьк ая
девушк а  роз овом снов а зде сь. Не то она снов а дежурит , не то я уж е ок онча тельно потерял
счет дням. Х отел бы я зна ть, как оно на с амом деле.
А еще хо тел бы припо мнить, как ее зов ут, но не могу . Во т чт о зна чит девяно сто лет . Или
дев яно сто т ри.
— Доб рое утро, мистер Янковский! — прив етств ует меня сиделк а, dex чая свет.
По дойдя к окну , она приподнимает жа люзи и imkd ает dомна ту со лнце. — По дъем-встаем.
— А смысл? — бор мочу я.
— А смысл  то м, что Го спо дь соизв олил даров ать вам еще о дин день, — отв ечает она,
подходя к моей кров ати и нажим ая кнопк у на поручне. Кровать начинает жужжа ть.
Мгнов ение спуст я я уже не лежу , а сижу. — Кро ме того, зав тра ub^_l_ цирк.
В цирк! С та ло быть, со с чета я в се ж е не с бился.
Наде на градусник однораз овый ко лпа чок, она вст ав ляет его мне  ух о. Так меня тычут
и тормоша т каждо е утро. Я чув ствую с ебя изв леченным из г лубин морозильник а куск ом мяс а,
про которо е пок а не решили, про тухло оно или еще нет .
Градусник пищит, сиделк а бро сает однораз оuc ко лпа чок  мусорную кор зину и
записыв ает что-то fh ей карте, а за тем достает из шк афчик а прибор для из мерения давления.
— Ну что, будете завтрак ать  столов ой — или прине сти вам что-ниб удь сюда? —
спрашив ает она, об ернуfанжету в окр уг мо ей руки и нак ачив ая в оздух.
— Не б уду я зав трак ать.
— Как же так, мистер Янковский? — гов орит она, прижи мая стет оск оп к gml ренней
стороне мо его лок тя и сле дя за шк алой прибора. — Вам ну жны силы.
Я пытаюсь про честь, к ак ее з овут.
— А за чем? Мне разв е бежа ть м арафон?
— Нет , но если u разбо леетесь, то не попадете  цирк, — отв ечает она. Выпустив
воз дух из м анжеты, она сним ает прибор с мо ей руки и у бирает rd аф.
Наконец-т о мне у дается про честь ее имя!
— Тог да я поза вт рак аю зде сь, Роз мари, — гов орю я. Пусть думает , чт о я по мню, как ее
зов ут. Д ела ть вид, что с го лов ой у теб я все  порядк е, не так-т о про сто, но важно. В конце
концо я еще не оконча тельно спятил. Просто мне прих одит ся держа ть  го лов е бо льше, чем
другим.
— Однак о, скажу я вам, u сильны, как бык, — она закрыв ает кар ту, за пис а ту да что-т о
напо сле док. — Если м ало сть по днаберете в еса, ей-богу , дожив ете до ст а лет, не меньше.
— Шик арно! — о твечаю я.
К ог да Роз мари возjZsZ_l ся, чтобы uyезти меня  коридор, я прошу ее прок атить меня
до окна. Во т бы azлянуть, чт о делается iZjd е!
Погода стоит чуде сная, сквозь пухлые кучеu_ облачк а св етит солнце. Оно и к лучшему
— я сли шком хорошо помню, к ак ов о разбив ать балаган  ненастье. Времена, коне чно, нынче
не те. Интере сно, назыв ают ли их еще разнорабо чими. Да и жив ут они наверняк а  куда как
бо лее сносных услоbyo Нет, u то льк о az ляните на эти домики на ко ле сах — у них есть
даж е пор татиgu_l_e_ антенны!
Вскоре после ланча перu_ кресла-к ат а лки со здешними обитателями  сопров ождении
ро дств енник о начинаю т тянуться  сторону парка. Мину т де сять спуст я там уж е целый
по езд. Вот Рути, а за ней — Нелли Компт ой. И зачем ее то льк о ту да везут? Она же

ничегошеньки не соображает . А во т Дорис. А это, должно быть, ее Рэнда лл, о ко торо м она
нам все уши про жу жжа ла. А в о т и старый козел Макгинти. Весь наду лся, как индюк, на
ко ленях шотландский плед, а вокр уг су ет ят ся родств енники. Вешает им лапшу на уши про
слоноg_bgw че.
Перед ша пит о ukl роились  ряд велик олепные першероны, ослепительно белые.
М ож ет , они участв уют  во ль тижироd е? Лошади  во ль тижироd е всег да белые, чтобы не
было заметно к анифоли, без к оторой нае здники не у держались бы на их спинах ст оя.
Но даже если лошадки uklупаю т без нае здник о все раgh их номер наверняк а в
по дметки не г одит ся м арленино му. Ник то и ничт о fbj_g_kjZнит ся с Марленой.
Я ищу слона, заранее опас аясь и предчувствуя раз очаров ание.
Ближ е к в ечер у паров озик возjZsZ_l ся. К кре слам привязаны воз душные шарики, на
го лов ах дурацк ие ко лпаки. У нек оторых на ко ленях пакеты с сах арной ват ой. Пак еты! Знали
бы они, что эт а ват а мо жет быть недельной даghсти. В мо е-т о j_fy она была свежая, ее
делали и нам атыв али на па лочк у прямо на г лазах у покупателя.
В пять часо к онце вестибю ля появляет ся тощая сиделк а с лошадиным лицо м.
— Мистер Янковский, обеда ть будете? — спрашив ает она, снимая кре сло-к ат а лк у с
тор моз оbjZay орачив ая на ст о восемьде сят градусо.
— Грррр м, — не довольно рычу я, в едь она даж е не дождалась мо его о твета.
Ког да мы в ъезжаем kl олов ую, она в езет меня к мо ему обычному месту.
— По стойте-к а, — говорю я, — я не х очу с егодня з десь сидеть.
— Не во лнуйте сь, мистер Янков ский, — отв ечает она. — Нав ерняк а мистер Макгинти
вас про стил.
— Да, но я ег о не простил. Лучше я сяду в он там, — г оворю я, ук азывая на др угой ст ол.
— Но т ам никто не сидит .
— Вот и отлично.
— Ох, мистер Янк овский. По чему бы в ам…
— Да отвезите ж е меня, к уда я прошу , черт возьми!
Кре сло ост анав ливается, за моей спиной воцаряет ся молча ние, и миг спуст я мы ghь
начинаем дb]wться. Сиделк а по двозит меня к ст олу , на ко то рый я ук аза л, и ух одит . К ог да она
возjZsZ_l ся, чтобы шujgmlvi_j_ до мной тарелку, гу бы у нее чопорно по джаты.
Ког да сидишь за столо м  одино чку, ху ж е всег о то, что прих одит ся ukemrby ать
разг оворы за соседними столик ами. Я не подслушив аю. Я про сто ничег о не могу с собой
по дела ть. Бо льшинств о говорят о цирк е, оно и ладно. Не ладно т о, что старый хрыч Макгинти
сидит за моим столо м, с моим и по дружк ами и держит ся царств енно, слоgh коро ль Ар тур. Но
и это еще не все — похо ж е, он сказа л ко му-т о  цирк е, что но сил во ду для слоно и ему
отв ели место рядо м с манеж ем. Уму непо стижимо! И во т он сидит и бо лтает без умо лку о
то м, как все были к нему gbfательны, а Хейзл, Дорис и Нор ма смо трят на нег о с открытыми
ртами.
Я больше не  силах этог о терпеть. Взгляну на тарелк у, я обнар ужив аю там нечто
тушено е xледной по длиdе, а на де сер т — ж еле, все h спинк ах.
— Сиделк а! — рычу я. — Эй, сиделк а!
Одна из них смотрит  мою сторону и вст ре чает ся со мной глазами. Поня что я не при
смер ти, она о собо не т оропится.
— Слушаю в ас, мистер Янк овский!
— М ож ете прине сти мне челов ече ской е ды?
— Чег о, простите?
— Челов ече ской е ды. Ну , знаете, т ого, чт о едят нор мальные лю ди.
— Ох, мистер Янк овский…

— Дев ушк а, ост аv те u эти «Ох, мистер Янковский». Это еда для младенце а мне уж е
даghg_iylve_l . Мне девяносто. Или дев яносто т ри.
— По чему эт о для младенце?
— А по то му . Вы т ольк о az ляните, эт о же раз мазня к акая- т о, — о твечаю я, тыча bed ой в
кучк у, сдобренную подлиd ой. Кучк а обв алив ается и преjZsZ_l ся  ме сив о, а на bed е
ост ает ся то льк о по длиd а. — И u назыв аете это едой? Я хо чу что-ниб удь, что мо жно было
бы пожев ать. Что-ниб удь хрустящее. А это, позв оль те узна ть, что так ое? — вопрошаю я, тыча
djZkgucd омок ж еле. Он о тчаянно дро жит, слоgh` енская гр удь.
— Эт о сала т.
— Са лат?! Пок ажите-к а мне, где здесь ов ощи. Чт о-то я не b`mhy ощей.
— Это фр укто uc сала т, — отв ечает она, не теряя невозмутимо сти, но чуть поukby
го ло с.
— Чт о-то я не b`mnj укто.
— А я b`m , к вашему сведению, — гов орит она и ук азыв ает на одну из оспин. — Вот. И
во т. Во т кусо чек банана. А в от bgh]jZ^Ih чему бы вам не попробов ать?
— А по чему бы в ам не попробов ать?
Она скрещив ает руки на гр уди. Ага, по хо ж е, наша классная дам а ureZbakебя.
— Это пища предназна чена специа льно для здешних обитателей. Ее разраба тывали
диет ологи, специа лизирующие ся на геронтологии…
— Но я эт ого не х очу . Х очу наст оящей е ды.
Мер твая тишина. Я ог лядываюсь по ст оронам. Вс е aоры прик ованы к о мне.
— А что? — громко гов орю я. — Неужт о я хо чу слишк ом мног ого? Неужт о бо льше
ник то не скучает по наст ояще й еде? Да разв е вам может нраblvky эта… эта… кашк а? — Я
кладу р уку на край т арелки и отталкив аю ее о т себя.
Сов сем лег онько.
Честно е слов о.
Тарелк а летит чере з весь ст ол и падает на по л.
Вызывают док тора Рашид. Она присажив ается на край моей по стели и задает вопро сы,
на ко торые я ст араюсь отв еча ть вежлив о. Но я так не люб лю, ког да со мной обращаю тся как с
после дним идио то м, чт о, боюсь, в еду с ебя не скольк о раз дражительно.
Полчас а спуст я она просит сиделк у uclb с ней  коридо р. Я пыт аюсь расслыша ть, о
чем они г ов орят , но мои стар ые уши, хо ть и до стиг ли поис тине неприст ойных размеро не
улав лив ают ничег о, кроме отдельных обрыdо «тяж елая, тяж елая депрессия…» и
«проявляющая с ебя Z]j_ ссии, чт о нередко быв ает у пациент оihжилог о возраст а…».
— Послушайте, я ж е не глухой! — кричу я из по стели. — Тольк о ст арый.
Док тор Рашид бросает на меня недо уменный azляд и берет сиделк у по д лок оток. Они
уда ляю тся по в естибю лю, и я пере стаю их слыша ть.
Вечеро м  мо ем бу м ажно м стак анчик е по являет ся нов ая таб летк а. Я заме чаю ее, то льк о
ukuiZ в се со держимо е стаканчик а на ладонь.
— А это еще что так ое? — интере суюсь я, разг лядыв ая ее со всех сторон, а по то м
перев орачив аю и смо трю, чт о у нее на оборо те.
— Где? — спрашив ает сиделка.
— Вот, — я тычу  непонятно отк уда ayшуюся таб летк у. — Вот эт а, справ а. Так ой
раньше не было.
— Эт о «Элаbe.
— А о т чего она?
— Чт обы uemqr_k ебя чув ствовали.
— От чег о она? — пов торяю я.

Она не говорит . Я смо трю на нее mihj.
— От депре ссии, — нак онец отвечает она.
— Я не б уду ее приним ать.
— Мистер Янк овский…
— У меня нет депре ссии.
— Эту таблетк у пропис ала док тор Рашид. Она…
— Вы хо тите меня одур манить. Чтобы я преjw тился  смирную желеядную овечк у. Но
ув еряю в ас, я не б уду ее приним ать.
— Мистер Янковский, у меня еще двенадца ть пациент о Прошу вас, примите наконец
свои т аблетки.
— А я ду мал, мы не пациенты.
Вс е до е диной чер ты ее лица заметно на прягаются.
— Я приму все, кро ме этой, — гов орю я, сталкив ая таб летк у с ладони. Она летит и
приземляет ся на пол. Остальные я закидыв аю jhт.
— А г де вода? — я нев ольно к оверк аю слов а, пытаясь удержа ть таблетки на язык е.
Она подает мне пластик оuc стак анчик, подним ает таб летк у с по ла и ух одит  уборную.
Я слышу зв ук спускаемой воды. И в от она снов а здесь.
— Мистер Янковский, сейчас я прине су вам еще таб летк у «Э лаbeZ а если u не
станете ее гло тать, позову док тора Рашид, и она пропишет вам укол. Так или иначе, но
«Элаbeы примете. Вам реша ть, каким именно спо собом.
Ког да она снов а прино сит таб летк у, я ее честно гло таю. Чере з четв ерть час а мне делаю т
укол — не «Элаbe что-т о еще, но все раgh это не че стно, ведь я же принял их чер тов у
таб летк у.
Минут а-другая — и во т я уж е смирная желеядная овечк а. Мож ет , и не желеядная, но, во
в сяк ом случае, овечк а. Впро чем, я еще помню, из-за чего меня постиг ла эта участь, и
понимаю, что прине си кто-ниб удь сейчас их желе  оспин ках и прик ажи его съе сть, я бы
съел.
Чт о они со мной сдела ли?
Я цепляюсь за свой гне всеми фибрами души, чудо м удержив ающейся  этом
разр ушенно м теле. Но гне отст упает , слоgh отк атыв ающаяся от берега во лна. Я отме чаю
сей при скорбный факт и поним аю, что мой разум погр ужает ся  сон. Сон уж е даgh зде сь, он
ждет своег о час а и по степенно вст упает  прав а. Я пере стаю сер диться, сейчас это не более
чем услоgh сть — лишь думаю, как бы не забыть разозлиться завтра с ут ра пораньше. А
пото м позв оляю дремо те себя о долеть — в се раgh__g_i_j_[hjh ть.

ГЛ АВА 6
По езд со стоно м тор мозит . Еще нескольк о мгнов ений — и огро мный желе зный зверь,
испустиih следний про тяжный крик, a драгивает и о станав ливается.
Кинк о отбрасыв ает одеяло и вск акив ает. Рост у  нем не больше четыре х фут о а то и
меньше. Он потягив ается, зевает, причмокив ает и приним ает ся чесать го лов у, по дмышки и
промежно сть. Собак а прыгает у ег о ног, бешено beyyh[j убк ом хв ост а.
— Иди сюда, Дамк а, дев очк а мо я! — гов орит он и берет ее на руки. — Хочешь погулять?
Дамк а хочет погу лять?
Он целует собак у dоричнев о-белый лоб и пере сек ает к омна ту.
Я смо трю на нег о из угла, со св оей ск омк анной попоны.
— Кинк о?
Если бы он не хлопну л дв ерь ю с так ой сокр ушительной силой, я бы подумал, что он
меня не слыша л.
Мы стоим на запасных путях прямо за Пере доuf отрядо м, ко торый, су дя по всему ,
зде сь уж е не перuc час. Палато чный горо д уж е воз дb]gml , к радо сти слоняющих ся вокр уг
зевак. На крыше Передового отряда сидит целая куча ребятишек, наблюдающих за
происхо дящим горящими глазами. Их родители то лпят ся gba у, держа за руки малышей и
показыв ая им понае хаrb_ г ород чу деса.
Из спа льных ваг оно осноghz о со став а ue_ зают рабо чие, зажигаю т сигареты и тянут ся
через площадь к кухне. Оранж ево-синий флаг полощет ся на вет ру, а из ко тла подним ается
пар — ст ало быть, зав трак у же ждет .
Из куда более удобных спальных ваг оно  хв осте поезда выбираю тся артисты. Налицо
иерархия: чем ближ е к хв ост у, тем лучше ваг оны. Из ваг она прямо перед тор мозным uoодит
сам Дядюшк а Эл. А мы с Кинк о, невольно заме чаю я, ближе всех к теплов озу.
— Як об!
Я обора чив аюс ь. Ко мне спешит А]mkl. На нем накрахм аленная рубашк а, подборо док
чисто u[jbl , а прилизанные в оло сы яghg_ сут на с ебе сле ды рас чески.
— И к ак у нас с егодня дела, м аль чик мой?
— В порядк е, — отвечаю я. — Т ольк о по дуст ал.
— А наш м аленький т ролль теб я не доним ал?
— Нет , нискольк о.
— Вот и слаgh — он потирает руки. — Ну что, пойдем azлянем на лошадк у? Вряд ли
там что-т о серье зное. Мар лена так с ними нянчит ся! А во т и она. Поди-к а сю да, дорогая! —
кричит он. — Х очу познак омить теб я с Якобом. Он тв ой поклонник.
Я чувствую, к ак краснею.
Она ост анав ливается рядо м с А]mkl ом и улыбает ся мне, едв а то льк о то т отв ора чив ается
к вагонам для перев озки лошадей.
— Приятно познакомиться, — г ов орит Марлена, протягив ая мне рук у. Даж е вб лизи она
удиbl_evgh похо жа на Кэт рин: тонкие черты лица, эта фарфоров ая бле дно сть, россыпь
ве снушек на перено сице, бле стящие го лу бые глаза, а во ло сы лишь самую мало сть темнее,
чем у б лондинок.
— И мне то ж е, — отв ечаю я, с ужасо м осознав ая, что дв а дн я не брился, что одежда моя
перепа чкана gZy озе, и что пахнет о т меня, уug_l ольк о нав озом.
Она е два заметно в скидывает голов у.
— Ск ажите, а мы не b^_ebkvy чера? В зверинце?
— Едва ли, — инстинк тиghру я.

— Да то чно bделись. Прямо перед пре дставлением. Помните, тог да еще захлопну лась
клетка с шимпанзе.
Я бро саю azляд на А]mkl а, но он смо трит  др угую сторону . Она перехватыв ает мой
azляд и, к ажется, в се поним ает.
— А ug_ba;h стона? — спрашив ает она, понизиz оло с.
— Нет , и ник огда т ам не был.
— Гм, ваше лицо показалось мне знакомым. Ах да, — про должает она громко, — Агги
расск азывал, чт о uy етеринар.
Услышаky ое имя, А]mklihy орачив ается к нам.
— Нет , — говорю я, — т о есть не сов сем.
— Эт о он скро мничает, — говорит А]mkl . — Пит! Эй, Пит!
Группа рабочих приделыв ает к ваг ону для перев озки лошадей сх о дни с бор тиками. На
зоh тклик ается ukhdbcl_fghy оло сый рабо чий:
— Да, ше ф?
— Выгрузи-ка остальных лошадок и прив еди нам С еребряног о, а?
— Будет сделано.
Выв едя одиннадца ть лошадей, пять белых и ше сть вороных , Пит снова зах одит  ваг он и
тут ж е возjZsZ_l ся.
— Серебряный о тказыв ается идти, с эр.
— Так заст аvz оворит А]mkl .
— Нет-нет , ни  ко ем случае, — вст рев ает Мар лена, броси на А]mkl а сер дитый azляд,
и, по дняrbkvihk хо дням, ис чезает y агоне.
Мы ждем снаружи, слушая страстные мольбы и пощелкив ания языком. Чере з не скольк о
минут она появляет ся  дв ерно м про еме, ведя за собой арабского жеребца с серебряной
грив ой.
Шагая перед ним, Марлена что-т о шепчет и цок ает язык ом, а он aдым ает го лов у и
отст упает zлу бь ваг она. Наконец он спуск ается всле д за ней, сильно мотая го лов ой, а по д
конец т янет ее назад с т акой силой, чт о чуть ли не с адится.
— Госпо ди, Мар лена, ты ж е говорила, чт о он лишь прибо лел, — удивляет ся А]mkl .
Лицо Мар лены станоblся мертвенно-б ледным.
— Ну да, ему слегк а не здоров илось. Но вчера все было не так пло хо. Он уж е не скольк о
дней к ак прихрамыв ает, но не наст ольк о ж е.
Мар лена прище лкивает язык ом и тянет повод до тех пор, пока конь наконец не сх о дит на
насыпь. Он ст оит, из огнуkibgmh т боли и пыт аясь перене сти весь св ой вес на задние ноги.
У меня аж душа ух одит iyldbWl о же классиче ская рев матик а.
— К ак ты ду маешь, чт о с ним? — спрашив ает А]mkl.
— Минут очк у, — отв ечаю я, хо тя ув ерен на дев яно сто дев ять процент о — У вас есть
копытные клещи?
— Нет . У кузнеца е сть. Мож ет , по слать Пит а?
— Пог одите. Воз можно, я обойдусь.
Я сажусь на кор то чки у лев ой ноги коня и пров ожу по ней рук ами от хо лки до пут ового
суст ава. Конь даже не aдрагив ает. Тог да я прикладыв аю ладонь к пере дней части копыт а.
Оно все горит . Бо льшим и ук аза тельным пальцем измеряю пульс. Сер дце у коня ко ло тит ся со
страшной силой.
— Во т черт, — г оворю я.
— Что с ним? — спрашив ает Мар лена. Выпрямиrbkv я про тягив аю рук у к копыт у
Серебряног о.

Но конь не о трыв ает ногу о т земли.
— Дав ай-дав ай, др уж ок! — тяну я к себ е его копыт о. Нак онец он подним ает ногу .
Подошв а опухла и по темнела , по краю идет красная поло ск а. Я тут же опуск аю копыт о на
землю.
— К онь у в ас захро мал.
— Бо же прав едный! — Мар лена зажимает рот ладонью.
— Что? — пере спрашивает А]mkl . — Что с ним ст ряслось?
— Захро мал, — пов торяю я. — Т ак быв ает ког да соединительная ткань между копыт ом и
копытной к остью разр ушается, и к опытная к ость пов орачив ается kl орону по дошu.
— А теперь на нор мально м челов ече ском язык е. Дело пло хо?
Я перев ожу az ляд на Мар лену, которая не о тнимает ладони о то р та.
— Да.
— А ue_ чить сможешь?
— Надо ук утать его по теплее и сдела ть так, чтобы он не кас ался ногами земли. И
кор мить т ольк о трав ой, а не ов сом. И избаblvh т работы.
— Но ue_ чить-то сможешь?
Я ме длю, ghь украдк ой azлянуgZFZj лену.
— Не уверен.
А]mklz лядит на С еребряного и недовольно пых тит.
— Так, так, так , — гудит поза ди знак омый го ло с. — А во т и наш собств енный звериный
док тор!
На пок аз помахив ая тро стью с серебряным набалдашник ом, к нам приближает ся
Дядюшк а Эл  малинов ом жилете и шт анах  шахм атную клетку. За ним тянет ся группк а
прихв остней.
— И чт о гов ори т наш конов ал? Выле чил лошадк у-то? — жизнерадо стно спрашив ает он,
ост аноbшись прямо пере до мной.
— Не ihлне, — отвечаю я.
— А q_f^_eh?
— Т ут все ясно, он захро мал, — по ясняет А]mkl .
— Он что? — пов торяет Дядюшк а Эл.
— К опыт а не ihjy^d е.
Наклониrbkv>y^xrd а Эл разг лядыв ает копыт а Серебряног о.
— А по-мо ему, все с ними ihjy^d е.
— Не все, — г оворю я.
Он пов орачив ается к о мне:
— И чт о ты пре длагаешь?
— Отпраblv_z о отдых ать и заменить ов ес на т раву. Бо льше мы о собо ничег о не можем.
— Об о тдых е даж е не заик айся. Это же ведущая лошадь!
— Если застаblv эту лошадь рабо тать, копытная ко сть будет вер теться до тех пор, пока
не про ткнет по дошву, и т огда мы ег о точно по теряем, — прямо заяв ляю я.
Дядюшка Эл моргает и смо трит на Мар лену.
— И надо лго он uc^_lbakl роя?
Я ме длю, тща тельно ay ешивая слов а.
— Возможно, нав сег да.

— Будь те u прокляты! — оре т он, вонзая тро сть  землю. — И где, черт возьми, я найду
др угую т акую лошадк у jZa]Zjk езона?! — Он ог лядывается на св оих прихв остней.
Т е по жим ают пле чами, бор мочут и о тводят г лаза.
— Эх u балб есы! Зачем я то льк о вас держу? Ладно, ты, — он тычет пальцем  меня. —
Ты принят . Вылечи эту лошадк у.
— Пла чу дев ять баксо  не делю. Отчитыв аться будешь перед А]mkl ом. Не ue_ чишь
— уво лен. Любо е заме чание — и то ж е ув олен. — Он подходит к Мар лене и по хлопыв ает ее
по пле чу. — Ну-ну , детк а, — ласк ово гов орит он, — не во лнуйся. Якоб о нем позабо тится.
А]mkl , пойди-к а принеси малю тке зав трак. Нам пора imlv^hjh]m .
А]mklyскидывает голов у:
— Чт о значит «imlv^hjh]m »?
— Ну, мы сним аемся, — отв ечает Дядюшк а Эл, неопре деленно махну рук ой. —
Дb` емся да льше.
— О чем это ты, черт во зьми? Мы же то льк о прие хали! Даже еще то лк ом не
обуст роились.
— Планы из менились, А]mkl . Изменились.
Дядюшк а Эл со сbl ой удаляет ся. А]mklz лядит ему вслед, разинуjh т.
По к ухне х одят слухи.
— Пар у недель назад з десь побыв али Бра тья Карсон. Собра ли все слиdb.
— Ха, — фырк ает кто-т о рядо м, — обычно эт о наша работа!
У ск оворо ды с о млетом:
— Власти прозна ли, что мы в езем б ухло. Б удет об лава.
— Об лава будет , верно. Но не из-за б ухла, а из-за стриптиза.
У котла с ов сянкой:
— В то м го ду Дядюшк а Эл iZjbe шерифу по ддельный чек, ког да пла тил за ме сто. Копы
да ли нам дв а часа, чтобы у браться в осв ояси.
С ут улый Эзра во сс едает там же, где вчера, скрести руки и прижа подборо док к гр уди.
На меня он не обращает ник аког о gbf ания.
— Тпр у, др ужище, — ост анав ливает меня А]mkl , ког да я на прав ляюсь за бре зент овую
перег ородку, — к уда эт о ты?
— На т у сторону .
— Ерунда, — гов орит он. — Ты цирк овой ветеринар. Пойдем со мной. Хотя, призна ться,
велик иск ус отпраblvl_x я туда — х отел бы я по смотреть, чт о они ск ажут.
Вместе с А]mkl ом и Мар леной я сажусь за один из нарядно накрытых столик о В
нескольких столик ах от нас  ко мпании тре х кар лик о сидит Кинко, а у ног его кр утит ся
Дамк а. Све си язык набок, она с надеждой смотрит на своег о хозяина. Кинко же не обращает
gbf ания ни на нее, ни на соседей по столу — нет , он пялит ся прямо на меня, угрюмо дb]Zy
челюст ями.
— Ешь, дорогая, — гов орит А]mkl и подb]Z_l к Мар лениной тарелк е с ов сянк ой
сах арницу . — Не в олнуйся. У нас т ут настоящий в етеринар.
Я открыв аю рот, чт обы в озразить, но т ут же снов а его закрыв аю.
К нам по дходит хр упкая б лондинк а.
— Марлена, мило чка! А ну , угадай, чт о я слышала!
— Привет, Л отти! — о твечает Мар лена. — Понятия не имею. А чт о случилось?
Лотти прис ажив ается рядо м с Мар леной и трещит без умо лку. Непонятно даже, ког да
она успев ает дыша ть. Лотти — в оз душная гимнастк а, а сенс ационную новость она узна ла,
можно сказа ть, из перuo рук — ее пар тнер слыша л, как Дядюшк а Эл и ант репренер
перер угивались перед ша пит о. Вск оре вокр уг нашег о стола собирает ся то лпа, и между

обрыdами пикантных новостей, ко торыми Лотти обменив ается с по доше дшими, я успев аю
прослуша ть краткий курс истории Алана Дж. Бунк еля и «Самог о велик олепног о на земле
цирк а Бра тье;_gabgb.
Дядюшк а Эл — гриф, стервятник, падалыцик. Пятнадца ть лет назад он был
управ ляющим бродячег о цирк а — тр уппы, состояr_c из измученног о пеллагрой [6] с бро да,
таск аr_z ося из г орода z ород на жа лких клячах с по дгниrbfbdопытами.
В а]mkl_ 1928 го да, безо всяк ого участия дельцо с Уоллст рит, прог орел «Самый
велик олепный на земле цирк Бра тье Бензини». У его владельце просто кончились деньги, и
они не смог ли перебра ться  сле дующий горо д, не гов оря уж е о зимних квартирах. Глаguc
управ ляющий «Братье Бензини» вск очил на про хо дящий поезд, бро си всех и вся — и
людей, и снаряж ение, и животных.
Дядюшк е Элу пов езло: он как раз был непо далек у, и ему уда ло сь купить спальный ваг он
и два ваг она- платфор мы за бесценок у желе зно доро жник о ко торые уж е отчаялись
о св обо дить запасный путь. На платфор мах отлично поме стилась парочка принадлежаrbo
ему вет хих фур гоно а по скольк у на ваг онах уж е была надпись «Самый велик олепный на
земле цирк Братье Бензини», Алан Бунк ель решил названия не трога ть, а цирк его
официа льно влился jy^ui_j_ дb`guo.
Ког да  1929 го ду гряну л бирж евой крах, и бо льшие цирки стали uo одить из игры один
за другим, Дядюшк а Эл про сто див у дав ался, как ему везло. Перufb ue_l_eb  тр убу в
1929 го ду «Бра тья Джент ри» и «Бак Джонс». Год спуст я за ними после дов али «Бра тья Коул»,
«Бра тья Кристи» и нер ушимый «Джон Робинсон». И каж дый раз, ког да очере дной цирк
закрыв ался, Дядюшк а Эл был тут как тут , по дбирая ост атки : где паро чку ваг оно где горстк у
ост аrbo ся без сре дст артис то где тигра, где верб люда. И везде у нег о были лазутчики:
чуть то льк о большой цирк на чина л испытыв ать затр уднения, Дядюшка Эл получа л
телеграмму и летел т уда на в сех парах.
И сейча с «Бра тье Бензини» изрядно разнесло. В Мин¬не апо лис е Эл по добра л ше сть
парадных фург оно и беззу бог о льв а. В Огайо — шпаг огло тателя и ваг он-пла тформу. В Де-
М ойне — к о стю мерный шатер , бег емо та вме сте с ваг оно м и Милашк у Люсинду . В Пор тленде
— во семнадца ть тяж елов озов , дв ух зебр и кузнеца. В Сиэт ле — два спа льных ваг она для
рабо чих и одног о наст оящег о уро да — боро датую женщину . И во т тут-т о он возлик овал, ибо
спит и b^bl , как бы ему запо лучить побольше уродо Но не рук отв орных, нет: скаж ем, его
не инте ресую т ни мужчины, покрытые с го лоu до ног тат уироd ами, ни женщины,
гло тающие по про сьбе пу блики бу м ажники и лампо чки, ни белые девушки с африк анскими
шевелюрами, ни лоd ачи, загоняющие спицы  но соu_ пазухи. Нет, он жаждет настоящих
уро доj родоh т рождения. Именно по этому мы на правляемся ] олье.
Т ольк о чт о прог орел цирк Братье Фокс, и Дядюшк а Эл пришел  бурный во ст орг , ведь у
них работа л всемирно известный Чарльз Мэнс филд-Лиbg]kl он, красавец и щег оль, с
растущим из грудной клетки паразитиче ским близнецо м по имени Чез. Он похо ж на
младенца со вжа той  ребра го лов ой. Его наряжаю т  кр оше чные ко стю мчики и черные
лакиров анные ту ф ли, и ког да Чар льз гуляет , он держит Чеза за ручк у. Х одят даже слухи, что
кро хо тный пенис Че за ведет с ебя, к ак у ajh слого му жчины.
Дядюшк а Эл ст растно желает добра ться ту да, прежде чем Чарльза успею т пере хватить.
Пусть наши афиши расклеены по всей Сара тог е-Спрингз, пусть мы должны были провести
зде сь два дня, и на площадь то льк о чт о до стаbeb 2200 бух анок хлеба, 116 фунт о масла, 360
дюжин яиц, 1570 фунт о мяс а, 11 бо чонк о квашеной капусты, 105 фунт о сах ара, 24 ящик а
апельсино 52 фунт а сbgh го сала, 1200 фунт о овощей и 212 банок кофе, пусть за
зверинцем свалены тонны сена, репы, свеклы и про чего кор ма для животных, пусть сотни
горо жан то лк утся вокр уг цирк овой площади и наб людаю т за проис хо дящим сперва в
пре дdушении, пото м  ост олб енении, а теперь уж е и с раст ущим недов ольств ом — несмо тря
на в се эт о, мы св орачив аемся и у езжаем.
Пов ара во т-в от хв атит апоплек сический удар. Антрепренер грозится уволиться. Глаguc
коню х, g_ себ я от яро сти, с в опиющей несдержанно стью набрасыв ается на ни  чем не
поbgguojZ[h чих из Передового о тряда.
Цирк оuf так ая поездк а не i_jy ой, и больше всег о их во лну ет, хв атит ли на
тре хднеguc перегон до Жол ье еды. Рабо тники кухни стара тельно набивают  по езд как

можно больше припасо и обещаю т при первой же воз мо жно сти u^wть какие-т о
«коробо чки» — b^bfhql о-то jh де сухого пайк а.
Услыша что нас ждет тре хдн еguc перегон, А]mkl разражается бранью и приним ается
рас хажив ать ту да-сю да, проклиная Дядюшку Эла и не дов ольно отдав ая нам ко м анды. Пока
мы загр ужаем кор м для животных обратно  по езд, А]mkl уходит , чт обы угов орить, а если
ну жно, и подкупить управляющег о кухни, дабы то т сог ласился поделиться с нами едой,
пре дназна ченной для рабо тникоpbjd а.
Мы с Алм азны м Дж о перет аскиваем из-за зверинца  по езд бадьи с по тро хами. Бадьи
привезли с ме стног о скотног о двора, и их содержимо е — воню чее, окров авленно е и
запекшее ся — про сто омер зительно. Мы стаbf их друг на друга прямо у o ода  ваг оны для
копытных. Там ошние обитатели — верб люды, зебры и пр очие трав оядные — брык аются,
б еспок оят ся и всяче ски ujZ`Zx т св ое не дов ольств о, одна ко u[hjZ у них нет — придет ся
ех ать с мясо м, поскольк у дев ать его бо льше некуда. Кошки едут на пла тфор мах  парадных
клетк ах.
Как то л ьк о мы заканчив аем, я отправ ляюсь искать Август а. Он рядо м с кухней,
загр ужает т ачк у в сяк ой в сячиной, к отор ую ему у дало сь udeygqblvmihy аро.
— Корм мы загр узили, — г оворю я. — А к ак быть с водой?
— Опоро жнить и на по лнить бадьи. Водоцистерна напо лнена, но на три дня ее не хватит .
Нам придет ся ост аноblvky по пути. Мож ет , Дядюшк а Эл и упрям, как мул, но он не дурак.
Риск овать жив отными не ст анет. Нет жив отных — нет цирк а. Мясо загрузили полностью?
— Ск ольк о влезло.
— Мясо прежде всег о. Если не хват ает места, можно поu[jZkuy ать сено. Кошки
доро же, чем к опытные.
— Мы набили все по д зав язк у. Бо льше места нет , разв е чт о мы с Кинк о куда-ниб удь
переб еремся.
А]mklf_ длит, шев еля по джатыми гу бами.
— Нет, — гов орит он наконец, — Мар лена не позв ол ит , чт обы мясо ех ало с ее
лошадк ами.
Ага, теперь я знаю св ое ме сто. Ну , что по дела ть, если к ошки г лаg__.
Воды  бадьях у лошадей ост ало сь на само м дне. Она помутнела,  ней плав ает овес. Но
все-т аки это во да, так что я ul а¬скив аю бадьи наружу , сним аю рубашк у и об лив аюсь по
пояс.
— Чт о, с легким паро м, док? — оклик ает меня А]mkl.
Я подним аю голов у. С в оло с р учьями те чет вода. Вытереz лаза, я uijyfeyxkv.
— Простите. Бо льше воды я не нашел, а эт у все раghkh[bjw лся ueblv.
— Да ты не во лнуйся. Не можем же мы ожида ть от нашег о ветеринара, чтобы он жил как
рабо чие, верно ? Знаешь что, Якоб? Ког да доб еремся до Жолье, я распоряжусь, чтобы тебе
u^Zy али собств енную во ду . Ар тисты и управ ляющие получаю т по две бадьи на нос. А если
дашь во дов озу на лапу , то и побо льше, — добав ляет он, ujZabl_evgh пошевелив
пальцами. — А еще я пог оворю с нашим в еревочник ом, чт обы раз добыл теб е одежду .
— С в еревочник ом?
— К огда тв оя м ать стира ла белье, чт о она с ним по то м дела ла, а, Як об?
Я таращу на нег о глаза:
— Вы х отите ск азать, чт о…
— Ты то льк о подумай: стольк о добра на вереd ах — разв е ж можно, чтобы оно
пропада ло imkl ую?
— Но…
— И думать заб удь, Якоб. Если не хо чешь знать отв ета на вопро с, лучше не спрашив ай.
И брось мыться эт ой гадостью. Пойдем со мной.

Он ведет меня чере з площадь к одному из т рех не св ернутых пок уда ша тро<g_fkh тни
ведер, выст роенных по два, с именами или инициа лами по бок ам а за каждой парой ведер —
доро жные с ундуки и в ешалки. Т ут и там мою тся и бре¬ю тся по лураз детые лю ди.
— Вот, — г оворит А]mkl , указыв ая на в едра, — мо жешь aylvwlb.
— А к ак же Уолтер? — спрашив аю я, прочитаbfygZh дном из в едер.
— О, я знаю У олтера. Он поймет . Бритва есть?
— Нет .
— У меня есть, вон там, — он ук азыв ает zлу бь шатра. — В дальнем конце. Уb^brv,
там мо е имя. И по торопись: сдает ся мне, больше чем на по лчаса мы з десь не задержимся.
— Спасибо, — , г оворю я.
— Не за чт о, — отвечает он. — Чист ую рубашк у найдешь у с ебя y агоне.
Ког да я в озjZsZxkv Серебр яный стоит , прислониrbkv к стене,  со ло ме по ко лено.
Г лаза у нег о совершенно о стекленели, с ердце бьет ся часто-часто.
Остальные лошади пока снар ужи, так что мне i_jые удае тся осмо треть ваг он изнут ри.
В нем шестнадца ть стойл, отделенных друг от друга перегородками, ко торые
уст анав ливаются после тог о, как  ваг он заводят каждую нов ую лошадь. Если бы  ваг он не
подселили таинств енных — и отсут ств ующих на данный момент — козло  нег о
помеща лись бы т ридцать две лошади.
На краю раскладушки Кинко я нах ожу чист ую белую рубашк у. С тяну грязную, шujyx
ее  угол на попону . Но прежде чем надеть свежую, подношу ее к но су и наслаждаюсь
запах ом х озяйств енного мыла.
Застегив ая пуг оbpu я обращаю gbfание на книги Кинко, лежащие на ящик е рядо м с
керо синов ой лампой. Запраb рубашк у  шт аны, присажив аюсь на раскладушк у и бер у в
руки в ерхнюю книжк у.
Эт о по лно е собрание сочине ний Шекспира. Под ним — сборник стихо Вор дсворта,
Биб лия и пье сы Оскара Уайльда. Под верхней обложк ой Шек спира прячутся нескольк о
ко мик соG_magw ть их трудно — т очно т акие ж е были у мо его со седа по общежитию.
Я открыв аю перuc попаrb йся. Грубо нарисов анная Оли лежит на кров ати, широк о
расстаb ноги, и маст урбир ует. Из всей одежды на ней то льк о ту ф ли. Она представляет себ е
моряк а Попая с ув еличенным до немыслимых размеро пенисом, достающим ему аж до
подборо дка. А чере з окошк о по дглядыв ает Вимпи [7] со столь ж е огро мным пенисо м.
— Что это ты, чер т возьми, делаешь?
Я роняю к омик с и т ут же наклоняюсь, чт обы его поднять.
— Положи на место, идио т! — кричит Кинко, ujuy ая ко мик с у меня из рук. — И
убирайся с мо ей постели, к чер тям соба чьим!
Я вскакив аю.
— Знаешь что, парень, — гов орит он, вст ав ая на цыпо чки и тыча пальцем мне в
грудь, — я вов се не  во ст орг е от тог о, что теб я ко мне подс елили, но у меня нет u[hjZ.
Однак о lом, чт о касает ся моих шмо ток, u[hjmf_gy_ сть.
На его небрит ом лице цв ета св еклы яро стно пылаю т глаза.
— Вы праuaZbd аюсь я. — Простите. Мне не сле довало т рога ть ваших в ещей.
— Послушай, ты, мудила. Пока теб я не подселили, я тут жил припев аючи. К то му же я
сег одня не  ду хе. Как ой-т о засранец угов орил всю мою во д у, так что ты ко мне не лезь, а то и
до гре ха не далек о. М ож ет , я и к оротышк а, но за мной дело не ст анет.
У меня г лаза на лоб ле зут . В с ебя я прих ожу не сраз у.
Он прищурив ается. Окидыв ает azлядо м мою рубашк у, св еж еu[jbluc подборо док. И
шujy_ld омик с на раскладушк у.
— Чт о, наш по стрел в езде по спел?
— Про стите. Бог ом клянусь, не зна л, что это ваша. А]mklkd азал, мо жно ее aylv.

— А что можно рыться fhborfh тках, т ож е он ск азал?
Я цепенею.
— Нет .
Он собирает св ои книги и запихивает ysbd.
— Кинк о… Уолтер… про стите.
— Для тебя — Кинко, парень. У олтер — эт о для друзей.
Я заби раюсь  угол и усаж иваюсь на попону . Кинк о помогает Дамке вле зть на
раскладушк у и ло жит ся рядо м, до тог о нео трыgh свер ля aглядо м по то лок, что мне каж ется,
он в от-в от задымит ся.
Вскоре поезд отправ ляется. Неск ольк о дю жин гнеguo горо жан бегут за ним вдог онк у,
шujyy  нас beZfb и бейс больными битами, но, b^bfh , лишь затем, чтобы было о чем
пов еда ть за ужино м. Если бы они и  само м деле хо тели затеять драку, у них была уйма
j_f_gb.
Впро чем, я их то ж е поним аю: их жены и дети с нетерпением ожида ли, ког да  горо д
наконец приедет цирк, а сами они, должно быть, с не меньшим нетерпением ждали
разв лечений иного ро да, предлагаемых, по слух ам,  одно м из дальних шатро А теперь,
вме сто тог о чт обы dусить чар нашей блист ательной Барбары, им придет ся дов ольств оваться
эро тиче скими к омик сами. Да, т ут дейстbl_evghg_ долго uclbbak ебя.
Пок а по езд набирает хо д, мы с Кинк о пребыв аем  не доб ром мо лчании. Он лежит на
раскладушк е и чит ает. Дамк а уст роилась у нег о  ногах. Она все бо льше спит, но ког да
про сыпает ся, наблюдает за мной. Я во сс едаю на своей попоне, измо жденный до мозга
ко стей, но в се-т аки не наст ольк о, чт обы ле чь и наслажда ться обществом паразит оbie_сени.
К ог да подходи т j_fy ужина, я вст аю и потягив аюсь. Кинко ukl релив ает  меня
az лядо м из-за книги и в озjZsZ_lся к чтению.
Я ухожу к лошадк ам и стою, глядя на их чере дующиеся черные и б елые спины. К огда мы
зав одили их обра тно, то всех подbgm ли, чтобы осв обо дить побольше места для Серебряног о.
Так что теперь все они стоят на незнак омых местах, но, похо ж е, их это особо не во лну ет —
должно быть, пото му , чт о мы загр узили их  обычно м порядк е. Имена, напис анные над
стойлами, то ж е бо льше не соо тветств уют их обит ателям, но мо жно uqbkeblv как ког о зов ут.
Четв ертая лошадк а — Черныш. Интере сно, похо ж ли он по х арактеру на св оег о те зку?
Серебряног о не b^gh Значит, лежит . Эт о одноj_f_ggh и хорошо и пло хо: хорошо,
по то му что он не даbl всем своим ве со м на ноги, а пло хо, по то му что ему настольк о бо льно,
что он не х очет ст оять. У ukl ойла уст роены т ак, чт о я не могу до нег о добраться, пок а мы не
ост аноbfkybg_ыв едем о стальных лошадей.
Я сажу сь у открыт ой двери и смо трю на проно сящийся за нею пейзаж, пока не
станоbl ся совсем темно. Т огда я съе зжаю по стенк е gbabaZkuiZx.
Каж ется, не про хо дит и не скол ьких минут , как раз дает ся скреж ет тор моз о Тут же дв ерь
 на ш козлиный загончик распахив ается, и на порог е по являю тся Кинк о и Дамк а. Кинк о
прислоняет ся пле чо м к стене, засуну руки  кар маны и стара тельно не обращая на меня
gbf ания. Ког да мы наконец ост анав ливаемся, он соскакив ает с по езда, обора чивается и
дважды хлопает eZ^hgb>Zfd а спрыгивает ему на р уки, и они ис чезаю т.
Я по дним аюсь и uz лядываю из о ткрытой двери вагона.
Мы стоим на бок оuo путях где-т о у чер та на куличк ах. Два др угих наших поезда то ж е
ост аноbebkvпере ди нас ihлумиле др уг от др уга.
В неверно м утреннем свете из ваг оно u[bjZx тся лю ди. Артисты сер дит о
потягив аются и собираю тся группк ами побо лтать и пок урить, а рабо чие спуск ают сх о дни и
uyодят лошадей.
Б укв ально чере з нескольк о минут по являю тся А]mklb_z о люди.
— Джо, займись обезьянами, — прик азывает он. — Пит , Отис, uyедите и напоите
копытных.
Л учше из р учья, а не из к орыт. Воду ну жно б еречь.

— Тольк о не т рогайте С еребряног о, — добав ляю я.
Поbkает долга я па уза. Рабо чие глядят сперва на меня, а по то м на А]mkl а. Взг ляд его
непроницаем.
— Да, — г оворит нак онец он, — в се праbevghG_l рогайте Серебряног о.
Он разв орачив ается и уходит . Вс е ост альные тараща тся на меня широк о раскрытыми
глазами.
Я припуск аю за А]mkl ом в дог онк у.
— Про стите, — гов орю я, пере хо дя на хо дьб у. — У меня и  мыслях не было
ко м андов ать.
Он ост анав ливается у ваг она с верб людами и открыв ает дверь. Измученные дромедары
прив етств уют нас в орчанием и жа лобами.
— Все  порядк е, друж ок, — ве село гов орит А]mkl , про тягив ая мне бадью с
потро хами. — По моги-ка мне лучше пок ормить к ошек.
Я бер у бадью за тонк ую жел езную ручк у. Отт уда ujuy ается целый рой разозленных
мух.
— Боже мой! — я став лю кор зину на землю и отв ора чиваюсь: меня во т-в от ujy ет.
По то м вытираю набежаrb_ на глаза слезы. Тошно та не про хо дит . — А]mkl , кор мить этим
кошек нельзя.
— По чему?
— Оно про тухло.
А]mkl не отв ечает . Я пов орачив аюсь и b`m , чт о он стаbl рядом со мной еще одну
бадью и ух одит . Удаляет ся по пут ям, неся еще дв е бадьи. Я по дхватыв аю св ои и дог оняю его.
— Это же гнилье. К ошки наверняка не ст анут, — про должаю я.
— Надеюсь, ст анут. Ина че нам придет ся принять непро стое решение.
— А?
— До Ж олье еще да леко, а к озлоmgZkmы, у же нет .
Ответ заст ревает у меня z орле.
Ког да мы дохо дим до второг о по езда, А]mkl запрыгив ает на пла тфор му и раскрыв ает
бокоu_ стенки на двух кош ачьих клетках. Отпере замки, он ост ав ляет их болтаться на
дверцах и спрыгив ает обратно.
— Ну, давай, — по дталкив ает он меня kibgm .
— Что?
— Каждо му по бадье. Впере д! — потора плив ает он.
Я нео хо тно a[bjZxkv на платфор му. В ноз дри ударяет сильнейший запах коша чьей
мочи. А]mkl протягив ает мне две бадьи с мясо м, одну за др угой. Я, стараясь не дыша ть,
став лю их на поb^Zший b^u^hsw тый настил.
В каждой из клет ок по два отделения: слева от меня — пара льво справ а — тигр и
пантера. Все это очень круп ные звери, один другого увесистее. Они подним ают го лоu,
приню хиваются и по дергивают ус ами.
— Ну , давай же! — не о тст ает А]mkl .
— А что нужно-т о, про сто о ткрыть дв ерей и запихнуть бадьи gml рь?
— Если не придумаешь чег о получше.
Тигр — ше сть со тен фунт о (чуть больше 370 кг.) велик олепног о черног о, рыж его и
белог о — по дним ается на ноги. У нег о огро мная го лов а и длинные усы. Он подходит к дв ери,
разв орачив ается и уходит обратно. Вернуrbkv рычит и чт о есть сил ударяет лапой по
засов у. Замок бряцает по пр утьям клетки.
— Мож ешь начать с Рек са, — А]mkl указыв ает на льв о ко торые то ж е рас хажив ают
aZ^пере д по клетке. — Вот он, слев а.

Рек с зна читель но меньше тигра,  грив е у нег о ко лт уны , а из-по д тусклой шкуры
uibjZx т ребра. Собраrbkvk^mo ом, я б еру бадью.
— По стой, — г оворит А]mkl , указыв ая на др угую бадью. — Не эт у. Вон т у.
Разницы я не b`m , но посколь ку уж е успел уб едиться, что с А]mkl ом лучше не спорить,
поbgmxkv.
Заметиf_gyy озле дверцы, леemiblihg_cew пой. Я замираю.
— В чем дело, Якоб?
Я оборачиваюсь. А]mkly есь св етится.
— Ты чт о, боишься Р екса? — про должает он. — Эт о же про сто к отенок-пис унишка.
Рек с на миг пере стает тереться об лезлой шк урой о пр утья решетки у o ода de_ld у.
Дро жащими пальцами я сним аю замок и кладу его на пол. По то м подним аю бадью и
u`b^Zxa ак тольк о Рекс о твора чив ается о т дв ери, я ее распахив аю.
Но прежде чем мне удает ся uy алить мясо, на моей ру ке захлопыв аются огро мные
челюсти. Я ору. Бадья падает на пол, из нее во все стороны разлет аются измель ченные
потро ха. Л еh тпуск ает мою р уку и набрасыв ается на мясо.
Захлопну дверь и придержив ая ее ко лено м, я пров еряю, на ме сте ли рук а. Вро де бы на
месте. Вся обсл юняв ленная, красная, как если бы я обв арил ее кипятк ом, но ко жа цела. Миг
спустя я осознаю, чт о А]mklaZfh ей спиной громогласно х охо чет .
Я обора чиваюсь:
— Чт о с вами т акое, чер т возьми? Ду маете, эт о смешно?
— Именно, — о твечает А]mkl , даже не пыт аясь сдержа ться.
— А пошли бы u куда подальше, — я спрыгив аю с пла тфор мы, еще раз ощупыв аю рук у
и с г ордым b^h м ухожу про чь.
— Якоб, постой, — смеет ся, нагоняя меня, А]mkl . — Не сер дись! Я над тобой просто
мало сть по дшутил.
— Подшутили? Он ж е мог отхватить мне р уку!
— У нег о нет зубо.
Прио станоbшись, я пялюсь на граbc под ногами. Наконец до меня дохо дит , и я
про должаю св ой путь. Нас ей раз А]mklm же не пыт ается меня нагна ть.
Вне себ я от яр ости, я иду прямо к ручью и опуск аюсь на ко лени рядом с рабо чими,
моющими зебр. Одна из зебр пугает ся, приним ается ржа ть и ukhd о вскидыв ает поло сат ую
мор ду.
Челов ек, держа щий ее за пов од, пыт ается с ней спраblvky то и дело бросая на меня
недов ольные az ляды.
— Вот черт! Что это у теб я? Кроv?
Я осмат рив аю св ою одежду . Она в ся iylgZodjhи о т потро хо.
— Да, — о твечаю я. — Я к ормил к ошек.
— Да чем ты в ообще думаешь, чер т тебя дери! Х очешь, чт обы она меня прик ончила?
Я ухо жу gba по ручью, оглядыв аясь, пока зебра наконец не успок аивается. Тог да я
наклоняюсь и смыв аю с рук кроvbevиную слюну .
Вернуrbkv через нек оторо е j_fy к по езду , на пла тфор ме рядо м с клетк ой шимпанзе я
b`m Алм азног о Дж о. Из закат анных рук аво серой рубахи тор чат во ло сатые муск улистые
р уки. Шимпанз е сидит у нег о на бедре, лакомясь смесью зерен и фр укто и глядит на нас
бле стящими черными г лазами.
— Помочь? — спрашив аю я.
— Не-а, я почти закончил. Слыша л, А]mklgZdоло л теб я со ст ариной Р ексо м.
Я г отоз орваться, но заме чаю, что Джо не у лыбает ся.

— Поо стерегис ь, — гов орит он. — Мож ет , Рек с и не отк усил тебе рук у, но уж Лео-т о
отхв атит , как пить дать. Не поним аю, почему А]mkl тебя ту да посла л. За кошк ами хо дит
Клай Мож ет , хо тел постаblv тебя на место? — Умо лкну он заходит  клетк у, по жим ает
шимпанзе лапу — и лишь тог да закрыв ает дверь и спрыгив ает с пла тфор мы. — Послушай, я
тебе во т чт о ск ажу . А]mkl чудной, но не из тех чу дак о над ко торыми все по смеив аются.
Любит , чт обы помнили, что глаguc зде сь он. Ты с ним поосторо жней. К то му же иног да на
нег о нах одит , если ты поним аешь, о чем я.
— Пожалуй, поним аю.
— Что-то я со мневаюсь. Но еще поймешь. Ск ажи, ты вообще ел?
— Нет.
Он указыв ает рук ой  сторону Передового отряда. Там прямо вдо ль путей накрыты
столы.
— Пов ара приг отоbeb нам что-т о jh де завтрак а. И коробо чки с сухим пайком. Не
забудь взять — по хо ж е, до вечера мы уж е не ост аноbfky Бери, пока даю т, как я всег да
гов орю.
— Спасибо, Дж о.
— Да не за что.
Я во зjZsZxkv  наш ваг он с коробо чкой, где обнар ужив аю сэндbq с ветчиной, яблок о
и две бутылки напитк а из сарс апарели. На соло ме рядо м с Серебряным сидит Марлена.
Уb^_ ее, я о ткладываю коробо чку kl орону и ме дленно подхожу к ст ойлу.
Серебряный лежит на бок у и, су дя по то му , как подним ается и опуск ается другой его
бок, дышит нег лубок о и част о. Марлена ус елась возле его голоuih джаihд себя ноги.
— Ему не лучше? — спрашив ает она, поднимая на меня г лаза.
Я качаю г олов ой.
— Не поним аю, как это ему так быст ро похудша ло. — Голо с у нее до тог о тонкий и
тихий, чт о кажется, б удт о она в от-в от за плачет.
Я прис аживаюсь рядо м с ней.
— Всякое быв ает. Вы т ут ни при чем.
Она гладит коня по мор де, пров одит пальцами по iw лым щекам и по дборо дку. Веки у
него по драгив ают.
— Ему мо жно еще к ак-то по мочь? — спрашив ает она.
— В поезде — бо льше никак. Даж е при более благ оприят ном сте чении обстоятельств
о собо ничег о не сделаешь — о стает ся лишь к ормить и мо литься.
ВзглянуgZf_gybaZf_lb мою р уку, она приг лядывается поgbf ательнее:
— Бо же праucQl о случилось?
Я опускаю глаза.
— Да т ак, ничег о.
— Как это ничег о? — возра жает она, подним аясь на ко лени. Взя меня за рук у, она
пов орачив ает ее так и эт ак, пыт аясь пойм ать луч света, про бивающийся сквозь щели между
досок. — Сов сем ведь недаgh Ну и синячище тут будет! Больно? — она пров одит ладонью,
так ой мягк ой и про хладной, по распо лзающемуся под ко ж ей лилов ому пятну . Во лоски на
ко ж е в стаю т дыбо м.
Я закрыв аю глаза и сг латыв аю.
— Да нет , на самом деле, я…
Раздает ся сbkl ок, она оглядыв ается на дверь. Я тут же uky обождаю рук у и
подним аюсь.
— Два-а-адца ть минут! — гудит отк уда-т о со стороны первого ваг она низкий го ло с. —
Дв а-а-адца ть минут до о тправления!

В открыт ую дверь про соuyает голов у Дж о.
— Эй, нам пора загружа ть лошадок. Ой, простите, мадам, — гов орит он Мар лене,
сним ая шляпу . — Не зна л, что ua десь.
— Ничег о, Джо.
Джо застыв ает g_ehк ом о жидании прямо ^y ерном про еме.
— Дело l ом, чт о нам ну жно бы на чать прямо с ейчас, — о тчаяrbkvihy торяет он.
— Т ак на чинайте, — о твечает Мар лена. — На эт от перег он я останусь с С еребряным.
— Нет, так нельзя, — быст ро встав ляю я.
Она по днимает голов у и смо трит прямо на меня, обнажи^ebggmxx елую шею.
— Это еще по чему?
— Когда мы загр узим остальных лошадей, uhd ажете сь ehy ушке.
— Ничег о страшног о.
— А если что-то случит ся?
— Ничег о не случит ся. А есл и чт о, я проб ерусь по их спинам. — Она устраив ается на
соло ме, ghь по джаihд себя ноги.
— Ну, не знаю, — ко леб люсь я. Но Мар лена смотрит на Серебряног о так, что ст аноbl ся
понятно: с ме ста она не сдbg_l ся.
Я оглядыв аюсь на Дж о — он сердит о по дним ает руки y ерх, пок азывая, чт о сдает ся.
Еще раз покосиrbkv на Мар лену , я уст анав ливаю разделитель и по могаю завести в
ваг он о стальных лошадей.
Алм азный Джо не ошибся: перег он оказа лся длинным. Поезд ост анав ливается то льк о
вечеро м.
С отъе зда из Сара тоги-Спрингз мы с Кинк о и слов ом не перемо лbebkv Сомнений нет
никаких: он меня ненаb^bl . Не то чт об я ег о обbgye — тут уж А]mkl постара лся за нас
обоих, но, по-мо ему, об ъяснить эт о Кинко все раghg_ih лучится.
Чтобы не меша ться у нег о по д ногами, я пров ожу j_fy с лошадьми. Кроме тог о, меня
беспок оит, чт о там,  западн е, за этими животными ве со м под тысячу фунт о каждо е,
ост алась Мар лена.
Ког да поезд тор мозит , она легко перебирает ся чере з лошад иные спины и спрыгив ает на
пол. Из к озлин ого заг ончик а uo одит Кинк о, глаза его трев ожно вспыхив ают, но он тут же с
на пускным б езразличием перев одит az ляд на дв ерь.
Мы с Пит ом и Отисо м uy одим и поим лошадей, верб людо и лам. Алмазный Джо и
Клай вме сте с рабо чими зверинца отправ ляются ко второй части поезда, чтобы заняться
обитателями клет ок. А]mklа нигде не b^gh.
Ког да мы загружаем животных обратно, я забираюсь  ваг он и заг лядыв аю  нашу
ко мна тушк у.
Кинк о сидит на раскладушк е, положиgh]mgZgh]m . Дамка обню хивает по стель, к отор ую
мне прине сли вме сто за пле сневелой попоны. Скат анная  рулон постель увенчана аккура тно
сложенным красным пледом и подушк ой  мягк ой белой наволо чке. На подушк е лежит
квадра тная к артинк а. Когда я за ней наклоняюсь, Дамк а отпрыгив ает, слоghhriZj_ggZy.
«Мистер и миссис Розенб лют имею т че сть приг ласить вас то тчас же  купе номер 3,
ваг он 48, на к октейль, за к оторым по следует у жин.»
Я удив ленно по днимаю глаза. Кинк о смотрит на меня mihj.
— Чт о, подлиза, не т ратил j_f_gb^Zjh м?

ГЛ АВА 7
Но мера на ваг онах расставлены  по лнейшем беспорядк е, так что найти ваг он номер 48
мне удает ся далек о не сраз у. Он udjZr_g темно-бордовой краск ой, и во всю длину ваг она
зо ло тыми букв ами  фут urbghc значит ся: «БРАТЬ Я БЕНЗИНИ: САМЫЙ
ВЕ ЛИК ОЛЕПНЫЙ ЦИРК НА ЗЕМЛЕ». А под ними сквозь свежую краску едв а заметно
про ступает др угое назв ание: «Цирк бра тьеDjbklb.
— Якоб! — доно сится из окна го ло с Мар лены, и миг спуст я она уж е по являет ся  конце
в аг она и св ешив ается чере з перила так резко, что юбк а закр учив ается вокр уг ног . — Якоб!
Как я рада, чт о ты пришел. Зах оди ск орее!
— Спас ибо, — гов орю я, оглядыв аясь. Взобраrbkv на подно жку, я про хо жу всле д за
ней по длинно му коридор у до еще о дной двери.
Купе номер 3 про сто грандио зно, а во т но мер на нем яgh непраbevguc оно заним ает
полоbgm ваг он а, а gml ри есть еще как миниму м одна ко мна тка, отг оро женная плотной
барх атной шт орой. Само к упе отделано оре хоuf^_j_y ом и обст авлено мягк ой мебелью.
Еще g_f_ сть обеденный уг олок и в стро енная gbrmd ухня.
— Чув ств уй себ я как дома, — гов орит Марлена, указыв ая мне на один из стулье —
А]mklih дойдет чере з минуту-другую.
— Спасибо, — о твечаю я и с ажусь.
Марлена ус аживается на проти.
— Ох, — во ск лицает она и снов а вск акив ает, — и ник удышная же из меня хозяйк а!
Хочешь пив а?
— Спасибо, — г оворю я. — Эт о было бы про сто шик арно.
Она проно сится мимо меня к ре фрижератор у.
— Миссис Р озенблют, мо жно в ас спро сить?
— Пожалуйст а, зоb меня просто Мар леной, — про сит она, открыв ая бутылк у. До став
ukhdbc бокал, она медленно налив ает пиво по стено чке, чтобы не было пены. — И
спрашив ай, конечно ж е. — Про тянуfg_[hd ал, она в озjZsZ_l ся еще за о дним.
— Откуда у в сех wl ом по езде ст ольк о спир тного?
— Обычно мы начинаем сезон с Канады, — отв ечает она и снов а прис ажив ается. — А у
канадце куда как более циbeba ованные законы. Тво е здороv_ — добав ляет она, подним ая
бокал.
Мы сдb]Z_f[hd алы, и я делаю г лоток. К акое чу десно е про хладно е светло е пив о.
— А чт о, пограничники не пров еряют?
— А мы прячем uibк у у верблюдо.
— Про стите, не понял, — признаюсь я.
— Верб люды плюю тся.
У меня чуть пиво чере з но с не ueby ается. Она то ж е прыск ает и, смутиrbkv,
прикрыв ает рот ладонью, а по то м a дыхает и о тст ав ляет бок ал kl орону .
— Якоб!
— Да?
— А]mkljZkkd азал мне, чт о случило сь сегодня ут ром.
Я смо трю на св ою пораненную р уку.
— Он так расст роился. Ты ем у нраbrvky Честно е слов о. Эт о всег о лишь… ну, не так
про сто об ъяснить, — она опуск ает глаза и краснеет .
— Да ладно, — о твечаю я. — И ду мать заб удь те.

— Якоб! — раз дает ся из-за моей спины го ло с А]mkl а. — Дружище, дорогой! Как
слаgh что ты смог u[jw ться к нам на ужин. Я пог ляжу , Мар лена уж е на лила тебе uiblv А
dостю мерную в одила?
— В к остю мерную?
— Мар лена, — г ов орит он, печа льно качая го лов ой и ук оризненно грозя ей пальцем. —
Ай-яй-яй, к ак нехорошо, дорогая.
— Ой, — по дскакив ает она, — сов сем забыла!
А]mklih дходит к барх атной шт оре и отдергив ает ее.
— Алле-оп!
На кров ати разло жены бок о бок три наряда. Два фрак а, причем к каждо му полагает ся
пара ту фель, и чу де сно е пла тье из роз ового шелк а с обшитыми стеклярусом гор лоbghc и
подолом.
Мар лена вскрикив ает, хлопая от радо сти  ладоши. Схвати с кров ати платье, она
прикладыв ает его к себе и приним ается кр ужиться по к упе.
Я поворачив аюсь к А]mkl у:
— Но в едь эт о же не о т верев очник а, так?…
— Фрак — на вереd е? Не смеши меня, Якоб. В рабо те глав ног о управ ляющег о зв еринца
и конно го цирк а есть свои плюсы. Мож ешь перео деться там, — гов орит он, указыв ая на
полиров анную деревянную дверь. — А мы с Мар леной — прямо тут . Так ог о у нас еще не
было, да, дорогая?
Она хв ат ает роз овую т уфельк у и ласк ово тычет ею А]mkl а.
После днее, что я b`m , закрыв ая за собой дверь  ванную, — переплетенные ноги,
опрокидывающиеся на по стель.
Ког да я в озjZsZxkv Марлена и А]mkl являю т собой саму благ оприст ойность, а за
спиной у них, вокр уг столик а на ко ле сах, уставленног о блю дами с серебряными крышками,
су ет ят ся т ри официант а xелых пер чатках.
Пла тье Мар лены едв а прикры вает плечи, из-по д нег о тор чат клю чицы и тоненьк ая лямк а
лифчика. Пере хватиfhcзг ляд, она поправ ляет лямку и снова краснеет .
Ужин про сто велик олепен. Сперва нам подаю т суп-пюре из уст риц, пото м — гов ядину ,
вареную кар тош ку и спаржу  слив очно м соус е, за ко торо й сле дует сала т из ом аро Ког да
прино сят десер т — анг лийский сливоuc пудинг под коньячным соусо м, мне каж ется, что в
меня не вле зет больше ни ку со чк а. Однак о не про хо дит и минуты, как я уж е ukdj_[Zx
тарелк у ложкой.
— А в едь Як об-то у нас не наелся, — наро чито ме дленно произно сит А]mkl.
Я замираю с ло жкой j уке.
Тог да они с Мар леной начинают хихик ать, и я m жасе опуск аю ложку.
— Ну, чт о ты, маль чик мой, я же пошутил — неуж ели непо нятно? — фырк ает А]mkl и
похлопыв ает меня по р уке. — Ешь, е сли нраblся. Вот, в озьми еще.
— Да нет , я больше не могу .
— Ну, тог да ui_c еще bgZ, — гов орит он и, не дождаrbkv отв ета, ghь напо лняет
мой бок ал.
А]mkl до тог о люб езен, обаятелен и ша лов ли а наши вечерние наряды так прекрасны,
что мне начинает каза ться, будт о бы происше стb_ с Рек со м было не более чем неуда чной
шутк ой. Ког да он приним ается расск азывать мне, как ухажив ал за Мар леной, лицо его
ло снит ся от bgZ и сентимент ально сти. Он вспо минает , как сраз у распозна л ее та лант
дре ссироsbpu едв а она во шла  зверинец три го да то му назад. Почув ствовал, как ее
приняли лошади. И, к вящему не удов ольстbx Дядюшки Эла, отк аза лся сним аться с ме ста до
те х пор, пок а не покорил ее и не aye ж ены.
— Да, пришло сь потр удиться, — объясняет А]mkl, ueby ая ост атки шампанск ого из
бутылки  мой бокал и открыв ая сле дующую бутылк у. — Мар лена — это теб е не как ая-

нибудь кок отк а, к то му же она была почти что по мо лвлена. Но быть женой богатеньк ого
банкира — ведь это же так скучно, правда, дорогая? Так или иначе, ее призв ание — именно
цирк. Не кажд ому дает ся рабо тать с лошадк ами. Это же дар божий, шестое чув ство, если
по желаешь. Эт а девочк а г оворит с лошадьми — и, пре дстаvk ебе, они слушаю т.
Четыре часа и ше сть бутылок спуст я А]mkl с Мар леной танцую т по д пе сню «Мож ет ,
эт о луна », а я отдых аю  мягк ом кре сле, закину правую ногу на подлок отник. А]mkl кружит
Мар лену и ост анав ливается, держа ее на ulянут ой рук е. Его качает , во ло сы у нег о
aъерошены, га лст ук-бабо чка съе хал набок, а нескольк о верхних пуговок на рубашк е
расстегну лись. Он свер лит Мар лену до тог о прист альным az лядо м, что даж е не похо ж на
самог о себя.
— В чем дело? — спрашив ает Марлена. — Агги, ты ihjy^d е?
Не отв одя от нее глаз, он оценив ающе поводит го лов ой. Губы его крив ятся, и он
начинает ме дленно, раз меренно кив ать.
У Мар лены расширяю тся г лаза. Она пыт ается о тст упить назад, но он пере хватыв ает ее за
подборо док.
Я припо днимаюсь dj_ сле, готоuc[jh ситься на по мощь.
А]mkl еще некоторо е j_fy смотрит на Мар лену пылающим суроuf aоро м. Пото м
ujZ` ение его лица ghь меняет ся и станоbl ся до тог о раст роганным, будт о он во т-в от
зарыдает . Прит яну Марлену к себ е за подборо док, он целу ет ее  гу бы, после чего уда ляет ся
kiw льню и падает лицо м на постель.
Она заходит  спа льню всле д за ним и, перев ерну укладыв ает на сере дину кровати, а
пото м сним ает с нег о ту ф ли и бро сает на пол. Выйдя из спа льни, она задергив ает барх атный
занав ес и т ут же отдергив ает его обра тно. Выклю чиjZ^bhmk аживается на протиf_gy.
Из спа льни доно сится бога тырский хра п.
В голов е у меня гу дит. Я сов ершенно пьян.
— Что, к чер тям соба чьим, с ним было? — спрашив аю я.
— Ты о чем? — Мар лена сбрасыв ает ту ф ли, закидыв ает ногу на ногу и, склониrbkv,
растирает по дошву.
— Ну , тольк о чт о, — лепе чу я, — когда ul анцевали.
Она ре зко по дним ает на меня г лаза. Лицо ее иск ажается, кажется, она с ейчас заплачет.
Отв ернуrbkvdhdgm , она подносит па лец к гу бам и с по лминуты мо лчит.
— Якоб, ты долж ен понять ко е-чт о про Агги, — нак онец произно сит она, — но я не
знаю, к ак объяснить.
Я наклоняюсь к ней:
— Попроб уйте.
— Он… перем енчи Он может быть самым обаятельным челов еком на свете. Как во
j_fym жина.
Я жду про долж ения:
— И?…
Она о ткидыв ается dj_ сле.
— Ну… поним аешь… иногда на него находит . Как с егодня.
— А чт о сегодня?
— Он чуть было не ск ормил теб я льву.
— А, во т u о чем. Не сказать, чтоб я не испуга лся, но едв а ли мне грозило что-т о
серье зное. У Р екса нет з убо.
— Да, но к огти-то есть, и в есит он четыре со тни фунтоlbo о произно сит она.
До мен я нак онец дохо дит ве сь ужас случиr_z ося. Я став лю бокал на стол. Мар лена
умо лкает и прист ально г лядит прямо мне z лаза:

— Янковский — эт о ведь по льская фамилия?
— Да, в ерно.
— Поляки сов сем не по хо жи на еj__.
— Я не зна л, что А]mkl_рей.
— С фамилией Розенб лют? — гов орит она и, переплет я па льцы, переводит на них
azляд. — А я из к ат о личе ской с емьи. К огда они узна ли, сразу же от меня о треклись.
— Ж аль. Х отя и ничег о удиbl_evghz о.
Она резко по дним ает глаза.
— Я не х отел в ас обидеть, — г оворю я. — Я… не т акой челов ек.
Поbkает тягостная па уза.
— Зачем меня сюда позв али? — спрашив аю наконец я. Из -за bgguo паро я мало что
поним аю.
— Мне х отело сь заг ладить bgm:густ а.
— Вам? А он не хотел, чт обы я прих одил?
— Да нет, хо тел , коне чно же! Хотел попро сить прощения, но ему это сло жнее. Ничего не
мо жет с собой подела ть, ког да на нег о нах одит . И сам же по то м мучает ся. Проще всег о ему
притв ориться, что ничег о не случило сь, — она шмыгает носом и пов орачив ается ко мне с
натянут ой улыбк ой. — А в едь мы непло хо пров ели j_fyijZy да?
— Да. Ужин был чу десный. Б лагодарю в ас.
Мы ghv умо лкаем, и я пон имаю, что если бы мне не надо было тащиться  пьяно м
b^_q_j_ з весь по езд по среди но чи, то я бы засну л на месте.
— Якоб, прошу тебя, — гов ор ит Мар лена, — пусть этот разг овор ост анет ся между нами.
А]mklh чень рад, чт о ты теперь у нас рабо таешь. И Дядюшк а Эл тож е.
— Но по чему, почему?
— Дядю шку Эла так расст раивало, что у нас нет ветеринара . И вдр уг отк уда ни возьмись
по являешься ты, да еще и из т аког о унив ерситет а!
Я таращусь на нее, не kbeZoihgylvd уда она клонит .
— У Ринг линго ветеринар есть, а Дядюшк а Эл то льк о и ме чтает , чт обы мы были как
Ринг линги.
— Мне к азалось, он ненаb^blJbgz линго.
— Милый, он х отел бы ст ать в торым Ринг лингом.
Я запро кидыв аю го лов у и закрыв аю глаза, но го лов а на чинает так кружиться, что я ghь
их о ткрыв аю и пыт аюсь сфокусиров ать az ляд на сbk ающих с кров ати ногах А]mkl а.
Проснуrbkv я обнар ужив аю, что по езд ост аноbeky Неуж ели меня не разб удил даже
скреж ет тор мо зо" Сквозь окно на меня светит солнце, и мозг просто-т аки распирает
изнут ри. Газа бо лят, а в о рту приd ус дерьм а.
Подняrbkv на ноги, я перu м дело м заг лядыв аю  спа льню. А]mkl спит, приобняв
Мар лену и свернуrbkv рядом с ней кала чик ом. Оба  вечерних нарядах и лежа т прямо
пов ерх покрыв ала.
Выйдя из ваг он а но мер 48 во фрак е, со свер тком одежды под мышк ой, я лов лю на себ е
не скольк о недоу менных azлядо В хвосте поезда, где едут сплошь актеры, меня
разглядыв ают с про хладцей, но не без любопыт ства. А из ваг оно где едут рабо чие, на меня
смо трят с урово и даж е с подозрением.
Я нерешительно забираюсь y агон для лошадей и о ткрываю дверь козлиног о загончик а.
Кинко сидит на краю раскладушки, держа  одной рук е эро тиче ский ко мик с, а  др угой
— собств енный пенис. Он замирает , лоснящаяся багров ая голоd а uz лядыв ает из к улак а.
В мер твой тиш ине  меня летит пустая бутылк а от кок а-к олы. Я пригибаюсь, и бутылк а
j_зает ся ^y ерной к осяк.

— Пош ел про чь! — орет Кинк о. Он вск акив ает с раскладушки, и ег о возб ужденный член
тут же по дпрыгив ает. — Пошел прочь, ко всем чертям! — и запуск ает  меня еще одной
бутылк ой.
Я пов орачив аюсь к дв ери, защищая го лов у, и роняю одежду . До меня доносится звук
застегив аемой молнии, и мгнов ение спуст я  стену рядом с мо ей го лов ой j_ зает ся собрание
сочинений Шек спира.
— Хорошо, х орошо! — кричу я. — У же ушел!
Захлопну за собой дверь, я прислоняюсь к стене. Из-за двери поток ом лью тся
р уга тельств а.
Рядо м с ваг оно м появляет ся Отис. Он  смятении смотрит на закрыт ую дверь и
пожим ает пле чами.
— Эй, энт узиаст! Так ты будешь по могать нам с жив отными — или к ак?
— Буду , к оне чно, — со скакив аю на землю я.
Он пялит на меня г лаза.
— В чем дело? — спрашив аю я.
— Мож ет , сменишь сперв а этот м артышкин наряд?
Я ог лядыв аюсь на закрыт ую дверь. В стену к омна тушки j_ зается чт о-то тяжело е.
— По жалуй, нет . Похо жу пок амест т ак.
— Ну, теб е реш ать. Там Клай уж е зак ончил чистить кошек и хо чет , чт обы мы прине сли
им мясо.
Из вагона с в ерблюдами с егодня ут ром доно сится еще бо льше шума.
— Эти клячи терпеть не могут ездить с мясо м, — сер дит ся Отис. — Нет бы пере стали
б узить. А т о нам еще ог о-го ск ольк о тащиться.
Я прио ткрыв аю дверь, и отт уда ujuy ается целый рой мух. Едва я успев аю заметить
копошащих ся личинок, как  ноз дри мне ударяет вонь. Еще нескольк о не ув еренных шаго —
и ме ня начинает uyорачив ать. Ко мне тут же присо единяе тся Отис, согнуrbkv пополам и
прижаd`by оту ладони.
К ог да его пере стает рвать, он делает нескольк о глу боких вдо хо и ul аскив ает из
кар мана грязный носов ой пла ток. Прикры нос и ро т, ныряе т  ваг он, хват ает бадью, бежит к
дереvyf и uy алив ает. Отб ежа подальше, он ост анав ливает ся, упереrbkv ладонями в
ко лени и хв ат ая р то м в оздух.
Я пыт аюсь помо чь, но стоит мне приблизиться к ваг ону , как меня снова одо лев ает
тошно та.
— Прости, — мучимый рвотными позывами, еле uzоварив аю я, ког да Отис
возjZsZ_l ся. — Я не могу . Просто не могу .
Он бросает на меня не довольный az ляд.
— Желу док не u^_j`by ает, — зачем-т о пыт аюсь объяснить я. — Вчера вечеро м
слишк ом мног о uibe.
— Оно и заметно, — о твечает Отис. — Сиди у же, м артышкино о тро дье. Сам разб ерусь.
Отис перетаскивает ост атки мяса к дерев у и свалив ает  кучу , к ко торой тут же с
жу жжанием слет аются мухи.
Мы широк о распахив аем двери верб люжьег о ваг она, однак о очеb^gh что одним
пров етрив анием не обойтись.
Верб людо и лр м прих одит ся увести подальше и прив язать к по езду . По то м мы облив аем
пол в одой из в едер и шв абрами uqbsZ_fbay агона по лучиrmxky`b`m . Мы не жалеем сил,
но вонь не про хо дит .
Закончиky ои дела ay еринце, я возjZsZxkv в агон, г де меня ждет С еребряный.
Жереб ец лежит на бок у, а Мар лена, все еще  роз овом пла тье, ко торо е было на ней вчера
в ечеро м, ст оит рядо м с ним на к оленях. Пройдя мимо ряда о ткрытых стойл, я останав ливаюсь

рядом с ней.
Шаза у С еребряног о по луприкрыты. Он aдрагив ает и фырк ает  отв ет на какие-т о
неприметные ст ороннему наблюдателю в оздейстby.
— Ему ст ало х уж е, — г оворит , не г лядя на меня, Мар лена.
Я медлю и о твечаю:
— Да.
— А у нег о есть шанс ud арабкаться? Ну , хоть к акой-ниб удь?
Я ко леб люсь, с язык а го тов а сорв аться ложь, но у меня не получает ся uz оворить
ну жные слов а.
— Мож ешь ск азать мне в се, к ак е сть, — г оворит она, — я до лжна знать.
— Нет. Боюсь, шансоmg_z о никаких.
Она кладет р уку ему на загрив ок.
— Тогда об ещай, чт о это будет быст ро. Не хочу , чт обы он мучился.
Поняq_z о она хочет , я закрыв аю глаза.
— Об ещаю.
Она вст ает и смо трит на него сверх у gba Ее стоициз м изумляет меня и помогает
сохранить присутстb_ духа, но тут из ее гор ла доно сится странный шум. На смену ему
приходит ст он, и в друг она на чинает рыда ть zоло с. Она даж е не пытается утереть к ат ящие ся
по щек ам сле зы, а про сто ст оит , об хвати рук ами плечи, и задых ается от пла ча. Каж ется, она
во т-в от о сядет на по л.
Я смо трю на нее  оцепенении. Сестер у меня нет, а если мне ког да и случа лось утеша ть
женщину , то по к уда к ак менее зна чимым поводам. По мешкаydeZ^mj уку ей на пле чо.
Она поворачив ается и падает прямо на меня, уткнуrbkv мокрым носом  мою фрачную
рубашк у — то есть на само м деле  рубашк у А]mkl а. Я глажу ее по спине, угов арив аю не
плак ать, посте пенно ее слезы пере хо дят  су доро жную икоту, и нак онец она от меня
отст раняет ся.
Глаза и но с у нее покраснел и и опухли, лицо лоснит ся от сле з. Она всхлипыв ает и
ulbjZ_l ресн ицы ладонями , но без то лк у. Тог да она расправ ляет плечи и уходит не
оглядыв аясь, и ст ук ее ukhdbod аблучк оjZagh сится по в сему в агону .
— А]mkl — я стою рядом с его постелью и тряс у его за плечо. Он вяло
перев орачив ается на др угой бок, б есчув ственный, слоghl руп.
Я склоняюсь над ним и кричу прямо mo о:
— А]mkl!
Он раздраженно в орчит .
— А]mklIjh снитесь же!
Наконец он на чинает шев елиться и прикрыв ает глаза ладонью.
— Боже мило стиuc — бор мочет он. — Боже мило стиuc у меня же го лов а сейчас
лопнет . Закрой занав ески, а?
— У в ас есть р ужье?
Отв едя ладонь о т лица, он с адится на по стели.
— Что?
— Мне ну жно прист релить Серебряног о.
— И думать заб удь.
— У меня нет u[hjZ.
— Ты же слыша л, что ск аза л Дядюшк а Эл. Если с лошадк ой хо ть что-ниб удь случит ся,
тебя udbgml .
— То есть?

— Сбро сят с по езда. Прямо на хо ду . Если тебе пов езет , и непо далек у будут сем афорные
огни, может , ты даж е доб ерешься до горо да. Если нет, ну , тог да ост ает ся надеяться, что дв ерь
открою т хотя бы не на мо сту.
И тут до меня дохо дит , чт о имел  b^m Верблюд, гов оря о сb^Zgbb с Чернышо м. И о
чем они в се тв ердили, к огда меня i_jый раз о твели к Дядюшк е Элу.
— В так ом случае я рискну и ост анусь зде сь, пусть поезд о тправ ляется без меня. Но
лошадь ex[h м случае придет ся пристрелить.
А]mklkfh трит на меня mihjbaaw паrbozлазниц.
— Дерьмов о, — нак онец произно сит он, спуск ает ногу с кров ати, усеrbkv на самый
край, и трет небритые щеки. — Мар лена знает? — накло ниrbkv он почесыв ает ноги в
черных но сках.
— Да.
— Чер т! — гов орит он, вст ав ая и хв ат аясь за го лов у. — Эл будет рвать и мет ать. Ладно,
чере з пять минут у в агона с лошадьми. Ру жье принесу.
Я разв орачив аюсь, чт обы уйти.
— Послушай, Як об!
— Да?
— Сними сперв а мой фрак, ладно?
Вернуrbkv к нашему ваг ону , я обнар ужив аю, что gml ренняя дверь открыт а. Не без
трепет а душеghz о заг лядыв аю gml рь, но Кинк о нет . Я зах ожу и перео деваюсь, а чере з
нескольк о минут по являет ся А]mklkj ужьем.
— Во т, — г оворит он, a[bjZykv в агон, и про тягив ает мне р ужье и дв е пули.
Одну я кладу d арман, а в тор ую в озjZsZx:
— Мне понадобит ся тольк о одна.
— А е сли про маж ешь?
— Не г ородите a дора, А]mkl , я же буду рядо м с ним.
Он смотрит на меня mihjbaZ[bjZ_lebrgxxim лю.
— Ну, ладно. Т ольк о ув еди ег о подальше о т поезда.
— Шутить изв олите. Он ж е не может х одить.
— Но в едь не з десь ж е. Там рядо м с вагоно м др угие лошади.
Теперь мо я очере дь смо треть на нег о mihj.
— Вот дерьмо! — гов орит наконец он, прислоняясь к стене и барабаня пальцами по
доскам. — Ну , хорошо. Пусть.
Он по дходит к дв ери.
— Отис! Дж о! Уведите о тсю да лошадей. И по дальше, х отя бы до в торой части со став а.
Из в агона раз дается бурчание.
— Да знаю я, — гов орит А]mkl . — Но им придет ся там подожда ть. Да знаю, знаю. Я
поговорю с Э лом и ск ажу, что у нас… нек оторые за тр уднения.
Он ghь пов орачив ается к о мне:
— Пойду поищу Э ла.
— Поищите лучше Мар лену.
— Но в едь ты ж е сказал, чт о она знает .
— Знает. Но мне не х отело сь бы, чт обы она была о дна, когда услышит ukl рел. А вам?
А]mkl смотрит на меня долгим и тяж елым azлядо м, а по то м спуск ается по сх о дням,
топая с т акой силой, чт о доски по дпрыгив ают по д тяжестью ег о шаго.

Я u`b^Zx не меньше четверти часа, чтобы А]mkl успел найти Дядюшк у Эла и
Мар лену , а рабо чие увели лошадей по дальше.
Нак онец я бер у ружье, заряжа ю и ay ожу курок. Серебряный лежит, вжаrbkv мордой в
самый конец стойла, уши у нег о по дергив аются. Наклониrbkv я пров ожу пальцами по его
шее. А по то м, прист аb дуло к шее по д леufmoом, жму на к урок.
Звук ukl рела оглушает меня, приклад бьет  пле чо. Лош адь после дний раз дергает ся
всем тело м и замирает . Издалек а до меня доно сится слабо е безнадежно е ржание.
Ког да я u[bjZxkv из ваг она, у меня звенит  ушах, но даж е не смо тря на этот зв он мне
каж ется, что вокр уг стоит жуткая тишина. У ваг она то лпят ся люди. Они стоят непо дb`gh с
ulянуrbfbkyebpZfbe дин из них снимает шляпу и прижим ает к груди.
Я отх ожу от по езда на нескольк о де сятк о ярдо a[bjZxk ь на заро сший трав ой вал и
приним аюсь растира ть плечо.
Отис, Пит и Граф заходят  ваг он и возjZsZx тся, во ло ча безжизненно е тело
Серебряног о за вереd у, прив язанную к задним ногам. Его огро мный бело снежный живот с
черными кра пинками г ениталий к ажется о чень у язbfufZz олов а мо тает ся l акт рыd ам.
Около час а я сижу , тупо устаbшись на трав у по д ногами. Сорв а нескольк о траbghd,
коujyxkv ими под ногт ями и раз мышляю, почему , чер т возьми, они его так долго
ут аскив ают.
Вск оре ко мне подходит А]mkl . Взг ляну на меня, он накло няется и забирает ружье. А я
ведь даж е не по мнил, чт о aye_z о с собой.
— Пойдем, др ужище, — г оворит он. — Т ы же не х очешь з десь о статься.
— По жалуй, х очу .
— Заб удь, чт о я теб е говорил. Я был у Э ла, с поезда ник ого не с бросят. Вс е нор мально.
Я про должаю угрюмо смотреть себ е под ноги. Через нек оторо е j_fy А]mkl
присажив ается рядо м:
— С тобой т очно в се ihjy^d е?
— А как Мар лена? — спрашив аю я.
Внимательно на меня посмо тре А]mkl достает из кар мана рубашки пачк у «К эмела» и
предлагает мне зак урить.
— Нет, спасибо, — о твечаю я.
— Это перв ая лошадь, ко тор ую ты прист релил? — спрашив ает он, ulаскив ая сигарет у
из пачки з убами.
— Нет . Но отсю да не сле дует, чт о мне эт о нраbl ся.
— Это часть профе ссии ветеринара, м алыш.
— К акоufyihk ути, не являюсь.
— Ну, не пришел на эк замен. Тож е мне б еда.
— Пре дстаvте с ебе, да.
— Да нет же! Ну, еще одна бу м ажк а, даро м ник ому не нужная. Ты теперь  цирк е. А
зде сь св ои зак оны.
— То есть?
Он м ашет р укой kl орону по езда.
— Ск ажи, ты прав да считаешь, чт о это самый в еликолепный цирк на земле?
Я не о твечаю.
— Ну ж е? — торопит он, прислоняясь к о мне плечом.
— Не знаю.
— Нет , нет и нет . Хорошо, если это пятиде сятый по сч ет у из самых велик олепных
цирк о на земле. У нас не больше трети мощно стей Ринглинго Ты уж е знаешь, что Мар лена
— отню дь не коро лева румынск ая. А Люсинда? Думаешь,  ней на само м деле во семьсо т

во семьде сят пять фунт о ве са? Ничег о по добног о — сотни четыре, не больше. И неуж ели ты
веришь, что тат уироdb Фрэнку Отг о сдела ли го ло дные людоеды на Борнео? Да нет же, чер т
возьми! Он состоял  Пере довом отряде, развозил шесты и дев ять лет дела л себ е эти наколки.
А знаешь, что вытв орил Дядю шка Эл, ког да у нас сдох бег емо т? Заменил во ду на фор малин и
показыв ал зв ер югу дальше. Так что мы две не дели кат а лись с маринов анным бег емо то м. Все
это одна большая иллюзия, Якоб, и зде сь нет ничег о пло хог о. А чег о еще, по-тв оему , лю ди от
нас х отят? Во т роghwl ого и х отят , чт об ты зна л.
Он встает и про тягив ает мне р уку. По медлиyx ерусь за нее, и он по могает мне встать.
Мы шагаем к по езду .
— Чер т возьми, А]mkl — гов орю я. — Чуть не забыл. Кошки не кор млены. Нам
пришлось u[jh сить их мясо.
— Все ihjy^d е, малыш, — о твечает он. — О них у же позабо тились.
— Что значит позабо тились? Я о станав ливаюсь на по лпути.
— А]mklHq_fwl о u"aак так позабо тились?
Но А]mklrZ]Z_lпере д, не оглядываясь, а на пле че у него болтает ся р ужье.

ГЛ АВА 8
— Эй, мистер Янк овский, про снитесь! Вам снит ся что-то ст ранно е.
Я широк о открыв аю глаза. Г де это я?
Вот чер т.
— Ничег о мне не снило сь, — возражаю я.
— Но ведь u гов орили во сне, тут уж не поспоришь, — отв ечает сиделк а. Снов а эт а
милая негритяночка. И почему я вечно забыв аю, как ее зов ут? — Что-т о о го ло дных кошк ах
— как, мол, можно кор мить их серебро м? Бро сьте уж е беспок оиться об этих кошк ах, их
наверняк а нак ормили, пусть даже по сле тог о как u про снулись. А с чег о вдр уг на вас надели
эту шт уку? — недо умев ает она, расстегив ая липучки на наручник ах, скрепляющих мои
запястья.
— Вы в едь не пыт ались с бежа ть о тсю да, в ерно?
— Нет . Но я осмелился ujwзить свое не дов ольств о той размазней, ко торой нас зде сь
по тчую т, — я о твожу az ляд. — Ну , а пото м мо я тарелк а jhде как со скользну ла со ст ола.
Она пере стает заним аться нар учниками и, ог лядеf_gyy друг на чинает х охо тать.
— Экий u жив чик! — во склицает она, растирая мне запястья теплыми ладонями. —
Бог ты мой!
И вдруг меня озаряет: Р озмари! Ха. С та ло быть, я еще не ок ончательно спятил.
Роз мари. Р озмари. Р озмари.
К ак бы запо мнить? Мож ет , со чинить стишок? Допустим, нынче утро м мне уда ло сь
припо мнить ее имя, но отсю да не следует, чт о память не по дведет меня завтра или даже
сег одня по сле обеда.
Она по дходит к окну и по днимает жа люзи.
— Я бы попро сил! — сердит о восклицаю я.
— Вы о чем? — у дивляет ся она.
— Мож ет , я и не пра но разве эт о не моя ко мна та? А что если мне не хо чет ся, чтобы
жа люзи были открыты? Послушайте, меня уж е док она ло, что всяк зде сь думает , будт о бы
знает лучше меня, чег о мне хочет ся.
Прист ально погляде на меня, Роз мари опуск ает жалюзи и уда ляет ся, хлопну дверью. Я
смотрю ей в след, о т удив ления о ткрыjh т.
Чере з какое-т о мгнов ение ^y ерь трижды ст учат, по сле чег о она чуть прио ткрывается.
— Добро е утро, мистер Янк овский! Вы позв олите?
Чер т по дери, чт о за игру она тут затеяла?
— Я спрашив аю, uihayолите мне в ойти?
— Да, конечно, — лепе чу я.
— Премног о вам благ одарна, — гов орит она, ост анав ливаясь  ногах у мо ей постели. —
Скажите, а чт о если я открою жалюзи и imsm сюда, наконец, свет? Или u предпо чтете
сидеть день-деньск ой djhмешной тьме?
— Да, по жалуйст а, откройте. И прекра тите уже эт о безобразие.
— Это не безобразие, мистер Янк овский, — отв ечает она, подходя к окну и открыв ая
жалюзи. — Ни  ко ей мере. Я про сто ник огда об этом не заду мывалась, и спасибо вам, что
открыли мне г лаза.
Она что, издевается? Я прищурив аюсь и пытаюсь понять по ее лицу , что проис хо дит .
— А ск ажите, uy едь, нав ерное, пре дпочтете позав трак ать у с ебя d омна те?
Я не о тв ечаю — до сих пор не понял, наскольк о она всерье з. По думать то льк о, ведь это
даж е запис ано у меня  кар те, а они каждо е ут ро задаю т все то т же дурацкий вопро с. Ну ,

коне чно же, я пре дпо чел бы позав трак ать  ст олов ой. Съедая зав трак  по стели, я чув ствую
себ я ин валидо м. Однак о пере д зав трак ом обычно меняют пеленки, и  ве стибю ле до тог о
пахнет фек алиями, что я боюсь, как бы меня не ujy ало. Лишь через час-др угой они обмою т,
нак ормят и uy езут нар ужу всех, кто сам уж е не вст ает — то льк о тог да и мо жно будет
uk унуть но с yестибю ль.
— Так во т, мистер Янковский. Если u хо тите, чтоб было по-вашему , хо тя бы намекните,
что в ам придет ся по нрав у.
— Да. По жалуйст а. Конечно-к онечно, — о твечаю я.
— Ну , договорились. Х отите пере д завтрак ом принять душ?
— Ас чег о u ayeb что мне нужно  душ? — оск орб лено вопрошаю я, хо тя отню дь не
уверен, чт о мне туда не ну жно.
— Сег одня вас придут навеща ть, — отв ечает она все с той же ослепительной
улыбк ой. — А еще сдает ся мне, что u были бы не про чь нав ести лоск пере д сег одняшней
по слеоб еденной ueZad ой.
Вылазкой? Ах да! Цирк. Признаться, мне было приятно просыпа ться два дня подряд с
мыслью о т ом, чт о скоро я пойду pbjd.
— Да, е сли ug_y озражаете, я приму душ пере д завтрак ом, — радо стно отвечаю я.
К ог да стареешь, унизительней всег о то, что теб е не даю т само стоятельно даже по мыться
и с хо дить m борную.
На само м-то деле мне не нужн а по мощь ни  то м, ни  др угом, но они боятся, что я снов а
поскользнусь и сло маю бедро, и сопров ождаю т меня ту да g_ заbkbfh сти от тог о, хо чу я или
нет . Я всег да треб ую, чтобы меня отпуск али  уборную одног о, но рядо м вечно кто-т о
оказыв ается, так, на всякий случай — и по чему-т о это не пременно женщина. Я прошу их
отв ернуться, к огда спуск аю кальсоны, и о тправляю за дв ерь до тех пор, пок а не закончу.
Мыться еще более нелоd о: прих одит ся пре дставать пере д сиделк ой  чем мать родила.
Кое-к акие вещи случаю тся  любо м возрасте, и даж е сейчас, ког да мне за дев яно сто, у меня
иног да вст ает . Чт о уж тут поделаешь. Они притв оряются, будт о не заме чают. Видно, их так
учили, но ведь ког да притв оряются — это еще ху ж е, чем ког да заме чают. Эт о озна чает, чт о я
для них, — безобидный старый хрыч, uklавляющий напок аз свой безобидный старый
пенис, ко торый порой ведет себ я бесцеремонно. Хотя если бы кто-ниб удь из них принял это
всерье з и попыт ался к ак-то отре агиров ать, меня бы и у дар мог хватить о т неожиданно сти.
Роз мари по могает мне в ойти ^mr_y ую кабину .
— А теперь держите сь вон за т у ручк у…
— Знаю -знаю. Все-т аки не перuc раз приним аю душ, — отв ечаю я, берясь за ручк у и
прис ажив аясь на сиденье. Розм ари опуск ает душев ую насадк у gba чтобы я мог до нее
дотянуться.
— Как вам во да, мистер Янков ский? Не горячо? — спрашив ает она, перио дически
погружая р уку по д воду и ст арательно о тводя г лаза.
— В с амый раз. А не мог ли бы u теперь подать мне немног о шампуня и uclb за дверь,
а?
— Ох, мистер Янк овский, чт о-то uk егодня не ^mo е.
Она открыв ает тюбик с шампунем и u^Zy ливает не скольк о капель мне eZ^hgv;h льше
мне и не нужно: на голов е наб ерется от силы дю жина воло ско.
— Что-т о понадобит ся — зо bl_ — гов орит она, задергив ая занав еск у. — Я буду
снар ужи.
— Г рррр м, — рычу я.
Она uo одит , и теперь ничт о не мешает мне по лучать удовольстb_Yx еру нас адку душа
и по лив аю все тело сверх у вниз — начинаю с пле ч, пере хо жу на спину , а по то м пров ожу
ст руей во ды вдо ль ко ст ляuo рук и ног . За тем я откид ываю го лов у, закрыв аю глаза и
направ ляю ст руи в оды с ебе ebphFg_ij_ дставляет ся, чт о на г олов у обр ушился разв еселый

тропиче ский дождь. Наконец я на прав ляю струю во ды gba , на сморщенную розовую змейк у,
g_ запамятные j_f_gZihjh диrmxiyl_juo^_l_c.
Порой, лежа  по стели, я закрыв аю глаза и вспо минаю , как uz лядит обнаженная
женщина и как ов о эт о — чув ствовать ее рядо м. Обычно это мо я жена, но не обяза тельно. Я
всег да был ей верен. За ше стьде сят лет ни разу не хо дил на сторону , разв е чт о  воображ ении
— и мне к ажется, ее бы эт о ничуть не об еспок оило. Она поним ала меня к ак никто др угой.
Бо же, как я по ней скучаю! И не то льк о по то му , чт о, будь она жива, я бы зде сь не тор чал,
хо тя эт о истинная правда. Даж е ок онча тельно одряхле мы забо тились бы друг о др уге, как и
прежде. Но ког да ее не стало, дети ayeb все  св ои руки. Ког да я i_jые упал, они решили
мою с удьб у f]ghy ение ока.
«Но папа, — сказа ли они, — ведь ты же сло мал бедро». А то я сам не заметил! Однак о я
уперся. Грозился не ост аblv им ни цент а — и лишь пото м вспо мнил, что они и так уж е
распоряжаю тся всеми моими деньгами. Они не стали мне об этом напо мина ть, а то льк о
дожда лись, чтобы я отбрюз жал св ое, как после дний дурак, и сам вспо мнил, что да л на это
сог ласие.
Тог да я еще больше разозл ился: если бы они меня хо ть немног о уважа ли, то
позабо тились бы, чтобы я праbevgh представлял себ е сит уацию. Я чув ствовал себ я как
младенец, на крики к оторог о ajh слые приuqghg_h[jZsZx т gbfания.
Собств енная б еспо мощно сть ошело мила меня, и я на чал сдав ать позиции.
«Чт о ж, u праu — призна л я. — Воз можно, ко е-к акая помощь мне и понадобит ся.
Было бы не дур но, если бы днем кто-ниб удь заглядыв ал по мо чь с го тоd ой и уборк ой. Не
пойдет? А как нас чет жив ущей  до ме прислуги? Знаю-знаю , по сле смер ти мамы я тут самую
м ало сть все за пустил… Но мне каза лось, что u гов орили… Что ж, тог да кто-ниб удь из вас
мо жет перебра ться ко мне… Но я не поним аю… Послушай, Саймон, у теб я бо льшой дом. А
что, е сли я…»
Но urehkhy сем не т ак.
Я помн ю, как меня увозили, укута слоgh ко та, ко торог о ну жно показать ветеринар у.
К ог да машина трону лась, глаз а мои были до тог о по лны слез, что я даж е не смог напо сле док
оглянуться.
«Эт о не дом пре старелых, — сказа ли мне они. — Это про жив ание с оказанием
необ хо димой помощи — очень прогре ссиgh Теб е будут помога ть то льк о там, где помощь
дейстbl_evghihgZ^h[bl ся, а когда ты со старишься…»
Тут они замо лкали, к ак если бы дав ая мне возмо жно сть с амому до думать эт у мысль.
Довольно долго мне каза лось, что меня предали: мыслим о ли, что ник то из детей не
согласился aylv меня к себ е. Но больше я так не счит аю. У меня было j_fy поразмыслить,
и я понял, чт о у них и без меня по лно проблем.
Саймону около семиде сяти, и он перене с как миниму м оди н инфарк т. У Рут диаб ет, а у
Питера что-т о с про стат ой. Жена Джозе фа сб ежа ла с разно счик ом напитк о ко торог о
повстре ча ла на пляж е, ког да они были  Греции. И хо тя , слав а богу , Дина как будт о бы
спраbeZkv с рак ом груди, сейчас у нее живет gmqd а, ко тор ую она пытается напраblv на
путь истинный — та обзав елась двумя незак онными детьми и была задержана при
ограблении м агазина.
И это я еще не обо всем знаю. О мног ом они просто ум алчив ают, не хо тят меня
беспок оить. Кое о чем я до гада лся сам, но стоит мне задать хо ть один вопро с, и они
прекращаю т разговор. Д едушк е, b^bl_ebg_evayy олнов аться.
Но почему? Вот чт о я хо тел бы знать. Терпеть не могу этот их дурацкий оберегающий
по дход, ведь это верный способ спис ать меня со счет о Если я даж е не знаю, чем они живут,
как мне по ддерживать разг овор?
Но пото м я понял, что защ ищаю т они вов се не меня, а себ я. Чтобы не слишк ом
пережив ать, ког да я умр у — так подро стки отст раняю тся от ро дителей, прежде чем покинуть
отчий кро Когда Саймону стукну ло шестнадца ть, и он стал гр убить, мне подумало сь, что
дело  нем. Однак о ког да то же само е случило сь с Диной, я понял, что ее bgu тут нет: это
зало жено g__k амой приро дой.

Умо лчания умо лчаниями, но  цело м мои родств енники честно меня навещаю т. Чт о бы
ни случило сь, каждо е во скре сенье кто-ниб удь из них у меня. Они гов орят , и гов орят , и
гов орят о т ом, к акая с егодня чу десная/ненастная/ясная пог ода, и чем они заним ались в о j_fy
отпуск а, и чт о ели на обед, од нак о ког да дело близит ся к пяти, они с благ одарно стью смотрят
на часы и о тбывают.
Иног да они пытаются пре дло жить мне сыгра ть пар тию  бинг о  конце ве стибю ля — все
раgh им по пути. Две не дели назад там как раз игра ли. «Ты, — спрашив ают, — не хо чешь?
М ож ем о твести теб я, когда б удем ух одить. Было бы з дорово, прав да?»
«Правда, — отв етил я. — Осо бенно ког да ты уж е ов ощ овощем». Они рассмеялись, чем
очень меня порадов али, хо тя я и не думал шутить. В мо ем возрасте обращаешь gbfание
даже на т акие мело чи. По крайней мере, эт о доказывало, чт о они меня слушаю т.
Им каж ется, что я изрек аю сплошь банально сти, но их ли это bgZ" Все, что я могу им
поведа ть — дела даgh минуrbo дней. Ну что с тог о, что я был сb^_l_e_f эпидемии
испанки, появления перuo авто мобилей, двух мироuo войн, хо ло дной войны, партизанск ой
войны, запуск а спутник а — все это стало достоянием истории. А что еще я могу им
предло жить? Больше со мной ничего не проис хо дит . Во т чт о т ак ое ст арение — мне думает ся,
wl ом-т о вся и со ль. Но я еще не г отоkl аноblvkykl ариком.
О днак о гре х жаловаться, т ут и так цирк в есь день на пролет.
Роз мари возjZsZ_l ся с зав трак ом на подно се. Ког да она сним ает крышк у, я заме чаю,
что она сдобрила ов сянку слиd ами и тростник оufk ахаро м.
— Т ольк о не г оворите док тор у Рашид про слиdb.
— По чему? Мне не по ложены слиdb?
— Не то льк о вам. Это часть специа лизиров анной диеты. Многие из тех, кто зде сь жив ет,
не могут бо льше переваривать жирную пищу .
— А масло?
Я воз мущен. Но, мысленно возjZsZykv на недели, месяцы и го ды назад и пыт аясь
припо мнить, ко гда я по сле дний раз b^_e слиdb или масло, поним аю, что она, черт возьми,
прав а. И почему я не заме чал? А мо жет , как раз заме чал — отт ог о-т о все каж ется мне таким
неd усным. Ничег о удиbl_evghz о. Они, должно быть, еще и не досалив ают.
— Это чтобы со хранить ваше здороv_ — гов орит она, кача я го лов ой. — Но я, прав о, не
поним аю, почему бы вам на старо сти лет не скрасить жизнь кусо чком масла. — Она
прист ально смо трит на меня. — У в ас ведь не у дален ж елчный пузырь, а?
— Нет .
Черты ее лица ghь смягчаю тся.
— Ну , тогда приятног о аппетит а, мистер Янк овский. Вклю чить телеba ор?
— Не надо. С ейчас если что и пок азывают, т о к акую-ниб удь ер унду, — о твечаю я.
— Абсо лютно с вами согласн а, — гов орит она, поправ ляя одеяло у меня на ногах. —
Если чт о понадобит ся, позвоните.
Ког да она уходит , я решаю, что надо быть добрее. Вот то льк о как бы себ е об этом
на по мина ть? Мож ет , обв язать вокр уг пальца кусо чек салфетки, раз уж я не ношу с собой
но сов ого пла тка и раз уж у меня нет верев очки? Герои фильмо моей молодо сти именно так и
поступа ли. Обв язывали в округ па льца в еревочк у, чт обы за помнить.
Я тянусь за сал фетк ой и нев ольно бросаю azляд на собств енные пальцы. До чего же они
узлов атые и скрю ченные, а ко жа тонк ая и вся  ст ар че ских пятнах —  то чно сти как на моем
морщинист ом лице.
М ое ли цо. Я ото дb]Zx овсянк у и до стаю кар манно е зерк альце. Долж ен был бы уж е
приudgmlv но о тчег о-то все еще ожидаю уb^_lv там себ я. Но b`m аппа лачск ую ябло чную
куклу , сморщенную и  пятнах, b`m отbkrbc подборо док, мешки под глазами и длинные
bkeu_mrbBaiylgbkl ого черепа нелепо т орчат не скольк о пучк оkедых в оло с.
Я пыт аюсь пригладить во л о сы рук ой и букв ально застыв аю, уb^_, как моя
постареrZy рук а кас ает ся моей постареr_c го лоu Приблизиrbkv к зерк алу , широк о

распахиваю глаза и z лядываюсь gml рь, за одряхлеrmxieh ть.
Но ничег о не uхо дит . Даж е глядя прямо  по мутнеrb_ го лу бые глаза, я бо льше себ я не
узнаю. К огда ж е я пере стал быть с амим собой?
Мне до тог о про тиgh что и есть расхо тело сь. Я нак рыв аю овсянк у коричнев ой
крышкой и с заметным тр удо м нащупыв аю пульт, управ ляющий кроватью. Нажим аю кнопк у,
опуск ающую изг олоv_ — и перено сной столик поbk ает надо мной, слоgh ястреб.
Постойте-к а, где-т о была кнопка, опуск ающая саму кровать. Отлично. Теперь я могу
пов ернуться на бок, не заде это т чер то столик и не uy ерну на себ я ов сянк у. Не хо тело сь
бы снов а так опро стов оло ситься: с них станет ся сче сть это вспышк ой гнев а и призв ать
док тора Рашид.
Ит ак, нак онец изголоv_ jhвень с кров атью, а кров ать наст ольк о низк о, наск ольк о
позв оляет рычаг. Т еперь можно повернуться на бок и смо треть сквозь жалюзи на синее небо.
Очень ск оро на меня снис хо дит чт о-то jh де умиро творения.
Небо, небо — лишь оно не меняет ся.

ГЛ АВА 9
Я пре даюсь мечтам, глядя  небо сквозь распахнут ую дверь ваг она, и тут тор моза как
заскрипят , а все вокр уг как накренит ся! Я хват аюсь за нероguc пол и, во сст аноby
раghy есие, приглажив аю во ло сы и зашнуроuy аю ту ф ли. Должно быть, мы наконец доех али
до Ж олье.
Г рубо срабо танная дверь, скри пну открыв ается, и Кинк о u[bjZ_l ся нар ужу . Он стоит ,
облок отиrbkv о дверь ваг он а, и глядит на пейзаж, а Дамк а кр утит ся у его ног . По сле
вчерашнег о происше стby он не подним ает на меня azляда. Призна ться, и мне тр удно
az лянуть ему  глаза, но я при этом, несмо тря на глу бочайшее сочув стb_ — ведь он
подвергся так ом у униж ению! — еле сдержив аю сме х. Ког да по езд нак онец ост анав ливается и
испуск ает свой обычный aдо х, Кинк о и Дамк а со скакив ают на насыпь и приuqgh несут ся
ijbiju`d у.
А во кр уг царит зловещая тишина. Хотя Пере довой отряд и прибыл за добрых полчас а до
нас, рабочие стоят и мо лча т. Н и теб е приuqghc су еты, ни грохо та дерев янных настило ни
ругани, ни лет ающих моткоy ереdbgbk бора [jb]Z^u.
Тольк о и всег о, что сотни растрепанных рабочих, таращащих ся  недо умении на
накрениrb_ ся шатры др угого цирк а.
Он похо ж на го ро д-призрак. Вот ша пит о, но то лпы вокр уг нет . Во т кухня, но флаг над
ней не полоще тся. В дальнем конце площади теснят ся фург оны и ко стю мерные шатры, но
люди б есцельно т олк утся в округ или праз дно сидят l_gb.
Я ukd акив аю из ваг она как раз  то т мо мент , ког да на авто ст оянк у въе зжает беж ево-
черный двухме стный «Плимут ». Отт уда uo одят двое  дел оuo ко стю мах и с пор тфелями и,
поглядыв ая из-по д полей фет роuoreyiba учают площадь.
Дядюшк а Эл уст ремляет ся к ним sans entourage [8] , в цилиндре, пом ахив ая тро сто чк ой с
серебряным набалдашник ом. Жизнерадо стно и сер дечно улыбаясь, пожим ает руки обоим.
Что-т о об ъясня я, обв одит широким жест ом площадь. Дельцы кивают, скре сти руки на груди,
оценив ают, прикидыв ают.
У меня за спиной хр устит граbcbjy^h м появляет ся А]mkl .
— Да, во т он как о наш Дядюшк а Эл. Чу ет местные власти за верст у. Во т уb^brv — к
полудню здешний мэр будет пляс ать под ег о ду дк у, — гов орит он и хлопает меня по пле чу. —
Пойдем!
— К уда?
— В г ород, зав трак ать. Едв а ли тут найдет ся что поесть. И до зав тра небо сь не будет .
— Г оспо ди, не уж ели?
— Ну, мы постараемся, но вед ь мы сами не дали Пере довому отряду j_f_gb ujyаться
i_j_ д.
— А чт о будет с ними?
— С к ем?
Я указыв аю на uf_jrbcpbjd.
— С ни ми-т о? Ког да прог оло даю тся, попро сту отсю да свал ят . Т ак будет лучше всем, уж
пов ерь мне.
— А с нашими?
— Ничег о, про держа тся, пок а чт о-ниб удь не образ ует ся. Не беспок ойся, Дядюшк а Эл не
даст им по мереть с голо ду.
Мы заходим  зак усо чную на глаghc улице. Вдо ль одной стены — кабинки со
столик ами, вдо ль другой — пластик овая стойк а с красными таб уретк ами. У стойки — горстк а
местных, они к урят и болтаю т с обслу живающей их дев ушкой.
Я пропуск аю i_j_ д Мар лену , ко торая тут же про скальзыв ает  кабинк у и забив ается в
самый угол. А]mkl садит ся на скамейк у на про ти и мне ничег о не ост ает ся, кро ме как се сть

рядом с ней. Скре стиjуки, она раgh душно смотрит kl_gm .
— Доброе утро! Чт о вам прине сти, друзья мои? — оклик ает нас девушка из-за ст ойки.
— Да что угодно, — о твечает А]mkl . — Умираю с г оло ду.
— К ак вам приг отоblvycpZ?
— Мне яичницу-г лазунью.
— А в ам, мадам?
— Тольк о кофе, — отв ечает Марлена, закидыв ая ногу на ногу и исст упленно, почти
агре ссиgh покачив ая ступней. На официантк у она не смо трит . На А]mkl а то ж е. Не гов оря
уж е обо мне.
— А в ам, сэр? — спрашив ает у меня девушка.
— Т о же, чт о и ему , — отвечаю я. — Б лагодарю в ас.
А]mkl прислон яется спиной к стене и, доста пачк у «К эмел а», щелк ает по дну . Сигарет а
ae_lает  воз дух, и А]mkl , пойм а ее губами, победно воз дев ает руки и откидыв ается назад
с горящими г лазами.
Марлена по днимает на нег о azляд и приним ается ме дленно, наро чито хлопа ть eZ^hrb.
Лицо у нее ок аменеr__.
— Пере стань, дорогая! Не будь зану дой, — гов орит А]mkl . — Ты же знаешь, у нас
кончило сь мясо.
— Про стите, — произно сит она, придb]Zykv ко мне. Мне прих одит ся осв обо дить ей
дорогу .
Она uoодит прочь, стуча каб лучк ами, и я b`m , как пок ачив аются под разв евающимся
красным пла тьем ее бедра.
— Женщина — что с нее aять, — гов орит А]mkl и зажигает сигарету, заслони ее
ладонью.
Зажигалка т ут ж е гаснет со щелчк ом. — Ой, про сти. Хочешь зак урить?
— Спасибо, не к урю.
— Не куришь? — заду мчив о пере спрашив ает он, с наслаждением затягив аясь. — Стоит
на чать. Это по лезно для здороvy — Он убирает сигареты  кар ман и щелк ает пальцами
дев ушк е за стойк ой. Она стоит с лопа то чк ой у ск ов оро ды. — Эй, поскорее, если можно. У нас
мало j_f_gb.
Она замирает с лопа то чк ой на перев ес.
— Но по слушайте, А]mklz оворю я.
— А чт о? — он искренне озада чен.
— Как тольк о до жарит ся, сраз у прине су, — х оло дно о твечает официантк а.
— Что ж, именно это меня и интере совало, — отв ечает Август . Он склоняет ся ко мне и
продолжает , понизи го ло с: — Так во т, о чем это я? Женщины — что с них aylv" То у них
ме сячные, т о еще что.
Вернуrbkv на площадь, я обнар ужив аю, что не скольк о ша тро «Бра тье Бензини» уж е
возв едены: это зв еринец, хле и кухня. Над кухней v_lся флаг , а воз дух напо ен запах ом
прог орклог о жира.
— Мож ешь даже не заглядыв ать, — гов орит uoодящий отт уда рабо чий. — Ничег о,
кроме пончик оbdофе из цик ория.
— Спасибо, чт о предупре дили, — о твечаю я.
Он сплеuy ает и уходит .
Еще не разб ежаrb_ ся рабо тники «Братье Фокс» ukl роились перед нашим лучшим
ваг оно м. Это их после дняя надежда. Одни улыбаю тся и шут ят, но смех у них uoодит
нее стественный. Другие глядят прямо перед собой, скрести руки. Третьим и вов се не

стоит ся на месте, они хо дят ту да-сю да, опусти глаза. И всех по очере ди зов ут gml рь на
ау диенцию к Дядюшк е Элу.
Слишк ом многие uoодят отту да разочаров анными. Некоторые утираю т глаза и тих о
обс уждаю т что-т о с ожидающими своей очере ди. Другие, уда ляясь  сторону горо да,
стоиче ски не опуск ают az ляда.
Вот  ваг он oодят вме сте два кар лик а. Не скольк о минут спустя они, заметно помра чне,
uo одят обра тно, перег оварив аются с гр уппк ой ожидающих и уда ляю тся бок о бок по пут ям,
ukhd о подняz олоubзв алиgZie_ чи битком набитые в ещмешки.
Я ра зглядыв аю т о лпу , ubkdby ая уро до каких обычно показыв ают  цирк е. Коне чно же,
зде сь есть и кар лики, и велик аны, и боро датая женщина (ей, скорее всег о, не пов езет — у
Дядюшки Эла так ая уж е есть), и неимов ерных размеро то лст як (а во т ему может пов езти,
е сли Эл заду мает ся о паре для Люсинды), и мно жеств о обы чных людей и собак с гр устными
глазами. Нет лишь челов ека с раст ущим из гр уди младенцем.
К ог да приемна я ко миссия  лице Дядюшки Эла заверша ет свои дела, наши рабочие
сносят шатры второг о цирк а, не трогая лишь зверинца и конюшни. Работники же «Бра тьев
Фокс», ко торым больше никто не платит, сидят  сторонк е и наб людаю т, пок урив ая и
сплеuy ая окрашенную т абаком слюну aZjh сли дикой морк оbbq_j топо лоха.
По сле тог о как Дядюшк е Элу стало изв естно, что власти еще не оприх одов али грузоuo
лошадей «Братье Фокс», целую кучу неопис анных лошадок перевели из одной конюшни в
другую. Слияние, так сказа ть. Однак о не то льк о Дядюшк е Элу пришла  го лов у эт а мысль:
мно жеств о окре стных фер мероlолпят ся вокруг яр маро чной площади с в ереdами j уках.
— Они чт о, просто их о тсю да ув едут? — спрашив аю я у Пита.
— Воз можно, — отв ечает он. — Но мне до них и дела нет, пок уда они не трогаю т наших.
О днак о держи ухо во ст ро. Еще день-др угой тут будет полная неразб ериха, и я не хо чу , чт обы
наши тем j_f_g_fijhiw ли.
Поскольк у наш им тяж елов озам uiw ла двойная работа, теперь они все  мыле и тяж ело
дыша т. Я угов орил предстаbl_ey властей открыть пожарный кран, чтобы их напоить, но ни
сена, ни ов са пок а нет.
Ког да мы на полняем по следнюю ло хань, в озjZsZ_l ся А]mkl.
— Что, к чер тям соба чьим, вы тут делаете? Эти лошади про тор чали три дня  по езде,
uy еди их на мо стов ую и пог оняй как следует, чт об не расслаб лялись.
— Сам погоняй, а то не воняй, — отв ечает Пит. — Про три глаза. Как ты думаешь, что
эти лошадки дела ли последние четыре час а?
— Вы что, использовали наших лошадей?
— А к ого, чер т возьми, нам надо было испо льзовать?
— Их лошадей, ясно е дело.
— Да я зна ть не знаю их гребаных лошадей! — крич ит Пит . — И как ог о чер та
испо льзовать их лошадей, е сли нам все раghgm жно гонять наших, чт об не теряли фор мы?
А]mklhткрывает ро т, но по то м снов а закрыв ает и исчезает .
Вскоре на площадь съезжаю тся грузоbdb Один за другим они задом подъе зжаю т к
кухне и сгр ужаю т нев ероятные ко личе ства еды. Повара приним аются за рабо ту, и в
мгнов ение ока запах dусног о обеда — наст оящег о обеда — подним ается над ко тло м и
разно сится по площади.
Сле дом за грузоbd ами приб ываю т фург оны с кор мо м и по дстилк ами для животных.
К ог да мы ghсим  конюшню сено, лошади принимаются ржа ть, фыр чать и ul ягив ать шеи,
набив ая рты прежде, чем с ено коснет ся земли.
Обит атели звер инца рады нам ничуть не меньше. Шимпанзе пронзительно кричат и
раск ачив аются на прутьях клетки, скаля зу бы. Хищники хо дят из угла  уг ол. А трав оядные
тряс ут г олов ами, фырк ают, поba]by ают и чуть ли не т яdают от волнения.
Я открыв аю клетк у, где жив ет орангут аниха, и став лю на пол подно с с фр уктами,
ов ощами и оре хами. Ког да я закрыв аю дверь, она ukhыв ает из клетки длинную мохна тую

лапу и ук азывает на а пельсин на др угом по дносе.
— Чт о? Хочешь эт от?
Она продолжае т тык ать пальцем, глядя прямо на меня и моргая близк о по саж енными
глазами. Лицо у нее вогнут ое и напо минает большую тарелк у, ок аймленную рыжими
во ло сками. Ник огда не b^_el акой в озмутительно прекрасной о соби!
— На, — говорю я, про тягив ая ей а пельсин. — Возьми.
Она берет и кладет ег о на землю, после чего ghь ukhыв ает лапу. Отмет ая опасения, я
протягив аю ей рук у. Она обхватыв ает мою ладонь пальцами и отпуск ает, по сле чего
усажив ается на по л и приним ается чистить а пельсин.
Я таращусь на нее ih лном из умлении. Она меня поб лагодарила!
— Ну, хв атит! — гов орит Август , ког да мы uoодим из зв еринца, и хлопает меня по
плечу.
— Пойд ем, uпьем, малыш. В ко стю мерной у Мар лены есть наст оящий лимонад, а не
то т сироп, чт о продают eZjvd ах. А мы еще к апнем т уда bkdbQl о скажешь?
— По дождите минутк у, — о твечаю я, — мне еще ну жно заглянуть в о второй зв еринец.
Из-за не ih лне понятног о стат ус а грузоuo лошадок «Братье Фокс», поголоv_
ко торых  хо де дня изрядно по уменьшило сь, я лично сх о дил и уб едился, что их нак ормили и
напоили. Но эк зо тиче ских жив отных и лошадей, ukl упающих на манеже, я еще не b^_e.
— Нет , — твердо г оворит А]mkl . — Ты пойдешь со мной.
Я mдивлении по днимаю глаза:
— Х орошо. К онечно. Но umy ерены, что всех нак ормили и на поили?
— Рано или поз дно их накормят и на поят.
— Чт о? — пере спрашиваю я.
— Рано или поз дно их накормят и на поят.
— А]m ст, сейч ас, черт возьми, не меньше тридца ти градусо  тени. Не можем же мы
ост аblvbox ез питья!
— Мож ем. Роgh так мы и по ступим. Так уж Дядюшк а Эл ведет дела. Они с мэро м еще
мало сть по препираю тся, до мэра дойдет , чт о ему совершенно некуда девать всех этих
чер тоuo жирафо зебр и льв о снизит цены, и во т тог да — и то льк о тог да! — нам будет
позв олено ими заняться.
— Про стите, но я т ак не могу, — я поворачив аюсь, чт обы уйти.
А]mkl хват ает меня за запястье, приближает ся ко мне наст ольк о, что его лицо
оказыв ается ^xcf_h т моего, и прист авляет па лец к мо ей щеке:
— Мож ешь-мо жешь. О них позабо тят ся. Т ольк о не сраз у. Т ак у ж у нас т ут принят о.
— Но это же бре д соба чий!
— Для Дядюшки Эла обуст ройств о цирк а — это b^ искусств а. Мы стали тем, что мы
есть, лишь благ одаря ему. К то, ко всем чер тям, знает , чт о у них  эт ом ша тре? Если ничего
интере сного, то и ладно. Кому как ое дело? Но если там есть хо ть что-т о, что ему по нрав у, а
тут ты вле зешь  его дела — и  ре зу ль тате ему придет ся ueh жить больше, — то, пов ерь
мне, уж он-т о с тобой разберется. Понял? — цедит он сквозь стиснутые зу бы и пов торяет ,
намеренно о тделяя к аждое слов о от сле дующег о: — Ск ажи… ты… понял?
Я смотрю ему z лаза, не мигая.
— Вполне.
— Вот и слаgh — А]mkl убирает палец от мо ей щеки. — Вот и хорошо, — пов торяет
он, кивая и смя гчая гримасу, и, нак онец, u^Zyливает из себ я смешок. — Скажу я теб е, этот
bkdbo орошо идет .
— Пожалуй, я не б уду .
Он ог лядыв ает меня и по жимает пле чами:

— Как хочешь.
Я усажи ваюсь на нек оторо м расст оянии от ша тра с брошенными животными и смо трю
на него со все в озраст ающим о тчаянием. Внезапный поры вет ра aдым ает крыло шатра.
Г о спо ди, у них даже вентиляции нет! Никогда еще го лов а мо я так не плаbeZkv от жары, а
гор ло так не пере сыхало. Я сним аю шляпу и покрыт ой налет ом пе ска рук ой утираю пот со
лба.
Ког да над кухней aмыв ает оранж ево-г олу бой флаг , призыв ающий к об еду ,  очере дь
ukl раиваются и ноu_ работники «Братье Бензини». Их легк о отличить по зажа тым в
кулак ах красным та лончик ам. Толст яку пов езло, повезл о даж е боро датой женщине и
нескольким кар лик ам. Дядюш ка Эл aye то льк о ар тист о причем один бедняга ghь потерял
рабо ту букв ально через не скол ьк о минут , ког да А]mkl у пок азалось, что он, uo одя из ваг она,
не т ак az лянул на Мар лену.
Еще нескольк о челов ек от «Бра тье Фокс» то ж е пыт аются прист роиться  очере дь, но
Эзра не пропуск ает никого. Его рабо та — знать всех и каждог о  лицо, и тут уж, пов ерьте,
ему нет раguo Заb^_ оч ере дног о бедо лагу , он подни мает большой палец, и за дело
берет ся Черныш. Кому-т о из отв ергнутых удает ся даж е ухв атить пригоршню хар чей, прежде
чем ег о urырив ают из к ухни г олов ой i_j_ д.
Вдо ль стен кухни то лпят ся неряшлив о одетые молча лиu_ люди с го ло дными глазами.
К ог да Мар лена отх одит от стойки, один из них устремляет ся к ней. Это ukhdbc
измо жденный мужчина с iw лыми щеками. В других обстоятельств ах он мог бы, пожа луй,
пок азаться крас аp_f.
— Леди! Эй, ле ди! Поделите сь, а? Х оть к усочком хлеба!
Мар лена ост анав ливается прямо перед ним. Взгляд у нег о го ло дный,  глазах застыло
отчаяние. Она перев одит a ор на св ою тарелк у.
— Ну , леди! По милосер дств уйте. Дв а дня во рту ни крошки не было.
— Пошли, не стой, — А]mkl берет Марлену под лок оток и решительно ведет к ст олу в
сере дине шатра. Обычно мы сидим за другим столо м, но я по дметил, что всяк старает ся не
прек ослоblv А]mklу Мар лена сидит молча и j_fy от j_f_gb бросает azляд на стоящих
возле ша тра.
— Нет , так не го дит ся, — гов орит она. — Кусок  гор ло нейдет , ког да я смо трю на этих
бедняг . — Она по днимается из-за ст ола и б ерет j уки тарелк у.
— Т ы куда? — ре зко спрашив ает А]mkl .
Марлена смо трит на нег о сверху gba:
— Ну к ак я могу сидеть т ут и обжираться, к огда они дв а дня не ели?
— Не смей ничег о ему давать, — г оворит А]mkl . — Сядь сейчас же.
На нас начинаю т оглядыв ат ься с соседних столик о А]mkl нерgh улыбает ся и
склоняет ся поближе к Мар лене.
— Дорогая, — наст ойчив о про должает он, — я поним аю, что теб е нелегк о. Но если ты
поделишься с ним обедо м, он решит , чт о эт о пов од зде сь задержа ться. И что тог да? Дядюшк а
Эл уж е u[jw л, ког о хо тел. Это му парню не пов езло. Ему нужно дb]w ться дальше, и чем
скорее, тем лучше. Эт о исключительно для ег о пользы. Т ак будь ж е к нему добра.
Глаза у Мар лены су жив аются до щело чек. Она стаbl тарелк у на стол, подцепляет
bed ой сbgmx о тбиgmx и с раз мах у шлепает на кусок хлеба. Стащи еще один кусок хлеба
с тарелки А]mkl а, она накрывает им отбиgmxbh тбывает.
— И чт о, скажи на мило сть, ты ulyоряешь? — кричит ей в след А]mkl .
Однак о она направ ляется прямик ом к измо жденно му просителю, берет его за рук у и
i_ чатыв ает ту да сэндbq После чего по д жидкие апло дисменты и сbkl с той стороны
ша тра, г де едят рабо чие, удаляет ся про чь.
А]mkl ве сь дрожит от зло сти, на bkd е пульсир ует жилк а. Миг спустя он то ж е
по дним ается, б ерет j уки тарелк у и, urырну__kh держимое ihмойно е ведро, ух одит .

Я пялю сь на свою тарелк у, ко торая букв ально ломит ся от еды: тут тебе и сbgu_
отбиgu_ и капуст а, и кар тофельно е пюре, и пе ченые яблоки. Надо же, ве сь день dалыв ал
к ак проклятый, а на е ду даже смотреть не могу .
Уж е ок оло семи, но солнце все еще ukhd о, а воз дух до сих пор не остыл. Местно сть
сильно отличает ся от той, что мы ост аbeb позади, на сев еро-в ост ок е. Это сов ершенно
ukh хшая равнина. Ярмар очная площадь заросла ukhd ой трав ой, ulоптанной,
покоричнев еr_c и ло мк ой, слоgh сено. А по краям, вдо ль путей, все за по лонили сорняки с
жилистыми стеб лями, мелкими листочк ами и скученными соцветиями. Они как будт о
соз даны для т ого, чт обы т ратить жизненные силы imkl ую, ulягиваясь в се б лиж е к со лнцу.
Прохо дя мимо к онюшни, я заме чаю __kdудной тени Кинк о. Перед ним елозит , припаd
земле, Дамк а, и каждые нескольк о дюймо беспо мощно ост ав ляет за собой коричнеu_
лу жицы.
— В чем дело? — о станав ливаюсь я рядо м с ними.
Кинко угрю мо поднимает на меня г лаза.
— А что, разве не b^gh"?_g_ сет .
— Чт о она ела?
— По ди усле ди.
Наклониrbkv я разг лядыв аю одну из лужиц: вдр уг это пр ост о глисты? Но, похо ж е, все
чист о.
— Спро си на кухне, нет ли у них ме да.
— Чего-чего? — Кинк о uijyfey_l ся и косит ся на меня.
— Меда. А есл и вдр уг найдет ся порошок из коры вяза, можешь добаblv ту да же. Но и
ложки ме да должно хв атить.
Кинк о хмурит ся, упереj уки [hdb.
— Ладно, — с со мнением zоло се г оворит он и о твора чив ается к собак е.
Я про должаю свой путь и  коне чно м счете обосноuy аюсь на ост роd е траu
непо далек у от зверинца «Братье Фокс». Вокр уг злов ещая пустота, как если бы он стоял
по сре ди минно го по ля. Ник то не решает ся подойти ближ е чем на двадца ть ярдо Внут ри,
должно быть, сущий ад, но чтобы ту да зайти, мне пришло сь бы для нача ла связа ть по рук ам и
ногам Дядюшк у Эла и А]mkl а и угна ть фург он с во дой. Я все бо льше iZ^Zx  отчаяние и
дохо жу до т ого, чт о не могу усидеть на ме сте. ВскочиgZgh]byki_rm наш зв еринец.
Хотя корыт а на по лнены во дой, а вентиляция работает испраgh животные от жары
iw ли в оцепен ение. Зебры, жирафы и про чие трав оядные стоят , ul яну шеи и по луприкрыв
глаза. Даж е я, к глазам и уша м ко торог о безжа лостно липнут мухи, не шев елит ся. Я сгоняю
пар у шт ук, но они т ут же возjZsZx тся. Бе знадежно е занятие.
Белый медведь разв алился на брю хе, ul яну i_j_д мор ду. В пок ое он каж ется
безобидным и даж е симпа тичным, нижняя часть ту лоbsZ слоgh бы прит ягивает его к
земле. Он глу бок о, прерыbkl о вдых ает и испуск ает протя жный то ли стон, то ли урчание.
Бе дняга. Едв а ли :jdтике быв ает так жарк о.
Орангут аниха лежит на спине, раскину лапы. Поверну го лов у, чт обы azлянуть на
меня, она пе чально моргает , будт о бы изbgyykvql о не способна на бо льшее.
— Ничего, — azлядом отвечаю я. — Я в се поним аю.
Она ghь моргает и пов орачив ает г олов у обра тно, по днимая глаза к по то лк у.
К ог да я добираюсь до лошадок Марлены, они, узна меня, фыркают и тычут ся мор дами
мне  ладони, все еще пахнущие печеными яблок ами. Обнар ужи что я ничег о им не прине с,
лошади теряю т ко мне в сякий интере с и снова iZ^Zx т wпатию.
Кошки абсолютно непо дb`gh лежат на бок у, по луприкры глаза. Если бы не мерно е
шевеление ребер, можно было бы подумать, что они уж е сдо хли. Я долго их разг лядыв аю,
прижаrbkv лбом к пр утьям клетки, и нак онец разворачив аюсь, чтобы уйти. Однак о не
пройдя и тре х фут о поворачив аю обра тно. До меня вдр уг дохо дит , чт о по л  их клетк ах
подозрительно чистый.

Марлена и А]mkl спорят так громко, что их слышно еще за двадца ть ярдо до
Марлениног о ко стю мерног о шатра. Внут рь я не захожу — нет никаког о желания
вмешив аться. Подслушив ать то ж е не хо чет ся, так что  ит оге я собираюсь с силами и кричу
прямо чере з крыло шатра:
— А]mklWc:густ!
Г оло са за тихают. Слышит ся шорох, кто-т о пыт ается к ого-т о утих омирить.
— Ну , что еще? — кричит А]mkl .
— Скажи, КлайgZd ормил к ошек?
В щели между крыльями ша тра по являет ся ег о лицо.
— Ну… Да. Прямо ск ажем, проб лемы были, но мне у дало сь их решить.
— К ак?
— Завтра утро м все будет . Не беспок ойся. С ними ничего не случит ся. О боже! —
произно сит он и ul ягив ает шею, слоgh пытаясь разгляде ть что-т о за моей спиной. — Что
там еще ст ряслось?
К нам торопит ся Дядюшк а Эл  красно м жилете и  цилиндре, загребая землю
обтянутыми клетча той тканью ногами. За ним, расталкив ая друг друга локтями, лишь бы
то льк о не о тст ать, т янет ся толпа по дхалимо.
А]mklз дыхает и imkd ает меня gml рь.
— Мож ешь зайти и прис есть. По хо ж е, теб я ждет перucmjhdd оммерции.
Я забир аюсь внут рь. Мар лена сидит у ту алетног о столик а, скре сти руки на груди и
закинуgh]mgZgh]m , и недовольно пок ачив ает ст упней.
— Дорогая, — обращает ся к ней А]mkl, — успокойся же наконец.
— Мар лена! — зов ет снар ужи Дядюшк а Эл. — Мар лена! Дорогая, можно я зайду?
Ну жно перемо лblvkyiZjhckeh с А]mkl ом.
Мар лена причмокив ает губами и зак атыв ает г лаза.
— Да, Дядюшк а Эл. Коне чно, Дядюшк а Эл. Зах одите, пожа луйст а, Дядюшк а Эл, —
пов торяет она на в се лады.
Заметно в спотеrbc>y^xrd а Эл зах одит rw тер, улыбаясь в о весь ро т.
— Сделк а заключена, — г оворит он, о станав ливаясь прямо пере д А]mklом.
— Т о есть, он теперь тв ой? — интересу ет ся А]mkl .
— А? Что? — удивленно моргает Дядюшк а Эл.
— Ну , этот уро д. Чар ли Как-ег о-там.
— Нет-нет-нет , и думать о нем заб удь.
— Как это «и думать о нем забудь»? А мне каза лось, это ради него мы сюда
прит ащились. Чт о случилось?
— Что случило сь? — заду мчив о пов торяет Дядюшк а Эл. Подхалимы за его спиной
яро стно т рясут г олов ами, а о дин делает т акой ж ест , б удт о перере зает себе г орло.
Взг лянуgZgbo:густ a дыхает:
— Ох. Зна чит, его перек упили Ринг линги.
— Гов орю же — заб удь. У меня есть новость получше! Огромная новость! Я бы сказа л,
раз меро м со слона! — он огля дыв ается на сbl у, отклик ающуюся гог ото м, и пов орачив ается
обра тно. — У гадайте.
— Понятия не имею, Э л! — отвечает А]mkl .
Дядюшка Эл перев одит u`b^Zxsbcзг ляд на Марлену.
— Не знаю, — раз драженно г оворит она.
— Я к упил слона! — udjbdby ает Дядюшк а Эл, поб едно вскидыв ая руки и задев ая
тро стью о дного из по дхалимоi от о тпрыгив ает klорону.

Лицо А]mklа каменеет .
— Кого-к ого?
— Слона! Наст оящег о слона!
— У теб я теперь е сть слон?
— Нет , А]mkl , эт о у теб я тепе рь есть слон. Точнее, слоних а. Зов ут ее Рози, ей пятьде сят
три, и она ужасно умная. Это их лучшая слониха. Жду не дождусь номера с ее участием… —
он прикрыв ает глаза, чтобы  краск ах пре дстаblv себ е эт от но мер, шевелит пальцами у лица
и ул ыбает ся  исст упленно м во ст орг е, не открыв ая глаз. — Мне каж ется,  нем должна
рабо тать Мар лена. Она могла бы ех ать верх ом на слоне во j_fy циркового парада, а ты
по дготоbe бы номер на арене. Ах, да! — он разв орачив ается и щелк ает пальцами. — Где же
она? Ск орее, ub^bh ты!
Появляет ся бутылк а шампанск ого. Дядюшк а Эл с глу боким поклоно м пре дъяв ляет ее
Марлене, о ткручив ает пров олок у и ul аскивает пробк у.
Из-за спины Дядюшки Эла появляю тся бок алы, и он во др ужает их на ту алетный столик
Мар лены.
Налиihg_fgh жку d аждый из бок алоhgijh тягив ает их Мар лене, А]mkl у и мне.
Ког да Дядюшк а Эл по дним ает ост аrbcky бокал, глаза его зату м анив аются. Глу бок о
aдо хнуhgijb`bf ает руку к гр уди.
— Я счаст ли отметить это знамена тельное событие с вами — моими лучшими
друзьями! — пок ачнуrbkv на туг о обт янутых гет рами ногах, он u`bf ает из себ я сле зинк у,
к о торая скатыв ается по жирн ой щек е. — Теперь у нас есть не то льк о ветеринар, да еще и
учиrbcky  Корнелле, теперь у нас есть и слон. Слон! — довольно засопе он
ост анав ливается, не  силах продолжа ть. — Я жда л этог о дня го дами. И это то льк о на ча ло,
др узья мои. Т еперь мы w лите. С нами придет ся считаться.
Из-за его спины раздаю тся жидкие апло дисменты. Марлена стаbl стак ан себ е на
ко лено, а А]mkl держит свой прямо перед собой. За все это j_fy он ни разу не
пошев елился, е сли не считать т ого, чт о ему пришло сь aylvklакан.
Дядюшк а Эл a дым ает св ое шампанск ое y ерх.
— За «Бра тье;_gabgbk амый великолепный цирк на земле! — в осклицает он.
— «Братья Бензини»! «Братья Бензини»! — подхв атыв ают го ло са за его спиной.
Мар лена и А]mklfh лчат.
Э л осушает бокал и пере дает его ко му-т о из сblu Избранник опускает бокал  кар ман
пиджак а и вслед за Э лом у даляет ся из ша тра. Мы ghь о стаемся в тро ем.
Нек оторо е j_f я  ша тре царит полнейшая тишина. Пото м А]mkl aдрагив ает, как будт о
то льк о чт о очну лся.
— Пойдемте-к а лучше посмо трим на эту махину , — гов ори т он, одним гло тком uiby ая
шампанск ое. — Якоб, теперь ты можешь разглядыв ать этих чер тоuo зверей скольк о вле зет .
Дов олен?
Я смо тр ю на него широк о раскрытыми глазами, после чего то ж е осушаю свой бок ал.
У го лк ом г лаза я заме чаю, что Марлена сле дует мо ему пример у.
В звери нце «Бра тье Фокс» кишмя кишат рабо тники «Братье Бензини». Они снуют
ту да-сю да, напо лняя корыт а, нав алив ая сено и uqbsZy навоз. Часть крылье шатра поднят а
yерх для вентиляции. Войдя, я ог лядыв аюсь, нет ли где зане дужиrbo зверей. К счастью,
в се они uz лядят очень жив енько.
Слон, огро мное жив отно е цв ета гроз овой т учи, ukbl ся у дальней стены ша тра.
Мы прота лкив аемся сквозь су ет ящих ся рабо чих и ост анав ливаемся прямо перед ним.
Вернее сказа ть, пере д ней. Она просто ко ло ссальна — не меньше десяти фут о  хо лк е. Кожа
у нее  кра пинк у и вся, от хобо та и до хвост а, по тре скаrw яся, слоgh ukhхшее русло реки.
Лишь на ушах она гладк ая. Слоних а смо трит на нас совершенно по-человече ски. Ее глу бок о
посаж енные янт арные глаза обрамлены на ре дкость длинными ре сницами.
— Боже праucijhbagh сит А]mkl.

К нам, слоgh отдельно е сущ еств о, тянет ся хобо т и бо лтает ся из стороны  сторону
сперв а пере д носо м у А]mkl а, по то м пере д Мар леной и, наконец, передо мной. Венчающий
его ukl уп, похо жий на палец, покачив ается и сов ершает хват ательные дb`ения. Ноздри
раздув аются и сжим аются, пых тя и сопя, а по то м х обо т возjZsZ_l ся назад. Он раск ачив ается
пере д св оей облада тельницей слоgh маятник, слоgh гигантский мускулистый червяк. Палец
на его конце подбирает с земли пучки сена и тут же роняет обратно. Я гляжу на качающийся
х обо т и жду , когда он в ернется. Даж е протягив аю нав стре чу ему р уку, но б езре зу ль татно.
А]mkl глазеет на нег о  по лнейшем оцепенении, Марлена просто глазеет , а я даж е и не
знаю, что по думать. Ник огда не b^_e таких огромных животных. Она ur_ меня по крайней
мере на четыре ф ута.
— Это u слонов од? — спра шивает g_запно образ оваrbcky справа челов ек. На нем
грязная р убах а, u[by ающаяся из-по д подтяж ек.
— Я глаguc управляющий зв еринца и конног о цирк а, — отв ечает , ul ягив аясь в
полный ро ст, А]mkl .
— А где ваш слонов од? — спрашив ает человек, сплеuy ая коричнев ую от табак а слюну .
Слониха ul ягив ает хобо т и похлопыв ает его по пле чу Удари ее, он отх одит подальше.
Слоних а открыв ает похо жий на черпак рот, слоgh бы улыбаясь, и приним ается
раск ачив аться l акт дb` ениям х обота.
— А за чем он в ам? — интере су ет ся А]mkl .
— Так, х очу ему к ое-чт о шепнуть, бо льше незачем.
— О чем ж е?
— Чтобы он понял, в о что влип.
— Т о есть?
— Поз оbl_kehghy ода, т огда и ск ажу.
А]mkloy ат ает меня за р уку и ul алкив ает i_j_ д.
— Вот. Во т мой слонов од. Выкладыв айте, во что мы в липли.
Окину меня azлядо м, он зата лкив ает табак поглубж е за щек у и про должает разговор с
А]mkl ом.
— Эт а чертов а зв ерюга — т упейшее жив отно е на земле.
А]mklkfh трит на нег о hстолб енении:
— Мне к азалось, чт о это до лжен быть лучший слон. Э л говорил, чт о это лучший слон.
Челов ек фырк ает и сплеuy ает klорону слонихи ст руйк у коричнев ой слюны.
— Как u думаете, если это лучший слон, почему он ост ал ся после дним? Полагаете, u
— единств енный цирк, ко торый подбирает крошки? Да u вообще на три дня опоз дали. Ну,
уда чи! — Он о твора чив ается, собираясь уйти.
— Постойте, — тут же оклик ает его А]mkl . — Расск ажите-к а подробней. Она с
норов ом?
— Не-а, про сто т упая к ак пень.
— А о ткуда ж е она т акая?
— Бро дячий слон. Ее во дил как ой-т о грязный поляк, ко торый сдох  Либ ертиbee_.
Горо дские влас ти отда ли ее почти задаро м. Даж е не торг овались, ведь она ни чер та не дела ла,
то льк о жра ла.
А]mklx леднеет:
— Вы х отите ск азать, чт о она даж е не цирковая?
Челов ек переш агивает чере з вереd у и ух одит за слона. ВозjZsZ_l ся он с дерёв янным
шестом ок оло т рех ф уто длину с четыре хдюймоuf`елезным крюк ом на к онце.
— Вот вам крюк. Еще пригодит ся. Уда чи! Что до меня,  жизни больше не подойду ни к
одно му слону! — Он снов а сплеuyает и уходит .

А]mkl и Мар лена тараща тся ему всле д. Я оглядыв аюсь и заме чаю, как слоних а
ulаскив ает хо бо т из корыт а с во дой. Подня его, она прицелив ается и ukl релив ает в
уходящег о с такой силой, чт о шляпу у нег о с голоux уквально смыв ает поток ом в оды.
Он ост анав лив ается. С го лоu и одежды струями стекает во да. Помедли он ulbjZ_l
лицо, по днимает с земли шляпу , отвешив ает из умленным рабо чим поклон и у даляет ся.

ГЛ АВА 1 0
А]mkl пыхтит, сопит и краснеет , если не сказа ть пунцов еет. А пото м резко ух одит —
должно быть, обс удить нов ости с Дядюшк ой Элом.
Мы с Мар лено й об менив аемся azлядами и, не сказа друг другу ни слов а, ост аемся на
месте.
Рабо чие зверинца один за другим уходят , а жив отные, ко торых наконец накормили,
уст раив аются спа ть. Хорошо, чт о этот б езнадежный день зав ершается с миро м.
Наконец, мы с Мар леной ост аемся  зверинце одни и по очере ди подно сим кор м к
пыт ливому хобо ту Рози. Ког да странный резиноuc палец на его конце uoyатыв ает у меня
из р ук пучок с ена, Марлена aизгив ает от радо сти. Рози пок ачив ает г олов ой и у лыбает ся.
Обернуrbkv я заме чаю, что Мар лена смотрит прямо на меня. В зверинце тихо, если не
счит ать шуршания, посапыв ания и негро мкого почаdby ания. Снаружи, вда ли, играет
гармоник а. Мелодия — к акой-т о вальсок — мне знак ом а, в от т ольк о назв ания не припо мню.
И вдр уг непоня тно как — я ли тянусь к ней, она ли ко мне — она оказыв ается у меня в
объятиях, и мы приним аемся вальсиров ать, прис еда ть и по дпрыгив ать прямо перед низк о
натянут ой вереd ой. Кр ужась, я заме чаю, что Рози по дняла y ерх хобот и у лыбает ся.
Внезапно Мар лена отст раняет ся.
Я замираю jZkl_jyggh сти, так и не опустиj ук.
— Ох, — u^uo ает Мар лена, отчаянно краснея и отв одя глаза. — Ага. Ну, во т. Пойдем
по дождем А]mkl а, хорошо?
Я см отрю на нее долго-до лго. Мне хо чет ся ее поцелов ать. До тог о хо чет ся, как  жизни
еще ничег о не хотело сь.
— Да, — о твечаю нак онец я. — Да, пойдемте.
Час спуст я А]mkl возjZsZ_l ся. Вихрем ворв аrbkv  купе, он с гро хо то м захлопыв ает
за собой дв ерь.
— Этот бест олк оuc сукин сын запла тил за этог о бест олк ов ого сукина слона две
тысячи! — пров озглашает он, шujyy шляпу  уг ол и срыв ая с себ я пиджак. — Две тысячи
зеленых, чт об его! — Он падает на б лижайший стул и прячет лицо eZ^hgb.
Мар лена достает бутылк у bkdb однак о, az ляну на А]mkl а, стаbl на место и тянет ся
к бутылк е пива.
— И это еще не само е худшее, о нет , — про должает А]mkl, разв языв ая галст ук и
расстегив ая воротничок. — Х отите зна ть, что он еще на творил? Х отите? А ну , угадайте!
А]mkl смотрит на Мар лену — т а сов ершенно невозмутим а. Она налив ает  три бок ала
по доброй порции bkdb.
— Я ск азал, угадайте! — рычит А]mkl .
— Откуда ж е мне зна ть? — тих о отвечает Мар лена, закупоривая бутылк у bkdb.
— Он по тра тил о статки денег на в агон для эт ого проклят ого слона!
Вдр уг Мар лена вся преjZsZ_l ся во gbf ание.
— А разв е он не нанял ни о дного артист а?
— Еще к ак нанял.
— Но…
— Да. Именно, — обрыв ает ее А]mkl.
Марлена про тягив ает ему ст акан, ж ест ом пре длагает мне aylvfhcbk адится.
Я отхлебыв аю и u`b^Zxkd ольк о могу .
— Послушайте, должно быть, u оба поним аете, о чем го ворите. Но я не поним аю ни
черта. М ож ет , об ъясните, чт о все эт о озна чает?

А]mkl отдув ается, откидыв ает со лба u[bшуюся прядь во ло с и, склониrbkv,
упирает ся локтями d олени. По дняzолов у, он приним ается св ерлить меня az лядом.
— Это озна чает, Як об, что мы наняли людей, ко торых нам некуда селить. Это озна чает,
Якоб, что Дядюшк а Эл конф исковал один из ваг оно для рабочих и объяbe спальным
ваг оно м для артист о А поскольк у он нанял двух женщин, ему пришло сь сдела ть там
перег ородку. Эт о озна чает, Якоб, что меньше дюжины артист о займут кучу места, а
шестьде сят четыре рабо чих будут спа ть под вагонами.
— Но это же про сто нелепо! — в о склицаю я. — Почему бы ему не подселить  ваг он к
рабо чим в сех, к ому ну жно прист анище?
— Это невозмо жно, — г оворит Мар лена.
— Но почему?
— Пото му чт о нельзя смешив ать рабо чих и ар тисто.
— К ак нас с Кинк о?
— Ха! — фыр кает А]mkl и с крив ой ухмылк ой uijyfey_l ся на стуле. — Ну-к а
расск ажи нам — страсть как интере сно! Как там у вас дела? — Он вскидыв ает го лов у и
улыбает ся.
— Мар лена делает глу бокий вдо х и закидыв ает ногу на ногу . Миг спустя красная
ко жаная т уфельк а начинает раск ачив аться т уда-сю да.
— Я за лпом uiby аю bkdbbmo ожу .
Виски оказа лось мног оват о, и, пок а я шел к св оему ваг ону , выпиd а ударила  го лов у Но,
по всем у су дя, не я один под мух ой — после заклю чения «сделки» «Самый велик олепный на
земле цирк Братье Бензини»  по лно м состав е uimkd ает пары. Тут и там попадаю тся
разнообразные сборища, начиная от праз дничных танцу лек под джаз и ajuы хо хо та и
зак анчив ая беспорядо чными группк ами оборв анце то лпя щих ся  отда лении от по езда и
пере дающих по кругу крепкие напитки. Я заме чаю Верблю да, прив етств ующег о меня
aмах ом руки, прежде чем передать дальше жест янк у с разв еденным сухим спирто м
«С терно».
Услыша  ukhd ой трав е как ую-т о возню, я ост анав ливаюсь и, приг лядеrbkv замечаю
широк о раскин утые го лые женские ноги, а между ними — мужчину . Он ох ает и чуть не блеет
о т ст расти, как козел. Спущенные брюки болтаю тся вокр уг ко леней, а во ло сатые ягодицы
хо дят ту да-сю да. Она сжим ает  кулак е ег о рубах у и стонет с каждым то лчк ом. До меня не
сразу до хо дит , на что я смо трю, но ког да дохо дит , я зажмурив аюсь и нев ерной похо дк ой
уда ляюсь.
Дойдя до ваг она для цирк оuх лошадей, я обнар ужив аю, что  дв ерно м про еме люди, а
те, к то не по местился, т олк утся в округ.
Внут ри то ж е по лно наро ду Зд есь праbl бал Кинк о, с буты лкой  рук е и с ujZ` ением
пьяног о го степриимств а на лице. Заb^_ меня, он спо тык ается и поша тывается. Его тут же
лов ят.
— Якоб! Дружище! — кричит он с горящими гл азами и, отделаrbkv от
по ддержив ающих его рук, распрямляет ся. — Друзья мои! — возв ещает он то лпе из тре х
де сятк о челов ек, набиrbo ся ту да, где обычно стоят Мар ленины лошадки, и, подойдя ко
мне, обним ает за та лию. — Эт о мой самый-с амый-самый лучший друг Якоб. — Он
ост анав ливается, чтобы отхлебнуть из бутылки. — Дав айте его поприв етств уем. Сделайте
одо лж ение.
Го сти сbkl ят и смею тся. Кинк о хо хо чет так, что аж захлебыв ается. Отпусти меня, он
машет рук ой пере д своим побагров еrbf лицом до тех пор, пока не пере стает брызга ть
слюной. После чег о приобним ает за та лию челов ека, стоящег о рядо м с нами, и они,
поша тываясь, ух одят .
Козлиный загончик набит до пре дела, так что я пробираюсь  про тивопо ложный конец
в аг она, т уда, г де раньше было ме сто С еребряног о, и привалив аюсь к щеляст ой стене.
В воро хе со ломы рядо м со мной раз дается шоро х. Я тычу т уда, надеясь, чт о это не крыс а.
Нет, эт о Дамк а. М елькну на мгнов ение, ее белый хвостик тут же ис чезает  со ло ме, слоgh
краб i_ ске.

Трудно сказа ть, чт о и как было дальше. Мне передавали какие-т о бутылки, и, похо ж е, я
угов орил их чуть ли не все. Но еще раньше мир поплыл и закр ужился, а я во спыла л
нежно стью ко всему живому и нежив ому . М еня обним али за пле чи, и я то ж е ког о-т о обним ал.
Мы гро могласно х охо та ли — у же не по мню, над чем, но в ост орг был по лнейший.
Пото м мы игра ли  игр у, где надо было что-т о бро сать, а если кто не попада л  цель, он
долж ен был uiblv Я все j емя промазыв ал. В конце концо я по чув ствовал, что сейчас
меня ujy ет, и к уда-т о попо лз, к вящей радо сти всех прис утств ующих.
И во т я сижу в уг лу . Не помню , как я зде сь оказа лся, но сижу прислониrbkv к стене и
уткнуrbkv лицом  ко лени. Мне каж ется, что хо тя бы так мир перестанет jZsw ться, но он
не пере стает , так чт о я проб ую прислониться к стене за тылком.
— Ну-к а, ну-ка, кто эт о у нас т ут? — раз дается где-т о сов сем рядо м знойный г оло с.
Я распахив аю глаза. Прямо у меня под но сом — пло тно упак ованно е дек оль те ukh той
не меньше фут а. По степенно подним ая глаза, я нак онец добираюсь до лица. Это Барбары. Я
часто мигаю, пытаясь уb^_lv одну . Но, бог ты мой, ничего не uo одит . Или… постойте-
по стойте. Вс е понятно. Эт о не две Барбары, эт о две женщины.
— Прив ет, милый, — г оворит Барбара, г ладя меня по щек е. — У тебя все ihjy^d е?
— Ммммм, — мычу h твет я, пыт аясь киgmlv.
Кончики ее пальце соскальз ываю т мне на подборо док, сам а же она обора чивается к
блондинк е, пристроиr_ckygZd орто чк ах за ее спиной.
— Надо ж е, совсем м аль чик. Х орошенький, слоghpy еточек, в ерно, Нелл?
Нелл за тягив ается и uimkd ает дым из уг олк а р та.
— А т о. Тольк о, сдает ся мне, я ег о раньше не b^_eZ.
— Он дежурил пару дней назад  мо ем шатре, — гов орит Барбара и пов орачив ается ко
мне. — Как теб я зов ут, милый мой? — мягк о спрашив ает она, во дя ко ст яшк ами пальце по
моей щек е.
— Якоб, — о твечаю я, чув ствуя, чт о меня в от-в от ujy ет.
— Якоб, — повторяет она. — Послушай-к а, а я знаю, кто ты так ой. Это про него
расск азывал Уолтер, — поясняет она Нелл. — Он у нас совсем нов енький. Но зато как себ я
держа л у меня rw тре!
Схв ати меня за подборо док, Барбара подним ает его и проникнов енно смотрит мне в
глаза.
Я пыт аюсь по смотреть на нее т ак же, но ник ак не могу с фокусиров аться.
— Ах ты, ла почка! А ск ажи, Як об, ты к огда-ниб удь был с ж енщиной?
— Я… ну… — о твечаю я. — Ну…
Нелл прыск ает. Барбара, о ткинуrbkvmibjZ_lj уки [hdb.
— Ну что? Устроим ему теплый прием?
— А что нам ост ает ся? — отв ечает Нелл. — Ноbqhd и дев ственник? — Ее рук а
соскальзыв ает по моему животу прямо  про межно сть. И тут мой безжизненно болтаrbcky
член прост о-т аки подпрыгив ает. — Интере сно, а там он то ж е рыжий? — про должает Нелл,
накрыв ая его ладонью.
Барбара, склониrbkv ко мне, разжим ает мои ладони и по дно сит одну из них к гу бам.
Она проводит по ладони длинным ногтем и, глядя мне прямо  глаза, повторяет то т же путь
язык ом. А по то м б ерет мою р уку и кладет с ебе на гр удь, т уда, г де до лжен быть со сок.
Боже мой. Бо же мой. Я т рогаю грудь. Пусть чере з одежду , но все ж е…
Барбара на миг вст ает , одергив ает юбку, украдк ой оглядыв ается и прис ажив ается
обра тно. Пока я об ду мыв аю эту перемену поз, она ghь берет меня за рук у и на этот раз
запуск ает ее по д юбку и прижим ает к чему-т о горячему и в лажному, шелк оbklому на ошупь.
У меня перехватыв ает дыхание. Виски, самог он, джин, бог знает что — все это
uy етрив ается  мгнов ение ока. Она во дит моей рук ой по своим загадо чным и прекрасным
u_fd ам.

Ох ты, черт. Я ж е сейчас к ончу.
— Гмммм? — мур лычет Барбара, чуть перемещая мою р уку, и сре дний па лец уходит еще
глу бж е. Вокр уг нег о наб ухает и пу льсир ует теплый шелк. Она возjZsZ_l мою рук у обра тно
на колено и оценив ающе сжимает пенис.
— Ммммм, — мычит она с по лузакрытыми глазами. — Он го то Нелл. Ах, как я их
люб лю, т аких в от мо лоденьких!
Ост ат ок ночи про хо дит  припадо чных вспышк ах. Я поним аю, что меня поддержив ают с
дв ух сторон две женщины, но чувствую, что uiZ^Zx из ваг она. Во всяк ом случае, я
обнаружив аю, что валяюсь лицом  грязи. Пото м меня во др ужаю т обра тно и приним аются
пих ать т уда-сю да l_fgh те, пока я наконец не о сознаю, чт о сижу на краю кров ати.
Т еперь пере до мной опре деленно две Барбары. И дв е других… к ак ее там… Нелл.
Барбара делает шаг назад и по дним ает руки. Откину го лов у, она пров одит рук ами по
телу, танцу я пр и св ете свечи. Мне интере сно — ина че и быть не мог ло. Но я уж е про сто не
могу сидеть прямо и падаю назад.
Кто-т о стаскив ает с меня штаны. Я что-т о бор мочу, не скажу что, но яgh не «дав ай-
давай». Мне g_ запно ст аноbl ся дурно.
Боже мой. Она трогает меня — его — поглажив ает и заодно проверяет . Я
припо днимаюсь на лок тях и перев ожу azляд gba Он обмяк, маленьк ая роз овая черепашк а
прячется  панцире. Похо ж е, он еще и прилип к ног е. Та, что за меня ayeZkv ukyобождает
его, запуск ает обе руки между моими бедрами и тянет ся к яичк ам. Взя их  рук у, она
приним ается ими поигрыв ать, слоgh теннисными шариками, а сам а  эт о j_fy изучает мой
пенис. Несмо тря на ее стара ния, он беспо мощно болтает ся, и я по дав ленно наблюдаю за
проис хо дящим.
Вт орая женщина — она снов а одна, и как бы мне, черт возьми, разобра ться, скольк о их
на само м деле?! — лежит рядо м со мной на постели. Выуди из пла тья тощую грудь, она
подно сит ее к мо ему рту и пров одит по всему лицу. А прямо надо мной ее накрашенные
губы, жаждущая пасть с тор чащим наружу язык ом. Я отв ора чив аюсь ijZyо, ту да, где
ж енщин нет . И чувствую, чт о она добра лась рто м до г олоdbfh его пенис а.
Я зады хаюсь. Женщины хихик ают, но ласк ово и обо дряюще, поскольк у все еще
надею тся, чт о я смогу о тветить им aZbfgh стью.
Боже мой, бо же мой, она ег о сосет . Во имя в сег о св ятог о, со сет!
А у меня, по хо ж е, бо льше не uc^_lgb…
Боже мой, мне ну жно…
Я отв ора чив аюсь, и приск орбно эклектично е со держимо е мо его желу дка uie_ скивается
прямо на Нелл.
Раз дает ся ужасный скреж ет, и скв озь черно ту надо мной пробив ается лучик св ета.
На меня пялит ся Кинко.
— Проснись, со лнышко. Тебя ищет бо сс.
Он прио ткрыв ает крышк у. Я не сраз у поним аю, что проис хо дит , но по мере тог о, как в
моем скрю ченном теле по степенно dex чаются мозги, до меня до хо дит , чт о меня за пихнули в
сундук.
Зафик сирова крышк у  открыт ом положении, Кинко уда ляет ся. Я uky обождаю
искрив ленную шею и с тр удо м сажусь. Сундук стоит  ша тре, а вокр уг — ряды веша лок с
яркими к остю мами, в сяческий рекbablbl уалетные ст олики с зерк алами.
— Где я? — хрипло кричу я ему вдог онк у и кашляю, пытаясь прочистить пересохшее
гор ло.
— В Галерее Клоуно — отв ечает Кинк о, тыча пальцем  склянки с белилами на одно м
из шк афчик о.
Я прикрыв аю глаза рук ой и заме чаю, что одет  шелк. Вернее сказа ть,  красный
шелк оuc пеньюар. Причем  широк о распахнутый красный шелкоuc пеньюар. Глянув
gbayh[gZj ужив аю, чт о кто-т о побрил мне причинно е место.

Я поскорей за пахиваю полы пеньюара. Интере сно, Кинко b^_e?
Го спо ди, что я дела л прошлой но чью? Понятия не имею. Но что-т о смутно мелькает в
памяти, и…
Боже мой, меня ujy ало прямо на ж енщину!
Я ко е-к ак вст аю на ноги и зав языв аю пеньюар. Вытираю неприuqgh скользкий лоб. И
замечаю, чт о рука поб елела.
— Чт о за… — на чинаю я, пялясь на нее.
Кинко разв орачив ается и про тягив ает мне зеркальце. Я бер у его  руки с прев еликим
беспок ойств ом, а к огда по дношу к лицу , оттуда на меня т аращится клоун.
Высуну го лов у из шатра, я смо трю направ о и на лев о и не сусь  св ой ваг он. Восле д мне
раз даю тся г огот и сbkl .
— Ой-е, т ольк о по смотрите на эт у красотку!
— Эй, Фре д! Не пропусти нашу нов ую стриптизершу!
— По слушай, дорогуша, а чт о ты делаешь сегодня в ечеро м?
Я ныряю  козлиный загончик и, захлопну дверь, прислоняюсь к ней спиной. Тяж ело
дыша, жду , пока хохо т снар ужи не утихнет . Схватиd акой-т о лоскут, снов а ulbjZxebph.
Прежде чем uxежать из Галереи Клоуно я ег о ко е-к ак оттер, но все еще не верю, что
оно чист ое. Мне каж ется, ничт о во мне отныне больше не будет чистым. Но, что ху ж е всег о, я
понятия не имею, что uly орял. В го лов е одни обрыdb причем совершенно ужасные, но
куда к ак ужаснее т о, что я у ма не прило жу, чем заним ался ijh межутках.
Постойте, а в едь я не знаю даж е, девственник ли я или у же нет .
Запустиj уку i_gvxZjyih чесыв аю св ои щетинистые яйца.
Нескольк о минут спуст я приходит Кинк о. Я валяюсь на по стели, заложиj уки за г олов у.
— А не пойти ли теб е отсю да? — г оворит Кинк о. — Он теб я все еще ищет .
Прямо у мо его ух а раз дается сопение. Припо дняzолов у, я i_ чатыв аюсь fhdjucgh с.
Дамка отпрыги вает , как если бы ее отбро сило ajuной во лной, и изучает меня с
расстояния тре х ф ут о ост оро жно приню хиваясь. Ох, сдает ся мне, сег одня я пахну так, что и
мусорщик а замутит. Я снова роняю г олов у.
— Т ы чт о, хочешь, чт обы тебя уволили?
— Призна ться, сейчас мне б ез разницы, — мямлю я.
— Чт о?
— Вс е раghymo ожу .
— Да о чем ты, чер т возьми?
Я не о тв ечаю. Не могу же я расск азать ему , чт о не то льк о оконча тельно и беспов оротно
опоз орился, но и не су мел во спо льзоваться первой  жизни воз мо жно стью переспать с
женщиной, о чем за после дние во семь лет думал чуть ли не ежеднеgh Не гов оря уж е о то м,
чт о меня ujyало на женщину , ко торая предлага ла себ я, а по то м я uj убился, и кто-т о
побрил мне яйца, измаза л лицо белилами и запих ал  сунд ук. Впро чем, должно быть, ко е о
чем он пров еда л — ведь зна л же, где иск ать меня утро м. Мож ет , даж е и по участв овал  этих
безобразиях.
— Не будь идио то м, — гов орит Кинко. — Ты что, то ж е хо чешь уйти по рельс ам, как эти
несчастные бро дяги? А ну пошел, пок а тебя не u]gw ли!
Я не шевелюсь.
— Я сказал — в стань!
— Т ебе-т о к акая разница? — бор мочу я. — И не ори. У меня бо лит голов а.
— Да в стань ж е ты, чер т возьми, или у теб я будет бо леть все о стально е!
— Ладно-ладно! Т ольк о не ори.

Я во здb]Zxkv и бро саю на нег о обозленный azляд. Голов а опухла, а к рук ам и ногам
как будт о прив язали по сbg цовой гире. Поскольк у он продолжает на меня пялиться, я
отв ора чив аюсь к стене и, придержив ая пеньюар, натягив аю штаны, чтобы он не заметил, как
меня обрили. Т ем не менее я краснею.
— Хочешь добрый совет? — спрашив ает Кинк о. — Я бы на твоем месте озабо тился
цветочк ами для Барбары. Вт орая — так, шлюха, а Барбара — др уг.
От стыда я чуть не падаю  обморок. Но даже ког да прист уп g_запной слабости
прохо дит , не подним аю azляда: похо ж е, я  жизни больш е не смогу посмо треть никому в
глаза.
По езд «Бра тье Фокс» уводят на запасный путь, а ст аrbc притчей во языце х ваг он для
перев озки слона цепляю т прямо к нашему паровозу, чт обы не слишк ом трясло. Вместо щелей
 не м вентиляционные отв ерстия, а сделан он из мет алл а. Реб ята из Пере дового отряда
св ора чив ают ша тры: с самыми большими они уж е почти закончили, и теперь b^gu
постройки Ж олье. За их рабо той наб людает гр уппка горо жан.
А]mkl а я нахожу ay еринце, рядо м со слонихой.
— Пошла! — орет он, раз махив ая пере д ее мор дой крюк ом.
Она по махив ает х обото м и моргает .
— Я сказа л, пошла! — он обхо дит слоних у и бьет сзади по ног е. — Пошла, черт теб я
дери!
Глаза ее с ужаю тся, а огро мные уши прижим аются к г олов е.
Заметиf_gy:густ замирает и о тбрасывает крюк.
— Что, бурная была но чка? — ухмыляет ся он.
Сперва шея, а по то м и в ся мо я голов а от смущения за ливается краск ой.
— Ладно, забудь. Возьми-к а лучше палку и по моги мне сдbgmlv эту безмозг лую тварь с
места.
К нам по дходит Пит , комк ая j уках шляпу .
— А]mkl!
А]mkl гнев е поворачив ается:
— Г оспо ди бо же мой! Чт о тебе нужно, Пит? Я занят — не b^brvql о ли?
— Мясо для кошек здесь.
— От лично. Во т и займись им. У нас нет j_f_gb.
— А что именно мне с ним дела ть?
— Черт возьми, Пит , а сам-т о ты к ак думаешь, чт о с ним дела ть?
— Но, босс… — Пит у яghg_ihk ебе.
— Вот проклятье! — жилк а на bkd е А]mkl а угро жающе набухает . — Ну неуж ели же я
до лж ен дела ть все сам? Вот, — он про тягив ает мне крюк, — пок ажи этой зверюг е. Что
хо чешь, т о и делай. Наск ольк о я понял, она т ольк о и у меет, что гадить и жра ть.
Взя крюк, я до жидаюсь, пока он uc^_l наконец из шатра . Я все еще гляжу ему всле д,
как вдр уг хобо т слонихи кас ает ся моего лица и u^my ает теплый воз дух прямо  ухо.
Пов ернуrbkv я вст ре чаюсь azлядо м с ее янт арным глаз ом . И этот глаз мне подмигив ает. Я
перев ожу azляд на крюк, ко торый все еще сжим аю  рук е, а по то м ghь на глаз, и он снов а
подмигив ает. Я наклоняюсь и опуск аю крюк на землю.
Она покачив ает хобо то м и по махив ает ушами, слоgh огромными листьями, а ее рот
расплыв ается m лыбке.
— Прив ет, — г оворю я. — Прив ет, Р ози. М еня зовут Як об.
Помешк аyыт ягиваю i_j_ д руку, сов сем чуть-чуть.
Мимо со сbkl ом проно сится хобо т. Эт от жест придает мне храбро сти, и я кладу рук у
слоних е на бок. К ожа у нее шершав ая, щетинистая и удиbl_evghl_ieZy.

— Привет! — пов торяю я, проб уя лег онько похлопа ть ее.
Ухо пов орачив ается i_j_ д и возjZsZ_l ся на место, хобо т то ж е. Я нерешительно к нему
прик асаюсь, пото м глажу . Я вл юб лен без памяти и наст ольк о пог лощен происхо дящим, что не
заме чаю А]mkl а до тех пор, пок а он не встрев ает между мной и Р ози.
— Да что с вами со всеми сег одня утро м творит ся? Всех бы к чер тям соба чьим
поувольнял! То Пит не хо чет заняться своим делом, то ты сперв а как сквозь землю
пров алив аешься, а по то м милу ешься со слоно м. Где эт от чер тоdjxd?
Я подним аю крюк с земли. А]mkl uoyатыв ает его у меня, и слоних а тут же снов а
прижим ает уши к г олов е.
— Послушай, зо ло тце, — начинает А]mkl . — Есть у меня одна задачка, ко торая тебе по
силам. Пойди-к а отыщи Мар лену и последи, чт обы дна пок а не заходила за зв еринец.
— А q_f^_eh?
Глу бок о вдо хну А]mkl сжимает крюк до тог о крепк о, чт о ко ст яшки его пальцев
белею т.
— А l ом, чт о я так ск азал. Ясно? — це дит он сквозь сжатые зубы.
Раз умеет ся, я тут же отправ ляюсь за зверинец, чтобы посмо треть, что Мар лене не
следует b^_lv . Ког да я зав ора чив аю за угол, Пит как раз перере зает гор ло одряхлеr_c
ча лой кобыле. Лошадь пронзительно кричит, а кроv из дыры  ее гор ле uoe_ сщвает на
шесть ф утопере д.
— Боже прав едный! — в скрикиваю я, отшатываясь.
Сер дце лошади о ст анав ливается, она a[judby ает все слаб ее и  конце концо падает на
ко лени. Обрушиrbkv i_j_д, она еще некоторо е j_fy скребет землю передними копыт ами
и нак онец затих ает. Глаза у нее широк о раскрыты, а вокр уг шеи натек ает темная лужица
кроb.
Пит стоит над подергив ающимся животным и, не разгиба я спины, подним ает на меня
azляд.
Рядо м с ним прив язана к ко лу изнуренная гнедая лошадь, g_ себ я от ужас а. Ноз дри
раздув аются так, что b^gh какие они красные gmlри, морда уст ремлена yерх, а пов одок
на тянут до пре дела — каж ется, что он во т-в от лопнет . Пит перешагив ает чере з прире занную
лошадь, хват ает ся за вереd у рядо м с шеей и перере зает го рло второй кобыле. Вноv хлещет
кроvноvZz ония — и еще о дин труп.
Пит вяло опуск ает руки. Рукава зак ат аны по лок оть,  па льцах — окров авленный нож.
Он смо трит на лошадь, пок а она бьется dонвульсиях, и снов а подним ает az ляд на меня.
Вытереgh с, он сплеuy ает и возjZsZ_l ся к работе.
— Марлена! Вы з десь? — случусь я d упе.
— Якоб? — тих о отзыв ается она.
— Да, — о твечаю я.
— Зах оди.
Она стоит перед открытым окном, глядя  сторону паровоза. Ког да я зах ожу , она
пов орачив ается к о мне. Г лаза у нее широк о распахнуты, лицо опухшее.
— Ох, Якоб… — голо с у нее дро жит, она г отов а разрыда ться.
— В чем дело? Чт о случилось? — спрашив аю я, подходя к ней.
Она зажим ает рот ладонью и ghь о твора чив ается к окну .
А]mkl и Рози шумно шеств ую т к нача лу поезда. Пере дb` ение обоим дается
мучительно, и в сяк останав ливается пог лазеть.
А]mkl лупит ее сзади, и Рози спешно продb]Z_l ся на неско льк о шаг о i_j_ д. Нагнав
ее, А]mkl ghь бьет сплеча, и на сей раз Рози подним ает хобо т, тр убит от бо ли и шарах ается
 сторону . Длинно ujугаrbkv А]mkl обхо дит ее сбок у, пок ачив ая крюк ом, и по дно сит
ост рый конец к хо лк е. Рози aba]by ает, но больше не сдb]Z_l ся ни на дюйм. Даже из да лек а
b^ghql о она дрожит.

Марлена всхли пыв ает. Поbgm ясь g_запно му порыв у, я бер у ее за рук у, и она p_iey_l ся
fhbiwльцы с такой силой, чт о мне делает ся больно.
Еще череда тяж елых ударо — и Рози наконец замечает у го лоu поезда свой ваг он.
Снов а по дня хобо т, она тр убит и пуск ается чуть ли не вск ачь, aдым ая за собою облак о
пыли, в к о торо м тут же ис чезает А]mkl . Испуганные разнорабочие разбегаю тся, давая ей
дорогу . С яgufhx легчением она забирает ся yагон.
Ког да пыль оседает , мы ghь b^bf А]mklа. Он кричит и раз махив ает рук ами.
Алм азный Джо и Отис неторо плив о на прав ляются  ст орон у ваг она, где то льк о чт о скрылась
Рози, и за пирают его на замок.

ГЛ АВА 1 1
Перu_ нескольк о часо перегона до Чик аго Кинк о, воор ужиrbkv кусо чками вяленой
гов ядины, учит Дамк у, яghbkp_ebшуюся о т поноса, х одить на задних ла пках.
— Aп! Ап, Дамк а, ап! Во т это дев очк а! Х орошая дев очк а!
Я валяю сь на постели, сверну rbkv  клу бок и глядя  стену . Чув ствую я себ я про сто
ужасно, как теле сно, так и душеgh В го лов е теснят ся b^_gby перепутанные, слоgh
клубок бечеdb . Во т родители, еще жиu_ отправ ляют меня  Корнелл. Вот они уж е
мер тu_ а по д ними — бело -зеленый кафельный пол. Мар лена танцу ет со мной вальс в
зверинце. Марлена нынче утро м борет ся со сле зами у окна. Рози обню хивает меня своим
любопытным хобо то м. Рози, ростом  де сять фут о и gmrbl_evgZy как скала, стонет под
ударами А]mkта. А]mkl отбив ает чечетк у на крыше дb`ms_z ося поезда. А]mkl , как
б езу мный, размахив ает крюк ом. Барбара на сцене раскачив ает грудями. Барбара и Нелл бер ут
меня h[hjh т.
На меня обрушив аются во спо минания прошлой ночи. Я зажмурив аюсь, пытаясь от них
отдела ться, но б езуспешно. Чем ст рашнее воспо минание, тем про чнее оно засело iZfylb.
Вдр уг Дамк а прекращает во ст орж енно тяd ать. Мгнов ение спустя я слышу скрип
пружин — это раскладушк а Кинк о. Пото м наст упает тишина. Он на меня смотрит . Я
чув ствую ег о azляд и пов орачив аюсь к нему лицо м.
Он сидит на краю раскладушк и, скре сти го лые ноги. Рыжие во ло сы топорща тся во все
ст ороны. Дамк а забирается к нему на к олени. Ее задние ла пы торчат, к ак у лягушки.
— Ну , и откуда ты т акой ayeky"kijZrby ает Кинко.
Из щелей за его спиной слоgh лезby кинжа ло проби ваю тся солне чные лучи. Я
закрыв аю глаза и к орчу ро жу.
— Да нет , я серье зно.
— Нио ткуда, — о твечаю я, о твора чив аясь к стене и пряча г олов у по д по душк у.
— А чег о ты так расст роился? Из-за прошлой но чи?
Достат о чно о дного тольк о упо минания о ней — и к г орлу по дкатыв ает т ошно та.
— Не ужт о теб я это так смутило?
— О г оспо ди, о стаv` е меня нак онец ihd ое! — огрызаюсь я.
Он умо лкает . По медли я gh v пов орачив аюсь к нему . Он продолжает на меня глядеть,
по чесыв ая Дамк у за ушами. Она лиж ет его руку, beyyh[j убк ом хв ост а.
— Про сти, — г оворю ему я. — В жизни ничег о подобног о не дела л.
— Ну, что тут ск ажешь — эт о было и т ак ясно.
Я обхватыв аю гу дящую г олов у руками. По лцарства бы отда л за га ллон в оды…
— Послушай, да что тут так ог о? — про должает он. — Еще научишься пить так, чтоб ни
 одно м г лаз у. Чт о до ост альног о, у нас ведь были старые счеты. Так что теперь мы кblu А
если подумать, то я тв ой должник. Помнишь, ты посов етов ал да ть Дамк е ме д? Так ее пото м
слоghijh[d ой заткнули! А чит ать-т о ты у меешь?
Я недоуменно моргаю.
— А?
— М ож ет , по читаешь? Не в се ж е валяться и ст радать.
— Я, по жалуй, пов аляюсь и по страдаю.
Я ghь зажму риваюсь и прикрыв аю глаза ладонью. Мозги б удт о бы не помещаю тся в
черепной к оробке, глаза бо лят, меня в от-в от ujy ет. Да еще и яйца чешут ся.
— Как знаешь, — г оворит он.
— М ож ет , ^j угой раз, — о твечаю я.

— Без вопро соa огда зах очет ся.
Молчание.
— Кинк о!
— Да?
— Спасибо за пре дложение.
— Не за чт о.
Еще более долгое мо лчание.
— Як об!
— Да?
— Если х очешь, з оbf_gyj олтеро м.
Прикрытые ладонью г лаза лезут на лоб.
Раскладушк а вноv скрипит — Кинк о уст раив ается поудобней. Я подглядыв аю сквозь
пальцы. Сложи по душк у попо лам, он откидыв ается и ul аскив ает из ящик а книгу . Дамк а
устраив ается у нег о gR]D[bgZx людает за мной.
В Чик аго по езд прибыв ает ближ е к вечер у. И, хо тя го лов а у меня раскалыв ается, а тело
но ет, я ст ою  дв ерях ваг она и ul ягив аю шею, чтоб было по лучше b^gh В конце концо,
эт о же горо д знаменит ой бойни  день святог о Ва лентина [9] , горо д джаза, гангстеро и
ночных клу боzде торгую т uibк ой из-под полы.
Вда ли я заме чаю горстк у ukh тных зданий, но стоит мне начать приг лядыв аться, ко торо е
из них — легендарный Аллертон, как вдо ль желе зной дороги начинаю тся скотоприг онные
дворы. Поезд тащит ся чере з них еле-еле, минуя низкие уродлиu_ здания и жмущие ся прямо
к пут ям заг оны, набитые испуганно мычащими коров ами и грязными хрюкающими
сbgvyfb Но это еще ничег о по сраg_gbx с шу мами и запах ами, доносящимися из зданий:
миг спустя кро ваuc смрад и душераз дирающий ba] заставляю т меня вернуться  козлиный
заг ончик и прикрыть но с заплеснев елой попоной, спас аясь от запаха смер ти.
Ярмаро чная площадь от ск отн ых дворо далек о, но мне до тог о дурно, что пок а цирк не
обуст роит ся на нов ом месте, из ваг она я не uo ожу . А пото м, ища обще ства жив отных,
отправ ляюсь на об хо д зв еринца.
Трудно ujZab ть, как ая меня g_запно охв атыв ает нежность — и к гиенам, и к
верб людам, и ко всем ост альным. Даже к бело му медвед ю, ко торый сидит и гло жет свои
четыре хдюймоu_ когти четыре хдюймоufb зу бами. Любоv к бра тьям нашим меньшим
подним ается во мне g_запно, слоgh паводок, и во т она со мной — стойк ая, как обелиск, и
липкая, как па ток а.
Отец счит ал своим долгом про должа ть их uoажив ать, даже ког да ему перестали
пла тить. Он просто не мог стоять и смо треть, как лоша дь мучает ся от ко лик, а коров а
пытается родить теленк а, разв ернуr_z ося задо м, пуск ай тем j_f_g_f рушило сь его
собств енное благ осо стояние. Вот и я, оказыв ается, так ой же. Я — единств енный посре дник
между этими зверями и делишк ами Дядюшки Эла и А]mkl а, и отецна моем месте посвятил
бы себ я ух оду за ними — да и от меня ожида л бы тог о же самог о, так что я испо лняюсь
непок олебимой решимости. Что бы я ни uly орял прошлой ночью, бросить их я не имею
прав а. Я их пастырь, их защитник. Эт о больше чем до лг — это отцов ский зав ет.
Одно му из шимпанзе хо чет ся пообним аться, и пок а я об хо ж у зв еринец, он bkbl у меня
на бедр е. Дойд я до большог о пуст ого заг она, я поним аю, что его отг оро дили для слонихи.
Должно быть, А]mkl у не уда ло сь uy ести ее из ваг она. Испытыв ай я к нему сейчас добрые
чувства, я бы попыт ался по мочь. Но уu.
— Эй, док! — оклик ает меня Пит . — Отис гов орит , у нас там жирафа простудилась.
М ож ет , г лянешь?
— К онечно, — о твечаю я.
— Иди сю да, Бобо! — т янется Пит к шимпанзе.
Но шимпанзе в оло сатыми р уками и ногами крепк о держится за меня.

— Давай-ка, — по дхватыв аю я, пыт аясь разжать ег о пальцы, — я в ернусь.
Бобо не шев елится.
— Ну , давай же, — снов а прошу я.
Безре зу ль татно.
— Ладно. Давай еще разочек обнимемся — и ты пойдешь, — гов орю я, прижим аясь
лицом к ег о темной шерсти.
Шимпанзе расплывается  улыбк е и целу ет меня  щек у, по сле чего сле зает , deZ^uy ает
ладошку jуку Пит а и коuey_lijh чь на криuogh]Zo.
Из длинных носоuo кана ло жирафы подтек ает гной. Будь она лошадью, меня бы это
ничуть не потрев ожило, но с жирафами я дела не имел, так что решаю подст рах оваться и
постаblv ей на шею ко мпр есс, для чего прих одит ся воор ужиться стремянк ой, рядо м с
ко торой ст оит Отис и по дает мне все необ хо димо е.
Жирафа — застенчив ое и прекрасно е соз дание, пожа луй, само е необычно е из всех, ког о
мне доводило сь b^_lv У нее изящные шея и ноги и пок ат о е тело, покрыт ое узоро м,
напо минающим кусо чки мозаики. Из верх ушки ее тре угольной го лоu прямо над большими
ушами, тор чат странные мехоu_ шишки. У нее огромные темные глаза, а губы —
лошадиные, мягкие, как барх ат. На ней недо уздок, за ко тор ый я держусь, но  цело м, пок а я
чищу ей ноздри тампоно м и обертыв аю гор ло фланелью, она стоит смирно. Закончи я
спускаюсь gba.
— Мож ешь меня ненадо лго заменить? — спрашив аю я Отис а, ulbjZy руки тряпичным
ло скут ом.
— За просто. А за чем?
— Так, ну жно кое-к уда с хо дить, — о твечаю я.
Отис щурит ся.
— А не удерешь?
— Что? Нет . Ни d оем случае.
— Л учше ск ажи сраз у. Если у дерешь, не б уду я теб я заменять.
— Не удеру. С чег о бы?
— Ну, так… было т ут всякое.
— Нет-нет , не удеру! Даж е не ду май.
Не уж ели не о стало сь ник ого, к то не слыша л бы о моих но чных злоключениях?
Пройдя нескольк о миль, я ок азыв аюсь  жилых кварта лах . До ма зде сь обв етша ли, во
многих окна заколо чены досками. Я миную очере дь за беспла тным питанием — длинную
цепь из оборв анных и подав ленных людей, ведущую к зданию миссии. Чернокожий
парнишк а пре длагает почистить мне ту ф ли. Я и рад бы принять его пре дло жение, но в
кар мане у меня ни гроша.
Нак онец я нах ожу кат о личе ск ую церк оv Долго сижу на одной из дальних скамеек,
разг лядыв ая bтражи за алт арем, и страстно желаю отпущения грехо но не могу найти в
себ е си л испов еда ться. Наконец я по дним аюсь со скамьи и став лю свечки за упок ой души
родителей.
Пов ернуrbkv чтобы уйти, я заме чаю Марлену : до лжно быть, она вошла, пока я был в
альк ове. Мне b^gh лишь спину, но это, несомненно, она. Она сидит на пере дней скамье в
желт ом пла тье,  тон к ко торо му подобрана шляпка. Как ая у нее изящная шея, как ая диgZy
осанк а! Из-по д полей шляпки u[by ается не скольк о прядей св етло-к аштаноuoy оло с.
Она опуск ается на к олени, чт обы помолиться, и с ердце у меня сжим ается, к ак lbkd ах.
Я поскорей ух ожу , чт обы не мучить с ебя еще бо льше.
Вернуrbkv я обнар ужив аю, что Рози уж е  зв еринце. Не знаю, как им это уда ло сь, и
спрашив ать не х очу .

Ког да я к ней подхожу , она улыбает ся и трет глаз хобо то м , сжа его кончик  по добие
кулак а. Понаб лю да за ней неско льк о минут , я пере ступаю через ограждение. Она прижим ает
уши к го лов е и прищурив ается. Сер дце у меня aдрагив ает: го спо ди, неуж ели она стала меня
бояться? Но т ут я слышу ег о голо с.
— Як об!
Еще с екунду-др угую я смо трю на Р ози, пото м пов орачив аюсь к нему .
— Послушай, — гов орит А]mkl , коujyy землю носком ботинк а. — Я знаю, что
по сле дние пар у дней вел себя не лучшим образ ом.
Мне бы сле дов ало хо ть что-ниб удь отв етить, чтобы его успок оить, но я мо лчу . С ег одня я
не склонен к примирению.
— Я хо чу сказа ть, что зашел слишком далек о. Так ая уж, поним аешь ли, у меня работа.
М ож ет и док онать. — Он про тягив ает мне р уку. — Ну чт о, мир?
Чуть поме дли я по жим аю ему рук у. В конце концо он мой нача льник. А раз уж я
решил о статься, было бы г лупо тут же дать пов од для ув ольнения.
— Спасибо, дружище, — гов орит он, p_ieyykv  про тянут ую рук у, а др угой похлопыв ая
меня по пле чу. — Сег одня веч еро м я вас с Мар леной ко е-к уд а приг лашу . Я ведь bghy ат пере д
вами обоими. А т ут неподалек у есть чу десно е ме стечко.
— А к ак же пре дставление?
— Сег одня устраив ать пре дставление не имеет смысла. О нас еще никто не слыша л. Во т
так оно всег да и быв ает, ког да меняешь маршр ут и действ уешь на свой страх и риск, —
aдых ает он. — Но Дядюшк е Элу b^g__i ут уж не по споришь.
— Даже не знаю, — г оворю я. — Но чка ureZx урная.
— Тебе ну жно опо хмелиться, Як об. Просто опо хмелиться, и в се дела. Зах оди ^_y ять. —
Он широк о улыбает ся и уходит .
Я смо трю ему всле д, поражаясь: как же мне не хо чет ся пров одить вечер с ним — и с
каким у довольстb_fyijhy ел бы j_fykFZj леной.
Дверь купе распахив ается, и на порог е по являет ся Мар лена, само велик олепие  ало м
атласно м наряде.
— Что такое? — спрашив ает она, осмат рив ая по дол. — С пла тьем что-то не т ак?
— Да нет , — отвечаю я. — Про сто шик арно.
Она встре чает ся со мной az лядом.
Из-за зеленой шт оры uoодит А]mkl б елом га лстуке. Взг лянуgZf_gyhgz оворит:
— В эт ом идти нельзя.
— Но мне бо льше не q_f.
— Придется одолжить. И по торопись, т акси ждет .
Пробраrbkv через лабиринт авто ст оянок и тр ущоб, мы вне запно ост анав ливаемся на
углу  про мыш ленно м район е. А]mkl ukdакивает из машины и про тягив ает во дителю
св ернут ую банкно ту.
— Пойдемте, — гов орит он, помогая Марлене u[jw ться с заднег о сиденья. Я сле дую за
ней.
Выйдя, мы оказыв аемся  пе реулк е, заст роенно м большими складскими зданиями из
красного кирпи ча. Фонари осв ещаю т нероguc асфа льт. По одной стороне переулк а вдо ль
стен валяет ся мусор, вдо ль другой припарк ованы машины: родстеры, седаны, даже лимузины
— сияющие, нов енькие, как с иголо чки.
А]mkl ост анав ливается у незаметной деревянной двери. Он коро тко стучит и ждет ,
притопыв ая ног ой. В кв адратном ок ошке пок азывается му жск ой г лаз по д кустист ой броvx.
Из-за дв ери доно сится шу м вечеринки.
— Да?

— Мы на шоу, — г оворит А]mkl .
— Какое т акое шо у?
— Конечно ж е, к Фр энки, — у лыбаясь, о твечает А]mkl .
Окошк о захлопыв ается, за дверью что-т о щелк ает и гремит , и нак онец мы слышим легко
узнав аемый скреж ет засова. Дверь распахив ается.
Челов ек быст ро оглядыв ает нас с го лоu до ног, пропуск ает и запирает дверь. Мы
прохо дим  облицов анное плитк ой фойе, минуем гардероб с облаченными  унифор му
гардеробщик ами и спуск аемся  танцев альный зал с мраморным полом. С ukhd ого по то лк а
сbk ают изыск анные хруст альные люстры. На небо льшой эст раде играет ансамб ль, а на
танцев альной площадк е яблоку нег де упасть. Вокр уг нее — столики и о тдельные к абинки.
На возur_gbb в до ль дальней стеньг — отделанный деревом бар, бармены во фрак ах и
сотни б утылок, расст авленных на по лках пере д закопченным зерк ало м.
Мы с Мар леной ост аемся  одной из обитых ко ж ей каби нок, а А]mkl отправ ляется
u[bjw ть напит ки. Мар лена смотрит на музык анто закину  ногу на ногу и ghь раскачив ая
ту фельк ой, на с ей раз l акт музык е.
Передо мной появляет ся бок ал. Миг спуст я рядо м с Ма рленой усажив ается А]mkl .
Загляну бок ал, я обнар ужив аю т ам кубики льда и bkdb.
— Т ы вообще к ак? — спрашив ает Марлена.
— В порядк е, — отвечаю я.
— Нев ажно uz лядишь, — про должает она.
— У нашег о Як оба что-т о jh де похмелья, — гов орит А]mkl . — Но сейчас мы
попроб уем ему по мочь.
— Тольк о не забудь те меня предупре дить, чтобы я успела воj_fy убра ться, — с
сомнением z оло се произно сит Марлена, отвора чив аясь к анс амблю.
А]mklih днимает бок ал:
— За нашу др уж бу!
Мы с А]mkl ом сдb]Z_f бокалы, но Мар лена поворачив ается к нам, то льк о чтобы
по дхв атить свой пенистый кок тейль и чуть припо днять его над столо м. Она изящно
потягив ает кок тейль через соло минк у, по стукив ая по ней покрытыми лаком ног отк ами.
А]mkl опускает св ой бок ал на стол. Мне сложнее: лишь то льк о bkdb кас ает ся губ, как язык
инстинк тиgh не пропуск ает его да льше. Поскольк у А]mkl за мной наблюдает , я делаю b^,
что прог латыв аю.
— Во т и слаgh^j уж ок. Еще бок ал-др угой — и б удешь снов а как огур чик.
Не могу ничег о ск аза ть про себ я, но Мар лена после второг о кок тейля со слиd ами яgh
ожив ает. Она тащит А]mkl а танцев ать. Пок а он ее кружит , я наклоняюсь и ueby аю свой
bkdb сло женную к оrbdом ладонь.
Раскраснеrb_ ся от танца Марлена и А]mkl возjZsZx тся. Мар лена aдых ает и
обмахив ается меню, А]mklaZ`b]Z_lkb]Zj_l у.
Он заме чает мой пуст ой бокал.
— Т ак-так, по хо ж е, я не досмо трел, — г оворит он и в стает . — Еще порцию?
— А то лк у? — отв ечаю я без о собог о энт узиаз ма. Мар лена про сто кив ает, ув леченная
проис хо дящим на т анцевальной площадк е.
Стоит А]mkl у отойти, к ак она в скакив ает и хв ат ает меня за р уку.
— Ой, чт о это u"o охо чу я, к огда она приним ается ul аскивать меня из-за ст ола.
— Пойдем по танцу ем!
— Чт о?
— Ах, до чег о же я люб лю эту песню!
— Нет , я…

Но тщет но — я уж е на ногах. Она тащит меня прямо на тан цплощадк у, прит анцоuy ая и
щелк ая пальцами. Лишь к огда нас окр ужаю т другие пары, она пов орачив ается к о мне.
Я глу бок о вдых аю и обним аю ее. Мы u`b^Z_f нескол ьк о так то — и плыв ем по
танцплощадк е, по этому морю кр ужащих ся дам и к авалеро.
Она легкая, как воз дух, и ни разу не ошибает ся. До чего же я рядо м с ней неуклю жий! Не
то чт обы я не умел танцев ать — на само м деле я умею. Вот чер т, не пойму , чт о со мной
творит ся. Но дело т очно не l ом, чт о я пьян.
Она, кружась, отда ляет ся от меня и возjZsZ_l ся, поднырив ая под мою рук у и
прижим аясь ко мне спиной. Моя рук а лежит на ее обнаж енной клю чице. Я чув ствую, как под
рук ой подним ается и опуск ается ее грудь. Голов ой она кас ает ся моего по дборо дка. Какие у
нее душистые во ло сы, как она разогрелась от танца. А во т она уж е снов а отда ляет ся,
раскр учиваясь по добно ленте.
Едва музык а замо лкает , танцующие принимаются сbkl еть и хлопа ть рук ами над
го лов ой, а гро мче всех — Мар лена. Я бро саю azляд  сторону нашей кабинки. А]mkl,
скрести руки на груди,  бешенств е смо трит прямо на нас. Я испуганно отша тываюсь от
Мар лены.
— Об лава!
Все замираю т, и раз дается еще о дин крик.
— ОБЛАВА! Вс е вон!
Толпа сбив ает меня с ног . Лю ди пронзительно кричат, отпихив ая друг друга и
прота лкив аясь к uo оду . Мар лена чуть i_j_ ди, она оглядыв ается, пыт аясь не упустить меня
из b^mkj_ ди множеств а качающих ся голопаrbo паник у посетителей.
— Як об! — кричит она. — Як об!
Я пробиваюсь к ней скв озь толпу .
Вылоb fhj_ieh ти чью-то руку и az лянуFZj лене ebphyihgbf аю, что попа л.
Крепко сжа__eZ^hgvybsmz лазами А]mklа, но b`mhдних лишь не знакомце.
В дв еря х нас с Мар леной разбрасыв ает  разные стороны, и миг спуст я я ок азыв аюсь на
улице. Лю ди с воплями набив аются f ашины, рыча т моторы, гу дят клак соны, ba жат шины.
Быст рей! Быст рей! А ну пошли о тсю да, к чер тям соба чьим!
Пошевеливайтесь!
Откуда ни возьмись появляет ся Мар лена и хв ат ает меня за рук у. Мы спас аемся бегств ом
по д вой сирен и по лицейские сbkldb Ког да раз дает ся стрельба, я хв ат аю Мар лену и тащу ее
за собой ijh улок.
— Постой! — u^uo ает она, ост анав ливается и, подпрыгив ая на одной ноге, сним ает
ту фельк у. С таск ивая втор ую, она держит ся за меня. — Поб ежали, — гов орит наконец она и
берет т уфельки j уку.
Мы несемся по лабиринт у задв орк о и про улк о пока не пере стаем слыша ть сирены,
крики то лпы и ba] резины, и нак онец ост анав ливаемся под как ой-т о по жарной лестницей,
чтобы о тдыша ться.
— Боже мой, — г ов орит Марлена, — боже мой, чуть не попа лись. Хотела бы я зна ть,
u[jw лся ли А]mkl .
— Очень надеюсь, — отв ечаю я, запых аrbkv и сгибаюсь пополам, упереrbkv рук ами
x едра.
Миг спуст я я по дним аю глаза на Мар лену . Она смотрит прямо на меня, хват ая рто м
воз дух. И в друг на чинает истериче ски хохо тать.
— Чт о такое? — спрашив аю я.
— Так, ничег о, — отв ечает она. — Ничег о, — и про должает хо хо тать, хо тя uz лядит так,
слоghy от-в от распла чется.
— Чт о случило сь? — пов торяю я.

— Ох, — гов орит она, шмыгая носом и по дно ся палец к уг олк у глаза. — Ну и безу мная
ж е у нас жизнь . Во т и все дела. А пла ток у теб я есть? — Я изв лек аю из кар мана носов ой
пла ток.
Она ulbjZ_l лоб, а по то м про мок ает все лицо. — Ну и b^h чек у меня. Ты то льк о
посмо три на чулки! — вскрикив ает она, указыв ая на свои босые ноги. Из дырок тор чат
па льцы. — А ведь они к то му же шелк оu_ — добав ляет она ukhdbf и нее стественным
го ло сом.
— Мар лена, — мягк о спрашиваю я, — с в ами все ihjy^d е?
Она прижим ает ко рту кулак и стонет . Я бер у ее за рук у, но она отв ора чив ается. Мне
прих одит  го лов у, чт о она так и ост анет ся стоять лицо м к стене, однак о она продолжает
jZsw ться, словно дерbr На третьем обороте я лов лю ее и прижим аюсь губами к ее губам.
Она застыв ает и пыт ается хват ать рто м воз дух, не отним ая губ. И вдр уг обмяк ает и кас ает ся
пальцами моего лица. Но туг же отст раняет ся и, отст упи на нескольк о шаг о назад, глядит
на меня бо льными глазами.
— Якоб, — на чинает она надло мленным голо сом. — Бо же мой, Як об…
— Марлена, — я делаю шаг ей нав стре чу и о станав ливаюсь. — Про стите. Я не хотел.
Она глядит на меня  упор , зажа ладонью рот. По д глазами у нее легли тени.
Прислониrbkvdkl_g_bg_h тводя az ляда о т асфальта, она надев ает туф лю.
— Мар лена, ну по жалуйст а, — я б еспо мощно разв ожу р уками.
Она надев ает втор ую т уф лю и бро сает ся б ежать, спо тыкаясь и чуть не падая.
— Мар лена! — кричу я, пыт аясь ее нагнать.
Но она бежит все быст рее, заслоняя о т меня лицо ладонью.
Я останав ливаюсь.
Она ух одит по про улк у, ст уча к аблучк ами.
— Мар лена, ну по жалуйст а!
Я смо тр ю ей всле д, пок а она не скрыв ается за угло м. Она не отним ает от лица ладони,
как е сли бы я в се еще был рядо м.
Через пар у часоfg_m дается добра ться до цирк а.
Я про хо жу мимо ног, тор чащих из дверных проемо и мимо реклам беспла тного
питания. Мимо т аб личек  вит ринах, гласящих «ЗАКРЫТ О» — понятно е дело, что не на
ночь. Мимо таб личек «СЛУЖ АЩИЕ НЕ ТРЕБ УЮТСЯ» и мимо uyесок  окнах второг о
этажа «ПО ДГОТ ОВКА К КЛА ССОВОЙ БОРЬБЕ». Мимо об ъявления на бак алейной лаd е:
«У ВАС НЕТ ДЕНЕГ? А ЧТ О ЕСТЬ? ВОЗЬМЕМ ЧТО УГОДНО».

Мимо газетног о кио ска, где на перв ой странице газеты крупными букв ами значит ся:
«КР АСАВ ЧИК ФЛОЙД ВНОВЬ НАНОСИТ УДАР : КАК УД РА ТЬ С 4 ООО ДОЛЛАР ОВ ПОД
ЛИК О-ВАНИЕ Т ОЛПЫ».
Не дойдя около мили до цирк а, я миную пустырь, приютиrий бро дяг и безрабо тных. В
сере дине — ко стер, а вокр уг полно людей. Одни не спят , а сидят и глядят  ог онь. Другие
лежа т на свер тках с одеждой . Я про хо жу наст ольк о близк о, что могу различить лица — и
обнар ужив аю, что бо льшинств о из них молоды, моложе меня. Там есть и дев ушки, а одна
паро чка заним ается любоvx Они не удо су жились даже отойти  кусты — так, ото дbgm лись
от огня чуть подальше. Нескольк о реб ят наб людаю т за ним и со скучающими минами. Те же,
кто спит , сняли бо тинки, но прив язали их к щик оло ткам.
У огня устроил ся челов ек постарше, подборо док у нег о ве сь не то  щетине, не то в
струпьях, а мо жет , l ом и др угом о дноj_f_ggh:па лые щеки явственно пок азывают, чт о у
него нет зу бо Мы вст ре чаемся azлядами и до лго-до лго смо трим друг на друга. Пона чалу я
не поним аю, отк уда у нег о во az ляде так ая неприязни, и лишь пото м до меня дохо дит , чт о на
мне вечерний ко стю м. Ему просто нев домек, что то льк о этот ко стю м нас и раз деляет .
Перебороkhy ершенно неуме стно е стремление об ъясниться, я про должаю св ой путь.

Добраrbkv наконец до цирк овой площади, я ост анав ливаюсь, не  силах отв ести глаз от
зв еринца, вернее, от ег о огро мног о черног о силуэт а на фоне ночног о неба. Минут а-другая —
и я уж е gml ри, рядо м с Рози. Мне удает ся различить лишь ее абрис, да и то то льк о ког да
глаза приud ают к темно те. Она спит, ее огро мное тело неподb`gh если не счит ать
ме дленног о сонног о дых ания. Мне хо чет ся к ней прик оснуться, положить рук у на ее грубую
теплую к ожу , но я боюсь ее разб удить.
Бобо растяну лся  уг лу клетки, одной лапой обхвати го лов у, а др угую положи на грудь.
Он г лубок о a дых ает, причмокив ает и переворачив ается на бок. До чег о по-человече ски!
По то м я о тправ ляюсь  наш ваг он и уст раив аюсь на своей постели. Дамка и Уолтер даже
не про сыпаю тся.
Я не сп лю до рассв ета, слуша я, как похра пыв ает Дамк а, и чув ств уя себ я не счастнейшим
челов еком на земле. Месяц назад лишь нескольк о дней отделяли меня от дипло ма одног о из
лучших университет о и от ра бо ты под крылышк ом у отца. А сейчас я как ник огда близ ок к
то му , чтобы стать бродягой, — я, цирк овой рабо чий, букв ально за нескольк о дней
опоро чиrbcky ое добро е имя даж е не единожды, но дв ажды.
Еще вче ра мне каза лось, что да льше некуда: подумать то льк о, меня ujyало на женщину ,
на Нелл. Однак о, похо ж е, ны нче вечеро м я уму дрился сам себ я переплюнуть. И о чем я
то льк о ду мал?
Интере сно, скаж ет ли она А]mkl у. На долю сек унды я пре дставляю себ е, как мне в
го лов у летит крюк, а на смену эт ой фант азии приходит еще более мимо летная мысль: вст ать
неме дленно, сию минут у, и вернуться к бро дягам,  разбитый ими непо далек у лаг ерь. Но я не
имею прав а уйти: разв е можно бро сить Рози, Бобо и о стальных зв ерей?
Я возьм у себ я  руки. Брошу пить. Никогда больше не ост анусь наедине с Мар леной.
Пойду и испов едуюсь.
У го лк ом по душ ки я ulbjZx слезы. А пото м зажмурив аюсь и uauy аю  памяти образ
матери. Пытаюсь удержа ть его, но тут же его ме сто заним ает образ Марлены. Вот она,
раgh душно-о тст раненная, смо трит на музык антоbjZkd ачив ает ног ой.
Вот, вся сияющая, кружит ся со мной  танце. А во т сперв а бьет ся  истерик е, а по то м
прих одит m жас там, i_j_ улк е.
На после док во спо минания станов ятся осяза тельными. Ее aдым ающаяся грудь у меня
по д р укой. Ее гу бы, прижа тые к моим, мягкие и по лные. И еще одна совершенно нев ероятная,
непо стижим ая подробно сть, с ко торой я засыпаю: мне вспо минает ся, как она проводит
па льцами по мо ему лицу.
Нескольк о часоkimkl я меня будит Кинк о-Уолтер.
— Эй, Спящая Крас аbpZzоворит он и т рясет меня за пле чо. — Флаг подняли!
— Хорошо. Спасибо, — о твечаю я, не шев ельнуrbkv.
— Да ты и не собираешься в став ать!
— Ну , ты у нас про сто г ений!
Голо с У олтера ae_l ает на октав у:
— Эй, Дамк а! Иди сюда, девочк а! Иди сюда! А ну-к а, Дамк а, лизни его! Лизни
хорошеньк о!
Дамка набрасыв ается на мо е лицо.
— Эй, пере стань! — я заслоняюсь рук ой, поскольк у Дамк а забра лась языком мне прямо
moо, а с ама по дпрыгив ает у меня на лице. — Пере стань с ейчас ж е! Брысь!
Но ост аноblv ее нев озмо жно, и мне прих одит ся се сть. Дамк а отлет ает на пол. Уолтер
глядит на меня и хо хо чет . Да мка вспрыгив ает ко мне на ко лени и, вст а на задние лапки,
об лизыв ает мне шею и по дбородок.
— Дамк а хорошая дев очк а, Дамк а умница, — приг оварив ает У олтер. — Знаешь, Як об, ты
uzлядишь к ак будт о по сле еще о дной… гм… небезынтере сной ночки.
— Не ih лне, — отв ечаю я. По скольк у Дамк а все раgh у меня на ко ленях, я решаю ее
погладить. Она i_jые позв оляет к с ебе прик оснуться. До чег о же она теплая, а шерсть у нее

на удивление ж естк ая.
— Ничег о, скоро приudg_rvIhc^_fihaZy трак аем. По лезно до я опохмелки.
— Я не пил.
Он задержив ает на мне az ляд и проница тельно кивает:
— Ага.
— Как эт о поним ать? — ут очняю я.
— Д ело ` енщине.
— Нет.
— Да.
— А вот и нет!
— Ну надо же, как быст ро Барбара тебя про стила. Или нет? — присмо треrbkv ко мне,
он ghy ь приним ается кив ать. — Угу . Каж ется, я начинаю понимать, что к чему . Ты не
подарил ей цв етоl ак? А я в едь г оворил.
— Не ле зь не ky ои дела, — огрызаюсь я, сним аю Дамку с колен и в стаю.
— Во т те на! Да ты перв оклассный брюзга. Пойдем лучше по дкрепимся.
Наполниl арелку, я на правляюсь в след за У олтеро м к ег о столу .
— И чт о это ты делаешь, ск ажи на милость? — останав ливается он.
— По думал, чт о сяду лучше с т обой.
— Не uc^_l . Тут у каждог о св ое ме сто. К то му же ты сраз у опустишься  глазах всех
о ст альных.
Я к олеб люсь.
— Да что с тобой так ое? — про должает он и бро сает azляд ту да, где я обычно сижу.
А]mklbFZj лена едят мо лча, не по днимая глаз. Веки У олтера a драгивают.
— Т ольк о не г овори мне…
— Да я теб е ни слова не сказал! — о твечаю я.
— И не надо. Послушай, малыш, тебе ведь ту да про сто не хо чет ся, прав да? Это в
перено сном см ысле. А  букв ально м: пошел-к а ты за свой стол, и держи себ я, как ни  чем не
бывало.
Я ghь смо трю на Мар лену и А]mkl а. Они нарочито др уг др уга не заме чают.
— Слушай сюда, Якоб, — про должает Уолтер. — Он отъя вленный негодяй, я так ог о в
жизни не в стре ча л, и чт о бы там, ко всем чер тям, ни проис хо дило…
— Ничег о не проис хо дит . Сов ершенно ничег о.
— …лучше прекратить немедленно, или  один прекрасный день ты — покойник.
Сбро сят с по езда к ак пить да ть, а то еще и на мо сту. Я с ерьезно. А теперь о тправляйся т уда.
Я сbj_ihz ляжу на нег о сверху gba.
— Дав ай-давай! — г оворит он, м ахнуjукой kl орону ст олик а.
Стоит мне по дойти, как А]mklih днимает глаза о т тарелки.
— Якоб! — во склицает он. — Рад тебя b^_lv Не знал, добра лся ли ты до места. А то
х орошеньк ое было бы дельце, если бы пришло сь ul аскив ать теб я из тюрьмы. Могли быть
тр удно сти.
— Я о в ас тож е б еспок оился, — о твечаю я, с адясь за ст ол.
— Не уж ели? — с пре увеличенным у дивлением спрашив ает он.
Я подним аю az ляд. Глаза у нег о горят , а ро т криbl ся klранной усмешк е.
— О, мы добрались прекра сно, правда, дорогая? — он бросает на Мар лену злой
azляд. — Но скажи на мило сть, Якоб, как это вам с Мар леной уда ло сь потеряться? Ведь u
были т ак… близки т ам, на т анцплощадк е.

Марлена бро сает на нег о беглый az ляд, на щек ах у нее про ступаю т красные пятна.
— Я ж е тебе вчера г оворила. Нас раз делила толпа.
— Я зада л вопро с Як обу, дор огая. Тем не менее, благ одарю. — А]mkl берет с тарелки
к усок т ост а с зеленью и широк о улыбает ся, не раз мыкая гу б.
— Там была так ая даd а, — отв ечаю я, пыт аясь подцепить bedой яичницу . — Я
стара лся не потерять ее из b^m , но безуспешно. Пото м я иск ал вас обоих, но потык ался ту да-
сю да — и решил, чт о попытаюсь-ка лучше найти дорогу с ам.
— Разумно е решение, м алыш.
— А вам, стало быть, уда ло сь вст ретиться? — как можно более небрежно спрашиваю я,
подно ся bed у ко р ту.
— Нет , мы прие хали  дв ух разных так си. Пришло сь, коне чно, запла тить вдв ойне, но я
не пожа лел бы и  ст о раз больше, лишь бы с мо ей любимой женушк ой ничег о не случило сь
— правда, дорогая?
Марлена не по днимает az ляда от тарелки.
— Я спрашив аю, правда, дорогая?
— Правда, — безжизненно о твечает она.
— По то му чт о случись с ней х оть чт о-ниб удь, я даж е не представляю, чт о сделал бы.
Я тотчас ж е подним аю глаза. А]mklz лядит на меня mihj.

ГЛ АВА 1 2
При перв ой же возмо жно сти я у дираю ay еринец.
Меняю ко мпре сс жирафе, лечу нары на ступне у верб люда, опусти его ногу в
хо ло дную во ду . Нак онец, мне i_jые приходит ся заняться кошк ами — я обраба тываю
jhсший ког оть Р ек са,  то j_fy как Клай гладит его по го лов е. Прежде чем продолжить
обхо д, я заг лядыв аю к Бобо и бер у ег о с собой. Без мо его g им ания ост аю тся лишь грузоu_
лошади, да и то по то му , чт о они все j_fy  рабо те — а зна чит , если хо ть что-т о будет не так,
меня в сег да поз овут.
Ближ е к по лудню я преjZsZxkv  рядов ого рабо чего: чищу клетки, налезаю кор м и
убираю навоз вме сте со всеми ост альными. Рубашк а у меня насквозь мокрая,  гор ле
пере сохло. Ког да нак онец подним ают флаг , мы с Алм азным Джо и Отисо м уст ремляемся из
огромног о шатра-зв еринца kl орону кухни.
За нами в догонк у бежит Клай.
— Если по лучи тся, держите сь по дальше от А]mkl а, — предо стерегает он. — На него
нашло.
— В чем дело? С ейчас-то что? — спрашив ает Джо.
— Да он, пони маешь, бесит ся, пото му что Дядюшк а Эл треб ует uy ести сег одня на
парад слона. Ну, и набрасыв ается на всех, кто попадет ся под рук у. Вон как на тог о беднягу , —
он ук азывает на пере сек ающую по ле троицу .
Это Билл и Грейди таща т по направ лению к Пере довому отряду Верблюда. Тот
букв ально bkblmgbogZj уках, еле в оло ча ноги.
Я т ут ж е прерыв аю Клайв а:
— Но он ег о хотя бы не побил?
— Не-а, — отв ечает он. — Зато отче хвостил почем зря. Еще и по лудня нет, а ст арик уж е
наклюк ался. А то т парень, ко торый azляну л на Мар лену , — у-у-у-у-у , уж он-т о запо мнит
урок надо лго! — к ачает г олов ой Клай.
— Да не пойде т эт а чер тов а слоних а ни на как ой парад! — сер дит ся Отис. — Он ее и от
ваг она-т о до зв еринца по прямой дов ести не мо жет .
— Ну, эт о мы с тобой  курс е, а Дядюшк а Эл, должно быть, не  курс е, — гов орит
Клай.
— А по чему Дядюшк а Эл так т оропит ся ее uy ести?
— Да он, мо жет, всю жизнь жда л, ког да смо жет объяblv «Придержите своих лошадок!
Слоны идут!»
— А ну его к чер ту! — гов орит Джо. — И на лошадк ах теп ерь не ездят , и слоно у нас
нет .
Одна т ольк о слоних а.
— А зачем ему т ак объявлять?
Все к ак о дин не доуменно uimqby ают на меня г лаза.
— Хороший вопро с, — нак онец отв ечает Отис, хо тя очеb^gh что он держит меня за
дурачка. — По то му чт о так об ъявляю т Ринг линги. Но у них-т о на самом деле слоны.
Издали я наб людаю, как А]mkl пытается прист роить Рози  ко лонну парадных
фург оно Лошади шарахаются  ст ороны, беспок ойно пританцоuy ая  упряжк ах. Возницы
натягив ают пов одья и покрики ваю т. Вск оре паник а охв атыв ает всю проце ссию, dexчая лам
и зебр, к оторых еле-еле у дается сдержа ть.
В самый разгар беспорядк о появляет ся Дядюшк а Эл собств енной персоной. Он бурно
ж естик улир ует , ук азыв ая на Рози и вещая без умо лку. С тоит ему закрыть рот, как открыв ает
рот А]mkl и то ж е приним ается жестик улиров ать, размахив ать крюк ом и ду басить им Рози.

Дядюшка Эл auy ает к сbl_ Двое из его сопров ождающих разворачив аются и не сут ся сло мя
го лов у чере з цирковую площадь.
Вск оре появляе тся фург он для бег емо та, ко торый с опаск ой по дтаскив ают к Рози шесть
першероно:густ о ткрывает дверь и лупит Р ози до тех пор, пок а она не забирает ся gmlрь.
Некоторо е j_fykimkl я раздается зв ук каллиопы [10] , и на чинает ся парад.
Колонна возjZsZ_l ся час спуст я  окр уж ении порядочной то лпы. Горо жане
окола чив аются вокр уг цирк овой площади. По мере тог о, как расхо дит ся слух о нашем
прибытии, их ст аноblся все бо льше.
Рози ведут  заднюю часть шапит о, уж е со единенног о со зверинцем, а по то м А]mkl
пров одит ее по пере хо ду на место. И лишь ког да слоних у прик оuy ают за ногу к ко лу и
вешаю т верев очно е заграждение, зв еринец открывают для пу блики.
Я со священным трепет ом наб людаю, как к ней устремляю тся и дети, и ajh слые.
Сег одня нет зверя попу лярней ее. Ког да она приним ает из рук дов ольных зрителей конфеты,
в оз душную кук ур узу и даж е жев ательную резинк у, уши хо дят ту да-сю да. Один смель чак
запихив ает ей прямо  ро т кор обо чку сладк ой кук ур узы, и слоних а вознаграждает его, сня с
него шляпу , наде себ е на го лов у и по-ак терски изогну хобо т. Толпа во ст орж енно ревет, а
Рози спок ойно возjZsZ_lreyimk частливому в ладельцу . А]mklkl оит рядом, не uimkd ая из
рук крюк а, и сияет о т гордо сти, слоghfh лодой па паша.
Что-т о здесь не т ак. Ник акая она не т упая.
Ког да ост атки то лпы втягив аются  ша пит о, и артисты го тов ятся к параду-а лле,
Дядюшка Эл отв одит А]mkl а  ст оронк у. Из про тивопо ложног о конца зверинца я наб людаю,
как А]mkl открыв ает рот сперв а  потряс ении, пото м  яро сти — и, нак онец, как он
пере хо дит на крик. Лицо его темнеет , он размахив ает цилиндро м и крюк ом. Но на Дядюшк у
Эла его не дов ольств о не произв одит совершенно никаког о i_ чатления. В конце концо он
подним ает руку, к ачает г олов ой и у даляет ся. А]mklhp_i_g_ehijhy ожает ег о azлядом.
— По слушай, чт о за бредятина т ут проис хо дит? — спрашив аю я Пита.
— Бог его ведает , — о твечает он. — Но сдает ся мне, сейчас мы в се узнаем.
К ак uy сняет ся, Дядюшк е Элу наст ольк о пришелся по душе успех Рози  зв еринце, что
он не то льк о на стаив ает, чт об ы она была задейств ована и  параде-а лле, но и треб ует , чт обы
сраз у после нача ла представления прямо на манеж е был исполнен целый номер с ее
участием. Ког да этот слух дохо дит до меня,  про тивопо ложно м конце зверинца страсти
нак аляю тся до пре дела.
Но все мои мысли т ольк о о Мар лене.
Я стрелой мчусь за ша пит о, где артисты и лошади uklраиваются пере д парадо м-алле.
Рози возг лав ляет ко лонну . На го лов е у нее сидит Марлена  роз овом наряде с бле стк ами,
держась за уро длив ую ко жан ую сбр ую. Слев а, сжим ая и раз жим ая крюк, стоит мрачный
А]mkl .
Музык а затих ает . Ар тисты напо сле док поправ ляют ко стю мы, а те, кто отв ечает за
животных, проверяю т, го тоu ли их пит омцы к uo оду на арену . И ghь звучит музык а —
пре дставление на чинается.
А]mkl наклоняет ся и орет Рози прямо  ухо. Слоних а медлит , и тог да он ко лет ее
крюк ом. Она пускается вск ачь чере з ве сь шатер. Марлена распластыв ается на ее го лов е,
чтобы не зацепиться за ше ст, на к оторо м держит ся купол.
У меня пере хватыв ает дых ание, и я не сусь i_j_ д, срезая ут лы.
Чуть не доб ежа до манежа, Рози ост анав ливается, и Мар лена преображает ся, как по
манов ению в олшебной па лочки. Миг назад она лежа ла, прильнуyсем тело м к голов е Рози. А
теперь рыdом uijyfey_l ся, на тягив ает улыбк у и, поб едно u[jh си yерх рук у, u]b[Z_l
спину и ul ягив ает носочки. Зрители сх о дят с ум а: заб ираю тся с ногами на скамейки,
хлопаю т, сbkl ят, шujyx т на манеж арахис.
Нагна Рози, А]mkl ukhdо по дним ает крюк и замирает . Кр утя го лов ой из стороны в
сторону , он осм ат рив ает публик у. Во лосы падаю т на лоб. Он опуск ает крюк, скалясь в
улыбк е, сним ает цилиндр, и трижды низко кланяет ся, адре су ясь к разным частям зрительног о
зала. К огда он ghь пов орачив ается к Р ози, az ляд его станоbl ся жест оким.

Тыча крюк ом ей под мышки , он заст авляет ее обойти во кр уг манежа. Дb`ml ся они
переб ежками, ост анав ливаясь до тог о част о, что ост альным ар тист ам прих одит ся про должа ть
парад-а лле вокруг них, обтек ая с обеих сторон, слоghy ода — в алун.
Зрителям нраbтся. Всякий раз, ког да Рози забегает i_j_д А]mkl а и ост анав ливается,
они разражаю тся хо хо то м. А ког да А]mkl , ве сь красный, нагоняет ее, размахив ая крюк ом, —
ba жат от радо сти. Наконец, продела примерно три четв ерти пути, Рози подним ает хобо т и
пуск ается галоп ом  да льнюю часть шатра, оглушительно пуская газы. Я жмусь к триб унам
прямо у o ода. Мар лена обеими рук ами цепляет ся за упряжь, и, ког да они приб лижаю тся, у
меня пере хватыв ает дых ание. Если она раз ожмет р уки, Рози ее скинет .
В не скольких фут ах от o ода Мар лена отпуск ает упряжь и резк о наклоняет ся влев о. Рози
ux егает из шатра, а Мар лена ост ает ся bk еть на мачте, держащей купо л. Зрители затих ают,
не б удучи ув ерены, чт о это тож е часть но мера.
Марлена безв ольно bkbl меньше чем  дю жине фут о от меня, дыша с тр удо м, прикрыв
глаза и опусти го лов у. Но пока я набираюсь решимости подойти и снять ее, она открыв ает
глаза, отпуск ает левой рук ой мачт у и одним-е динственным грациозным дb`ением
разворачив ается к пу блик е.
Лицо ее о жив ляет ся, она ghь ulягив ает носочки. Взглян у на нее, дириж ер отчаянно
сигна лит барабанщик у, чт обы дав ал дробь. Мар лена начинает раск ачив аться.
По мере т ог о как она набирает обороты, барабанная дробь усилив ается. Вск оре Мар лена
уж е раск ачив ается пара ллельно полу. Едв а я успев аю задуматься, скольк о она так
про держит ся и чт о, чер т возьми, собирает ся дела ть дальше, как вдр уг она отпуск ает мачт у и
плыв ет по воз дух у, св ернуrbkv  клу бок и дважды перекуujgmшись. Повернуrbkv
боком, она уверенно приземляет ся, подня облак о опилок. Взгляну себ е под ноги,
uijyfey_l ся и a дым ает обе руки к неб у. М узык анты играю т поб едный марш, публик а рев ет
от в ост орга. Миг спуст я на манеж обр ушивается град монет .
Ког да она отв ора чив ается от зрителей, я b`m , чт о ей больно. Она с тр удо м uo одит из
шапит о, и я уст ремляюсь за ней.
— Марлена…
Она обора чивается и обр ушив ается прямо на меня. Я обхватыв аю ее за та лию и не даю
упасть.
И т ут juy ается А]mkl:
— Дорогая! Дорогая моя! Ты была велик олепна! Просто велик олепна! В жизни не b^_e
ничег о…
Заметиd ак я ее обхватил, он замирает на по луслове.
Она припо днимает голов у и в схлипыв ает.
Мы с А]mkl ом вст ре чаемся azлядами. И тут же сплет аем руки, образуя кре сло.
Мар лена стонет , об лок ачив аясь о пле чо А]mkl а. Забраrbkv с ногами на наши руки, она вся
сжим ается о т бо ли.
А]mklaZjuy ается лицо м ей y оло сы.
— Вс е ihjy^d е, дорогая. Я с т обой. Шшшш… Вс е ihjy^dе. Я с тобой.
— Куда поне сем? — спрашив аю я. — В костю мерную?
— Т ам нег де лечь.
— В по езд?
— Слишк ом да леко. Пойдем к ст риптизершам.
— К Барбаре?
А]mklijbklально смо трит на меня пов ерх Марлениной г олоu.
Мы oодим к Барбаре, даже не по стуча Она сидит перед ту алетным столик ом  темно-
синем пеньюаре и курит сигарет у Выраж ение скучающег о пренебреж ения тут же ис чезает с
ее лица.

— Бог ты мой! Что случило сь? — она гасит окурок и вск акив ает. — Вот сю да. Кладите
прямо на кров ать. Да-да, в от сю да, — г оворит она, заб егая i_j_д.
Ког да мы опуск аем Марлену на постель, она поворачив ается на бок и по джим ает ноги.
Лицо ее иск ажено грим асой, зубы стиснуты.
— Ноги…
— Тише, зо ло тце, — гов ори т Барбара. — Все будет хор ошо. — Наклониrbkv она
развязыв ает ленты на Мар лениных туфельк ах.
— Госпо ди, г оспо ди, бо льно-т о как…
— По дай но жницы, они y ерхнем ящике, — оборачивается к о мне Барбара.
Ког да я возjZsZxkv с но жницами, она срезает носки мар лениных чулок и зак атыв ает
чулки по к олено, а г олые ноги кладет с ебе на к олени.
— Схо ди на кухню, принеси льда, — ко м анду ет она, и тут же они с А]mkl ом оба
пов орачив аются к о мне.
— У же б егу , — о твечаю я.
К ог да я не сусь сло мя голов у к к ухне, до меня доно сится оклик Дядюшки Э ла:
— Якоб! По стой!
Я о станав ливаюсь и до жидаюсь, пок а он меня нагонит.
— Где они? К уда задев ались? — спрашив ает он.
— В шатре у Барбары, — о твечаю я, задых аясь.
— Где-где?
— У ст риптизерш.
— И как их т уда зане сло?
— Мар лене пло хо. Я за льдо м.
— Эй ты, пойд и доб удь льда. И отне си  ша тер к Барбаре. А ну пошел! — ко м анду ет он,
обернуrbkv одно му из прихв остней, после чего ghь поворачив ается ко мне. — А ты
пойди прив еди эт у чер тов у слоних у, пок а нас не погна ли прочь из города.
— А г де она?
— Жрет капуст у  чьем-т о ог оро де, где ж еще? И я не сказа л бы, чтобы хозяйк а была
рада. К за паду от площади. Дав ай-ка заб ери ее, пок уда к опы не нагряну ли.
Рози возurZ_ тся посре ди истопт анног о огоро да, ленив о во дя хобо то м по грядк ам.
Ког да я по дхожу , она смо трит мне прямо z лаза и срывает кочан к апусты. Отпраb к апуст у в
свой по хо жий на к оrwdскават ора ро т, она т янется за огурцо м.
Хозяйк а чуть прио ткрывает дверь и кричит:
— Уберите о тсю да эт у тварь! У берите с ейчас ж е!
— Простите, м адам, — о твечаю я. — Я по стараюсь.
Я по дхожу к Р ози:
— Рози, пойдем! Ну , пожалуйст а.
Она м ашет ушами, ме длит и тянется за по мидором.
— Нет, нельзя, — г оворю я. — Пло хая слоних а.
Рози закидыв ает красный шарик  ро т и с улыбк ой жует. Да она смеет ся надо мной,
честно е слов о.
— О бо же, — растерянно u^uo аю я.
Между тем Р ози ухватыв ает х обото м за хв остик репк у и u^_j]by ает из земли. Не о тводя
о т меня azляда, засоuy ает ее  ро т и хрустит . Я обора чиваюсь и безыс хо дно улыбаюсь
х озяйк е, все еще ст оящей ^y ерях с разинутым р то м.

Со стороны цирковой площади приближаю тся двое. Один из них,  ко стю ме и ко телк е,
улыбает ся. С неиз меримым облегчением я узнаю  нем затычк у. Вт орой, одетый  ло хмо тья,
несет в едерк о.
— Добрый дань, мадам! — гов орит затычк а, дотрагив аясь до шляпы. Он аккура тно
пробирает ся чере з раз оренный огоро д, uz лядящий так, будт о по нему прошелся танк, и
подним ается на б ет онно е крыльцо. — Как я пог ляжу , к вам нав еда лась Рози, сам ая большая и
сам ая чу десная слоних а fbj_<Zfihy езло — Р ози не так уж част о ходит z ости.
Х озяйк а uzлядыв ает из прио ткрытой двери.
— Чт о-что? — ог орошено в опрошает она.
Затычк а широк о улыбает ся:
— О да, для вас это бо льшая честь. Да разв е хо ть кто-ни будь  окр уге — а ведь я не
ошиб усь, если скажу , чт о и во всем горо де! — может похваст аться, что у них  огоро де
побыв ал наст оящий слон? Мы ее заб ерем, u уж не беспок ойте сь — и, коне чно же, нав едем
порядок  ог оро де и запла тим вам за уро жай. А мо жет , u хо тите сфо тографиров аться с Рози
на память? Чт обы было что показать ро дным и др узьям?
— Я… я… чт о? — бормочет она.
— Про стите меня за дер зо сть , м адам, — про должает затычк а, едв а заметно кланяясь, —
но не лучше ли нам б удет про должить разг овор ^h ме?
Помедли хозяйк а не хо тя открыв ает дверь. Затычк а ис чезает  до ме, а я пов орачив аюсь
обра тно к Р ози.
Второй из прише дших стоит прямо пере д ней, держа j уках в едерк о.
Она забыла обо в сем на свете . Тычась  ведерк о, приню хивается и пыт ается про сунуть
х обо т между ег о пальцеdie_sms_ckyl ам жидкости.
— Przestan! [1 1] — г оворит он, о тметая хобот kl орону . — Nie! [12]
У меня аж г лаза на лоб ле зут .
— А теб е чего надо, к чер тям соба чьим? — с ердит ся он.
— Ничег о, — быст ро отвечаю я. — Ничег о. Просто я т ож е по ляк.
— Ох. Про сти, — он ghь о тмахив ается о т везде сущег о хобо та, ulbjZ_lijZy ую руку о
бедро и про тягив ает мне. — Гж егож Г рабов ский. Зоbf_gy= регом.
— Якоб Янк овский, — пре дставляюсь я, пожим ая ему рук у. Он ее тут же u^_j]by ает,
чтобы прикрыть в едерк о от Рози.
— Nie! Teraz nie! [13] — сер дит ся он, отт алкив ая хобо т. — Ста ло быть, Якоб Янк овский?
Ну да, мне про теб я Верблюд расск азывал.
— А чт о у тебя там? — спрашив аю я.
— Джин с имбирным э лем, — отвечает он.
— Шутишь небо сь.
— Слоны любят бухло. Видишь? Тольк о ню хну ла — и ду мат ь забыла про капуст у. Эй! —
он ghь о тмахив ается о т хобо та. — Powiedzialem przestan! Pozniej! [14]
— А ты-т о откуда знаешь?
— А я раньше работа л  цирк е, где держа ли дюжину слоно Так во т, один из них, чтобы
по лучить порцию bkdb научился притворяться, будт о у нег о ко лики. Послушай, а прине си-
ка крюк, а? Мож ет , она дойдет с нами до площади и так, за джин — прав да ведь, mоj malutki
paczuszek! [15] Но пусть на в сякий случай б удет .
— Т ож е в ерно, — г оворю я и, сняreyim , чешу awтылке. — А А]mklagZ_l?
— О чем?
— Чт о ты т ак здоров о ладишь со слонами? Ей-богу , он бы тебя aye…
Грег о тмахив ается:

— Ну уж нет . Як об, не хо чу тебя обидеть, но рабо тать на этог о челов ека я не стал бы ни
за какие коjb`db Кроме тог о, я не слонов од. Про сто нр авят ся мне эти зверюшки. А ты,
каж ется, собира лся сбега ть за крюк ом?
К ог да я возjZsZxkv с крюк ом, Рози и фега уж е нет . Я обора чиваюсь и оглядыв аю
площадь.
Вда лек е я заме чаю Грега, направ ляющег ося к зверинцу . Рози плетет ся следом в
нескольких фут ах от нег о. Время от j_f_gb он ост анав ливается и позв оляет ей зас унуть нос
y едерк о, а по то м о тбирает и шагает да льше. Она следует за ним, слоghih слушный щенок.
Ког да Рози наконец удает ся во дв орить  зверинец, я возjZsZxkv к Барбаре, все еще
сжим ая j уках крюк.
У o ода rw тер я останав ливаюсь.
— Эй, Барбара! М ожно?
— Ага, — о твечает она.
У нее ник ого нет , она сидит г олоногая на ст уле, закинуgh]mgZgh]m , и курит .
— Они верну лись  по езд, жд ут jw ча, — объясняет Барбара, затягив аясь. — Если ты,
коне чно, по эт ому пов оду .
Я чув ствую, к ак заливаюсь краск ой. Перевожу az ляд на стену . На пото лок. По д ноги.
— Да ты про сто преле сть! — г ов орит она, стряхив ая пепел с сигареты  ст ак ан и снов а
глу бок о за тягив аясь. — Т ы же весь покраснел!
Она смо трит на меня до лгим azлядом, яghaZ[Zy ляясь.
— Ладно, иди, — гов орит наконец она, uimkd ая дым из уг олк а рта. — Иди же. И
потора плив айся, а т о как в озьму теб я снова h[hjh т!
Я u[bjZxkvbarw тра Барбары и j_ заюсь :густа. Лицо у него темнее тучи.
— Как она? — спрашив аю я.
— Ждем jwча, — отвечает А]mkl . — Слониху поймал?
— Она ay еринце, — о твечаю я.
— Х орошо, — г оворит он и забирает у меня крюк.
— А]mkl , постойте! Вы к уда?
— Пойду про учу ее как следует!
— Нет , А]mkl — кричу я ему всле д. — Постойте же! Она вела себ я хорошо! И
верну лась с ама! К т ому ж е сейчас нельзя, пре дставление не зак ончилось!
Он ост анав ливается так резко, что вокр уг его подош aмет ается облак о пыли. И
застывает, глядя a_fex.
Выдержа^h лгую паузу, он произно сит:
— Ну и что? У нас ж е оркест р, ник то и не услышит .
Я таращусь на нег о, mжасе раскрыjh т.
Вернуrbkv  ваг он, я валюсь на постель. Ох, как же мне худо от одной лишь мысли о
то м, чт о проис хо дит с ейчас ay еринце, а еще х уж е — чт о я не могу ничег о подела ть.
Вскоре появляю тся Уолтер с Дамк ой. На Уолтере клоунский наряд: бесфор менный белый
ко стю м  разноцв етный горошек, елизаветинский гофриров анный воро тник и тре угольная
шляпа. Он ulbjZ_leh[d акой-т о тряпк ой.
— Что это, чер т возьми, было? — вопрошает он, подойдя ко мне так близк о, что его
огро мные красные т уф ли упираю тся мне прямо gh с.
— Ты о чем? — спрашив аю я.
— О представлении! Т ак надо? Эт о был такой но мер?
— Нет .

— Вот те на! — гов орит он. — Вот те на! Тог да, надо сказа ть, им крупно повезло.
Мар лена — про сто чу до. Но ты в едь и т ак зна л, а? — он прищелкив ает языком и наклоняет ся,
чтобы по хлопать меня по пле чу.
— Пере стань! — о тмахив аюсь я.
— А чт о таког о? — про должает У олтер, в есь в оплощенная неbggh сть.
— Зря смеешься. Мар лене плохо, понял?
Он растерянно ухмыляет ся.
— Ох. Ты это, др ужище. Про сти. Не зна л. Надеюсь, в се б удет ihjy^d е?
— Пока не знаю. По слали за jw чом.
— Вот чер т. Я не хо тел, Якоб. Во т те кре ст, не хо тел. — Он пов орачив ается к дв ери и
набирает полны е легкие воз дух а. — Но больше всег о я бы не хо тел оказа ться на месте слона.
Вот кому не поз дороblся!
Я медлю.
— Уже. У же, У олтер. Пов ерь.
Уолтер uz лядывает нар ужу .
— Ну да, ну да, — гов орит он и, упере руки  боки, осм ат р ив ает площадь. — Ну да, ну
да. К то бы со мневался.
Я не uo ожу из ваг она ни к об еду , ни во j_fy вечернег о пре дставления. Боюсь, что
стоит мне уb^_lv:густ а — и я его прикончу.
Ненаb`m . Ненаb`m за то, что он так жест ок. Ненаb`m за то, что ему обязан.
Ненаb`m , за то, что влюб лен  его жену — да, по прав де сказа ть, и  слоних у. Но больше
всег о мне ненаbklgh то, что я ост аbe обеих  беде. Не знаю, хватит ли у слонихи ум а
св яза ть меня и нак азание, задуматься, по чему я ее не спас, но у меня-т о хватит .
— Разбила пятки, — г оворит мне У олтер, в ернуrbkvWc>Zfd а, aп! Ап!
— Что-что? — бор мочу я. С те х пор, как он ушел, я не сдbgm лся с места.
— Мар лена разбила пятки. Вышла из ст роя на не делю-др угую. Ду мал, теб е интере сно.
— Да. Спасибо, — о твечаю я.
Он прис аживается на раскладушк у и смотрит на меня до лгим azлядом.
— Ну , так и чт о у тебя с А]mkl ом, d онце-т о концо?
— Т о есть?
— Вы, к ажется, к ак-то пов язаны?
Я с нек оторым усилием с ажусь, прислоняюсь к стене и нак онец отвечаю:
— Ненаb`mwl ого у блю дка.
— Ха! — хмык ает Уолтер. — Ну , ст ало быть, хо ть немно го ты соображаешь. А зачем
тог да пров одишь с ними в се св ое j_fy?
Я мо лчу.
— Ой, про сти. Я и забыл.
— Ты ничег о не понял, — о твечаю я, по днимаясь.
— Да ну?
— Он мой бо сс, и у меня нет u[hjZ.
— Верно. Хотя, по-мо ему, тут замешана ж енщина. И ты об эт ом знаешь не х уж е меня.
Я в скидыв аю голов у и испепеляю ег о aором.
— Ладно-ладно, — он подним ает руки yерх, слоgh сдаваясь. — Уж е за ткну лся. Ты и
сам поним аешь, что к чему . — Он отв ора чив ается и ро ется  св оем ящик е. — На во т, —
про тягив ает он мне эротиче ский ко мик с. — Это теб е, коне чно, не Мар лена, но все же лучше,
чем ничег о.

Ког да он о тв ора чив ается, я про листыв аю книж ечк у. Не смо тря на недвусмысленные, даже
преувеличенно откров енные кар тинки, я не нах ожу  себ е ни капли интере са к то му , как
мистер Глаguc Режисс ер оприх оду ет по полной программе тощую будущую звезду с
лошадиным лицо м.

ГЛ АВА 1 3
Я морг аю часто-част о, пыт аясь понять, где нахожусь. Ага, это тощая сиделк а с
лошадиным лицом уронила где-т о  конце ве стибю ля подно с с едой и разб удила меня. Я и не
заметил, что задрем ал, но так теперь бывает сплошь и рядо м. Я теряюсь во j_f_gb и в
про странств е. То ли это уж е ст ар че ский мараз м, то ли мой разум про сто борет ся с по лным
отсут стb_f^mo оghcibsb.
Сиделка садит ся на кор то чки и собирает разбросанную еду . Я ее не люб лю — она вечно
не дает мне хо дить. Похо ж е, я ее уж очень нерbj ую тем, чт о не стойк о держусь на ногах,
ведь даже доктор Рашид признает , что хо дить мне полезно, особ енно ког да я не
перена прягаюсь и не заст реваю на по лпути.
Мое кре сло стоит  ве стибю ле рядо м с дв ерью, но до прих ода родств енник о еще
нескольк о часоbyj_rZxih смотреть hd ошко.
Можно было бы, к онечно, про сто позв ать сиделк у. Но разв е это интере сно?
Я сдb]ZxkvddjZxkb^_gvybl янусь к ходунк ам.
Раз, дв а, три…
Пере до мной в озникает ее б ледно е лицо.
— Мистер Янк овский, в ам что-то ну жно?
Эх. Чуть-чуть не успел.
— Да т ак, просто х отел по смотреть hdghh твечаю я, делая b^ql о удив лен.
— Тог да садите сь поудобнее, а я вас отв езу , — гов орит она, опуск ая руки на пор учни
моего кре сла.
— Что ж, спаси бо. Очень мило с вашей стороны, — гов орю я и откидыв аюсь  кре сле,
постаb ноги на по дножку и по ложиj уки на к олени.
Сиделк а uz лядит обеск ураж ено. Вот эт о удар! Она распрямляет ся и ждет — b^bfh,
подозрев ая, что я попыт аюсь удра ть. Я мило улыбаюсь и смо трю на окно  конце ве стибю ля.
Наконец она зах одит мне за спину и б ерется за пор учни.
— При знаться, я не скольк о удив лена, мистер Янковский. Обычно u ну… ве сьм а
непреклонны, к огда дело к асает ся х одьбы.
— Я и сейчас не про чь пройт ись. А сог ласился то льк о по то му , чт о у окна нет стулье.
По чему , кстати?
— По то му чт о там не на чт о смотреть, мистер Янк овский.
— А цирк?
— Ну , wlbых одные — да. Но обычно т ам тольк о ав то ст оянк а.
— А чт о если я х очу по смотреть на ав то ст оянк у?
— Во т сейчас и по смотрите, — о твечает она, по двозя мо е кресло к окну .
Я хмурю броb Она просто об язана была начать со мной спорить! Почему она со мной
не спорит? Ах да, понятно почему . Я для нее просто-на просто дряхлый старик. Нельзя
во лнов ать здеш них обит ателей , о соб енно этог о ст арог о Янк овског о. А то шujg_l  вас желе,
а по то м ск ажет, чт о он случайно.
Она ух одит .
— Эй, — оклик аю ее я, — а где мои ходунки?
— Про сто поз оbl_f_gybyh твезу в ас обра тно.
— Нет, я хочу х одунки. Х одунки до лжны быть в сег да по д рукой. Прине сите ходунки.
— Мистер Янковский… — начинает сиделка, скрещив ая руки на груди и глу бок о
aдых ая.
Из бок ового в естибю ля, слоghZgz ел небесный, по являет ся Розмари.

— В чем дело? — спрашив ает она, перев одя azляд с мен я на дев ушк у с лошадиным
лицо м и обра тно.
— Я про сил ходунки, а она о тказа лась их прине сти.
— Я не отказа лась. Я т ольк о ск азала…
Роз мари о станав ливает ее ж ест ом.
— Мистер Янковский любит , чт обы хо дунки были рядом. Всегда так было. Раз он
просит, um ж ему прине сите.
— Но…
— Никаких «но». Прине сите ему ходунки.
Л ошадино е ли цо сиделки оск орб лено вспыхив ает, но тут ж е оск орб ление сменяет ся
jZ`^_[ghc покорно стью. Она бросает на меня убийств енный azляд и отправ ляется за
хо дунк ами. Проно сится по ве стибю лю, демонст ратиgh неся их пере д собой, и с гро хо то м
шujy_l рядом с моим креслом. Жаль, что на хо дунк ах резиноu_ наконе чники, а то
приземлились бы они сейча с не с жа лким bazом, а со звоно м. А так совсем не то
i_ чатление.
Я ухмыляюсь. Ничег о не могу с собой поделать.
Она ст оит рядо м, подбоченясь, и г лядит на меня mihj@^_l , чтобы я ск азал ей спасибо,
не ина че. Я ме дленно поворачив аю го лов у, по дня подборо док, что то т египет ский фараон, и
нахожу az лядом пурпурно-б елый полосатый к упол ша пито.
Полоски меня раздражаю т:  мо е j_fy  по ло ску были то льк о торг оu_ палатки. Купо л
шапит о до лж ен быть белог о цв ета — по крайней мере,  на ча ле сезона. Пото м, коне чно,
шатер постепен но покрыв ался грязью и трав яными пятнами, но поло сатым не быв ал ник огда.
По хо ж е, про даю т они все то же само е: воз душную кук ур узу, ле денцы, шарики. Впрочем, в
рук ах у детей я заме чаю сверк ающие мечи и еще какие-т о дb`msb_ ся и мигающие игрушки,
но до них слишк ом далек о, и я не разб еру, чт о это так ое. Догадыв аюсь, что родители
ueh жили за них цело е со стояние. Кое-чт о не меняет ся. Лохи ост аю тся лохами, а ар тист а
всег да мо жно о тличить о т разнорабо чего.
— Мистер Янк овский!
Надо мной склоняет ся Розмари. Наши г лаза встре чаю тся.
— А?
— По едете на ланч, мистер Янк овский?
— А чт о, уже пора? Не мо жет быть! Я з десь сов сем не даgh.
Она смотрит на часы — на наст оящие часы, со стрелк ами. Слав а богу , элек тронные часы
как появились, так и ис чезли. И как то льк о лю ди не поним ают, чт о «мо жно» далек о не всег да
озна чает «ну жно».
— Сейчас б ез т рех минут дв енадцать, — г оворит она.
— Чт о ж, к оли т ак. А к акой с егодня день?
— Во скресенье, мистер Янк овский. Д ень Госпо день. Д ень, когда в ас прих одят нав ещать.
— Я знаю. Я х отел спро сить, чем нас с егодня к ормят .
— У верена, ничем из т ого, чт о вам понраbeh сь бы, — отвечает она.
Я по дним аю голов у, г отов ясь расс ердиться.
— Ну , что ufbkl_jYgd овский, — смеет ся она. — Я пошутила.
— Знаю, — говорю я. — Чт о, теперь мне не хв ат ает еще и чув ства ю мора?
Мож ет , и не хват ает: чего бы я ина че брюз жал? Я уж е не поним аю. Наст ольк о приud,
чт о со мной обращаю тся, как со ското м — ругаю т, усмиряю т, заг оняю т  хле держа т  уз де,
чт о у ж и не знаю, к ак себя в ести, к огда в о мне b^ylq_ehy ека.
Роз мари везет меня к ст олу , где я обычно сижу, но я и слыша ть об этом не желаю. Ведь
там этот ст арый хрыч Макгинти. Снова нацепил клоунски й ко лпак — должно быть, с ут ра
пораньше попросил его у сиделок, как после дний идиот, а мо жет , даж е и спа л  нем. А на

спинке его кре сла до сих пор болтаю тся воз душные шарики. Правда, они уж е нача ли
сдув аться и бо льше не парят , а скорее на поминаю т поникшие цв еточные г олоdb.
К ог да Р озмари разв орачив ает кре сло _z о сторону , я огрызаюсь.
— Э, нет . Не сюда. Вон ту да! — я ук азыв аю на пуст ой стол  само м углу . Он дальше
всег о о т мо его прежнег о стола, и е сть надежда, чт о я ничего не услышу .
— Ну, пере стань те, мистер Янковский, — гов орит Роз мари и обхо дит кресло, чтобы
ок аза ться к о мне лицо м. — Так не мо жет про должа ться в ечно.
— По чему эт о не может? А чт о, если «в ечно» зак ончится для меня на т ой неделе?
Она упирает р уки [hdb:
— Да uoоть по мните, из-за чег о сердите сь?
— Еще к ак помню. Он jw л.
— Вы снова о слонах?
Вместо о твета я по джимаю губы.
— Но ему-т о так не к ажется.
— Чт о за a дор! У ж если челов ек j_l, то он j_l .
— Он старый челов ек.
— Он лет на де сять моложе меня, — о твечаю я, в озмущенно uijyfeyykv.
— Ох, мистер Янковский… — Р оз мари aдых ает и возв одит очи горе, как будт о auy ая о
помощи, а по то м садит ся на кор то чки и накрыв ает мою ладонь своей. — А я-т о ду мала, мы с
вами др уг друга поним аем.
Я хмурюсь. Она играет яghg_ihijZилам.
— Мож ет быть, он  чем-т о и не пра но он не j_l , — произно сит Роз мари. — Он
дейстbl_evghy ерит, что но сил в оду для слоно<k амом деле.
Я не о твечаю.
— Ког да u станоbl_ сь старш е — я не о вас, а вообще, ведь все ст арею т  разно е j_fy
— то, о чем u думаете и к чему стремите сь, начинает каза ться частью вашей жизни. Вы
начинаете вери ть  свои фантазии, сами тог о не ведая. Они станов ятся частью вашег о
прошлог о, и если кто-т о гов орит вам, что u j_l_ вас это не может не оск орбить. Ведь u
даж е не по мните, с чег о все на ча ло сь. А вас вдр уг ни с тог о, ни с сег о обзыв ают лж ецо м.
Мож ет , u и пр аu отно сительно подробно стей, но теперь -то u поним аете, почему мистер
Макгинти т ак обиделся?
Я сердит о утык аюсь az лядом d олени.
— Мистер Янковский, — мяг ко про должает она, — дав айте я вас все-т аки отв езу за то т
ст ол, г де сидят в аши друзья. Ну , пожалуйст а. Сделайте мило сть.
Ну, не во схитительно ли? Вперu_ за стольк о лет женщина просит меня сделать
милость, а меня мутит о т самой эт ой мысли?
— Мистер Янк овский!
Я гляжу на ее нежно е лицо, о тделенно е от мо его всег о двумя фут ами. Она смотрит
прямо мне z лаза и ждет ответа.
— Ну, так уж и быть. Но то льк о не про сите, чтобы я с ними разговарив ал, — гов орю я, с
отjZs_gb_fh тмахив аясь.
И я ни с кем не разг оварив аю. Сижу и слушаю, как Стары й Вр ун Макгинти вещает о
чуде сах цирк а и о то м, как маль чик ом по мога л цирк ачам, а седов ласые стар ушки gbfают,
склоняясь к нему все ближ е, и глаза их зату м анив аются от во схищения. Я про сто-т аки
iZ^Zx неист овств о.
Едв а откры рот, чт обы возразить, я вст ре чаюсь azлядо м с Роз мари. Она заправ ляет
салфетк у за воро тничок как ой -то стар ух е  про тивопо ложно м конце столов ой. Но смотрит
при эт ом на меня.

Я снова закрыв аю рот. Надеюсь, она заметила, к ак я стараюсь.
Она заметила. Подойдя ко мне, чтобы отв езти обра тно после тог о, как мне прине сли (и
вск оре унесли обратно) коричнеuc пудинг , по литый сверх у растительным масло м, она
наклоняет ся и шепчет:
— Я знала, что у вас по лучит ся, мистер Янк овский. Зна ла.
— Да-да. Но мне было нелегк о.
— Но ведь т ак лучше, чем сидеть за ст оло м о дно му, прав да?
— Воз можно.
Она ghь в озводит о чи горе.
— Ну ладно, uijZы, — не хо тя г оворю я. — Т ак лучше, чем сидеть о дному.

ГЛ АВА 1 4
Уж е ше сть дней прошло с те х пор, как Мар лена поj_ дила ноги, но ее до сих пор не
b^gh А]mkl то ж е бо льше не прих одит обеда ть на кухню, так что я сижу за столо м один как
перст . Когда я на тыкаюсь на нег о во j_fyhx хо да ay еринце, он в ежлиghhтчужден.
Что кас ает ся Рози, то ее  каждо м нов ом горо де возят во j_fy циркового парада в
фург оне для бег емо та, а пото м пок азыв ают  зверинце. Она научилась перехо дить за
А]mkl ом из слоноv_z о ваг он а  зв еринец, а он,  св ою оч ере дь, пере стал лупить ее почем
зря. Она т р усит рядом с ним, он же ведет ее, загна ей пог лубж е крюк под пере днюю ногу. В
зв еринце она стоит за верев очным заграждением, очароuy ая то лпу и приним ая угощение.
Дядюшк а Эл не гов орит ничег о опре деленног о, но, су дя по всему , пок а бо льше не собирает ся
yодить но мер со слоно м.
Чем дальше, тем бо льше я беспок оюсь о Мар лене. Каждый божий день, подходя к кухне,
я надею сь, что мы с ней наконец уb^bfky И сер дце сжимает ся всякий раз, ког да ее там
ghь не ок азывается.
Еще оди н до лги й день где-т о у чер та на куличк ах подходит к концу — ког да катишься по
желе зной дороге, все горо да на одно лицо — и Пере довой отряд го тоbl ся отча лив ать. Я
валяюсь на постели, почитыв ая «Отелло», а Уолтер на своей раскладушк е чит ает Вор дсворта.
Р ядо м с ним примо стилась Дамка.
Вдр уг она по днимает голов у и рычит . Мы с Уолтеро м тут ж е вскакив аем.
В дверно м про еме пок азывается бо льшая лыс ая голов а Графа.
— Док! — з овет он меня. — Эй, Док!
— Прив ет, Г раф. Чем могу слу жить?
— Нужна тв оя по мощь.
— Без вопро со В чем дело? — я откладыв аю книгу  сторону и оглядыв аюсь на
Уолтера, к оторый с т рудо м прижим ает к себе изby ающуюся Дамк у. Она в се еще порыкив ает.
— У нас т ам Верблюд занемог , — шепото м г оворит Г раф. — Пло хо ему .
— Пло хо с чем?
— С ногами. Сов сем не слушаю тся. Он их jh де как роняет . И руки не лучше.
— Он пил?
— Сейчас — нет . Но разницы ник акой.
— Во т черт. Г раф, ему ну жно показаться jw чу.
Граф морщит лоб:
— Т ак я для т ого и пришел.
— Г раф, я не jw ч.
— Ты же ле чишь зв ерей?
— Ну, это сов сем др угое дело.
Я ог лядыв аюсь на У олтера, но т от делает b^ql о увлечен чтением.
Граф u`b^w тельно моргает , глядя на меня mihj.
— Послушайте, — произнош у нак онец я. — Если ему плохо, дав айте я пог оворю с
А]mkl ом или с Дядюшк ой Элом, чт обы >m бьюке uay али jw ча.
— Они не ст анут uauyать ему jw ча.
— Почему?
Граф uijyfey_l ся, пылая праведным гнев ом.
— Во т черт! Ты чт о, сов сем ничег о не поним аешь?
— Но ведь е сли у нег о и kамом деле чт о-то серье зное, они нав ерняка…

— Сбро сят его с по езда, и все дела! — решительно заканчив ает за меня Граф. — Вот
если бы он был зв ерем…
Я тут ж е поним аю, что он пра.
— Ладно. Я с ам uaову ему jw ча.
— Как? У теб я есть деньги?
— Ну… ну , нет, — ошарашено о твечаю я. — А у нег о?
— Будь у нег о деньги, разве ст ал бы он лак ать дж ейк и сух ой спир т? Ну, пойдем, хо тя бы
глянешь. С тарик ж е из кожи в он ле з, чтобы теб я ujучить.
— Знаю, Г раф, знаю, — быст ро отвечаю я. — Во т тольк о не поним аю, чем могу по мочь.
— Т ы же jw ч. Хотя бы г лянешь.
Вда ли слышит ся сbklок.
— Пойдем, — г оворит Г раф. — Чере з пять минут о тправляемся.
Мы идем  ваг он, где едет шапит о. Все до единой лошади уж е на местах, а рабо чие
Пере дового о тряда в овсю по днимают схо дни, забираю тся y агоны и закрыв ают дв ери.
— Эй, Верб люд! — кричит h ткрытую дверь Граф. — Я прив ел тебе Дока.
— Як об? — доно сится изнут ри хриплый г оло с.
Я вск акив аю  ваг он и, поприudgm к темно те, различаю  углу Верб люда,
прив алиr_z ося к гр уде мешк оkdормо м. По дойдя, я опуск аюсь перед ним на к олени:
— Чт о случило сь, Верблюд?
— Кто ж его разб ерет, Як об. Про снулся я пар у дней назад и понял, что ноги меня совсем
не слушаю тся. Чт о-то я их даж е толк ом не чув ствую.
— А х одить мо жете?
— Чуть-чуть. Вот то льк о ко лени приходит ся задира ть ukhd о, а то ноги как ватные. —
Голо с ег о опуск ается до шепо та. — Но это не все, знаешь ли, — про должает он. — Кое-чт о
еще у меня не ihjy^d е.
— Что еще?
Глаза ег о расширяю тся о т страха.
— Ну , по му жск ой части. Ничег о не чувствую… ну , спереди.
Поезд ме дленно т рогается и пок ачив ается, пок а натягив аются сцепки.
— Отправ ляемся. Дав ай-к а uo оди, — ко м анду ет Граф, похлопыв ая меня по пле чу. Он
по дходит к дв ери и манит меня к с ебе.
— Я про еду эт от перег он с вами, — про тестую я.
— Нельзя.
— По чему?
— Если кто прознает , чт о ты якшаешься с рабо чими, то теб я — хо тя ск орее их — отсю да
сбро сят.
— Чер т возьми, Г раф, разв е ты не из о храны? Скажи им, чт обы держа ли язык за з убами.
— Я еду  осноgh м состав е. Это участ ок Черныш а, — манит он меня все
наст ойчив ей. — А ну , пошел!
Я смотрю z лаза Верб люду. В них чит ается ст рах, даж е мольба.
— Мне нужно идти, — гов орю я, — но  Ду бьюк е я вернусь. Все будет  порядк е.
Вызовем в ам jw ча.
— Денег-т о у меня нет .
— Ничего, разберемся.
— А ну , пошел о тсю да! — кричит Г раф.

Я кладу старику руку на пле чо.
— Что-ниб удь об язательно приду маем. Дог оворились?
Верб люд моргает сле зящимися глазами.
— Договорились?
Он кив ает. Вс его о дин раз.
Я по дним аюсь с к олен и шагаю к uo оду .
— Вот те на! — пейзаж проносится мимо с так ой скоро стью, что я не верю своим
глазам. — А по езд-т о разг оняется куда быст рей, чем я ду мал.
— И дальше будет  то м же дух е, — добав ляет Граф, кладя квадра тную ладонь мне на
шею и uiboby ая меня из вагона.
— Что за чер т! — ору я, раз махив ая рук ами, слоgh вет ряная мельница. Удариrbkv о
насыпь, я перев орачив аюсь на бок. Р ядом со мной плю хает ся еще о дно тело.
— Ну чт о, убедился? — г оворит Г раф, по днимаясь и о тряхив ая зад. — Г оворил ж е я тебе,
плохо ему .
Я пялюсь на нег о baумлении.
— В чем дело-т о? — озадаченно спрашив ает он.
— Да так, ни q_fyy стаю и о тряхив аю с о дежды пыль и граbc.
— Ухо ди ск орее. Т ебе лучше в ернуться, пок а тебя здесь не заметили.
— Ск ажешь им, чт о я осмат рив ал гр узоuoehrZ^hd.
— А. Ну да. Х орошая мысль. Во т пото му-т о ты Док, а я — нет .
Я поворачив аю г олов у, но лицо у нег о совершенно б есхит ростно е. МахнуgZg_z о рукой,
я на прав ляюсь kl орону осноghz о состав а.
— В чем дело? — кричит он мне в след. — Чег о качаешь г олов ой, Док?
— И чт о там случило сь? — спрашив ает Уолтер, к огда я o ожу .
— Ничег о.
— Да ладно. Я ж е все слыша л. Колись, «Док»!
Я к олеб люсь.
— Ну , один челов ек I_j_довом о тряде забо лел.
— Да это и так понятно. Ск ажи лучше, как ты его находишь.
— Он боит ся. И, ск аза ть по прав де, это не его bgZ Я бы показал его jw чу, но мы оба
без гроша d армане.
— Эт о ненадо лго. Зав тра по лучка. А симпт омы-т о у нег о какие?
— Не чув ствует р ук и ног , и… ну, и еще к ое-чег о.
— Чег о?
Я опуск аю azляд.
— Ну, b^brveb…
— Ах ты, черт! — Уолтер uijyfey_l ся. — Так я и ду мал. Вра ча не нужно. У нег о
имбирный пара лич.
— Что-что?
— Имбирный пара лич. Ну, или алкогольный. Наз оbdак хочешь — в се о дно и т о же.
— Даж е не слыша л о таком.
— Кто- то uimklbe огромную пар тию ядоbl ого эк ст рак та — насыпа ли ту да как ой-т о
химии. А оно раз ошлось по в сей ст ране. О дна бутыло чка — и ты погиб.
— Чт о значит «погиб»?

— Пара лич разбив ает. М ож ет начаться  любой момент , есл и ты нажра лся этог о дерьм а
не больше дв ух недель назад.
— А ты, чер т возьми, о ткуда знаешь? — m жасе спрашив аю я.
Он пожимает пле чами:
— В газ етах пишут . Тольк о не даgh uykgbeb что эт о так ое, а по страдаrbo уж е пр уд
пр уди. Десятки тысяч, наверно е. В осноgh м на Юг е. А мы там про езжа ли по пути  Канаду .
Вот там-т о он, до лжно быть, и обзав елся этим джейком.
По медлиyaZ^Zxz лаgucyопрос:
— Эт о лечат?
— Не-а.
— Чт о, сов сем ничег о не могут сдела ть?
— Я ж е теб е гов орю. Он погиб. Но если уж ты хо чешь uбро сить деньги, чтобы jwч
пов торил теб е то ж е само е, то ради бога.
В гл азах у ме ня мельк ают белые и черные искорки — плыв ущий, дрожащий узор,
затмев ающий в се о стально е. Я падаю на по стель.
— Эй, ты  порядк е? — оклик ает меня Уолтер. — Послушай, парень. Что-т о ты мало сть
позеленел. Т ебя т ам часо м не ujy ет?
— Нет , — отв ечаю я. Сер дце ко ло тит ся,  ушах гудит — мне то льк о чт о припо мнилась
маленьк ая буты лочк а отjw тительной на b^ жидк ости, ко тор ую Верб люд пре дло жил мне в
мой с амый перuc^_gv цирк е. — Я ihjy^dе. Слава богу.
На следующий день, сразу по сле завтрак а, мы с Уолтеро м вме сте со всеми
ukl раиваемся  очере дь к красно му фург ону , где обычно продаю т билеты. Около девяти
сидящий  фург оне челов ек под зыв ает перв ого по очере ди, разнорабо чего. Тот по чти тут же
разв орачив ается и, uj угаrbkv сплеuyает прямо на землю. Следующий — еще один
разнорабо чий — тож е о тходит о т окошк а g_k ебя о т гнев а.
Люди h череди пов орачив аются др уг к др угу, перешептыв аются.
— О-х о-хонюшки… — г оворит У олтер.
— Чт о это тут проис хо дит?
— По хо ж е, у держив ают из по лучки klbe_>y^xrdbt ла.
— То есть?
— Большинств о цирк о понем ногу удержив ают из получки до конца сезона. А Дядюшк а
Эл, к огда у нег о кончаю тся деньги, у держивает получку целик ом.
— Вот чер т! — сержусь я, ког да от фург она  яро сти отх одит третий. Еще двое рабо чих с
мрачными лицами просто ух одят из очере ди, зажа  зу бах самокр утки. — А чег о же мы тут
тог да теряем j_fy?
— Это кас ает ся то льк о рабо чих, — отв ечает Уолтер, — а ар тист ам и бо ссам платят
в сег да.
— Но я ни т от и ни др угой.
Уолтер оценив ает меня azлядом.
— И прав да — ни то т и ни другой. Бог тебя знает , кто ты т ак ой, но челов ек, ко торый
сидит за одним столо м с глаguf управляющим зверинца и конног о цирк а, не может быть
рабо¬чим.
Это ж е ежу понятно.
— И чт о, часто так быв ает?
— Ну да, — г оворит У олтер. Он о ткровенно ск учает и к оujy_lgh ском башм ака землю.
— А по то м х отя бы о тдает?
— Думаю, никто не пров ерял. Народная мудро сть гласит: если он задо лжал теб е бо льше
чем за четыре не дели, лучше ^_gvih лучки не показывайся.

— Почему? — спрашив аю я, наб людая, как еще один человек  поношенной одежде
о тх одит от ок ошк а и разражает ся градо м проклятий. Тро е рабо чих, стояrbo перед нами,
то ж е ух одят из о череди и, с утулясь, в озjZsZx тся к по езду .
— Ведь ты же не хо чешь, чтобы Дядюшк а Эл ду мал, будт о он твой должник? Пояbkv у
него эт акая мысль — иh дин прекрасный день ты ис чезнешь.
— К уда? С бросят с по езда?
— Ну да.
— Ничег о себе! М ожно ж е просто не бра ть их с собой.
— Но ведь он до лжен им денег . Думаешь, ему бы сошло с р ук?
И во т  очере ди пере до мной ост ает ся то льк о Лотти. Ее светлые во ло сы, уло женные в
аккура тные кудряшки, бле стят на солнце. Человек, сидящ ий у ок ошк а  красно м фург оне,
подзыв ает ее к себ е. Пок а он отсчитыв ает ей нескольк о купюр, они неприну жденно болтаю т.
Нак онец он протягив ает Лотти деньги, ко торые она тут же пере считыв ает, об лизнув
указа тельный па лец, а пото м св орачив ает l рубо чку и прячет за к орсаж.
— Сле дующий!
Я делаю шаг i_j_ д.
— Как зов ут? — спрашив ает он, не подним ая глаз. Это маленький человечек с лысиной,
опушенной тонкими во ло сами. На носу у нег о очки  пр оволо чной оправе. Он пялит ся в
лежащий пере д ним гроссбух.
— Якоб Янк овский, — отв ечаю я, пыт аясь заглянуть ему за спину . Фург он отделан
планк ами из резног о дерев а, пото лок  нем расписной. Помимо столик а,  фург оне стоит
сейф, а у одной из стен — ракоbgZ На противопо ложной стене bkbl кар та Со единенных
Шт ат о к отор ую в откнуты цв етные булаdbh удя по в сему , наш м аршрут.
Челов ечек ведет пальцем gиз по гроссбух у и, ост аноbшись, смотрит  крайнюю
прав ую к олонк у.
— Изbgbl_.
— Чт о значит «изbgbl_?
Он по днимает на меня г лаза — само чистосер дечие.
— Дядюшк а Эл не хо чет , чт обы к концу сезона u были на мели. И всег да удержив ает
жалов анье за четыре не дели. В конце сезона по лучите. Сле дующий!
— Но деньги ну жны мне сейчас!
Он неумо лимо г лядит на меня mihj.
— Сле дующий!
К окошк у приб лижает ся Уолт ер, а я отх ожу , прио станоbшись лишь для тог о, чтобы
сплюнуть iuev.
Решение приходит , ког да я наре заю фрукты для орангут анга. Приходит вспышк ой,
знаком сur_.
У в ас нет денег?
А чт о есть?
Возьмем чт о угодно.
Я дефилир ую пере д ваг оно м но мер 48 и, пройдя ту да-сю да по меньшей мере раз пять,
наконец забираюсь gml рь и стучу ^y ерь купе но мер 3.
— Кто т ам? — слышит ся голо с А]mkl а.
— Это я. Як об.
Минутная па уза.
— Заходи.
Я о ткрыв аю дверь и o ожу .

А]mkl стоит у окна, Марлена сидит  одно м из плюшеuo кресел, положи го лые ноги
на пу фик.
— Прив ет, — краснея, гов ор ит она и расправ ляет юбку, пре дварительно прикры ею
ко лени.
— Прив ет, Мар лена, — о твечаю я. — К ак дела?
— Лучше. У же немног о хожу . Ск оро снов а буду k едле.
— Что же теб я сю да прив ело? — вмешив ается А]mkl . — Да нет, не думай, мы всег да
рады теб я b^_lvB^Z` е по тебе скучали. Прав да, Марлена?
— Ну… да, — г оворит Мар лена, поднимая на меня г лаза. Я тож е краснею.
— Что-т о я сов сем забыл о праbeZo хорошег о тона, — продо лжает А]mkl . — Хочешь
uiblv"<az ляд у него неестественно ст рогий, гу бы сжаты.
— Нет , спасибо, — его неприязнь застает меня jZkieh х. — Я на минутк у. Х отел ко е о
чем спро сить.
— О чем ж е?
— Мне нужен jw ч.
— Зачем?
Я колеб люсь.
— М ожно я не б уду о твеча ть?
— Ага, — г оворит он, по дмигивая. — Поним аю.
— Что?! —  ужас е во склицаю я. — Нет , ничег о так ог о. — Я оглядыв аюсь на Мар лену ,
ко торая т ут же отвора чив ается к окну . — Это для о дного моего др уга.
— Ну , коне чно, — у лыбается А]mkl .
— Да нет же, че стно е слов о. И вов се не… Послушайте, я всег о лишь хо тел спро сить, нет
ли у вас на примете jwча. Не берите  го лов у. Я пой ду  горо д и поищу сам, — и
разв орачив аюсь, чт обы уйти.
— Якоб! — оклик ает меня Мар лена.
Я ост анав ливаюсь  дв ерях и нек оторо е j_fy пялюсь через узк ую прих ожую  окно, а
пото м, пар у раз в дохнуноvihy орачив аюсь к ней лицо м.
— Зав тра  Дав енпор те ко мне придет jwч, — тих о гов орит она. — Присла ть его к теб е,
ког да мы зак ончим?
— Буду в есьм а об язан, — о твечаю я и, припо дняreyim, ухожу .
На сле дующее ут ро очере дь на к ухне гу дит, как раст ревож енный у лей.
— Это из-за слонихи, — гов орит челов ек пере до мной. — А она все раgh ни чер та не
умеет .
— Бедняги, — вторит ему приятель. — Это же стыд и поз ор, ког да зверюга дороже
челов ека.
— Про стите, — в ст рев аю я. — А что зна чит «из-за слонихи»? Перuc uemiey_l на
меня глаза. Он широк оплеч, одет  грязный коричнеuc пиджак. Его обв етренно е лицо,
темно е, слоghbax мина, исчерчено г лубокими морщинами.
— Т ак она ж е стоит б ешеных денег! А до я нее еще купили специа льный вагон.
— Да нет ж е, что из-за нее произ ошло?
— Сегодня ут ром мы не досчит ались лю дей. С по лдюжины, а т о и больше.
— Что, из по езда?
— Ну да.
Я став лю свою частично запо лненную тарелк у прямо на раздато чный стол и
направ ляюсь kl орону Пере дового о тряда. Сделаg_ скольк о шаг оi_j_ хо жу на б ег.
— Эй, парень! — кричит мне со сед по о череди. — Т ы ж еще не по ел!

— Остаv_zо, Джок, — о дергивает его приятель. — Ему , b^ghgZ^hdого-т о пров ерить.
— Верб люд! Верб люд, u тут? — Я стою пере д ваг оно м, zлядыв аясь gmlрь,  за тхлую
темно ту. — Верб люд! Вы т ут?
Ответа нет .
— Верб люд! Т ишина.
Я пов орачив аюсь лицо м к площади.
— Вот черт! — uj угиваюсь я, и пинаю граbcibgZxkghy а и снова. — Вот ведь чер т!
И тут из в агона слышит ся похныкив ание.
— Верб люд, эт о u?
В одно м из темных угло раздает ся приг лушенный шорох. Я iju]by аю  ваг он. У
дальней стены лежит Верб люд.
Он без сознани я,  рук е у нег о пуст ая бутылк а. Я наклоняюсь и по дним аю ее. Лимонный
экст рак т.
— Кто ты так ой, чер т теб я дери, и чт о, к чер тям соба чьим, зде сь делаешь? — раз дает ся
за моей спиной чей-то го ло с. Я обора чиваюсь. Это Грейд и. Он стоит снар ужи у открыт ой
двери в агона и к урит самокрутку. — А, в от оно чт о. Прости, Як об. Не узна л со спины.
— Привет, Г рейди. К ак он?
— Трудно ск азать. К ак вчера в ечеро м надра лся, так и не поймешь.
Верблюд всхра пыв ает и пыт ается перев ернуться. Лев ая рук а безжизненно болтает ся на
груди. Он об лизывает губы и приним ается хра петь.
— Сегодня прив еду jw ча, — г оворю я. — Приг лядишь за ним пок уда?
— А т о как ж е, — обиж енно отвечает Г рейди. — Чт о я тебе, Черныш, чт о ли? Кто, к ак ты
думаешь, присм ат рив ал за ним эт ой ночью?
— Ну, чт о ты, Грейди. Ей-богу , я не хо тел. Послушай, если он про тре звеет , не дав ай ему
снов а напиться. Я в ернусь с jw чом.
Вра ч ay ешив ает отцов ские кар манные часы на пухлой ладони, переворачив ает и
разглядыв ает чере з пенсне, а по то м о ткрыв ает, чт обы az лянуть на циферб лат.
— Хорошо. Пойдет. Так  че м же дело? — интере су ет ся он, опуск ая часы  кар ман
жилет а.
Мы с ним d оридоре рядо м с купе А]mkl а и Марлены. Дв ерь dупе все еще о ткрыта.
— Нам ну жно будет к ое-к уда прогу ляться, — г оворю я шепо то м.
Вра ч по жим ает пле чами:
— Что ж. Пойдемте.
Ког да мы uo одим из в агона, он пов орачив ается к о мне:
— Ну , и где ж е я смогу в ас осмотреть?
— Не меня. Моег о др уга. У не го чт о-т о не так с рук ами и но гами. Ну, и не то льк о. Лучше
он с ам расск ажет.
— Вот как! — гов орит jwч. — Мистер Розенб лют да л мне понять, что у вас проб лемы…
личног о плана.
По мере тог о, как мы идем вдо ль рельсо ujZ`ение его лица меняет ся. Ког да ярк о
раскрашенные ваг оны первой части поезда ост аю тся позади, на лице появляет ся трев ога. А
ког да мы по дходим к разбитым в агонам Пере дового о тряда, ее сменяет о тjZs_gb_.
— Сюда, — г оворю я, за прыгивая yагон.
— И к ак, скажите на мило сть, мне туда забра ться?
Из там бура появляет ся Граф с дерев янными сх о днями. Он спрыгив ает на землю,
подно сит сх о дни к дв ерно му про ему и хорошеньк о прихлопыв ает. Не дов ерчив о их огляде,
jw ч карабк ается y агон, чопорно держа черный чемо данчик прямо перед собой.

— А где пациент? — спрашив ает он, щурясь и осмат рив ая в агон.
— Вон там, — отв ечает Граф. Верблюд жмет ся  уг олк е. Рядо м с ним топчут ся Грейди и
Билл.
Доктор по дходит к ним.
— Б удь те люб езны, о стаv те нас нае дине.
Прочие обит атели ваг она, уд ив ленно бормоча, расхо дят ся и перебираю тся  да льний
конец в агона, о ткуда наб людаю т за нами, ul ягивая шеи.
Доктор подходит к Верб люду и уст раив ается на кор то чк ах рядо м с ним. Я нев ольно
заме чаю, чт о он старается не к асаться к оленями по ла, чтобы не за пачк ать брюки.
По чти сраз у же он в стает и г оворит:
— Ям айский имбирный пара лич. Вне всяких сомнений.
Я втягив аю в оздух скв озь сжатые зубы.
— Чт о? Что это такое? — хрипит Верб люд.
— Он у вас из-за тог о, что вы пили ямайский имбирный эк ст рак т, — после дние три
слов а док тор наро чито по дчеркив ает. — Ина че говоря, дж ейк.
— Но… Как? Почему? — Верб люд  отчаянии глядит доктор у прямо  лицо. — Не
поним аю. Я ж е всю жизнь ег о пью.
— Да-да. Не со мневаюсь.
Во мне в скипает яро сть. Я подхожу к jw чу.
— Мне к ажется, ug_h тветили на в опрос, — г оворю я к ак можно бо лее спок ойно.
Обернуrbkvра ч смотрит на меня скв озь пенсне. Чуть по медлиhgh твечает:
— Причина пара лича — крезо л, к оторой испо льзовал произв одитель.
— Бо же прав едный, — u^uo аю я.
— Именно.
— Зачем они ег о добавляли?
— Хотели обойти законо дательств о, сог ласно ко торо му ямайский имбирный экст рак т
следует дела ть горьким, — повернуrbkv к Верб люду, он поurZ_l го ло с. — Чтобы его не
испо льзовали d аче ств е спир тного напитк а.
— Эт о пройдет? — г оло с Верб люда дро жит от страха.
— Нет . Боюсь, чт о нет.
У стоящ их за моей спиной перехватыв ает дыхание. К нам подходит Грейди и кас ает ся
пле чом мо его пле ча.
— По стойте-к а. Вы х отите ск азать, чт о никак не смо жете ему по мочь?
Вра ч uijyfey_l ся и засоuyает большие па льцы `be_lgu_d арманы.
— К то, я? Ник ак. То есть абсо лютно.
Он станоbl ся по хо ж на мопса, как если бы пытался зажа ть ноздри одними лишь
мышцами лица. По дхватиky ой чемо данчик, он на правляется к дв ери.
— Эй, а ну не спешите, — окл икает его Грейди. — Если u ничег о не можете сдела ть, то
к к ому нам обра титься?
Доктор о твечает , обращаясь h сноghм ко мне — до лжно быть, по то му , чт о я пла тил.
— Найдет ся, знаете ли, масс а лю дей, ко торые возьмут у вас деньги и aZf_g предло жат
лечение — скаж ем, масляные в анно чки или элек трошок, но то лк у не будет , уж пов ерьте. Со
j_f_g_f ко е-чт о во сст аноbl ся, но лишь сам ая мало сть, да и то  лучшем случае. Прежде
всег о, ему не сле довало пить. Эт о, знаете ли, нар ушение федеральног о закона.
Я теряю дар ре чи. Рот-т о у меня, мо жет , и о ткрыт , но чт о тут ск ажешь?
— Ну чт о, всё? — спрашив ает он.

— Простите?
— Вам… от… меня… еще… чт о-ниб удь… нужно? — пов торяет он мне чуть ли не по
слогам, к ак слабоумно му.
— Нет , — отвечаю я.
— Тог да позв оль те откланяться, — он подним ает шляпу , осторо жно ступает на сх о дни и
спуск ается. Пройдя с дю жину ярдоhgkl аblq_fh данчик на землю, ul аскивает из к армана
но сов ой плато к и тща тельно, палец за пальцем, ulbjwет руки. Подхв ати чемо данчик,
uiyqby ает грудь и ух одит , разби после дние надежды Верблю да и уно ся  кар мане часы
моего о тца.
Ког да я возjZsZxkv Граф, Грейди и Билл стоят вокр уг Верб люда на ко ленях. По лицу
старик а струят ся сле зы.
— Уолтер, мне нужно с тобой поговорить, — uiw ливаю я, ворв аrbkv  козлиный
заг ончик.
Дамк а подним ает голов у, b^bl , что эт о я, и ghь кладет мор ду на лапы.
Уолтер о ткладыв ает книгу kl орону.
— В чем дело?
— Хочу теб я кое о чем попро сить.
— Ну, не тяни, q_f^_eh?
— У мо его др уга б еда.
— Эт о парень, у к оторог о пара лич?
Ответить по лучается у меня не сраз у.
— Да.
Я пыт аюсь прис есть на по стель, но мне слишк ом не по с ебе.
— Ну , гов ори, не т яни резину, — т оропит меня У олтер.
— Я х очу прив ести ег о сюда.
— Чт о?
— Ина че его сбро сят с по езда. Прошлой но чью друзья прят али ег о за р улоно м бре зента.
Уолтер смо трит на меня m жасе.
— Ск ажи, ты в едь шутишь, прав да?
— Послушай, я по мню, как теб я трясло, ког да меня сюда по дселили. И знаю, что он
рабо чий и в се т акое, но он ст арик, и ему пло хо, и ну жна по мощь.
— И чт о же мы с ним б удем дела ть?
— Держа ть по дальше о т Черныша.
— И до лго? Всю жизнь?
Я оседаю на край постели. Коне чно же, он пра Мы не можем прят ать Верб люда
беск оне чно.
— Во т черт! — г оворю я и хлопаю с ебя ладонью по лб у. И снов а хлопаю, и снов а.
— Эй, прекра ти! — вмешив ается Уолтер. Он садит ся и закрыв ает книгу . — Я ведь не
про сто т ак спрашив ал. Чт о мы с ним б удем дела ть?
— Не знаю.
— А семья у нег о есть?
Я ре зко по дним аю на нег о глаза.
— К ак-то раз он упо минал о сыне.
— Ну , хоть чт о-то. А ты знаешь, г де у него сын?
— Нет. Как я понял, они не общаю тся.

Уолтер разглядыв ает меня, барабаня пальцами по ноге. Помолча с по лминуты, он
наконец г оворит:
— Ладн о. Прив оди. Тольк о чт обы вас ник то не b^_e а то всем нам тут всыплю т по
перв ое число.
Я б укв ально ст олб енею о т неожиданно сти.
— В чем дело? — спрашив ает он, сгоняя со лба мух у.
— Ни q_fi о есть нет , я хотел ск азать спасибо. Бо льшое-пребо льшое.
— Послушай, у меня же есть сер дце, — гов орит Уолтер, откидыв аясь на раскладушк е и
ghь приним аясь за книгу . — В отличие от нек оторых наших знак омых, к ко торым мы так
прив язаны.
Мы с Уолтеро м о тдых аем между днеguf и вечерним представлением, как вдр уг  дв ерь
к нам тих онько случа т.
Он вск акив ает на ноги, опрокидыв ает дерев янный ящик и, чертых аясь, лоbl
керо синов ую лампу , ко торая чуть не упала на пол. Я подхожу к двери и беспок ойно
оглядыв аюсь на с ундуки, у ложенные в стык вдоль да льней стены.
Уолтер в одр ужает лампу на ме сто и е два заметно кив ает.
Я о ткрыв аю.
— Мар лена! — о т из умления я распахив аю дверь куда больше, чем собира лся. — Чег о
это u"i о есть я х очу ск азать, у в ас все ihjy^d е? Мож ет , присядете?
— Нет , — отв ечает она. Нас разделяю т букв ально несколь ко дюймо — У меня все в
порядк е. Но мне ну жно с тобой перег оворить. Т ы один?
— Нет . Ну , не сов сем, — я ог лядыв аюсь на Уолтера, ко торый отчаянно мотает го лов ой и
раз махив ает р уками.
— М ож ет , зайдешь к о мне? — спрашив ает Марлена. — Эт о ненадолго.
— Да, к онечно.
Она разворачив ается и, бережно ступая, идет к дв ери. На ней не ту ф ли, а тапо чки. Се на
край, она со скальзыв ает gba Понаб люда на ней, я с об легчением замечаю, что шагает она
пусть и о сторо жно, но не хро мает .
Я закрыв аю дверь.
— Ох, дружище, — качает го лов ой Уолтер. — Да меня чуть удар не хватил! Чем мы с
тобой ду маем, к чер тов ой баб ушке?
— Эй, Верб люд! — оклик аю я. — У в ас там в се нор мально?
— У гу, — о твечает из-за с ундукоkeZ[ucz оло с. — Ду маешь, она заметила?
— Нет . Мы g_ih дозрений. Пок а. Но надо нужно вести с ебя крайне о смотрительно.
Мар лена устроилась  плюшев ом кре сле, закину ногу на ногу . Ког да я oожу , она,
согнуrbkv пополам, растирает свод по дошu но, заb^_ меня, тут же бро сает это занятие
и uijyfey_l ся.
— Якоб, спасибо, чт о пришел.
— Не за что, — отвечаю я, сним ая шляпу и нелоd о прижимая ее к груди.
— Садись, по жалуйст а.
— Спасибо, — я прис ажив аюсь на край ближайшег о стула и оглядыв аюсь. — А где
А]mkl?
— Они с Дядюшк ой Элом в стре чаю тся с ж елезно доро жным на чальств ом.
— Чт о-то серье зное?
— Всего лишь слухи. Поговарив ают, чт о мы сбрасыв аем с по езда людей. Но они
наверняк а все ут рясут.
— Слух и. Да-д а, — я прист раиваю шляпу на ко лено и u`b^w тельно во жу пальцем по ее
краю.

— Ну… вот… я о теб е беспок оилась, — на чинает Марлена.
— Правда?
— С тобой в се ihjy^d е? — тихо спрашив ает она.
— Да, коне чно, — отв ечаю я, и тут до меня дохо дит , о чем это она. — Бог ты мой! Вы же
все непраbevgh поняли. Я иск ал jw ча не для себ я, а для друга, и… вов се не по этому
пов оду .
— Ох, — с нерguf смешком про должает она. — Я так рада. Прости, Якоб. Не хо тела
теб я обидеть. Про сто б еспок оилась.
— У меня в се х орошо. Че стное слов о.
— А у тв оег о др уга?
Я на миг за таив аю дых ание.
— Поху ж е.
— Но она ua доровеет?
— Она? — в опрос заст ает меня jZkieh х.
Марлена опуск ает azляд и приним ается ло мать па льцы.
— Я ду мала, эт о для Барбары.
Я кашляю, по то м дав люсь.
— Ох, Якоб. Ах ты, боже мой. Что-т о я не то спрашив аю. Поле зла не  св ое дело. Вот уж
прав о слов о. Умоляю, про сти.
— Нет. Мы с Барбарой е два знак омы, — я в спыхиваю до корней в оло с.
— Ничег о-ничег о. Я знаю, что она… — не зак ончи фразы, Марлена ghь приним ается
смущенно ломать пальцы. — Но, несмо тря ни на что, челов ек она непло хой. Вполне
порядо чная, k амом деле, х отя теб е следовало бы…
— Мар лена, — решительно пресек аю ее я, — у меня с Барб арой правда ничег о не было.
Мы е два знак омы. И за в се j_fyagZd омств а обменялись о т силы дюжиной сло.
— Вот как, — г оворит она. — Д ело lом, чт о Агги ск азал…
С по лоbgmfbgmlufuijhy одим fmqbl_evgh м молчании.
— А к ак ваши ноги, лучше? — спрашив аю наконец я.
— Да, спасибо. — Мар лена с так ой силой сжимает руки, что ко ст яшки пальце белею т.
Сг лотну она опуск ает azляд. — Я хо тела поговорить с тобой ко е о чем еще. О то м, что
случило сь i_j_ улк е. В Чик аго.
— Это всецело моя bgZ — быст ро отв ечаю я. — Не поним аю, что на меня тог да нашло.
Умопо мрачение как ое-т о. Прошу прощения. Уверяю вас, подобно е больше никогда не
повторит ся.
— Ох, — еле слышно a дыхает она.
Я ошело мленно по днимаю на нее г лаза. Если не ошибаюсь, я у мудрился ее обидеть.
— Я не имел иду… Д ело не lом, чт о ug_Yl ольк о…
— Т ы имеешь иду , что не х отел меня целов ать?
Я роняю шляпу и по днимаю руки.
— Мар лена, прошу в ас, помогите. Не поним аю, чего uhт меня ждете.
— Было бы к уда проще, е сли бы ты не х отел.
— Не х отел чег о?
— Не х отел меня целов ать, — тих о повторяет она.
Я дb]Zxq_exklvxghihgw чалу не могу u^Zить из с ебя ни слов а.
— Марлена, да чт о это uz оворите?

— Я… ну, как теб е ск аза ть, — отв ечает она. — Не знаю, что и ду мать. Не могу udbgmlv
тебя из го лоu. Поним аю ведь, что эт о все непраbevgh но… Нав ерно е, мне просто хо тело сь
узнать…
Ког да я по дним аю на нее azляд, она уж е вся красная, как свекла, и смо трит  по л,
сцепляя и расцепляя па льцы.
— Марлена… — я в стаю и делаю шаг i_j_ д.
— Думаю, теб е сейчас лучше уйти.
Не скольк о секунд я не о твожу о т нее az ляда.
— Пожалуйст а, — добав ляет она, не по днимая глаз.
И я ух ожу , хотя в се в о мне про тестует .

ГЛ АВА 1 5
День за днем Верб люд пров одит за сундук ами, лежа на одеялах, ко торые мы с Уолтеро м
постелили ему на полу. Пара лич его до стиг так ой стадии, что, пожа луй, он не смог бы
uihлзти из своег о тайник а, даж е если захотел бы, но поско льк у он ужасно боится, что его
пойм ают, то даж е и не пыт ается. Каждую ночь, ког да поезд набирает хо д, мы отт аскив аем
сундуки и ус ажив аем его  уг олк е или укладыв аем на раскладушк у —  заbkbfh сти от тог о,
хо чет ся ли ему посидеть или по лежа ть. Уолтер настаивает, чт обы Верблюд лежа л на его
раскладушк е, а я — чтобы на моей постели. Т ак что я ghь сплю на попоне mz лу.
Чере з не скольк о дней нашег о со суще ствования у Верб люда начинает ся так ой тремор,
чт о бедн яга не может ufh лblv ни слов а. Уолтер, вернуrbkv к по лудню  ваг он с едой для
него, прих одит  ужас. Верблюд наст ольк о пло х, что Уолтер у прих одит ся разыск ать меня в
зверинце, но за мной наб людает А]mkl , и отойти мне не у дается.
Ближ е к по луно чи мы с Уолтеро м сидим бок о бок на раскла душке, u`b^Zy ког да поезд
т ронет ся. Нак онец он прих оди т  дb` ение — и то т же миг мы вск акив аем и отт аскив аем
сундуки.
У олтер вст ает на ко лени, берет Верблюда под мышки и усажив ает, по сле чего
ul аскив ает из к армана ф ляжку.
Едв а ее замети Верблюд тут же перев одит azляд прямо на Уолтера. Глаза его
на по лняю тся сле зами.
— Что это? — быст ро спрашив аю я.
— А сам-то ты к ак думаешь? — о твечает У олтер. — Выпиd а. Причем хорошая uibк а.
Верблюд дро жащими рук ами тянет ся к фляжк е. Уолтер, поддержив ая его  сидячем
по ложении, о тbgqby ает колпа чок и по дносит ф ляжку к гу бам ст арика.
Прохо дит еще неделя, но Мар лена и носа не каж ет из своег о купе. Я так по ней
соскучился, что то льк о и ду маю, как бы это ухит риться заглянуть  ок ошк о, чтобы меня не
заметили. К с частью, благораз умие б ерет в ерх.
Каждую ночь я валяюсь без сн а  уг лу на своей воню чей попоне и проигрыв аю слов о за
слов ом наш после дний разговор. Вноv и ghь прохо жу то т же мучительный путь, от
нев ерной радости до сокр ушительног о изгнания. Понятное дело, она то льк о и мог ла, что
меня uгна ть, но смириться все раgh тр удно. Стоит лишь вспо мнить — и я прих ожу  так ое
смятение, что изby аюсь и мечусь на попоне, пока Уолтер не начинает воз муща ться, что я
мешаю ему спа ть.
Все да льше и дальше. Обычн о мы пров одим  горо де не больше дня, но по uo одным
иног да ост анав ливаемся и на два. На перег оне между Берлингт оном и Кеок уком Уолтер у, не
без по мощи изрядной порции bkdb удает ся uy еда ть у Верб люда имя и по сле днее известно е
ему место про жив ания его сына. Во j_fy следующих наших ост анов ок Уолтер сразу по сле
зав трак а ух одит  горо д и не возjZsZ_l ся почти до самог о пре дставления. В Спрингфилде
ему у дается нак онец уст аноblvd онтакт.
Пона чалу сын Верб люда отк азыв ается его забра ть. Но Уолт ер наст аивает. Д ень за днем
он ghy ь и ghь уходит  го ро д, ведет перег оворы по телеграф у, и к пятнице сын наконец
соглашает ся вст ретить нас  Проb^_gk е и aylv старик а по д опек у. Эт о озна чает, чт о нам
придет ся прят ать его за сундук ами еще пару не дель, но у нас пояbeky хо ть как ой-т о uo од.
Чт о не сраgbfhemqr_q_fgbq_z о.
В Терр От Милашк а Люсинда g_ запно отдает богу душу. Придя  себ я по сле ужасног о,
но недо лгог о по тряс ения, Дядюшк а Эл берет ся за организацию подобающег о прощания с
«нашей возлюбленной Люсиндой».
Через час после u^w чи сb^_l_evkly а о смер ти Люсинду укладывают  акв ариу мный
отс ек фург она для бег емо та и ijy]Zx т  нег о две дю жины вороных першероно с
плюмажами.
Дядюшк а Эл a[bjZ_l ся на козлы рядом с кучеро м, про сто g_ себ я от горя. Миг спуст я
он щелк ает пальцами, и тра урная процессия отправ ляется в путь. Фургон медленно дb`ется

по горо ду, а всле д за ним идут все до единог о рабо тники «Самог о велик олепног о на земле
цирк а Бра тье Бензини», ко торых худо-б едно можно предъяblv публик е. Дядюшк а Эл
безутешен, он рыдает и сморк ается  красный носов ой пла ток и лишь иногда позв оляет себ е
по днять глаза, дабы оценить, не слишк ом ли быст ро дb` ется проце ссия и по спев ают ли
собра ться зев аки.
Прямо всле д за ф ург оно м для бег емо та идут женщины  черно м, прижим ая к уг олк ам
глаз изящные круж еgu_ плато чки. Я шагаю позади,  окр уж ении рыдающих мужчин с
мокрыми от сле з лицами. Дядюшк а Эл пооб ещал три доллара и бутылк у канадск ого bkdb
то му , кто ueh жится больше всех. Так ог о горя мир еще не b^uy ал: даж е собаки — и те
по дuy ают.
На площ адь всле д за нами прих одит не меньше тысячи горо жан. Ког да Дядюшк а Эл
вст ает на св оей к оле снице ih лный рост, т олпа у молкает .
Он снимает шляпу и прижим ает ее к груди. Достает из кар мана платок и про мок ает
глаза. Разражает ся душещипательной речью и прих одит l акое смятение, чт о ему еле удается
себ я сдержа ть. Речь он завершает словами о то м, что сам непременно отменил бы вечернее
пре дставление из уваж ения к пок ойной. Но не может . Эт о не  ег о власти. Он челов ек чести, а
Люсинда, лежа на смер тном одре, ayeZ его за рук у и заст аbeZ пообещать — нет,
поклясться, — что ее близк ая кончина не нар ушит цирковой программы, и тысячи зрителей, с
нетерпением о жидаrb_ij_дставления, не б удут раз очаров аны.
— Поскольк у,  коне чно м счете… — Дядюшк а Эл умо лкает , прижа рук у к сер дцу и
жалобно шмыгая но сом. Он в озводит г лаза к неб у, и по лицу ег о струят ся сле зы.
Женщины и дети  то лпе плачут  открыт ую. Дама в одно м из пере дних рядов
прикладыв ает ладонь ко лб у и падает  об морок, а стоящ ие рядо м му жчины пытаются ее
пойм ать.
Дядюшк а Эл с заметным усилием берет себ я  руки, но нижняя губа у нег о все раgh
по драгив ает. М едленно киgm, он про должает:
— Поскольк у,  коне чно м счете, наша дражайшая Люсинда прекрасно знала, что
не смо тря ни на к акие препоны… пре дставление про должает ся!
На вечернее представление прих одит немыслимо е ко личе ство зрителей — такие дни
назыв ают зде сь «со ломенными », ведь ког да все билеты проданы, и ме ст больше нет, рабо чим
прих одит ся настила ть вокруг м анежа со лому , чт обы ус адить в сех ж елающих.
Дядюшк а Эл начинает с ми нуты молчания. Склони го лов у, он пуск ает слезу и
посвящает представление памяти Люсинды — лишь благ одаря ее величайшей, полнейшей
самоо тда че мы можем про должа ть рабо тать пере д лицо м так ой потери. И мы воз дадим ей по
заслугам — о да, так ов а наша всепог лощающая любоv к Люсинде, что вопреки
обр ушиr_fmky на нас горю мы соберемся с силами, дабы uihлнить ее после днюю во лю и
воз да ть ей по заслугам. Таких чуде с u еще не b^uy али, дамы и го спо да, специа льно для вас
со всех уг олк о земног о шара сюда собра лись акроба ты, экbeb[jbklu воз душные гимнасты
ukhчайшег о класса…
Прохо дит окол о четв ерти представления, как вдр уг  зв еринце появляет ся она. Я
ощущаю ее прис утстb__s_^hl ого, к ак в округ меня раз дается из умленный шепо т.
Опусти Бобо на пол, я пов орачив аюсь — и само м деле b`m ее, просто
непо дражаемую  роз овом нар яде с бле стк ами и  го лоgh м уборе с перьями. Она сним ает с
лошадей недо уздки и бро сает на землю. Лишь Вооз — вороной арабский жереб ец, должно
быть, рабо таrbc паре с С еребряным, — остает ся на прив язи, чем весьм а не доволен.
Я, слоghaw чарованный, прислоняюсь к клетк е Бобо.
Лошади, рядом с ко торыми я еж енощно качусь из горо да  горо д, —  общем-т о, лошади
как лошади — прямо на моих глазах преображаю тся. Они раздув ают ноз дри, фыркают,
u]b[Zx т шеи и по махив ают хв ост ами. Белые лошади, пританцоuy ая, сбив аются  одну
гр уппу , вороные —  др угую. Марлена поворачив ается к ним лицо м,  каждой рук е у нее по
длинно му хлыст у. По махив ая одним из них над го лов ой, она отст упает назад, uyодя
лошадок из зверинца. На лош адках нет ничег о — ни узде чек, ни пов одье ни подпр уг. Они
про сто идут за ней, т ряся голов ами и u[jZkuy ая i_j_д ноги, слоghbgh хо дцы.

Я ещ е ни разу не b^_e ее номера — у те х, кто рабо тает за манеж ем, обычно нет j_f_gb
на разв лечения — но  эт от раз ничт о не может меня ост аноblv Запере дверцу клетки, где
обит ает Бобо, я про скальзыв аю  бре зент оuc туннель, соединяющий зверинец и ша пит о.
Про давец заброниров анных билето бро сает на меня быстрый azляд, но, уб едиrbkv что я
не коп, возjZsZ_l ся к своим делам. В его туг о набитых кар манах звенят монетки.
Примо стиrbkvjy^h м с ним, я смотрю ^w льний к онец ша тра.
Дядюшк а Эл об ъяв ляет ее номер, и она uoодит на мане ж. Крутит ся, подня хлысты
ukhd о над го лов ой. Щелкнув о дним из них, отст упает на нескольк о шаг о назад. К ней тут
ж е уст ремляю тся об е группы лошадок.
Мар лена напра вляет ся к цент ру манежа, а они, эти брык ающиеся и гарцующие черные и
белые об лачк а, не о тст аю т от нее ни на шаг .
И во т он а  самой сере дине манежа. Едва заметный aмах ру кой — и лошадки пускаются
в окр уг нее рысцой, пять белых, а сле дом пять вороных. После тог о как они дважды
об ъезжаю т вок руг манежа, она щелк ает хлыст ом. Вороные делаю т рыв ок, и во т уж е каждая
тр усит рядом с белой. Еще щелчок — и лошади i_j_f_`d у ukl раиваются  ряд: черная-
белая-черная-б елая.
Марлена почти непо дb`gZ лишь розоu_ бле стки мерцаю т  св ете ярких огней. Вот
она uo одит k амую с ередину м анежа и пощелкив ает хлыстами, подавая лошадям знаки.
Они продо лжаю т ск акать по кругу , причем сперва белые обгоняю т вороных, а по то м
вороные — б елых, так что они неиз менно чере дуются по цв ету.
По ее ко м анде они ост анав ливаются. Она что-т о добав ляет, и лошади отв ора чив аются и
став ят пере дние копыт а на край манежа. Они дb`ml ся бок ом, пов ернуrbkv к Мар лене
хвост ами и не сним ая копыт с бор тика. Лишь ког да они обхо дят полный круг, она их ghь
ост анав ливает. Они спуск аются с бор тика и пов орачив аются к ней мордами. Она подзыв ает к
себ е Но чног о.
Это вел ик олепный вороной скак ун, пылкий до нев озмо жно сти, с белой звездой во лб у.
Мар лена с ним заговарив ает, перело жи оба хлыст а  одну ладонь и про тяну ему другую. Он
тычется туда мор дой, из огнуr_xbjZa дувая ноз дри.
Отступи на шаг, Мар лена подним ает хлыст . Ост альные лошади следят за ней,
прит анцоuy ая. Подня второй хлыст , она слегк а им помахив ает. Но чной вст ает на дыбы,
изящно изогну  пере дние ноги. Она что-т о кричит , i_jые за j_fy uklупления поukby
го ло с, и отст упает назад. Конь идет за ней на задних ногах и бьет  воз дух е копыт ом. Она
обв одит его вокр уг манежа и позв оляет опуститься. Еще один тайный знак — и Но чной
кланяет ся, согну ко лено од ной из пере дних ног и ul яну i_j_д другую. Марлена
прис едает  рев еранс е, и зрители приходят  неист овств о. Ночной продолжает стоять на
одно м ко лене, а Мар лена подн им ает оба хлыст а и щелк ает. О ст альные лошадки принимаются
кр ужиться на ме сте.
Публик а лик ует . Мар лена ukhd о по дним ает рук у и пов орачив ается направ о и на лев о,
дав ая зрителям воз мо жно сть ujZablv свое во схищение. А пото м подбегает к Но чно му и
изящно присажив ается ему на спину . Он подним ается с ко лен, u]b[Z_l шею и увозит
Мар лену из шапит о. Ост альные лошади скачут следом, вноv объединиrbkv по цвету и
обг оняя др уг друга, лишь бы быть поб лиже к св оей пов елительнице.
Сер дце у меня ко ло тит ся так, что даж е сре ди рева пу блики я слышу , как  ушах
пульсир ует кроvc еня переполняет, накрыв ает волной любоv.
Но чью, ког да Верб люд до смерти упив ается, а Уолтер уж е хра пит на моей постели, я
uoожу из к омна тушки и обв ожу az лядом спины цирк оuoehrZ^_c.
Я забо чусь об этих лошадк ах еж еднеgh Вычищаю стойла, задаю кор м, приношу во ду ,
чищу перед пре дставлением. Всяче ски балую и похлопыв аю по шеям. Они — столь же
нео тъемлем ая часть моего окр уж ения, как Дамк а, но уb^_  но мер Марлены, я уж е не могу
отно ситься к ним по-прежнему . Они стали для меня частью с амой Марлены — частью, в олею
су деб ок азаr_ckyijyfhjy^h м со мной.
Я переб ираюсь через заг оро дку и кладу рук у на лоснящийся черный круп. Ночной
про сыпает ся, удивленно фырк ает и поворачив ает г олов у.

Уb^_, что это всег о лишь я, жереб ец ghь отв ора чив ается. Уши обbk ают, глаза
закрыв аются, а в есь св ой вес он перераспре деляет на одну из задних ног .
Я возjZsZxk ь  козлиный загончик и уб еждаюсь, что Верб люд дышит . А пото м
укладыв аюсь на попону и b`ml акой сон о Мар лене, за который за просто про дал бы душу .
На следующее ут ро возле раз дато чных ст олоj олтер пих ает меня по д ребро:
— Имей иду!
— Что?
Он пок азывает па льцем.
За нашим столо м сидят А]mkт с Мар леной. Они зде сь i_ рu_ после тог о не счастног о
случая.
Уолтер окидыв ает меня azлядом.
— Ты как, ничег о?
— Какие могут быть в опросы, — раз драженно о твечаю я.
— Ну , ладно. Я т ак, на всякий случай.
Мы про хо дим мимо в ечно б дящег о Эзры и рас хо димся по св оим столам.
— Доброе утро, Якоб, — гов орит А]mkl , ког да я став лю на стол тарелк у и
прис ажив аюсь.
— А]mkl . Марлена, — кив аю я им по о череди.
Марлена быст ро поднимает az ляд и т отчас ж е утык ается им обра тно lарелку.
— Как себ я чу вств уешь  столь чуде сный день? — интере су ет ся А]mkl , по дцепляя
bed ой омлет .
— Непло хо. А u?
— Прекрасно, — о твечает он.
— А uFZj лена? — спрашив аю я.
— Намного лучше, спасибо.
— Видел в чера ваш номер, — про должаю я.
— Прав да?
— О, да, — я расправ ляю салфетк у и стелю ее на ко лени . — Он… даже не знаю, что
сказа ть. Он был в еликолепен. В жизни не b^_egbq_z о подобног о!
— Да ну? — А]mklih днимает броvGbd огда-ник огда?
— Именно. Ник огда.
— Во т те на.
Он смо трит на меня, не мигая.
— А я ду мал, эт о благ одаря но меру Мар лены ты решил у нас рабо тать. Чт о, Якоб, разв е я
не пра?
Сер дце у меня во т-в от ukd очит из груди. Я бер у bed у  лев ую рук у, но ж  прав ую —
по-еjhi_ckdbd ак мама.
— Я соjw л.
Я втык аю bed у khсиску и на чинаю пилить ее h жидании ответа.
— Про сти, что?
— Я соjw л. Соjw л! — я шujyx нож и bed у с кусо чком сосиски на стол. — Что,
съели? Понятно е дело, я и слыхом не слыхив ал о «Бра тьях Бензини», прежде чем за прыгнул в
ваш поезд. Да кто вообще знает о «Бра тьях Бензини»? За всю свою жизнь я был то льк о в
одно м цирк е — у Ринг лингоbwl о было по тряс ающе. Слышите? По тряс ающе!
Воцаряет ся злов ещая тишина. Я  ужас е ог лядыв аюсь. На меня таращит ся ве сь ша тер. У
Уолтера аж челюсть о тbkeZ>Zfdа прижала уши к г олов е. Где-т о вдалек е рев ет верблюд.

Я пов орачив аюсь обратно, к А]mkl у. Он то ж е ul аращил на меня глаза. Кроме тог о, у
нег о по дергив ает ся ус. Я запихив аю салфетк у по д край тарелки, размышляя, не набро сится
ли он на меня прямо чере з стол.
Г лаза у нег о все расширяю тся. Я сжим аю под столо м кулаки. И во т, нак онец, он не
u^_j`by ает. Х охо чет , схв ати rbkv за жив от, краснея и зад ыхаясь. Изнемогает , про сто-т аки
стонет от сме ха, пок а на глазах не ukl упаю т сле зы, а губы не начинаю т дро жать от
на пряж ения.
— Ох, Якоб, — гов орит он, раз мазыв ая сле зы по щек ам. — Ох, Якоб. Похо ж е, я теб я
недооценил. — А]mkl отфыркив ается и пых тит, утирая лицо салфетк ой. — Ох ты, боже
мой, — aдых ает он. — Ох ты, го спо ди. — Нак онец он отк ашлив ается и берет bedу с но жом.
Но, подцепи на bed у кусо чек омлет а, ghь опускает ее на тарелк у, не  силах спраblvky с
очере дным прист упом сме ха.
Вс е ост альные то ж е возjZsw ются к тра пе зе, но нехо тя, jh де той то лпы, что собра лась,
ког да я k амый св ой перuc^_gv цирк е изгонял с площади разб ушеваr_z ося зрителя.
Нев ольно я заме чаю, что бро саемые на меня azляды исполнены нехороших
пре дчув стbc.
С ко нчиной Люсинды  нашей к о ллекции уродо наметился с уще ственнейший пробел. И
теперь этот проб ел надо во спо лнять: у всех бо льших цирко есть то лст ухи, а зна чит , не
обойтись и нам.
Дядюшк а Эл с А]mkl ом вдо ль и поперек прочесыв ают «Биллбор д» [16] и во j_fy
каждой нашей ост аноdb куд а-т о звонят и телеграфир уют, пыт аясь найти для нас новую
то лст уху, но, похо ж е, одни довольны своим нынешним мест ом рабо ты, а др угих смущает
репут ация Дядюшки Эла. Две не дели и де сять перег оно спустя отчаяrbcky Дядюшка Эл
пыт ается подъе хать к даме пышног о тело сложения из публики. Однак о она оказыв ается
старшим офицеро м по лиции, и вме сто то лст ухи Дядюшк е Элу прих одит ся дов ольств оваться
финга лом по д глаз ом и прик азом неме дленно покинуть г ород.
На сборы нам даю т дв а час а. Артисты тут же перебираю тся  св ои ваг оны. Поднятые по
трев оге разнорабо чие крутятся как белки  ко ле се. Запых аrbcky и сов ершенно пунцоuc
Дядюшка Эл раз махив ает тро стью и лупит тех, кто, на его az ляд, uihлняет ко м анды
не до стат о чно быст ро. Шатры обр ушив аются с так ой скоро стью, что рабо чие не успев ают из-
по д них u[jw ться, и их тов арищам, снимающим соседние шатры, прих одит ся спешить на
помощь, пока они не задо хнулись или — что, по мнению Дядюшки Эла, куда как ху ж е — не
прок оujyebi_jh чинными ножами дырочки, через которые мо жно дыша ть.
Загрузи лошадей, я ост аюсь  ваг оне. Что-т о мне не нрав ятся горо жане, столпиrb_ ся
вокр уг площади. Нек оторые в ооруж ены, и по д ложечк ой у меня неприятно со сет .
Уолтера я даgh не b^_e и теперь беспок ойно хо жу ту да-сю да мимо открыт ой двери,
осм ат рив ая площадь. Чернокожие даgh спрятались  ваг онах Передового отряда, и я
побаив аюсь, чт о толпа за просто мо жет uf_ стить св ой гнеgZju` ем карлик е.
Про хо дит час и пятьде сят пять минут с те х пор, как был отдан прик аз об отпраd е, и
нак онец ^y ерном про еме возник ает его лицо.
— Где теб я, черт возьми, но сило? — ор у я.
— Это он? — хрипит из-за с ундуко<_jx люд.
— Да, это он. А ну, забирайся! — маню я ег о gml рь. — Лучше держа ться подальше от
эт ой т олпы.
Но У олтер, в есь красный и за пыхаrbcky^Z` е не думает забира ться yагон.
— Г де Дамк а? Дамка не приб егала? А?
— Нет . А что?
Он ис чезает .
— Уолтер! — я спрыгив аю и тащу его к дв ери. — Куда ты, черт теб я дери? Сигнал к
отпраd е уже да ли.
Он б ежит в доль по езда, заг лядывая под коле са.

— Эй, Дамка! Ко мне, дев очк а!
Пере д каждым ваг оно м для лошадей он uijyfey_l ся, пронзительно кричит,
прижаrbkvd^hsw тым стенкам, и дожидается ответа.
— Дамк а! Ко мне, дев очк а!
И в сякий раз z оло се ег о все яв ственнее слышит ся отчаяние.
Паров оз сbklb т, и всле д за его про тяжным сbkldом раз дает ся шипение и бор мотание
дb]w теля.
Голо с У олтера сипнет о т крика.
— Дамк а! Госпо ди, ну г де ты? Дамк а! Ко мне!
Впере ди на пла тформы за прыгив ают по следние о тст аrb_h т поезда рабо чие.
— Уолтер, дав ай сюда! — ор у я. — Не в аляй дурак а! Пора!
Но он не обращает на мен я ник аког о gbf ания. Перепрыгив ает с пла тфор мы на
платфор му, заг лядыв ая gbaih д коле са.
— Дамк а, ко мне! — кричит он и вдр уг ост анав ливается. Вид у нег о по терянный. —
Дамка… — произно сит он, не адресу ясь у же ни к к ому .
— Во т черт! — с ержусь я.
— Он идет , иди как? — спрашив ает Верблюд.
— Не по хо ж е, — о твечаю я.
— Т ак тащи ег о! — ряd ает он.
Поезд т рогает ся, натягив ая сцепки между по дергивающимися в агонами.
Я спрыгив аю на насыпь и б егу i_j_д, к платформам. У олтер ст оит лицо м к паров озу.
Я т рогаю ег о за плечо:
— Уолтер, пора.
Он с мо льбой во azляде пов орачив ается к о мне:
— Г де она? Т ы ее не b^_e?
— Нет. Пойдем, У олтер. Пора y агон.
— К уда ж е я пойду? — о твечает он, поб леднеJZay е можно ее т ут бросить?
Паровоз пых тит, пуск ая дым.
Я оглядыв аюсь. За нами гонят ся горо жане с ружьями, бейс больными битами и па лками.
Смо трю на поезд, чтобы примериться к ег о ск оро сти, и при ним аюсь счит ать,  глу бине души
надеясь, чт о поступаю праbevghjZa^y а, три, четыре…
Ухв ати Уолтер а, слоgh куль с мук ой, я закидыв аю его  по езд. Он обрушив ается на пол
с гро хо то м и крик ом. Я б егу на перегонки с по ездо м и хв ат аюсь за ж елезный пор учень рядо м с
дверью. Поезд про таскив ает меня еще три долгих шага — и я, во спо льзоваrbkv его
ск оро стью, за прыгиваю gml рь.
Впечатаrbkv лицом прямо  доща тый пол и поня что уцелел, я оглядыв аюсь в
поисках Уолтера — нав ерняка придет ся драться.
Но он сидит mz олк е и пла чет.
Уолтер безутеш ен. Он не дb]Z_l ся с ме ста, даж е ког да я ото дb]Zx сундуки и
ulаскив аю Верб люда. Упраbшись с его бритьем, чего мне еще ни разу не прих одило сь
делать без У олтера, я перет аскиваю старика к лошадиным ст ойлам.
— Ну, пере стань, Уолтер! — гов орит Верблюд. Я держу его по д мышки над емкостью,
ко тор ую Уолтер называет «горшо чком для меда». — Ты сдела л все, что мог . — Он
оглядыв ается на меня. — Эй, спусти-к а меня пониже, а? А то что-то пок ачив ает.
Я став лю ноги пошире и пыт аюсь опустить Верблюда, не сгибая спины. Обычно этой
частью ег о туалет а заним ается У олтер, он к ак раз нужного роста.

— Уолтер, мне бы не помеш ала твоя по мощь, — морщусь я, ког да  спине у меня
про стрелив ает.
— За ткнись! — ряd ает он.
Верблюд ghь на меня ог лядывается, на с ей раз у дивленно по дня[jhи.
— Все ihjy^d е, — говорю я.
— Ниче го не  порядк е! — орет из угла Уолтер. — Ничег о не  порядк е! У меня, кроме
нее, ник ого не было! Поним аете? — крик пере хо дит kl он. — Ник ого не было.
Верб люд по дае т мне знак рук ой, что зак ончил. Я отст упаю на нескольк о шаг о и кладу
его на бок.
— Не может быть, — гов орит Верблюд, пок а я ег о по дтираю . — У мо лодог о парня jhде
тебя до лжен быть х оть к то-ниб удь.
— Т ы-то откуда знаешь?
— Но в едь м ать у теб я где-т о есть? — наст аивает Верб люд.
— Есть-т о она есть, да даро м не нужна.
— Не смей т ак говорить! — о дергивает его Верб люд.
— Это еще почему? Она меня сю да про дала, ког да мне стукну ло четырнадца ть, — он
uauy ающе глядит прямо на нас. — И нечег о на меня так жалостлив о смо треть! — рычит
он. — К ому она ну жна, старая карга.
— Что значит про дала? — не уним ается Верб люд.
— Ну, я не очень-т о го жусь для рабо ты на фер ме, верно? И ост аv те меня  «пок ое, в
конце-т о концоых одит из с ебя У олтер и пов орачив ается к нам спиной.
Я застегив аю Верб люду штаны, бер у его под мышки и тащу обратно  козлиный
заг ончик. Ноги у нег о воло чатся по земле, пятки цепляю тся за по л.
— Бог ты мой! — aдых ает он, ког да я укладыв аю его на раскладушк у. — Это ж с ум а
сойти мо жно.
— Поесть не х отите? — пыт аюсь я перевести разг овор.
— Пок а нет . А от гло то чк а bkdb не отк аза лся бы. — Он печа льно качает го лов ой. — Вот
уж не ду мал, чт о женщина мо жет быть т акой б есс ер дечной.
— Думаешь, я не слышу? — огрызает ся Уолтер. — Мы зде сь не потрепа ться собра лись,
чтоб ты зна л! И вообще, к огда ты ih следний раз b^_eky оег о сына?
Верб люд б леднеет .
— Ну, чт о? Небо сь не помнишь, да? — про должает из своег о уг ла Уолтер. — И где после
этог о разница между т обой и моей мамашей?
— Есть разница! И еще как ая! — кричит Верблюд. — И вообще, отк уда ты про меня
знаешь, чер т тебя дери?
— Как-то раз uz оворили о сыне, к огда на пились, — тих о говорю я.
Верб люд окидыв ает меня прист альным azлядо м. Пото м лицо его иск ажает ся. Он
подно сит непо слушную р уку к о лб у.
— Вот те на, — гов орит он. — Вот те на. А я и не зна л, что ты знал. Что ж ты мне не
сказа л?
— Я думал, u помните, — отв ечаю я. — Но он особо ничег о не расск азывал. Про сто
ск аза л, чт о uk бежа ли.
— Про сто ск аза л? — Верб люд ре зко пов орачив ается ко мне. — Про сто ск аза л? Что эт о
зна чит , чер т возьми? Вы чт о, разговарив али?
Я опуск аюсь на по л и утыкаюсь подбородком d олени. По хо ж е, но чка б удет до лгая.
— Что значит про сто ск азал? — кричит Верб люд. — Я к ого спрашив аю?!
Я aдыхаю.

— Да, мы разговарив али.
— А к огда?
— Не т ак даgh.
Он ошело мленно на меня г лядит:
— Но зачем?
— Он будет жда ть нас Ijhиденс е. Заберет в ас домой.
— Э, нет! — Верб люд о тчаянно т рясет г олов ой. — Ни за чт о!
— Но Верблюд…
— К аког о чер та ue_ зете не ky ои дела? Не имеете прав а!
— У нас не был о u[hjZ — ору я, но тут же себ я одергив аю. Зажмуриrbkv и ay себ я
j уки, пов торяю: — У нас не было u[hjZGm жно было что-то дела ть.
— Я не могу в ернуться! Вы ж е не знаете, что случилось. Я им бо льше не нужен.
Губа у нег о тря сет ся, он закрыв ает рот и отв ора чив ается. Миг спуст я пле чи его на чинаю т
подрагив ать.
— Ах ты, черт! — гов орю я и, поukb го ло с, кричу  открыт ую дверь: — Вот спасибо,
Уолтер! Т ы сегодня о чень по мог! Ах, к ак я тебе призна телен!
— Отвали! — о твечает он.
Я гашу к еро синов ую лампу и укладыв аюсь на свою попону . Но, едв а ко снуrbkv ее
ко лю чей пов ерхности, снов а сажусь.
— Уолтер! — кричу я. — Эй, Уолтер! Если ты не собираешься ложиться, я займу
по стель!
Отв ета нет .
— Слышишь? Я ск азал, чт о займу по стель.
Обождаfbgml у-другую, я перепо лзаю на ту сторону к омна тушки.
К ог да муж чина изо всех сил старает ся не расплак аться, он издает  то чно сти такие звуки,
как дон осят ся попеременно из уг ло где уст роились на ночь Уолтер и Верб люд. Так что мне
всю но чь напролет прих одит ся прят ать г олов у по д по душк ой, чт обы их не слыша ть.
Меня б удит г оло с Мар лены:
— Тук-тук. М ожно?
Я распахив аю глаза. Поезд ост аноbeky а я непонятно как уму дрился проспать все на
св ете. Но я по тряс ен еще и по то му , чт о мне снова снилась Марлена — и сперв а я по думал,
чт о в се еще сплю.
— Эй! Есть к то-ниб удь?
Я припо днимаюсь на локтя х и смо трю на Верб люда. Он беспо мощно лежит на
раскладушк е с расширенными от страх а глазами. Дверь ко мна тушки мы всю ночь не
закрыв али.
— Минут очк у! — я ukd акиваю ей нав стре чу, пло тно прикрыaZkh[hc^y ерь.
Марлена между тем у же забирает ся yагон.
— Эй, прив ет! — гов орит она Уолтер у, ко торый все еще жмет ся  уг лу . — Вот ты-т о мне
и ну жен. Т во я соба чка?
Уолтер т ут же подним ает голов у.
— Дамк а!
Марлена наклоняет ся, чтобы ее uimklblv но Дамк а ujuy ается и с гро хо то м
обр ушив ается на пол. Подняrbkv на лапы и добраrbkv до угла, она набрасыв ается на
Уолтера, лиж ет его прямо ebphbl ак bey_loyост ом, чт о ghь падает на по л.
— Ох, Дамк а! Где же ты была, гадкая, гадкая девочк а? Ох, и заст аbeZ меня
поволнов аться, гадкая, гадк ая дев очк а! — Уолтер подст авля ет ей лицо и го лов у, а она крутит

хвост ом и поba]by ает от удов ольстby.
— Г де она была? — пов орачив аюсь я к Мар лене.
— Бежа ла вчера вдо ль поезда, ког да мы отправ лялись, — отв ечает она, не отв одя azляда
от У олтера и Дамки. — Я ее заметила hd ошко и ск азала Агги. Он лег на жив от на пла тформу
и ее по добрал.
— А]mkl"kijZrby аю я. — Неуж ели?
— Да. И ск азал, чт о agZdx лагодарно му она ег о укусила.
Уолтер об хватыв ает соба чку об еими р уками и зарыв ается лицо м r_jklv.
Марлена еще нек оторо е j_fygZgboz лядит и направляется к дв ери.
— Ну, ладно. Я, по жалуй, пойду .
— Марлена, — т янусь я к ее р уке.
Она о станав ливается.
— Спас ибо! — гов орю я, опуск ая рук у. — Вы даже не пре дставляете, что она для него
значит . То е сть для нас.
Она бросает на меня едв а заметный azляд с по лунамек ом на улыбк у и тут же перев одит
ег о на спины св оих лошадок.
— Да-да. Думаю, чт о представляю.
Ког да она u[bjZ_l ся из вагона, на г лаза у меня нав орачив аются сле зы.
— Ну, кто ж ег о знает… — г оворит Верб люд. — А в друг он, d онце концоq_ehy ек?
— Кто? А]mkl"i_j_ спрашивает Уолтер. Наклониrbkvhgoy ат ает с ундук за р учку и
во ло чет по полу. Мы прив одим к о мна ту  днеghc b^ но Уолтер справ ляется с зада чей  дв а
раза ме дленнее, чем обычно, по то му чт о держит по д мышкой Дамк у. — Не в ерю.
— Да мо жешь у же uimklblvz оворю я. — Дв ерь-то закрыт а.
— Он спас тв ою собачку, — про должает Верб люд.
— Зна л бы, что мо я — не спас бы. Дамк а поняла. Пото му-т о его и укусила. Да, ты
поняла, правда в едь, малышк а? — Он подно сит ее к лицу и приним ается сюсюк ать. — Да,
Дамк а умная дев очк а.
— А по чему ты с читаешь, чт о он не зна л? Марлена ведь зна ла.
— Даж е не сомневаюсь. Да wl ом жиде в ообще ничег о человече ског о нет!
— Эй ты, u[bjZcыраж ения! — ору я.
Уолтер замо лкает и пялит ся на меня.
— Что? Но ты ведь не еj_c а? Послушай, прости. Я не хо тел. Так, просто ду мал
по дколо ть.
— Да, подк оло ть! — про должаю орать я. — Вечно кто-т о пыт ается подколо ть, а мне это
чер тов ски надо ело! Если ты артист , то по дкалыв аешь рабочих. Если рабочий — поляк о.
Если поляк — еj__. А если кар лик… во т ск ажи мне, Уолт ер, ты ненаb^brv то льк о еj__y
и рабо чих или по лякоl ож е?
Уолтер краснеет и опуск ает глаза.
— Кто сказа л, что я их ненаb`m" Разве я хо ть ког о-т о ненаb`m" — Помедли он
добавляет: — Уж если ког о и ненаb`m , то А]mkl а. По то му что он помешанный, да еще и
сукин сын.
— Не могу не сог ласиться, — хрипит Верб люд.
Я перев ожу az ляд с о дного на др угого и a дыхаю:
— Да. По жалуй, не мо жете.
В Гамил ьт оне темпера тура зашкалив ает за тридца ть, беспощадно жарит солнце, а у нас
пропадает лимонад.

Продавец про хладительных напитк о ост аbший свой огро мный смесительный бак без
присмо тра всего на пару минут , juy ается к Дядюш ке Элу  уб еждении, что это
разнорабо чие.
Дядюшка Эл то тчас же призыв ает их к себ е. Они u[bjZx тся из-за конюшни и зв еринца,
сонные, с со ло мой  во ло сах. Я наб людаю за ними изда ли, но даж е мне очеb^gh что они ни
q_fg_инов аты.
О днак о Дядюш ка Эл так не счит ает. Он мечет ся ту да-сю да и орет , слоgh Чингисхан во
j_fy смотра войск. Визжит им прямо  лицо, подсчитыв ает убытки — скольк о мы потеряли
на приг отов лен ии украденног о лимонада, скольк о потеря ем на продажах — и, нак онец,
грозит , чт о, если подобно е еще раз повторит ся, будет uqbl ать из получки, причем у всех без
разбор у. Влепи нескольким рабо чим по подза тыльник у, он прог оняет всех про чь. Потирая
затылки и по дозрительно пог лядывая друг на др уга, они ghь упо лзают туда, г де отдых али.
За десять минут до открытия воро т про даpu лимонада замешивают нов ую порцию,
испо льзуя во ду из лошадиных корыт . Попаrbc ту да овес, сено и про чий мусор они
отфиль троuy ают чере з позаимств ованную у кло уна пару пант алон, а ког да добав ляют
«поплаdb — во ск оu_ ломтики лимона, призванные намекнуть, что эт о ме сив о — во да от
той во ды ,  ко торой ког да-т о пада ли фрукты, — к воро там уж е уст ремляю тся то лпы лохо Не
знаю, наскольк о чистые были панталоны, но заме чаю, что сами циркоu_ лимонадо м
брезгую т.
В Дейт оне лимонад пропадает снова. И ghь прямо перед прибытием лохов
замешив ается нов ая порция на в оде из лошадиных к орыт.
На сей раз Дяд юшк а Эл, призв а всех обычных подозрев аемых, уж е не грозит ся уре зать
им получку, вед ь и так ник то из них за после дние пару ме сяце не получил ни цент а — нет ,
он заст авляет их снять с шей замшеu_ мешочки со сб ереж ениями и отсчит ать по два
четв ертак а, чем uauy ает всеобщий ропо т.
По скольк у лимонадный вор попа л разнорабо чим по больно му месту, они го тов ят
отв етный удар. Ког да мы прибыв аем  Коламб ус, нескольк о челов ек прячут ся за
смесительным бак ом и ждут .
Незадо лго до представления А]mkl зов ет меня  ко стю мерный шатер Марлены
azлянуть на объяв ление о пр одаж е белой лошади. Марлене ну жна еще одна лошадк а, ведь
дв енадца ть смо трят ся куда лучше, чем десять, а  цирк е глаgh е — чтобы номер хорошо
смо трелся. Кроме тог о, Мар лене каж ется, что Вооза угнетает, ког да его ост ав ляю т одног о в
зв еринце,  то j_fy как ост альные лошадки участвуют  но мере. Так гов орит А]mkl , но я
полагаю, что по сле вспышки на кухне ghь oожу  мило сть. А мо жет , он про сто счит ает,
что е сли др уга надо держа ть рядом с собой, т о jZ]Z_s_x лиже.
Я сижу на складно м стуле с «Биллбор дом» на ко ленях и с бутылк ой сарс апарели  рук е.
Мар лена у зерк ала поправ ляет наряд, и я ст араюсь на нее не смо треть. Ког да же наши глаза в
зеркале в се-т аки в стре чаю тся, у меня пере хватыв ает дых ание, она краснеет , и оба мы отводим
az ляды.
А]mkl рассеянно застегив ает жилет и др уж елюбно болтает , и тут  ша тер juy ается
Дядюшк а Эл.
Мар лена yjh сти поворачив ается:
— Эй, а вам не каж ется, что прежде чем вло миться  ко стю мерную к даме, следует хо тя
бы по стуча ть?
Дядюшк а Эл не обращает на нее gbf ания. Он подходит прямо к А]mkl у и тычет ему
пальцем ]j удь.
— Эт о твоя чер тов а слоних а! — орет он.
А]mkl глядит на прист авленный к ег о гр уди палец и, поме дли брезглив о сним ает его,
слоgh насекомо е. Отв едя рук у Дядюшки Эла  сторону , он достает из кар мана носов ой
пла ток и ulbjZ_lh[jua]Zggh е слюной лицо.
— Что, про стите? — aZy ершение спрашив ает он.
— Это тв оя чер тов а слоних а-вороd а! — ba жит Дядюшк а Эл, ghь обрызгив ая А]mkl а
слюной. — Она ulаскив ает ко л, к ко торо му прив язана, берет его с собой, uibyает этот

чертоebfhgZ^Zih то м в озjZsZ_l ся и втыкает к ол обра тно!
Марлена зажим ает рот ладошк ой, но не в оj_fy.
Дядюшка Эл букв ально набрасыв ается на нее:
— Ах, теб е смешно? Ах, теб е смешно?
Она смертельно бледнеет .
Я встаю со ст ула и делаю шаг i_j_ д:
— Вам следовало бы иметь иду , что есть опре деленные…
Дядюшк а Эл пов орачив ается, хв ат ает меня за грудки и то лк ает с так ой силой, что я
падаю на с ундук.
Он же про должает ора ть на А]mkl а:
— Эта блядск ая слоних а стоила мне целог о со стояния! Из-за нее мне нечем платить
рабо чим и прих одит ся ве сти всякие темные дела, из-за нее я все j_fy получаю по шее от
этих чертоuo желе зно доро жник о И все ради чего? Чтобы она даро м ела мой хлеб, да еще и
воров ала у меня эт от б лядский лимонад!
— Э л! — ре зко обрыв ает его А]mkl . — Выбирай ujZ` ения. Все-таки з десь дам а.
Дядюшк а Эл пов орачив ает г олов у и, ог лядеFZj лену без до ли раск аяния, про должает:
— В уди по дсчит ает у бытки. Я их uql у из твоей по лучки.
— Вы же уж е ayeb эти деньги с рабо чих, — тихо гов орит Марлена. — Неуж ели
вернете?
Дядюшк а Эл бро сает на нее такой azляд, что я не u^_j`b ваю и вст аю между ними. Он
переводит az ляд на меня, скреж еща зубами о т злости. И т ут же разв орачив ается и ух одит .
— Ну и сbgvyz оворит Мар лена. — А в едь я мог ла быть раз дета.
А]mklkl оит абсолютно непо дb`ghBy друг б ерет j уки цилиндр и крюк.
Марлена наб людает за ним a_jd ало.
— Т ы куда? — быст ро спрашивает она. — А]mkl , что ты делаешь?
Он на правляется к дв ери.
Марлена хв ат ает ег о за руку:
— Агги! К уда ты?
— По чему эт о я один до лжен пла тить за лимонад? Во т еще! — отталкив ает ее он.
— А]mkl , не смей! — она ghь хват ает его за лок оть и всем своим ве со м bkg_l на нем,
не дав ая уйти. — А]mkl , по стой! Побойся Бога. Она же не зна ла! В сле дующий раз будем ее
крепче прив язывать.
А]mkl ukyобождает ся, и Мар лена падает на пол. Взг ляну на нее с отjZs_gb_f он
натягив ает цилиндр на г олов у и у даляет ся.
— А]mkldjbqblhgZh той!
Но он, откину полог , ух одит прочь из шатра. Ошело мленная Марлена ост ает ся сидеть
там ж е, где упа ла. Я перев ожу az ляд то на нее, т о на полог.
— Пойду дог оню, — говорю я, на правляясь к uo оду .
— Нет! Пог оди!
Я замираю.
— Бе з толк у, — еле слышно добав ляет она, — его не останоbrv.
— Но я, чер т возьми, могу попытаться. В прошлый раз не вмеша лся — и до сих пор себ я
корю.
— Т ы не поним аешь! Будет т ольк о хуж е! Як об, по жалуйст а! Ты не поним аешь!
Я поворачив аюсь к ней лицо м:

— Да, я больше ничег о не понимаю. Просто ни чер та. М ож ет , х оть uf_gyijh светите?
Она распахив ает глаза. Рот ст аноbl ся похо ж на букв у О. А по то м прячет лицо  ладони
и на чинает рыда ть.
Я mжасе гляжу на нее, падаю на к олени и об хватыв аю ее р уками.
— Ох, Мар лена, Марлена…
— Якоб, — шепчет она мне  рубашк у и цепляет ся за меня так крепк о, как если бы
bkела над б ездной.

ГЛ АВА 1 6
— М еня зовут не Р ози, а Р озмари. Вы ж е знаете, мистер Янк овский.
Я прих ожу k ебя, щурясь о т флуоре сцентног о света, к оторый ни с чем не перепут аешь.
— А? Что?
До чего ж е у меня тонкий и пронзительный го ло с. Надо мной склоняет ся негрит янка и
по дтык ает вокруг ног о деяло. Ее мягкие в оло сы пахнут дух ами.
— Тол ьк о что u назвали меня Рози. А меня зов ут Роз мари, — гов орит она,
uijyfeyykvGmql о, так лучше?
Я таращу на нее глаза. Бог ты мой. И прав да. Я старик. Я  по стели. Постойте-к а… я
назв ал ее Р ози?
— Я разг оварив ал? Вслух!
Она смеет ся.
— Ну да. Еще как, мистер Янковский. Наговорили с три короба с те х пор, как мы уех али
из ст олов ой. Про сто-т аки забо лтали меня до смер ти.
Я краснею. Смотрю на свои крю чков атые пальцы. Бог его знает , чт о я гов орил. Помню
то льк о, о чем дум ал, причем не зде сь и теперь, а там,  прошло м — до тог о, как я очну лся,
мне к азалось, чт о я именно т ам.
— В чем дело? — спрашив ает Розмари.
— Ск ажите, я… г оворил ли я чт о-нибудь… ну , постыдно е?
— Бог ты мой , нет! Вот то льк о ник ак  то лк не возьму , по чему u не расск азываете
ост альным — ведь все хо дили  цирк, ну, и вообще. Мне каж ется, раньше u о цирк е даж е не
упо мина ли, верно?
Роз мари u`b^w тельно смотрит на меня, а по то м, нахмури  броb подтягив ает к мо ей
кров ати ст ул и с адится.
— Вы в едь г оворили не со мной? — мягк о спрашивает она.
Я качаю г олов ой.
Она б ерет меня за об е руки. К акие у нее теплые и крепкие ладони.
— Вам не чего стыдиться, мистер Янк овский. Вы истинный дж ентльмен, и я г оржусь тем,
что с в ами знак ом а.
М ои г лаза на полняю тся сле зами. Я опуск аю голов у, чт обы она не заметила.
— Мистер Янк овский…
— Я не х очу об эт ом г оворить.
— О цирк е?
— Нет . О… го спо ди, ну неуж ели не ясно? Ведь я поняти я не имел, что гов орю. Это
нача ло конца. Теперь все пок атит ся под уклон, а мне и без тог о немног о ост ало сь. Но я так
надеялся на св ою голов у. Т ак надеялся.
— Ну , с голов ой у в ас все ihjy^d е, мистер Янк овский. Т акие мозги дай бог к аждому.
С минут у мы молчим.
— Я боюсь, Р озмари.
— Х отите, я пог оворю с док торо м Рашид?
Я кив аю. Из глаза у меня udатыв ается сле за и падает на ко ленк у. Я широк о раскрыв аю
глаза, чт обы сле зы перестали к апа ть.
— Чере з час вам уже идти. М ож ет , м ало сть о тдо хнете?
Я снов а кив аю. По хлопа напо сле док меня по рук е и опу сти изголоv_ кровати, она
уходит . Я лежу на спине, прислушив аясь к жу жжанию лампы и разг лядыв ая мозаичный узор

на подв есно м пото лк е. С b^ у он похо ж на пре ссов анный попкорн и безd усно е рисов ое
пе ченье.
Если быть че стным с собой до к онца, то я мог бы у же и догада ться, что iZ^Zx м аразм.
На прошлой неделе, ког да ко мне приезжа ли родные, я их не узна л. Пришло сь
притвориться: ког да они напраbebkv прямиком ко мне и я понял, что это не чьи-т о, а мои
по сетители, я улыбну лся и изда л по лный набор приветств енных возг ласо jhде «Кого я
b`m и «Бог ты мой!»,  чем, собств енно, и состоит в по сле днее j_fy мое участие в
разговорах. Я надеялся, что все  порядк е, но вдр уг лицо женщины приняло необычный b^.
Она была яgh сбит а с то лк у, н аморщила лоб и чуть приоткрыла рот. Я припо мнил после дние
нескольк о мину т разг овора и понял, что ляпну л не то, что мо я реплик а до лжна была быть
строг о про тив опо ложной. Я бы л крайне подав лен: не могу ск аза ть, чтобы мне не понраbeZkv
эта И заб елла, просто я не узна л ее, а по то му мне было непрост о сле дить за подробно стями ее
злопо лучног о балетног о вечера.
Но во т она поверну лась, рассмеялась — и  этот миг я уb^_e свою жену . Я даж е
прослезился — и эти люди, ко торых я не узна л, украдк ой обменялись azлядами и вск оре
об ъяbeb что им пора, мол, дедушк е ну жно отдо хнуть. Они пожа ли мне рук у, по доткну ли
одеяло и ушли. Ушли  бо льш ой мир, ост аb меня зде сь. А я до сих пор понятия не имею,
кто эт о был.
Я узнаю своих детей, не поймите меня непраbevgh — но это были не мои дети, а дети
моих детей, а то и их дети, и, воз мо жно, дети этих детей. Ворковал ли я с ними, ког да они
были малышам и? Кача л ли их на ко ленях? У меня три сына и дв е до чки, можно сказа ть,
полон дом детей, и ни один из них особо себ я не сдержив ал. Умно жьте пять на четыре, а
пото м снов а на пять — неудиbl_evgh что нек оторых я забыл. Да, коне чно, все они бывают у
меня по очере ди, но даж е если я ког о-т о из них и запо мню, они могут ghь пояblvky
ме сяцеq_j_ з восемь-дев ять, а за эт о j_fyg_fm дрено позабыть в се на св ете.
Но то, чт о случило сь сегодня, к уда к ак ст рашнее.
Ради в сег о св ятог о, о чем я г оворил?
Я закры ваю гл аза и приним аюсь копа ться  отда ленных уголк ах памяти. Но разв е там
мо жно хо ть что-т о найти? Мой мозг — слоgh вселенная, утончающаяся по краям. Однак о
она не ис чезает б ез сле да — я чув ствую, т ам есть чт о-то еще, не доступно е мне, т репещущее в
ожидании… и дай-т о бог, чтобы я со скользну л туда ghь с раскрытым р то м.

ГЛ АВА 1 7
Пок а Ав густ чинит бог знает как ую расправ у над Рози, мы с Мар леной сидим на трав е в
ее ко стю мерно м ша тре, p_ib rbkv друг  др уга, слоgh две об езьянки. Я за все эт о j_fy не
проронил почти ни слов а — лишь прижим аю ее го лов у к св оей груди и слушаю печа льную
ист орию, к отор ую она udeZ^uy ает мне тороплиufr_ih то м.
Она расск азывает, как познак омилась с А]mkl ом — ей было семнадца ть, и до нее то льк о
что дошло, что не даgbc напл ы хо ло стяк о к семейным обедам на само м деле был смотро м
кандида то  му жья. Ког да один средних лет банкир со скош енным подборо дком, редеющими
во ло сами и тонкими пальцами яgh к ним зачастил, она почув ствовала, что ее жизненный
пусть приобрет ает слишком у ж опре деленные о чертания.
Но роgh  те поры, ког да банкир прогундо сил нечто тако е, что заст аbeh Марлену
побледнеть и  ужас е уст аbl ься  собств енную тарелк у с крабоuf супо м, по всему горо ду
пояbebkv афиши. Коле со Фор туны заскрипело. «Самый велик олепный на земле цирк
Братье Бензин и» приб лижа лся с каждым часом, делая сказк у былью и открыв ая для
Мар лены путь к спас ению, раghjhмантичный и пугающий.
Дв а дня спуст я, ясным солне чным днем, семейств о Ларшей о тпраbeh сь  цирк. Ког да к
Мар лене i_ju_ подошел А]mkl, она как раз застыла  зверинце перед рядо м
во схитительных вороных и белых арабских жеребцо Родители ушли смотреть коша чьих,
веда ть не в едая, к акая сила в от-в от в орв ется bo`bagv.
А]mkl же поистине был силой. Обаятельный, любезный и красиuc как чер т, да еще и
одетый просто безупре чно —  ослепительно белые брюки для верх овой езды, цилиндр и
фрак, он излуча л так ую власть и так ое очаров ание, что уст оять было невозмо жно.
Не скольких минут ему хватил о, чтобы договориться о тайно м сb^Zgbb и ис чезнуть, покуда
ст аршие Ларши не в оссо единились с до черью.
Ког да они ghь вст ретились  худо жеств енной галерее, он принялся всерье з за ней
ухажив ать. Он был двенадца тью го дами старше и, как и по ложено глаgh му управ ляющему
зверинца и конног о цирк а, ум ел произв ести i_чатление. На то м же сb^Zgbb он сдела л ей
пре дло жение.
Он был обворо жителен и непреклонен. Клялся, что ник уда отсю да не уедет , пок а она за
него не uc^_l . Услажда л ее слух рассказами об отчаянии Дядюшки Эла, и даж е заст аbe
самог о Дядюш ку Эла к ней воз звать. Они должны были быть уж е  дв ух перег онах отсю да.
Да цирк просто отдаст концы, если собьет ся с маршр ута. Да, это важно е решение, но ведь
она, кон ечно же, поним ает, как ее решение повлияет на них ? И что от ее праbevghz о u[hjw
заbkbl`bagvg_ сметного количе ства лю дей?
Семнадца тилетняя Марлена еще три вечера поприкидыв ала, как ей будет житься в
Бостоне, а на четв ертый о тпраbeZkvmdeZ^uy ать чемо дан.
Дойдя до этог о мо мент а, она залив ается слезами. Я все еще держу ее  объятиях,
пок ачив ая т уда-сю да. Вдруг она о тст раняет ся и ulbjZ_lz лаза:
— Тебе пора ух одить.
— Не х очу .
Она в схлипыв ает и гладит меня по щек е тыльной стороной ладони.
— Хочу с т обой снов а уb^_lvkyz оворю я.
— Мы и т ак b^bfkyd аждый день.
— Но ты же понимаешь, о чем я.
Мы долго мо лчим. Она утыкается azлядо м  землю и, пошев ели некоторо е j_fy
губами, нак онец u^Zy ливает:
— Я не могу .
— Марлена, ради в сег о св ятог о…
— Не могу . Я замужем. К ому по стла ла по стель, с тем и ло жись.

Я стано влюсь перед ней на ко лени и zлядыв аюсь  ее лицо, надеясь прочесть там
про сьбу ост аться. Но то мительно е ожидание со всей очеb^gh стью дает понять, что ничег о
подобног о мне не св етит.
Поцелов а__ лоб, я ух ожу .
Не пройдя и четыре х де сятк о ярдо я, без малейшег о жела ния со своей стороны, узнаю
во в сех по дробно стях, к ак Рози попла тилась за лимонад.
Судя по в сему , А]mkl ворв ался  зверинец и нак азал всех, кто попа л ему под рук у.
С битые с то лк у рабо чие звери нца, а с ними и ко е-к то еще, то лпились снаружи, прило жи уши
к швам огро мног о бре зент ового ша тра и слушая доносящие ся изнут ри потоки руга тельст.
Жив отных это разбира тельство пов ергло  ужас: заbaжали шимпанзе, зарычали коша чьи,
затяd али зебры. Кроме тог о, смятенные сb^_l_eb постоянно слыша ли глухие удары крюка,
вонзающег ося ieh ть — еще, и еще, и еще.
Поначалу Рози т р убила и стона ла. Ког да она нача ла ba жать и вскрикив ать, многие из
стояrbo вокр уг шатра раз ошлись, не  силах терпеть эти зв уки. Кто-т о сб ега л за Графо м,
ко торый вошел  зверинец и ug_ с А]mkl а, подхв ати под мышки. Тот брык ался и
ujuy ался, как с у м асше дший, даже ког да Граф тащил его чере з всю площадь и зано сил по
лестнице _z о роскошный в агон.
Ост аrb_ ся обнар ужили, что Рози, все еще прик ованная за ногу к ко лу , лежит на бок у и
дро жит .
— Как я его ненаb`m , — гов орит Уолтер, едв а я зах ожу  наш ваг он. Он сидит на
раскладушк е и поглаживает Дамк у по ушам. — Ох, к ак же я ег о ненаb`m .
— Расск ажите мне,  конце концо что у вас там стрясло сь! — кричит из-за сундук ов
Верблюд. — Ведь ежу понятно, что что-т о стрясло сь. Як об! Помоги-к а мне отсю да
u[jw ться. А т о Уолтер со мной не разг оварив ает.
Я мо лчу.
— Ну, разв е мо жно быть так им жест оким? Разве мо жно? — про должает Уолтер. — К
то му же там чуть паник а не нача лась! А если бы звери разб ежались, то запро сто по убив али
бы лю дей. Ты там был? И в ообще хоть чт о-то слыша л?
Мы встре чаемся az лядами.
— Нет, — отвечаю я.
— Хотел бы я зна ть, о чем u там, черт возьми, треплете сь, — гов орит Верблюд. — Но,
похо ж е, меня т ут за челов ека не держа т. Эй, по слушайте, разв е обеда ть не пора?
— А мо жет , я не х очу е сть, — о твечаю я.
— И я не х очу , — г оворит У олтер.
— Зат о я хо чу , — сер дит ся Верб люд. — Но, клянусь, ни один из вас об этом даж е не
по думал. И не захв атил для ст арика и к усочка хлеба.
Мы с У олтеро м перег лядываемся.
— А в от я т ам был, — о су ждающе г оворит он. — Х очешь, расск ажу, что слыша л?
— Нет , — отв ечаю я, не отв одя глаз от Дамки. Она лоbl мой azляд и пар у раз ударяет
обр убк ом хв ост а по о деялу.
— Уверен?
— Да, ув ерен.
— Думал, теб е будет неб езразлично, ты ж е ветеринар, и в ообще.
— Мне небезразлично, — гро мко о твечаю я. — Но я за с ебя не р учаюсь.
Уолтер смо трит на меня до лгим azлядом.
— Ну , и кто пойдет за жра твой для эт ого ст арог о хрыча, ты или я?
— Эй! Ду май, чт о говоришь! — кричит ст арый хрыч.
— Ладно, я схо жу . — Я разв орачив аюсь и uo ожу из в агона.

На полпути к к ухне я поним аю, что скреж ещу зубами.
Вернуrbkv с едой для Верблюда, я обнар ужив аю, что Уолтер ушел. Вскоре он
появляет ся, не ся hx еих руках по б утылке bkdb.
— Благ ослоb теб я Го спо ди, — клохчет перет ащенный  угол Верб люд и тычет в
Уолтера непо слушной рукой. — Г дe ты, во имя всег о св ятог о, раз добыл эт о богатств о?
— Да во т др уж ок из ваг она-ре сторана сделал мне одо лж ение. Я так подумал, что сег одня
всем нам непло хо бы забыться.
— Ну , так не т оми, — т оропит Верб люд. — Бро сь трепа ться и дав ай его сюда.
Мы с У олтеро м одноj_f_ggh[jh саем на нег о сbj_iu_зг ляды.
Морщины на ег о посереr_febp_kl ановятся еще г лубж е.
— Ну , ukегодня про сто дв а брюзги. В чем дело-т о? Кто-т о плюну л вам обоим k уп?
— На вот. Не обращай на нег о gbfания, — г оворит У олтер и с ует мне б утылку.
— Как это «не обращай на него gbf ания»? В мо е j_f я маль чик о учили уважа ть
старших.
Вме сто отв ета Уолтер берет втор ую бутылк у и садит ся на кор то чки пере д ним. Но ког да
Верб люд к ней т янется, У олтер о тдергив ает руку.
— Э, нет , старина. С ейчас ты ее уронишь, и б удет у нас брюзг ой больше.
Он по дносит б утылк у к губам Верб люда и держит , пока тот делает с по лдюжины г лотко.
Старик похо ж на грудничк а, ко торог о кор мят из соски. Уолтер резко отв ора чив ается и,
прислониrbkvdkl_g_k ам как сле дует прикладыв ается к б утылк е.
— Эй, чего эт о ты? Не любишь bkdb" — спрашив ает он, ulbjZy губы и ук азыв ая на
мою б утылку — я т ак ее и не о ткрыл.
— Почему , очень даже люб лю. Послушай, у меня нет денег , и я не знаю, ког да смогу тебе
отда ть и смогу ли в ообще, но можно, я ее возьму?
— Так я в едь теб е ее и да л.
— Да нет… мо жно, я ее возьму кое для к ого еще?
Уолтер бро сает на меня быст рый azляд. В уг олк ах г лаз у нег о намечаются морщинки.
— Для ж енщины, а?
— Нет.
— Врешь в едь.
— Нет , не jу.
— Став лю пять баксо что для женщины, — гов орит он, отхлебыв ая еще гло ток. Его
кадык хо дит ту да-сю да, и коричнев ая жидк ость спуск ается не меньше чем на дюйм. Просто
удиbl_evghd ак быстро они с Верб людом у мудряю тся заг латыв ать спир тное!
— Она на с амом деле ж енского по ла.
— Ха! — хмык ает Уолтер. — Т ольк о не гов ори ей ничег о так ог о  лицо. Кем бы она ни
была, теб е она подходит бо льше, чем с ам знаешь к то.
— Мне ну жно загладить св ою bgm. Сегодня я ее з дорово подвел.
До У олтера g_ запно до хо дит .
— А мо жно еще чуточк у? — беспок оится Верб люд. — Он-т о, мо жет , и не хо чет , а я во т
хо чу . Да нет , я не bgx маль чик а — что дела ть, раз уж ему хо чет ся разнообразия. Моло до сть
на то и дана. Бери, пока мо жешь, — так я всег да гов орил. Вот-в от, бери, пока мо жешь. Даже
если придет ся расплатиться пузырьк ом.
У лыбнуrbkv Уолтер ghь подно сит бутылк у к гу бам Верб люда и дает ему нескольк о
раз х орошеньк о отпить. Во ткнуh[jw тно пробку, он наклоняет ся и протягив ает б утылк у мне.
— Возьми и эту то ж е. И пере дай ей, что я то ж е со жа лею. По прав де сказа ть, очень
со жа лею.

— Эй! — кричит Верблюд. — Да разв е же есть  мире так ая женщина, что ст оила бы
двух б утылок bkdb"a ак так мо жно?
Я подним аюсь и рассоuy аю бутылки по к арманам пиджак а.
— Ну, как т ак мо жно? — auy ает Верблюд. — Эй, эт о нечестно!
И в се т о j_fyihd а я удаляюсь о т вагона, меня пре следую т его мо льбы и причит ания.
Стемнело, и  дальнем конце поезда, где едут артисты, уж е на чинаю тся вечеринки,  то м
числе, оказыв ается, и у А]mkl а с Мар леной. Я бы все раgh не пошел, но отме чаю, что меня
и не звали. Похо ж е, мы с А]mkl ом снов а на ножах. А то чнее, раз уж я возненаb^_e его
бо льше, чем к ого бы т о ни было за в сю свою жизнь, по хо ж е, эт о я с ним на но жах.
Рози  само м конце зверинца, и я, приudgm к тускло му свету, заме чаю, что рядо м с ней
кто-т о есть. Эт о Грег, с к оторым мы познак омились у к апустной грядки.
— Эй! — оклик аю я его, приб лижаясь.
Он обора чивается. В рук ах у нег о тюбик цинковой мази, ко торой он зале чив ает
исколо тую шк уру Р ози. Т ольк о на эт ом бок у у нее у же с дв е дюжины б елых пятнышек.
— Ох ты бо же… — u^uo аю я, глядя, к ак из-по д цинкоuoaw платок со чится кроv.
Подня на меня янтарные глаз а с нев ероятно длинными ресницами, она моргает и из дает
aдо х, со тряс ающий в се ее тело.
М еня захле стывает bgZ.
— Чег о надо-т о? — ворчит , не прекращая рабо ты, Грет.
— Х отел az лянуть, к ак она.
— Ну что, b^_e" А теперь изbgb — попыт аrbkv от меня отдела ться, он
поворачив ается обра тно к Рози. — Nogе [17] , - говорит он ей. — No, daj nogе [18] .
По медли слониха по дним ает ногу и держит прямо перед собой. Грег вст ает на ко лени и
втирает немного мази ей под мышк у, прямо перед ст ранной серой грудью, сbkающей, сло-
но у женщины.
— Jestes dobrа dziewczQNw [19] , - он в стает и закр учивает тюбик с м азью. — Poldz nogе [20]
Рози опуск ает ногу на землю.
— Masz, moja piеkna [21] — говорит он, ро ясь dармане. Р ози с любопыт ством пок ачив ает
хобо то м. Он ulаскив ает мятный леденец, отряхив ает и про тягив ает ей. Она лоdо
uoy атыв ает к онфетк у из его пальцеbaw пихивает jh т.
Я по тряс енно на них гляжу — должно быть, даже разину рот. За две сек унды  мозгу у
меня проно сится вся ее ист ория: как она не хо тела у нас ukl упать, как хо дила ког да-т о с
бро дячим артист ом, как воров ала лимонад — и, нак онец, как ее уводили подальше от грядки
с к апуст ой.
— Госпо ди Иис усе, — растерянно г оворю я.
— Чт о еще? — спрашив ает Грег, пог лажив ая ее по х оботу.
— Она теб я понимает.
— Ну да, а чт о?
— Как эт о «ну да, а чт о»? Госпо ди, да ты пре дставляешь, чт о это озна чает?
— Стой, куда лезешь? — реш ительно вст ает между нами Грег , ког да я приб лижаюсь к
Рози.
— Позв оль-к а, — гов орю я. — Ну, по жа луйст а. В жизни не стал бы причинять этой
слоних е j_да.
Грег не отв одит от меня глаз. Я не ih лне уверен, что он не ударит меня сзади, но все
раghihy орачив аюсь к Р ози. Она г лядит на меня и моргает .
— Рози, nogе! — к ом андую я.
Она снов а моргает и прио ткрывает ро т mлыбк е.

— Nogе, Рози!
Она машет ушами и a дыхает.
— Proszе [22] — про должаю я.
Она ghь a дыхает. А по то м перено сит вес на др угую ногу и uih лняет ком анду .
— Матерь божья! — доно сится до меня отк уда-т о изg_ мой собств енный го ло с. Сер дце
ukd акивает из груди, го лов а кр ужит ся. — Рози, — я присло няюсь го лов ой к ее хо лк е. — Еще
чуть-чуть, — и умо ляюще гляжу ей прямо  глаза. Коне чно же, она поним ает, как это важно.
Дай бо же, дай бо же, дай бо же…
— Do tOu [23] , Р ози! Do tOX!
Еще один глу бокий aдо х, едв а заметный перенос ве са — и она отст упает на нескольк о
шаг о.
Я вскри киваю от радо сти и по вора чив аюсь к ошело мленно му Грегу . По дпрыгну к нему ,
хват аю ег о за пле чи и целую прямо ]m бы.
— Да что ты uly оряешь!
Но я уж е несусь к uo оду , однак о дюжину шаго спуст я ост анав ливаюсь и
поворачив аюсь обра тно. Грег все еще плюет ся и с отjZs_gb_fытирает ро т.
Я u таскив аю из кар мано бутылки. Не убра руки ото рта, он застыв ает, на его лице
по являет ся интере с.
— Эй, лоb — кидаю я ему бутылк у. Ухв ати ее на лету, он изучает этикетку и с
надеждой бро сает az ляд на в тор ую. Я по сылаю ее в догонк у.
— Дашь нашей нов ой звезде, дог оворились?
Грег заду мчив о кив ает и отв ора чив ается к Рози, ко торая между тем уж е улыбает ся и
тянет х обот к б утылк ам.
Еще десять дней я учу А]mkl а по льск ому язык у. На каждой ост аноd е  да льнем конце
зв еринца устраив ает ся трениров очный манеж, и день за днем мы вчетв ером — А]mkl ,
Марлена, Рози и я — с самог о ут ра и до нача ла днеghz о пре дставления часами рабо таем над
номеро м. И, хо тя Рози уж е участв ует  цирк овом параде и даж е  параде-а лле, она должна
ukl упать и на манеж е. Дяд юшк у Эла ожидание убив ает , но А]mkl твер до решил не
появляться с этим но мером пере д публик ой, пок а не добьет ся совершенств а.
День за днем я сижу у манеж а с но жом  рук е и с бадьей между ног, наре зая овощи и
фрукты для обезьян и udjbdby ая, ког да нужно, польские слова. А]mkl отдает ко м анды с
ужасным акцентом, но Рози слушает ся его беспрек ослоgh — быть может , по то му , чт о он
пов торяет слова, ко торые то л ьк о чт о прокрича л я. С тех пор, как мы обнар ужили языковой
барьер, он ни разу не ударил ее крюк ом. Он лишь помахив ает им у нее под жив ото м и рядо м с
ногами, к огда шагает рядо м, но ни разу — ни разу! — не прик осну лся.
Трудно увяза ть эт ог о А]mkl а с тем, прежним, да я, призна ться, особо и не пыт аюсь. Я и
раньше b^_e проблески этог о А]mkl а — бле стящег о, жи знелюбив ого, велик одушног о, но
теперь знаю наверняк а, на что он спо собен, и ник огда не забуду . Пусть другие думаю т чт о
угодно, но мне попро сту не верит ся, что эт от А]mkl — наст оящий, а то т, др угой — не более
чем иллюзия. О днако даж е мне понятно, чт о может заст аblvbohrb[w ться…
Он во схитителен. Обаятелен. Сияет, слоgh начищенный пятак. Щедро дарит своим
gbf анием огромног о зверя цвета гроз овой тучи и его нае здницу — с нашей утренней
вст ре чи и до самог о их u_ зда на парад. Он забо тли и неж ен с Мар леной и по-о тцов ски добр
к Рози.
Похо ж е, что он, несмо тря на мою сдержанно сть, забыл о нашей jZ`^_ Он широк о
улыбает ся и по хлопыв ает меня по спине. Замечает, чт о мо я о дежда пообно силась — и  то т
ж е день верев очник прино сит нов ую. Заявляет, чт о цирк овому ветеринар у не прист ало
мыться  хо ло дной во де из ведер, и приг лашает меня принять душ к себ е  купе. А
обнар ужи что Р ози больше всег о на свете любит джин и имбирный эль — если, коне чно, не
счит ать арб узо следит , чт об ы каждый день она получа ла и то, и др угое. Ласк ается к ней,
чт о-т о шепчет ей на ухо, а Рози греет ся  лучах его gим ания и, едв а его запримети,
радо стно т рубит .

Неуж ели она не по мнит?
Я нео тр ыgh за ним наблюдаю, ubkdby ая черв ото чину , но ноuc А]mkl не ошибает ся.
Вскоре его оптимиз м охв атыв ает ве сь цирк. Даже Дядюш ку Эла — то т приб егает к нам
каждый божий день, чтобы azлянуть, как мы продbgm лись, и чере з пар у дней заказыв ает
ноu_ афиши, изображающие Марлену на мак ушк е у Рози. Он пере стает лупить рабочих, и
вск оре они прекращаю т пригиба ть го лоu Он заметно ве селеет . Ходят слухи, что, может
быть, ke_ дующий раз в сем дадут по лучку, и даж е на лицах у рабо чих появляю тся у лыбки.
Но лиш ь ког да я слышу , как Рози букв ально мурлычет от ласк А]mkl а, меня начинаю т
одо лев ать со мнения. И т ут мне zолов у прих одит у жасная мысль.
А вдр уг дело во мне? Вдр уг это мне хо тело сь возненаb^_lv его, по скольк у я влюб лен в
его ж ену? А е сли дело т ак и обстоит, чт о ж е я т огда за челов ек такой?
В Пит сб ург е я нак онец отправ ляюсь на испов едь. В испов еда льне не u^_j`by аю и
рыдаю как дитя, расск азывая священник у о родителях , о ночной оргии и о своих
прелюбо дейных мыслях. Малость ошарашенный священник бормочет что-т о jh де «ну-ну » и
велит молиться по четк ам и забыть про Мар лену . Мне слиш ко м стыдно признаться, что чет ок
у меня нет, по этому , вернуrbkv  наш ваг он, я спрашив аю у Уолтера с Верб людом, не
найдет ся ли чего-ниб удь у них. Уолтер смотрит на меня странным azлядо м, а Верб люд
про тягив ает зелено е ожерелье из ло синых зубо.
В Мидbee_:густ решает , что час наст ал.
К ог да он об этом сообщает , Дядюшк а Эл теряет дар речи. Удари себ я  грудь, он
возв одит напо лниrb_ ся сле зами глаза к неб у. А пото м, u]gZ прочь сbl у, по дходит к
А]mkl у и хло-пает его по пле чу, по сле чего крепк о жмет рук у и, не  силах ufhлblv ни
слова, жмет еще раз.
Я сижу  ша тре у кузнеца, осм ат рив ая лошадь с тре снуrbf к опыт ом, как вдр уг за мной
присылает А]mkl .
— А]mkldjbqmyih дойдя к костю мерно му шатр у Мар лены. — Вы меня зв али?
— Якоб! — гулк о отклик ается он. — Как слаgh что ты пришел. Заходи, дорог ой!
Заходи ск орее!
Марлена, уж е перео детая к u ступлению, сидит перед ту ал етным столик ом и, постаby
ногу на ег о край, обматыв ает вокр уг щик оло ток завязки атласных ту фелек. А]mkl, в
цилиндре и во фрак е, прис ел рядо м. В рук е у нег о серебряная тро сть с наба лдашник ом,
по хо жим на крюк.
— Садись, по жалуйст а! — он в стает со ст ула и хлопает ладонью по сиденью.
Пок олебаrbkv я зах ожу  ша тер. Усади меня, А]mkl вст ает прямо перед нами. Я
бросаю быст рый azляд на Мар лену.
— Мар лена, Якоб! Моя дор огая, мой любезный друг! — начинает А]mkl, сним ая
цилиндр и глядя на нас увлажниrbfbky глазами. — Проше дшая неделя была полна чуде с.
Ду маю, не пре увеличу , если назову ее дух оguf путеше стb_f Всего дв е не дели назад этот
цирк был на грани крах а. Финансов ая состоятельно сть — а по жа луй, даже жизнь, ну коне чно
же, и жизнь! — к аждого из рабо тникоpbjd а была по д угрозой. А знаете, по чему?
— Почему? — вежлив о интере су ет ся Мар лена, подним ая другую ногу и обматыв ая
щик оло тку широк ой атласной лент ой.
— Пото му , чт о, купи животно е, ко торо е до лжно было нас спасти, мы ост ались с
огромной дырой  бю джете. И пото му , чт о нам пришло сь док упить для нее специа льный
ваг он. И пото му , чт о мы обнаружили, что это жив отно е ни черта не умеет , за то ест все
по дряд. А прок ормить его — озна чало не иметь воз мо жно сти прок ормить наших работник о,
так чт о нам даж е пришлось с некоторыми из них расст аться.
При этом ко св енно м упо мин ании о сброшенных с по езда я aдрагив аю и подним аю
го лов у, но А]mkl глядит мимо меня, куда-т о  стену . Он молчит слишк ом долго, как будт о
позабыhgZr_fijbk утстbbGhy друг опо мниrbkvijh должает .
— Однак о мы спас ены, — гов орит он и с любоvx глядит на меня. — А спас ены пото му ,
что на нас дважды сошло бла го слов ение Го спо дне. Судьба улыбну лась нам, ког да  июне в
наш поезд попа л Як об — не про сто ветеринар с дипло мом одног о из лучших университет о,

как и по добает бо льшо му цирк у jh де нашег о, но ветеринар, настольк о пре данный своему
делу , чт о ему уда ло сь сов ерш ить удиbl_evg_cr__ открытие. Открытие, благ одаря ко торо му
наш цирк спас ен.
— Да нет же, все, чт о я…
— Мол чи, Якоб. Не отрицай очеb^ghz о. Уb^_ тебя i_jые, я уж е зна л, что это
не спро ста. Прав да, дорогая? — спрашив ает А]mklmFZjлены, шутливо грозя ей па льцем.
Она кивает и, закрепи втор ую ту фельк у, закидыв ает ногу на ногу . Но сок ту фельки тут
ж е на чинает пок ачив аться.
А]mkli_j_y одит az ляд на нее.
— Но Якоб был не один, — про должает он. — Ты, моя дорогая, моя прекрасная и
та лант ливая, просто g_ всяких похвал. И Рози — о ней то ж е не следует забыв ать. Так ая
терпелив ая, так ая усердная, так ая… — Ост аноbшись, он раздув ает ноздри и делает
глу бокий вдо х, а ког да продолжает , го ло с у нег о дро жит . — Ведь это прекрасно е,
велик олепно е жив отно е со всепрощающим сер дцем су мело постичь, что все дело в
недопоним ании. И теперь бла го даря вам троим «Самый велик олепный на земле цирк Братьев
Бензини» го то подняться на ноuc уровень велик олепи я. Теперь мы войдем  разряд
больших цирк оbyойдем лишь б лагодаря в ам.
Он луче зарно нам у лыбается, до т ого покраснеql о кажется, б удт о в от-в от за плачет.
— Ой, чуть не забыл! — Всп лесну рук ами, он торопит ся к сундук у и, пок опаrbkv,
ul аскив ает дв е маленькие к оробочки: о дну кв адратную и о дну прямо угольную и пло скую.
Об е ih дарочной упак оdе.
— Эт о тебе, дорогая, — про тягив ает он пло скую к оробо чку Мар лене.
— Ах, Агги! Не ст оило…
— А ты откуда знаешь? — с у лыбкой отвечает он. — М ож ет , эт о письменный набор?
Мар лена срывает упакоdу и обнар ужив ает синий бархатный фут ляр. Неуверенно
az ляну на А]mkl а, она приподним ает крышк у. На красн ой атласной подкладк е св ерк ает
бриллиант овое к олье.
— Ох, Агги, — гов орит она, перев одя azляд с ко лье на А]mkl а и озабо ченно подним ая
броb:]]bhghqm десно е. Но разв е мы могли себе позв олить…
— Тссс с, — наклониrbkv к Мар лениной рук е, он запе чатлев ает на ней поцелуй. —
Начинает ся новая эра. С егодня мо жно.
Марлена ugbf ает ко лье и припо днимает на пальцах. Подарок яgh произв ел на нее
i_ чатление.
А]mklihy орачив ается к о мне и про тягив ает кв адратную к оробочку.
Я стяги ваю лент у и, акк ура тно разверну бу м агу , обнар ужив аю так ой же фут ляр из
синег о барх ат а. В г орле у меня заст ревает к омок.
— Ну , давай же! — т оропит меня А]mkl . — Открывай! Не стесняйся!
Крышка щелкает. Внут ри — з оло тые к арманные часы.
— А]mklgw чинаю я.
— Что, не нрав ятся?
— Ну чт о uhgbijh сто по тряс ающие. Но принять их я не могу .
— Мож ешь-мо жешь. Бери! — Он хват ает Мар лену за ру ку, по могая ей подняться, и
забирает у нее к олье.
— Не могу . Это очень мило с в ашей стороны, но в се-т аки чере счур.
— Мож ешь. Бери же, — твер до пов торяет он. — Я твой босс, и это прик аз. Скажи на
мило сть, почем у бы тебе не принять от меня эти часы? Помнит ся, свои ты недаgh отда л,
чтобы по мочь др угу.
Я зажмурив аюсь. А ког да ghь открыв аю глаза, Марлена стоит к А]mkl у спиной,
придержив ая воло сы, а он застегив ает у нее на шее к олье.

— Ну, вот, — г оворит он.
Она повора чив ается и наклоняет ся к трю мо, неув еренно прикасаясь пальцами к
бриллиант ам.
— Я погляжу, тебе нраbl ся, — заме чает А]mkl .
— Даж е не знаю, что ск аза ть. Про сто из умительно. Ой! — вдр уг вскрикив ает она. —
Совсем забыла. У меня т ож е е сть сюрприз.
Выдbgm третий ящик ту але тног о ст олик а, она приним ается там копа ться, ото дb]Zy в
сторону какие- то про свечив ающие лоскуты — должно быть, части ко стю ма, и нак онец
ul аскив ает что-т о очень длинно е, усеянно е роз оufb бле стк ами. Взя эту шт укоbgm за
края, Мар лена слегк а ее встряхив ает, и она в спыхивает тысячей зв ездо чек.
— К ак u^m маете, чт о это такое? Ну , что эт о? — сияет она.
— Эт о… эт о… чт о же эт о? — сдает ся А]mkl.
— Голоghc убор для Рози! — отв ечает она, прижим ая его по дборо дком и расправ ляя на
груди. — Вот смо трите! Зде сь прикрепляем к не до уздк у, во т эт о будет сбок у, а эт о пойдет на
лоб. Я с ама сшила! Дв е недели рабо та ла. К ак раз по дходит к мо ему костю му.
Она по днимает az ляд. На щек ах у нее про ступаю т красные пятнышки.
А]mkl широко распахив ает глаза. Нижняя челюсть у нег о чуть шевелит ся, но он не в
силах uz оворить ни слов а. Подаrbkvпере д, он заключает ее hx ъятья.
Мне приходит ся о твернуться.
Благ одаря уникальным рекламным способно стям Дядюшки Эла, шапит о набит о до
пре дела. Продано стольк о билет о что даж е ког да Дядюшк а Эл  четв ертый раз просит
публик у по тесниться, ст аноblся очеb^ghql о все не по местят ся.
Разнорабо чие приним аются натаскив ать на манеж сено. Чтобы занять то лпу , музык анты
играют марш, а кло уны, среди ко торых и Уолтер, обхо дят ряды, раздав ая леденцы и трепля
м алышню за по дбородки.
Артисты и жив отные uklроились сзади, приготоbшись к параду-а лле. Они ждут уж е
минут дв адцать и на чинают беспок оиться.
К ним по дбегает Дядюшк а Эл.
— Эй u слушайте сюда! — кричит он. — Сег одня у нас аншлаг , вон скольк о со ло мы
накида ли, так что держите сь сере дины манежа и сле дите, чтоб между вашими зверями и
лохами было не меньше пяти фут о Если хо ть одног о реб енк а тронут , собств енноручно
спущу шк уру с т ого, чей зв ерь проbgbl ся. Поняли?
Артисты кив ают, перешептыв аются, ghь поправ ляют костю мы.
Дядюшк а Эл заг лядыв ает rw пито и дает р укой сигна л дирижеру.
— Ладно. По ех али! Пусть смею тся до упаду . Тольк о пусть не падаю т, поняли?
Ни одн ого реб енк а не трону ли. Каждый хорош по-своему , а лучше всех — Рози. Во
j_fy парада-а лле она везет Мар лену на го лов е, увенчанной розоuf уборо м с бле стк ами,
прив етств енно u]b[Zy хобо т. Пере д ней — долгов язый клоун, попеременно проделыв ающий
«коле со» и саль то назад. В как ой-т о мо мент Рози, ulяну хобо т, хв ат ает его за пант алоны.
Она тянет так сильно, что ноги его отрыв аются земли. Он воз мущенно оборачивается — и
сталкив ается нос к но су с улыбающейся слонихой. Публик а сbklbl и апло дир ует , но кло ун
старает ся теперь держа ться подальше.
Ког да дело близит ся к номе ру Рози, я про скальзыв аю  ша пит о и прислоняюсь к
триб уне. Пока акроба ты раскл аниваются и купаю тся  ов ациях, разнорабо чие udатыв ают на
сере дину мане жа два мяча — поменьше и побо льше, причем оба украшены красными
звездами и синими поло сами. Дядюшк а Эл по дним ает рук у и, глядя мимо меня, вст ре чает ся
глазами с А]mkl ом. Едв а зам етно киgm, он подает сигна л дириж еру, и то т пере хо дит к
вальс у Гуно.
В шатер oодит Рози, а рядо м шагает А]mkl. Она ghь приветств енно u]b[Z_l хобо т и
улыбает ся, а на го лов е у нее во сс едает Марлена. Выйдя на с ере дину манежа, Рози сним ает
Марлену с г олоubhimkd ает на землю.

Марлена сверк ающим розоuf boj_f возно сится на бор т манежа и широк о улыбает ся,
кружась, u[jZkuy ая yерх руки и посылая публик е во здушные поцелуи. Рози, ukhd о
подня изогнутый хобо т, не отст ает . А]mkl дb`ется рядо м, помахив ая вме сто крюк а
тро стью с серебряным набалдашник ом. Я слежу за его гу бами, читая по ним заученные
наиз усть по льские слов а.
Марлена, еще раз пройдясь в т анце вокр уг манежа, ост анав ливается у мяча поменьше.
А]mkl uyодит на сере дину м анежа Рози. Взгляну на них, Марлена поворачив ается к
зрителям. Она надув ает щеки и пре увеличенным жест ом ulbjZ_l пот со лба, показыв ая, как
уст ала, после чего прис ажив ает ся на мяч. Закину ногу на ногу , ст аbl локти на ко лени и
опуск ает подборо док  ладони. Наконец, топну ногой, закатыв ает глаза. Рози, улыбаясь,
наб людает за ней с ukhd о по днятым хобо то м. Миг спуст я она медленно поворачив ается и
опуск ается огро мным с ерым задо м на второй мяч. В пу блик е раз даются смешки.
Мар лена бросает на нее оценив ающий azляд, вст ает и широк о раскрыв ает рот,
из ображая воз мущение, после чего пов орачив ается к Рози спиной. Слониха то ж е вст ает и
неуклю же пов орачив ается к Мар лене хвост ом. Пу блик а рев ет от удов ольстby.
Мар лена оглядыв ается и хмурит ся. Теат ра льно подним ает ногу и стаbl на мяч.
Скре стиgZ]j уди р уки, к оротко кив ает, как б удт о г оворя Р ози: «Ну чт о, съела?»
Рози изгибает хобо т, по дним ает прав ую пере днюю ногу и мягк о опуск ает на свой мяч.
Мар лена мечет на слоних у яр остные azляды. Пото м ul ягив ает руки  ст ороны и отрыв ает
ногу от земли. Медленно разгибает ко лено, а втор ую ногу отв одит  сторону , ul ягив ая
носочек, слоgh балерина. Оконча тельно uijyfb ногу, опуск ает другую — и во т уж е ст оит
на мяче . И широк о улыбает ся — ниск ольк о не сомнев аясь, что уж тут-т о слоних е ее не
переплюнуть. Публик а, хлопает и сbklbl , то ж е ниск ольк о не сомнев аясь. Марлена
поворачив ается к Р ози спиной и поб едно a дымает р уку.
Выжда Рози то ж е ст аbl втор ую пере днюю ногу на мяч. Публик а ajuy ается гро мом
апло дисмент о Оглянуrbkv Марлена ост оро жно поворачив ается к Рози лицо м и упирает
руки  боки. Сильно нахмуриrbkv недов ольно качает го л ов ой. Подним ает палец и грозит
Рози. И вдр уг замирает . Лицо ее светлеет . Идея! Марлена ukhd о по дним ает палец, чтобы
зрители поняли, чт о уж с ейчас-т о она одолеет слоних у раз и навсег да.
Уст аbшись на свои атласные ту фельки, она собирает ся с мыслями. И во т, по д
нараст ающую барабанную дробь, начинает катить мяч i_j_ д, перебирая ногами. Она
дb`ется все быст рее и быст рее, ноги  дb` ении теряю т четк ость очер таний, и об ъезжает
в е сь ман еж под апло дисменты и сbkl публики. И вдр уг со всех ст орон раздаю тся радо стные
возг ласы…
Мар лена ост ан авлив ается и оглядыв ается. Слишк ом уж погр узиrbkv  св ою нелегк ую
задачу, она и не заметила, что тв орит ся за ее спиной. А между тем слоних а, u]gm спину
дугой, забра лась всеми четыр ьмя ногами на большой мяч. Вноv звучит барабанная дробь.
Поначалу ничег о не проис хо дит , но  как ой-т о миг мяч медленно, медленно начинает
jZsw ться по д ступнями Р ози.
Дирижер подае т музык антам знак, чтобы сыгра ли что-ниб удь пожив ее, и Рози катит мяч
с дв е дю жины фут о Мар лена радостно улыбает ся, хлопает  ладоши, ulягив ает обе руки в
направ лении Рози и призыв ает публик у ею во схища ться. Спрыгну с мяча, она подбегает к
Рози, ко торая тем j_f_g_f куда как более ост оро жно спуск ается со своег о. Слоних а
опускает изогн утый хобо т, и Мар лена усажив ается на него, обхвати его рук ой и изящно
ul яну носочк и. Рози подним ает Мар лену и, усади к себ е на го лов у, покидает шатер под
апло дисменты в осхищенных зрителей.
На манеж обрушив ается дождь монет — о, этот сладо стный, сладостный дождь!
Дядюшк а Эл ст оит  забытьи  самой сере дине манежа, с наслаждением подст авляя под нег о
руки и го лов у. Он не отв ора чивает лица, даже ког да монеты попадаю т ему по щек ам, носу и
лб у. Быть мо жет , он даж е плачет от счастья.

ГЛ АВА 1 8
Ког да я по дбегаю к Мар лене, она как раз спрыгив ает с голоug ози.
— Ты была вел ик олепна! Великолепна! — во склицает А]mkl, целу я ее  щек у. — Видел,
Якоб? Видел, к ак у них получилось?
— А то как ж е.
— Сделай одо лж ение, отв еди Рози, а? Мне нужно вернуться, — он про тягив ает мне
тро сть и, перев едя azляд на Мар лену , глу бок о aдых ает и прижим ает к груди рук у. —
Велик олепна. Про сто в елик олепна. Да, не заб удь, — добав ляет он, разв ернуrbkvbh тойдя на
не скольк о шаг оkjZa у после Л отти тв ой номер с лошадк ами.
— Сейчас за ними пойду , — отвечает она.
А]mkly озjZsZ_l ся rwпито.
— Вы были в осхитительны! — г оворю я.
— Да уж, она была хороша , прав да ведь? — Мар лена запе чатлев ает на боку Рози
зв учный поцелуй, ост аb на серой шкуре четкий отпе чаток губ, ко торый тут же стирает
бо льшим па льцем.
— Я имел иду в ас, Марлена, — ут очняю я.
Она краснеет , не перестав ая тереть па льцем шкуру Р ози.
Как же я уст ал ей об этом гов орить. Да нет, коне чно, она во схитительна — но ведь я
имел  b^m совсем другое, и она прекрасно понимает, чт о я имею  b^m , так что я снов а
постаbe__ нелоd ое по ложение. В общем, я решаю с бежа ть.
— Chodz [24] , Рози, — к о м андую я, подталкив ая слоних у  спину . — Chodz, moj mqlutki
paczuszek [25] .
— Як об, по стой! — о станав ливает меня Мар лена, кладя па льцы на сгиб мо его лок тя.
В да ли, у o ода  ша пит о, появляет ся А]mkl . Он ост анав ливается и ве сь напрягает ся, как
если бы чув ствовал наше соприк основ ение. Медленно, с мра чным b^hм, он пов орачив ается,
наши г лаза встре чаю тся.
— М ожно теб я попросить? — про должает Мар лена.
— Да, коне чно, — отв ечаю я, беспок ойно поглядыв ая на А]mkl а. Мар лена, похо ж е, не
заметила, что он за нами наблюдает . Я упираю рук у  бедро, и пальцы ее тут же
со скальзыв ают с мо его лок тя.
— Отв еди Р ози fhcd остю мерный ша тер, а? Я заду мала сюрприз.
— Х орошо. Б удет сделано, — о твечаю я. — А к огда?
— М ожно прямо с ейчас. Я скоро буду . Да, и надень чт о-нибудь прилично е — хочу , чт обы
все было по перв ому разряду .
— Кто, я?
— Ну да. У меня сейчас номер, но я не задержусь. И ни слов а А]mkl у, если u вдр уг
вст ретите сь, ладно?
Я киваю. А к огда ghь ог лядываюсь на ша пито, А]mkl а там у же нет .
Несмо тря на необычно сть просьбы, Рози ведет себ я крайне послушно. Идет рядом со
мной к ко стю мерной Марлены и терпелив о ждет , пок а Грейди с Билло м отстегнут крыло
шатра.
— Слуш ай, а как там Верб люд? — интере су ет ся Грейди, согнуrbkv  три погиб ели и
отв языв ая вереd у от колышк а. Рози за ним gbf ательно сле дит.
— Да все так же, — отв ечаю я. — Ему каж ется, что по лучше, но я бы так не сказа л.
Мож ет , он про сто не заме чает, по скольк у ему не нужно ничег о дела ть. Ну, и к то му же он
обычно пьян.

— Очен ь на нег о по хо ж е, — вст ав ляет Билл. — А где он берет uibк у? Надеюсь, это
наст оящая uibк а? А не то дерьмо, чт о он пил прежде?
— Нет-нет, настоящая. М ой сосед о нем забо тится, к ак о ро дном.
— К то? Эт от Кинк о? — у дивляет ся Грейди.
— Он с амый.
— А я ду мал, он ненаb^bljZ[h чих.
Рози uтягив ает хобо т и сним ает с Грейди шляпу. Тот по вора чив ается и пыт ается ее
сшибить, но она держит шляпу слишк ом ukhd о.
— Эй, сле ди за своим слоно м!
Я гляжу ей прямо z лаза, она неbgghfhj]Z_l .
— Poloz! [26] — гов орю я как можно стро же, хо тя на само м деле с тр удо м сдержив аю
смех. МахнуmrZfbhgZjhgy_lreyimgZa_fexbygZdehgyxkvql обы ее поднять.
— Уолт еру — ну, то есть Кинк о — не помеша ло бы порой сг лажив ать ост рые углы, —
поясняю я, возjZsZy Грейди шляпу . — Но с Верб людом он ведет себ я про сто безупре чно.
Уст упил ему свою постель. И даж е отыск ал ег о сына. Угов орил вст ретить нас  Проb^_gk е и
забра ть Верб люда.
— Да ну! — Грейди перестает рабо тать и бро сает на меня удив ленный azляд. — А
Верб люд знает?
— Ну… знает .
— И что он сказал?
Я к орчу ро жу и в тягив аю в оздух скв озь сжатые зубы.
— Чт о, прямо в от т ак?
— Вс е раghmgZkg_[uehыбора.
— Поня тное дело, что не было, — отв ечает Грейди и умо лкает . — Но они расст ались не
по его bg_ Мож ет , ро дные уж е и поняли. От войны у многих крышу снесло. А он ведь был
артиллерист ом — знаешь эт у историю?
— Нет , он не расск азывал.
— По слушай, ты в едь не ду маешь, чт о Верблюд был спо собен о статься kl рою?
— Да уж, едва ли, — о твечаю я. — И чт о»?
— Кст ати, хо дят слухи, что нак онец дадут денег — может , даж е рабо чим. Как-т о не
верило сь, но по сле сегодняшнег о представления даж е у меня по яbeZkvgZ^_`^Z.
Крыло наконец о тстегив ается. Ког да Билл и Грейди его по дним ают, я обнар ужив аю, что
у Мар лены  шат ре все ина че. В углу — накрытый то лст ой льняной скатер тью стол с тремя
приборами. А h стально м ша тер сов ершенно пуст .
— И куда вам вбить ко л? Сюда? — спрашив ает Грейди, указыв ая на пуст ое
про странств о.
— Да, по жалуй, — о твечаю я.
— Сейчас вернусь. — Он исчезает и миг спустя возjZsZ_l ся с двумя
ше стнадца тифунтоufb кув алдами, по штуке  каждой рук е. Одну он шujy_l Биллу, то т
сов ершенно невозмутимо ее лоbl и всле д за Грейди заходит  ша тер. На удив ление
ритмичными у дарами они dола чив ают кол a_fex.
Я зав ожу Рози  ша тер и, при се на кор то чки, привязываю за ногу к ко лу . Не отрыв ая
этой ноги от зе мли, она почему-т о перено сит ве с на ост альные. Вста я заме чаю, что она
тянет ся к нав аленной mz лу груде арб узо.
— Закрепить обра тно? — спрашивает Грейди, ук азывая на крыло ша тра.
— Да, если не тр удно. Едва ли Мар лена хо чет , чт обы А]mkl уb^_e Рози до тог о, как
зайдет rw тер.
Грейди по жимает пле чами:

— Да ради бога.
— Слушай, Грейди, а можешь чут очк у по следить за Р ози? Я бы с бега л перео делся.
— Ну, н е знаю… — прищурив шись, оглядыв ает он Рози. — Если то льк о она не u^_jg_l
свой к ол или еще чег о-нибудь не учу дит.
— Не думаю. Но во т смо три, — о тв ечаю я, по дходя к гр уде арб узо Рози изгибает хобо т
и открыв ает рот  широк ой улыбк е. Я бер у арб уз и разбив аю о землю прямо перед ней. Арбуз
раск алыв ается, и слоних а засо uyает хобо т прямо  алую мякоть и приним ается закидыв ать
к усо чки jh т вместе с к ожурой. — Если чт о, у тебя есть ст рахоd а.
Я uo ожу из ша тра и о тправляюсь перео деваться.
К ог да я возjZsZxkv Марлена уж е  ша тре. На ней расшит ое стекляр усом шелк овое
пла тье, ко торо е А]mkl подарил ей  то т вечер, ког да мы ужина ли у них  купе. На шее
сверк ает бриллиант овое к олье.
Дов ольная Рози уплет ает очере дной арбуз — как миниму м в торой, но  уг лу их еще не
меньше полудю жины. Марлена сняла с нее го лоghc убор и пов есила на стул пере д св оим
ту алетным столик ом. В шатре пояbeky серbjhy очный ст олик, на нем — тарелки с
серебряными ко лпак ами и bgh В ноз дри ударяет запах жареног о мяс а, и жив от у меня сразу
же св одит о т голо да.
РаскраснеrZykyFZj лена роется h дном из ящик оlуалетног о столик а.
— А, Якоб! — гов орит она, оглядыв аясь через пле чо. — Как хорошо! А то я уж е
беспок оилась. Он будет с минуты на минут у. О боже! Ник ак не найду . — Она резко
uijyfey_l ся, не закрыв ая ящика. Оттуда сbk ают роз оu_eh скуты. — М ож ешь по мочь?
— Бе з вопро со!
Она достает из тре хног ого серебряног о ведерк а со льдо м бутылк у шампанск ого и
про тягив ает мне. К убики льда y едерк е позв якивают, со дня б утылки капает в ода.
— Открой, по жалуйст а, когда он в ойдет. И крикни: «Сюрприз»!
— Дог оворились, — отв ечаю я и бер у у нее бутылк у. Раз мота пров олок у, зажим аю
пробку бо льшим пальцем. Рози тут же ul ягив ает хобо т и пыт ается про сунуть его между
моими па льцами и б утылкой. Мар лена про должает рыться ysbd е.
— Это что еще т акое?
Я по дним аю глаза. Пере д нами стоит А]mkl .
— Ой! — в осклицает , поворачив аясь, Мар лена. — Сюрприз!
— Сюрприз! — вторю ей я, увора чив аясь от Рози и u^_j]by ая пробк у. От скочи от
бре зент а, она падает  трав у. Ш ампанск ое брыз жет у меня из-под па льце я хо хо чу . Мар лена
подст авляет под струю пару бок ало но пока нам удае тся состык оваться, из бутылки,
ко тор ую Р ози в се еще пыт ается ujy ать у меня из р ук, uebyается не меньше т рети.
Опусти глаза, я b`m , что роз оu_ шелкоu_ ту фельки Марлены потемнели от
шампанск ого.
— Ой, про стите! — смеюсь я.
— Ничего страшног о, — отвечает она. — Эт о не последняя б утылка.
— Я спрашив аю, это что еще т акое?
Мы с Мар лено й замираем, не разним ая рук. Она беспок ойно подним ает azляд. В об еих
рук ах у нее по по чти что пуст ому бок алу для шампанск ого.
— Эт о сюрприз! Праз дник.
Смертельно побле днеrbc Август смотрит на нас, не мигая. Пиджак у нег о расстегнут ,
галст ук о слаб лен.
— Да уж, сюрприз, — гов орит он, сним ая цилиндр, и кр утит его  рук ах, gbf ательно
из учая. Волосы у нег о на лбу всклок очены. Вскоре он уж е глядит на нас  упор, подняв
броv<uih лагаете?
— Что, про сти? — упаrbfz оло сом спрашив ает Марлена.

Встряхну запястьем, он швыряет цилиндр  угол. Медленно, методично снимает
пиджак. Подходит к ту алетно му столик у и по дним ает пиджак так, как если бы намерев ался
пов есить его на спинк у стула. Однак о, уb^_ го лоg ой убор Рози, ост анав ливается.
Пере дума складыв ает пиджак и кладет на сиденье. Опуская azляд, упирает ся им в
тор чащие из ящик а розоu_e_glu.
— Что, я не воj_fy" — спрашив ает он, окидыв ая нас с Мар леной красноре чиuf
azлядо м.
Спрашив ает очень обыденно, к ак если бы про сил передать со ль.
— Дорог ой, я не поним аю, о чем ты, — мягк о говорит Мар лена.
А]mkl наклоняет ся, ulаскив ает из ящик а длинную, почти прозра чную оранжевую
лент у и, пропусти__kdy озь пальцы, приним ается об матыв ать в округ них.
— Баловались с лент очк ами, а? — Он пере хватыв ает ленту за другой конец и ghь
пропуск ает сквозь пальцы. — Ах ты, нег одница! А в едь я догадыв ался.
Мар лена т аращит ся на нег о, потеря^Zjj_ чи.
— Итак, — про должает он, — праз днуем случк у? А j_f_gbl о я вам дал до стат о чно?
Или, мо жет , мне уйти и в ернуться попоз же? До лжен призна ть, слон — эт о что-то нов енькое.
С трашно по думать.
— Бо же праuchq_flu?
— Ага, дв а бокала, — заме чает он, az лянуgZ__j уки.
— Что? — она по дним ает бокалы так быст ро, что их содержимо е uie_ скивается в
трав у. — Т ак третий ж е…
— Думаешь, я сов сем дурак?
— А]mkly мешиваюсь я.
— Заткни пасть! За ткни свою вонючую пасть!
А]mkl[Z]jhy еет и uimqbyает глаза. Он в есь дро жит от ярости.
Мы с Мар леной ст оим совершенно неподb`gh и от удив ления не можем ufh лblv ни
слова. На лице А]mkl а теперь появляет ся что-т о jh де удов летв орения. Он продолжает
игра ть с лент ами и даж е улыбает ся, а по то м, акк ура тно их сверну складыв ает обра тно в
ящик. Выпрямиrbkvhgijbgbf ается ме дленно пок ачив ать г олов ой.
— Вы… u u — подня рук у, он обмахив ается пальцами, а пере ста заме чает
свою тр о сть с серебряным набалдашник ом, прислоненную к стене у ст ола, где я ее постаbe.
Медленно по дойдя к ст олу , А]mklx ерет ее j уки.
Услыша как за мо ей спиной что-т о льет ся, я ре зко пов орачив аюсь. Рози, плотно прижав
к голов е уши и загнуo обот по д мор ду, мо чится l раву.
А]mklih стукив ает с еребряным наба лдашником о ладонь.
— И как вам каж ет ся, долго u еще могли от меня скрыв ать ся? — Помедли он смо трит
мне прямо z лаза. — А?
— А]mkl, — начинаю я, — я не поним аю, о чем…
— Я сказа л, заткни пасть! — он разв орачив ается и лупит тро стью по серbjhy очно му
столик у, сбрасы вая на землю бутылки, тарелки, bedb и но жи. А по то м опрокидыв ает столик,
то лкну_z о ногой. С то лик зав алив ается на бок, фарфор, стекло и уг ощение падают lраву.
Ог лядеmqbg_ggucjZa]jh м, А]mklноvihднимает глаза.
— Думаешь, я не понял, что у вас тут творит ся? — Он свер лит Марлену azлядо м, на
bkd е у нег о бьется жилк а. — Хороша ж е ты, дорогая. Ничег о не скажешь. Х ороша.
Вернуrbkv к ту алетно му столик у, А]mkl прислоняет к нему тро сть. Склониrbkv,
пялит ся  зерк ало. Поправ ляет во ло сы на лбу и приг лажив ает их ладонью. И вдр уг замирает ,
не убирая ладони со лба.
— К у-ку, — г оворит он нашим о траж ениям. — А я в ас b`m.

Из зеркала на меня смо трят по лные у жаса глаза Мар лены.
А]mkl поворачив ается и бере т роз оuc го лоghc убор с бле стк ами, ко торый Марлена
сшила для Р ози.
— В то м-т о и беда, верно? Я вас b`m . Вы думаете, я не bжу , а я b`m . А что, непло хо
ureh надо сказа ть, — гов орит он, крутя  рук ах сверк ающий го лоghc убор. — Люб ящая
жена, спрят аrbkv  уборной, шьет что-т о грандиозно е. А может , не  уборной? А прямо
зде сь? Или  ша тре у шлю х? Шлю хи ведь друг другу помог ают, прав да? — Он оглядыв ается
на меня. — Ну , и где ж ты у мудрился, Як об, a? Гдe именно ты о то дра л мою ж ену?
Я беру Мар лену по д локоть:
— Пойдем о тсю да.
— Ага! Т о есть u даже не отрицаете! — aизгив ает он. Вцепиrbkv пальцами с
побелеrbfb ко ст яшк ами  роз оuc го лоghc убор, он тянет что было сил, скреж еща
зу бами, пок а наконец не разрыв ает его попо лам.
Марлена в скрикив ает и, урони[hd алы, зажим ает рот руками.
— Шлю ха! — орет А]mkl . — Потаск уха! Сук а паршив ая! — с каждым ноuf эпитетом
он разрыв ает убор еще на не скольк о куск о.
— А]mkldjbqblFZj лена, делая шаг i_j_д. — Прекрати! Прекрати!
Видимо, крик сбив ает его с то лк у, по то му что он и прав да прекращает . Глядит на
Марлену и моргает . Глядит на г олоghcm бор. И снов а на Марлену, aZf_lgh м недоумении.
Мар лена делает еще шаг i_j_ д.
— Агги, — нерешительно г оворит она, у моляюще г лядя на нег о. — Ты пришел k ебя?
А]mkl недо уменно таращит ся на нее, как будт о то льк о чт о очну лся и нео жиданно для
себ я ок азался з десь, с нами. Мар лена медленно, шаг за шаг ом, по дходит в се б лиж е к нему :
— Дорог ой…
Он дb]Z_l нижней челюстью и морщит лоб. Обрыdb го ло ghz о убора Рози падаю т на
землю.
Я, к ажется, в ообще пере стаю дыша ть.
А Марлена между тем у же сов сем рядо м с ним.
— Агги…
Он смотрит на нее сверх у gba подергив ая носом. И вдр уг то лк ает с так ой силой, что
она падает прямо на разбро санные тарелки. Шагну iере д, он нагибает ся и пыт ается
сорв ать с ее шеи ко лье. Но замо чек не расстегив ается, и все зак анчив ается тем, что он тащит
ее за шею, а она пронзительно кричит .
Рози тр убит , а я ск орее устремляюсь к ним и пере хватыв аю А]mkl а. Мы падаем прямо
на оск олки тарелок,  разлит ую по трав е по длиd у. Сперв а св ерх у ок азыв аюсь я и луплю его
по лицу . Но во т св ерх у уж е он, заезжает мне кулак ом  глаз. Я сбрасыв аю его и рыd ом
по дним аю на ноги.
— Агги, Як об! — кричит Мар лена. — Перестань те!
Я отшujby аю его назад, но он хв ат ает меня за лацк аны, и мы вдв оем обр ушив аемся на
ту алетный стол ик. До меня доно сится звон, и на нас дождем сыплю тся оск олки зеркала.
А]mklrыряет меня на землю, и мы, с хватиrbkvык атыв аемся на с ередину ша тра.
Мы пыхтим, прижаrbkv друг к др угу так тесно, что я чув ствую на своем лице его
дых ание. И во т уж е я снов а св ерх у, луплю его кулак ами. А во т св ерх у он, бьет меня го лов ой
об землю. Марлена кружит над нами и треб ует , чт обы мы ост аноbebkv но мы не можем. По
крайней мере, я уж то чно не могу : мои кулаки налив аются яро стью, болью и отчаянием
по сле дних не скольких ме сяце.
Вот прямо перед моим носом перев ернутый стол. Во т Рози — она тр убит , и пыт ается
u^_jgmlv из земли ко л. А во т мы снов а на ногах, p_ibebkv друг другу  лацк аны и в
воро тнички, нано сим удары и отбив аемся. В конце концо мы udатыв аемся из шатра и
попадаем k амую гущу собраr_ckykgZj ужи т олпы.

Меня тут же отт аскив ают и крепк о хват аю т за руки Грей ди и Билл. В как ой-т о миг
каж ется, что А]mkl во т-в от ghь на меня набро сится, но вдр уг ujZ` ение его разбит ой
физионо мии меняет ся. Он поднимается на ноги и спок ойно отряхив ается.
— Да u` е сум асше дший! С ум асше дший! — ор у я.
Он окидыв ает меня хладнок роguf azлядо м, поправ ляет рук ава и возjZsZ_l ся в
шатер.
— Пустите, — умо ляю я, пов орачив аясь сперв а к Грейди, а по то м к Биллу . — Христ а
ради, пустите! Он ж е чокнутый! Он ее убьет!
Я ujuy аюсь с так ой силой, что мне удает ся про тащить их на нескольк о фут о i_j_ д.
Из ша тра доно сится зв он бьющейся по су ды и в скрик Мар лены.
Грейди и Билл, пых тя, зажим ают меня ногами, не дав ая ukyободиться.
— Не у бьет, — це дит Грейди. — Т ы уж не б еспок ойся.
Откуда ни в озьмись по являет ся Граф и ныряет rw тер.
Погром прекра щается. Раздаю тся два глухих удара, затем один погро мче — и, нак онец,
гов орящая с ама за с ебя тишина.
Я замираю, т аращась на бледный св од ша тра.
— Ну, во т и все. Понял? — гов орит Гейди, все еще крепк о держа меня за рук у. — Ты как,
о стыл? М ожно теб я отпустить?
Я кив аю, не о тводя az ляда о т шатра.
Г рейди с Билло м хо тя и решаю тся меня uimklblv но не сразу. Сперв а ослаб ляют хв атк у
По то м даю т сдела ть шаг-др угой, но с ами держа тся рядо м и не пере стаю т за мной сле дить.
Кто-т о берет меня за за пястье. Это Уолтер.
— Дав ай, Якоб, — г оворит он, — ух оди о тсю да.
— Не могу , — отвечаю я.
— М ож ешь. У хо ди. И по скорее.
Я про до лжаю смотреть на затихший шатер. Но пото м, оторв аrbkv наконец от
a дым аемог о ветро м o одног о крыла, в се-т аки ух ожу .
Мы с У олтеро м забираемся gZry агон.
Из-за сундук о где похра пыв ает Верб люд, ukd акивает Дамк а. Поприв етств ова нас
обр убк ом хв ост а, она замирает и приню хивается.
— Сидеть, — к ом анду ет Уолтер, ук азывая на раскладушк у.
Но Дамка садит ся прямо на пол, а на край раскладушки присажив аюсь я.
Адрена линоuc дурман про хо дит , и я на чинаю ощущать, как же у меня все бо лит . Руки
пок але чены, дышу я как  про тивогазе, а на мир abjZx через щело чку прав ого глаза, век о на
ко торо м распухло да льше некуда. К огда я до трагив аюсь до лица, на р уке о стает ся кроv.
Уолтер склоняет ся над открытым сундук ом и пов орачив ается ко мне с бутыло чкой
самог она и чистым носоuf платком  рук ах. И, стоя прямо передо мной, ulаскив ает
пробк у.
— Эй, это ты, Уолтер? — слышит ся из-за сундук о Ну коне чно, Верблюд был бы не
Верб люд, е сли бы не про снулся о т звука ul аскив аемой пробки.
— Да ты про сто ве сь  кров ище, — не обращает на него gbf ания Уолтер. Прижав
платок к гор лышк у бутылки, он перев орачив ает ее кверх у дно м, а по то м подно сит мокр ую
тряпицу к мо ему лицу. — Не дергайся. Б удет щипа ть.
Но это про сто не слых анное пре уменьшение. Едва самог он кас ает ся моего лица, я
вскрикив аю и откидыв аюсь назад.
Уолтер u`b^Z_lkiew тком наг отов е.
— М ож ет , да ть теб е что-ниб удь прик усить? — он нагибает ся и поднимает пробк у. — Во т,
в озьми.

— Не надо, — отв ечаю я, стисну зу бы, — я сейчас. — Обхвати себ я рук ами, я
приним аюсь раск ачив аться т уда-сю да.
— Ага, я приду мал ко е-чт о по лучше, — гов орит Уолтер, протягив ая мне бутылк у. — На,
отхлебни. Гор ло дерет со страшной силой, но зато гло ток-др угой — и уж е ничег о не
почув ствуешь. Из-за чег о весь сыр-бор, чер т возьми?
Я бер у бутылк у и, ухв атиrb сь за нее обеими израненными рук ами, подношу ко рту. У
меня получает ся неуклю же, как у бок сера  пер чатках. Уолтер у прих одит ся мне помо чь.
Самог он жжет окров авленные гу бы, ножом про хо дит чере з гор ло и букв ально ajuy ается в
желу дке. Я сгла тыв аю и ото дb]Zx бутылк у  сторону настольк о резко, что часть
содержимог о uie_скивается из г орлышк а.
— Да, крепк ая штучка, — заме чает Уолтер.
— Эй, парни, ugv те-ка меня о тсю да и по делитесь! — кричит Верб люд.
— За ткнись, Верб люд, — о твечает У олтер.
— Т ы чег о? Разв е можно т ак говорить со ст арым и больным…
— Я сказа л, заткнись! У нас тут проб лема. Дав ай, — возjZsZ_l он мне бутылк у, —
хлебни еще.
— Эт о какая ж е? — спрашив ает Верблюд.
— Як оба побили.
— Что? Как? Л охобойк а была?
— Нет , — мра чно отвечает У олтер, — х уж е.
— А чт о такое ло хобойк а? — спрашив аю я, едва шев еля распухшими гу бами.
— Пей, — он снов а пыт ается ibogmlv мне бутылк у. — Это ког да у нас uoодит
по тасоd а с ними. Ну , у циркоuokeh хами. Г ото?
Я о тхлебыв аю еще г лото чек с амогона, к оторый, не смотря на ув ерения У олтера, в се раgh
жж ет ничуть не х уж е г орчичног о газа.
— Вроде гото.
Придержив ая меня одной рук ой за подборо док, Уолтер пов ора чив ает мою го лов у то
ijZy о, то влев о, чт обы до тянуться до ран.
— Ма ть че стная, Якоб! Да что у вас там ureh  конце-т о концо" — ghь спрашив ает
он, раздb]Zyy оло сы у меня на за тылке. До лжно быть, нашел еще к акую-ниб удь гадо сть.
— Он т олкну л Мар лену.
— Чт о, вот т ак ayebl олкну л?
— Ну да.
— Чег о это?
— А про сто спятил. Не знаю, к ак еще сказать.
— У теб я  во ло сах куча стекла. Не шев елись, — он во дит пальцами у меня по го лов е,
раздb]Zy и отделяя пряди во ло с. — А с чег о это он вд руг спятил? — интере су ет ся он,
складыв ая осколки на б лижайшую книжк у.
— Да е сли б я зна л…
— Врешь в едь! Т ы за ней часо м не воло чился?
— Нет . Вов се нет , — отв ечаю я, ничуть не сомнев аясь, что если бы лицо у меня не
напо мина ло мясной фарш, я бы непременно покраснел.
— Хорошо бы т ак, — говорит У олтер. — Ох, х орошо бы.
Справа от меня что-т о шуршит и случит . Я пыт аюсь оглянуться, но Уолтер крепк о
держит меня за по дбородок.
— Верб люд, куда ты, черт теб я дери, лезешь? — сер дит ся он, горячо дыша прямо мне в
лицо.

— Хочу по смотреть, к ак там Як об.
— Христ а ради, сиди на месте, а? Сдает ся мне, во т-в от у нас будут го сти. Скорее всег о,
придут за Як обом, но не ду май, чт о не прихв ат ят зао дно и теб я.
Ког да Уолтер заканчив ает обраба тывать мои раны и u[bjw ть из во ло с стекло; я
переползаю на постель и пыт аюсь устроиться так, чтобы го лов а, разбит ая и спере ди, и сзади,
бо лела помень ше. Праuc глаз заплыл оконча тельно. Ко мне тут же по дбегает Дамка и
ост оро жно принюхив ается, а по то м укладыв ается  не скольких фут ах, gbf ательно за мной
наб людая.
Уолтер прячет бутылк у обра тно  сундук и, не разгибаясь, принимается там рыться, пока
не ul аскивает нак онец бо льшой но ж.
Закры дверь ко мна тушки, он закрепляет ее куск ом дерев а. А пото м садит ся,
прислониrbkvkibghcdkl_g_bdeZ^_lgh ж рядом с собой.
Вскоре мы слышим, как по сх о дням стуча т лошадиные копыт а. Из другого конца ваг она
до нас доно сятся приг лушенные го ло са Пит а, Отис а и Алм азног о Дж о, но к нам не стуча т и
за дверь не дер гаю т. Чере з нек оторо е j_fy они спуск аются по сх о дням и захлопыв ают дв ерь
ваг она.
Ког да поезд нак онец отправ ляется, Уолтер испуск ает громкий aдо х. Я по дним аю на нег о
глаза. УткнуrbkvgZfb]gh сом d олени, он по днимается и прячет но ж за сундук ом.
— Ну, и счаст ливчик же ты! — гов орит он, ugbf ая из дв ери дерев янный клин, и,
распахну^y ерь, направляется к с ундук ам, за к оторыми прячет ся Верблюд.
— К то, я? — спрашив аю я сквозь самогонный т ум ан.
— Ну да, ты. До поры до j_f_gb.
Уолтер ото дbz ает сундуки, извлек ает Верб люда и тут же тащит его  др угую часть
ваг она, дабы заняться в ечерним т уалет ом.
Я др емлю, оглушенный совместным дейстb_f побое и самог она. Смутно замечаю, как
У олтер кор мит Верб люда ужи ном. Помню, как припо днялся, чтобы uiblv гло ток во ды, и
упал обратно на постель. Ког да я ghь прихожу  себ я, Верб люд похра пыв ает на
раскладушк е, а Уолтер, захвати с собой лампу, уст роился  углу на попоне с книжк ой на
ко ленях.
Я слыш у чьи-т о шаги по кры ше, и миг спуст я  дв ерь тихоньк о случа т. Я то тчас же
про сыпаюсь.
Уолтер по стено чке по дпо лзает к сундук у и ul аскив ает нож. Пото м, крепк о сжим ая в
рук е его рук оятк у, перебирает ся к дв ери. Делает мне знак, ук азыв ая на лампу . Я пыт аюсь
пере сечь ко мна ту, но, поскольк у праuc глаз у меня напро чь заплыл, мир каж ется мне
пло ским, и ничег о не получается.
Дверь со скрипо м прио ткрыв ается. Уолтер сжимает и раз жим ает пальцы на рук оятк е
ножа.
— Як об?
— Мар лена! — в скрикиваю я.
— Го спо ди Иис усе, женщина! — кричит Уолтер, отбрасыв ая нож. — Чуть вас не
убил. — Он хват ает ся за край двери и ul ягив ает го лов у, пыт аясь заглянуть ей за спину . —
Вы о дна?
— Да. Изbgbl_Fg_gm жно поговорить с Як обом.
Уолтер прио ткрывает дверь пошире. Лицо у нег о ulягивается.
— Ну да, ну да. Л учше зайдите.
Ког да Мар лена oодит , я по дним аю ей нав стре чу керо син овую лампу . Ее леuc глаз,
украшенный лилоufnbg]w лом, за плыл, к ак у меня.
— Боже праucz оворю я. — Чт о он с вами сдела л?
— Го спо ди, на себ я по смо три ! — отв ечает она, почти ко снуrbkv кончик ами пальцев
мо его лица. — Т ебе бы пок азаться jw чу.

— Да у меня все ihjy^d е, — говорю я.
— Кто это, чер т возьми? — вопрошает с раскладушки Верблю д. — Неуж ели леди? Ни
шиша не b`m . А ну, поверните-к а меня.
— Ой, простите, — произно сит Марлена, ошеломленно глядя на пара лизованног о
старик а mz лу. — Я ду мала, ul ут вдвоем. Ох, прошу прощения. Я лучше пойду .
— Нет, не пойдете, — г оворю я.
— Я ж е не говорю, чт о… к нему .
— Нечего вам х одить по в агонам не сущег ося по езда, не дай бог пров алите сь.
— Якоб пра — гов орит Уол тер. — Мы переб еремся к лошадк ам, а u распо лагайте сь
зде сь.
— Нет , мне не х отело сь бы в ас uzонять.
— Тогда дав айте я ul ащу для вас сюда свою по стель, — г оворю я.
— Да нет же, я вов се не пре дпо лага ла… — качает го лов ой Мар лена. — Боже. Мне не
следов ало прих одить. — Она прячет лицо eZ^hgbbgw чинает плакать.
Я пере даю лампу Уолтер у и прит ягиваю Мар лену к себ е. Всхлипыв ая, она утык ается
носом прямо мне j убашк у.
— Ну да, ну да, — ghь на чинает Уолтер. — По хо ж е, я теперь сообщник.
— Пойдемте пог оворим, — пре длагаю я Мар лене.
Хлюпнуghсом, она о тст раняет ся и ух одит к лошадк ам.
Прикры^yерь, я следую за ней.
Лошади, узна свою хозяйк у, тих оньк о ржут . Она подходит к Но чно му и гладит его по
бок у. Я  ожид ании прислоняюсь к стене. Наконец она ко мне присо единяет ся. На пов ороте
доща тый по л у нас по д ногами пок ачив ается, и в от мы у же ст оим пле чом к пле чу.
Я заг оварив аю перuf.
— Он в ас раньше бил?
— Нет.
— Если еще х оть раз у дарит, клянусь Г оспо дом, я ег о убью.
— Если еще х оть раз у дарит, тебе не придет ся иметь с ним дело, — тих о говорит она.
Я окиды ваю ее az лядо м. Чере з до ски за ее спиной пробивается лунный свет, лишая ее
черный профиль в сяческих чер т.
— Я о т него ухожу , — добав ляет она, опуск ая голов у.
Я непроизв ольно хв ат аю ее за р уку. К ольца нет .
— А ему ukd азали?
— Сов ершенно не двусмысленно.
— И к ак он в оспринял?
— Ег о ответа т рудно не заметить.
Мы сидим и слушаем, как под нами постукив ают стыки. Я смо трю поверх спин спящих
лошадей на к усочки но чного неба, мельк ающие s_eyof_`^m^h сками.
— И чт о uxудете дела ть дальше?
— Пожалуй, ког да прие дем в Эри, поговорю с Дядюшк ой Эло м, чтобы перев ел меня в
женский спа льный вагон.
— А до т ого?
— А до т ого по живу z остинице.
— А к ро дным вернуться не х отите?
Она ме длит с о тветом.

— Не хочу . Да и е два ли они меня примут .
Мы умо лкаем, опираясь о стену ваг она и не разним ая ру к. Где-т о чере з по лчас а она
засыпает , го лов а ее соскальзыв ает ко мне на пле чо. А я не сплю, всем тело м ощущая ее
близ ость.

ГЛ АВА 1 9
— Мистер Янк овский, пора!
Голо с приб лижается, и я открыв аю глаза. Надо мной, на фоне пото ло чной мозаики,
склоняет ся Розмари.
— Что? Ну да, — отв ечаю я, припо днимаясь на лок тях. Меня букв ально распирает от
радо сти, в едь я по мню не т ольк о о т ом, г де нах ожусь и к то она т акая, но и о т ом, чт о сегодня я
иду pbjdc ож ет , у меня было про сто j_f_ggh е помутнение раз ум а?
— Пост ойте-к а, мистер Янковский, сейчас я подниму изголоv_ Вам не нужно в
уборную?
— Нет , но я х очу надеть св ою лучшую р убашк у. И га лстук-бабо чку.
— Г алст ук-бабо чку! — присbklgm, она о ткидывает голов у и х охо чет .
— Да, га лстук-бабо чку.
— Боже мой, боже мой, как ой u забаguc — во склицает она, направ ляясь к мо ему
шк афчик у.
К ог да она возj ащает ся, я уж е успев аю расстегнуть на своей рубашк е три пуг оbpu Не
так у ж и пло хо для скрю ченных пальцеYyесьм а дов олен собой. Душа и тело г отоud^_em .
Сня не б ез по мощи Роз мари рубашк у, я приним аюсь разглядыв ать свой тощий ко ст як.
Ребра тор чат, на груди ост ало сь нескольк о седых во ло сков . До чего я по хо ж на бор зую —
ко жа да ко сти. Роз мари помогает мне попасть рук ами  рук ава свеж ей рубашки и,
склониrbkvgZ^hfghcih дтягив ает к онцы га лстука-бабо чки. От ступиgZrZz , она склоняет
го лов у и еще раз поправ ляет галстук.
— Однак о, скажу я вам, мне нраbl ся этот галст ук-бабо чка! — гов орит она,
одобрительно кивая. Как ой у нее глу бокий и ласк оuc го ло с, как ой он лиричный. Так бы и
слуша л весь день на пролет. — Х отите az лянуть?
— Надеюсь, uihy язали га лстук роgh?
— Да, к онечно.
— Т огда не х очу . Чт о-то разлюбил смо треть a_jd ало, — бор мочу я.
— А по-мо ему, u про сто кра сав ец, — гов орит она, упере руки  боки и окидыв ая меня
оценив ающим az лядом.
— Да ладно в ам, — отмахив аюсь к ост ляв ой р укой я.
Она ghь смеет ся, и ее смех греет меня слоghино.
— Ну что, подождете св оих здесь, или uy езти в ас y естибю ль?
— А в о скольк о на чинает ся спек такль?
— В т ри, — о твечает она. — А с ейчас два.
— Тогда y естибю ль. Когда они прие дут, не х очу терять ни минуты.
Р оз мари терпелив о ждет , пок а я, скрипя ко ст ями, пересяду  кре сло-к ат а лк у. К ог да она
uy озит меня  ве стибю ль, я p_ieyxkv рук ами  ко лени и приним аюсь нерgh поигрыв ать
па льцами.
В ве сти бюле уж е по лно наро ду, кре сла-к ат а лки ukl роены  ряд пере д сиденьями для
посетителей. Р озмари ст аblfh е кресло k амом конце, рядо м с Ипфи Бейли.
Ипфи сильно горбит ся, осте опороз пригнул ее го лов у к ко леням. Ее седые во ло сы
похо жи на пух, но кто-т о — яgh не сам а Ипфи — уло жил их  приче ску, чт обы скрыть
проплешины.
Неожиданно она пов орачив ается к о мне, и лицо ее о живляет ся.
— Мор ти! — во склицает она, ulягив ая i_j_ д тощие па льцы и хват ая меня за
запястье. — О, М орти, ты в ернулся!

Я отдергив аю рук у, но она не отцепляет ся, а тащит меня к себ е, неabjZy на мое
сопро тивление.
— Сиделк а! — кричу я, ujuy аясь. — Эй, сиделка!
Миг спуст я кто-т о избав ляет меня от Ипфи, вбиr_c себ е  го лов у, чт о я ее пок ойный
муж. Хуж е то го, она уб еждена, что я ее больше не люб лю. Она перегибает ся чере з
подлок отник, рыдает и машет рук ами, пытаясь до меня дотянуться. Сиделка с лошадиным
лицо м отвозит меня по дальше и ст аblf_`^mgZfbfhbo одунки.
— О, Мор ти, Мор ти! Зачем ты так со мной? — причит ает Ипфи. — Как ты то льк о мог
так ое по думать ? Эт о про сто ошибк а, ужасная ошибка. О, Мор ти! Неуж ели ты меня больше не
любишь?
Я сер дит о по тираю запястье. Почему бы не держа ть таких, как Ипфи, отдельно? Ведь
она яgh спятила. Могла бы меня поранить. Впрочем, если бы их держа ли отдельно,
в оз мо жно, я бы вск оре то ж е к ним присо единился, особ енно если припо мнить утреннее
происше стb_ Ошарашенный этой мыслью, я сижу , слоgh аршин проглотил. А мо жет , эт о
из-за нового лек арств а? Надо б удет спро сить Роз мари. А может , и нет . Но сам а эт а мысль
меня раду ет — надеюсь,  ней есть хо ть доля прав ды. Я не го то так про сто расст аться с тем
немногим, чт о у меня остало сь.
Время бежит , кре сел вокр уг меня станоbl ся все меньше, и во т нак онец их ряд начинает
на по мина ть беззу бую улыбк у тыкв енной го лоu Появляю тся все ноu_ и ноu_ семейств а,
ubkdby ают  общем гуле при вет стbc своих одряхлеrbo предко сильные и мо лодые тела
склоняю тся над старыми и немощными, запе чатлев ая на щек ах поцелуи. Кресла-к ат а лки
сним аются с тор моз о и старики  окр уж ении родств еннико один за другим исчезаю т в
дв ерях.
Родные Ипфи устраив ают це ло е пре дставление, показыв ая, как они рады ее b^_lv.
Распахну пошире глаза и разину рот, она zлядыв ается  их лица. Чувствует ся, что она
сбит а с т олк у, но дов ольна.
И во т нас уж е ше стеро. Мы с по дозрением глядим друг на др уга, а каждый раз, ког да
стеклянная дверь открыв ается, все лица тут же обращаю тся  ее сторону , и одно из них
светлеет . Так про должает ся, пок а я не о стаюсь о дин.
Я см отрю на стенные часы. Без четв ерти три. Вот чер т! Есл и они не появятся сейчас же,
я могу и не успеть на парад -алле. Я ерзаю  кре сле и чув ствую себ я раз дражительным
старик ом. Го спо ди, да ведь я на само м деле раздражительный старик, но ког да они явятся,
придет ся aylv себ я  руки. Про сто по тороплю их — мол, милов аться будем пото м. Ничег о,
расскажут мне о св оем про дb`ении по слу жбе и об о тпусках после пре дставления.
В дверях появляет ся Роз мар и. Она оглядыв ается по сторонам и заме чает, что в
ве стибю ле, кроме меня, никого. Ост аb на посту ме дкарты, она подходит ко мне и садит ся
рядо м.
— Чт о, ваших в се нет , мистер Янк овский?
— Нет! — udjbdby аю я. — И если они сейчас же не появятся, то лк у от них не будет .
Нав ерняк а все лучшие места уж е рас хват а ли, да и вообще я риск ую никуда не попасть! — Я
жалобно оглядыв аюсь на часы. — И где они то льк о заст ряли? Обычно они  эт о j_fy уж е
зде сь.
Роз мари смотр ит на нар учные часы — зо ло тые, с эластичным ремешком, ко торый как
будт о iby ается ей j уку. К огда у меня еще были часы, я в сег да но сил их св ободно.
— А uagZ_l_d то до лжен был прийти?
— Нет . Я ник огда не знаю заранее. Да и к акая разница, лишь бы пришли в оj_fy.
— Ладно, давайте-ка я попроб ую хоть чт о-ниб удь раз узнать.
Она зах одит за ст ойку на по слу.
Я прист ально разглядыв аю прохо жих, мельк ающих за стеклянными дверями: а вдр уг
по яbl ся нак онец знак омо е лицо? Но они проплыв ают мим о один за другим, как  ту м ане.
Перев ожу azляд на Роз мари — она разговарив ает с кем-т о по теле фону , перев одит azляд на
меня, в ешает т рубк у и снов а набирает но мер.

Между тем на часах без семи три. Представление начнет ся всег о чере з семь минут!
Давление у меня настольк о подск акив ает, чт о все тело гудит , по добно флу оре сцентным
лампам над мо ей голов ой.
Я уж е распроща лся с идеей aylv себ я  руки. Кто бы ни пришел, они у меня узнаю т,
по чем фунт лиха. Вс е здешнее ст аричье уb^bl представлен ие целик ом, dex чая парад-а лле,
то льк о я не уb`m — и где, спрашив ается, справ едлив ость ? Если кто-т о и до лж ен был ту да
попасть, то эт о я. Ох, пусть то льк о по явятся! Если это буд ет кто-т о из моих детей, уж я им
задам по перв ое число. Если нет , то по дождем, пок а…
— УubZofbkl_jYgd овский.
— А? — тут же по дним аю глаза я. Роз мари уж е сидит рядом со мной, а я наст ольк о
потерял г олов у, чт о и не заметил.
— Они с бились со с чета, чья с егодня о чередь.
— И чт о, они uykgbebqvy"Kd ольк о им ну жно j_f_gbql обы приехать?
Р оз мари умо лкает . Она сжим ает губы и берет меня за рук у. Так обычно поступаю т,
г о тов ясь сообщить дурные изв естия, и меня заранее на чинает трясти.
— У них не получит ся прие хать, — гов орит она. — Сег одня очере дь вашег о сына
Саймона. Ког да я ему позвонила, он вспо мнил, но у нег о на сег одня уж е др угие планы. По
ост альным но мерам ник то не о твечает .
— Др угие планы? — хриплю я.
— Да, с эр. Он о чень сокр ушался, но пере строиться у же не смо жет .
М ое лицо искажает ся, и пре жде чем я успев аю хо ть что-т о с собой подела ть, я уж е
распуск аю нюни к ак младенец.
— Мне очень жаль, мистер Янковский. Moг предстаbl ь, как важно вам было ту да
попасть. Я бы о твезла в ас сама, но с егодня мо я смена.
Я подношу руки к лицу , пыт аясь спрят ать свои старик овские слезы. И тут же пере до
мной по являет ся бум ажный пла ток.
— Вы слаgZy дев ушк а, Роз мари, — я бер у пла ток и сморк аюсь. — Вы ведь и сами
знаете. Не пре дставляю, чт о бы я б ез в ас дела л.
Она смо трит на меня до лгим azлядом. Слишк ом до лгим. И нак онец произно сит:
— Мистер Янк овский, я не г оворила в ам, что завтра у езжаю?
Я аж по дпрыгив аю:
— А? Надо лго?
Во т чер т. Тольк о этог о мне и не хват а ло. Если она  отпуск, то за это j_fy с меня
ст анет ся забыть, к ак ее зовут.
— Мы перее зжаем Jbqfhg^ihx лиже к св екроbHgZkbevghk^w ла.
Вот эт о да! У меня о тbkает челюсть, я не могу по добрать сло.
— Вы заму жем?
— Мы с му жем в месте у же дв адца ть ше сть лет , мистер Янк овский.
— Дв адцать ше сть? Нет . Не может быть. Вы ж е совсем дев очк а!
— Баб ушка, мистер Янк овский, — смеет ся она. — Мне сорок с емь.
Некоторо е j_f я мы молчим. Она ulаскив ает из бле дно-роз ового кар машк а ноuc
бу м ажный платок вме сто мо его про мокшег о, и я ghь подношу его к своим запаrbf
глазницам.
— Пов езло ж е вашему му жу, — в схлипыв аю я.
— Нам обоим пов езло. Г оспо дь б лагослоbe.
— И свекроb вашей повезло , — про должаю я. — А из моих детей никто не пожела л
aylvf_gydk ебе.
— Чт о ж… порой эт о не так про сто.

— А я и не говорю, чт о просто.
Она б ерет меня за р уку.
— Знаю, мистер Янк овский. Я в се знаю.
Не справ едлив ость проис хо дящ его по дав ляет меня. Я закрыв аю глаза и пре дставляю себ е
стар ую дряхлую Ипфи Бейли  ша пит о. Да она и не заметит , куда ее прив езли, и тем более
ничег о не за помнит .
Прохо дит не скольк о минут , и Розмари спрашив ает:
— Я могу вам как-ниб удь по мочь, мистер Янк овский?
— Нет , — отв еч аю я, да и как мне помо жешь: ведь она не может ни отв ести меня  цирк,
ни прив ести цирк ко мне. Ни даж е aylv меня с собой  Ричмонд. — Я лучше побуду один, —
добав ляю я.
— Да-да, я поним аю, — мягко говорит она. — Отв езти в ас d омна ту?
— Нет , я посижу т ут.
Она вст ает , целу ет меня  ло б и ис чезает  коридоре. Я слышу лишь, как скрипят по
паркету ее ре зиноu_l апо чки.

ГЛ АВА 2 0
Ког да я про сып аюсь, Марлены рядо м уж е нет . Отпраbшись на поиски, вск оре я b`m ,
как она uoоди т из ваг она Дядюшки Эла  сопров ождении Графа. Граф пров ожает ее к ваг ону
но мер 48 и заним ается А]mkl ом, пок а она зах одит gml рь.
Я с глу боким удов летв орение м отме чаю, что А]mkl uzлядит не лучше меня, иначе
гов оря, похо ж на побитый гнилой помидор. Ког да Мар лена забирает ся  ваг он, он ее оклик ает
и пыт ается вск арабк аться всле д за ней, но Граф его не пуск ает. А]mkl ayолнов ан, он в
отчаянии б егает от окна к окну , подтягив аясь на к ончиках пальцеiew ча и каясь.
Подобно е ник огда больше не пов торит ся. Он любит ее больше жизни — она ведь знает .
Он и сам не поним ает, чт о на нег о нашло. Он сделает все в оз мо жно е и нев озмо жно е то ж е,
лишь бы она его про стила. Она богиня, коро лева, а он — он всег о лишь убогий сгусток
совести. Неуж ели она не b^bl , как он раск аивается? Зачем она его мучает? Неуж ели у нее
нет с ердца?
Нак онец Марлена uoодит из ваг она с чемо даном  рук е и ше ств ует мимо него, не
удо стои и az лядо м. На ней соло менная шляпка с бо льшими полями, прикрыв ающими
фингал.
— Мар лена! — кричит он и хв ат ает ее за р уку.
— А ну , пусти, — о станав ливает ег о Граф.
— Про шу тебя. Умо ляю, — А]mkl падает на ко лени прямо  грязь и, не отпуск ая
Марлениной левой руки, подно сит ее к лицу и приним ается облив ать сле зами и осыпа ть
поцелу ями, l о j_fyd ак Марлена с к аменным ujZ` ением лица смотрит i_j_ д.
— Мар лена! Дорогая! Взгляни на меня. Я у тв оих ног. Я мо лю о снис хо ждении. Что мне
еще сдела ть? Дорогая… любим ая… давай зайдем y агон! Пог оворим. Вс е уладим.
Порыrbkv  кар мане, он ulаскив ает ко льцо, ко торо е пыт ается надеть ей на
безымянный па лец. Она u^_j]by ает руку и ух одит .
— Мар лена! Мар лена! — пронзительно кричит он, и кроv отлив ает от те х немногих
ме ст на ег о лице, что не украшены кровоподтек ами, а во ло сы размет ались по лбу. — Ты не
имеешь права! Это не конец! Слышишь? Ты мо я жена, Марлена! Пока смер ть не разлучит
нас, помнишь? — подняrbkv на ноги, он покрепче сжимает кулаки и снов а кричит: — Пок а
смер ть не разлучит нас!
Марлена, не ост анав ливаясь, су ет чемо дан мне. Я разв орачив аюсь и шагаю следом, не
отв одя глаз от ее тонк ой та лии, парящей над бурой трав ой. Лишь дойдя до края площади, она
снижает ск орость наст ольк о, чт о мне у дается ее нагна ть.
— Чем могу служить? — спрашив ает портье, подним ая на нас глаза, едв а ко лок оль чик
над oодо м  го стиницу возв ещает о нашем приходе. Выраж ение участ ливого радушия на его
лице т ут же сменяет ся сперва трев огой, а по то м и пренебреж ением.
Все это мы уж е наб людали на лицах букв ально каждог о вст ре чног о. Сидящая на
скамейк е у парадног о oода пара сре дних лет бессов естно г лазеет на нас с разинутыми р тами.
Да и мы то ж е — х ороша парочка. Финга л у Мар лены под глаз ом обрел ujZabl_evguc
го лу бой цвет, но хо тя бы фор ма лица не изменилась. На моем же лице, распухшем и разбит ом
всмятк у, кров оподтеки перемежаю тся с кров ото чащими ранами.
— Мне ну жна комна та, — г оворит Мар лена.
Портье смо трит на нее с не скрываемым о тjZs_gb_f.
— Комна т нет , — попраb па льцем очки, он в озjZsZ_l ся к своему гро ссбух у.
Я ст авлю чемо дан и подхожу поб лиже.
— А снар ужи на писано, чт о есть.
Он надменно по джимает гу бы.
— Это ошибк а.

Марлена т рогает меня за лок оть:
— Пойдем, Як об.
— Нет уж, не «пойдем», — отв ечаю я и ghь поворачив аюсь к пор тье. — Леди нужна
ко мна та, и они у в ас есть.
Он по дозрительно к осит ся на ее лев ую руку и по днимает броv:
— Мы не сдаем к омна ты неж енатым парам.
— Я т ам жить не собираюсь, т ольк о она.
— У гу, — мычит пор тье.
— Эй, поосторо жней, приятель! — г оворю я. — Мне не нраbl ся то, чт о uih думали.
— Пойдем, Якоб, — пов торяет Марлена. Она бле днеет еще сильнее и уж е сов сем не
подним ает глаз.
— Ничег о я не подумал, — о твечает пор тье.
— Якоб, ну по жалуйст а, — не уним ается Мар лена. — Пойдем к уда-ниб удь еще.
Я  по сле дний раз бросаю на пор тье уничт ожающий azляд , дающий понять, что, если б
не Мар лена, я сдела л бы из него ко тлет у, и по дхв атыв аю чемо дан. Марлена направ ляется
прямо к дв ери.
— Эй, а я знаю, кто u — гов орит сидящая на скамейк е женщина. — Вы девушк а с
афиши! Да, то чно. — Она поворачив ается к своему спутник у. — Норб ерт, эт о дев ушк а с
афиши! Верно? Мисс, uy едь зв езда цирк а, правда?
Марлена распахив ает дверь, поправ ляет шляпку и uoодит . Я сле дую за ней.
— Постойте! — оклик ает нас портье. — Я по лагаю, мы смо жем для в ас…
Но я уже захлопыв аю за собой дв ерь.
В го сти нице через три дома об хо дит ся без по добных инциденто но пор тье мне снов а не
нраbl ся. Ему про сто не терпит ся узна ть, что случило сь. Он букв ально раздев ает нас
бле стящими, любопытными, бесстыжими глазами. Я дога дываюсь, что пришло бы ему в
го лов у, будь Мар ленин фингал единств енной нашей трав мой, но поскольк у я избит куда
сильнее, в се не т ак очеb^gh.
— Номер 2Б, — гов орит он, покачив ая клю чом и про должая поеда ть нас глазами. —
Вверх по ле стнице, k амом конце к оридора.
Я подним аюсь на второй этаж всле д за Мар леной, не отв одя azляда от ее то ченых
но жек.
Пов озиrbkvg_d оторо е j_fykdex чом, она о тходит kl орону, остаb клю ч aZfdе.
— Не по лучается. Мож ет , ты попроб уешь?
Я вер чу клю чом  замо чной скважине, и нак онец засо ото дb]Z_l ся. Толкну дверь,
пропуск аю Мар лену gmlрь. Она бросает шляпк у на кров ать и по дходит к открыт ому окну .
Поры вет ра раск ачив ает занав еск у, то втягив ая ее  ко мна ту, то u^my ая обра тно, за оконную
раму .
Номер про стенький, но непло хой. Обои  цв еточек, занав ески, ворсист ое покрыв ало на
постели. Дверь  ванную ко мна ту открыт а. Сам а ванная просторная, и даж е ло хань  ней на
ножк ах nhj ме льbguoew п.
Я став лю чемо дан на пол и нелоd о замираю  уг лу . Мар лена стоит ко мне спиной. На
шее у нее — т ам, где была застежк а колье, — краснеет поре з.
— Мож ет , ну жно чт о-нибудь еще? — спрашив аю я, крутя j уках шляпу .
— Нет, спасибо, — о твечает она.
Еще некоторо е j_fy я ст ою, глядя на нее. Больше всег о мне хо чет ся подойти к ней и
заклю чить hx ъятия, но я ух ожу , тих о закрыв ая за собой дв ерь.
Поскольк у я ник ак не могу придумать, чем бы еще себ я занять, то отправ ляюсь в
зверинец и бер усь за рабо ту. Наре заю, замешив аю и отмеряю кор м. Осм ат рив аю нарыв ающий

зу б у як а и нянчусь с Бобо, к оторый зав ершает об хо д в месте со мной.
Стоит мне заняться у боркой нав оза, как появляет ся Алм азный Дж о:
— Тебя х очет b^_lv>y^xrd а Эл.
Пог лазеgZg_z о минуту-другую, я шujyxehiw ту на со лому .
Дядюшк а Эл  ваг оне-ре стор ане расправ ляется с бифштек сом и жареной кар тошк ой,
куря при этом сигар у и пуская ко ле чки дыма. Прихв остни с про тре звеrbfb лицами
то лпят ся за ег о спиной.
Я снимаю шляпу .
— Вы меня зв али?
— А, Як об! — по дается i_j_ д он. — Рад b^_lvIh мог Марлене уладить дела?
— Она z остинице, е сли uh[wl ом.
— Ну , не тольк о.
— Т огда мне не сов сем понятно, чт о вас интере су ет .
По молчаhgdeZ^_lkb]Zj у i_i_evgbpmbkdeZ^uy ает руки к уполом.
— Чег о ж тут непонятног о? Мне нужны оба.
— Наскольк о мне изв естно, она не собирает ся от вас ух одить.
— Он то ж е. Но ты то льк о пре дстаv что тут будет твориться, если оба ост анут ся, но не
сойдут ся. А]mklijh сто g_k ебя о т горя.
— Но в едь u` е не пре длагаете, чт обы она к нему в ернулась.
Дядюшк а Эл улыбает ся и кив ает.
— Он ее у дарил, Эл. Ударил.
Он раз мышляет , потирая по дбородок.
— Ну да. Но мне-т о какая разница? — Он ук азывает на со седний ст ул. — Садись.
Я по дхожу и уст раиваюсь на краешк е.
Дядюшка Эл ог лядыв ает меня, склониz олов у на бок.
— И чт о, это прав да?
— Что?
Он барабанит па льцами по столу и по джимает гу бы.
— Ну, что ты и Мар лена… гммм… к ак бы это сказать…
— Нет .
— Ммммм, — мычит он, не пере став ая размышлять. — И то ладно. Признаться, не
думал. Но и т о ладно. В т аком случае ты смо жешь мне по мочь.
— И к ак же?
— Я разг оварив аю с ним, ты разг оварив аешь с ней.
— К чер ту.
— Ну да, теб е-то бо льше в сех не пов езло. Т ы же др уг обоих.
— Нет у ж, ему я не др уг.
Дядюшк а Эл a дых ает и на пускает на с ебя ujZ` ение всетерпения.
— Постарайся понять А]mklа. Т ак уж у нег о uo одит . Он не bghy ат. — Склониrbkv,
он смо трит мне прямо ebph;h же праucIhfh ему, теб е сле дует пок азаться jw чу.
— Вра ч мне не ну жен. И, у ж коне чно, он bghy ат.
Прист ально az лянуfg_ г лаза, Дядюшк а Эл ghь о ткидывается на ст уле.
— Он бо лен, Якоб.
Я молчу.

— У него парогнойная шлюз окрения.
— Что-что?
— Парогнойная шлюз окрения, — повторяет Дядюшк а Эл.
— Вы х отите ск азать, параноидная шиз офрения?
— Ну да. Как ая разница. Суть  то м, что он не  св оем уме. Но зато как хорош! В общем,
мы стараемся его не трога ть. Коне чно, Марлене сложне й, чем всем нам. Пото му-т о мы
должны ее по ддерживать.
Я ошело мленно т рясу голов ой:
— Да uy ообще думаете, чт о говорите?
— Мне ну жны оба. А е сли она не вернется к А]mkl у, он б удет не управляем.
— Он ее у дарил, — пов торяю я.
— Да, я d урсе, эт о очень неприятно. Но в едь он ее му ж, верно?
Я надев аю шляпу и по днимаюсь.
— И к уда эт о ты на правляешься?
— Рабо тать, — отв ечаю я. — Не все же сидеть тут у вас и слуша ть, что А]mkl ее
праbevgh ударил, пото му что она его жена. И что он не bghy ат, по то му что по мешанный.
Раз у ж он по мешанный, ег о тем более следует держа ть подальше.
— Если х очешь, чт обы тебе и дальше было г де работать, лучше сядь.
— Знаете что? Пошла она к чер тям, эта рабо та! — гов орю я, направ ляясь к дв ери. — До
сb^ZgbyG_fh]mkd азать, чт о рад был в ас поb^wть.
— А как же твой др уж ок?
Я замираю, по ложиj уку на дв ерную р учку.
— Коро тышк а с сучк ой, — заду мчив о поясняет он. — И еще один, как бишь его
зов ут? — он щелк ает пальцами, б удт о бы пыт аясь припо мнить.
Я медленно разв орачив аюсь. Т ак вот к уда он клонит .
— Ну, ты понял, о ко м я. О то м ник уда не го дно м калек е, ко торый уж е чер т знает скольк о
j_f_gb жрет мою еду и заним ает место  мо ем поезде, хо тя с те х пор палец о па лец не
ударил. С ним-т о что будем дела ть?
Я гляжу на нег о mihjby есь г орю о т ненаbklb.
— Ты что же, и прав да думал, что смо жешь пров езти  мо ем поезде «зайца», а я об этом
не пров едаю? И чт о он не пров едает? — Лицо у нег о суров еет, глаза в спыхив ают.
И вдр уг чер ты его лица смягчаю тся. Он тепло улыбает ся и с мо льбой простирает ко мне
руки.
— Послушай, ты же меня непраbevgh понял. Работники этог о цирк а — моя бо льшая
семья. И я искренне забочусь о всех и каждо м. Но при этом поним аю, что иног да ко му-т о
одно му прих одит ся прине сти жер тву, чт обы всей семье было лучше. А ты, похо ж е, не
поним аешь. Так во т,  интере сах семьи — чтобы А]mkl и Мар лена помирились. Надеюсь,
теперь мы др уг друга поняли?
Я гляжу прямо  его маслян истые глаза, думая лишь о то м, с каким удов ольстb_f
всадил бы прямо между ними т ом агаd.
— Да, с эр, — нак онец отвечаю я. — Не сомненно.
Рози стоит , по стаb ногу на лохань, а я по дпилив аю ей ногти. На каждой ноге их по
пять, как у челов ека. Заним аясь одной из пере дних ног, я вдр уг заме чаю, что все как один
рабо чие  зв еринце бросили работу и замер ли, таращась широко распахнутыми глазами на
oод.
Я по дни маю aгляд. Ко мне приб лижает ся А]mkl . Во т он уж е прямо передо мной. Прядь
во ло с падает ему на лоб, и он поправ ляет приче ску распухшей рук ой. Его верхняя губа,

тре снуrZy слоgh сосиск а на гриле, синеват о-лилов ая. Покрытый кровавой корк ой нос
расплющен и св ернуgZ[hd<j уке зажж енная сигарет а.
— Боже прав ед ный, — гов орит он, пытаясь улыбнуться, но из-за тре снуr_c губы у
него ничег о не получается. — Т рудно ск азать, к ому до стало сь бо льше, а, м алыш?
— Чт о вам ну жно? — спрашив аю я, нагибаясь и спилив ая край огромного ногт я.
— Скажи, ты в едь бо льше не с ердишься?
Я не о твечаю.
Он нек оторо е j_fygZx людает за мо ей работой.
— Послушай, я поним аю, что вел себ я не лучшим образом . Порой воображ ение берет
надо мной в ерх.
— А, так вот чт о это было?
— Постой, — гов орит он, u^ увая дым. — Дав ай так. Кто ст аро е по мянет , то му глаз вон.
Чт о ск ажешь, м алыш? Мир? — и про тягив ает мне р уку.
Я uijyfeyxkvыт януjуки по шв ам.
— Вы ее у дарили, А]mkl .
Остальные молча за нами наблюдаю т. А]mkl столб енеет . Шев елит губами. Отдергив ает
рук у и перекладыв ает g__kb]Zj_l у Руки у него djhyоподтек ах, ногти по ломаны.
— Да. Я знаю.
Я о твора чив аюсь и в сецело по свящаю с ебя ногт ям Рози.
— Poldz nogе [27] . Poloz nogе, Р ози.
Она подним ает огро мную ногу и пере став ляет на землю. Я подталкив аю перев ернут ую
лохань под др угую переднюю ногу. «Nogе! Nogе!» Рози перено сит ве с и стаbl ногу на
лохань. «Teraz do przodu» [28] — подталкив аю я ее пятк у па льцами, пока ногти не наb саю т
над краем ло хани. «Х орошая дев очк а!» — по хлопываю я ее по бок у.
Она по днимает хобот и прио ткрывает ро т mлыбк е. Я по днимаюсь и г лажу ее по язык у.
— Т ы не знаешь, г де она? — спрашив ает А]mkl.
Я наклоняюсь и из учаю ногти Рози, проводя р уками по ее по дошве.
— Мне ну жно ее уb^_lvijh должает он.
Я на чинаю по дпиливать. В в оздух ukl реливает тонкая ст руйк а порошк а.
— Что ж. Как хо чешь, — дро жащим го ло сом произно сит он. — Но она моя жена, и я ее
отыщу . Пусть мне придет ся обойти все г остиницы z ороде. Я в се раgh__h тыщу.
Я подним аю глаза как раз  то т миг , ког да он отбрасыв ает недок уренную сигарету.
Про лете по воз дух у, ок урок попадает прямо  открытый рот Рози и с шипением гаснет на
языке. Она iZgbd е трубит , тряся г олов ой и за пуская jh т хобо т.
А]mkl уда ляет ся. Я ghь поворачив аюсь к Рози. Она глядит на меня с не сказанной
грустью, а __ygl арных глазах ст оят сле зы.
Мне бы следов ало подумать, что он будет искать ее по всему горо ду. Но я воj_fy не
озаботился, и bl оге она в о второй попаr_ckygZfz остинице. Отыск ать — легче нек уда.
По скольк у за мной наверняк а наб людаю т, я жду благ оприятног о мо мент а — и как то льк о
появляет ся воз можно сть, сломя го лов у не сусь  го стиницу . Выжда некоторо е j_fy за угло м
и уб едиrbkv что хв ост а за мной нет, я перев ожу дых ание, снимаю шляпу , ulbjZx лоб и
захожу .
Пор тье по днимает глаза. Ага, эт о уже др угой. Он т упо пялит ся на меня.
— А вам что ну жно? — спрашив ает он так, как если бы уж е b^_e меня — ну, или как
если бы к нему по стоянно заг лядывали по мятые гнилые по мидоры.
— Мне нужна мисс Ларш, — отв ечаю я, вспо миная, что Мар лена зарегист рировалась
по д деbqv_cnZfbeb_cFZj лена Ларш.

— Постояльцеkl акой фамилией у нас нет .
— Нет, есть, — г оворю я. — Ут ром я ее с ам сюда пров ожа л.
— Изbgbl_ghы ошибаете сь.
ПоглядеgZg_z о долгим az лядом, я ax егаю y ерх по ле стнице.
— Эй, парень! А ну в ернись!
Но я несусь нав ерх, перепрыгив ая через ступеньки.
— Если ul уда по днимете сь, я ua ову по лицию! — кричит он.
— Дав айте!
— Вызыв аю! Видите, у же зв оню!
— Дав айте!
Я стучу ^y ерь самыми целыми из к ост яшек па льце.
— Марлена?
Миг спуст я по ртье отт аскив ает меня от дв ери и шujy_l об стену . Схв ати меня за
лацканы, он пов торяет мне прямо ebph:
— Я ж е тебе сказал, ее з десь нет .
— Ост аv_zо, Альб ерт. Эт о др уг, — г оворит , появляясь y естибю ле, Мар лена.
Он замирает , горячо дыша мне ebph= лаза у него расширяю тся о т не доумения.
— Чт о-о-о?
— Альб ерт? — пере спрашиваю я g_f_gvr_fg_ доумении. — Альб ерт?
— А к ак же раньше? — бор мочет Альб ерт.
— Эт о не т от челов ек. Другой.
— Сюда прих одил А]mkl" — спрашив аю я, сообрази наконец, что к чему . — Все в
порядк е?
Альберт смо трит т о на меня, т о на нее.
— Это друг. Он с ним по дрался.
Альб ерт отпуск ает меня и дел ает нелоd ую попытк у попра blv мой пиджак, после чего
про тягив ает р уку:
— Про сти, парень. Т ы ужасно по хо ж на т ого, др угого.
— Ничег о, все путем, — я,  св ою очере дь, то ж е про тягив аю ему рук у. Он пожим ает ее
так, чт о я морщусь о т боли.
— Он б удет в ас пре следов ать, — г оворю я Мар лене. — Вам надо о тсю да перее хать.
— Не г лупи, — о твечает Мар лена.
— Он уж е зде сь был, — вст ав ляет Альберт. — Я сказа л ему , чт о у нас таких нет — и,
похо ж е, он это прог лотил. Пото му-т о я так удиbeky ког да ты… ну, то есть он… снова зде сь
по яbeky.
Вниз у звонит ко лок оль чик. Мы с Альб ерто м вст ре чаемся azлядами. Я зата лкив аю
Марлену gh мер, а он спешит gba.
— Чем могу служить? — спрашив ает он  то т миг , ког да я закрыв аю дверь. Судя по его
го ло су, эт о не А]mkl .
Прислониrbkvd^y ери, я с облегчением u^uo аю.
— Я чув ствовал бы себ я куда лучше, если бы u позв олили мне подыск ать для вас
го стиницу по дальше о т цирка.
— Нет . Я пре дпочту о статься з десь.
— Но по чему?

— Он зде сь уж е был — и ду мает , чт о я где-ниб удь еще. Кро ме тог о, мне все раgh не
удаст ся изб егать ег о вечно. Зав тра мне придет ся вернуться ih езд.
И об эт ом я т ож е не по думал.
Она уходит  да льний конец ко мна ты, попутно проведя рук ой по столик у, и опуск ается в
кре сло, о ткинуz олов у на спинк у.
— Он прих одил мириться, — г оворю я.
— И ты сог ласился?
— Нет, коне чно! — в озмущенно о твечаy.
Она по жимает пле чами.
— Надо было сог ласиться. А то еще уволят .
— Он ж е ударил в ас, Мар лена.
Она закрыв ает глаза.
— Бо же мой! И чт о, он всег да был т аким?
— Да. Ну, прежде он меня не бил. Но эти перепады настроения? Да, всег да. Я ник огда не
зна ла, чт о уb`m , когда про снусь.
— Дядюшк а Эл говорит , что у нег о параноидная шиз офрения.
Она опускает голов у.
— И к ак uыдержив аете?
— А у меня разве есть u[hj" Я ureZ за нег о прежде, чем узна ла. Ты же й сам b^_e.
Ког да он счаст ли более обая тельног о челов ека не найти. Но стоит ему uclb из себ я… —
Мар лена aдых ает и мо лчит так долго, что я на чинаю сомнев аться, будет ли про долж ение.
Ког да она ghь заговарив ает, г о ло с у нее дрожит . — Вперu_ так ое случило сь недели через
три после нашей свадьбы, и я до смер ти напуга лась. Он так избил одног о рабо чего в
зверинце, что то т лишился гл аза. А я все b^_eZ Тог да я позв онила родителям и спро сила,
можно ли мне вернуться домой, но они даже не стали со мной разг оварив ать. Мало тог о, что
я u шла замуж за еj_y так теперь я еще хо чу разв естись? Отец велел мат ушк е пере дать мне,
что _z о глазах я у мерла l от с амый день, к огда о т них с бежа ла.
Я по дхожу к ней и опуск аюсь на ко лени. Подним аю рук у, чтобы погладить ее по го лов е,
однак о, пок олебаrbkvdeZ^meZ^hgvgZih длокотник.
— Три недели спустя еще один рабочий  зверинце потерял рук у, по могая А]mkl у
кор мить кошек. Что случило сь, мы так и не узна ли — он умер от по тери кроb Еще через
некоторо е j_f я я uykgbeZ почему мне доверили свобо дную дрессироd у лошадей:
пре дыдущая дрессироsbpZ u[jhсилась из дb`ms_z ося поезда, после тог о как пров ела
вечер с А]mkl ом  ег о купе. Были и др угие случаи, но на меня он поднял рук у i_jые. —
Она горбит ся. Пле чи у нее на чинают aдрагив ать.
— Ну, не надо… — беспо мощно начинаю я. — Ну пожа луйст а, Мар лена… ну, az ляните
на меня… по жалуйст а.
Она uijyfey_l ся, ulbjZ_lebphbkfh трит прямо на меня.
— Як об, ты о станешься со мной?
— Мар лена…
— Шшш , — она съезжает на самый краешек стула и прикл адывает к моим губам палец.
И вдр уг опуск ается на пол и станоbl ся на ко лени всег о  не скольких дюймах от меня, не
убирая дро жащего пальца с моих гу б.
— Пожа луйст а, — гов орит она. — Ты нужен мне, Якоб. — Самую мало сть поме дли,
она прово дит пальцем по моему лицу — робк о, мягк о, едв а кас аясь ко жи. Я задержив аю
дыхание и закрыв аю глаза.
— Мар лена…
— Мол чи, — тих о ост анав ливает меня она. Обойдя вокр уг уха, пальцы соскальзыв ают
на шею. Я a драгиваю. Волоски на к ож е в стаю т дыбо м.

Ког да ее па льц ы кас аю тся рубашки, я открыв аю глаза. Она медленно, одну за другой,
расстегив ает пугоbpu Мне приходит  го лов у, чт о надо было бы ее ост аноblv Но я не
могу . Не могу , и все т ут.
Расстегну ру башк у и uky ободи ее из брюк, она смотрит на меня  упор.
Приб лизиrbkv едв а кас ает ся губами моих губ — до тог о легк о, что по лучает ся даж е не
поцелуй, а то льк о лишь намек на нег о. Засты на миг так близк о, что я чув ствую на своем
лице ее дых ание, она льнет ко мне и ghь целует, нерешительно, но долго. Сле дующий
поцелуй еще крепче, следующ ий — еще, и во т уж е, сов ершенно не поним ая, что проис хо дит ,
я целую ее сам, обхвати ее лицо ладонями, а она ведет пальцами по моей груди, по жив оту…
К ог да она подбирает ся к брю кам, у меня перехватыв ает дыхание. Она же ме даит , обв одя
па льцами мои чре сла.
И вд руг ост анав ливается. Я поша тываюсь, качаюсь на ко л енях. Не отв одя azляда, она
берет меня за р уки и подносит их к гу бам. Поцелов аhxе ладони, кладет их с ебе на гр удь:
— Прик оснись к о мне, Як об!
Я обречен, кончен.
Груди у нее маленькие и окр углые, слоgh лимоны. Я накрыв аю их ладонями и глажу
бо льшими пальцами, чувствуя, как напрягаю тся под хло пчатым платьем соски. Плотно
прижаrbkvd__]m бам, я провожу р уками по т алии, по б едрам…
К ог да она расстегив ает мне брюки и б ерет jуку ег о, я о тшатываюсь.
— Пожалуйст а, — задых аясь, еле uzоварив аю я дро жащим го ло сом. — Пожалуйст а.
Пусти меня k ебя.
Непонятно к ак мы оказываемся ih стели. Войдя нак онец g__ydjbqm .
Ког да все зак анчив ается, я св ора чив аюсь рядом с ней кала чик ом, и мы молча лежим до
наступления темноты. Лишь тог да она начинает сбив чив о гов орить. Скользит пальцами по
моим щиколо тк ам, играет кончик ами пальце и во т уж е слов а лью тся из нее сплошным
поток ом. От меня не треб ует ся отв еча ть, да она и не ост ав ляет места для отв ето так что я
про сто обним аю ее и глажу по го лов е. Она гов орит , как больно, горьк о и страшно ей
пришло сь за после дние четыр е го да; как она училась быть женой челов ека, до тог о жест ок ого
и непре дсказуемог о, что от одног о его прик основ ения у нее по ко ж е бежа ли мурашки; как
ieh ть до не даg_z о j_f_gb думала, что нак онец осв оилас ь; и как мое по явление застаbeh
ее призна ть, что ничему-т о она не научилась.
Она умо лкает , а я про должаю ласкать ее во ло сы, плечи, руки, бедра. И тут прих одит моя
очере дь гов ори ть. Я расск азываю о дет стве, об абрик осоuo рогаликах, ко торые пекла мам а.
О то м, как подро стк ом нача л хо дить с отцо м на обхо ды и к ак гор дился, ког да поступил в
Корнелл. Рассказываю о Корнелле, о Кэт рин, о то м, как думал, что люб лю ее. О старо м
мистере Макферсоне, ко торый сбил моих родителей на мосту, о то м, как банк забра л за долги
наш до м, и о т ом, к ак я сло мался и с бежа л с эк замена, к огда у окр ужающих пропа ли лица.
Утром мы ghь занимаемся любоvx На этот раз она берет меня за рук у и во дит ею по
своему телу. Пона чалу я не поним аю, но ког да она начина ет aдрагив ать и aдым аться под
моими па льцами, до меня до хо дит , чт о она меня учит — и я чуть не кричу о т радости.
А пото м она лежит , уст роиrbkv поую тней, рядом со мной, и ее во ло сы щек очут мне
лицо. Я слегк а ее пог лажив аю, запо миная ее тело. Хочу , чтобы она растаяла и ibl алась в
меня, к ак масло l ост . Х очу в обра ть ее и про жить всю остаrmxky`bagvkg_xih д кож ей.
Хочу .
Я лежу , не шев елясь, наслаждаясь ощущением близ ости ее тела. И боюсь лишний раз
вдо хнуть, чт обы не разр ушить волшебств о.

ГЛ АВА 2 1
Вдр уг Мар лена начинает воро чаться. Пото м садит ся на постели и хват ает с
прикров атног о столик а мои часы.
— О бо же! — урониqZkuhgZky ешивает ноги с кров ати.
— Чт о такое? В чем дело?
— У же по лдень. Пора в озjZswться.
Она стрелой мчится  ванную и запирает за собой дверь. Миг спуст я слышит ся звук
спуск аемой во ды. Она тут же ukd акивает обратно и приним ается спешно сгребать
разбро санную по по лу одежду .
— Мар лена, по стой! — г оворю я, по днимаясь с по стели.
— Не могу . Мне нужно ukl упать, — о твечает она, на тягив ая чу лки.
Я подхожу к ней с зади и беру за пле чи.
— Марлена… По жалуйст а.
Она замирает и ме дленно поворачив ается ко мне, упираясь azлядо м сперв а  мою грудь,
а по то м ih л.
Я долго не о твожу о т нее г лаз, чув ствуя, чт о не kbeZoымо лblvgbkehyа.
— Про шлой ночью ты сказа ла: «Ты нужен мне, Якоб». Я не слыша л от теб я слов а
«люб лю», так что могу гов орить то льк о за себ я, — я сгла тыв аю и моргаю, глядя на ее
пробор. — Я люб лю тебя, Мар лена. Люблю всем сер дцем и душой и хо чу , чт обы мы были
вме сте.
Она про должает смо треть ih л.
— Марлена!
Наконец она по днимает голов у. В г лазах у нее сле зы.
— Я теб я то ж е люб лю, — шепчет она. — Каж ется, влюби лась  то т самый миг, ког да
уb^_eZGhjZay е ты не понимаешь? Я замужем за А]mkl ом.
— Эт о дело попраbfh е.
— Но…
— Никаких «но». Я х очу , чт обы мы были в месте. Если ты т ож е, т о уж спо соб мы найдем.
Она до лго мо лчит .
— Х очу , бо льше в сег о на св ете, — раз дается нак онец о твет.
Я об хватыв аю об еими р уками ее лицо и целую.
— Тог да нам придет ся уйти из цирк а, — гов орю я, ulbjZy ей большими пальцами
сле зы.
ВсхлипнуhgZdby ает.
— Но не раньше Проb^_gk а.
— А почему?
— Там нас б удет жда ть сын Верб люда. Заб ерет ег о домой.
— А разв е Уолтер не смо жет за ним присмо треть?
Я закрыв аю глаза и прислоняюсь к ней лбо м.
— Все не так про сто.
— А q_f^_eh?
— Вчера меня uauy ал Дядюшк а Эл. Заст авлял уб едить тебя вернуться к А]mkl у. И
даж е угро жал.

— Само собой. Это же Дядюшк а Эл.
— Да нет , он угрожал с бро сить с по езда У олтера и Верб люда.
— Ну, это все пустые разговоры. Не обращай gbfания. Он  жизни никого не
сбрасыв ал.
— К то теб е такое ск азал? А]mkl">y^xrd а Эл?
Она ошарашено по днимает на меня г лаза.
— Помнишь,  Дав енпор те к нам нагряну ло желе зно доро жное нача льств о? —
продолжаю я. — Т ак вот, т ой но чью I_j_ довом о тряде не досчит ались ше сти рабо чих.
— Я думала, эт о про сто к то-т о хотел в стаblviw лки dоле са Дядюшк е Элу.
— Нет , они прих одили пото му , чт о с нашег о по езда сбро сили с по лдю жины человек.
Среди к оторых до лжен был быть и Верб люд.
По таращиrbkvgZf_gy_s_g_fghz о, она прячет лицо eZ^hgb.
— Боже мой. Бо же мой. Ну я и дура.
— Что ты! Вовсе не дура. Просто разв е мо жно вообразить себ е так ое зло? — гов орю я,
заклю чая ее hx ъятия.
Она прижим ается лицо м к моей груди.
— Ох, Як об… что же нам дела ть?
— Не знаю, — о тв ечаю я, гл адя ее по го лов е. — Что-ниб удь приду маем. Но пока нам
ну жно в ести с ебя о чень, о чень осторо жно.
Обра тно мы возjZsZ_fky порознь и тайк ом. Ког да до ярмаро чной площади ост ает ся
около кварта ла, я отдаю Марлене чемодан и смо трю, как она пере сек ает площадь и ис чезает в
ко стю мерно м ша тре. Побо лтаrbkv неподалек у еще некоторо е j_fy на случай, если там
ок аж ется А]mkl , и убедиrbkvql о все ihjy^d е, я возjZsZxkv в агон для лошадей.
— А в о т и наш герой-любов ник, — вст ре чает меня Уолтер. Он как раз придb]Z_l к
стене су ндуки, пряча Верблюда. Старик лежит , закры глаза и откры рот, и хра пит . До лжно
быть, У олтер ег о снова напоил.
— Бро сь, Уолтер, бо льше не ну жно, — говорю я.
Он uijyfey_l ся.
— Не нужно — чт о?
— Прятать Верб люда.
— Да о чем эт о ты, черт возьми? — набрасыв ается на меня он.
Я опуск аюсь на свою постел ь. Ко мне тут же по дск акив ает, beyy хвост ом, Дамк а. Я
чешу ее за ушами, а она обню хивает меня с ног до г олоu.
— Як об, q_f^_eh?
Ког да я расск азываю ему обо всем, ujZ` ение потряс ения на его лице сменяет ся
неприкрытым ст рахам и не доверием.
— Ну ты и св оло чь, — г оворит он, к огда я у молкаю.
— У олтер, прошу теб я…
— Итак, ты собираешься слинять  Проb^_gk е. Премног о теб е призна телен, что ты
сог лас ен жда ть так до лго.
— Эт о из-за Верб лю…
— Понятно е дело, что из-за Верблюда, — кричит он и ударяет себ я кулак ом  гр удь. — А
обо мне ты по думал?
Я о ткрыв аю рот, но не могу ufh лblvgbkehyа.
— Ну да, чего ж от тебя еще о жидать, — с аркастиче ски зав ершает он.
— А дав ай с нами! — uiw ливаю я.

— О да, очень мило. Лишь мы в т ро ем, никого лишнег о. Но даж е если и так, то куда нам
прик ажешь по даться?
— Спраbfky «Биллбор де», где есть рабо та.
— Да нигде! Цирки прогораю т по всей этой проклят ой стране! Люди го ло даю т.
Г оло даю т! И эт о Khединенных Шт ат ах Америки!
— Ну , что-ниб удь г де-ниб удь да найдем.
— Чер та с дв а, — качает го лов ой он. — Ох, Якоб. Надеюсь, она тог о ст оит — больше
мне и ск азать-т о не чего.
Я ух ожу  зв еринец, постоянно поглядыв ая по сторонам, не попадет ся ли где А]mkl . Ег о
там нет , но сре ди рабо чих зверинца растет на пряжение.
Днем меня ghь uauy ают к Дядюшк е Элу.
— Садись! — г оворит он, е два я o ожу , и ук азывает на ст ул на протиk ебя.
Я с ажусь.
Он о ткидыв ается dj_ сле, крутя ус, и прищурив ается.
— Ну чт о, есть чем по хваст аться?
— Пок а нет. Но ду маю, чт о она сог ласится.
Глаза у нег о расширяю тся, и он даж е перестает кр утить ус.
— Что, прав да?
— Не сраз у, к оне чно. Пок а она сердит ся.
— Коне чно-к онечно, — с горящими глазами наклоняет ся ко мне он. — Но ты прав да
думаешь?… — он не зак анчивает вопро са, о днак о zоло се яghkeurbl ся надежда.
Я глубок о a дых аю и о ткидыв аюсь на спинк у стула, закинуgh]mgZgh]m .
— Если двоим назначено быть в месте, они б удут в месте. От с удьбы не уйдешь.
Дядюшк а Эл прист ально смотрит мне прямо  глаза, а на губах у нег о наме чается
улыбк а. Подняj уку, он щелк ает пальцами.
— Бренди для Як оба! — приказывает он. — И для меня т ож е.
Миг спуст я у нас jуках ок азывается по бо льшому бок алу .
— А ск ажи мне т огда, к ак до лго, по-тв оему… — на чинает он, об махив аясь р укой.
— По-мо ему, ей х очет ся пок азать х арак тер.
— Коне чно-к оне чно, — подает ся i_j_ д он, сверк ая глазами. — Коне чно. Я все
поним аю.
— Кро ме тог о, ей важно чувствовать, что мы на ее, а не на его ст ороне. Вы же знаете
женщин. Во т покажется ей, чт о мы не со чувствуем — и б удет т ольк о хуж е.
— Коне чно, — отв ечает он, одноj_f_ggh кивая и пок ачив ая го лов ой, так, что она почти
описыв ает круг. — О чем ре чь! И что, по-твоему , нам ну жно дела ть?
— Ну, понятно е дело, А]mkl у сле дует держа ться на расстоянии. Не исклю чено, что
тог да она начнет по нему скуча ть. Мож ет , ст оит даже сдела ть b^ что ему она больше не
нужна — женщины  этом плане вообще странные. И она ни  ко ем случае не должна
догада ться, что мы пытаемся св ести их снов а. Важно, чтобы она думала, будт о ей самой
зах отело сь вернуться.
— Ммшш, ну да, — заду мчиво кив ает он. — Раз умно. А ск ольк о j_f_gbihly оему…
— Ду маю, не деля-др угая.
Он пере стает кив ать и широк о распахивает глаза:
— Так до лго?
— Я могу попыт аться ускорить дело, но велик риск, что по лучит ся строг о наоборо т. Вы
ж е знаете женщин, — пожим аю пле чами я. — То им нужно две не дели, а то и дня достат о чно.

Но если она почув ствует , чт о на нее давят, то будет сопро тивляться, лишь бы показать
харак тер.
— Да, верно, — отв ечает Дядюшк а Эл, подно ся к гу бам палец, и глядит на меня долгим
и прист альным az лядо м. — А во т скажи, чего это ты вдр уг переменил свое вчерашнее
решение?
Я подним аю бокал и закр учив аю бренди, не отрыв ая azляда от то чки, где начинает ся
ножк а.
— Ск ажем т ак, я в друг уb^_ey се сов ершенно иными г лазами.
Он сощуривается.
— За А]mkl а и Марлену! — пров озглашаю я, в ознося бок ал. Бренди плещет ся о стенки.
Он тож е ме дленно по днимает св ой бок ал.
Я в лив аю k ебя о статки бренди и у лыбаюсь.
Он опускает бокал на ст ол, даж е не отпиYih днимаю голов у, не пере став ая у лыба ться.
Пусть разг лядывает меня. Пусть. С егодня я непоб едим.
Он у довлетв оренно кив ает и ghь б ерет jуки бокал.
— Что ж. Хорошо. Признаться, вчера я  теб е засо мнев ался . Рад, что ты согласился. Ты
не пожа леешь, Якоб. Так лучше для всех. Особ енно для тебя, — он указыв ает на меня
бок ало м и, наклони к себ е, осушает . — Уж я позабо чусь о то м, кто позабо тится обо мне. —
Облизну губы, он глядит на меня  упор и добав ляет: — Раgh как и о то м, кто не
позабо тится.
Вечеро м Мар лена присыпает св ой синяк под глаз ом мук ой и uo одит на арену gh мере с
лошадками. Но А]mkl у скрыть свои раны куда как сложнее, поэтому номер со слоно м
откладыв ается до тех пор, пока маэст ро не будет uzлядеть по-челов ече ски. Горо жане,
неделями пялиrb_ ся на афишу , где Рози балансир ует на мяче, ужасно разочаров аны:
представление оканчив ается, а слоних а, радо стно лакомиrZyky их конфет ами, воз душной
кук ур узой и орешк ами  зв еринце, на арене так и не появляет ся. Некоторые даже
приним аются требов ать свои деньги обратно, но прежде чем успев ают сообразить, что к
чему , за дело б ерут ся за тычки.
Нескольк о дней спустя на Рози снов а возник ает го лоghc убор с бле стк ами, аккура тно
зашитый розоufb нитками, и слоних а, разв лекая публик у  зверинце, uzлядит
очаров ательно, как и прежд е. Но на манеж она так и не uoодит , и после каждог о
представления за тычкам ghь и ghь прих одит ся утих омирив ать не довольных.
Жизнь худо-б едно идет своим чередом. По утрам я рабо таю  зверинце, а ког да
по являет ся публик а, скрыв аюсь  дальней его части. Дядюшк а Эл счит ает, чт о по мятые
гнилые помидоры — не лучшее украшение для его цирк а, и его мо жно понять. Мои раны,
прежде чем зажить оконча тельно, приним ают еще более устрашающий b^ а ког да опух оль
спадает , станоbl ся очеb^ghql о жить мне теперь со ск особо ченным но сом.
С А]mkl ом мы, кроме как за обедо м, не b^bfky вов се. Дяд юшк а Эл пере садил было его
за стол к Граф у, но, ког да стало ясно, что он будет сидет ь, не прик асаясь к еде, дуться и
глазеть на Мар лену , ему было приказано обеда ть  ваг оне-ре сторане  обще стве самог о
Дядюшки Эла. И пото му трижды  день мы с Мар леной о ст аемся один на один  этом
пу бличнейшем из в сех в озмо жных ме ст.
Дядюшк а Эл, надо отда ть ему должно е, старает ся uih лнять aylu_ на себ я
об яза тельств а. Но усле дить за А]mkl ом тр удно. Уж е на сле дующий день после тог о, как его
изг оняю т с кухни, Марлена оборачивается и b^bl , что он прячет ся за клапано м
ко стю мерног о ша тра. Час спуст я он прист ает к ней на площ ади, падает на ко лени и хв ат ает ее
за ноги. Ког да она пытается uky ободиться, он роняет ее  трав у и удержив ает, пыт аясь
надеть ей обра тно кольцо и попеременно, т о auyая с мо льбами, т о осыпая угрозами.
Уолтер несет ся за мной  зв еринец, но ког да я приб егаю на площадь, А]mklа уж е ув одит
Г раф. Пылая прав едным гнев ом, я б егу к Дядюшк е Элу.
Ког да я расск азываю ему, чт о uo одки А]mkl а верну ли нас  ис хо дную то чк у, он от
зло сти разбив ает о стену графин.

На три дня А]mkl исчезает будт о его и не было, а Дядюшк а Эл ghь приним ается
отв ешив ать рабо чим подза тыльники.
Однак о не то льк о А]mkl а мучаю т ду мы о Мар лене. Я то ж е лежу по ночам на своей
попоне и хо чу ее так сильно, что мо чи нет терпеть. Я, коне чно, мечтаю, чтобы она ко мне
пришла, но это слишк ом опасно. Да и я не могу отпраblvky к ней, поскольк у она делит купе
kiw льном вагоне с о дной из ар тисток кордеба лета.
За шесть дней нам удает ся заняться любоvx всег о дважды — прячась по углам и
лихорадо чно цепляясь друг за друга, даже не сним ая одежды, поскольк у нек огда. Эти
мимо летные сb^Zgby одноj_f_ggh ufатыв ают и возjZsZx т к жизни, напо лняю т
отчаянием и радо стью. Помимо них, мы вст ре чаемся лишь  кухне, где держимся
подчеркнут о официа льно. Мы настольк о тща тельно маскир уемся, что, даж е если наших
разговоро никто не слышит , мы ведем их так, как если бы у нас за столик ом сидел кто-т о
посторонний. И все раgh я не уверен, что  цирк е не знаю т нашем романе. Мне каж ется, что
со единяющие нас нити про сто не могут быть неb^bfufb.
Но чью после третьег о нео жид анног о и безу мног о сb^Zgb я, пок а d ус ее поцелу е все
еще удержив ается на моих губах, меня посещает на редк ость яркий сон. Поезд
о ст анав ливается  лесу, по чему — непонятно: стоит глух ая ночь, и все спят . Снар ужи
доно сятся крики, настойчиu_ и беспок ойные. Покину ваг он и дb]Zykv на шум, я uo ожу
на кр утой обрыGZ^g_hрага Дамк а борется со p_ibшимся ей ew пу барсуком. Я з ову ее,
су доро жно ища, где бы спуст иться. Ухв атиrbkv за сbk ающую gba ветк у, пыт аюсь сойти
gbaghih скальзыв аюсь на грязи и падаю на спину .
Между тем Дамк а ujuy ается и карабк ается нав ерх. Я лов лю ее и осм ат рив аю, не
поранилась ли она. К мо ему удив лению, она совершенно неj_дима. Зас уну ее под мышк у, я
бегу обратно к поезду . Но oод  ваг он загоражив ает во сьмиф утоuc крокодил. Я
устремляюсь к сле дующему ваг ону , но крок одил не отст ает , скользя вдо ль поезда и
ухмыляясь тупой зу баст ой пастью. В ужас е я пов орачив аю назад. С про тивопо ложной
стороны к нам приб лижается еще о дин крок одил.
За спиной тем j_f_g_f нарастает шум, хруст ят листья, ломаю тся ветки. Я
разворачив аюсь и обнар ужив аю, что барс ук u[jw лся на берег и преjw тился  цело е
полчище барс уко.
Ит ак, за нами — стена барс укоI_j_ д нами — дю жина крокодило.
Про сыпаюсь я o оло дно м по ту.
Вых ода нет , какие у ж тут со мнения.
В Покипси мы попадаем под об лав у, и общая беда напр очь стирает границы между
ukrbfb и низшими слоями общества: рабо чие, артисты и управ ляющие облив аются
сле зами и пыт аются утаить хо ть самую мало сть,  то j_fy как люди с длинными рук ами и
кислыми лицами лью т прямо на насыпь все наше bkdb шотландск ое и канадск ое, все наше
bgh все наше пиво, ве сь наш джин и даж е самог он. А нам ничег о не ост ает ся, кроме как
глазеть, как оно проливается скв озь камни и пенит ся на зем ле, ник ак не заслу жиr_c так ог о
блага.
Из г орода нас, понятно е дело, uzоняют.
В Хар тфор де нескольк о кли енто ujZ`Zx т свое недов ольств о тем, что Рози не
появляет ся на арене во j_fy представления, а на афишах нашего паноптик ум а до сих пор
крас ует ся Милашк а Люсинда, тог да как  само м паноптик уме ник акой Милашки Люсинды и
 по мине нет. За тычки на сей раз запаз дыв ают, и не усп еваем мы и оком моргнуть, как
не дов ольные тучей налет ают на фург он с билет ами, треб уя св ои деньги обратно. Дядюшк е
Элу , на к оторог о с о дног о бок а наседает по лиция, а с др угого — г орожане, ничег о не остает ся,
кро ме к ак по лностью в ернуть в сю нашу днеgmxыр учку.
Из г орода нас снов а uzоняю т.
На следующее ут ро обещана получк а, и рабо тники «Самого велик олепног о на земле
цирк а Бра тье Бензини» ghyь ukl раиваются  очере дь пере д красным фург оно м. Рабо чие
заранее  дурно м наст роении — они уж е по чув ствовали, куда дует ветер. Перuf к фург ону
подходит разно рабочий, и, ког да он возjZsZ_l ся с пустыми рук ами, по очере ди проно сится
недов ольный гул. Ост альные рабочие сразу рас хо дят ся, и  очере ди ост аю тся то льк о ар тисты

и управ ляющие. Нескольк о минут спустя проно сится еще одна во лна недов ольног о гу ла, на
сей раз скорее удив ленног о. Вперu_  ист ории цирка денег не даю т даж е артист ам.
Жалов анья у достаив аются т ольк о бо ссы.
Уолтер g_k ебя о т яро сти.
— Да чт о это за дерьмо т акое? — орет он, в бегая gZry агон. Шujgm шляпу mz ол, он
падает на по стель.
На раскладушк е хнычет Верблюд. Со j_f_g облаu он все j_fy либо тупо глядит в
стенку, либо плачет. Заг оварив ает он лишь тог да, ког да мы его умыв аем или кор мим, да и то
разв е чт о умо ляет не отдав ать его сыну . Мы с Уолтеро м по очере ди изрек аем прописные
истины о семье и всепрощении, однак о у обоих возник ают дурные предчув стby Что бы с
ним ни было, ког да он сб ежа л из дома, сейчас дела его куда как ху ж е, ведь он неизле чимо
болен, и неизв естно даже, узнаю т ли его до машние. А если они его до сих пор не про стили,
как ов о ему , такому б еспо мощно му, будет boj уках?
— Успок ойся, Уолтер! — гов орю я со своей попоны  уг лу , отм ахив аясь от мух, ко торые
доним ают меня с с амого утра, перепархив ая со струпа на ст руп.
— Нет уж, фиг-т о я успок оюсь. Я артист! Артист! А артис там пла тят всег да! — кричит
Уолтер, ко ло тя себ я  гр удь кулак ом. Стяну ту ф лю, он запуск ает ею  стену . По таращиrbkv,
ст ягив ает втор ую и шujy_l  угол. Туф ля приземляет ся прямо на шляпу . Уолтер тяж ело
опуск ает кулак на покрыв ало, и Дамк а удирает за ящики, г де раньше прятался Верб люд.
— Еще не долго, — г оворю я. — По терпи пару дней.
— Чего это так?
— А тог о, что ког да Верб люда заберут, — со сторо ны раскладушки доносится
жалостный в схлип, — мы в се сделаем о тсю да ноги, к чер тям соба чьим.
— Да ну? — отв ечает Уолтер . — И к каким таким чертям мы напраbfky" Неужт о ты
уж е приду мал?
Я вст ре чаюсь с ним azлядо м и еще сек унду-др угую не отв ожу глаз, но пото м
о тв ора чив аюсь.
— Ну да. Так я и думал. Вот по чему я хо чу свою получк у. Ина че мы кончим как
по сле дние бро дяги.
— Нет, не кончим, — не уверенно г оворю я.
— Ты бы хо ть чем-ниб удь озабо тился, Якоб. Ведь это из-за тебя мы влипли, а вов се не
из-за меня. Мож ет , ты со своей крас аbp_c и го то уйти бродяжнича ть, но не я. Мож ет , для
вас эт о и игр ушки…
— Ник акие не игр ушки!
— …но  мо ем случае на кар ту по став лена жизнь. Если u хо тя бы можете запрыгив ать
ih езда и к ат аться т уда-сю да, то я не могу .
Он умолкает . Я упираюсь az лядом _z о коро ткие пло тные ручки и но жки.
Он коротко и г орько кив ает.
— Ну да. У uBdак я уже г оворил, для рабо ты на ферме я тож е не о чень-т о гожусь.
К ог да я ст ою  очере ди за едо й, мозги у меня кипят. У олте р сов ершенно пра я втяну л
их в эт у ист орию, мне и ul ягив ать. Но если бы я, чер т воз ьми, знал, как. Ни у одног о из нас
нет дома, куда мы могли бы вернуться. Да как ая разница, сможет Уолтер запрыгнуть  по езд
или не смо жет — я буду не я, если позв олю Мар лене провести хо тя бы одну ночь  но члежк е
для бродяг. Я до тог о озабо чен, что по дним аю azляд, лишь подойдя к столу . Мар лена уж е
там.
— Прив ет, — г оворю я, прис аживаясь.
— Прив ет, — о твечает она, чуть по медлиbfg_kjZa у станоbl ся ясно: чт о-то не т ак.
— В чем дело? Чт о случилось?
— Ничего.
— У тебя все ihjy^d е? Он к теб е не приставал?

— Нет. Все хорошо, — шепчет она, г лядя lарелку.
— Нет , не все. В чем дело? Чт о он еще натворил?
— Ничег о, — шипит она. — По тише, пожалуйст а.
Я выпрямляюс ь и, про являя все воз мо жно е самооб ладание, расстилаю на ко ленях
салфетк у. Взяилк у и нож, акк уратно режу сbgmxh тбиgmx.
— Мар лена, умо ляю, скажи, что у теб я ст рясло сь, — тих о прошу я, стараясь придать
своему лицу так ое ujZ` ение, как если бы разг овор шел о пог оде. Постепенно окружающие
ghь приним аются за св ой обед.
— По хо ж е, задержк а, — говорит она.
— Чт о, про сти?
— Задержк а.
— Какая т акая задержк а?
Она поднимает az ляд и густ о краснеет .
— Кажется, у меня б удет реб енок.
Ког да за мной прих одит Г раф, я даж е не удивляюсь. С егодня яghg_fhc^_gv.
Дядюшк а Эл сидит  кре сле с кислой миной. Бренди сег одня нет. Он грызет сигару и
беспре станно тычет т ростью d овер.
— У же по чти т ри не дели мину ло, Якоб.
— Знаю, — отв ечаю я. Голо с у меня дрожит — ник ак не приду  себ я по сле Мар лениной
новости.
— Я l_x е разочаров ан. Ду мал, мы др уг друга поним аем.
— Еще как пон имаем, — беспок ойно продолжаю я. — Послушайте, я делаю все, что в
моих силах, но А]mkl то льк о мешает . Да она бы уж е ст о лет назад верну лась, если бы то льк о
он о стаbe__g_gZ^h лго ihd ое.
— Я сдела л все, чт о мог , — отв ечает Дядюшк а Эл, ul аски вая сигар у из о рта. Осмо трев
ее, он сним ает с языка кусо чек т абака и шujy_l стену , да так, чт о тот прилипает .
— Ну, эт ог о не до стат о чно, — гну свою линию я. — Он ее пре следует. Кричит на нее.
Вопит у нее под окнами. Она ег о боит ся. Хорошо, коне чно, что Граф не ост ав ляет его без
gbf ания и отт аскив ает всякий раз, ког да он uoодит из-под конт роля, но этог о
не до стат о чно. Во т скажите, u[ugZ__f_ сте к нему вернулись?
Дядюшк а Эл смо трит на меня mihjYg_h жиданно понимаю, что ору.
— Про стите, — снижаю я го ло с. — Я с ней поговорю. Клянусь, если вам удаст ся сдела ть
так, чт обы он о стаbe__ пок ое х отя бы на пар у дней…
— Нет уж, — тих о говорит он. — Т еперь я буду действ овать по-св оему .
— Чт о?
— Я ск аза л, что буду действ овать по-св оему . Ты свобо ден. — Он указыв ает пальцем на
дверь. — С тупай.
Я непоним ающе моргаю:
— Что значит «по-св оему »?
И ту т я чув ствую, как Граф хват ает меня желе зной хватк ой, по дним ает со стула и тащит
к дв ери.
— О чем это вы, Эл? — крич у я из-за плеча Графа. — Я хо чу знать, о чем u Что u
заду мали?
Закры дверь, Граф обращает ся со мной несраg_ggh бережнее. А опусти наконец на
граbc^Z` е поправляет на мне пиджак.
— Прости, парень, — г оворит он. — Я прав да старался.
— Г раф!

Он останав ливается и мра чно поворачив ается к о мне.
— Чт о у нег о на уме?
Он смо трит на меня, но мо лчит.
— Граф, по жалуйст а. Умоляю. Чт о он заду мал?
— Про сти, Як об, — пов торяет нак онец он и забирает ся обратно yагон.
На часах без четв ерти семь, до нача ла пре дставления пятнадца ть минут . Пу блик а кр ужит
по зверинцу , наб людая, как зверей ведут  ша пит о. Я стою рядо м с Рози и слежу , как она
приним ает от зрителей угощение — конфеты, жвачк у и даж е лимонад. Уго лк ом глаза я
замечаю, как от то лпы отделя ется ukhdbc человек и на прав ляется ко мне. Это Алм азный
Джо.
— Иди-к а ты отсю да, — г оворит он, пере ступая чере з вереd у.
— А q_f^_eh?
— С ейчас т ут будет А]mkl . Слониха вечеро м на м анеже.
— Чт о? С Мар леной?
— Ну да. А он не хо чет тебя b^_lv ой как не хо чет . Он снова не  себ е, знаешь ли. Так
чт о по торопись.
Я оглядыв аю шатер  поис ках Мар лены. Она стоит возле лошадок и беседу ет с
семейств ом из пяти человек. Вст ретиrbkv со мной azлядо м и удиbшись ujZ`ению
моего лица, она на чинает оборачиваться к аждые не скольк о минут .
Переда Алм азно му Джо тро сть с серебряным набалдашник ом, ко торая теперь служит
вме сто крюк а, я перешагив аю через вереd у  обр атную сторону . Заb^_ слева
приб лижающийся цилиндр А]mklа, я забираю ijZyо,  сторону зебр, и ост анав ливаюсь
возле Мар лены.
— А ты знаешь, чт о сегодня теб е uklупать с Р ози?
— Про стите, — улыбает ся она топчущемуся возле нее семейств у и, разв ернуrbkv,
склоняет ся поближе ко мне. — Да. Дядюшк а Эл меня uauy ал. Г оворит , цирк на грани крах а.
— А ты сможешь? Я х очу ск азать, ly оем… ну…
— Впо лне. Особых усилий о т меня не потреб ует ся.
— А в друг упадешь?
— Не упаду . Кро ме тог о, у меня нет u[hjZ Дядюшка Эл сказа л, что… Ой, во т и
А]mkli ебе лучше уйти.
— Не х очу .
— Все будет в порядк е. Пок а зрители тут , он ничег о не сделает . А теб е лучше уйти.
Пожалуйст а.
Я оглядыв аюсь. А]mklih дходит к нам, г лядя исподлобья, слоghjZa ъяренный бык.
— Пожалуйст а, — h тчаянии пов торяет Мар лена.
Выйдя  ша пит о, я пере сек аю м анеж и по дхожу к заднем у oоду . О днак о, поме дли,
прячусь по д сиденьями.
Парад-алле я смо трю  обрамлении тяж елых мужских башмако Некоторо е j_fy
спуст я я поним аю, что не один. За триб унами вме сте со мной прячет ся старый разнорабо чий,
во т т ольк о смо трит он в овсе не т уда, к уда я, а по д юбку одной из зрительниц.
— Эй! — кричу ему я. — Эй, пере стань те с ейчас ж е!
На арене появляет ся что-т о огро мное и серо е, и то лпа ревет от радо сти. Это Рози. Я
ghь поворачиваюсь к рабо чему . Он стоит на цыпо чках, придержив ая пальцами доску, и
глядит y ерх, облизывая губы.
Выне сти это зрелище мне не под силу . Да, я bghy ен  ужасных, просто ужасных грехах,
за ко торые душа моя отпраbl ся прямик ом  ад, но от самой мысли о то м, что над как ой-т о
случайной женщиной надругаю тся подобным образом, мне делает ся наст ольк о не по себ е,

что, ког да Мар лена с Рози uoодят на сере дину манежа, я хв ат аю рабо чего за грудки и
ulаскив аю из-по д сидений.
— А ну, пусти! — орет он. — Т ы чего?
Цепко держа ег о обеими р уками, я не о твожу az ляда от манежа.
Мар лена храбро балансир ует на мяче, но Рози стоит совершенно неподb`gh не
отрыв ая ног от земли. А]mkl размахив ает рук ами. Тряс ет к улак ом. Открыв ает и закрыв ает
рот. Роз и приж ала уши к го лов е. Я ul ягив аю шею и zлядыв аюсь. Ну коне чно, она просто
сер дит ся.
Боже мой, Р ози. Не с ейчас. Сейчас нельзя.
— Эй, пере стань! — ba жит у меня  рук ах этот паск уда. — Тут же не во скре сная школа!
Я ж ник ого не т рогаю, эт о так, позабаblvky:gm , пусти!
Я перев ожу azляд на нег о. Он пых тит, из нижней челюсти т ор чат длинные коричнеu_
зу бы. Испо лниrbkvh тjZs_gbyyh тшujbyаю его подальше.
Он быст ро смо трит по сторонам, понимает, чт о ник то ничег о не заметил, с прав едным
нег одов анием поправляет лацканы и направ ляется  стор ону заднег о oода. Прежде чем
uclb наружу , он окидыв ает меня злобным azлядо м. Однак о щело чки его глаз вдр уг
uoy атыв ают чт о-то позади меня, и он g_ih ддельном ужас е удирает .
Развернуrbkv я b`m , чт о прямо на меня, подня хобо т и о ткры рот, мчит ся Рози. Я
прячусь за скамейк ами, и она проно сится мимо, тр убя и разбрасыв ая опилки с так ой силой,
что за ней тянет ся цело е об лак о не меньше тре х фут о  длину . А]mkl несет ся следом,
раз махив ая тростью.
Зрители разражаю тся хо хо то м и гро мом апло дисмент о — b^bfh полагаю т, чт о это
так ой номер. Дядюшк а Эл  оцепенении стоит посре ди манежа. Потаращиrbkv с отbkr_c
челюстью на задний o од ша пито, он прих одит k ебя и дает сигна л Лотти.
По дняrbkv на ноги, я ог лядыв аюсь  поиск ах Мар лены. Она пропархив ает мимо меня
розоufhx лачк ом.
— Мар лена!
Вда лек е А]mkl у ж е ко ло тит Рози. Она тр убит и ba жит , отст упая и качая го лов ой, но он
действ ует подо бно авто м ат у. По дним ает свою чертов у тро сть и без уст али ко лошм атит Рози
рук оятк ой — снов а, и снов а, и снов а. Ког да к ним подбегает Марлена, он отв ора чив ается от
слонихи и, урони тро сть на землю, устремляет горящий azляд на Мар лену , на про чь забы о
Рози.
Ох, знаю я эт от az ляд.
Я бросаюсь к ним. Но, не успе пробежать и дю жины шаго падаю ничком на землю.
Голов у мне т ут же прижим ают колено м, а р уку за ламыв ают за спину .
— А ну сле зай, черт теб я дери! — ору я, пыт аясь ukyободиться. — Чег о теб е ну жно?
Пусти!
— За ткнись! — доно сится о ткуда-т о сверху голо с Черныша. — Ник уда ты не пойдешь.
А]mkl наклоняется и сраз у выпрямляет ся с Мар леной на пле че. Она молотит его по
спине к улак ами, лягает и пронзительно кричит . Ей почти удается ujy аться, но он закидыв ает
ее обратно и ух одит .
— Мар лена! Мар лена! — по-зв ериному рев у я, возобнов ляя борьб у.
К ог да я нак онец ujuy аюсь из-под ко лена Черныша и на чинаю подним аться на ноги, на
затылок мне обрушив ается что-т о тяж ело е. Мозги аж подпрыгив ают, глаза ukdакивают из
орбит , пере д aоро м пляшут белые и черные звездо чки, и, каж ется, я напро чь гло хну .
Постепенно, начиная с периферии, возjZsZ_l ся зрение. Появляю тся какие-т о лица, у них
открыв аются и закрыв аются рты, но  ушах стоит оглушительный гул. Я пыт аюсь вст ать на
ко лени, чтобы разобра ться, что к чему , но земля с во ем устремляет ся мне навстре чу.
Ост аноblv ее нев озмо жно, я го тов люсь к ст олкнов ению, но без то лк у, ибо прежде чем она в
меня j_ зается, я пров алив аюсь q_jgh ту.

ГЛ АВА 2 2
— Шшш, не шев елись.
Я и не шев елю сь, хо тя го лов а тряс ется и по дергив ается  так т пок ачив анию поезда.
Паров оз скорбн о по дает го ло с, и его да лекий гудок с тр удо м пробив ается скв озь гул  ушах.
Тело к ак будт о на лито сbgph м.
Лба кас ает ся что-т о хо ло дно е и мокро е. Я открыв аю глаза, и пере до мной калейдо скопо м
пляшут цветны е пятна. Над го лов ой у меня появляю тся четыре расплыв чатые руки, ко торые
по степенно слив аются h дну ух одящую в даль р уку. Г убы нев ольно складыв аются l рубо чку.
Я пов орачив аю г олов у, но ск азать ничег о не могу .
— Глаз не о ткрывай, — доно сится до меня г оло с У олтера. — Л ежи и не дергайся.
— Гррр, — бормо чу я. Голов а ск атыв ается на бок, и ко м пре сс падает . Но его тут же
во др ужаю т обра тно.
— Ну и j_ зали ж е теб е. Хорошо, чт о ты очнулся.
— Он пришел k ебя? — г оворит Верб люд. — Эй, Як об, ты kебе?
Мне каж ется, будт о я по дним аюсь из глу бок ой шах ты, и по нача лу не могу понять, где я.
Ага, я на св оей по стели. По езд у же идет . Но как я здесь ок азался и по чему спа л?
Марлена!
Я широк о раскрыв аю глаза и пыт аюсь подняться.
— Эй, к ому я в елел не дерга ться! — сердит ся У олтер.
— Мар лена! Где Мар лена? — u^Zy ливаю из себ я я, ghь падая на подушк у. М озги
яgh никак не могут удержа ться на месте. Похо ж е, у меня сотряс ение. С открытыми глазами
мне куда ху ж е, так что я снов а их закрыв аю. А ког да b^bfuc мир исчезает , черно та uo одит
за пре делы г олоud ак если бы череп uy ернулся наизнанк у.
У олтер стоит возле меня на ко ленях. Снимает со лба тряпицу , м ак ает  во ду и отжим ает.
Вода сочит ся обра тно  миск у, до чег о у нее чистый, с дет ства знак омый звук. Гул по степенно
затих ает, уст упая ме сто ноющей бо ли, охватыв ающей за тылок от уха до ух а.
Уолтер снова подно сит тряпицу к мо ему лицу Смачив ает ко жу на лбу, щек ах и
подборо дке. Про хладно е пок алыв ание помогает мне вернуться, удержа ть gbf ание за
пределами гу дящей голоu.
— К ак она? Цела?
— Не знаю.
Я ghь открыв аю глаза, и мир ужас ающе кренит ся. Опять приподнимаюсь на лок тях, и
на с ей раз У олтер мне не препят ствует . На протиkdehgy_l ся ко мне и смо трит прямо z лаза:
— Вот дерьмо! Зра чки-то разные. Т ебе не к ажется, б удт о ты перебра л?
— Ну… да, — снов а еле u^Zy ливаю из себ я я. До чего же тр удно подбира ть слов а!
Само му-то мне ясно, что именно я хо чу сказа ть, но путь от мозг о до рта слоgh начинен
ват ой.
У олтер отх одит о т меня, и я слышу , как на пол падает пробка от бутылки. Вернуrbkv,
он подносит б утылк у к моим гу бам. Это сарс апарель.
— Боюсь, ничег о лучшего я не найду , — с сожалением г оворит он.
— Чер тоud опы, — в орчит Верб люд. — Як об, как ты т ам?
Я и рад бы о тветить, но у держиваться на лок тях до т ого т рудно, чт о на остально е сил у же
не хв ат ает .
— У олтер, к ак он т ам? — г оло с Верб люда зв учит к уда бо лее об еспок оенно.
— Да j оде ничег о, — отв ечает Уолтер и ст аbl бутылк у на пол. — Ну что, попроб уешь
се сть? Или обо ждем минуту-другую?
— Мне ну жно схо дить за Мар леной.

— Перестань, Як об. Сейчас ничег о не поделать.
— Нет , ну жно. А вдр уг он… — го ло с у меня пресек ает ся. Я не могу даже дог оворить
фраз у.
У олтер по могает мне с есть.
— С ейчас ты ей ник ак не поможешь.
— Надо х отя бы попробов ать.
У олтер прих одит yjh сть.
— Христа ради, мо жешь ты по слушаться меня х оть раз `bagb"!
От его гнев а я iZ^Zx  оторопь и затык аюсь. Передb]Zx ко лени и, подаrbkv i_j_д,
опуск аю голов у на р уки. К акой ж е она к ажется т яжелой и огро мной — не меньше тела.
— Кому как ое дело, что мы сейчас  дb`ms_fky поезде, а у теб я со тряс ение мозга?! У
нас, b^brv ли, неприятно сти. Большие неприятно сти. И единств енное, что у теб я сейчас
по лучит ся — это то льк о ув ели чить их ко личе ство. Чер т возьми, да если бы тебя не избили до
полусмер ти и если бы не Верб люд, я бы прошлой ночью вообще не стал возjZsw ться в
поезд!
Я пялюсь на постель между uklупами ко ленок и пыт аюсь сосре дото читься на самой
бо льшой складке. Мир стал по уст ойчив ей и уж е не так плы вет . С каждой минутой все ноu_
участки мо его мозга dex чаются jZ[h ту.
— Вот смо три, — про должает У олтер уж е по мягче, — нам ост ало сь про держа ться всег о-
то три дня до тог о, как мы сгрузим Верблюда. Тут уж придет ся постара ться — смо треть  оба
и не дела ть глупо стей.
— «Сгр узим Верблюда?» — вст рев ает Верб люд. — Вот как, значит ся, u обо мне нынче
думаете?
— Да, роghl ак и думаем, — о тре зает У олтер. — И ты до лжен быть нам б лагодарен. Во т
скажи на мило сть: что будет , если мы сию минут у отсю да слиняем? Ммммм?
С раскладушки не доно сится ни зв ука.
Вз дохнуj олтер про должает:
— По слушай, Мар лене дейстbl_evghg_ihaZиду ешь. Но бога ради! Если мы удерем до
Проb^_gkа, Верб люду крышк а. Придет ся ей три дня потерпеть. Но будь я проклят , если она
не пров ела за этим занятием четыре г ода! Т ак что еще т ри дня пог оды не сделаю т.
— Она б еременна, У олтер.
— Чт о?
Он надо лго у молкает . Я по днимаю глаза.
Уолтер морщит лоб.
— Т ы ув ерен?
— Она с ама ск азала.
Он долго смо трит на меня  упор. Я то ж е стараюсь не отв одить azляда, но глаза
непо слушно со скальзыв ают kl орону .
— Тем бо лее ну жно действ овать о сторо жно. Эй, Як об, смотри на меня.
— Я пыт аюсь!
— Раз уж решено, что мы отсю да линяем, нужно сдела ть все по-челов ече ски. Пока у нас
тут Верб люд, мы не имеем права и па льцем пошевелить — даж е па льцем, понял? И чем
раньше ты смиришься с эт ой мыслью, тем лучше.
С раскладушки доносится в схлип. У олтер обора чивается.
— Пере стань, Верб люд! Они бы не сог ласились aylv тебя обра тно, если б не про стили.
Или ты бы пре дпочел, чт обы теб я сбро сили с по езда?
— Даж е и не знаю, — в схлипыв ает Верб люд.
Уолтер ghь пов орачив ается к о мне.

— Смо три на меня, Якоб. На меня смотри, — и, ког да мне наконец удает ся
зафик сировать az ляд, продолжает . — Она с ним сладит . Слов о даю, сладит . Тольк о она одна
и умеет с ним справ ляться. И знает , ск ольк о всег о по став лено на кар ту. Да и потерпеть
придет ся всег о-т о три дня.
— И чт о пото м? Т ы же сам ск азал, дев аться нам нек уда.
Он с до садой о твора чив ается и т уг же разв орачив ается обра тно.
— Ты вообще поним аешь, что происхо дит , а, Як об? Чт о-то я со мневало сь.
— Да в се я поним аю! Просто ни о дин uo од мне не нраbl ся.
— Мне то ж е. Но ты же поним аешь, утряс ать приде тся пото м. А сейчас надо
сосре дото читься на т ом, чт обы u[jw ться отсю да жиufb.
Засыпая, Верблюд хнычет и всхлипыв ает, хо тя Уолтер не устает повторять, что семья
в ст ретит ег о с распро стертыми об ъятиями.
Наконец сон одо лев ает его оконча тельно. На всякий случай подойдя к нему еще раз,
Уолтер гасит лампу и вме сте с Дамк ой забирает ся на попону  уг лу . Не скольк о минут спустя
раздает ся ег о хра п.
Я ост оро жно припо днимаюсь, изо всех сил стараясь не потерять раghyесия. Наконец
вст а на ноги, делаю пробный шаг . Голов а кр ужит ся, но jh де бы я с ней справ ляюсь. Сделав
нескольк о шаг оihдряд и у бедиrbkvql о у меня получается, я добираюсь до с ундука.
Через шесть минут я у же по лзу по крыше нашег о вагона, сжим ая aубах но ж Уолтера.
Зв ук, казаrbcky изнутри ваг она тихим постукив анием, зде сь преjZsZ_l ся в
оглушительный грохо т и лязг . К ог да поезд пов орачив ает, ваг оны качаю тся и по дергив аются, и
я замираю, ухв атиrbkvaZy ерхнюю балку, пок а мы снов а не u_зжаем на прямую.
До стигну конца ваг она, я заду мываюсь, что дела ть дальше. Теоретиче ски я мог бы
спуститься по лисенке, спрыгнуть на платфор му и пройти прямо по ваг онам, пока не
доб ерусь до ну жного. Но т огда меня могут уb^_lv.
Во т так-т о.
Я стою, сжим ая нож  зу бах. Ноги расставлены как можно шире, ко лени подгибаю тся,
р уки с удоро жно ба лансир уют, к ак у к анато хо дца.
Пропасть между этим и сле дующим ваг оно м каж ется безмерной, если не сказа ть
беск оне чной. Я собираюсь с силами, прижа язык к ост ро му лезbx ножа. И прыгаю, всеми
до после дней мышцами то лк ая себ я i_j_ д и что есть сил размахив ая рук ами и ногами,
чтобы уцепиться х оть за чт о-нибудь, е сли про махнусь.
Упа на крышу , я хв ат аюсь за верхнюю балк у, тяж ело дыша , слоgh пес, но не раз жим ая
зу бо Из уголк а рта со чит ся что-т о тепло е. Сто я на четв ереньк ах и цепляясь за балк у, я
ugbf аю нож изо рта и слизы ваю кроv А пото м возjZsZx его на место, стараясь больше
не к асаться гу бами.
Подобным образ ом я миную пять спа льных вагоноkd аждым прыжк ом приземляясь в се
то чнее и в се б еспе чнее. К ше стому в агону мне прих одит ся на помнить с ебе об о сторо жно сти.
Добраrbkv до в аг она Дядюшки Эла, я сажусь передохнуть на крышу Мышцы у меня
ною т, г олов а кр ужит ся, дых ания не хв ат ает .
Поезд вноv повора чив ает, и, ухв атиrbkv за балки, я гля жу  сторону паровоза. Мы
объезжаем леси стый хо лм, направ ляясь к мо сту. Не смо тря на темно ту,  дв адца ти ярдах под
мо стом я различаю каменистый берег реки. Поезд снов а дергает ся, и я решаю, что лучше
пойду y агон но мер 48 по к оридорам.
Все еще сжим ая нож  зу бах, я со скальзыв аю на край пла тфор мы. Вагоны, где едут
ар тисты и управ ляющие, соединены желе зными мостик ами, и все, что от меня треб ует ся —
то чно приземли ться. Поезд ghь кренит ся, а я как раз br у на кончик ах пальце пытаясь
перекинуть ноги. Я отчая нно пытаюсь удержа ться, потные пальцы скользят по
металличе ской с етке.
Ког да поезд нак онец перестает крениться, я приземляюсь на мостик. На площадк е есть
перила, и нек оторо е j_fy я стою, облок отиrbkv о них, чтобы собра ться с силами.

Ноющими, дрожащими пальц ами umжив аю из кар мана часы. Скоро три. Едва ли я ког о-
ниб удь в стре чу. Но к то знает .
К то му же неп онятно, что дела ть с но жом. В кар ман он не помещает ся, за пояс не
заткнешь — слишк ом ост рый. В конце концо я зав ора чив аю его  пиджак, ко торый сую под
мышк у. А по то м приг лаживаю воло сы, ulbjZxk]m б кроvbhткрываю дверь.
В коридоре пусто,  окна ваг она светит луна. Я ост анав ливаюсь, чтобы осмо треться. Мы
как раз на мосту. О днак о же, я не дооценил его ukh ту : до валуно на берегу реки добрых
четыре десятк а ф ут о а i_j_ ди — пуст ота. Ког да поезд по качив ается, я благ одарю Го спо да,
что спустился y агон.
Вск оре я уж е таращусь на руч ку дв ери, ведущей  купе номер 3. Разв ерну нож, я кладу
ег о на по л и надев аю пиджак. А по то м по дбираю и еще нек оторо е j_fyl аращусь на р учку.
Она поворачив ается с гро мким щелчк ом, и я замираю, не отним ая руки, и жду , чт о будет
да льше. А чере з нескольк о секунд пов орачив аю до упора и т олк аю дв ерь.
Я решаю о стаblv^y ерь открыт ой, чтобы лишний раз не шу меть: а вдруг он про снется?
Если он спит на спине, достат о чно будет перере зать ему гло тку. А если на жив оте или на
боку, то но ж придет ся во ткнуть, чтобы лезb_ наверняк а попа ло  трах ею. Так или иначе,
целиться надо  шею. Я про сто не имею права ко леба ться, удар долж ен быть глу боким, чтобы
он т ут ж е истек кроvxbg_mki_e^Z` е крикнуть.
Я краду сь к спа льне, сжимая нож  рук е. Барх атная штора задернут а. От огну уголок, я
заглядыв аю gm трь. Он один. Я aдых аю с об легчением: она  безопасно сти — должно быть,
`енск ом в агоне. А зна чит, по пути сю да я, скорее всег о, пропо лз прямо над ней.
Проскользну внут рь, я ост анав ливаюсь у кров ати. Он спит на краю, как будт о наро чно
ост аbe место для Марлены. Шторы на окне открыты, и мельк ающая за дереvyfb луна
ukyечив ает j_fyh т j_f_gb_z о лицо.
Я гляжу на нег о св ерх у gba В своей поло сат ой пижаме он uz лядит миролюбив о, я бы
ск аза л, даж е по-м аль чише ски. Т емные во ло сы спут аны, уголки рта раст януты  улыбк е. Ему
что-т о снит ся. Вдр уг он начинает шевелиться: облизыв ает губы и перев орачив ается со спины
на бок. Тянет ся к той полоbg_ кровати, где прежде спала Мар лена, и не скольк о раз хлопает
ладонью по пуст ому месту. Нащупа наконец Марленину подушк у, хв ат ает ее и прижим ает к
груди, обним ая и зарыв аясь g__ebph м.
Я по дним аю нож обеими рук ами и удержив аю ост рием gba  дв ух фут ах от ег о гор ла.
Ошибиться нельзя. Целюсь под таким угло м, чтобы разре з ur_e побольше. Дереvy за
окном зак анчив аются, и на лезb_ падает тонкий лучик лунног о св ета. Пок а я u[bjZx угол,
но ж мерцает и искрит ся. Аz уст ghь шевелит ся, всхра пыв ает и ре зко пов орачив ается на
спину , урони левую рук у  не скольких дюймах от мо его бедра. Нож все мерцает и мерцает ,
ловя и отражая свет. Но уж е не из-за тог о, что я про должаю прицелив аться, а по то му , чт о
на чинаю т дро жать руки. А]mст открыв ает рот и, шу мно втяну воз дух, ghь облизыв ает
губы. Его рук а рядо м с моим бедро м безв ольно болтает ся, пальцы на другой рук е как будт о
сведены с удорог ой.
Склониrbkv над ним, я кладу нож на Мар ленину подушк у и, пог лазе минут у-другую,
ухожу .
Ког да адрена линов ая во лна спадает , го лов а ghь начинает каза ться мне больше тела, и
по коридор у до конца в агона я у же шагаю, изрядно поша тываясь.
Нужно принят ь решение. Либо я снов а лезу на крышу , либо прохо жу чере з ваг он
Дядюшки Эла, где, воз мо жно, до сих пор идет игра, а по то м чере з все спа льные ваг оны,
по сле чего мне все раgh предстоит карабк аться на крышу , ина че до ваг она для лошадей не
добраться. Т ак что я решаю забра ться наверх сразу.
О днак о это уж е ur_ моих сил. Голов а гудит , я все j_fy теряю раghyесие.
Вск арабк аrbkv на перила соединительног о мо стик а, я еле-еле зале заю на крышу . Там
цепляюсь за верхнюю балк у и лежу , слоgh пьяный, борясь с тошно той. Пров аляrbkv так
минут десять, начинаю ползти i_j_ д. В конце ваг она ghь отдых аю, ulянуrbkv между
верхними ба лками. Силы на ис хо де. Не пре дставляю, к ак дb]w ться дальше, но придет ся, ведь
е сли я з десь засну , то св алюсь на перв ом ж е пов ороте.

В го лов е снов а гу дит , глаза дергаю тся. Четырежды я ок азыв аюсь на во ло сок от смер ти, и
всякий раз мне каж ется, что это конец. На пятый раз я и прав да чуть не отдаю богу душу:
jhде и успев аю с хв атиться за тонкие желе зные поручни, но j_ заюсь живото м  край ваг она.
Я до т ого оша лел и уст ал, чт о brmb^m маю, наск ольк о легче было бы про сто aylvbjZa жать
руки. Должно быть, что-т о по хо ж ее прих одит  по сле дние сек унды  го лов у тонущим, ког да
они уж е пере стаю т боро ться и послушно погружаю тся  пучину . Однак о меня ждет не
мирно е погруж ение imqbgm , а настоящая мясор убк а.
Я устремляюсь y ерх, помогая себ е ногами, пока нак онец не уцепляюсь за верх ваг она.
Теперь мо жно подтянуться — и миг спуст я я уже лежу на в ерхней балке, хв ат ая р то м в оздух.
Паров оз гудит , и я по дним аю свою Тяж еленную го лов у. Нак онец-т о я на крыше нашего
ваг она. Остается то льк о добра ться до вентиляционног о ок ош ка и спо лзти gmlрь. Рыв ок, еще
рыв ок — и во т я рядо м с ним. Окошк о открыт о. Странно, мне каза лось, я его закрыл.
Св есиrbkvнут рь, я падаю на по л. Одна из лошадей рж ет, с ердит о фырк ает и бьет к опытом.
Я обора чиваюсь. Дв ерь yагон т ож е о ткрыт а.
Вздрогну я разв орачив аюсь лицом к двери  козлиный загончик. Она распахнут а
настежь.
— Уолтер! Верб люд!
Ник то не о твечает , тольк о дв ерь тих о бьется о стенк у lакт с позв якиванием сцепок.
Подняrbkv на ноги, я бро саю сь к дв ери. Согнуrbkv пополам и держась одной рук ой
за дверной проем, а др угой упираясь  бедро, осм ат рив аю неb^ysbf azлядо м ко мна тушк у.
Кроvh тлив ает о т голоui_j_ д глазами ghь пляшут б елые и черные звездо чки.
— У олтер! Верб люд!
Зрение постеп енно возjZsw ется, ghь начиная с периферии, и, чтобы оглядеть
ко мна тушк у, мне прих одит ся крутить го лов ой. Внут ри темно, если не счит ать лучей света,
пробив ающихся скв озь щели в до сках. Один из этих лучей ukyечив ает пуст ую раскладушк у.
На по стели т ож е ник ого, раghd ак и на попоне.
Подойдя нев ерной похо дк ой к ukl роенным в доль стены с ундукам, я заг лядываю за них.
— Уолтер?
Но там то льк о дро жащая и сжаrZyky  ко мок Дамк а. Бгаз а ее полны ужас а, и до меня
нак онец до хо дит .
Я оседа ю на пол под тяж естью горя и bgu Шujyx  стену книжку. Луплю по
дощато му полу. Гро жу кулак ом неб есам и Го спо ду Богу , а ког да нак онец, не  силах больше
сдержив аться, захлебыв аюсь от рыданий, Дамка uih лзает из-за сундук о и забирает ся ко
мне на к олени. Я г лажу ее, пок а не затихаю.
Хочет ся верить, что, будь у Уолтера нож, едв а ли ureh бы иначе. И все-т аки нож я у
нег о забра л, лишиih следнег о шанс а на спас ение.
Хочет ся верить, что они u`beb Я пыт аюсь предстаblv как они, проклиная всех и вся,
ск атыв аются по насыпи  лес, на мягкий мох. Должно быть, как раз сейчас Уолтер
на прав ляется за подмог ой. Да-да, наверняк а уст роил Верблюда  как ом-ниб удь укро мном
месте чке и пошел за по дмогой.
Ну-ну , все не так уж пло хо. Я за ними вернусь. Утром заб еру Мар лену , и мы отпраbfky
 бл ижайший горо док — и прямик ом  бо льницу . А может ,  тюрьму , если власти вдр уг
решили, что они бродяги. А uykgblv  как ом горо де их иск ать, не состаbl тр уда. Я про сто
по смо трю, к оторый б лиже всег о к…
Они не мог ли. Не посмели бы. Никто бы не посмел сбро сить с по езда пара лизованног о
старик а и карлик а на мо сту. Даж е А]mkl . Даже Дядюшк а Эл.
До самог о ут ра я то льк о и ду маю, как бы им ото мстить, злорадно перебирая и ay ешив ая
mме с амые разные спо собы убийств а, слоghd амушки на морск ом б ерегу .
Из ступора меня uyодит скрежет тор моз о Не дожидаясь, пока по езд ост аноbl ся, я
спрыгив аю на насыпь и несусь  сторону спальных ваг оно Взобраrbkv по желе зной
лесенк е  перuc же обшарпанный ваг он,  каких обычно едут рабо чие, я открыв аю дверь до
тог о ре зко, чт о она т ут же закрыв ается обра тно. Откры__kghy а, я yалив аюсь gml рь.

— Граф! Г раф! Т ы где? — г оло с у меня дро жит от ненаbklbbyjh сти. — Граф!
Дb]Zykv по про хо ду , я z лядыв аюсь  по лки. Но Графа среди их оторопеrbo хозяе не
обнаружив аю.
Ста ло быть, ke_ дующий вагон.
— Эй, Г раф! Ты здесь?
Ост аноbшись, я обращаюсь к рабо чему, растерянно г лядящему на меня с по лки.
— Да где же он, чер т его дери? З десь или нет?
— Т ебе ну жен Г раф из о храны?
— Ну да. Он с амый.
Он тычет пальцем через плечо.
— Вон т ам, через два вагона.
Я про хо жу еще через один ваг он, обхо дя ноги, тор чащие из-под по лок, и сbk ающие gba
руки.
С гро хо то м о ткрыв аю дверь.
— Эй, Г раф! Где ты, чер т возьми? Я знаю, чт о ты здесь!
Обит атели ваг она ошело мленно умо лкаю т и начинаю т ukhыв аться с полок,
любопыт ствуя, кто эт о тут у них разора лся. В да льнем конце ваг она я заме чаю Графа. И сраз у
же набрасыв аюсь на нег о с обbg_gbyfb.
— Ты, сукин сын! — ор у я, хват ая ег о за шею. — К ак ты посмел? Как ты тольк о по смел?
Граф сле зает с по лки и раз жимает мои р уки.
— Эй, потише, Якоб. Уймись. В чем дело-т о?
— Да ты распрекрасно знаешь,  чем дело! — чуть не bзжу я, udj учиваясь из его
желе зной хватк и, и снов а на нег о бро саюсь, но прежде чем успев аю дотронуться, он ghь
меня пере хватыв ает и держит на расст оянии ul янутой руки.
— Как ты то льк о по смел? — по лицу у меня струят ся сле зы. — Как посмел? А еще
гов орил, чт о Верблюд тв ой др уг. А чт о тебе, чер т возьми, сдела л Уолтер?
Г раф бл еднеет . Застыв ает, не раз жим ая моих запястий. На лице у нег о на пис ано до тог о
непо ддельно е потряс ение, чт о я даже перестаю ujuy аться.
Мы  ужас е смо трим друг на друга. Бегут сек унды. В ваг оне подним ается испуганно е
гудение.
Граф о тпуск ает меня и г оворит:
— Пойдем.
Мы uбираемся из поезда и отх одим на добр ую дюжину ярдо после чего он
пов орачив ается к о мне:
— Их нет?
Я смо трю ему прямо z лаза, ища ответа, но не нах ожу .
— Нет .
У Графа перехватыв ает дых ание. Он закрыв ает глаза. На миг мне каж ется, что он сейчас
закричит .
— Ты хочешь ск азать, чт о ничег о не знаешь? — спрашив аю я.
— Перuc раз слышу! Ты вообще что обо мне думаешь? Да я  жизни такими вещами не
занимался! Вот дерьмо. Вот чер т. Бе дный старик. Постой-к а, — он g_ запно приним ается
бураblvf_gyзг лядом, — а ты-т о где был?
— В др угом ме сте.
Потаращиrbkv на меня еще, Граф опуск ает azляд. Упере руки  боки, он aдых ает,
качая г олов ой и раз мышляя.

— Ну ладно, — гов орит он. — Пойду разузнаю, от ск ольких еще бедо лаг отдела лись. Но
прежде во т что теб е скажу . Цирк ачей не udb^uy ают. Даж е самых никудышных. Если
сбро сили Уолтера, то на само м деле им был нужен ты. На твоем месте я бы сб ежа л прямо
сейчас и ни раз у не оглянулся.
— А е сли я не могу?
Граф резко по дним ает на меня azляд и дb]Z_l челюстями. Вдов оль наг лядеrbkv он
наконец произно сит:
— Если ты и будешь где  безопасно сти, то то льк о на площади и сре ди бела дня. Если
собираешься пров ести эт у ночь ih езде, держись по дальше о т вагона с лошадк ами. Перехо ди
с пла тформы на пла тфор му, спи под фург онами. Никому не попадайся и ни на минут у не
расслаб ляйся. И делай о тсю да ноги, к ак тольк о смо жешь!
— Непременно. У ж поверь. Но прежде мне надо до делать кое-к акие дела.
Напосле док Г раф о станав ливает на мне до лгий azляд.
— Поп робую тебя по то м найти, — гов орит он и уходи т  сторону кухни, где уж е
кучк уются, бро сая к осые az ляды, перепуганные рабо чие из Передового о тряда.
Кро ме Верб люда и Уолтера, недо стает еще во сьмерых — троих из осноghz о со став а и
пятерых из Пере дового отря да. Значит, Черныш со тов арищи разделились на бригады и
теперь шуруют  разных частях поезда. Понятно е дело, раз уж цирк на грани краха, рабо чих
будут скидыв ать в се раghGhg_gZfh сту — т ут яghp_ebebkv меня.
Мне прихо дит  го лов у, чт о  то т самый миг, ког да сов есть помеша ла мне убить А]mkl а,
кто-т о испо лнял ег о приказ убить меня.
Интере сно, что он почув ствовал, ког да про снулся и уb^_e рядом с собой нож. Надеюсь,
понял, что это бо льше не угроза, а зарок. Ведь я  до лгу пере д всеми теми, ког о все-т аки
сбро сили с по езда.
Вс е ут ро я прячусь по уг лам, упорно разыскив ая Марлену. Но ее ниг де нет.
Дядюшк а Эл  ало м жилете и шт анах  шахм атную клетку обхо дит свои владения,
о тв ешив ая подза тыльники всем и каждо му, кто не успев ает убра ться с его пути. Заметив
меня, он замир ает. Нас разделяю т во семьде сят ярдо Я не отв ожу от нег о az ляда,  ко торый
deZ^uy аю всю св ою ненаbklv Вскоре губы Дядюшки Эла складыв аются  хо ло дную
усмешк у. Он ре зко св орачив ает на право и khijhy ождении сbluijh должает св ой путь.
Издалек а я заме чаю, что над кухней aметну лся флаг , зов ущ ий всех на ланч. В очере ди
b`m Мар лену  горо дской одежде. Она осм ат рив ает то лпу . Я поним аю, что она ищет меня —
и, надею сь, знает , чт о я цел. Стоит ей се сть, как отк уда ни возьмись появляет ся А]mkl и
усажив ается напро ти Еды он не aye Что-т о сказа он хват ает ее за запястье. Она
отша тывается, проливая кофе. На них начинаю т обора чиваться. Отпусти ее, он вск акив ает
так ре зко, чт о скамейк а падает l раву, и ux егает с к ухни. Я т ут же бегу т уда со в сех ног .
Марлена по днимает az ляд, заме чает меня и б леднеет .
— Як об!
Я ставлю ск амейк у на ме сто и прис аживаюсь на край.
— Он не сдела л тебе больно? Т ы как? — спрашив аю я.
— В порядк е. А ты как? Я слыша ла… — слов а заст ревают у нее  гор ле, и она
прикрыв ает рот ладонью.
— Сег одня мы делаем отсю да ноги. Я буду держа ться непо далек у. Ухо ди, как то льк о
смо жешь, и я уйду сле дом.
Она, в ся бледная, смо трит прямо на меня:
— А У олтер с Верб людом?
— Мы в ернемся и по смотрим, у дастся ли их о тыскать.
— Мне ну жно еще не скольк о часо.
— За чем?

У oода  кухн ю появляет ся Дядюшк а Эл. Он щелк ает пальцами, и с про тивопо ложной
стороны ша тра к нему по дходит Г раф.
— У меня  купе припрят ано немног о денег . Я зайду , ког да его там не будет , — отв ечает
она.
— Не ст оит. Лучше не риск овать.
— Я о сторо жно.
— Нет!
— Эй, пойдем-к а, Як об, — гов орит Граф, беря меня под рук у. — Боссу не нраbl ся, что
ты т ут.
— Г раф, дай мне еще минутк у, — прошу я.
Он г лубок о a дых ает.
— Ладно, тог да поборись чуток. Но то льк о пар у сек унд, не больше, а по то м я теб я
отсю да uy еду .
— Мар лена, — h тчаянии шепчу я. — Об ещай, что ты туда не пойдешь.
— Не могу . По лоbgZ денег — мои, и если я их не заб еру, у нас ни гроша за душой не
будет .
Я ujuy аюсь из об ъятий Графа и в стре чаюсь с ним лицо м к лицу. Ну, то е сть к гр уди.
— Ск ажи мне, г де они, и я заб еру их с ам, — рычу я, тыча Г рафу ]j удь па льцем.
— Под див аном у окна, — тороплив о шепчет Марлена. Обойдя стол, она подходит ко
мне. — Сиденье о ткрывается. Д еньги [Zgd е из-под кофе. Но, ду маю, мне легче б удет…
— Ладн о, хвати т, — гов орит Граф. Разверну меня, он зала мыв ает мне рук у за спину и
подталкив ает т ак, чт о я сгибаюсь попо лам.
Я поворачив аю г олов у к Мар лене.
— Я сам. А ты к в агону даж е не приб лижайся. Об ещаешь?
Я принимаюсь изby аться, и Г раф меня uimkd ает.
— Об ещай, слышишь? — шиплю я.
— Обещаю, — о твечает Мар лена. — Т ольк о осторо жней.
— Эй ты, с укин сын, о тпусти меня с ейчас же! — ору я Графу. На пу блик у, раз умеет ся.
Мы с ним устраив аем велик олепный спектакль. Не знаю , догадыв ается ли хо ть кто-
ниб удь, что рук у он мне заламыв ает совсем не больно, однак о отыгрыв ается тем, что
отшujby ает lраву на добрые де сять футо.
По сле ланча я то льк о и делаю, что uz лядыв аю из-за угло, про скальзыв аю за крыльями
ша тро прячусь под ваг онами. Но ни разу мне не удает ся не заметно подобра ться к ваг ону
но мер 48. Кро ме тог о, А]mkl а я не b^_e с самог о ланча, так что, ih лне веро ятно, он там.
К оро че г оворя, я u`b^Zxm добного момент а.
Днеghz о пре дставления нет. Ок оло тре х часо пополудни Дядюшк а Эл a[bjZ_l ся на
ящик посре ди площади и пр овозг лашает , чт о на вечернем пре дставлении каждый долж ен
ueh житься, как ник огда прежде. Что будет  про тиgh м сл учае, он не гов орит , да ник то и не
спрашив ает.
В горо д отправ ляется импроbabjhy анный цирковой парад, после ко торог о жив отных
возjZsZx т  зверинец, а про даpu сладостей и про чие лото чники раскладыв ают свои
тов ары по местам. Толпа, подтянуrZyky всле д за парадо м из горо да, собирает ся  цент ре
площади, и в скоре С есил приним ается обраба тывать про стофиль у o ода iZghilbd ум.
Прижаrbkv снар ужи к зверинцу , я про делыв аю дыро чку  стянут ом шнуро м шв е и
заг лядыв аю gml рь.
Вот А]mkl yодит Рози, угрожающе помахив ая у нее под жив ото м и рядо м с пере дними
ногами тро стью с серебряным наба лдашник ом. Она послуш но сле дует за ним, но глаза у нее
св етят ся непри язнью. Подведя слоних у к ее обычно му месту, он пристегив ает ее цепо чкой за
ногу к ко лу . Она zлядыв ается вда ль над его склоненной спиной, прижа уши к го лов е, и,

похо ж е, примиряет ся со своим положением. Покачив ая хобо то м, смо трит , не найдет ся ли чег о
интере сного на земле. Обнаружив ает что-т о до стойно е вним ания, подним ает и, подогнув
хобо т, пыт ается понять, чт о же эт о такое. И, нак онец, запихивает jh т.
Мар ленины лошадки уж е ukl роились  ряд, но ее самой пока нет . Лохи уж е вов сю
тянут ся rw пито. Пора бы ей по яblvkyGm`е, ну же, где ж е ты…
Мне приходит  го лов у, чт о он а мог ла нар ушить обещание и отпраblvky  их купе. Вот
чер т, во т чер т, во т чер т. А]mkl все еще возит ся с цепо чкой, но недалек то т час, ког да он
заметит , что Мар лены нет , и займет ся этим вопросопло тную.
Кто-т о тянет меня за р укаK`Z к улаки, я обора чиваюсь.
Это Г рейди. Он по днимает руки y ерх, пок азывая, чт о вовсе не собирает ся нападать.
— Эй, по легче, парень.
— Малость нерgbqZxy от и в се дела, — опуск аю кулаки я.
— Ну да. Имеешь право, — гов орит он, оглядыв аясь по сторонам. — Слушай, а ты уж е
по ел? А т о b^_eyd ак тебя urырну ли с кухни.
— Нет , — отвечаю я.
— Т огда пойдем. По едим aZd усочной.
— Нет . Не могу. Я на мели, — гов орю я, не чая, ког да он наконец уйдет. И, снов а
повернуrbkvdry у, раз дb]Zx_z о края. Мар лены нет.
— Ладно, уг ощаю.
— Да нет, я прав да не хо чу . — Я про должаю стоять к нему спиной, надеясь, что он
поймет и о твалит .
— По слушай, ну жно побалакать, — тих о говорит он. — Т ам безопаснее.
Пов ернуrbkvyy стре чаюсь с ним az лядом.
Мы идем на площадь. Из ша пито доно сится музык а, сопров ождающая парад-а лле.
Добраrbkv до зак усо чной, мы присо единяемся к то лк ущимся там людям. Челов ек за
стойк ой молниено сно го тоbl и мечет на прилав ок гамб ургеры, обслуживая хо ть и
немног очисленных, но яghki_rZsbodeb_gl о.
Мы с Грейди об хо дим о чередь спере ди. Он по днимает дв а пальца:
— Пар у бург ероh эмми. Да не т оропись.
Прохо дят счит анные сек унды — и челов ек за стойк ой про тягив ает нам две олов янные
тарелки. О дну из них б еру я, др угую — Г рейди. Про даpmhgkует св ернут ую купюр у.
— Пошли о тсю дов а! — о тмахив ается т от. — Ваши деньги т ут не oоду .
— Спасибо, С эмми! — Г рейди запихивает купюр у обра тно d арман. — Во т спасибо.
Он подх одит к обшарпанно му дерев янному столик у и перекидыв ает ногу через ск амейк у.
Я зах ожу с др угой ст ороны.
— Ну , и q_f^_eh"kijZrby аю я, коujyy^_j_y о.
Грейди украдк ой оглядыв ается по ст оронам.
— Неск ольк о парней, ко торы х u[jh сили ночью, верну лись, — гов орит он и, подняв
гамб ургер, ждет , пока жир с нег о стечет на т арелку.
— Что, они зде сь? — я uijyfeyxkv и осм ат рив аю площадь. Если не счит ать горстки
заст ряrbo у o ода  паноптик ум му жчин, ко торые не ина че как ждут вст ре чи с Барбарой,
все ло хи у же rw пито.
— Эй, тише, — о дергивает меня Г рейди. — Ну да, пятеро.
— А Уолтер… — сер дце у меня ко ло тит ся быст ро-быст ро. Но стоит мне лишь
ufh лblv_z о имя, как Грейди моргает — и я у же знаю о твет.
— Го спо де Иис усе, — я опуск аю го лов у, не  силах сдержа ть сле зы, и сгла тыв аю. Взять
себ я j уки мне у дается не сраз у. — К ак все было?

Грейди опускает св ой бург ер на тарелк у и мо лчит не меньш е пяти минут , а ког да нак онец
заговарив ает, голо с ег о зв учит г лухо и на прочь лишен инт онации.
— Их u[jh сили на мосту, всех. Верб люд ударился го лов ой о камни. Умер сразу. У олтер
на про чь разбил ноги. Им пришло сь его ост аblv — Сглотну он добав ляет: — Они думаю т,
чт о он и но чи не про тяну л.
Я пялюсь imkl оту. На р уку мне с адится мух а. Смахну__ykijZrby аю:
— А остальные?
— Выж или. Кто-т о ушел бродить, а др угие нагна ли нас. — Он стреляет глазами по
сторонам. — Сре ди них Билл.
— И что они хотят дела ть дальше?
— Он не гов орит , — отв ечает Грейди. — Но, так или иначе, собираю тся про учить
Дядюшк у Эла. И я им по могу чем могу .
— А зачем расск азываешь мне?
— Чтобы ты держа лся подальше. Ты др ужил с Верб людом, и мы этог о не заб удем. — Он
наклоняет ся i_j_ д так, что вжим ается грудью  ст ол. — А кро ме тог о, — тих о про должает
он, — сдает ся мне, сейчас теб е как ник огда е сть чт о терять.
Я резко по дним аю az ляд. Он смо трит мне прямо z лаза, подня[jhь.
Боже мой. Он знает . А если уж он знает , то все знаю т. Нам надо бежа ть, бежа ть сию
минут у.
К упо л взрыв ается гро мом апл одисмент о и музык анты плаgh перехо дят к вальс у Гуно.
Я инсти нктиgh перевожу azляд на зверинец, ведь Мар лена либо го тоbl ся aобра ться к
Рози на м акушк у, либо у же т ам.
— Мне надо идти, — г оворю я.
— Сиди, — отв ечает Грейди. — Ешь. Если хо чешь сделать ноги, неизвестно еще, ког да
теб е удаст ся по есть ke_ дующий раз.
Упершись локтями  гр убо срабо танную сер ую столешницу , он ghь приним ается за
гамб ургер.
Я пялюсь на св ой, размышляя, смогу ли прог лотить х оть к усочек.
Но стои т мне протянуть к нему рук у, как музык а aизги вает и обрыв ается. Медные
дух оu_ сливаются  ле денящ ем душу хоре, а всле д за ним слышит ся глух ой лязг тарелок.
Вырв аrbkvbaih д купо ла ша пито, зв ук проно сится над площадью и о тлет ает g_[ulb_.
Не доне ся гамбургер до р та, Г рейди замирает .
Я оглядыв аюсь по сторонам. Немногие окружающие как будт о застыли — все aоры
прик ованы к ша пито. Ветер ленив о кружит по с ухой земле не скольк о клок оkhломы.
— Чт о это? Чт о стрясло сь? — спрашив аю я.
— Шшш, — резко обрыв ает меня Г рейди.
Музык анты на чинают играть снов а, на сей раз м арш «Звезды и по лосы нав сег да».
— О г оспо ди. Во т черт, — Г рейди в скакив ает, опрокидыв ая скамейк у.
— Чт о там? Чт о случило сь-то?
— Ав арийный Марш, — кричит он, припуск ая klорону ша пито.
Все цир коu_ несут ся ту да же. Я сле заю со скамейки и  оцепенении стою за ней, не
поним ая роgu м счет ом ничег о. Нак онец резко пов орачив аюсь к про даpm , ко торый как раз
сним ает с с ебя пере дник.
— О чем эт о он, черт возьми? — кричу я.
— Аварийный Марш, — отв ечает продавец, отчаянными рыdами стягив ая пере дник
через голов у. — Зна чит, произ ошло чт о-то ужасно е. Взаправду ужасно е.
Кто-т о на б егу зае зжает мне по пле чу. Эт о Алм азный Дж о.
— Якоб, зв еринец! — орет он. — Зв ери на воле! Ск орее, ск орее, скорее!

Мог бы и не пов торять. Ког да я приб лижаюсь к зв еринцу , зе мля гудит у меня под ногами.
И я чер тов ски пугаюсь, поскольк у шу м этот крайне необычен. Все хо дит хо дуно м, дро жит от
удароd опыт и ла п о сухую землю.
Ворв аrbkv gутрь, я перuf делом натык аюсь на яка и тут же прижим аюсь к
брезент овой стене, чтоб не попасть на его криu_ рога. За его загрив ок,  ужас е jZsZy
глазами, уцепилась гиена.
Да тут сам ая наст оящая паник а! Клетки нараспашк у, а  сере дине зверинца все слило сь в
пятно; zлядев шись, я различаю  этом клу бке шимпанзе, орангутана, ламу, зебр у, льв а,
жирафа, верб люда, гиену , лошадь — на само м деле, не одну дю жину лошадей, среди ко торых
и Мар ленины. И все эти божьи твари, обезу ме от страх а, мечут ся, торопят ся, baжат,
раск ачив аются, мча тся галопо м, рыча т и ржут . Они повсюду: качаю тся на вереd ах и ск ользят
по ше стам, прячут ся под фург онами, жмут ся к стенам и но сятся по в сему зв еринцу .
Я обша риваю глазами шатер  поиск ах Мар лены, но вме сто нее b`m пантер у, ко торая
к ак раз проскальзыв ает  туннель, ведущий к ша пит о. Ког да ее гибк ое черно е тело исчезает в
туннеле, я замираю  ожидании. И прав да, прохо дит лишь нескольк о сек унд, и во т он —
пронзительный крик, а за