Н. Гоголь - Вечера на хуторе близ Диканьки

Формат документа: pdf
Размер документа: 0.97 Мб




Прямая ссылка будет доступна
примерно через: 45 сек.




Теги: Художественная литература
  • Сообщить о нарушении / Abuse
    Все документы на сайте взяты из открытых источников, которые размещаются пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваш документ был опубликован без Вашего на то согласия.

A nnota tio n
«В еч ер а н а х у то ре б л и з Д икан ьк и » ( Ч асть п ер вая – 1 831, Ч асть в то рая
– 1832) – бессм ер тн ы й ш ед ев р вел и ко го ру сско го писат е л я Н ико л ая
В аси льев и ча Г о го л я ( 1 809–1852).
Восто рж ен но п ри нятая с о вр ем ен никам и ( т ак , н ап ри м ер , А .С . П уш ки н
п исал : « С ей час п роч ел « В еч ер а н а х у то ре б л и з Д икан ьк и ». О ни и зу м или
м ен я. Вот насто ящ ая ве сел о сть , иск р ен няя, неп ри нуж ден ная , без
ж ем ан ств а, б ез ч оп орн ости . А м ест ам и, к ак ая п оэзи я. К ак ая ч увств ен ность !
В се это так нео б ы кн овен но в наш ей ли те р ат у ре, что я до сел е не
о б разу м ился … »), эт а кн ига и сего д н я ост ает ся од н им из лю би м ей ш их
ч и тат е л ям и п рои зв ед ен ий п исат е л я.
Нико л ай В аси льев и ч Г о го л ь. В еч ер а н а х у то ре б л и з Д икан ьк и
Часть П ЕРВ А Я
Пред и сл о ви е
Сороч и нск ая я р м ар ка
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
XIII
Веч ер н ак ан ун е И ван а К уп ал а
Май ск ая н оч ь, и ли У то п лен ница
I.
II.
III.
IV .
V. У то п лен ница

VI.
Проп ав ш ая г р ам ота
Часть В ТО РА Я
Пред и сл о ви е
Ноч ь п ер ед Р ож деств о м
Стр аш ная м есть
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII
XIII
XIV
XV
XVI
Иван Ф ед орови ч Ш пон ьк а и е го т е ту ш ка
I.
II.
III.
IV .
V.
Зако л д ован ное м есто
note s
Веч ер н ак ан ун е И ван а К уп ал а
1
2
3
Проп ав ш ая г р ам ота
1
2
3

Ноч ь п ер ед Р ож деств о м
1
2
Иван Ф ед орови ч Ш пон ьк а и е го т е ту ш ка
1
Никол ай В аси льев и ч Г ого л ь. В еч ер а н а х у то р е б л и з Д икан ьк и

Н икол ай В аси льев и ч Г ого л ь
В еч ер а н а х у то р е б л и з Д икан ьк и
П овес т и, и зд а н ны е п аси чн и ком Р уд ы м
П ан ьк ом

Ч аст ь П ЕРВА Я

П ред и сл ов и е
«Э то ч то з а н ев и дал ь: « В еч ер а н а х у то ре б л и з Д икан ьк и »? Ч то э то з а
« В еч ер а» ? И ш вы рн ул в св ет како й -т о п ас еч н ик! С лав а б огу ! ещ е м ал о
о б од рал и гу сей н а п ер ья и и зв ел и тр яп ья н а бу м агу ! Е щ е м ал о н ар од у,
в ся ко го з в ан ия и с б род у, в ы мар ал о п ал ьц ы в ч ер н илах ! Д ер н ул а ж е о хо та и
п аси чн ика д отащ ить ся в сл ед з а д ру ги м и! П рав о , п еч ат н ой б у м аги р азв ел о сь
с то л ько , ч то н е п ри дум аеш ь с ко ро, ч то б ы т ако е з а в ер н уть в н ее» .
Слу ш ал о , с л ы ш ал о в ещ ее м ое в се э т и р еч и е щ е з а м еся ц ! Т о е сть , я
г о во рю , ч то н аш ем у б рат у, х у то рян ину, в ы су н уть н ос и з с в о его з а х о л у сть я в
б ол ьш ой св ет – бат ю ш ки м ои ! Э то все рав н о как , сл у ч ает ся , иногд а
з а й деш ь в п око и в ел и ко го п ан а: в се о б сту п ят т е б я и п ой дут д урач и ть . Е щ е
б ы н ичего , п усть уж е вы сш ее лак ей ств о , н ет, како й -н ибуд ь об орван ны й
м ал ьч и ш ка, п осм отр еть – д рян ь, к о то ры й к о п ает ся н а з а д н ем д во ре, и т о т
п ри ст ан ет; и нач н ут со всех сто рон при то п ы ват ь нога м и. «К уд а, куд а,
з а ч ем ? п ош ел , м уж ик, п ош ел !..» Я в ам с к аж у… Д а ч то г о во ри ть ! М не л егч е
д ва р аза в го д с ъ езд и ть в М ирго род , в ко то ром в о т у ж е п ять л ет к ак н е
в и дал м ен я ни под су д ок из зе м ско го су д а, ни поч те н ны й иер ей , чем
п оказа т ь ся в э то т в ел и ки й с в ет. А п оказа л ся – п лач ь н е п лач ь, д ав ай о тв ет.
У н ас, м ои л ю безн ы е ч и тат е л и , н е в о гн ев б уд ь с к аза н о (в ы , м ож ет
б ы ть , и р асс ер д и те сь , ч то п ас еч н ик г о во ри т в ам з а п ро сто , к ак б уд то к ако м у-
н ибуд ь с в ат у с в о ем у и ли к у м у), – у н ас, н а х у то рах , в о д и тся и зд ав н а: к ак
т о л ько о ко н чат ся р аб оты в п ол е, м уж ик з а л езе т о тд ы хат ь н а в сю з и м у н а
п еч ь и н аш б рат п ри пряч ет с в о и х п чел в т е м ны й п огр еб , к о гд а н и ж урав л ей
н а н еб е, н и г р у ш н а д ер ев е н е у ви ди те б ол ее, – т о гд а, т о л ько в еч ер , у ж е
н ав ер н о г д е-н ибуд ь в к о н це у л и цы б резж ит о го н ек , с м ех и п есн и с л ы ш ат ся
и зд ал ек а, б рен чи т б ал ал ай ка, а п од час и с к р и пка, г о во р, ш ум … Э то у н ас
в еч ер н ицы ! О ни, и зв о л и те в и деть , о н и п охо ж и н а в аш и б ал ы ; т о л ько н ел ьзя
с к аза т ь ч то б ы с о всем . Н а б ал ы е сл и в ы е д ете , т о и м ен но д ля т о го , ч то б ы
п овер те ть н ога м и и п озе в ат ь в р у ку ; а у н ас с о бер ет ся в о д н у х ат у т о л п а
д еву ш ек с о всем н е д ля б ал у, с в ер ете н ом , с г р еб н ям и; и с н ач ал а б уд то и
д ел ом з а й м утся : в ер ете н а ш ум ят, л ью тся п есн и, и к аж дая н е п од ы мет и г л аз
в с то рон у; н о то л ько н агр ян ут в х ат у п ар уб ки с с к р ы пач ом – п од ы мет ся
к р и к, за т е ет ся ш ал ь, пой дут тан цы и за в ед утся так и е ш ту ки , что и
р асск аза т ь н ел ьзя .
Но лу ч ш е всего , ко гд а со б ью тся все в те сн ую ку ч ку и пустя тся
з а га д ы ват ь з а га д ки и ли п ро сто н ести б ол то вн ю . Б ож е т ы м ой ! Ч его т о л ько

не р асск аж ут! О тк уд а с т ар и ны н е в ы ко п аю т! К ак и х с т р ах о в н е н ан есу т! Н о
нигд е, м ож ет б ы ть , н е б ы ло р асск азы ваем о с то л ько д и ко ви н, к ак н а в еч ер ах
у п ас еч н ика Р уд ого П ан ьк а. З а ч то м ен я м ирян е п розв ал и Р уд ы м П ан ько м –
ей -б огу, н е у м ею с к аза т ь . И в о л о сы , к аж ет ся , у м ен я т е п ер ь б ол ее с ед ы е,
чем р ы ж ие. Н о у н ас, н е и зв о л ьт е г н ев ат ь ся , т ако й о б ы чай : к ак д ад ут к о м у
лю ди к ако е п розв и щ е, т о и в о в ек и в еко в о ст ан ет ся о н о. Б ы вал о , с о бер у тся
нак ан ун е п разд н ичн ого д н я д об ры е л ю ди в г о сти , в п аси чн ико ву л ач уж ку,
уся д утся з а с то л , – и т о гд а п рош у т о л ько с л у ш ат ь . И т о с к аза т ь , ч то л ю ди
бы ли в о все н е п ро сто го д еся тк а, н е к ак и е-н ибуд ь м уж ики х у то рян ск и е. Д а,
мож ет, и ном у, и п овы ш е п аси чн ика, сд ел ал и б ы ч есть п осещ ен ием . В от,
нап ри м ер , з н аете л и в ы д ья к а д и кан ьско й ц ер кви , Ф ом у Г ри го рьев и ча? Э х,
го л о ва! Ч то за и сто ри и ум ел он отп уск ат ь ! Д ве и з н их н ай дете в это й
кн иж ке. О н н ико гд а н е н оси л п ест р яд ев о го х ал ат а, к ако й в ст р ети те в ы н а
многи х д ер ев ен ск и х д ья ч ках ; н о з а х о д и те к н ем у и в б уд н и, о н в ас в сегд а
при м ет в б ал ах о н е и з то н ко го су кн а, ц вету за сту ж ен ного кар то ф ел ьн ого
ки сел я, з а к о то ро е п лат и л о н в П ол тав е ч уть н е п о ш ести р убл ей з а а р ш ин.
От с ап ог е го , у н ас н икто н е с к аж ет н а ц ел ом х у то ре, ч то б ы с л ы ш ен б ы л
за п ах дегт я ; но вся ко м у изв е стн о, что он чи сти л их сам ы м лу ч ш им
см ал ьц ем , к ако го , д ум аю , с р ад о сть ю и ной м уж ик п ол ож ил б ы с еб е в к аш у.
Никто н е ск аж ет так ж е, ч то б ы о н ко гд а-л и бо у ти рал н ос п ол о ю св о его
бал ах о н а, как то д ел аю т и ны е лю ди его зв ан ия; н о вы ним ал и з п азу хи
оп рятн о сл ож ен ны й бел ы й плат о к, вы ш иты й по всем кр ая м кр асн ы ми
нитк ам и, и, исп рав и вш и что сл ед ует, ск л ад ы вал его сн ова, по
об ы кн овен ию , в д вен ад ц ат у ю д ол ю и п рята л в п азу ху. А о д и н и з г о сте й …
Ну, т о т у ж е б ы л т ако й п ан ич, ч то х о ть с ей час н ар яд и ть в за с ед ат е л и и ли
под ко м ори и. Б ы вал о , п ост ав и т п ер ед с о б ою п ал ец и , гл яд я н а к о н ец е го ,
пой дет р асск азы ват ь – в ы чурн о д а х и тр о, к ак в п еч ат н ы х к н иж ках ! И ной
раз сл у ш аеш ь, сл у ш аеш ь, д а и р азд ум ье н ап ад ет. Н ичего , хо ть у б ей , н е
пон им аеш ь. О тк уд а о н с л о в п он аб рал ся т ак и х! Ф ом а Г ри го рьев и ч р аз е м у
насч ет это го сл ав н ую сп лел при ск азк у : он расск аза л ем у, как од и н
шко л ьн ик, у ч и вш ийся у к ако го -т о д ья к а гр ам оте , п ри ех ал к о тц у и ст а л
так и м л ат ы ньщ ико м , ч то п оза б ы л д аж е н аш я зы к п рав о сл ав н ы й. В се с л о ва
св о рач и вает н а у с. Л оп ат а у н его – л о п ат у с, б аб а – б аб у с. В от, с л у ч и ло сь
раз, пош ли он и вм есте с отц ом в пол е. Л ат ы ньщ ик уви дел гр аб л и и
сп раш ивает о тц а: « К ак э то , б ат ь к у, п о-в аш ем у н азы вает ся ?» Д а и н асту п ил,
рази нувш и р от, н ого ю н а зу б ц ы . Т от н е у сп ел со б рат ь ся с о тв ето м , как
ру ч ка, р азм ах н увш ись , п од н ял ась и – х ват ь е го п о л бу. « П рокл яты е г р аб л и !
– з а к р и чал ш ко л ьн ик, у хват я сь р у ко ю з а л о б и п од ско ч и вш и н а а р ш ин, –
как ж е о н и, ч ер т б ы с п ихн ул с м осту о тц а и х, б ол ьн о б ью тся !» Т ак в о т к ак !

При пом нил и им я, го л убч и к! Так ая при ск азк а не по душ е при ш лась
за т е й ли во м у р асск азч и ку. Н е г о во ря н и с л о ва, в ст а л о н с м ест а, р асст ав и л
ноги с в о и п осер ед и к о м нат ы , н агн ул г о л о ву н ем ного в п ер ед , з а су н ул р у ку в
за д н ий кар м ан го рохо во го каф тан а св о его , вы тащ ил кр у гл у ю п од лако м
таб ак ер ку, щел кн ул пал ьц ем по нам ал ев ан ной рож е како го -т о
бу су рм ан ско го г е н ер ал а и , з а х ват и вш и н ем ал у ю п орц ию т аб ак у, р асте р то го
с зо л о ю и л и сть я м и л ю би стк а, п од н ес ее ко ром ы сл ом к н осу и в ы тя н ул
носо м н а л ету в сю к у ч ку, н е д отр он увш ись д аж е д о б ол ьш ого п ал ьц а, – и
всё н и сл о ва; да как п ол ез в дру го й кар м ан и вы нул си ний в кл етк ах
бу м аж ны й плат о к, то гд а то л ько прово рч ал про себ я чуть ли ещ е не
пого во рку : « Н е м еч и те б и сер п ер ед с в и нья м и»… « Б ы ть ж е т е п ер ь с со ре» , –
под ум ал я , з а м ети в, ч то п ал ьц ы у Ф ом ы Г ри го рьев и ча т ак и с к л ад ы вал и сь
дат ь д ул ю . К с ч асти ю , с т ар у ха м оя д ога д ал ась п ост ав и ть н а с то л г о ряч и й
кн иш с м асл ом . В се п ри нял и сь з а д ел о . Р ука Ф ом ы Г ри го рьев и ча, в м есто
то го что б показа т ь ш иш , протя н ул ась к кн иш у, и, как всегд а во д и тся ,
нач ал и п ри хвал и ват ь м асте р и цу х о зя й ку. Е щ е б ы л у н ас о д и н р асск азч и к;
но т о т (н еч его б ы к н оч и и в сп ом инат ь о н ем ) т ак и е в ы кап ы вал с т р аш ны е
исто ри и, ч то в о л о сы х о д и ли п о г о л о ве. Я н ар оч н о и н е п ом ещ ал и х с ю да.
Ещ е н ап уга еш ь д об ры х лю дей так , ч то п аси чн ика, п ро сти го сп од и , как
чер та, все ст ан ут боять ся . П усть лу ч ш е, как дож иву, есл и даст бог, до
ново го го д у и вы пущ у дру гу ю кн иж ку, то гд а м ож но буд ет пост р ащ ат ь
вы хо д ц ам и с то го св ет а и ди вам и, как и е тв о ри ли сь в ст ар и ну в
прав о сл ав н ой с то рон е н аш ей . М еж н им и, с т ат ь ся м ож ет, н ай дете п об ас ен ки
сам ого п аси чн ика, к ак и е р асск азы вал о н с в о и м в н укам . Л иш ь б ы с л у ш ал и
да ч и та л и , а у м ен я, п ож ал у й , – л ен ь т о л ько п рокл ятая р ы ть ся , – н аб ер ет ся
и н а д еся ть т ак и х к н иж ек .
Да, в о т б ы ло и п оза б ы л с ам ое гл ав н ое: к ак б уд ете , го сп од а, е х ат ь к о
мне, то прям ех о н ько бер и те путь по сто л б ово й дороге на Д икан ьк у. Я
нар оч н о и вы ст ав и л ее на пер во м ли стк е, что б ы ско рее доб рал и сь до
наш его х у то ра. П ро Д икан ьк у ж е, д ум аю , в ы н асл ы ш ал и сь в д ово л ь. И т о
ск аза т ь , ч то т ам д ом п оч и щ е к ако го -н ибуд ь п аси чн ико ва к у рен я. А п ро с ад
и го во ри ть неч его : в Пете р бу рге ваш ем , вер н о, не сы щ ете тако го .
При ех ав ш и ж е в Д икан ьк у, с п ро си те т о л ько п ер во го п оп ав ш его ся н ав ст р еч у
мал ьч и ш ку, п асу щ его в з а п ач кан ной р уб аш ке г у сей : « А г д е ж ивет п аси чн ик
Руд ы й П ан ько ?» – « А в о т т ам !» – с к аж ет о н , у каза в ш и п ал ьц ем , и , е сл и
хо ти те , довед ет вас до сам ого ху то ра. П рош у, од н ако ж , не сл и ш ко м
за к л ад ы ват ь н аза д р у ки и , к ак го во ри тся , ф инти ть , п ото м у ч то д ороги п о
ху то рам наш им не так гл ад ки , как пер ед ваш им и хо ром ам и. Ф ом а
Гри го рьев и ч тр еть его го д у, при езж ая из Д икан ьк и , пон ав ед ал ся -т ак и в

провал с н ово ю т ар ат ай ко ю с в о ею и г н ед ою к о б ы ло ю , н есм отр я н а т о ч то
сам п рав и л и ч то с в ер х с в о и х г л аз н ад ев ал п о в р ем ен ам е щ е п оку п ны е.
Зат о у ж е как п ож ал уете в го сти , то д ы нь п од ад и м так и х, как и е вы
отр од у, м ож ет б ы ть , н е ел и ; а м ед у, и за б ож усь , л у ч ш его н е сы щ ете н а
ху то рах . П ред ст ав ьт е себ е, что как вн есеш ь со т – дух п ой дет п о всей
ко м нат е , в о об рази ть н ел ьзя к ако й : ч и ст, к ак с л еза и ли х ру ст а л ь д орого й ,
что б ы вает в с ер ьга х . А к ак и м и п ирога м и н ако рм ит м оя с т ар у ха! Ч то за
пироги , е сл и б в ы т о л ько з н ал и : с ах ар , с о вер ш ен ны й с ах ар ! А м асл о т ак в о т
и теч ет по гу б ам , ко гд а нач н еш ь есть . П од ум аеш ь, прав о : на что не
масте р и цы эт и б аб ы ! П или л и в ы ко гд а-л и бо, го сп од а, гр у ш ев ы й к вас с
те р н овы ми я го д ам и и ли в ар ен уху с и зю мом и с л и вам и? И ли н е с л у ч ал о сь
ли в ам п од час е сть п утр ю с м ол о ко м ? Б ож е ты м ой , к ак и е н а с в ете н ет
ку ш ан ьев ! С тан еш ь е сть – о бъ яд ен ье, д а и п ол н о. С лад о сть н ео п исан ная !
Прош ло го г о д а… О дн ако ж ч то я , в с ам ом д ел е, р азб ол та л ся ?.. П ри езж ай те
то л ько , п ри езж ай те п оско рей ; а н ако рм им т ак , ч то б уд ете р асск азы ват ь и
вст р еч н ом у и п оп ер еч н ом у.
Паси чн и к Р уд ы й П анько .
На вся к и й сл у ч ай , что б ы не пом ян ул и мен я нед об ры м сл о во м ,
вы писы ваю с ю да, п о а зб у ч н ом у п оряд ку, т е с л о ва, к о то ры е в к н иж ке э то й
не в ся ко м у п он ятн ы .
Бан ду'р а
, и нст р ум ен т, р од г и тар ы .
Бат о 'г
, к н ут.
Бол я'ч ка
, з о л оту ха.
Бо'н дар ь
, б оч ар ь.
Бу'б л и к
, к р у гл ы й к р ен дел ь, б ар ан чи к.
Бур я'к
, с в ек л а.
Буха н е'ц
, н еб ол ьш ой х леб .
Ви'н ница
, в и ноку рн я.
Гал у'ш ки
, к л ец ки .
Гол од р а'б ец
, б ед н як , б об ы ль.
Гоп а'к
, м ал о ро сси йск и й т ан ец .
Гор л и ца
, м ал о ро сси йск и й т ан ец .
Ди'в ч и на
, д еву ш ка.
Дивч а'т а
, д еву ш ки .
Диж а'
, к ад ка.
Дри бу 'ш ки
, м ел ки е к о сы .

Дом ов и 'н а
, г р об .
Ду'л я
, ш иш .
Дук а'т
, р од м ед ал и , н оси тся н а ш ее.
Зн а'х о р
, м ного зн аю щ ий, в о рож ея .
Жи'н ка
, ж ен а.
Жуп а'н
, р од к аф тан а.
Кага н е'ц
, р од с в ети льн и.
Кле'п ки
, в ы пукл ы е д ощ еч ки , и з к о и х с о ст ав л ен а б оч ка.
Книш
, р од п еч ен ого х леб а.
Ко'б за
, м узы кал ьн ы й и нст р ум ен т.
Ком о'р а
, а м бар .
Кор а'б л и к
, г о л о вн ой у б ор.
Кун ту 'ш
, в ер хн ее с т ар и нное п лат ь е.
Кор ов а'й
, с в ад еб н ы й х леб .
Ку'х о л ь
, г л и нян ая к р уж ка.
Лы сы й д и дь к о
, д ом ово й , д ем он .
Лю 'л ьк а
, т р уб ка.
Мак и'т р а
, г о рш ок, в к о то ром т р у т м ак .
Мак ого 'н
, п ест д ля р асти ран ия м ак а.
Мал аха 'й
, п леть .
Ми'с к а
, д ер ев я н ная т ар ел ка.
Мол од и 'ц а
, з а м уж няя ж ен щ ина.
На'й м ы т
, н ан ято й р аб отн ик.
На'й м ы чка
, н ан ятая р аб отн ица.
Осел е'д ец
, д ли нны й к л о к в о л о с н а г о л о ве, з а м ат ы ваю щ ийся н а у хо .
Очи 'п ок
, р од ч еп ца.
Пам пу'ш ки
, к у ш ан ье и з т е ст а.
Па'с и чн ик
, п чел о во д .
Па'р убо к
, п ар ен ь.
Пла'х т а
, н иж няя о д еж да ж ен щ ин.
Пе'к ло
, а д .
Пер е'к уп ка
, т о рго вка.
Пер еп ол о'х
, и сп уг.
Пе'й си ки
, ж идовск и е л о ко н ы .
Пов е'т к а
, с ар ай .
Пол ут абе'н ек
, ш ел ко вая м ат е р и я.
Пу'т р я
, к у ш ан ье, р од к аш и.
Руш ни'к
, у ти рал ьн ик.
Сви 'т к а
, р од п ол у каф тан ья .

Синдя 'ч к и
, у зк и е л ен ты .
Сласт ён ы
, п ы ш ки .
Сво'л ок
, п ер ек л ад и на п од п ото л ко м .
Сли вя 'н ка
, н ал и вка и з с л и в.
Сму'ш ки
, б ар ан ий м ех .
Со'н яш ница
, б ол ь в ж иво те .
Соп и'л ка
, р од ф лей ты .
Стуса 'н
, к ул ак .
Стр и 'ч к и
, л ен ты .
Трой ча'т к а
, т р ой ная п леть .
Хло'п ец
, п ар ен ь.
Ху'т о р
, н еб ол ьш ая д ер еву ш ка.
Ху'с т к а
, п лат о к н осо во й .
Цибу 'л я
, л у к.
Чум ак и'
, о б озн ики , е д ущ ие в К ры м з а с о л ью и р ы бою .
Чуп ри 'н а,
чуб
, д ли нны й к л о к в о л о с н а г о л о ве.
Ши'ш ка
, н еб ол ьш ой х леб , д ел аем ы й н а с в ад ьб ах .
Юшка
, с о у с, ж иж а.
Ятк а
, р од п ал ат к и и ли ш ат р а.

С ор оч и нск ая я рм ар к а
I
Мен i н уд но в х а т i ж ит ь.
Ой, в ези ж м ен е i з д ом у,
Де б ага цько г р ом у, г р ом у,
Де г о пцю ют ь в с е д iв к и ,
Де г у л я ю т ь п аруб ки !
Из с т аринно й л еге н д ы
Как уп ои те л ен , как ро ско ш ен летн ий ден ь в М ал о ро сси и! Как
т о м ите л ьн о ж ар ки те часы , ко гд а пол д ен ь бл ещ ет в ти ш ине и зн ое и
г о л уб ой н еи зм ер и м ы й о кеан , сл ад о ст р астн ы м ку п ол ом н агн увш ийся н ад
з е м лею , каж ет ся , за сн ул , ве сь пото н увш и в неге , об н им ая и сж им ая
п рек р асн ую в в о зд уш ны х о бъ яти ях с в о и х! Н а н ем н и о бл ак а. В п ол е н и
р еч и . В се к ак б уд то у м ер л о ; в вер ху то л ько , в н еб есн ой гл уб и не, д рож ит
ж ав о рон ок, и сер еб рян ы е песн и летя т по во зд уш ны м сту п ен ям на
в л ю бл ен ную зе м лю , д а и зр ед ка к р и к ч ай ки и ли зв о н ки й го л о с п ер еп ел а
о тд ает ся в сте п и. Л ен иво и безд ум но, буд то гу л яю щ ие без ц ел и , сто ят
п од обл ач н ы е дуб ы , и осл еп ите л ьн ы е уд ар ы со л н еч н ы х лу ч ей за ж ига ю т
ц ел ы е ж иво п исн ы е м ассы л и сть ев , н ак и ды вая н а д ру ги е т е м ную , к ак н оч ь,
т е н ь, п о ко то рой то л ько п ри си льн ом вет р е п ры щ ет зо л ото . И зу м руд ы ,
т о п азы , я х о н ты эф ирн ы х н ас еко м ы х с ы плю тся н ад п ест р ы ми о го род ам и,
о сен яем ы ми ст ат н ы ми под со л н еч н икам и. С ер ы е сто га сен а и зо л оты е
с н оп ы х леб а с т ан ом р асп ол ага ю тся в п ол е и к о ч ую т п о е го н еи зм ер и м ости .
Н агн увш иеся от тя ж ести п лод ов ш ироки е ветв и ч ер еш ен , сл и в, яб л о н ь,
г р у ш ; н еб о, е го ч и сто е з е р кал о – р ек а в з е л ен ы х, г о рд о п од н яты х р ам ах …
к ак п ол н о с л ад о ст р асти я и н еги м ал о ро сси йско е л ето !
Тако ю ро ско ш ью бл и ст а л од и н из дн ей ж ар ко го ав гу ст а ты ся ч у
в о сем ьсо т… в о сем ьсо т… Д а, л ет т р и дц ат ь б уд ет н аза д т о м у, к о гд а д орога ,
в ер ст з а д еся ть д о м естеч ка С ороч и нец , к и пел а н ар од ом , п осп еш ав ш им с о
в сех окр естн ы х и дал ьн их ху то ров на яр м ар ку. С утр а ещ е тя н ул и сь
н еско н чаем ою вер ен ицею чум ак и с со л ью и ры бою . Го ры го рш ко в,
з а к у тан ны х в сен о, мед лен но дви га л и сь , каж ет ся , ск у ч ая св о и м

за к л ю чен ием и т е м ното ю ; м ест ам и т о л ько к ак ая -н ибуд ь р асп исан ная я р ко
миск а и ли м ак и тр а х вастл и во в ы казы вал ась и з в ы со ко в зг р ом ож ден ного н а
во зу плетн я и при вл ек ал а ум илен ны е взгл яд ы покл о н нико в ро ско ш и.
Много п рохо ж их п огл яд ы вал о с з а в и сть ю н а в ы со ко го г о н чар а, в л ад ел ьц а
си х д раго ц ен носте й , к о то ры й м ед лен ны ми ш ага м и ш ел з а с в о и м т о вар ом ,
за б отл и во о ку ты вая гл и нян ы х с в о и х щ его л ей и к о кето к н ен ав и стн ы м д ля
них с ен ом .
Оди ноко в сто рон е т ащ ился н а и сто м лен ны х в о л ах в о з, н ав ал ен ны й
меш кам и, п ен ько ю , п ол отн ом и р азн ою д ом аш нею п окл аж ею , з а к о то ры м
брел , в ч и сто й п ол отн ян ой р уб аш ке и з а п ач кан ны х п ол отн ян ы х ш ар овар ах ,
его х о зя и н. Л ен иво ю р у ко й о б ти рал о н к ат и вш ийся г р ад ом п от с о с м угл о го
ли ца и даж е кап ав ш ий с дли нны х усо в, н ап уд рен ны х те м н еу м ол и м ы м
пар и км ах ер ом , ко то ры й без зо ву явл яет ся и к кр ас ав и це и к урод у и
наси льн о п уд ри т н еско л ько т ы ся ч у ж е л ет в е сь р од ч ел о веч еск и й. Р яд ом с
ним ш ла при вя за н ная к во зу ко б ы ла, см ирен ны й ви д ко то рой обл и чал
прек л о н ны е лет а ее. М ного вст р еч н ы х, и осо бл и во м ол од ы х пар уб ко в,
брал и сь з а ш ап ку, п орав н яв ш ись с н аш им м уж ико м . О дн ако ж н е с ед ы е у сы
и н е в аж ная п осту п ь е го з а ст ав л ял и э то д ел ат ь ; с то и ло т о л ько п од н ять г л аза
нем ного в вер х, ч то б у ви деть п ри чи ну т ако й п оч ти те л ьн ости : н а в о зу с и дел а
хо рош ен ьк ая доч ка с кр у гл ы м ли чи ко м , с чер н ы ми бровя м и, ровн ы ми
дуга м и под н яв ш им ися над св етл ы ми кар и м и гл аза м и, с бесп еч н о
ул ы бав ш им ися р озо вы ми гу б кам и, с п овя за н ны ми н а го л о ве к р асн ы ми и
си ним и л ен там и, к о то ры е, в м есте с д ли нны ми к о сам и и п уч ко м п ол ев ы х
цвето в, б ога т о ю ко рон ою п око и ли сь н а ее оч ар оват е л ьн ой го л о вке. В се,
каза л о сь , за н им ал о е е; в се б ы ло е й ч уд н о, н ово … и х о рош ен ьк и е гл азк и
бесп рест ан но б ега л и с о д н ого п ред м ет а н а д ру го й . К ак н е р асс ея ть ся ! в
пер вы й раз на яр м ар ке! Д еву ш ка в ось м над ц ат ь лет в пер вы й раз на
яр м ар ке!.. Н о н и о д и н и з п рохо ж их и п ро езж их н е зн ал , ч его е й с то и ло
уп ро си ть о тц а в зя ть с с о б ою , к о то ры й и д уш ою р ад б ы б ы л э то с д ел ат ь
преж де, е сл и б ы н е з л ая м ач ех а, в ы уч и вш ая ся д ер ж ат ь е го в р у ках т ак ж е
ло вко , как он во ж жи св о ей ст ар ой ко б ы лы , тащ ивш ей ся , за дол го е
сл уж ен ие, т е п ер ь н а п род аж у. Н еу го м он ная с у п ру га … н о м ы и п оза б ы ли ,
что и о н а ту т ж е с и дел а н а в ы со те в о за , в н ар яд н ой ш ер стя н ой зе л ен ой
ко ф те , п о к о то рой , б уд то п о г о рн ост аев о м у м ех у, н аш иты б ы ли х во сти ки ,
кр асн ого т о л ько ц вет а, в б ога т о й п лах те , п ест р ев ш ей , к ак ш ах м ат н ая д о ск а,
и в с и тц ев о м ц ветн ом о ч и пке, п ри дав ав ш ем к ак у ю -т о о со бен ную в аж ность
ее кр асн ом у, пол н ом у ли цу, по ко то ром у про ск ал ьзы вал о что -т о сто л ь
неп ри ятн ое, сто л ь ди ко е, что каж ды й то тч ас сп еш ил пер ен ести
вст р ев о ж ен ны й в згл яд с в о й н а в е сел ен ько е л и чи ко д оч ки .

Глаза м н аш их п уте ш еств ен нико в н ач ал у ж е о тк р ы ват ь ся П сёл ; и зд ал и
уж е в ея л о п рох лад ою , к о то рая к аза л ась о щ ути те л ьн ее п осл е т о м ите л ьн ого ,
разр у ш аю щ его ж ар а. С кво зь те м но- и св етл о -з е л ен ы е ли сть я неб реж но
раск и дан ны х по лу гу осо ко ров, бер ез и то п ол ей за св ер кал и огн ен ны е,
од еты е хо л од ом иск р ы , и рек а-к р ас ав и ца бл и ст ат е л ьн о об н аж ила
сер еб рян ую г р уд ь с в о ю , н а к о то ру ю р о ско ш но п ад ал и з е л ен ы е к уд ри д ер ев .
Сво ен рав н ая , как о н а в те у п ои те л ьн ы е ч асы , ко гд а вер н ое зе р кал о так
за в и дн о за к л ю чает в себ е ее п ол н ое го рд о сти и о сл еп ите л ьн ого бл еск а
чел о , л и лей ны е п леч и и м рам орн ую ш ею , о сен ен ную т е м ною , у п ав ш ею с
ру со й г о л о вы в о л н ою , к о гд а с п резр ен ием к и дает о д н и у кр аш ен ия, ч то б ы
за м ен ить и х д ру ги м и, и к ап ри за м е е к о н ца н ет, – о н а п оч ти к аж ды й го д
пер ем ен ял а св о и о кр естн ости , в ы би рая с еб е н овы й п уть и о кр уж ая с еб я
новы ми, разн ооб разн ы ми лан дш аф там и. Ряд ы мел ьн иц под ы мал и на
тя ж ел ы е ко л еса св о и ш ироки е во л н ы и м ощ но ки дал и их, разб и вая в
бры зг и , о б сы пая п ы лью и о бд ав ая ш ум ом о кр естн ость . В оз с зн ако м ы ми
нам п асс аж ирам и в зъ ех ал в э то в р ем я н а м ост, и р ек а в о в сей к р асо те и
вел и чи и, как ц ел ьн ое сте к л о , р аск и нул ась п ер ед н им и. Н еб о, зе л ен ы е и
си ние л еса л ю ди , в о зы с г о рш кам и, м ел ьн ицы – в се о п роки нул о сь , с то ял о и
хо д и ло в вер х н ога м и, н е п ад ая в го л убу ю п рек р асн ую б езд н у. К рас ав и ца
наш а за д ум ал ась , гл яд я н а р о ско ш ь в и да, и п оза б ы ла д аж е л у щ ить св о й
под со л н еч н ик, к о то ры м и сп рав н о з а н им ал ась в о в се п род ол ж ен ие п ути , к ак
вд ру г с л о ва: « А й д а д и вч и на!» – п орази ли с л у х е е. О гл ян увш исъ , у ви дел а
он а то л п у сто яв ш их на мосту пар уб ко в, из ко то ры х од и н, од еты й
пощ его л ев ат е е п роч и х, в бел о й св и тк е и в сер ой ш ап ке реш ети ло вск и х
см уш ек , под п ер ш ись в бока, м ол од ец ки погл яд ы вал на про езж аю щ их.
Крас ав и ца не могл а не за м ети ть его за го рев ш его , но исп ол н ен ного
при ятн ости ли ца и огн ен ны х оч ей , каза л о сь , ст р ем ивш ихся ви деть ее
наск во зь , и п оту п ила г л аза п ри м ы сл и , ч то , м ож ет б ы ть , е м у п ри над леж ал о
прои зн есен ное с л о во .
– С лав н ая д и вч и на! – п род ол ж ал п ар уб ок в б ел о й с в и тк е, н е с в о д я с
нее гл аз. – Я б ы о тд ал все св о е хо зя й ств о , ч то б ы п оц ел о ват ь ее. А во т
вп ер ед и и д ья в о л с и ди т!
Хохо т под н ял ся со всех сто рон ; но разр яж ен ной со ж ите л ьн ице
мед лен но вы сту п ав ш его су п ру га не сл и ш ко м показа л о сь тако е
при вет ств и е: к р асн ы е щ ек и е е п рев р ат и ли сь в о гн ен ны е, и т р еск о тб орн ы х
сл о в п осы пал ся д ож дем н а г о л о ву р азг у л ьн ого п ар уб ка
– Ч то б т ы п од ав и лся , н его д н ы й б у рл ак ! Ч то б т в о его о тц а го рш ко м в
го л о ву с ту кн ул о ! Ч то б о н п од ско л ьзн ул ся н а л ьд у, а н ти хри ст п рокл яты й!
Что б е м у н а т о м с в ете ч ер т б ород у о бж ег!

– В иш ь, к ак р у га ет ся ! – с к аза л п ар уб ок, в ы тар ащ ив н а н ее гл аза , к ак
буд то о за д ач ен ны й т ак и м с и льн ы м з а л п ом н ео ж идан ны х п ри вет ств и й, – и
язы к у н ее, у с то л етн ей в ед ьм ы , н е з а б ол и т в ы го во ри ть э т и с л о ва.
– С то л етн ей ! – п од хват и ла п ож илая к р ас ав и ца. – Н еч ести вец ! п од и
ум ой ся н ап ер ед ! С орван ец н его д н ы й! Я н е в и дал а т в о ей м ат е р и , н о з н аю ,
что д рян ь! и о те ц д рян ь! и т е тк а д рян ь! С то л етн ей ! ч то у н его м ол о ко е щ е
на г у б ах …
Тут в о з н ач ал с п уск ат ь ся с м осту, и п осл ед н их с л о в у ж е н ев о зм ож но
бы ло р ассл у ш ат ь ; н о п ар уб ок н е х о те л , к аж ет ся , к о н чи ть э т и м : н е д ум ая
дол го , с х ват и л о н к о м ок г р язи и ш вы рн ул в сл ед з а н ею . У дар б ы л у д ач н ее,
неж ел и м ож но б ы ло п ред п ол ага т ь : в е сь н овы й с и тц ев ы й о ч и пок з а б ры зг а н
бы л г р язь ю , и х о хо т р азг у л ьн ы х п ове с у д во и лся с н ово ю с и ло й . Д ород н ая
щего л и ха в ск и пел а г н ев о м ; н о в о з о тъ ех ал в э то в р ем я д ово л ьн о д ал еко , и
месть ее об рат и лась на безв и нную пад чер и цу и м ед лен ного со ж ите л я,
ко то ры й, при вы кн ув изд ав н а к под об н ы м явл ен иям , со х ран ял уп орн ое
мол ч ан ие и х лад н окр овн о п ри ним ал м яте ж ны е р еч и р азг н ев ан ной с у п ру ги .
Одн ако ж , н есм отр я н а э то , н еу то м им ы й я зы к е е т р ещ ал и б ол та л ся в о р ту
до т ех п ор, п ока н е п ри ех ал и о н и в п ри го род ье к с т ар ом у з н ако м ом у и к у м у,
ко за к у Ц ыбул е. В ст р еч а с к у м овья м и, д ав н о н е в и дав ш им ися , в ы гн ал а н а
вр ем я из го л о вы это неп ри ятн ое прои сш еств и е, за ст ав и в наш их
путе ш еств ен нико в пого во ри ть об яр м ар ке и отд ох н уть нем ного посл е
дал ьн его п ути .
II
Що, бож е т о м iй , го сп од е! чо го нем а на т ой
ярм арцi! К олеса , с к ло , д ьо го т ь, т ют юн, р ем iн ь, ц ибул я ,
кр ам арi в с я к i… т ак, щ о х о ч б и в к и ш ен i б ул о р уб лiв i з
трид цят ь, т о й т од i б н е з а куп ив у сiе i я рм арки .
Из м ало росси йско й к о м ед ии
Вам , в ер н о, с л у ч ал о сь с л ы ш ат ь г д е-т о в ал ящ ийся о тд ал ен ны й в о д оп ад ,
ко гд а в ст р ев о ж ен ная о кр естн ость п ол н а г у л а и х ао с ч уд н ы х н ея сн ы х з в у ко в
ви хрем носи тся пер ед вам и. Н е прав д а ли , не те ли сам ы е чувств а
мгн овен но обх ват я т вас в ви хре сел ьско й яр м ар ки , ко гд а ве сь нар од
ср аст ает ся в о д н о о гр ом ное ч уд ови щ е и ш ев ел и тся в сем с в о и м т у л о ви щ ем

на п ло щ ад и и п о те сн ы м ул и цам , к р и чи т, го го ч ет, гр ем ит? Ш ум , б ран ь,
мы чан ие, б л ея н ие, р ев – в се сл и вает ся в о д и н н ест р ой ны й го во р. В ол ы ,
меш ки , с ен о, ц ы га н ы , го рш ки , б аб ы , п рян ики , ш ап ки – в се я р ко , п ест р о,
нест р ой но; м еч ет ся к у ч ам и и с н ует ся п ер ед гл аза м и. Р азн ого л о сн ы е р еч и
пото п ляю т д ру г д ру га , и н и о д н о с л о во н е в ы хват и тся , н е с п ас ет ся о т э то го
пото п а; н и од и н кр и к н е вы го во ри тся ясн о. Т ол ько хло п ан ье п о ру кам
то рга ш ей с л ы ш ится с о в сех с то рон я р м ар ки . Л ом ает ся в о з, з в ен ит ж ел езо ,
гр ем ят сб расы ваем ы е на зе м лю до ск и , и за к р уж ивш ая ся го л о ва
нед оу м ев ает, к уд а о б рат и ть ся . П ри езж ий м уж ик н аш с ч ер н об рово ю д оч ко й
дав н о уж е то л кал ся в нар од е. П од хо д и л к од н ом у во зу , щ уп ал дру го й ,
при м ен ивал ся к ц ен ам ; а м еж ду т е м м ы сл и е го в о роч ал и сь б езо ст ан ово ч н о
око л о деся ти м еш ко в пш ен ицы и ст ар ой ко б ы лы , при везе н ны х им на
прод аж у. П о л и цу его д оч ки за м етн о б ы ло , ч то ей н е сл и ш ко м п ри ятн о
те р еть ся о ко л о в о зо в с м уко ю и п ш ен ицею . Е й б ы х о те л о сь т у д а, гд е п од
пол отн ян ы ми ятк ам и нар яд н о разв еш ан ы кр асн ы е лен ты , сер ьги ,
ол о вя н ны е, м ед н ы е к р есты и д укат ы . Н о и т у т, о д н ако ж , о н а н ах о д и ла с еб е
много п ред м ето в д ля н аб л ю ден ия: е е с м еш ило д о к р ай ности , к ак ц ы га н и
муж ик б и ли о д и н д ру го го п о р у кам , в ск р и ки вая с ам и о т б ол и ; к ак п ья н ы й
жид дав ал баб е ки сел я; как поссо ри вш иеся пер ек у п ки пер ек и ды вал и сь
бран ью и р ак ам и; к ак м оск ал ь, п огл аж ивая о д н ою р у ко ю с в о ю к о зл и ную
бород у, д ру го ю … Н о в о т п оч увств о вал а о н а, к то -т о д ер н ул ее за ш иты й
ру кав со роч ки . О гл ян ул ась – и п ар уб ок в б ел о й св и тк е, с я р ки м и о ч ам и
сто ял п ер ед н ею . Ж илки ее в зд рогн ул и , и с ер д ц е за б и ло сь так , к ак ещ е
нико гд а, н и п ри како й р ад о сти , н и п ри како м го ре: и ч уд н о и л ю бо ей
показа л о сь , и с ам а н е м огл а р асто л ко ват ь , ч то д ел ал о сь с н ею .
– Н е б ой ся , с ер д ен ько , н е б ой ся ! – г о во ри л о н е й в п ол го л о са, в зя в ш и
ее р у ку, – я н ичего н е с к аж у т е б е х уд ого !
«М ож ет бы ть , это и прав д а, что ты ничего не ск аж еш ь худ ого , –
под ум ал а п ро с еб я к р ас ав и ца, – т о л ько м не ч уд н о… в ер н о, э то л у кав ы й!
Сам а, к аж ет ся , з н аеш ь, ч то н е г о д и тся т ак … а с и лы н ед о ст ает в зя ть о т н его
ру ку ».
Муж ик огл ян ул ся и хо те л что -т о п ром ол ви ть д оч ер и , н о в сто рон е
посл ы ш ал о сь с л о во « п ш ен ица» . Э то м аги ческо е с л о во з а ст ав и ло е го в т у
же м инуту п ри со ед и нить ся к д ву м г р ом ко р азго вар и вав ш им н его ц иан там , и
при ко вав ш его ся к н им в н им ан ия у ж е н ичто н е в с о сто ян ии б ы ло р азв л еч ь.
Вот ч то г о во ри ли н его ц иан ты о п ш ен ице.

III
Чи б ачи ш , в iи я к и й п арни щ е?
На с вiт i т рохи е с т ъ т аки х.
Сивух у т ак, м ов б рагу , х ли щ е!
Кот ля р евс к и й, « Э неи д а»
– Т ак т ы д ум аеш ь, з е м ляк , ч то п лохо п ой дет н аш а п ш ен ица? – г о во ри л
чел о век , с в и да п охо ж ий н а за е зж его м ещ ан ина, о б и тат е л я к ако го -н ибуд ь
местеч ка, в п ест р яд ев ы х, за п ач кан ны х дегт е м и за с ал ен ны х ш ар овар ах ,
дру го м у, в с и ней , м ест ам и у ж е с з а п лат ам и, с в и тк е и с о гр ом ною ш иш ко ю
на л бу.
– Д а д ум ат ь н еч его т у т; я г о то в в ск и нуть н а с еб я п етл ю и б ол тат ь ся н а
это м д ер ев е, к ак к о л б ас а п ер ед р ож деств о м н а х ат е , е сл и м ы п род ад и м х о ть
од н у м ер ку.
– К ого т ы , з е м ляк , м ороч и ш ь? П ри во зу в ед ь, к р ом е н аш его , н ет в о все,
– в о зр ази л ч ел о век в п ест р яд ев ы х ш ар овар ах .
«Д а, го во ри те себ е что хо ти те , – дум ал про себ я оте ц наш ей
кр ас ав и цы , не проп уск ав ш ий ни од н ого сл о ва из разго во ра дву х
него ц иан то в, – а у м ен я д еся ть м еш ко в е сть в з а п ас е» .
– То-т о и есть , что есл и гд е за м еш ал ась чер то вщ ина, то ож идай
сто л ько п року, с ко л ько о т г о л од н ого м оск ал я, – з н ач и те л ьн о с к аза л ч ел о век
с ш иш ко ю н а л бу.
– К ак ая ч ер то вщ ина? – п од хват и л ч ел о век в п ест р яд ев ы х ш ар овар ах .
– С лы ш ал л и т ы , ч то п ого вар и ваю т в н ар од е? – п род ол ж ал с ш иш ко ю
на л бу, н ав о д я н а н его и ско са с в о и у гр ю мы е о ч и .
– Н у!
– Н у, т о -т о н у! З ас ед ат е л ь, ч то б е м у н е д овел о сь о б ти рат ь г у б п осл е
пан ско й с л и вя н ки , о тв ел д ля я р м ар ки п рокл ято е м есто , н а к о то ром , х о ть
тр есн и, н и з е р н а н е с п усти ш ь. В иди ш ь л и т ы т о т с т ар ы й, р азв ал и вш ийся
сар ай , что во н -в о н сто и т под го рою ? (Т ут лю боп ы тн ы й оте ц наш ей
кр ас ав и цы под ви нул ся ещ е бл и ж е и ве сь прев р ат и лся , каза л о сь , во
вн им ан ие.) В т о м с ар ае т о и д ел о ч то в о д ятся ч ер то вск и е ш аш ни; и н и о д н а
яр м ар ка н а это м м есте н е п рохо д и ла б ез б ед ы . В чер а во л о стн ой п исар ь
прохо д и л п озд н о веч ер ом , то л ько гл яд ь – в сл у хо во е окн о вы ст ав и ло сь
св и ное р ы ло и х рю кн ул о т ак , ч то у н его м ороз п од рал п о к о ж е; т о го и ж ди ,
что о п ять п окаж ет ся к р асн ая с в и тк а!

– Ч то ж э то з а к р асн ая с в и тк а?
Тут у н аш его в н им ат е л ьн ого с л у ш ат е л я в о л о сы п од н ял и сь д ы бом ; с о
ст р ах о м о б ороти лся о н н аза д и у ви дел , ч то д оч ка е го и п ар уб ок с п око й но
сто ял и , об н яв ш ись и нап ев ая дру г дру гу как и е-т о лю бовн ы е ск азк и ,
поза б ы в п ро в се н ах о д ящ иеся н а с в ете с в и тк и . Э то р азо гн ал о е го с т р ах и
за ст ав и ло о б рат и ть ся к п реж ней б есп еч н ости .
– Э ге -г е -г е , зе м ляк ! да ты м асте р , как ви ж у, об н им ат ь ся ! А я на
четв ер ты й т о л ько д ен ь п осл е с в ад ьб ы в ы уч и лся о б н им ат ь п око й ную с в о ю
Хве сь к у, д а и т о с п аси бо к у м у: б ы вш и д руж ко ю , у ж е н ад оу м ил.
Пар уб ок з а м ети л т о т ж е ч ас, ч то о те ц е го л ю безн ой н е с л и ш ко м д ал ек ,
и в м ы сл ях п ри нял ся с т р ои ть п лан , к ак б ы с к л о н ить е го в с в о ю п ол ьзу .
– Т ы , в ер н о, ч ел о век д об ры й, н е з н аеш ь м ен я, а я т е б я т о тч ас у зн ал .
– М ож ет, и у зн ал .
– Е сл и х о ч еш ь, и и м я, и п розв и щ е, и в ся к у ю в ся ч и ну р асск аж у: т е б я
зо ву т С ол о п ий Ч ер ев и к.
– Т ак , С ол о п ий Ч ер ев и к.
– А в гл яд и сь -к о х о рош ен ько : н е у зн аеш ь л и м ен я?
– Н ет, н е п озн аю . Н е в о г н ев б уд ь с к аза н о, н а в ек у с то л ько д овел о сь
нагл яд еть ся р ож в ся к и х, ч то ч ер т и х и п ри пом нит в сех !
– Ж ал ь ж е, ч то т ы н е п ри пом ниш ь Г ол о п уп ен ко ва с ы на!
– А т ы б уд то О хри м ов с ы н?
– А к то ж ? Р азв е о д и н т о л ько л ы сы й д и дько , е сл и н е о н .
Тут при яте л и поб рал и сь за шап ки , и пош ло ло б ы за н ие; наш
Гол о п уп ен ко в с ы н, о д н ако ж , н е т е р яя в р ем ен и р еш ился в ту ж е м инуту
осад и ть н ово го с в о его з н ако м ого .
– Н у, С ол о п ий, в о т, к ак в и ди ш ь, я и д оч ка т в о я п ол ю би ли д ру г д ру га
так , ч то х о ть б ы и н ав ек и ж ить в м есте .
– Ч то ж , П ар аск а, – с к аза л Ч ер ев и к, о б ороти вш ись и с м ея сь к с в о ей
доч ер и , – м ож ет, и в с ам ом д ел е, ч то б ы у ж е, к ак г о во рят, в м есте и т о го …
что б ы и п асл и сь н а о д н ой т р ав е! Ч то ? п о р у кам ? А н у-к а, н ово б ран ны й
зя ть , д ав ай м ага р ы чу!
И в се т р о е о ч ути ли сь в и зв е стн ой я р м ар оч н ой р есто рац ии – п од я тко ю
у ж идовк и , у сея н ною м ного ч и сл ен ной ф лоти ли ей с у л ей , б у ты лей , ф ляж ек
всех р од ов и в о зр асто в.
– Э х, х ват ! з а э то л ю бл ю ! – г о во ри л Ч ер ев и к, н ем ного п од гу л яв ш и и
ви дя, к ак н ар еч ен ны й зя ть его н ал и л к р уж ку в ел и чи ною с п ол квар ты и ,
ним ал о н е п ом орщ ивш ись , в ы пил д о д н а, х ват и в п ото м е е в д реб езг и . – Ч то
ск аж еш ь, П ар аск а? К ако го я ж ен иха т е б е д о ст а л ! С мотр и , с м отр и , к ак о н
мол од ец ки т я н ет п ен ную !..

И, п осм еи вая сь и п окач и вая сь , п об рел о н с н ею к с в о ем у в о зу , а н аш
пар уб ок о тп рав и лся п о р яд ам с к р асн ы ми т о вар ам и, в к о то ры х н ах о д и ли сь
ку п цы д аж е и з Г ад яч а и М ирго род а – д ву х з н ам ен иты х г о род ов П ол тав ско й
гу б ер н ии, – вы гл яд ы ват ь пол у ч ш ую дер ев я н ную лю льк у в мед н ой
щего л ьско й оп рав е, цвети сты й по кр асн ом у пол ю плат о к и ш ап ку для
св ад еб н ы х п од ар ко в т е стю и в сем , к о м у с л ед ует.
IV
Хот ь ч оло вiк а м н е о нее,
Та к о ли ж iн ц i, б ачи ш , т ее,
Так т реб а у го д ит и…
Кот ля р евс к и й
– Н у, ж инка! а я н аш ел ж ен иха д оч ке!
– В от как раз д о то го те п ер ь, ч то б ы ж ен ихо в оты ск и ват ь ! Д урен ь,
дурен ь! те б е, в ер н о, и н а р од у н ап исан о о ст ат ь ся т ак и м ! Г д е ж т ак и ты
ви дел , гд е ж так и ты сл ы ш ал , что б ы доб ры й чел о век бега л те п ер ь за
жен ихам и? Т ы п од ум ал б ы л у ч ш е, к ак п ш ен ицу с р у к с б ы ть ; х о рош д ол ж ен
бы ть и ж ен их т ам ! Д ум аю , о б орван ней ш ий и з в сех г о л од раб ц ев .
– Э , к ак б ы н е т ак , п осм отр ел а б ы т ы , ч то т ам з а п ар уб ок! О дн а с в и тк а
бол ьш е сто и т, ч ем тв о я зе л ен ая ко ф та и кр асн ы е сап оги . А как си ву ху
важ но д ует!.. Ч ер т м ен я в о зь м и в м есте с т о б ою , е сл и я в и дел н а в ек у с в о ем ,
что б ы п ар уб ок д ухо м в ы тя н ул п ол квар ты н е п ом орщ ивш ись .
– Н у, т ак : е м у е сл и п ья н ица д а б род яга , т ак и е го м асти . Б ью сь о б
за к л ад , е сл и э то н е т о т с ам ы й с о рван ец , к о то ры й у вя за л ся з а н ам и н а м осту.
Жал ь, ч то д о с и х п ор о н н е п оп ад ет ся м не: я б ы д ал а е м у з н ат ь .
– Ч то ж , Х ивр я, х о ть б ы и т о т с ам ы й; ч ем ж е о н с о рван ец ?
– Э ! ч ем ж е о н с о рван ец ! А х т ы , б езм озгл ая б аш ка! с л ы ш иш ь! ч ем ж е
он с о рван ец ! К уд а ж е т ы з а п рята л д урац ки е г л аза с в о и , к о гд а п ро езж ал и м ы
мел ьн ицы ; е м у х о ть б ы т у т ж е, п ер ед е го з а п ач кан ны м в т аб ач и щ е н осо м ,
нан есл и ж инке е го б есч есть е, е м у б ы и н уж доч ки н е б ы ло .
– В се, о д н ако ж е, я н е в и ж у в н ем н ичего х уд ого ; п ар ен ь х о ть к уд а!
Тол ько р азв е ч то з а к л еи л н а м иг о б рази ну т в о ю н ав о зо м .
– Э ге ! д а т ы , к ак я в и ж у, с л о ва н е д аеш ь м не в ы го во ри ть ! А ч то э то
зн ач и т? Когд а это бы вал о с то б ою ? Вер н о, усп ел уж е хлеб н уть , не

прод ав ш и н ичего …
Тут Ч ер ев и к н аш з а м ети л и с ам , ч то р азго во ри лся ч ер есч ур, и з а к р ы л в
од н о мгн овен ие го л о ву св о ю ру кам и, пред п ол ага я , без со м нен ия, что
разг н ев ан ная со ж ите л ьн ица н е за м ед ли т в ц еп ить ся в его в о л о сы св о и м и
су п руж еск и м и к о гт я м и.
«Т уд а к ч ер ту ! В от т е б е и с в ад ьб а! – д ум ал о н п ро с еб я, у кл о н яясь о т
си льн о н асту п ав ш ей с у п ру ги . – П ри дет ся о тк аза т ь д об ром у ч ел о век у н и з а
что н и п ро ч то , Г о сп од и б ож е м ой , з а ч то т ак ая н ап асть н а н ас г р еш ны х! и
так м ного в ся ко й д рян и н а с в ете , а т ы е щ е и ж инок н ап лод и л!»
V
Не х и ли ся , я во роньк у,
Ще т и з е л ен ен ьк и й;
Не ж ур ися , к о за чен ьк у,
Ще т и м оло д ен ьк и й!
Мало росс. п ес н я
Расс ея н но г л яд ел п ар уб ок в б ел о й с в и тк е, с и дя у с в о его в о за , н а г л у хо
шум ев ш ий в о кр у г н его н ар од . У ст а л о е с о л н це у хо д и ло о т м ира, с п око й но
проп ы лав св о й п ол д ен ь и утр о; и уга с аю щ ий д ен ь п лен ите л ьн о и яр ко
рум ян ился . О сл еп ите л ьн о б л и ст а л и в ер хи б ел ы х ш ат р ов и я то к, о сен ен ны е
как и м -т о ед ва при м етн ы м огн ен но-р озо вы м св ето м . С те к л а нав ал ен ны х
ку ч ам и о ко н ниц го рел и ; зе л ен ы е ф ляж ки и ч ар ки н а сто л ах у ш инкар ок
прев р ат и ли сь в о гн ен ны е; г о ры д ы нь, а р бу зо в и т ы кв к аза л и сь в ы ли ты ми
из зо л ота и те м ной м ед и . Го во р п ри м етн о ст ан ови лся реж е и гл у ш е, и
уст а л ы е язы ки пер ек у п ок, муж ико в и цы га н лен ивее и мед лен нее
пово рач и вал и сь . Г д е-г д е н ач и нал св ер кат ь о го н ек , и б л аго во н ны й п ар о т
вар и вш ихся г а л у ш ек р азн оси лся п о у ти хав ш им у л и цам .
– О чем за го рю нился , Гри цько ? – вск р и чал вы со ки й за го рев ш ий
цы га н , у д ар и в п о п леч у н аш его п ар уб ка. – Ч то ж , о тд ав ай в о л ы з а д вад ц ат ь !
– Т еб е б ы в сё в о л ы д а в о л ы . В аш ем у п лем ен и в се б ы к о ры сть т о л ько .
Под деть д а о бм ан уть д об рого ч ел о век а.
– Т ьф у, д ья в о л ! д а т е б я н е н а ш утк у з а б рал о . У ж н е с д о сад ы л и , ч то
сам н ав я за л с еб е н ев е сту ?
– Н ет, э то н е п о-м оем у: я д ер ж у с в о е с л о во ; ч то р аз с д ел ал , т о м у и

нав ек и б ы ть . А в о т у х ры ча Ч ер ев и ка н ет с о ве сти , в и дн о, и н а п ол ш ел яга :
ск аза л , д а и н аза д … Н у, е го и в и нить н еч его , о н п ен ь, д а и п ол н о. В се э то
шту ки с т ар ой в ед ьм ы , к о то ру ю м ы с его д н я с х ло п цам и н а м осту р у гн ул и н а
все бока! Э х, есл и бы я бы л ц ар ем и ли п ан ом вел и ки м , я бы п ер вы й
пер ев еш ал в сех т ех д урн ей , к о то ры е п озв о л яю т с еб я с ед лат ь б аб ам …
– А с п усти ш ь в о л о в за д вад ц ат ь , е сл и м ы за ст ав и м Ч ер ев и ка о тд ат ь
нам П ар аск у ?
В н ед оу м ен ии п осм отр ел н а н его Г ри цько . В с м угл ы х ч ер тах ц ы га н а
бы ло ч то -т о з л о б н ое, я зв и те л ьн ое, н изк о е и в м есте в ы со ко м ер н ое: ч ел о век ,
взгл ян увш ий н а н его , у ж е го то в б ы л со зн ат ь ся , ч то в это й ч уд н ой д уш е
ки пят д о сто и нств а в ел и ки е, н о к о то ры м о д н а т о л ько н агр ад а е сть н а з е м ле
– ви сел и ца. Совер ш ен но провал и вш ийся меж ду носо м и ост р ы м
под бород ко м р от, в еч н о о сен ен ны й я зв и те л ьн ою у л ы бко й , н еб ол ьш ие, н о
живы е, как ого н ь, гл аза и бесп рест ан но м ен яю щ иеся на ли це м ол н ии
пред п ри яти й и у м ы сл о в – в се э то к ак б уд то т р еб овал о о со бен ного , т ако го
же ст р ан ного д ля себ я ко стю ма, како й и м ен но б ы л то гд а н а н ем . Э то т
те м но-к о ри чн ев ы й каф тан , при ко сн овен ие к ко то ром у, каза л о сь ,
прев р ат и ло б ы его в п ы ль; д ли нны е, вал и вш иеся п о п леч ам ох ло п ья м и
чер н ы е во л о сы ; б аш мак и , н ад еты е н а б о сы е за го рел ы е н оги , – все это ,
каза л о сь , п ри ро сл о к н ем у и с о ст ав л ял о е го п ри род у.
– Н е за д вад ц ат ь , а за п ятн ад ц ат ь о тд ам , е сл и н е с о л ж еш ь т о л ько ! –
отв еч ал п ар уб ок, н е с в о д я с н его и сп ы ту ю щ их о ч ей .
– З а п ятн ад ц ат ь ? л ад н о! С мотр и ж е, н е за б ы вай : за п ятн ад ц ат ь ! В от
те б е и с и ница в з а д ат о к!
– Н у, а е сл и с о л ж еш ь?
– С ол гу – з а д ат о к т в о й !
– Л ад н о! Н у, д ав ай ж е п о р у кам !
– Д ав ай !
VI
От б iд а, Р ом ан i д е, о т т еп ер
як р аз н а са д ит ь м ен i б еб ех iв ,
та й в а м , п ане Х ом о, н е б ез л и ха
буд е.
Из м ало росс. к о м ед ии

– С ю да, А фан аси й И ван ови ч! В от ту т п лете н ь п он иж е, п од н им ай те
ногу, д а н е б ой те сь : д урен ь м ой о тп рав и лся н а в сю н оч ь с к у м ом п од в о зы ,
что б м оск ал и н а с л у ч ай н е п од ц еп или ч его .
Так гр озн ая со ж ите л ьн ица Чер ев и ка ласко во об од рял а тр у сл и во
леп ивш его ся о ко л о з а б ора п оп ови ча, к о то ры й п од н ял ся с ко ро н а п лете н ь и
дол го сто ял в н ед оу м ен ии н а н ем , б уд то д ли нное ст р аш ное п ри ви ден ие,
изм ер и вая о ко м , к уд а б ы л у ч ш е с п ры гн уть , и , н ако н ец , с ш ум ом о б ру ш ился
в б у рья н .
– В от б ед а! Н е у ш ибл и сь л и в ы , н е с л ом или л и е щ е, б ож е о б орон и,
шеи ? – л еп ет а л а з а б отл и вая Х ивр я.
– Тс! ничего , ничего , лю безн ей ш ая Хав р он ья Ники ф оровн а! –
бол езн ен но и ш еп отн о п рои зн ес п оп ови ч, п од ы мая сь н а н оги , – в ы кл ю чая
то л ько уязв л ен ия со сто рон ы кр ап ивы , сего зм иеп од об н ого зл ак а, по
вы раж ен ию п око й ного о тц а п рото п оп а.
– П ой дем те ж е т е п ер ь в х ат у ; т ам н ико го н ет. А я д ум ал а б ы ло у ж е,
Афан аси й И ван ови ч, ч то к в ам б ол яч ка и ли с о н яш ница п ри ст а л а: н ет, д а и
нет. К ако во ж е в ы п ож иваете ? Я с л ы хал а, ч то п ан -о тц у п ер еп ал о т е п ер ь
нем ал о в ся ко й в ся ч и ны !
– С ущ ая б езд ел и ца, Х ав р он ья Н ики ф оровн а; б ат ю ш ка в сего п ол у ч и л
за в е сь п ост м еш ко в п ятн ад ц ат ь я р ово го , п ро са м еш ка ч еты ре, к н иш ей с
со тн ю , а ку р, есл и со сч и тат ь , то н е буд ет и п яти деся ти ш ту к, яй ца ж е
бол ьш ею ч асти ю п роту хлы е. Н о в о и сти ну с л ад о стн ы е п ри нош ен ия, с к аза т ь
при м ер н о, ед и нств ен но от вас пред сто и т пол у ч и ть , Хав р он ья
Ники ф оровн а! – прод ол ж ал поп ови ч, ум ильн о погл яд ы вая на нее и
под со вы вая сь п обл и ж е.
– В от вам и п ри нош ен ия, А фан аси й И ван ови ч! – п рого во ри ла о н а,
ст ав я на сто л миск и и жем ан но за сте ги вая св о ю буд то нен ар оч н о
рассте гн увш ую ся к о ф ту, – в ар ен ички , г а л у ш еч ки п ш ен ичн ы е, п ам пуш еч ки ,
то вч ен ички !
– Б ью сь о б з а к л ад , е сл и э то с д ел ан о н е х и тр ей ш им и р у кам и и з в сего
Еви на род а! – ск аза л поп ови ч, при ним ая сь за то вч ен ички и под ви га я
дру го ю р у ко ю в ар ен ички . – О дн ако ж , Х ав р он ья Н ики ф оровн а, с ер д ц е м ое
жаж дет о т в ас к у ш ан ья п осл ащ е в сех п ам пуш еч ек и г а л у ш еч ек .
– В от я у ж е и н е зн аю , к ако го в ам е щ е к у ш ан ья х о ч ет ся , А фан аси й
Иван ови ч! – о тв еч ал а д ород н ая к р ас ав и ца, п ри тв о ряясь н еп он им аю щ ею .
– Р азу м еет ся , л ю бви в аш ей , н еср ав н ен ная Х ав р он ья Н ики ф оровн а! –
шеп ото м п рои зн ес п оп ови ч, д ер ж а в о д н ой р у ке в ар ен ик, а д ру го ю о б н им ая
широки й с т ан е е.

– Бог зн ает что вы вы дум ы ваете , А фан аси й И ван ови ч! – ск аза л а
Хивр я, с ты дли во п оту п ив г л аза с в о и . – Ч его д об рого ! в ы , п ож ал у й , з а т е ете
ещ е ц ел о ват ь ся !
– Н асч ет э то го я в ам с к аж у х о ть б ы и п ро с еб я, – п род ол ж ал п оп ови ч, –
в б ы тн ость м ою , п ри м ер н о с к аза т ь , е щ е в б у рсе, в о т к ак т е п ер ь п ом ню …
Тут посл ы ш ал ся на дво ре лай и сту к в во рота. Х ивр я посп еш но
вы беж ал а и в о зв р ат и лась в ся п обл ед н ев ш ая .
– Н у, А фан аси й И ван ови ч! м ы п оп ал и сь с в ам и; н ар од у с ту ч и тся к у ч а,
и м не п оч уд и лся к у м ов г о л о с…
Вар ен ик о ст ан ови лся в го рл е п оп ови ча… Г лаза е го в ы пял и ли сь , к ак
буд то к ако й -н ибуд ь в ы хо д ец с т о го с в ет а т о л ько ч то с д ел ал е м у п ер ед с и м
ви зи т с в о й .
– Пол еза й те сю да! – кр и чал а исп уга н ная Хивр я, указы вая на
пол ож ен ны е п од с ам ы м п ото л ко м н а д ву х п ер ек л ад и нах д о ск и , н а к о то ры х
бы ла з а в ал ен а р азн ая д ом аш няя р у хляд ь.
Опасн ость при дал а духу наш ем у ге р ою . О пам ято вав ш ись нем ного ,
вско ч и л он на леж ан ку и пол ез отту д а осто рож но на до ск и ; а Х ивр я
побеж ал а без пам яти к во ротам , пото м у что сту к повто рял ся в них с
бол ьш ею с и ло ю и н ете р п ен ием .
VII
Та т ут ч уд асiя , м ось п ане!
Из м ало росс. к о м ед ии
На яр м ар ке сл у ч и ло сь ст р ан ное прои сш еств и е: все нап ол н ило сь
сл у хо м , что гд е-т о м еж ду то вар ом показа л ась кр асн ая св и тк а. С тар у хе,
прод ав ав ш ей бу бл и ки , поч уд и лся сат ан а в об рази не св и ньи , ко то ры й
бесп рест ан но н ак л о н ял ся н ад во за м и, к ак б уд то и ск ал ч его . Э то б ы ст р о
разн есл о сь по всем угл ам уж е ути хн увш его таб ора; и все сч и та л и
престу п лен ием н е в ер и ть , н есм отр я н а т о ч то п род ав и ца б у бл и ко в, к о то рой
под ви ж ная л ав ка б ы ла р яд ом с я тко ю ш инкар ки , р аск л ан ивал ась в е сь д ен ь
без н ад об н ости и п исал а н ога м и со вер ш ен ное п од об и е св о его л ако м ого
то вар а. K э то м у п ри со ед и нили сь е щ е у вел и чен ны е в е сти о ч уд е, в и ден ном
во л о стн ы м п исар ем в разв ал и вш ем ся сар ае, так что к н оч и все те сн ее
жал и сь д ру г к д ру гу ; сп око й ств и е р азр у ш ило сь , и ст р ах м еш ал в ся ко м у

со м кн уть гл аза св о и ; а те , ко то ры е б ы ли н е со всем х раб рого д еся тк а и
за п асл и сь ноч лега м и в изб ах , уб рал и сь дом ой . К чи сл у посл ед н их
при над леж ал и Чер ев и к с ку м ом и доч ко ю , ко то ры е вм есте с
нап ро си вш им ися к ним в хат у го сть м и прои зв ел и си льн ы й сту к, так
пер еп уга в ш ий н аш у Х ивр ю . К ум а у ж е н ем ного п оразо б рал о . Э то м ож но
бы ло ви деть и з то го , ч то о н д ва р аза п ро ех ал с св о и м во зо м п о д во ру,
покам ест н аш ел х ат у. Г о сти т о ж е б ы ли в в е сел ом р асп ол ож ен ии д уха и б ез
цер ем он ии в о ш ли п реж де с ам ого х о зя и на. С уп ру га н аш его Ч ер ев и ка с и дел а
как н а и го л ках , к о гд а п ри нял и сь о н и ш ар и ть п о в сем у гл ам х ат ы .
– Ч то , ку м а, – вск р и чал во ш ед ш ий ку м , – те б я все ещ е тр ясет
ли хо рад ка?
– Д а, незд орови тся , – отв еч ал а Х ивр я, бесп око й но погл яд ы вая на
нак л ад ен ны е п од п ото л ко м д о ск и .
– А ну, жен а, до ст ан ь-к а там в во зу бак л аж ку ! – го во ри л ку м
при ех ав ш ей с н им ж ен е, – м ы ч ер п нем е е с д об ры ми л ю дьм и; п рокл яты е
баб ы п он ап уга л и н ас т ак , ч то и с к аза т ь с ты дн о. В ед ь м ы , е й -б огу, б рат ц ы ,
по п устя к ам п ро ех ал и сю да! – п род ол ж ал о н , п ри хлеб ы вая и з гл и нян ой
кр уж ки . – Я ту т ж е ст ав л ю нову ю ш ап ку, есл и баб ам не взд ум ал о сь
посм ея ть ся н ад н ам и. Д а хо ть бы и в сам ом дел е сат ан а: что сат ан а?
Плю йте е м у н а г о л о ву ! Х оть б ы с и ю ж е м инуту в зд ум ал о сь е м у с т ат ь в о т
зд есь , н ап ри м ер , п ер ед о м ною : б уд ь я с о б ач и й с ы н, е сл и н е п од н ес б ы е м у
дул ю п од с ам ы й н ос!
– О тч его ж е ты вд ру г п обл ед н ел ве сь ? – за к р и чал од и н и з го сте й ,
прев ы ш ав ш ий всех го л о во ю и ст ар ав ш ийся всегд а вы казы ват ь себ я
храб рец ом .
– Я ?.. Г о сп од ь с в ам и! п ри сн ило сь ?
Го сти у см ех н ул и сь . Д ово л ьн ая у л ы бка п оказа л ась н а л и це р еч и сто го
храб рец а.
– К уд а те п ер ь ем у бл ед н еть ! – под хват и л дру го й , – щ ек и у него
расц вел и , к ак м ак ; т е п ер ь о н н е Ц ыбул я, а б у ряк – и ли , л у ч ш е, с ам а к р асн ая
св и тк а, к о то рая т ак н ап уга л а л ю дей .
Бак л аж ка прокат и лась по сто л у и сд ел ал а го сте й ещ е ве сел ее
преж него . Т ут Ч ер ев и к н аш , к о то рого д ав н о м уч и ла к р асн ая с в и тк а и н е
дав ал а н и н а м инуту п око ю л ю боп ы тн ом у е го д уху, п ри сту п ил к к у м у:
– С каж и, б уд ь л аско в, к у м ! в о т п рош усь , д а и н е д оп рош усь и сто ри и
про э ту п рокл яту ю с в и тк у.
– Э , к у м ! о н о б ы н е г о д и ло сь р асск азы ват ь н а н оч ь, д а р азв е у ж е д ля
то го , ч то б ы у го д и ть т е б е и д об ры м л ю дям ( п ри с ем о б рат и лся о н к г о стя м ),
ко то ры м, я при м еч аю , сто л ько ж е, как и те б е, хо ч ет ся узн ат ь про эту

ди ко ви ну. Н у, б ы ть т ак . С лу ш ай те ж !
Тут он п оч есал п леч а, уте р ся п ол о ю , п ол ож ил обе ру ки н а сто л и
нач ал :
– Р аз, з а к ак у ю в и ну, е й -б огу, у ж е и н е з н аю , т о л ько в ы гн ал и о д н ого
чер та и з п ек л а.
– К ак ж е, к у м ? – п рер вал Ч ер ев и к, – к ак ж е м огл о э то с т ат ь ся , ч то б ы
чер та в ы гн ал и и з п ек л а?
– Ч то ж дел ат ь , ку м ? вы гн ал и , да и вы гн ал и , как со б ак у м уж ик
вы го н яет и з х ат ы . М ож ет б ы ть , н а н его н аш ла б л аж ь с д ел ат ь к ако е-н ибуд ь
доб ро е д ел о , н у и у каза л и д вер и . В от ч ер ту б ед н ом у т ак с т а л о с к у ч н о, т ак
ск у ч н о п о п ек л е, ч то х о ть д о п етл и . Ч то д ел ат ь ? Д ав ай с г о ря п ья н ств о ват ь .
Угн езд и лся в т о м с ам ом с ар ае, к о то ры й, т ы в и дел , р азв ал и лся п од г о рою и
мим о ко то рого н и од и н д об ры й ч ел о век н е п рой дет те п ер ь, н е о гр ад и в
нап ер ед с еб я к р есто м с в я ты м, и с т а л ч ер т т ако й г у л як а, к ако го н е с ы щ еш ь
меж ду п ар уб кам и. С у тр а д о в еч ер а т о и д ел о , ч то с и ди т в ш инке!..
Тут о п ять с т р оги й Ч ер ев и к п рер вал н аш его р асск азч и ка:
– Б ог з н ает, ч то го во ри ш ь т ы , к у м ! К ак м ож но, ч то б ы ч ер та в п усти л
кто -н ибуд ь в ш инок? В ед ь у н его ж е е сть , с л ав а б огу, и к о гт и н а л ап ах , и
рож ки н а г о л о ве.
– В от то -т о и ш ту ка, ч то н а н ем б ы ла ш ап ка и р у кав и цы . К то его
расп озн ает? Г ул ял , г у л ял – н ако н ец п ри ш ло сь д о т о го , ч то п роп ил в се, ч то
им ел с с о б ою . Ш инкар ь д ол го в ер и л, п ото м и п ер ест а л . П ри ш ло сь ч ер ту
за л ож ить кр асн ую св и тк у св о ю , чуть ли не в тр еть цен ы , жиду,
шинко вав ш ем у то гд а н а С ороч и нско й яр м ар ке; за л ож ил и го во ри т ем у:
«С мотр и , ж ид, я п ри ду к т е б е з а с в и тко й р овн о ч ер ез г о д : б ер еги е е!» – и
проп ал , к ак б уд то в в о д у. Ж ид р ассм отр ел х о рош ен ько с в и тк у : с у кн о т ако е,
что и в М ирго род е н е д о ст ан еш ь! а к р асн ы й ц вет г о ри т, к ак о го н ь, т ак ч то
не н агл яд ел ся б ы ! В от ж иду п оказа л о сь с к у ч н о д ож идат ь ся с р ока. П оч есал
себ е пей си ки , да и со д рал с како го -т о при езж его пан а м ал о не пять
чер во н цев . О с р оке ж ид и п оза б ы л б ы ло с о всем . К ак в о т р аз, п од в еч ер ок,
при хо д и т к ако й -т о ч ел о век : « Н у, ж ид, о тд ав ай с в и тк у м ою !» Ж ид с н ач ал а
бы ло и н е п озн ал , а п осл е, к ак р азгл яд ел , т ак и п ри ки нул ся , б уд то в г л аза н е
ви дал . « К ак у ю с в и тк у ? у м ен я н ет н икако й с в и тк и ! я з н ат ь н е з н аю т в о ей
св и тк и !» Т от, гл яд ь, и у ш ел ; то л ько к веч ер у, ко гд а ж ид, за п ер ш и св о ю
ко н уру и п ер есч и тав ш и п о с у н дукам д ен ьги , н ак и нул н а с еб я п ро сты ню и
нач ал п о-ж идовск и м ол и ть ся б огу, – с л ы ш ит ш орох … г л яд ь – в о в сех о кн ах
повы ст ав л ял и сь с в и ны е р ы ла…
Тут в с ам ом д ел е п осл ы ш ал ся к ако й -т о н ея сн ы й з в у к, в е сь м а п охо ж ий
на х рю кан ье с в и ньи ; в се п обл ед н ел и … П от в ы сту п ил н а л и це р асск азч и ка.

– Ч то ? – п рои зн ес в и сп уге Ч ер ев и к.
– Н ичего !.. – о тв еч ал к у м , т р яся сь в сем т е л ом .
– А сь ! – о то зв ал ся о д и н и з г о сте й .
– Т ы с к аза л ?..
– Н ет!
– К то ж э то х рю кн ул ?
– Б ог з н ает, ч его м ы п ер еп ол о ш или сь ! Н ико го н ет!
Все б оязл и во с т а л и о см ат р и ват ь ся в о кр у г и н ач ал и ш ар и ть п о у гл ам .
Хивр я б ы ла н и ж ива н и м ер тв а.
– Э х в ы , б аб ы ! б аб ы ! – п рои зн есл а о н а г р ом ко . – В ам л и к о за ко ват ь и
бы ть м уж ья м и! В ам б ы в ер ете н о в р у ки , д а п осад и ть з а г р еб ен ь! О ди н к то -
нибуд ь, м ож ет, п ро сти го сп од и … П од к ем -н ибуд ь с к ам ей ка з а ск р ы пел а, а
все и м етн ул и сь к ак п ол оу м ны е.
Это п ри вел о в с ты д н аш их х раб рец ов и з а ст ав и ло и х о б од ри ть ся ; к у м
хлеб н ул и з к р уж ки и н ач ал р асск азы ват ь д ал ее:
– Ж ид обм ер ; од н ако ж св и ньи , на нога х , дли нны х, как хо д ул и ,
повл еза л и в о кн а и м иго м о ж иви ли ж ида п лете н ы ми т р ой чат к ам и, з а ст ав я
его п лясат ь п овы ш е в о т э то го с в о л о ка. Ж ид – в н оги , п ри зн ал ся в о в сем …
Тол ько с в и тк и н ел ьзя у ж е б ы ло в о роти ть с ко ро. П ан а о б окр ал н а д ороге
како й -т о цы га н и прод ал св и тк у пер ек у п ке; та при везл а ее сн ова на
Сороч и нск у ю я р м ар ку, н о с т ех п ор у ж е н икто н ичего н е с т а л п оку п ат ь у
ней . П ер ек у п ка д и ви лась , д и ви лась и , н ако н ец , см ек н ул а: вер н о, ви ною
всем у к р асн ая с в и тк а. Н ед ар ом , н ад ев ая е е, ч увств о вал а, ч то е е в се д ав и т
что -т о . Н е д ум ая , н е га д ая д ол го , б ро си ла в о го н ь – н е го ри т б есо вск ая
од еж да! « Э , д а э то ч ер то в п од ар ок!» П ер ек у п ка у м уд ри лась и п од су н ул а в
во з о д н ом у м уж ику, в ы везш ем у п род ав ат ь м асл о . Д урен ь и о б рад овал ся ;
то л ько м асл а н икто и с п раш иват ь н е х о ч ет. « Э х, н ед об ры е р у ки п од ки нул и
св и тк у !» С хват и л т о п ор и и зр уб и л е е в к у ск и ; г л яд ь – и л езе т о д и н к у со к к
дру го м у, и о п ять ц ел ая с в и тк а. П ер ек р ести вш ись , х ват и л т о п ором в д ру го й
раз, к у ск и р азб ро сал п о в сем у м есту и у ех ал . Т ол ько с т ех п ор к аж ды й г о д ,
и как раз во вр ем я яр м ар ки , чер т с св и ною ли чи ною хо д и т по всем
пло щ ад и , х рю кает и п од би рает к у ск и с в о ей с в и тк и . Т еп ер ь, г о во рят, о д н ого
то л ько л ев о го р у кав а н ед о ст ает е м у. Л ю ди с т ех п ор о тк р ещ иваю тся о т т о го
мест а, и во т у ж е б уд ет л ет с д еся то к, к ак н е б ы ло н а н ем яр м ар ки . Д а
нел егк ая д ер н ул а т е п ер ь з а с ед ат е л я о т…
Дру га я п ол о ви на с л о ва з а м ер л а н а у ст ах р асск азч и ка…
Окн о бряк н ул о с ш ум ом ; сте к л а, зв ен я, вы лете л и во н , и ст р аш ная
св и ная р ож а в ы ст ав и лась , п ово д я о ч ам и, к ак б уд то с п раш ивая : « А ч то в ы
ту т д ел аете , д об ры е л ю ди ?»

VIII
…Пiд ж ав х во ст , м ов с о б ака ,
Мов К аiн , э а т руси вс ь у вес ь ;
Iз н о са п от ек ла т аб ака .
Кот ля р евс к и й, « Э неи д а»
Уж ас око вал всех нах о д и вш ихся в хат е . Кум с рази нуты м рто м
прев р ат и лся в к ам ен ь; г л аза е го в ы пуч и ли сь , к ак б уд то х о те л и в ы ст р ел и ть ;
разв ер сты е п ал ьц ы о ст а л и сь н еп од ви ж ны ми н а в о зд ухе. В ы со ки й х раб рец
в неп обед и м ом ст р ах е под ско ч и л под пото л о к и уд ар и лся го л о во ю об
пер ек л ад и ну; д о ск и п осу н ул и сь , и п оп ови ч с г р ом ом и т р еско м п ол ете л н а
зе м лю . « А й! а й ! а й !» – о тч ая н но з а к р и чал о д и н, п овал и вш ись н а л ав ку в
уж ас е и б ол тая н а н ей р у кам и и н ога м и. « С пас ай те !» – го рл ан ил д ру го й ,
за к р ы вш ись т у л у п ом . К ум , в ы вед ен ны й и з с в о его о кам ен ен ия в то ри чн ы м
исп уго м , п оп ол з в с у д орога х п од п од ол с в о ей с у п ру ги . В ы со ки й х раб рец
пол ез в п еч ь, н есм отр я н а у зк о е о тв ер сти е, и с ам з а д ви нул с еб я з а сл о н ко ю .
А Ч ер ев и к, как буд то о бл и ты й го ряч и м ки пятко м , сх ват и вш и н а го л о ву
го рш ок вм есто ш ап ки , бро си лся к двер ям и как пол оу м ны й беж ал по
ул и цам , н е ви дя зе м ли п од со б ою ; од н а у ст а л о сть то л ько за ст ав и ла его
ум ен ьш ить н ем ного с ко ро сть б ега . С ер д ц е е го к о л оти ло сь , к ак м ел ьн ичн ая
сту п а, п от л и л г р ад ом . В и зн ем ож ен ии г о то в у ж е б ы л о н у п асть н а з е м лю ,
как в д ру г п осл ы ш ал о сь е м у, ч то с за д и к то -т о г о н ится з а н и м … Д ух у н его
за н ял ся … «Ч ер т! чер т!» – кр и чал он без пам яти , утр ояя си лы , и чрез
минуту б ез ч увств п овал и лся н а з е м лю . « Ч ер т! ч ер т!» – к р и чал о в сл ед з а
ним , и о н с л ы ш ал т о л ько , к ак ч то -т о с ш ум ом р и нул о сь н а н его . Т ут п ам ять
от н его у л ете л а, и о н , к ак с т р аш ны й ж илец т е сн ого г р об а, о ст а л ся н ем и
нед ви ж им п оср ед и д ороги .
IX
Ще с п ер ед у i т ак, i т ак;
А з з а ду, е й ж е е й , н а ч ер т а!

Из п рост она род но й с ка зк и
– С лы ш иш ь, В лас, – го во ри л, п ри под н яв ш ись н оч ью , о д и н и з т о л п ы
сп ав ш его н а у л и це н ар од а, – в о зл е н ас к то -т о п ом ян ул ч ер та!
– М не како е д ел о ? – п рово рч ал , п отя ги вая сь , л еж ав ш ий во зл е н его
цы га н , – х о ть б ы и в сех с в о и х р од и чей п ом ян ул .
– Н о в ед ь т ак з а к р и чал , к ак б уд то д ав я т е го !
– М ал о л и ч его ч ел о век н е с о вр ет с п ро со н ья !
– В ол я т в о я, х о ть п осм отр еть н уж но; а в ы руб и -к а о гн я!
Дру го й ц ы га н , в о рч а п ро с еб я, п од н ял ся н а н оги , д ва р аза о св ети л с еб я
иск р ам и, буд то м ол н иям и, разд ул гу б ам и тр у т и, с кага н цом в ру ках ,
об ы кн овен ною мал о ро сси йско ю св ети льн ею , со сто ящ ею из разб и то го
чер еп ка, н ал и то го б ар ан ьи м ж иром , о тп рав и лся , о св ещ ая д орогу.
– С то й ! з д есь л еж ит ч то -т о ; с в ети с ю да!
Тут п ри сл ал о к н им е щ е н еско л ько ч ел о век .
– Ч то л еж ит, В лас?
– Так , как буд то бы два чел о век а: од и н нав ер ху, дру го й нан изу ;
ко то ры й и з н их ч ер т, у ж е и н е р асп озн аю !
– А к то н ав ер ху ?
– Б аб а!
– Н у в о т, э то ж т о и е сть ч ер т!
Всео б щ ий х о хо т р азб уд и л п оч ти в сю у л и цу.
– Б аб а в зл езл а н а ч ел о век а; н у, в ер н о, б аб а эт а зн ает, к ак е зд и ть ! –
го во ри л о д и н и з о кр уж ав ш ей т о л п ы .
– С мотр и те , б рат ц ы ! – г о во ри л д ру го й , п од н им ая ч ер еп ок и з г о рш ка,
ко то рого о д н а т о л ько у ц ел ев ш ая п ол о ви на д ер ж ал ась н а г о л о ве Ч ер ев и ка, –
как у ю ш ап ку н ад ел н а с еб я э то т д об ры й м ол од ец !
Увел и чи вш ийся ш ум и хо хо т за ст ав и ли оч н уть ся н аш их м ер тв ец ов,
Сол о п ия и е го с у п ру гу, к о то ры е, п ол н ы е п рош ед ш его и сп уга , д ол го г л яд ел и
в у ж ас е н еп од ви ж ны ми гл аза м и н а с м угл ы е л и ца ц ы га н : о за р яясь с в ето м ,
нев ер н о и тр еп етн о го рев ш им , он и каза л и сь ди ки м со н м ищ ем гн ом ов,
окр уж ен ны х т я ж ел ы м п од зе м ны м п ар ом , в м рак е н еп робуд н ой н оч и .
X
Цур т об i, п ек т об i, с а т ани нсь ке
на во ж ден iе !

Из м ало росси йско й к о м ед ии
Свеж есть у тр а в ея л а н ад п робуд и вш им ися С ороч и нцам и. К луб ы д ы му
со всех тр уб пон есл и сь нав ст р еч у показа в ш ем уся со л н цу. Ярм ар ка
за ш ум ел а. О вц ы з а б л ея л и , л о ш ад и з а р ж ал и ; к р и к г у сей и т о рго во к п он есся
сн ова п о в сем у т аб ору – и с т р аш ны е т о л ки п ро к р асн ую с в и тк у, н ав ед ш ие
так у ю роб о сть на нар од в таи нств ен ны е часы су м ер ек , исч езл и с
появл ен ием у тр а.
Зев ая и п отя ги вая сь , д рем ал Ч ер ев и к у ку м а, п од к р ы ты м со л ом ою
сар аем , м еж ду в о л о в, м еш ко в м уки и п ш ен ицы , и , к аж ет ся , в о все н е и м ел
жел ан ия р асст ат ь ся с св о и м и гр еза м и, к ак вд ру г у сл ы ш ал го л о с, так ж е
зн ако м ы й, к ак у б еж ищ е л ен и – б л аго сл о вен ная п еч ь е го х ат ы и ли ш инок
дал ьн ей р од ств ен ницы , н ах о д и вш ийся н е д ал ее д еся ти ш аго в о т е го п орога .
– В ст ав ай , в ст ав ай ! – д реб езж ал а н а у хо н еж ная с у п ру га , д ер га я е го
изо в сей с и лы з а р у ку.
Чер ев и к в м есто о тв ет а н ад ул щ ек и и н ач ал б ол тат ь р у кам и, п од раж ая
бар аб ан ном у б ою .
– С ум асш ед ш ий! – за к р и чал а он а, укл о н яясь от взм ах а ру ки его ,
ко то рою о н ч уть б ы ло н е з а д ел е е п о л и цу.
Чер ев и к п од н ял ся , п роте р н ем ного г л аза и п осм отр ел в о кр у г.
– В раг м ен я в о зь м и, е сл и м не, го л уб ко , н е п ред ст ав и лась т в о я р ож а
бар аб ан ом , н а к о то ром м ен я з а ст ав и ли в ы би ват ь з о рю , с л о вн о м оск ал я, т е
сам ы е с в и ны е р ож и, о т к о то ры х, к ак г о во ри т к у м …
– П ол н о, п ол н о т е б е ч еп уху м ол оть ! С ту п ай в ед и с ко рей ко б ы лу н а
прод аж у. С мех , п рав о , л ю дям : п ри ех ал и н а я р м ар ку и х о ть б ы г о рсть п ен ьк и
прод ал и …
– К ак ж е, ж инка, – п од хват и л С ол о п ий, – с н ас в ед ь т е п ер ь с м ея ть ся
буд ут.
– С ту п ай ! с ту п ай ! с т е б я и б ез т о го с м ею тся !
– Т ы в и ди ш ь, ч то я е щ е н е у м ы вал ся , – п род ол ж ал Ч ер ев и к, з е в ая и
поч есы вая сп ину и ст ар ая сь , м еж ду п роч и м , вы игр ат ь вр ем я д ля св о ей
лен и.
– В от н ек ст ат и п ри ш ла б л аж ь б ы ть ч и сто п лотн ы м! К огд а э то з а т о б ою
во д и ло сь ? В от р у ш ник, о б отр и с в о ю м аск у …
Тут с х ват и ла о н а ч то -т о с в ер н уто е в к о м ок – и с у ж асо м о тб ро си ла о т
себ я: э то б ы л к р асн ы й о б ш лаг с в и тк и !
– С ту п ай дел ай св о е дел о , – повто ри ла он а, со б рав ш ись с духо м ,
св о ем у с у п ру гу, в и дя, ч то у н его с т р ах о тн ял н оги и з у б ы к о л оти ли сь о д и н

об д ру го й .
– Б уд ет п род аж а т е п ер ь! – в о рч ал о н с ам с еб е, о тв я зы вая к о б ы лу и в ед я
ее н а п ло щ ад ь. – Н ед ар ом , к о гд а я с б и рал ся н а э ту п рокл яту ю я р м ар ку, н а
душ е б ы ло т ак т я ж ел о , к ак б уд то к то в зв ал и л н а т е б я д ох лу ю к о рову, и в о л ы
два р аза с ам и п ово рач и вал и д ом ой . Д а ч уть л и е щ е, к ак в сп ом нил я т е п ер ь,
не в п он ед ел ьн ик м ы вы ех ал и . Н у, во т и зл о все!.. Н еу го м он ен и ч ер т
прокл яты й: н оси л б ы у ж е св и тк у б ез од н ого р у кав а; так н ет, н уж но ж е
доб ры м л ю дям н е д ав ат ь п око ю . Б уд ь, п ри м ер н о, я ч ер т, – ч его , о б орон и
бож е, – с т а л л и б ы я т аск ат ь ся н оч ью з а п рокл яты ми л о ск у ть я м и?
Тут ф ило со ф ств о ван ие н аш его Ч ер ев и ка п рер ван о бы ло то л сты м и
резк и м г о л о со м . П ред н им с то ял в ы со ки й ц ы га н .
– Ч то п род аеш ь, д об ры й ч ел о век ?
Прод ав ец п ом ол ч ал , п осм отр ел н а н его с н ог д о го л о вы и ск аза л с
сп око й ны м в и дом , н е о ст ан ав л и вая сь и н е в ы пуск ая и з р у к у зд ы :
– С ам в и ди ш ь, ч то п род аю !
– Р ем еш ки ? – с п ро си л ц ы га н , п огл яд ы вая н а н ах о д и вш ую ся в р у ках
его у зд у.
– Д а, р ем еш ки , е сл и т о л ько к о б ы ла п охо ж а н а р ем еш ки .
– О дн ако ж , ч ер т в о зь м и, з е м ляк , т ы , в и дн о, е е с о л ом ою к о рм ил!
– С ол ом ою ?
Тут Ч ер ев и к х о те л б ы ло п отя н уть у зд у, ч то б ы п рове сти с в о ю к о б ы лу и
обл и чи ть в о л ж и б ессты дн ого п он оси те л я, н о р у ка е го с н ео б ы кн овен ною
легк о сть ю у д ар и лась в п од бород ок. Г лян ул – в н ей п ер ер еза н ная у зд а и к
узд е п ри вя за н ны й – о , у ж ас! в о л о сы е го п од н ял и сь г о рою ! – к у со к к р асн ого
ру кав а св и тк и !.. П лю нув, кр естя сь и бол тая ру кам и, побеж ал он от
нео ж идан ного п од ар ка и , б ы ст р ее м ол од ого п ар уб ка, п роп ал в т о л п е.
XI
За м ое ж ж ит о т а м ен е й п об ит о.
Посл о ви ц а
– Л ови ! л о ви е го ! – к р и чал о н еско л ько х ло п цев в т е сн ом к о н це у л и цы ,
и Ч ер ев и к п оч увств о вал , ч то с х вач ен в д ру г д ю жим и р у кам и.
– В яза т ь его ! это то т сам ы й, ко то ры й укр ал у доб рого чел о век а
ко б ы лу !

– Г о сп од ь с в ам и! з а ч то в ы м ен я в я ж ете ?
– О н ж е и с п раш ивает! А з а ч то т ы у кр ал к о б ы лу у п ри езж его м уж ика,
Чер ев и ка?
– С у м а с п яти ли в ы , х ло п цы ! Г д е в и дан о, ч то б ы ч ел о век с ам у с еб я
кр ал ч то -н ибуд ь?
– С тар ы е ш ту ки ! с т ар ы е ш ту ки ! З ач ем б еж ал т ы в о в е сь д ух, к ак б уд то
бы с ам с ат ан а з а т о б ою п о п ятам г н ал ся ?
– П он ев о л е п обеж иш ь, к о гд а с ат ан инск ая о д еж да…
– Э , г о л убч и к! о бм ан ы вай д ру ги х э т и м ; б уд ет е щ е т е б е о т з а с ед ат е л я з а
то , ч то б ы н е п уга л ч ер то вщ иною л ю дей .
– Л ови ! л о ви е го ! – п осл ы ш ал ся к р и к н а д ру го м к о н це у л и цы . – В от о н ,
во т б егл ец !
И гл аза м наш его Чер ев и ка пред ст ав и лся ку м , в сам ом жал ко м
пол ож ен ии, с з а л ож ен ны ми н аза д р у кам и, в ед ом ы й н еско л ьк и м и х ло п цам и.
– Ч уд еса за в ел и сь , – го во ри л о д и н и з н их. – П осл у ш ал и б ы в ы , ч то
расск азы вает это т м ош ен ник, ко то ром у сто и т то л ько за гл ян уть в ли цо,
что б ы уви деть во ра; ко гд а ст а л и сп раш иват ь , отч его беж ал он как
пол оу м ны й, – п ол ез, г о во ри т, в к ар м ан п он ю хат ь т аб ак у и в м есто т ав л и нки
вы тащ ил к у со к ч ер то во й с в и тк и , о т к о то рой в сп ы хн ул к р асн ы й о го н ь, а о н
дав ай б ог н оги !
– Э ге -г е -г е ! да это из од н ого гн езд а обе пти цы ! В яза т ь их об ои х
вм есте !
XII
«Ч им , л ю ди д об рi, т ак о ц е я п рови ни вс я ?
За щ о г л у зу ет е? – с ка за в н а ш н еб о рак. –
За щ о з н ущ ает ес ь в и н а д о м но ю т ак?
За щ о, з а щ о?» – с ка за в, т а й п опуст ив п ат ьо ки ,
Пат ьо ки г iр ки х с лiз , у зя вш ися з а б о ки .
Арт ем овс к и й-Г ул а к, « П ан т а с о б ака »
– М ож ет, и в с ам ом д ел е, к у м , ты п од ц еп ил ч то -н ибуд ь? – сп ро си л
Чер ев и к, л еж а с в я за н ны й, в м есте с к у м ом , п од с о л ом ен ною я тко й .
– И ты ту д а ж е, к у м ! Ч то б ы м не о тд ох н ул и р у ки и н оги , е сл и ч то -
нибуд ь к о гд а-л и бо к р ал , в ы кл ю чая р азв е в ар ен ики с с м ет ан ою у м ат е р и , д а

и т о е щ е к о гд а м не б ы ло л ет д еся ть о т р од у.
– З а ч то ж е это , к у м , н а н ас н ап асть так ая ? Т еб е ещ е н ичего ; те б я
ви нят, по кр ай ней м ер е, за то , что у дру го го укр ал ; но за что м не,
несч астл и вц у, н ед об ры й п окл еп т ако й : б уд то у с ам ого с еб я с тя н ул к о б ы лу ?
Видн о, н ам , к у м , н а р од у у ж е н ап исан о н е и м еть с ч асть я !
– Г о ре н ам , с и ротам б ед н ы м!
Тут о б а к у м а п ри нял и сь в сх ли пы ват ь н ав зр ы д.
– Ч то с т о б ою , С ол о п ий? – с к аза л в о ш ед ш ий в э то в р ем я Г ри цько . –
Кто э то с в я за л т е б я?
– А ! Г ол о п уп ен ко , Г ол о п уп ен ко ! – з а к р и чал , о б рад овав ш ись , С ол о п ий.
– В от, к у м , э то т о т с ам ы й, о к о то ром я г о во ри л т е б е. Э х, х ват ! в о т б ог у б ей
мен я н а это м м есте , есл и н е в ы су сл и л п ри м не к у хо л ь м ал о н е с тв о ю
го л о ву, и х о ть б ы р аз п ом орщ ился .
– Ч то ж т ы , к у м , т ак н е у важ ил т ако го с л ав н ого п ар уб ка?
– В от, как ви ди ш ь, – прод ол ж ал Ч ер ев и к, об оротя сь к Гри цьк у, –
нак аза л б ог, в и дн о, за то , ч то п рови нился п ер ед то б ою . П ро сти , д об ры й
чел о век ! Е й-б огу, р ад б ы б ы л с д ел ат ь в се д ля т е б я… Н о ч то п ри каж еш ь? В
ст ар у хе д ья в о л с и ди т!
– Я н е з л о п ам яте н , С ол о п ий. Е сл и х о ч еш ь, я о св о б ож у т е б я! – Т ут о н
мигн ул хло п цам , и те же сам ы е, ко то ры е сто рож или его , ки нул и сь
разв я зы ват ь . – З а т о и т ы д ел ай , к ак н уж но: с в ад ьб у ! – д а и п оп ируем т ак ,
что б ы ц ел ы й г о д б ол ел и н оги о т г о п ак а.
– Д об ре! о т д об ре! – с к аза л С ол о п ий, х ло п нув р у кам и. – Д а м не т ак
те п ер ь с д ел ал о сь в е сел о , к ак б уд то м ою с т ар у ху м оск ал и у везл и . Д а ч то
дум ат ь : г о д и тся и ли н е г о д и тся т ак – с его д н я с в ад ьб у, д а и к о н цы в в о д у!
– С мотр и ж , С ол о п ий, ч ер ез ч ас я б уд у к т е б е; а т е п ер ь с ту п ай д ом ой :
там о ж идаю т т е б я п оку п щ ики т в о ей к о б ы лы и п ш ен ицы !
– К ак ! р азв е к о б ы ла н аш лась ?
– Н аш лась !
Чер ев и к от рад о сти ст а л неп од ви ж ен , гл яд я всл ед ухо д и вш ем у
Гри цьк у.
– Ч то , Г ри цько , х уд о м ы с д ел ал и с в о е д ел о ? – с к аза л в ы со ки й ц ы га н
сп еш ивш ем у п ар уб ку. – В ол ы в ед ь м ои т е п ер ь?
– Т во и ! т в о и !
XIII

Не б iй ся , м от iн ко , н е б iй ся ,
В ч ер во нi ч о б iт ки о б уй ся .
Топчи в о роги
Пiд н о ги ;
Щоб т во i п iд кiв к и
Бряж ча ли !
Щоб т во i в о роги
Мовч а ли !
Сва д еб на я п ес н я
Под п ер ш и л о кте м х о рош ен ьк и й п од бород ок с в о й , з а д ум ал ась П ар аск а,
од н а, с и дя в х ат е . М ного г р ез о б ви вал о сь о ко л о р у со й г о л о вы . И ногд а в д ру г
легк ая усм еш ка тр ога л а ее ал ы е гу б ки и како е-т о рад о стн ое чувств о
под ы мал о т е м ны е е е б рови , а и ногд а с н ова о бл ако з а д ум чи во сти о п уск ал о
их н а к ар и е с в етл ы е о ч и . « Н у ч то , е сл и н е с б уд ет ся т о , ч то г о во ри л о н ? –
шеп та л а о н а с к ак и м -т о в ы раж ен ием со м нен ия. – Н у ч то , е сл и м ен я н е
вы дад ут? е сл и … Н ет, н ет; это го н е б уд ет! М ач ех а д ел ает в се, ч то е й н и
взд ум ает ся ; р азв е и я н е м огу д ел ат ь т о го , ч то м не в зд ум ает ся ? У прям ств а-
то и у м ен я д о ст ан ет. К ако й ж е о н х о рош ий! к ак ч уд н о го рят е го ч ер н ы е
оч и ! к ак л ю бо го во ри т о н : П ар асю , го л уб ко ! к ак п ри ст а л а к н ем у б ел ая
св и тк а! ещ е бы пояс пояр ч е!.. пуск ай уж е, прав д а, я ем у вы тк у, как
пер ей дем ж ить в н ову ю х ат у. Н е п од ум аю б ез р ад о сти , – п род ол ж ал а о н а,
вы ним ая из пазу хи мал ен ько е зе р кал о , об кл еен ное кр асн ою бу м аго ю ,
ку п лен ное е ю н а я р м ар ке, и г л яд ясь в н его с т ай ны м у д ово л ьств и ем , – к ак я
вст р еч усь т о гд а г д е-н ибуд ь с н ею , – я е й н и з а ч то н е п окл о н ю сь , х о ть о н а
себ е тр есн и. Н ет, м ач ех а, п ол н о ко л оти ть те б е св о ю п ад чер и цу! С ко рее
песо к в зо й дет н а к ам не и д уб п огн ет ся в в о д у, к ак в ер б а, н еж ел и я н агн усь
пер ед т о б ою ! Д а я и п оза б ы ла… д ай п ри м ер ять о ч и пок, х о ть м ач ех и н, к ак -
то о н м не п ри дет ся !» Т ут в ст а л а о н а, д ер ж а в р у ках з е р кал ьц е, и , н ак л о н ясь
к н ем у г о л о во ю , т р еп етн о ш ла п о х ат е , к ак б уд то б ы о п ас ая сь у п асть , в и дя
под со б ою вм есто пол у пото л о к с нак л ад ен ны ми под ним до ск ам и, с
ко то ры х н изр и нул ся н ед ав н о п оп ови ч, и п ол ки , уст ав л ен ны е го рш кам и.
«Ч то я , в с ам ом д ел е, б уд то д и тя , – в ск р и чал а о н а, с м ея сь , – б ою сь с ту п ить
ного ю ». И н ач ал а п ри то п ы ват ь н ога м и, все, ч ем д ал ее, см ел ее; н ако н ец
лев ая ру ка ее оп усти лась и уп ер л ась в бок, и он а пош ла тан цев ат ь ,
поб ряк и вая п од ко вам и, д ер ж а п ер ед со б ою зе р кал о и н ап ев ая л ю би м ую
св о ю п есн ю :

Зел ен ен ьк и й б ар вiн оч ку,
Сте л и сь н изе н ько !
А т и , м или й, ч орн об ри ви й,
При су н ься б л и зе н ько !
Зел ен ен ьк и й б ар вiн оч ку,
Сте л и сь щ и н иж че!
А т е , м или й, ч орн об ри ви й,
При су н ься щ е б л и ж че!
Чер ев и к з а гл ян ул в э то в р ем я в д вер ь и , у ви дя д оч ь с в о ю т ан цую щ ею
пер ед зе р кал ом , ост ан ови лся . Дол го гл яд ел он , см ея сь нев и дан ном у
кап ри зу д еву ш ки , к о то рая , з а д ум ав ш ись , н е п ри м еч ал а, к аза л о сь , н ичего ; н о
ко гд а ж е у сл ы ш ал зн ако м ы е зв у ки п есн и – ж илки в н ем за ш ев ел и ли сь ;
го рд о п од боч ен ивш ись , в ы сту п ил о н в п ер ед и п усти лся в п ри ся д ку, п оза б ы в
про в се д ел а с в о и . Г ром ки й х о хо т к у м а з а ст ав и л о б ои х в зд рогн уть .
– В от х о рош о, б ат ь к а с д оч ко й з а т е я л и з д есь с ам и с в ад ьб у ! С ту п ай те
же с ко рее: ж ен их п ри ш ел !
При посл ед н ем сл о ве Пар аск а всп ы хн ул а яр ч е ал о й лен ты ,
повя зы вав ш ей е е г о л о ву, а б есп еч н ы й о те ц е е в сп ом нил, з а ч ем п ри ш ел о н .
– Н у, д оч ка! п ой дем с ко рее! Х ивр я с р ад о сти , ч то я п род ал к о б ы лу,
побеж ал а, – го во ри л о н , б оязл и во о гл яд ы вая сь п о сто рон ам , – п обеж ал а
за к у п ат ь с еб е п лах т и д ер ю г в ся к и х, т ак н уж но д о п ри хо д у е е в се к о н чи ть !
Не у сп ел а П ар аск а п ер есту п ить з а п орог х ат ы , к ак п оч увств о вал а с еб я
на р у ках п ар уб ка в б ел о й с в и тк е, к о то ры й с к у ч ею н ар од а в ы ж идал е е н а
ул и це.
– Б ож е, б л аго сл о ви ! – с к аза л Ч ер ев и к, с к л ад ы вая и м р у ки . – П усть и х
живу т, к ак в ен ки в ью т!
Тут п осл ы ш ал ся ш ум в н ар од е:
– Я ско рее тр есн у, чем доп ущ у до это го ! – кр и чал а со ж ите л ьн ица
Сол о п ия, к о то ру ю , о д н ако ж , с х о хо то м о тт а л ки вал а т о л п а н ар од а.
– Н е б еси сь , н е б еси сь , ж инка! – г о во ри л х лад н окр овн о Ч ер ев и к, в и дя,
что п ар а д ю жих ц ы га н о вл ад ел а е е р у кам и, – ч то с д ел ан о, т о с д ел ан о; я
пер ем ен ять н е л ю бл ю !
– Н ет! н ет! э то го -т о н е б уд ет! – к р и чал а Х ивр я, н о н икто н е с л у ш ал е е;
неско л ько пар об сту п ило нову ю пар у и со ст ав и ли око л о нее
неп рон ицаем ую т ан цую щ ую с те н у.
Стр ан ное, н еи зъ ясн им ое ч увств о о вл ад ел о б ы з р и те л ем п ри в и де, к ак

от од н ого уд ар а см ы чко м м узы кан та, в сер м яж ной св и тк е, с дли нны ми
за к р у ч ен ны ми усам и, все об рат и ло сь , во л ею и нев о л ею , к ед и нств у и
пер еш ло в со гл аси е. Л ю ди , н а у гр ю мы х л и цах ко то ры х, к аж ет ся , в ек н е
про ск ал ьзы вал а у л ы бка, п ри то п ы вал и н ога м и и в зд раги вал и п леч ам и. В се
несл о сь . В се тан цев ал о . Н о ещ е ст р ан нее, ещ е нер азг а д ан нее чувств о
пробуд и ло сь б ы в г л уб и не д уш и п ри в згл яд е н а с т ар у ш ек , н а в етх и х л и цах
ко то ры х вея л о рав н од уш ием моги лы , то л кав ш ихся меж ду новы м,
см ею щ им ся , ж ивы м ч ел о веко м . Б есп еч н ы е! д аж е б ез д ет ско й р ад о сти , б ез
иск р ы со ч увств и я, ко то ры х од и н хм ел ь то л ько , как мех ан ик св о его
безж изн ен ного а в то м ат а, з а ст ав л яет д ел ат ь ч то -т о п од об н ое ч ел о веч еско м у,
он и т и хо п окач и вал и о х м ел ев ш им и г о л о вам и, п од п лясы вая з а в е сел ящ им ся
нар од ом , н е о б ращ ая д аж е г л аз н а м ол од ую ч ету.
Гром , х о хо т, п есн и с л ы ш ал и сь т и ш е и т и ш е. С мы чок у м ирал , с л аб ея и
те р яя н ея сн ы е з в у ки в п усто те в о зд уха. Е щ е с л ы ш ал о сь г д е-т о т о п ан ье, ч то -
то п охо ж ее н а р оп от о тд ал ен ного м оря, и с ко ро в се с т а л о п усто и г л у хо .
Не т ак л и и р ад о сть , п рек р асн ая и н еп осто ян ная г о сть я , у л ет ает о т н ас,
и н ап расн о о д и ноки й зв у к д ум ает в ы рази ть в е сел ье? В со б ств ен ном эх е
сл ы ш ит у ж е о н г р у сть и п усты ню и д и м о в н ем лет е м у. Н е т ак л и р езв ы е
дру ги б у рн ой и в о л ьн ой ю ности , п оод и ноч ке, о д и н з а д ру ги м , т е р яю тся п о
св ету и ост ав л яю т, нако н ец , од н ого ст ар и нного брат а их? Ску ч н о
ост ав л ен ном у! И т я ж ел о и г р у стн о с т ан ови тся с ер д ц у, и н еч ем п ом оч ь е м у.

В еч ер н ак ан ун е И ван а К уп ал а
Бы ль, р асск а за н ная д ья ч ком * **ск о й ц ер к ви
За Ф ом ою Г ри го рьев и чем в о д и лась о со бен ного р од а с т р ан ность : о н д о
с м ер ти не лю би л пер еск азы ват ь од н о и то ж е. Бы вал о , иногд а есл и
у п ро си ш ь его р асск аза т ь ч то сы зн ова, то , см отр и , ч то -н ибуд ь д а ск и нет
н ово е и ли п ер еи нач и т т ак , ч то у зн ат ь н ел ьзя . Р аз о д и н и з т ех г о сп од – н ам ,
п ро сты м л ю дям , м уд рен о и н азв ат ь и х – п исак и о н и н е п исак и , а в о т т о
с ам ое, ч то б ар ы ш ники н а н аш их я р м ар ках . Н ах ват аю т, н ап ро ся т, н ак р ад ут
в ся ко й в ся ч и ны , д а и в ы пуск аю т к н иж еч ки н е т о л щ е б у квар я к аж ды й м еся ц
и ли н ед ел ю , – о д и н и з э т и х го сп од и в ы ман ил у Ф ом ы Г ри го рьев и ча э ту
с ам ую и сто ри ю , а о н в о все и п оза б ы л о н ей . Т ол ько п ри езж ает и з П ол тав ы
т о т с ам ы й п ан ич в г о рохо во м к аф тан е, п ро к о то рого г о во ри л я и к о то рого
о д н у п ове сть вы , дум аю , уж е п роч ли , – п ри во зи т с со б ою н еб ол ьш ую
к н иж еч ку и , р азв ер н увш и п осер ед и не, п оказы вает н ам . Ф ом а Г ри го рьев и ч
г о то в у ж е б ы л о сед лат ь н ос с в о й о ч кам и, н о, в сп ом нив, ч то о н за б ы л и х
п од м отат ь н итк ам и и о бл еп ить в о ско м , п ер ед ал м не. Я , т ак к ак г р ам оту к о е-
к ак р азу м ею и н е н ош у о ч ко в, п ри нял ся ч и тат ь . Н е у сп ел п ер ев ер н уть д ву х
с т р ан иц, к ак о н в д ру г о ст ан ови л м ен я з а р у ку.
– П осто й те ! н ап ер ед с к аж ите м не, ч то э то в ы ч и таете ?
При зн аю сь , я н ем ного п ри ш ел в т у п ик о т т ако го в о п ро са.
– К ак ч то ч и таю , Ф ом а Г ри го рьев и ч? в аш у б ы ль, в аш и с о б ств ен ны е
с л о ва.
– К то в ам с к аза л , ч то э то м ои с л о ва?
– Д а ч его л у ч ш е, т у т и н ап еч ат ан о: р асск аза н ная т ак и м -т о д ья ч ко м .
– П лю йте ж н а г о л о ву т о м у, к то э то н ап еч ат а л ! б реш е, с у ч и й м оск ал ь.
Т ак л и я г о во ри л? Щ о т о в ж е, я к у к о го ч ер т-м а к л еп ки в г о л о ви ! С лу ш ай те ,
я в ам р асск аж у е е с ей час.
Мы п ри дви нул и сь к с то л у, и о н н ач ал .
Дед м ой (ц ар ств о ем у н еб есн ое! ч то б ем у н а то м св ете ел и сь о д н и
т о л ько бу хан цы пш ен ичн ы е да мако вн ики в мед у!) ум ел чуд н о
р асск азы ват ь . Б ы вал о , п овед ет р еч ь – ц ел ы й д ен ь н е п од ви нул ся б ы с м ест а
и в се б ы с л у ш ал . У ж н е ч ет а к ако м у-н ибуд ь н ы неш нем у б ал агу ру, к о то ры й

как н ач н ет м оск ал я в езт ь [
1 ], д а е щ е и я зы ко м т ак и м , б уд то е м у т р и д н я
есть н е д ав ал и , т о х о ть б ер и сь з а ш ап ку д а и з х ат ы . К ак т е п ер ь п ом ню –
поко й ная с т ар у ха, м ат ь м оя, б ы ла е щ е ж ива, – к ак в д ол ги й з и м ний в еч ер ,
ко гд а н а д во ре т р ещ ал м ороз и з а м уровы вал н агл у хо у зе н ько е с те к л о н аш ей
хат ы , си дел а о н а п ер ед гр еб н ем , в ы во д я р у ко ю д ли нную н итк у, ко л ы ш а
ного ю л ю льк у и н ап ев ая п есн ю , к о то рая к ак б уд то т е п ер ь с л ы ш ится м не.
Кага н ец , дрож а и всп ы хи вая , как бы пуга я сь чего , св ети л нам в хат е .
Вер ете н о ж уж жал о ; а м ы в се, д ети , с о б рав ш ись в к у ч ку, с л у ш ал и д ед а, н е
сл еза в ш его о т с т ар о сти б ол ее п яти л ет с с в о ей п еч ки . Н о н и д и вн ы е р еч и
про д ав н ю ю с т ар и ну, п ро н ае зд ы за п орож цев , п ро в я зо в, п ро м ол од ец ки е
дел а П од ко вы , П ол то ра К ож уха и С ага й дач н ого н е за н им ал и н ас т ак , к ак
расск азы п ро к ако е-н ибуд ь с т ар и нное ч уд н ое д ел о , о т к о то ры х в сегд а д рож ь
прохо д и ла п о т е л у и в о л о сы е р ош или сь н а г о л о ве. И ной р аз с т р ах , б ы вал о ,
тако й за б ер ет от них, что все с веч ер а показы вает ся бог зн ает как и м
чуд и щ ем . С лу ч и тся , ноч ью вы йдеш ь за чем -н ибуд ь и з хат ы , во т так и
дум аеш ь, ч то н а п осте л е т в о ей у кл ал ся с п ат ь в ы хо д ец с т о го с в ет а. И ч то б ы
мне н е д овел о сь р асск азы ват ь э то го в д ру го й р аз, е сл и н е п ри ним ал ч асто
изд ал и со б ств ен ную пол ож ен ную в го л о вах св и тк у за св ер н увш его ся
дья в о л а. Н о г л ав н ое в р асск аза х д ед а б ы ло т о , ч то в ж изн ь с в о ю о н н ико гд а
не л га л , и ч то , б ы вал о , н и ск аж ет, то и м ен но так и б ы ло . О дн у и з его
чуд н ы х и сто ри й п ер еск аж у т е п ер ь в ам . З н аю , ч то м ного н аб ер ет ся т ак и х
ум нико в, п оп исы ваю щ их п о с у д ам и ч и таю щ их д аж е г р аж дан ск у ю г р ам оту,
ко то ры е, е сл и д ат ь и м в р у ки п ро сто й Ч асо сл о в, н е р азо б рал и б ы н и а за в
нем , а показы ват ь на позо р св о и зу б ы – есть ум ен ье. И м все, что ни
расск аж еш ь, в с м ех . Э дако е н ев ер ье р азо ш ло сь п о с в ету ! Д а ч его , – в о т н е
лю би б ог м ен я и п реч и ст ая д ев а! в ы , м ож ет, д аж е н е п овер и те : р аз к ак -т о
за и кн ул ся п ро в ед ьм – ч то ж ? н аш ел ся с о рви го л о ва, в ед ьм ам н е в ер и т! Д а,
сл ав а богу, во т я ско л ько ж иву уж е на св ете , ви дел так и х иновер ц ев ,
ко то ры м п рово зи ть п оп а в р еш ете [
2 ] б ы ло л егч е, н еж ел и н аш ем у б рат у
пон ю хат ь таб ак у ; а и те о тк р ещ ивал и сь о т в ед ьм . Н о п ри сн ись и м … н е
хо ч ет ся т о л ько в ы го во ри ть , ч то т ако е, н еч его и т о л ко ват ь о б н их.
Лет – к уд ы ! – б ол ее ч ем з а с то , г о во ри л п око й ник д ед м ой , н аш его с ел а
и н е узн ал бы н икто : ху то р, сам ы й бед н ы й ху то р! И зб ен ок деся ть , н е
обм аза н ны х, н е у кр ы ты х, т о рч ал о т о с я м , т о т ам , п осер ед и п ол я. Н и п летн я
ни с ар ая п оряд оч н ого , г д е б ы п ост ав и ть с ко ти ну и ли в о з. Э то ж е щ е б огач и
так ж или ; а д о см отр ел и б ы н а н аш у б рат ь ю , н а г о л ь: в ы ры тая в з е м ле я м а –
во т вам и хат а! Т ол ько п о д ы му и м ож но б ы ло узн ат ь , что ж ивет там
чел о век б ож ий. В ы с п ро си те , о тч его о н и ж или т ак ? Б ед н ость н е б ед н ость :
пото м у ч то т о гд а к о за ко вал п оч ти в ся к и й и н аб и рал в ч уж их з е м лях н ем ал о

доб ра; а б ол ьш е о тто го , ч то н еза ч ем б ы ло з а в о д и ть ся п оряд оч н ою х ат о ю .
Како го нар од у то гд а не шат а л о сь по всем мест ам : кр ы мцы , лях и ,
ли тв и нств о ! Б ы вал о то , ч то и с в о и за ед ут к у ч ам и и о бд и раю т с в о и х ж е.
Всего б ы вал о .
В это м -т о ху то ре п оказы вал ся ч асто ч ел о век , и ли , л у ч ш е, д ья в о л в
чел о веч еско м о б разе . О тк уд а о н , за ч ем п ри хо д и л, н икто н е зн ал . Г ул яет,
пья н ств у ет и в д ру г п роп ад ет, к ак в в о д у, и с л у ху н ет. Т ам , гл яд ь – с н ова
буд то с н еб а у п ал , р ы ск ает п о у л и цам с ел а, к о то рого т е п ер ь и с л ед у н ет и
ко то ро е бы ло , мож ет, не дал ьш е ст а ш аго в от Д икан ьк и . П он аб ер ет
вст р еч н ы х ко за ко в: хо хо т, п есн и, ден ьги сы плю тся , во д ка – как во д а…
При ст ан ет, б ы вал о , к к р асн ы м д еву ш кам : н ад ар и т л ен т, сер ег, м он ист –
дев ат ь н ек уд а! П рав д а, ч то к р асн ы е д еву ш ки н ем ного п ри за д ум ы вал и сь ,
при ним ая п од ар ки : бог зн ает, м ож ет, в сам ом дел е п ер еш ли он и чер ез
неч и сты е р у ки . Р од н ая т е тк а м оего д ед а, с о д ер ж ав ш ая в т о в р ем я ш инок п о
ны неж ней О пош нян ско й д ороге , в к о то ром ч асто р азг у л ьн ичал Б ас ав р ю к, –
так н азы вал и э то го б есо вско го ч ел о век а, – и м ен но г о во ри ла, ч то н и з а к ак и е
бл аго п ол у ч и я в с в ете н е с о гл аси лась б ы п ри нять о т н его п од ар ко в. О пять ,
как ж е и н е в зя ть : в ся ко го п робер ет с т р ах , к о гд а н ах м ури т о н , б ы вал о , с в о и
щети нисты е б рови и п усти т и сп од ло б ья т ако й в згл яд , ч то , к аж ет ся , у н ес б ы
ноги б ог з н ает к уд а; а в о зь м еш ь – т ак н а д ру гу ю ж е н оч ь и т ащ ится в г о сти
како й -н ибуд ь п ри яте л ь и з б ол ота, с р ога м и н а го л о ве, и д ав ай д уш ить за
шею , к о гд а н а ш ее м он исто , к у сат ь за п ал ец , к о гд а н а н ем п ер сте н ь, и ли
тя н уть за ко су, ко гд а вп лете н а в н ее лен та. Б ог с н им и то гд а, с эт и м и
под ар кам и! Н о в о т б ед а – и о тв я за т ь ся н ел ьзя : б ро си ш ь в в о д у – п лы вет
чер то вск и й п ер сте н ь и ли м он исто п овер х в о д ы , и к т е б е ж е в р у ки .
В с ел е б ы ла ц ер ко вь, ч уть л и е щ е, к ак в сп ом ню , н е с в я то го П ан те л ея .
Жил т о гд а п ри н ей и ер ей , б л аж ен ной п ам яти о те ц А фан аси й. З ам ети в, ч то
Бас ав р ю к и на св етл о е во ск р есен ие не бы вал в цер кви , за д ум ал бы ло
пож ури ть его – н ал ож ить ц ер ко вн ое п окая н ие. К уд ы ! н аси лу н оги у н ес.
«С лу ш ай , п ан оч е! – з а гр ем ел о н е м у в о тв ет, – з н ай л у ч ш е с в о е д ел о , ч ем
меш ат ь ся в чуж ие, есл и не хо ч еш ь, что б ы ко зл и ное го рл о тв о е бы ло
за л еп лен о го ряч ею ку ть ею !» Ч то дел ат ь с окая н ны м? О те ц А фан аси й
объ яв и л т о л ько , ч то в ся ко го , к то с п озн ает ся с Б ас ав р ю ко м , с т ан ет с ч и тат ь
за к ат о л и ка, в р ага Х ри сто во й ц ер кви и в сего ч ел о веч еско го р од а.
В т о м с ел е б ы л у о д н ого к о за к а, п розв и щ ем К орж а, р аб отн ик, к о то рого
лю ди з в ал и П ет р ом Б езр од н ы м; м ож ет, о тто го , ч то н икто н е п ом нил н и о тц а
его , н и м ат е р и . С тар о ст а ц ер кви г о во ри л, п рав д а, ч то о н и н а д ру го й ж е г о д
пом ер л и о т ч ум ы ; н о т е тк а м оего д ед а з н ат ь э то го н е х о те л а и в сем и с и лам и
ст ар ал ась н ад ел и ть его р од н ей , х о тя б ед н ом у П ет р у б ы ло в н ей сто л ько

нуж ды , с ко л ько н ам в п рош ло го д н ем с н еге . О на го во ри ла, ч то о те ц е го и
те п ер ь н а З ап орож ье, б ы л в п лен у у т у рок, н ат е р п ел ся м ук б ог з н ает к ак и е
и к ак и м -т о ч уд ом , п ер ео д ев ш ись е в н ухо м , д ал т я гу. Ч ер н об ровы м д и вч ат ам
и м ол од и цам м ал о б ы ло н уж ды д о р од н и е го . О ни го во ри ли то л ько , ч то
есл и б ы о д еть его в н овы й ж уп ан , за т я н уть к р асн ы м п оясо м , н ад еть н а
го л о ву ш ап ку и з ч ер н ы х с м уш ек с щ его л ьск и м с и ним в ер хо м , п ри ве си ть к
боку ту рец ку ю саб л ю , дат ь в од н у ру ку м ал ах ай , в дру гу ю лю льк у в
кр аси во й о п рав е, т о з а т к н ул б ы о н з а п ояс в сех п ар уб ко в т о гд аш них. Н о т о
бед а, что у бед н ого П ет р у ся всего -н ав сего бы ла од н а сер ая св и тк а, в
ко то рой б ы ло б ол ьш е д ы р, ч ем у и ного ж ида в к ар м ан е з л оты х. И э то б ы
ещ е н е б ол ьш ая б ед а, а в о т б ед а: у с т ар ого К орж а б ы ла д оч ка-к р ас ав и ца,
как у ю , я д ум аю , в р яд л и д о ст ав ал о сь в ам в и ды ват ь . Т етк а п око й ного д ед а
расск азы вал а, – а ж ен щ ине, с ам и з н аете , л егч е п оц ел о ват ь ся с ч ер то м , н е в о
гн ев б уд ь с к аза н о, н еж ел и н азв ат ь к о го к р ас ав и цею , – ч то п ол н ен ьк и е щ ек и
ко за ч ки б ы ли с в еж и и я р ки , к ак м ак с ам ого т о н ко го р озо во го ц вет а, к о гд а,
ум ы вш ись б ож ьею р о со ю , г о ри т о н , р асп рям ляет л и сти ки и о хо раш ивает ся
пер ед то л ько что под н яв ш им ся со л н ы ш ко м ; что брови сл о вн о чер н ы е
шнуроч ки , к ак и е п оку п аю т т е п ер ь д ля к р есто в и д укат о в д еву ш ки н аш и у
прохо д ящ их п о с ел ам с к о роб кам и м оск ал ей , р овн о н агн увш ись , к ак б уд то
гл яд ел и сь в ясн ы е оч и ; что роти к, на ко то ры й гл яд я обл и зы вал ась
то гд аш няя мол од еж ь, каж ись , на то и со зд ан бы л, что б ы вы во д и ть
со л о вьи ны е п есн и; ч то в о л о сы е е, ч ер н ы е, к ак к р ы лья в о рон а, и м ягк и е, к ак
мол од ой лен (т о гд а ещ е деву ш ки наш и не за п лет а л и их в дри бу ш ки ,
пер ев и вая кр аси вы ми, яр ки х цвето в си ндяч кам и), пад ал и ку рч ав ы ми
куд рям и н а ш иты й з о л ото м к у н ту ш . Э х, н е д овед и г о сп од ь в о згл аш ат ь м не
бол ьш е на кр ы ло се ал ли лу й я, есл и бы , во т ту т ж е, не расц ел о вал ее,
несм отр я на то что сед ь проб и рает ся по всем у ст ар ом у лесу,
покр ы ваю щ ем у м ою м ак у ш ку, и п од б око м м оя с т ар у ха, к ак б ел ьм о в г л азу .
Ну, е сл и г д е п ар уб ок и д ев ка ж иву т б л и зк о о д и н о т д ру го го … с ам и з н аете ,
что вы хо д и т. Бы вал о , ни св ет ни за р я, под ко вы кр асн ы х сап ого в и
при м етн ы н а т о м м есте , г д е р азд об ар и вал а П идорка с с в о и м П ет р у сем . Н о
все б ы К орж у и в у м н е п ри ш ло ч то -н ибуд ь н ед об ро е, д а р аз – н у, э то у ж е и
ви дн о, ч то н икто д ру го й , к ак л у кав ы й д ер н ул , – в зд ум ал о сь П ет р у сю , н е
об см отр ев ш ись х о рош ен ько в с ен ях , в л еп ить п оц ел у й , к ак г о во рят, о т в сей
душ и, в розо вы е гу б ки ко за ч ки , и то т ж е сам ы й лу кав ы й, – что б ем у,
со б ач ьем у с ы ну, п ри сн ился к р ест с в я то й ! – н аст р ои л с д уру с т ар ого х рен а
отв о ри ть д вер ь х ат ы . О дер ев ен ел К орж , р ази нув р от и у хват я сь р у ко ю за
двер и . Прокл яты й поц ел у й , каза л о сь , огл у ш ил его со вер ш ен но. Ем у
поч уд и лся о н г р ом че, ч ем у д ар м ако го н а о б с те н у, к о то ры м о б ы кн овен но в

наш е в р ем я м уж ик п рого н яет к у тъ ю , з а н еи м ен ием ф узе и и п орох а.
Очн увш ись , с н ял о н с о с те н ы д ед овск у ю н ага й ку и у ж е-х о те л б ы ло
покр оп ить е ю с п ину б ед н ого П ет р а, к ак о тк уд а н и в о зь м ись ш ести летн ий
брат П идорки н, И вась , п ри беж ал и в и сп уге с х ват и л р у ч он кам и е го з а н оги ,
за к р и чав : « Т ятя , тя тя ! н е б ей П ет р у ся !» Ч то п ри каж еш ь д ел ат ь ? у о тц а
сер д ц е н е к ам ен ное: п ове си вш и н ага й ку н а с те н у, в ы вел о н е го п оти хо н ьк у
из х ат ы : « Е сл и т ы м не к о гд а-н ибуд ь п окаж еш ься в х ат е и ли х о ть т о л ько п од
окн ам и, т о с л у ш ай , П ет р о: е й -б огу, п роп ад ут ч ер н ы е у сы , д а и о сел ед ец
тв о й , в о т у ж е о н д ва р аза о бм ат ы вает ся о ко л о у ха, н е б уд ь я Т ер ен ти й К орж ,
есл и не расп рощ ает ся с тв о ею м ак у ш ей !» С каза в ш и это , дал он ем у
лего н ько ю ру ко ю сту сан а в за т ы ло к, так что П ет р у сь , н ев зв и дя зе м ли ,
пол ете л ст р ем гл ав . Вот те б е и доц ел о вал и сь ! Взя л а кр у ч и на наш их
го л уб ко в; а т у т и с л у х п о с ел у, ч то к К орж у п овад и лся х о д и ть к ако й -т о л ях ,
об ш иты й зо л ото м , с усам и, с саб л ею , со шпорам и, с кар м ан ам и,
брен чав ш им и, как зв о н ок о т м еш оч ка, с ко то ры м п он ом ар ь н аш , Т ар ас,
отп рав л яет ся к аж ды й д ен ь п о ц ер кви . Н у, и зв е стн о, за ч ем хо д ят к о тц у,
ко гд а у н его в о д и тся ч ер н об ровая д оч ка. В от о д и н р аз П идорка с х ват и ла,
за л и вая сь с л еза м и, н а р у ки И вася с в о его : « И васю м ой м илы й, И васю м ой
лю бы й! б еги к П ет р у сю , м ое зо л ото е д и тя , к ак с т р ел а и з л у ка; р асск аж и
ем у в се: л ю би ла б е го к ар и е о ч и , ц ел о вал а б ы е го б ел о е л и чи ко , д а н е в ел и т
су д ьб а м оя. Н е од и н ру ш ник вы моч и ла го рю чи м и сл еза м и. Т ош но м не.
Тяж ел о н а с ер д ц е. И р од н ой о те ц – в р аг м не: н ев о л и т и дти за н ел ю бого
лях а. С каж и е м у, ч то и с в ад ьб у г о то вя т, т о л ько н е б уд ет м узы ки н а н аш ей
св ад ьб е: б уд ут д ья к и п еть в м есто к о б з и с о п ило к. Н е п ой ду я т ан цев ат ь с
жен ихо м с в о и м : п он есу т м ен я. Т ем ная , т е м ная м оя б уд ет х ат а: и з к л ен ово го
дер ев а, и в м есто т р уб ы к р ест б уд ет с то ять н а к р ы ш е!»
Как буд то о кам ен ев , н е сд ви нувш ись с м ест а, сл у ш ал П ет р о, ко гд а
нев и нное д и тя л еп ет а л о ем у П идорки ны р еч и . « А я д ум ал , н есч астн ы й,
идти в К ры м и Т уреч и ну, н ав о ев ат ь з о л ота и с д об ром п ри ех ат ь к т е б е, м оя
кр ас ав и ца. Д а н е б ы ть т о м у. Н ед об ры й г л аз п огл яд ел н а н ас . Б уд ет ж е, м оя
дорога я р ы бка, б уд ет и у м ен я с в ад ьб а: т о л ько и д ья ко в н е б уд ет н а то й
св ад ьб е; в о рон ч ер н ы й п рокр яч ет вм есто п оп а н ад о м ною ; гл ад ко е п ол е
буд ет м оя х ат а; си за я ту ч а – м оя к р ы ш а; о рел в ы кл ю ет м ои к ар и е о ч и ;
вы мою т д ож ди к о за ц ки е к о сто ч ки , и в и хо рь в ы су ш ит и х. Н о ч то я ? н а к о го ?
ко м у ж ал о ват ь ся ? Т ак у ж е, в и дн о, б ог в ел ел , – п роп ад ат ь т ак п роп ад ат ь !» –
да п рям ех о н ько и п об рел в ш инок.
Тетк а п око й ного д ед а н ем ного и зу м илась , у ви дев ш и П ет р у ся в ш инке,
да е щ е в т ак у ю п ору, к о гд а д об ры й ч ел о век и дет к з ау тр ен е, и в ы пуч и ла н а
него г л аза , к ак б уд то с п ро со н ья , к о гд а п отр еб овал о н к у хо л ь с и ву хи м ал о н е

с пол вед ра. Тол ько нап расн о дум ал бед н яж ка за л и ть св о е го ре. В од ка
щипал а е го з а я зы к, с л о вн о к р ап ива, и к аза л ась е м у г о рш е п ол ы ни. К инул
от с еб я к у хо л ь н а з е м лю . « П ол н о г о рев ат ь т е б е, к о за к !» – з а гр ем ел о ч то -т о
басо м н ад н им . О гл ян ул ся : Б ас ав р ю к! у ! к ак ая о б рази на! В ол о сы – щ ети на,
оч и – к ак у в о л а! « З н аю , ч его н ед о ст ает т е б е: в о т ч его !» Т ут б ряк н ул о н с
бесо вско ю у см еш ко ю к о ж ан ы м, в и сев ш им у н его в о зл е п ояса, к о ш ел ько м .
Взд рогн ул П ет р о. « Г е-г е -г е ! д а к ак г о ри т! – з а р ев ел о н , п ер есы пая н а р у ку
чер во н цы . – Г е-г е -г е ! д а к ак з в ен ит! А в ед ь и д ел а т о л ько о д н ого п отр еб у ю
за ц ел у ю г о ру т ак и х ц ац ек » . – « Д ья в о л ! – з а к р и чал П ет р о. – Д ав ай е го ! н а
все г о то в!» Х ло п нул и п о р у кам . « С мотр и , П ет р о, т ы п осп ел к ак р аз в п ору:
за в т р а И ван а К уп ал а. О дн у т о л ько э ту н оч ь в г о д у и ц вете т п ап оротн ик. Н е
прозе в ай ! Я т е б я б уд у ж дат ь о п ол н оч и в М ед веж ьем о вр аге » .
Я д ум аю , к у ры т ак н е д ож идаю тся т о й п оры , к о гд а б аб а в ы несет и м
хлеб н ы х з е р ен , к ак д ож идал ся П ет р у сь в еч ер а. Т о и д ел о ч то с м отр ел , н е
ст ан ови тся ли те н ь от дер ев а дли ннее, н е рум ян ится ли п он изи вш ее ся
со л н ы ш ко , – и ч то д ал ее, те м н ете р п ел и вей . Э кая д ол го та! ви дн о, д ен ь
бож ий п оте р ял г д е-н ибуд ь к о н ец с в о й . В от у ж е и с о л н ца н ет. Н еб о т о л ько
кр асн еет н а о д н ой с то рон е. И о н о у ж е т у ск н ет. В п ол е с т ан ови тся х о л од н ей .
При м ер кает, п ри м ер кает и – с м ер кл о сь . Н аси лу ! С с ер д ц ем , т о л ько ч то н е
хо те в ш им в ы ско ч и ть и з г р уд и , с о б рал ся о н в д орогу и б ер еж но с п усти лся
гу сты м л есо м в гл уб оки й я р , н азы ваем ы й М ед веж ьи м о вр аго м . Б ас ав р ю к
уж е п од ж идал т ам . Т ем но, х о ть в г л аза в ы ст р ел и . Р ука о б р у ку п роб и рал и сь
он и по то п ки м бол отам , цеп ляясь за гу сто разр о сш ийся те р н овн ик и
сп оты кая сь п оч ти н а к аж дом ш агу. В от и р овн ое м есто . О гл яд ел ся П ет р о:
нико гд а е щ е н е с л у ч ал о сь е м у з а х о д и ть с ю да. Т ут о ст ан ови лся и Б ас ав р ю к.
– В иди ш ь л и т ы , с то ят п ер ед т о б ою т р и п ри го рка? М ного б уд ет н а н их
цвето в р азн ы х; н о с о х ран и т е б я н езд еш няя с и ла в ы рват ь х о ть о д и н. Т ол ько
же з а ц вете т п ап оротн ик, х ват ай е го и н е о гл яд ы вай ся , ч то б ы т е б е п оза д и
ни ч уд и ло сь .
Пет р о х о те л б ы ло с п ро си ть … г л яд ь – и н ет у ж е е го . П од ош ел к т р ем
при го ркам ; г д е ж е ц веты ? Н ичего н е в и дат ь . Д ики й б у рья н ч ер н ел к р у го м и
гл у ш ил в се с в о ею г у сто то ю . Н о в о т б л есн ул а н а н еб е з а р н ица, и п ер ед н им
показа л ась цел ая гр яд а цвето в, все чуд н ы х, все нев и дан ны х; ту т ж е и
про сты е л и сть я п ап оротн ика. П оу со м нился П ет р о и в р азд ум ье с т а л п ер ед
ним и, п од п ер ш ись о беи м и р у кам и в б оки .
– Ч то т у т з а н ев и дал ьщ ина? д еся ть р аз н а д ен ь, с л у ч ает ся , в и ди ш ь э то
зе л ье; к ако е ж т у т д и во ? Н е в зд ум ал а л и д ья в о л ьск ая р ож а п осм ея ть ся ?
Гляд ь, кр асн еет мал ен ьк ая цвето ч н ая поч ка и, как буд то живая ,
дви ж ет ся . В с ам ом д ел е, ч уд н о! Д ви ж ет ся и с т ан ови тся в се б ол ьш е, б ол ьш е

и к р асн еет, к ак г о ряч и й у го л ь. В сп ы хн ул а з в езд оч ка, ч то -т о т и хо з а т р ещ ал о ,
и ц вето к р азв ер н ул ся п ер ед его оч ам и, сл о вн о п лам я, о св ети в и д ру ги е
око л о с еб я.
«Т еп ер ь п ора!» – п од ум ал П ет р о и п ротя н ул р у ку. С мотр и т, т я н утся и з-
за н его с о тн и м ох н ат ы х р у к т ак ж е к ц ветк у, а п оза д и е го ч то -т о п ер еб ега ет с
мест а н а м есто . З аж мури в г л аза , д ер н ул о н з а с те б ел ек , и ц вето к о ст а л ся в
его р у ках . В се у ти хло . Н а п не п оказа л ся с и дящ им Б ас ав р ю к, в е сь с и ний,
как мер тв ец . Хоть бы пош ев ел и лся од н им пал ьц ем . Очи нед ви ж но
уст ав л ен ы н а ч то -т о , в и ди м ое е м у о д н ом у т о л ько ; р от в п ол о ви ну р ази нут, и
ни о тв ет а. В окр у г н е ш ел ох н ет. У х, с т р аш но!.. Н о в о т п осл ы ш ал ся с в и ст, о т
ко то рого за х о л о н ул о у П ет р а вн утр и , и поч уд и ло сь ем у, буд то тр ав а
за ш ум ел а, ц веты н ач ал и м еж ду с о б ою р азго вар и ват ь г о л о ско м т о н ен ьк и м ,
буд то сер еб рян ы е ко л о ко л ьч и ки ; дер ев ья за гр ем ел и сы пуч ею бран ью …
Лицо Б ас ав р ю ка в д ру г о ж ило ; о ч и с в ер кн ул и .» Н аси лу в о роти лась , я га ! –
прово рч ал он ск во зь зу б ы . – Гляд и , П ет р о, ст ан ет п ер ед то б ою сей час
кр ас ав и ца: д ел ай в се, ч то н и п ри каж ет, н е т о п роп ал н ав ек и !» Т ут р азд ел и л
он с у ко ват о ю п ал ко ю к у ст т е р н овн ика, и п ер ед н им и п оказа л ась и зб у ш ка,
как го во ри тся , на ку рьи х нож ках . Бас ав р ю к уд ар и л кул ако м , и сте н а
за ш ат а л ась . Бол ьш ая чер н ая со б ак а вы беж ал а нав ст р еч у и с ви зго м ,
об ороти вш ись в к о ш ку, к и нул ась в г л аза и м . « Н е б еси сь , н е б еси сь , с т ар ая
чер то ч ка!» – п рого во ри л Б ас ав р ю к, п ри прав и в т ак и м с л о вц ом , ч то д об ры й
чел о век и уш и бы за т к н ул . Гляд ь, вм есто ко ш ки ст ар у ха, с ли цом ,
см орщ ивш им ся , как печ ен ое яб л о ко , вся со гн утая в дугу ; нос с
под бород ко м сл о вн о щипцы , ко то ры ми щел каю т орех и . «С лав н ая
кр ас ав и ца!» – п од ум ал П ет р о, и м ураш ки п ош ли п о сп ине его . В ед ьм а
вы рвал а у н его ц вето к и з р у к, н ак л о н илась и ч то -т о д ол го ш еп та л а н ад н им ,
всп ры ск и вая како ю -т о во д ою . И ск р ы посы пал и сь у ней изо рта; пен а
показа л ась н а гу б ах . « Б ро сай !» – с к аза л а о н а, о тд ав ая ц вето к е м у. П ет р о
под бро си л, и, что за чуд о? – цвето к не уп ал прям о, но дол го каза л ся
огн ен ны м ш ар и ко м п оср ед и м рак а и , сл о вн о лод ка, п лав ал п о во зд уху ;
нако н ец п оти хо н ьк у н ач ал сп уск ат ь ся н иж е и у п ал так д ал еко , ч то ед ва
при м етн а бы ла зв езд оч ка, не бол ьш е м ако во го зе р н а. «Зд есь !» – гл у хо
прох ри пел а с т ар у ха; а Б ас ав р ю к, п од ав ая е м у з а сту п , п ри м ол ви л: « К оп ай
зд есь , П ет р о. Т ут у ви ди ш ь т ы с то л ько з о л ота, с ко л ько н и т е б е, н и К орж у н е
сн ило сь » . П ет р о, поп лев ав в ру ки , сх ват и л за сту п , над ав и л ного ю и
вы во роти л зе м лю , в д ру го й , в т р ети й, е щ е р аз… ч то -т о т в ер д о е!.. З асту п
зв ен ит и н ей дет д ал ее. Т ут гл аза его ясн о н ач ал и р азл и чат ь н еб ол ьш ой ,
око ван ны й ж ел езо м су н дук. У ж е хо те л он бы ло до ст ат ь его ру ко ю , н о
су н дук с т а л у хо д и ть в з е м лю , и в се, ч ем д ал ее, г л убж е, г л убж е; а п оза д и е го

сл ы ш ал ся х о хо т, б ол ее с х о ж ий с з м еи ны м ш ипен ьем . « Н ет, н е в и дат ь т е б е
зо л ота, п окам ест н е д о ст ан еш ь к р ови ч ел о веч еско й !» – с к аза л а в ед ьм а и
под вел а к н ем у д и тя л ет ш ести , н ак р ы то е б ел о ю п ро сты нею , п оказы вая
зн ако м , ч то б ы о н о тс ек е м у г о л о ву. О сто л бен ел П ет р о. М ал о сть , о тр еза т ь
ни за ч то н и п ро ч то ч ел о век у го л о ву, д а е щ е и б езв и нном у р еб ен ку ! В
сер д ц ах с д ер н ул о н п ро сты ню , н ак р ы вав ш ую е го г о л о ву, и ч то ж е? П ер ед
ним сто ял И вась . И ру ч он ки сл ож ило бед н ое ди тя нак р ест, и го л о вку
пове си ло … К ак б еш ен ы й п од ско ч и л с н ож ом к в ед ьм е П ет р о и у ж е з а н ес
бы ло р у ку …
– А ч то т ы о бещ ал за д еву ш ку ?.. – гр ян ул Б ас ав р ю к и с л о вн о п ул ю
посад и л е м у в с п ину. В ед ьм а т о п нул а н ого ю : с и нее п лам я в ы хват и ло сь и з
зе м ли ; с ер ед и на е е в ся о св ети лась и с т а л а к ак б уд то и з х ру ст а л я в ы ли та; и
все, ч то н и б ы ло п од з е м лею , с д ел ал о сь в и ди м о к ак н а л ад он и. Ч ер во н цы ,
дороги е кам ни, в су н дуках , в ко тл ах , гр уд ам и бы ли нав ал ен ы под те м
сам ы м м есто м , г д е о н и с то ял и . Г лаза е го з а го рел и сь … у м п ом ути лся … К ак
безу м ны й, у хват и лся о н з а н ож , и б езв и нная к р овь б ры зн ул а е м у в о ч и …
Дья в о л ьск и й х о хо т за гр ем ел с о в сех с то рон . Б езо б разн ы е ч уд и щ а с т ая м и
ск ак ал и п ер ед н им . В ед ьм а, в ц еп ивш ись р у кам и в о безгл ав л ен ны й т р у п , к ак
во л к, п ила и з н его к р овь… В се п ош ло к р у го м в г о л о ве е го ! С об рав ш и в се
си лы , бро си лся беж ат ь он . В се п окр ы ло сь п ер ед н им кр асн ы м ц вето м .
Дер ев ья , все в кр ови , каза л о сь , го рел и и сто н ал и . Н еб о, р асп ал и вш ись ,
дрож ал о … Огн ен ны е пятн а, что мол н ии, мер ещ или сь в его гл аза х .
Вы би вш ись и з с и л, в б еж ал о н в с в о ю л ач уж ку и , к ак с н оп , п овал и лся н а
зе м лю . М ер тв ы й с о н о х ват и л е го .
Два д н и и д ве н оч и с п ал П ет р о б ез п ро сы пу. О чн увш ись н а т р ети й
ден ь, д ол го о см ат р и вал о н у гл ы св о ей х ат ы ; н о н ап расн о ст ар ал ся ч то -
нибуд ь при пом нить : пам ять его бы ла как кар м ан ст ар ого ск р яги , из
ко то рого п ол у ш ки н е в ы ман иш ь. П отя н увш ись н ем ного , у сл ы ш ал о н , ч то в
нога х б ряк н ул о . С мотр и т: д ва м еш ка с зо л ото м . Т ут т о л ько , б уд то с к во зь
со н , в сп ом нил о н , ч то и ск ал к ако го -т о к л ад а, ч то б ы ло е м у о д н ом у с т р аш но
в л есу … Н о з а к ак у ю ц ен у, к ак д о ст а л ся о н , э то го н икак и м о б разо м н е м ог
пон ять .
Уви дел К орж м еш ки и р азн еж ился : « С яко й , т ако й П ет р у сь , н ем аза н ы й!
да я л и н е л ю би л е го ? д а н е б ы л л и у м ен я о н к ак с ы н р од н ой ?» – и п он ес
хры ч неб ы вал ьщ ину, так что то го до сл ез разо б рал о . П идорка ст а л а
расск азы ват ь е м у, к ак п рохо д и вш ие м им о ц ы га н е у кр ал и И вася . Н о П ет р о
не м ог д аж е в сп ом нить л и ца е го : т ак о бм ороч и ла п рокл ятая б есо вщ ина!
Меш кат ь б ы ло н еза ч ем . П ол як у д ал и п од н ос д ул ю , д а и з а в ар и ли с в ад ьб у :
нап ек л и ш иш ек , наш или ру ш нико в и ху сто к, вы кат и ли боч ку го рел ки ;

посад и ли за сто л мол од ы х; разр еза л и ко ровай ; бряк н ул и в бан дуры ,
цим бал ы , с о п илки , к о б зы – и п ош ла п отех а…
В с т ар и ну с в ад ьб а в о д и лась н е в с р ав н ен ье с н аш ей . Т етк а м оего д ед а,
бы вал о , р асск аж ет – л ю ли т о л ько ! К ак д и вч ат а, в н ар яд н ом г о л о вн ом у б оре
из ж ел ты х, с и них и р озо вы х с т р и чек , н а в ер х к о то ры х н ав я зы вал ся з о л ото й
га л у н , в то н ки х руб аш ках , вы ш иты х п о всем у ш ву кр асн ы м ш ел ко м и
ун иза н ны х м ел ки м и сер еб рян ы ми цвето ч кам и, в саф ья н ны х сап ога х на
вы со ки х ж ел езн ы х п од ко вах , п лав н о, с л о вн о п ав ы , и с ш ум ом , ч то в и хо рь,
ск ак ал и в г о рн ице. К ак м ол од и цы , с к о раб л и ко м н а г о л о ве, к о то рого в ер х
сд ел ан б ы л в е сь и з с у то зо л ото й п ар ч и , с н еб ол ьш им в ы резо м н а з а т ы лке,
отк уд а в ы гл яд ы вал зо л ото й о ч и пок, с д ву м я в ы дав ш им ися , о д и н н ап ер ед ,
дру го й наза д , рож кам и сам ого мел ко го чер н ого см уш ка; в си них, из
лу ч ш его пол у таб ен ек у, с кр асн ы ми кл ап ан ам и ку н ту ш ах , важ но
под боч ен ивш ись , вы сту п ал и п оод и ноч ке и м ер н о вы би вал и го п ак а. К ак
пар уб ки , в вы со ки х ко за ц ки х шап ках , в то н ки х су ко н ны х св и тк ах ,
за т я н уты х ш иты ми сер еб ром п оясам и, с л ю льк ам и в зу б ах , р ассы пал и сь
пер ед н им и м ел ки м б есо м и п од п уск ал и ту ру сы . С ам К орж н е у те р п ел ,
гл яд я н а м ол од ы х, что б ы не тр ях н уть ст ар и ною . С бан дурою в ру ках ,
потя ги вая лю льк у и вм есте при пев ая , с чар ко ю на го л о ве, пусти лся
ст ар и чи на, при гр ом ко м кр и ке гу л як , вп ри ся д ку. Чего не вы дум аю т
нав е сел е! Н ач н ут, б ы вал о , н ар яж ат ь ся в х ар и – б ож е т ы м ой , н а ч ел о век а н е
похо ж и! У ж н е ч ет а н ы неш ним п ер ео д ев ан ья м , ч то б ы ваю т н а св ад ьб ах
наш их. Ч то те п ер ь? – то л ько ч то ко рч ат ц ы га н ок д а м оск ал ей . Н ет, в о т,
бы вал о , о д и н о д ен ет ся ж идом , а д ру го й ч ер то м , н ач н ут с п ер ва ц ел о ват ь ся , а
посл е у хват я тся за ч уб ы … Б ог с в ам и! с м ех н ап ад ет т ако й , ч то за ж иво т
хват аеш ься . П оод ен утся в т у рец ки е и т ат ар ск и е п лат ь я : в се г о ри т н а н их,
как ж ар … А к ак н ач н ут д уреть д а с т р ои ть ш ту ки … н у, т о гд а х о ть с в я ты х
вы носи . С те тко й п око й ного дед а, ко то рая сам а бы ла н а это й св ад ьб е,
сл у ч и лась за б ав н ая и сто ри я: б ы ла о н а од ет а то гд а в тат ар ско е ш ироко е
плат ь е и с ч ар ко ю в р у ках у го щ ал а с о б ран ие. В от о д н ого д ер н ул л у кав ы й
окат и ть е е с за д и в о д ко ю ; д ру го й , т о ж е, в и дн о, н е п ром ах , в ы сек в т у ж е
минуту огн я, да и под ж ег… плам я всп ы хн ул о , бед н ая те тк а,
пер еп уга в ш ись , д ав ай с б расы ват ь с с еб я, п ри в сех , п лат ь е… Ш ум , х о хо т,
ер ал аш п од н ял ся , к ак н а я р м ар ке. С ло во м , с т ар и ки н е з а п ом нили н ико гд а
ещ е т ако й в е сел о й с в ад ьб ы .
Нач ал и ж ить П идорка д а П ет р у сь , с л о вн о п ан с п ан ею . В сего в д ово л ь,
все б л ести т… О дн ако ж е д об ры е л ю ди к ач ал и с л егк а го л о вам и, гл яд я н а
жить е и х. « О т ч ер та н е б уд ет д об ра, – п ого вар и вал и в се в о д и н го л о с. –
Отк уд а, как не от иск у си те л я лю да прав о сл ав н ого , при ш ло к нем у

бога т ств о ? Г д е е м у б ы ло в зя ть т ак у ю к у ч у з о л ота? О тч его в д ру г, в с ам ы й
то т д ен ь, к о гд а р азб ога т е л о н , Б ас ав р ю к п роп ал , к ак в в о д у?» Г о во ри те ж е,
что л ю ди в ы дум ы ваю т! В ед ь в сам ом д ел е, н е п рош ло м еся ц а, П ет р у ся
никто у зн ат ь н е м ог. О тч его , ч то с н им сд ел ал о сь , б ог зн ает. С иди т н а
од н ом м есте , и х о ть б ы с л о во с к ем . В се д ум ает и к ак б уд то б ы х о ч ет ч то -т о
при пом нить . К огд а П идорке у д аст ся з а ст ав и ть е го о ч ем -н ибуд ь з а го во ри ть ,
как б уд то и з а б уд ет ся , и п овед ет р еч ь, и р азв е сел и тся д аж е; н о н ен ар око м
посм отр и т на м еш ки – «п осто й , посто й , поза б ы л!» – кр и чи т, и сн ова
за д ум ает ся , и с н ова с и ли тся п ро ч то -т о в сп ом нить . И ной р аз, к о гд а д ол го
си ди т н а о д н ом м есте , ч уд и тся е м у, ч то в о т-в о т в се с ы зн ова п ри хо д и т н а
ум … и о п ять в се у ш ло . К аж ет ся : с и ди т в ш инке; н есу т е м у в о д ку ; ж жет е го
во д ка; п роти вн а е м у в о д ка. К то -т о п од хо д и т, б ьет п о п леч у е го … н о д ал ее
все к ак б уд то т у м ан ом п окр ы вает ся п ер ед н им . П от в ал и т г р ад ом п о л и цу
его , и о н в и зн ем ож ен ии с ад и тся н а с в о е м есто .
Чего ни дел ал а П идорка: и со вещ ал ась с зн ах ар ям и, и пер еп ол ох
вы ли вал и , и с о н яш ницу з а в ар и вал и [
3 ] – н ичто н е п ом ога л о . Т ак п рош ло и
лето . М ного к о за ко в о б ко си ло сь и о бж ал о сь ; м ного к о за ко в, п оразг у л ьн ее
дру ги х, и в п охо д п отя н ул о сь . С таи у то к е щ е т о л п или сь н а б ол отах н аш их,
но к р ап ивя н ок у ж е и в п ом ине н е б ы ло . В с те п ях з а к р асн ел о . С ки рд ы х леб а
то с я м , т о т ам , с л о вн о к о за ц ки е ш ап ки , п ест р ел и п о п ол ю . П оп ад ал и сь п о
дороге и в о зы , н ав ал ен ны е х во ро сто м и д ровам и. З ем ля с д ел ал ась к р еп че и
мест ам и с т а л а п рох ват ы ват ь ся м орозо м . У ж е и с н ег н ач ал с ея ть ся с н еб а, и
ветв и дер ев уб рал и сь инеем , буд то за я ч ьи м м ех о м . В от уж е в ясн ы й
морозн ы й ден ь кр асн огр уд ы й сн еги рь, сл о вн о щ его л ев ат ы й пол ьск и й
шлях ти ч, прогу л и вал ся по сн его вы м ку ч ам , вы таск и вая зе р н о, и дети
огр ом ны ми к и ям и г о н ял и п о л ьд у д ер ев я н ны е к у б ар и , м еж ду т е м к ак о тц ы
их с п око й но в ы леж ивал и сь н а п еч ке, в ы хо д я п о в р ем ен ам , с за ж жен ною
лю лько ю в зу б ах , р у гн уть д об ры м п оряд ко м п рав о сл ав н ы й м орозе ц и ли
провет р и ть ся и п ром ол оти ть в с ен ях з а л еж ал ы й х леб . Н ако н ец с н ега с т а л и
тая ть , и щ ука х во сто м л ен р аско л оти ла, а П ет р о в се т о т ж е, и ч ем д ал ее, т е м
ещ е с у ровее. К ак б уд то п ри ко ван ны й, с и ди т п осер ед и х ат ы , п ост ав и в с еб е в
ноги м еш ки с з о л ото м . О ди чал , о б ро с в о л о сам и, с т а л с т р аш ен ; и в се д ум ает
об од н ом , все си ли тся п ри пом нить ч то -т о ; и сер д и тся и зл и тся , ч то н е
мож ет в сп ом нить . Ч асто д и ко п од ы мает ся с с в о его м ест а, п ово д и т р у кам и,
вп ер яет в о ч то -т о г л аза с в о и , к ак б уд то х о ч ет у л о ви ть е го ; г у б ы ш ев ел ятся ,
буд то хо тя т п рои зн есть како е-т о дав н о за б ы то е сл о во , – и н еп од ви ж но
ост ан ав л и ваю тся … Б еш ен ств о овл ад ев ает и м ; как п ол оу м ны й, гр ы зе т и
ку сает с еб е р у ки и в д о сад е р вет к л о кам и в о л о са, п окам ест, у ти хн ув, н е
уп ад ет, б уд то в з а б ы ть и , и п осл е с н ова п ри ним ает ся п ри пом инат ь , и с н ова

беш ен ств о , и с н ова м ука… Ч то э то з а н ап асть б ож ия? Ж изн ь н е в ж изн ь
ст а л а П идорке. С тр аш но е й б ы ло о ст ав ат ь ся с п ер ва о д н ой в х ат е , д а п осл е
св ы кл ась б ед н яж ка с с в о и м г о рем . Н о п реж ней П идорки у ж е у зн ат ь н ел ьзя
бы ло . Н и р ум ян ца, н и у см еш ки : и зн ы ла, и сч ах ла, в ы плак ал и сь я сн ы е о ч и .
Раз к то -т о у ж е, в и дн о, сж ал и лся н ад н ей , п осо вето вал и дти к ко л д ун ье,
живш ей в М ед веж ьем о вр аге , п ро к о то ру ю х о д и ла с л ав а, ч то у м еет л еч и ть
все н а с в ете б ол езн и. Р еш илась п оп роб оват ь п осл ед н ее с р ед ств о ; с л о во з а
сл о во , у го во ри ла с т ар у ху и дти с с о б ою . Э то б ы ло в веч ер у, к ак р аз н ак ан ун е
Куп ал а. П ет р о в б есп ам ятств е л еж ал н а л ав ке и н е п ри м еч ал в о все н ово й
го сть и . К ак в о т м ал о -п ом ал у с т а л п ри под н им ат ь ся и в см ат р и ват ь ся . В дру г
ве сь за д рож ал , к ак н а п лах е; в о л о сы п од н ял и сь го рою … и о н за см ея л ся
так и м хо хо то м , что ст р ах вр еза л ся в сер д ц е Пидорки . «В сп ом нил,
всп ом нил!» – за к р и чал он в ст р аш ном ве сел ье и, разм ах н увш и то п ор,
пусти л и м с о в сей с и лы в с т ар у ху. Т оп ор н а д ва в ер ш ка в б еж ал в д уб ову ю
двер ь. С тар у ха п роп ал а, и д и тя л ет с ем и, в б ел о й р уб аш ке, с н ак р ы то ю
го л о во ю , с т а л о п оср ед и х ат ы … П ро сты ня с л ете л а. « И вась !» – за к р и чал а
Пидорка и б ро си лась к н ем у; н о п ри ви ден ие в се с н ог д о г о л о вы п окр ы ло сь
кр овью и о св ети ло в сю х ат у к р асн ы м с в ето м … В и сп уге в ы беж ал а о н а в
сен и; н о, о п ом нивш ись н ем ного , х о те л а б ы ло п ом оч ь е м у; н ап расн о! д вер ь
за х ло п нул ась з а н ею т ак к р еп ко , ч то н е п од с и лу б ы ло о тп ер еть . С беж ал и сь
лю ди ; п ри нял и сь с ту ч ат ь ; в ы сад и ли д вер ь: х о ть б ы д уш а о д н а. В ся х ат а
пол н а ды ма, и посер ед и не то л ько , гд е сто ял П ет р у сь , ку ч а пеп лу, от
ко то рого м ест ам и п од ы мал ся ещ е п ар . К инул и сь к м еш кам : о д н и б и ты е
чер еп ки л еж ал и в м есто ч ер во н цев . В ы пуч а гл аза и р ази нув р ты , н е с м ея
пош ев ел ьн уть у со м , с то ял и к о за к и , б уд то в ко п ан ны е в з е м лю . Т ако й с т р ах
нав ел о н а н их э то д и во .
Что б ы ло д ал ее, н е в сп ом ню . П идорка д ал а о бет и дти н а б ого м ол ье;
со б рал а ост ав ш ее ся посл е отц а им ущ еств о , и чер ез неско л ько дн ей ее
то ч н о уж е не бы ло на сел е. Куд а уш ла он а, никто не мог ск аза т ь .
Усл уж ли вы е с т ар у хи о тп рав и ли е е б ы ло у ж е т у д а, к уд а и П ет р о п отащ ился ;
но п ри ех ав ш ий и з К иев а к о за к р асск аза л , ч то в и дел в л ав р е м он ах и ню , в сю
вы со х ш ую , к ак с к ел ет, и б есп рест ан но м ол ящ ую ся , в к о то рой з е м ляк и п о
всем п ри м ет ам у зн ал и П идорку ; ч то б уд то е щ е н икто н е с л ы хал о т н ее н и
од н ого с л о ва; ч то п ри ш ла о н а п еш ко м и п ри несл а о кл ад к и ко н е б ож ьей
мат е р и , и сц веч ен ны й т ак и м и я р ки м и к ам ням и, ч то в се з а ж мури вал и сь , н а
него г л яд я.
Позв о л ьт е , эт и м ещ е не все ко н чи ло сь . В то т сам ы й ден ь, ко гд а
лу кав ы й п ри прята л к с еб е П ет р у ся , п оказа л ся с н ова Б ас ав р ю к; т о л ько в се
бего м от него . Узн ал и , что это за пти ца: никто дру го й , как сат ан а,

при няв ш ий чел о веч еск и й об раз для то го , что б ы отр ы ват ь кл ад ы ; а как
кл ад ы не даю тся неч и сты м ру кам , так во т он и при м ан ивает к себ е
мол од ц ов. Т ого ж е г о д у в се п об ро сал и з е м лян ки с в о и и п ер еб рал и сь в с ел о ;
но и там , од н ако ж , не бы ло поко ю от прокл ято го Бас ав р ю ка. Тетк а
поко й ного д ед а г о во ри ла, ч то и м ен но з л и лся о н б ол ее в сего н а н ее з а т о ,
что о ст ав и ла п реж ний ш инок п о О пош нян ско й д ороге , и всем и си лам и
ст ар ал ся в ы мести ть в се н а н ей . Р аз с т ар ш ины с ел а с о б рал и сь в ш инок и ,
как го во ри тся , бесед овал и по чи нам за сто л ом , посер ед и не ко то рого
пост ав л ен б ы л, г р ех с к аза т ь ч то б ы м ал ы й, ж ар ен ы й б ар ан . К ал як ал и о с ем
и о т о м , б ы ло и п ро д и ко ви нки р азн ы е, и п ро ч уд а. В от и п ом ер ещ ило сь , –
ещ е б ы н ичего , е сл и б ы о д н ом у, а то и м ен но в сем , – ч то б ар ан п од н ял
го л о ву, бл уд ящ ие гл аза его ож или и за св ети ли сь , и вм иг появ и вш иеся
чер н ы е щ ети нисты е у сы зн ач и те л ьн о за м орга л и н а п ри су тств у ю щ их. В се
то тч ас у зн ал и н а б ар ан ьей г о л о ве р ож у Б ас ав р ю ка; т е тк а д ед а м оего д аж е
дум ал а у ж е, ч то в о т-в о т п оп ро си т в о д ки … Ч естн ы е с т ар ш ины з а ш ап ки д а
ско рей во св о яси . В дру го й раз сам цер ко вн ы й ст ар о ст а, лю би вш ий по
вр ем ен ам р азд об ар и ват ь гл аз н а гл аз с д ед овско ю ч ар ко ю , н е у сп ел ещ е
раза д ва д о ст ат ь д н а, к ак в и ди т, ч то ч ар ка к л ан яет ся е м у в п ояс. Ч ер т с
то б ою ! д ав ай к р ести ть ся !.. А т у т с п ол о ви ною е го т о ж е д и во : т о л ько ч то
нач ал а о н а за м еш иват ь те сто в о гр ом ной д и ж е, в д ру г д и ж а в ы пры гн ул а.
«С то й , с то й !» – к уд ы ! п од боч ен ивш ись в аж но, п усти лась в п ри ся д ку п о в сей
хат е … С мей те сь ; о д н ако ж н е д о с м ех а б ы ло н аш им д ед ам . И д ар ом , ч то
оте ц А фан аси й хо д и л по всем у сел у со св я то ю во д ою и го н ял чер та
кр оп илом по всем ул и цам , а все ещ е те тк а поко й ного дед а дол го
жал о вал ась , ч то к то -т о , к ак т о л ько в еч ер , с ту ч и т в к р ы ш у и ц ар ап ает ся п о
сте н е.
Да ч его ! В от т е п ер ь н а э то м с ам ом м есте , г д е с то и т с ел о н аш е, к аж ись ,
все сп око й но; а вед ь ещ е не так дав н о, ещ е поко й ны й оте ц м ой и я
за п ом ню , к ак м им о р азв ал и вш его ся ш инка, к о то ры й н еч и сто е п лем я д ол го
посл е т о го п оп рав л ял о н а с в о й с ч ет, д об ром у ч ел о век у п рой ти н ел ьзя б ы ло .
Из з а ко п те в ш ей т р уб ы с то л б ом в ал и л д ы м и , п од н яв ш ись в ы со ко , т ак , ч то
посм отр еть – ш ап ка вал и лась , рассы пал ся го ряч и м и уго л ья м и по всей
сте п и, и чер т, – неч его бы и всп ом инат ь его , со б ач ьего сы на, – так
всх ли пы вал ж ал о б н о в св о ей ко н уре, ч то и сп уга н ны е га й во рон ы ст ая м и
под ы мал и сь и з б л и ж него д уб ово го л еса и с д и ки м к р и ко м м ет а л и сь п о н еб у.

М ай ск ая н оч ь, и ли У то п лен ница
Ворог й ого б ат ька з н а е! п оч н ут ь щ о-н еб уд ь р об ит ь
лю ди к р ещ ен i, т о м ур д ую т ця, м ур д ую т ця, м ов х о рт и з а
за йц ем , а вс е щ ось н е д о ш мигу ; т iл ь к и ж к уд и ч о рт
уп лет ец ця, т о ве р т ь хво ст ико м – т ак де во но й
вiз м ец ця, н ен аче з н еб а.
I .
Г ан на
Зво н кая п есн я л и лась р еко ю п о у л и цам с ел а * **. Б ы ло т о в р ем я, к о гд а
у то м лен ны е дн ев н ы ми тр уд ам и и за б отам и пар уб ки и деву ш ки ш ум но
с о б и рал и сь в к р уж ок, в б л еск е ч и сто го в еч ер а, в ы ли ват ь св о е в е сел ье в
з в у ки , в сегд а н ер азл у ч н ы е с у н ы ньем . И з а д ум ав ш ийся в еч ер м еч тат е л ьн о
о б н им ал си нее н еб о, п рев р ащ ая все в н ео п ред ел ен ность и д ал ь. У ж е и
с у м ер ки ; а песн и все не ути хал и . С бан дурою в ру ках проб и рал ся
у ско л ьзн увш ий от песел ьн ико в мол од ой ко за к Лев ко , сы н сел ьско го
г о л о вы . Н а ко за к е реш ети ло вск ая ш ап ка. К оза к и дет п о ул и це, б рен чи т
р у ко ю п о с т р у н ам и п од п лясы вает. В от о н т и хо о ст ан ови лся п ер ед д вер ью
х ат ы , у ст ав л ен ной н ев ы со ки м и в и ш нев ы ми д ер ев ья м и. Ч ья ж е это х ат а?
Ч ья э то д вер ь? Н ем ного п ом ол ч ав ш и, з а и гр ал о н и з а п ел :
Сон це н изе н ько , в еч iр б л и зе н ько ,
Вийди д о м ен е, м ое с ер д ен ько !
– Н ет, в и дн о, к р еп ко з а сн ул а м оя я сн оокая к р ас ав и ца! – с к аза л к о за к ,
о ко н чи вш и п есн ю и п ри бл и ж ая сь к о кн у. – Г ал ю ! Г ал ю ! т ы с п иш ь и ли н е
х о ч еш ь к о м не в ы йти ? Т ы б ои ш ься , в ер н о, ч то б ы н ас к то н е у ви дел , и ли н е
х о ч еш ь, м ож ет б ы ть , п оказа т ь б ел о е л и чи ко н а х о л од ! Н е б ой ся : н ико го н ет.
В еч ер те п ел . Н о есл и бы и показа л ся кто , я при кр ою те б я св и тко ю ,
о бм отаю с в о и м п оясо м , з а к р ою р у кам и т е б я – и н икто н ас н е у ви ди т. Н о
е сл и б ы и п овея л о хо л од ом , я п ри ж му те б я п обл и ж е к сер д ц у, о то гр ею
п оц ел уям и, н ад ен у ш ап ку св о ю н а тв о и бел ен ьк и е н ож ки . С ер д ц е м ое,
р ы бка м оя, о ж ер ел ье! в ы гл ян и н а м иг. П ро су н ь с к во зь о ко ш еч ко х о ть б ел у ю
р у ч ку с в о ю … Н ет, т ы н е с п иш ь, г о рд ая д и вч и на! – п рого во ри л о н г р ом че и

так и м го л о со м , как и е вы раж ает себ я усты ди вш ийся мгн овен ного
ун иж ен ия. – Т еб е л ю бо и зд ев ат ь ся н ад о м ною , п рощ ай !
Тут о н о тв о роти лся , з а су н ул н аб ек р ен ь с в о ю ш ап ку и г о рд о о то ш ел о т
око ш ка, т и хо п ер еб и рая с т р у н ы б ан дуры . Д ер ев я н ная р у ч ка у д вер и в э то
вр ем я за в ер те л ась : двер ь расп ах н ул ась со ск р ы то м , и деву ш ка н а п оре
сем над ц ат о й в е сн ы , о б ви тая с у м ер кам и, р об ко о гл яд ы вая сь и н е в ы пуск ая
дер ев я н ной ру ч ки , п ер есту п ила чер ез п орог. В п ол уясн ом м рак е го рел и
при ветн о, буд то зв езд оч ки , ясн ы е оч и ; бл и ст а л о кр асн ое ко рал ло во е
мон исто , и от орл и ны х оч ей пар уб ка не м огл а укр ы ть ся даж е кр аск а,
сты дли во в сп ы хн увш ая н а щ еп ах е е.
– К ако й ж е т ы н ете р п ел и вы й, – г о во ри ла о н а е м у в п ол го л о са. – У ж е и
расс ер д и лся ! З ач ем в ы брал ты тако е в р ем я: то л п а н ар од у ш ат ает ся то и
дел о п о у л и цам … Я в ся д рож у…
– О , н е д рож и, м оя к р асн ая к ал и ноч ка! П ри ж мись к о м не п окр еп че! –
го во ри л п ар уб ок, об н им ая ее, отб ро си в б ан дуру, ви сев ш ую н а д ли нном
рем не у н его н а ш ее, и с ад ясь в м есте с н ею у д вер ей х ат ы . – Т ы з н аеш ь, ч то
мне и ч асу н е в и дат ь т е б я г о рько .
– З н аеш ь л и , ч то я д ум аю ? – п рер вал а д еву ш ка, з а д ум чи во у ст ав и в в
него с в о и о ч и . – М не в се ч то -т о б уд то н а у хо ш еп чет, ч то в п ер ед н ам н е
ви дат ь ся так часто . Н ед об ры е у вас лю ди : деву ш ки все гл яд ят так
за в и стл и во , а п ар уб ки … Я п ри м еч аю д аж е, ч то м ат ь м оя с н ед ав н ей п оры
ст а л а су ровее п ри гл яд ы ват ь за м ною . П ри зн аю сь , м не ве сел ее у ч уж их
бы ло .
Како е-т о дви ж ен ие то ск и вы рази ло сь на ли це ее при посл ед н их
сл о вах .
– Д ва м еся ц а т о л ько в с то рон е р од н ой , и у ж е с о ск у ч и лась ! М ож ет, и я
над о ел т е б е?
– О , т ы м не н е н ад о ел , – м ол ви ла о н а, у см ех н увш ись . – Я т е б я л ю бл ю ,
чер н об ровы й к о за к ! З а т о л ю бл ю , ч то у т е б я к ар и е о ч и , и к ак п огл яд и ш ь т ы
им и – у м ен я к ак б уд то н а д уш е у см ех ает ся : и в е сел о и х о рош о е й ; ч то
при ветл и во м орга еш ь ты чер н ы м усо м св о и м ; что ты и деш ь п о ул и це,
поеш ь и и гр аеш ь н а б ан дуре, и л ю бо с л у ш ат ь т е б я.
– О м оя Г ал я! – в ск р и кн ул п ар уб ок, ц ел уя и п ри ж им ая е е с и льн ее к
гр уд и с в о ей .
– П осто й ! п ол н о, Л ев ко . С каж и н ап ер ед , г о во ри л л и т ы с о тц ом с в о и м ?
– Ч то ? – с к аза л о н , б уд то п ро сн увш ись . – Ч то я х о ч у ж ен ить ся , а т ы
вы йти з а м ен я з а м уж – г о во ри л.
Но к ак -т о у н ы вн о з а зв у ч ал о в у ст ах е го э то с л о во « го во ри л» .
– Ч то ж е?

– Ч то ст ан еш ь д ел ат ь с н им ? П ри тв о ри лся ст ар ы й х рен , п о св о ем у
об ы кн овен ию , гл у хи м : н ичего н е с л ы ш ит и е щ е б ран ит, ч то ш ат аю сь б ог
зн ает гд е, п ове сн ичаю и ш ал ю с х ло п цам и п о у л и цам . Н о н е ту ж и, м оя
Гал ю ! В от т е б е с л о во к о за ц ко е, ч то у л ом аю е го .
– Д а т е б е т о л ько с то и т, Л ев ко , с л о во с к аза т ь – и в се б уд ет п о-т в о ем у. Я
зн аю э то п о с еб е: и ной р аз н е п осл у ш ал а б ы т е б я, а с к аж еш ь с л о во – и
нев о л ьн о д ел аю , ч то т е б е х о ч ет ся . П осм отр и , п осм отр и ! – п род ол ж ал а о н а,
пол ож ив г о л о ву н а п леч о е м у и п од н яв гл аза в вер х, гд е н ео бъ ятн о с и нел о
те п ло е у кр аи нско е н еб о, за в еш ен ное с н изу к уд ряв ы ми в етв я м и с то яв ш их
пер ед н им и в и ш ен . – П осм отр и , в о н -в о н д ал еко м ел ьк н ул и з в езд оч ки : о д н а,
дру га я , т р еть я , ч етв ер тая , п ятая … Н е п рав д а л и , в ед ь это а н ге л ы б ож ии
поотв о рял и о ко ш еч ки с в о и х с в етл ы х д ом ико в н а н еб е и г л яд ят н а н ас? Д а,
Лев ко ? В ед ь э то о н и гл яд ят н а н аш у з е м лю ? Ч то , е сл и б ы у л ю дей б ы ли
кр ы лья , к ак у п ти ц, – т у д а б ы п ол ете ть , в ы со ко , в ы со ко … У х, с т р аш но! Н и
од и н д уб у н ас н е д о ст ан ет д о н еб а. А го во рят, о д н ако ж е, е сть гд е-т о , в
како й -т о д ал еко й зе м ле, т ако е д ер ев о , к о то ро е ш ум ит в ер ш иною в с ам ом
неб е, и б ог с х о д и т п о н ем н а з е м лю н оч ью п ер ед с в етл ы м п разд н ико м .
– Н ет, Г ал ю ; у б ога е сть д ли нная л естн ица о т н еб а д о с ам ой з е м ли . Е е
ст ан овя т п ер ед с в етл ы м в о ск р есен ием с в я ты е а р хан ге л ы ; и к ак т о л ько б ог
сту п ит н а п ер ву ю с ту п ен ь, в се н еч и сты е д ухи п ол етя т с т р ем гл ав и к у ч ам и
поп ад аю т в п ек л о , и о тто го н а Х ри сто в п разд н ик н и о д н ого з л о го д уха н е
бы вает н а з е м ле.
– К ак т и хо к о л ы ш ет ся в о д а, б уд то д и тя в л ю льк е! – п род ол ж ал а Г ан на,
указы вая на пруд , угр ю мо об ст ав л ен ны й те м ны м кл ен овы м лесо м и
оп лак и ваем ы й вер б ам и, п ото п ивш им и в н ем ж ал о б н ы е св о и ветв и . К ак
бесси льн ы й с т ар ец , д ер ж ал о н в х о л од н ы х о бъ яти ях с в о и х д ал еко е, т е м ное
неб о, об сы пая лед ян ы ми поц ел уям и огн ен ны е зв езд ы , ко то ры е ту ск л о
рея л и ср ед и те п ло го ноч н ого во зд уха, как бы пред чувств у я ско ро е
появл ен ие бл и ст ат е л ьн ого цар я ноч и . Возл е леса, на го ре, дрем ал с
за к р ы ты ми ст ав н ям и ст ар ы й дер ев я н ны й дом ; мох и ди кая тр ав а
покр ы вал и е го к р ы ш у; к уд ряв ы е я б л о н и р азр о сл и сь п ер ед е го о кн ам и; л ес,
об н им ая св о ею те н ью , б ро сал н а н его д и ку ю м рач н ость ; о рех о вая р ощ а
стл ал ась у п од н ож ия е го и с к ат ы вал ась к п руд у.
– Я п ом ню б уд то с к во зь с о н , – с к аза л а Г ан на, н е с п уск ая г л аз с н его , –
дав н о, дав н о, ко гд а я ещ е бы ла м ал ен ько ю и ж ила у м ат е р и , что -т о
ст р аш ное р асск азы вал и п ро д ом э то т. Л ев ко , т ы , в ер н о, з н аеш ь, р асск аж и!..
– Б ог с н им , м оя к р ас ав и ца! М ал о л и ч его н е р асск аж ут б аб ы и н ар од
гл у п ы й. Т ы с еб я т о л ько п отр ев о ж иш ь, с т ан еш ь б оять ся , и н е з а сн ет ся т е б е
поко й но.

– Р асск аж и, р асск аж и, м илы й, ч ер н об ровы й п ар уб ок! – г о во ри ла о н а,
при ж им ая сь л и цом с в о и м к щ ек е е го и о б н им ая е го . – Н ет! т ы , в и дн о, н е
лю би ш ь м ен я, у те б я есть дру га я деву ш ка. Я н е буд у боять ся ; и буд у
сп око й но сп ат ь н оч ь. Т еп ер ь-т о н е за сн у, есл и н е расск аж еш ь. Я ст ан у
муч и ть ся д а д ум ат ь … Р асск аж и, Л ев ко !..
– Видн о, прав д у го во рят лю ди , что у деву ш ек си ди т чер т,
под ст р ек аю щ ий и х л ю боп ы тств о . Н у с л у ш ай . Д ав н о, м ое с ер д ен ько , ж ил в
это м д ом е с о тн ик. У с о тн ика б ы ла д оч ка, я сн ая п ан ноч ка, б ел ая , к ак с н ег,
как тв о е ли чи ко . С отн ико ва ж ен а дав н о уж е ум ер л а; за д ум ал со тн ик
жен ить ся н а д ру го й . « Б уд еш ь л и т ы м ен я н еж ить п о-с т ар ом у, б ат ь к у, к о гд а
во зь м еш ь д ру гу ю ж ен у?» – « Б уд у, м оя д оч ка; е щ е к р еп че п реж него с т ан у
при ж им ат ь т е б я к с ер д ц у! Б уд у, м оя д оч ка; е щ е я р ч е с т ан у д ар и ть с ер ьги и
мон исты !» П ри вез с о тн ик м ол од ую ж ен у в н овы й д ом с в о й . Х орош а б ы ла
мол од ая ж ен а. Рум ян а и бел а со б ою бы ла м ол од ая ж ен а; то л ько так
ст р аш но в згл ян ул а н а с в о ю п ад чер и цу, ч то т а в ск р и кн ул а, е е у ви дев ш и; и
хо ть б ы с л о во в о в е сь д ен ь с к аза л а су ровая м ач ех а. Н аст а л а н оч ь: у ш ел
со тн ик с м ол од ою ж ен ой в с в о ю о п оч и вал ьн ю ; з а п ер л ась и б ел ая п ан ноч ка
в св о ей св етл и це. Г о рько сд ел ал о сь ей ; ст а л а п лак ат ь . Г ляд и т: ст р аш ная
чер н ая к о ш ка к р ад ет ся к н ей ; ш ер сть н а н ей г о ри т, и ж ел езн ы е к о гт и с ту ч ат
по п ол у. В и сп уге в ско ч и ла о н а н а л ав ку, – к о ш ка з а н ею . П ер еп ры гн ул а н а
леж ан ку, – к о ш ка и т у д а, и в д ру г б ро си лась к н ей н а ш ею и д уш ит е е. С
кр и ко м ото рвав ш и от себ я, ки нул а ее н а п ол ; оп ять кр ад ет ся ст р аш ная
ко ш ка. Т оск а е е в зя л а. Н а с те н е в и сел а о тц овск ая с аб л я. С хват и ла е е и б ряк
по п ол у – л ап а с ж ел езн ы ми к о гт я м и о тско ч и ла, и к о ш ка с в и зго м п роп ал а в
те м ном у гл у. Ц ел ы й д ен ь н е в ы хо д и ла и з с в етл и цы с в о ей м ол од ая ж ен а; н а
тр ети й д ен ь в ы ш ла с п ер ев я за н ною р у ко й . У га д ал а б ед н ая п ан ноч ка, ч то
мач ех а е е в ед ьм а и ч то о н а е й п ер ер уб и ла р у ку. Н а ч етв ер ты й д ен ь п ри каза л
со тн ик с в о ей д оч ке н оси ть в о д у, м ести х ат у, к ак п ро сто й м уж ичке, и н е
показы ват ь ся в п ан ск и е п око и . Т яж ел о б ы ло б ед н яж ке, д а н еч его д ел ат ь :
ст а л а вы пол н ять отц овск у ю во л ю . Н а п яты й ден ь вы гн ал со тн ик св о ю
доч ку б о су ю и з д ом у и к у ск а х леб а н е л ал н а д орогу. Т огд а т о л ько з а р ы дал а
пан ноч ка, з а к р ы вш и р у кам и б ел о е л и цо с в о е: « П огу б и л т ы , б ат ь к у, р од н ую
доч ку с в о ю ! П огу б и ла в ед ьм а г р еш ную д уш у т в о ю ! П ро сти т е б я б ог; а м не,
несч астн ой , в и дн о, н е в ел и т о н ж ить н а б ел ом с в ете !..» И в о н , в и ди ш ь л и
ты … – Т ут о б ороти лся Л ев ко к Г ан не, у казы вая п ал ьц ем н а д ом . – Г ляд и
сю да: в о н , п од ал ее о т д ом а, с ам ы й в ы со ки й б ер ег! С э то го б ер ега к и нул ась
пан ноч ка в в о д у, и с т о й п оры н е с т а л о е е н а с в ете …
– А вед ьм а? – боязл и во прер вал а Ган на, уст р ем ив на него
про сл ези вш иеся о ч и .

– В ед ьм а? С тар у хи вы дум ал и , что с то й поры все уто п лен ницы
вы хо д и ли в л у н ную н оч ь в п ан ск и й с ад гр еть ся н а м еся ц е; и со тн ико ва
доч ка с д ел ал ась н ад н им и г л ав н ою . В о д н у н оч ь у ви дел а о н а м ач ех у с в о ю
во зл е п руд а, н ап ал а н а н ее и с к р и ко м у тащ ила в в о д у. Н о в ед ьм а и т у т
наш лась : о б ороти лась п од в о д ою в о д н у и з у то п лен ниц и ч ер ез т о у ш ла о т
плети и з з е л ен ого т р о стн ика, к о то рою х о те л и е е б и ть у то п лен ницы . В ер ь
баб ам ! Р асск азы ваю т е щ е, ч то п ан ноч ка с о б и рает в ся к у ю н оч ь у то п лен ниц
и з а гл яд ы вает п оод и ноч ке к аж дой в л и цо, с т ар ая сь у зн ат ь , к о то рая и з н их
вед ьм а; н о д о с и х п ор н е у зн ал а. И е сл и п оп ад ет ся и з л ю дей к то , т о тч ас
за ст ав л яет е го у га д ы ват ь , н е т о г р ози т у то п ить в в о д е. В от, м оя Г ал ю , к ак
расск азы ваю т с т ар ы е л ю ди !.. Т еп ер еш ний п ан х о ч ет с т р ои ть н а т о м м есте
ви нннцу и п ри сл ал н ар оч н о д ля т о го с ю да в и ноку ра… Н о я с л ы ш у г о во р.
Это н аш и во зв р ащ аю тся с п есен . П рощ ай , Г ал ю ! С пи сп око й но; да н е
дум ай о б э т и х б аб ьи х в ы дум ках !
Сказа в ш и э то , о н о б н ял е е к р еп че, п оц ел о вал и у ш ел .
– П рощ ай , Л ев ко ! – г о во ри ла Г ан на, з а д ум чи во в п ер и в о ч и н а т е м ны й
лес.
Огр ом ны й огн ен ны й меся ц вел и честв ен но ст а л в это вр ем я
вы резы ват ь ся и з з е м ли . Е щ е п ол о ви на е го б ы ла п од з е м лею , а у ж е в е сь м ир
исп ол н ился к ако го -т о т о рж еств ен ного с в ет а. П руд т р он ул ся и ск р ам и. Т ен ь
от д ер ев ьев я сн о с т а л а о тд ел ять ся н а т е м ной з е л ен и.
– П рощ ай , Ган на! – разд ал и сь поза д и ее сл о ва, со п рово ж даем ы е
поц ел уем .
– Т ы в о роти лся ! – с к аза л а о н а, о гл ян увш ись ; н о, у ви дев п ер ед с о б ою
незн ако м ого п ар уб ка, о тв ер н ул ась в с то рон у.
– П рощ ай , Г ан на! – р азд ал о сь с н ова, и с н ова п оц ел о вал е е к то -т о в
щек у.
– В от п ри несл а н ел егк ая и д ру го го ! – п рого во ри ла о н а с с ер д ц ем .
– П рощ ай , м илая Г ан на!
– Е щ е и т р ети й!
– П рощ ай ! п рощ ай ! п рощ ай , Г ан на! – И п оц ел у и з а сы пал и е е с о в сех
сто рон .
– Д а ту т их цел ая ват ага ! – кр и чал а Ган на, вы ры вая сь из то л п ы
пар уб ко в, нап ер ер ы в сп еш ивш их об н им ат ь ее. – Как им не над о ест
бесп рест ан но ц ел о ват ь ся ! С ко ро, е й -б огу, н ел ьзя б уд ет п оказа т ь ся н а у л и це!
Всл ед з а с и м и с л о вам и д вер ь з а х ло п нул ась , и т о л ько с л ы ш но б ы ло , к ак
с в и зго м з а д ви нул ся ж ел езн ы й з а со в.

II.
Гол ов а
Зн аете л и вы у кр аи нск у ю н оч ь? О , вы н е зн аете у кр аи нско й н оч и !
Всм отр и те сь в н ее. С с ер ед и ны н еб а г л яд и т м еся ц . Н ео бъ ятн ы й н еб есн ы й
св о д р азд ал ся , р азд ви нул ся е щ е н ео бъ ятн ее. Г о ри т и д ы ш ит о н . З ем ля в ся в
сер еб рян ом с в ете ; и ч уд н ы й в о зд ух и п рох лад н о-д уш ен , и п ол о н н еги , и
дви ж ет океан бл аго у хан ий. Бож еств ен ная ноч ь! О чар оват е л ьн ая ноч ь!
Нед ви ж но, вд ох н овен но ст а л и леса, п ол н ы е м рак а, и ки нул и огр ом ную
те н ь о т себ я. Т ихи и п око й ны эт и п руд ы ; хо л од и м рак во д и х у гр ю мо
за к л ю чен в те м но-з е л ен ы е сте н ы сад ов. Д ев ств ен ны е чащ и чер ем ух и
чер еш ен пугл и во протя н ул и св о и ко рн и в кл ю чев о й хо л од и изр ед ка
леп еч ут л и сть я м и, б уд то с ер д ясь и н его д уя, к о гд а п рек р асн ы й в ет р ен ик –
ноч н ой в ете р , п од кр ав ш ись м гн овен но, ц ел ует и х. В есь л ан дш аф т с п ит. А
ввер ху в се д ы ш ит, в се д и вн о, в се т о рж еств ен но. А н а д уш е и н ео бъ ятн о, и
чуд н о, и то л п ы сер еб рян ы х ви ден ий ст р ой но во зн икаю т в ее гл уб и не.
Бож еств ен ная н оч ь! О чар оват е л ьн ая н оч ь! И вд ру г в се о ж ило : и л еса, и
пруд ы , и сте п и. С ы плет ся вел и честв ен ны й гр ом у кр аи нско го со л о вья , и
чуд и тся , ч то и м еся ц за сл у ш ал ся его п осер ед и н еб а… К ак о ч ар ован ное,
дрем лет н а в о зв ы ш ен ии с ел о . Е щ е б ел ее, е щ е л у ч ш е б л естя т п ри м еся ц е
то л п ы х ат ; ещ е о сл еп ите л ьн ее в ы резы ваю тся и з м рак а н изк и е и х сте н ы .
Песн и у м ол кл и . В се ти хо . Б лаго ч ести вы е л ю ди у ж е сп ят. Г д е-г д е то л ько
св етя тся у зе н ьк и е о кн а. П ер ед п орога м и и ны х т о л ько х ат з а п озд ал ая с ем ья
со вер ш ает с в о й п озд н ий у ж ин.
– Д а, г о п ак н е т ак т ан цует ся ! Т о-т о я г л яж у, н е к л еи тся в се. Ч то ж э то
расск азы вает ку м ?.. А ну: го п тр ал а! го п тр ал а! го п , го п , го п ! – Т ак
разго вар и вал сам с со б ою п од гу л яв ш ий м уж ик ср ед н их лет, тан цуя п о
ул и це. – Е й-б огу, н е т ак т ан цует ся г о п ак ! Ч то м не л га т ь ! е й -б огу, н е т ак ! А
ну: г о п т р ал а! г о п т р ал а! г о п , г о п , г о п !
– В от о д урел ч ел о век ! д об ро б ы е щ е х ло п ец к ако й , а т о с т ар ы й к аб ан ,
детя м н а с м ех , т ан цует н оч ью п о у л и це! – в ск р и чал а п рохо д ящ ая п ож илая
жен щ ина, н еся в р у ке с о л ом у. – С ту п ай в х ат у с в о ю . П ора с п ат ь д ав н о!
– Я п ой ду! – с к аза л , о ст ан ови вш ись , м уж ик. – Я п ой ду. Я н е п осм отр ю
на к ако го -н ибуд ь г о л о ву. Ч то о н д ум ает, д и дько б у ты сся е го б ат ь ко ви !, ч то
он го л о ва, ч то о н о бл и вает л ю дей н а м орозе х о л од н ою в о д ою , т ак и н ос
под н ял ! Н у, г о л о ва, г о л о ва. Я с ам с еб е г о л о ва. В от у б ей м ен я б ог! Б ог м ен я
уб ей , я с ам с еб е г о л о ва. В от ч то , а н е т о ч то … – п род ол ж ал о н , п од хо д я к
пер во й п оп ав ш ей ся х ат е , и о ст ан ови лся п ер ед о ко ш ко м , с ко л ьзя п ал ьц ам и

по сте к л у и ст ар ая сь най ти дер ев я н ную ру ч ку. – Б аб а, отв о ряй ! Б аб а,
живей , г о во рят т е б е, о тв о ряй ! К оза к у с п ат ь п ора!
– К уд а ты , К ал ен ик? Т ы в ч уж ую х ат у п оп ал ! – за к р и чал и , см ея сь ,
поза д и е го д еву ш ки , в о роч ав ш иеся с в е сел ы х п есн ей . – П оказа т ь т е б е т в о ю
хат у ?
– П окаж ите , л ю безн ы е м ол од уш ки !
– М ол од уш ки ? сл ы ш ите ли , – под хват и ла од н а, – како й уч ти вы й
Кал ен ик! З а э то е м у н уж но п оказа т ь х ат у … н о н ет, н ап ер ед п отан цуй !
– П отан цев ат ь ?.. э х в ы , з а м ы сл о ват ы е д еву ш ки ! – п ротя ж но п рои зн ес
Кал ен ик, с м ея сь и г р озя п ал ьц ем и о сту п ая сь , п ото м у ч то н оги е го н е м огл и
дер ж ат ь ся н а о д н ом м есте . – А д ад и те п ер ец ел о ват ь с еб я? В сех п ер ец ел у ю ,
всех !.. – И к о св ен ны ми ш ага м и п усти лся б еж ат ь з а н им и.
Деву ш ки под н ял и кр и к, пер ем еш ал и сь ; но посл е, об од ри вш ись ,
пер еб еж ал и н а д ру гу ю с то рон у, у ви дя, ч то К ал ен ик н е с л и ш ко м б ы л с ко р
на н оги .
– В он тв о я х ат а! – за к р и чал и о н и ем у, у хо д я и п оказы вая н а и зб у,
го разд о поб ол ее проч и х, при над леж ав ш ую сел ьско м у го л о ве. Кал ен ик
посл у ш но п об рел в т у с то рон у, п ри ним ая сь с н ова б ран ить г о л о ву.
Но к то ж е э то т г о л о ва, в о зб уд и вш ий т ак и е н ев ы го д н ы е о с еб е т о л ки и
реч и ? О , это т го л о ва в аж ное л и цо н а с ел е. П окам ест К ал ен ик д о сти гн ет
ко н ца п ути с в о его , м ы , б ез с о м нен ия, у сп еем к о е-ч то с к аза т ь о н ем . В се
сел о , за в и дев ш и его , б ер ет ся за ш ап ки ; а д еву ш ки , сам ы е м ол од ен ьк и е,
отд аю т д об ри ден ь. К то б ы и з п ар уб ко в н е за х о те л б ы ть го л о во ю ! Г ол о ве
отк р ы т св о б од н ы й вхо д во все тав л и нки ; и дю жий м уж ик п оч ти те л ьн о
сто и т, сн яв ш и ш ап ку, во все п род ол ж ен ие, ко гд а го л о ва за п уск ает св о и
то л сты е и г р уб ы е п ал ьц ы в е го л уб оч н ую т аб ак ер ку. В м ирско й с х о д ке, и ли
гр ом ад е, н есм отр я н а т о ч то в л асть е го о гр ан ичен а н еско л ьк и м и г о л о сам и,
го л о ва в сегд а б ер ет в ер х и п оч ти п о с в о ей в о л е в ы сы лает, к о го е м у у го д н о,
ровн ять и г л ад и ть д орогу и ли к о п ат ь р вы . Г ол о ва у гр ю м, с у ров с в и ду и н е
лю би т м ного го во ри ть . Д ав н о е щ е, о ч ен ь д ав н о, к о гд а б л аж ен ной п ам яти
вел и кая ц ар и ца Е кат е р и на е зд и ла в К ры м, б ы л в ы бран о н в п рово ж ат ы е;
цел ы е д ва д н и н ах о д и лся о н в э то й д ол ж ности и д аж е у д о сто и лся с и деть н а
ко зл ах с ц ар и цы ны м к у ч ер ом . И с т о й с ам ом п оры е щ е го л о ва в ы уч и лся
разд ум но и в аж но п оту п лять г о л о ву, г л ад и ть д ли нны е, з а к р у ти вш иеся в н из
усы и к и дат ь с о ко л и ны й в згл яд и сп од ло б ья . И с т о й п оры г о л о ва, о б ч ем б ы
ни з а го во ри ли с н им , в сегд а у м еет п ово роти ть р еч ь н а т о , к ак о н в ез ц ар и цу
и си дел на ко зл ах цар ско й кар еты . Гол о ва лю би т иногд а при ки нуть ся
гл у хи м , о со бл и во есл и усл ы ш ит то , ч его н е хо те л о сь б ы ем у сл ы ш ат ь .
Гол о ва те р п еть не мож ет щего л ьств а: носи т всегд а св и тк у чер н ого

дом аш него су кн а, п ер еп оясы вает ся ш ер стя н ы м ц ветн ы м п оясо м , и н икто
нико гд а н е в и дал е го в д ру го м к о стю ме, в ы кл ю чая р азв е т о л ько в р ем ен и
про езд а ц ар и цы в К ры м, к о гд а н а н ем б ы л с и ний к о за ц ки й ж уп ан . Н о э то
вр ем я в р яд л и к то м ог за п ом нить и з ц ел о го сел а; а ж уп ан д ер ж ит о н в
су н дуке п од за м ко м . Гол о ва вд ов; н о у н его ж ивет в дом е св о яч ен ица,
ко то рая в ар и т о бед ат ь и у ж инат ь , м оет л ав к и , б ел и т х ат у, п ряд ет е м у н а
руб аш ки и з а в ед ы вает в сем д ом ом . Н а с ел е п ого вар и ваю т, б уд то о н а с о всем
ем у не род ств ен ница; но мы уж е ви дел и , что у го л о вы много
нед об рож ел ат е л ей , ко то ры е рад ы расп уск ат ь вся к у ю кл ев ету. В проч ем ,
мож ет бы ть , к это м у под ал о пово д и то , что св о яч ен ице всегд а не
нрав и ло сь , е сл и г о л о ва з а х о д и л в п ол е, у сея н ное ж ницам и, и ли к к о за к у, у
ко то рого бы ла м ол од ая доч ка. Гол о ва кр и в; но за т о од и ноки й гл аз его
зл од ей и д ал еко м ож ет у ви деть х о рош ен ьк у ю п осел ян ку. Н е п реж де, о д н ако
ж, о н н ав ед ет е го н а с м азл и во е л и чи ко , п ока н е о б см отр и тся х о рош ен ько ,
не гл яд и т ли отк уд а св о яч ен ица. Н о м ы п оч ти все уж е расск аза л и , ч то
нуж но, о г о л о ве; а п ья н ы й К ал ен ик н е д об рал ся е щ е и д о п ол о ви ны д ороги
и д ол го е щ е у го щ ал г о л о ву в сем и о тб орн ы ми с л о вам и, к ак и е м огл и т о л ько
всп асть н а л ен иво и н есв я зн о п ово рач и вав ш ийся я зы к е го .
III.
Нео ж идан ны й с о п ер н ик. З аго в ор
– Н ет, х ло п цы , н ет, н е х о ч у! Ч то з а р азг у л ье т ако е! К ак в ам н е н ад о ест
пове сн ичат ь ? И без то го уж е п ро сл ы ли м ы бог зн ает как и м и бу ян ам и.
Лож ите сь л у ч ш е с п ат ь ! – Т ак г о во ри л Л ев ко р азг у л ьн ы м т о вар и щ ам с в о и м ,
под го вар и вав ш им его н а н овы е п роказы . – П рощ ай те , б рат ц ы ! п око й ная
вам н оч ь! – и б ы ст р ы ми ш ага м и ш ел о т н их п о у л и це.
«С пит л и м оя я сн оокая Г ан на?» – д ум ал о н , п од хо д я к з н ако м ой н ам
хат е с ви ш нев ы ми д ер ев ья м и. С ред и ти ш ины п осл ы ш ал ся ти хи й го во р.
Лев ко ост ан ови лся . М еж ду дер ев ья м и за б ел ел а руб аш ка… «Ч то это
зн ач и т? » – п од ум ал о н и , п од кр ав ш ись п обл и ж е, с п рята л ся з а д ер ев о . П ри
св ете м еся ц а б л и ст а л о л и цо с то яв ш ей п ер ед н им д еву ш ки … Э то Г ан на! Н о
кто же это т вы со ки й чел о век , сто яв ш ий к нем у сп иною ? Н ап расн о
об см ат р и вал о н : т е н ь п окр ы вал а е го с н ог д о го л о вы . С пер ед и т о л ько о н
бы л о св ещ ен н ем ного ; н о м ал ей ш ий ш аг в п ер ед Л ев ка у ж е п од вер га л е го
неп ри ятн ости б ы ть о тк р ы ты м. Т ихо п ри сл о н ивш ись к д ер еву, р еш ился о н
ост ат ь ся н а м есте . Д еву ш ка я сн о в ы го во ри ла е го и м я.

– Л ев ко ? Л ев ко ещ е мол о ко со с! – го во ри л хри пло и вп ол го л о са
вы со ки й ч ел о век . – Е сл и я в ст р еч у е го к о гд а-н ибуд ь у т е б я, я е го в ы дер у з а
чуб …
– Х оте л о сь б ы м не з н ат ь , к ак ая э то ш ел ьм а п ох вал яет ся в ы драт ь м ен я
за ч уб ! – т и хо п рого во ри л Л ев ко и п ротя н ул ш ею , с т ар ая сь н е п ророн ить н и
од н ого с л о ва. Н о н езн ако м ец п род ол ж ал т ак т и хо , ч то н ел ьзя б ы ло н ичего
рассл у ш ат ь .
– К ак т е б е н е с ты дн о! – с к аза л а Г ан на п о о ко н чан ии е го р еч и . – Т ы
лж еш ь; т ы о бм ан ы ваеш ь м ен я; т ы м ен я н е л ю би ш ь; я н ико гд а н е п овер ю ,
что б ы т ы м ен я л ю би л!
– З н аю , – п род ол ж ал в ы со ки й ч ел о век , – Л ев ко м ного н аго во ри л т е б е
пустя ко в и вск р уж ил тв о ю го л о ву (т у т показа л о сь пар уб ку, что го л о с
незн ако м ца н е с о всем н езн ако м и к ак б уд то о н к о гд а-т о е го с л ы ш ал ). Н о я
дам с еб я з н ат ь Л ев ку ! – п род ол ж ал в се т ак ж е н езн ако м ец . – О н д ум ает, ч то
я н е в и ж у в сех е го ш аш ней . П оп робу ет о н , с о б ач и й с ы н, к ако вы у м ен я
кул ак и .
При сем сл о ве Л ев ко не мог уж е бол ее уд ер ж ат ь св о его гн ев а.
Под ош ед ш и н а т р и ш ага к н ем у, з а м ах н ул ся о н с о в сей с и лы , ч то б ы д ат ь
тр еу ха, о т к о то рого н езн ако м ец , н есм отр я н а с в о ю в и ди м ую к р еп ость , н е
усто ял б ы , м ож ет б ы ть , н а м есте ; н о в э то в р ем я с в ет п ал н а л и цо е го , и
Лев ко о сто л бен ел , уви дев ш и, что п ер ед н им сто ял оте ц его . Н ев о л ьн ое
покач и ван ие г о л о во ю и л егк и й с к во зь з у б ы с в и ст о д н и т о л ько в ы рази ли е го
изу м лен ие. В с то рон е п осл ы ш ал ся ш орох ; Г ан на п осп еш но в л ете л а в х ат у,
за х ло п нув з а с о б ою д вер ь.
– Прощ ай , Ган на! – за к р и чал в это вр ем я од и н из пар уб ко в,
под кр ав ш ись и о б н яв ш и го л о ву ; и с у ж асо м о тско ч и л н аза д , в ст р ети вш и
жестк и е у сы .
– П рощ ай , кр ас ав и ца! – вск р и чал дру го й ; но на сей раз пол ете л
ст р ем гл ав о т т я ж ел о го т о л ч ка г о л о вы .
– П рощ ай , п рощ ай , Г ан на! – з а к р и чал о н еско л ько п ар уб ко в, п ови сн ув
ем у н а ш ею .
– П ровал и те сь , п рокл яты е со рван цы ! – кр и чал го л о ва, отб и вая сь и
при то п ы вая н а н их н ога м и. – Ч то я вам за Г ан на! У би рай те сь всл ед за
отц ам и н а в и сел и цу, ч ер то вы д ети ! П оп ри ст ав ал и , к ак м ухи к м ед у! Д ам я
вам Г ан ны !..
– Г ол о ва! Г ол о ва! э то г о л о ва! – з а к р и чал и х ло п цы и р азб еж ал и сь в о в се
сто рон ы .
– А й д а б ат ь ко ! – го во ри л Л ев ко , о ч н увш ись о т с в о его и зу м лен ия и
гл яд я в сл ед у хо д и вш ем у с р у га т е л ьств ам и го л о ве. – В от к ак и е за то б ою

во д ятся п роказы ! с л ав н о! А я д и вл ю сь д а п ер ед ум ы ваю , ч то б э то з н ач и ло ,
что о н в се п ри тв о ряет ся г л у хи м , к о гд а с т ан еш ь г о во ри ть о д ел е. П осто й ж е,
ст ар ы й х рен , т ы у м ен я б уд еш ь з н ат ь , к ак ш ат ат ь ся п од о кн ам и м ол од ы х
деву ш ек , буд еш ь зн ат ь , как о тб и ват ь ч уж их н ев е ст! Г ей , х ло п цы ! сю да!
сю да! – к р и чал о н , м ах ая р у ко ю к п ар уб кам , к о то ры е с н ова с о б и рал и сь в
ку ч у. – С ту п ай те с ю да! Я у вещ ев ал в ас и дти с п ат ь , н о т е п ер ь р азд ум ал и
го то в х о ть ц ел у ю н оч ь с ам г у л ять с в ам и.
– В от э то д ел о ! – с к аза л п леч и сты й и д ород н ы й п ар уб ок, с ч и тав ш ийся
пер вы м гу л яко й и п ове со й н а сел е. – М не в се к аж ет ся то ш но, ко гд а н е
уд ает ся п огу л ять п оряд ко м и н аст р ои ть ш ту к. В се к ак б уд то н ед о ст ает ч его -
то . К ак б уд то п оте р ял ш ап ку и ли л ю льк у ; с л о во м , н е к о за к , д а и т о л ько .
– С огл асн ы л и в ы п обеси ть х о рош ен ько с его д н я г о л о ву ?
– Г ол о ву ?
– Д а, г о л о ву. Ч то о н , в с ам ом д ел е, з а д ум ал ! О н у п рав л яет ся у н ас, к ак
буд то г е ть м ан к ако й . М ал о т о го ч то п ом ы кает, к ак с в о и м и х о л о п ья м и, е щ е и
под ъ езж ает к д и вч ат ам н аш им . В ед ь, я д ум аю , н а в сем с ел е н ет с м азл и во й
дев к и , з а к о то рою б ы н е в о л оч и лся г о л о ва.
– Э то т ак , э то т ак , – з а к р и чал и в о д и н г о л о с в се х ло п цы .
– Ч то ж м ы , р еб ята, з а х о л о п ья ? Р азв е м ы н е т ако го р од у, к ак и о н ? М ы,
сл ав а б огу, в о л ьн ы е к о за к и ! П окаж ем е м у, х ло п цы , ч то м ы в о л ьн ы е к о за к и !
– П окаж ем ! – за к р и чал и п ар уб ки . – Д а е сл и го л о ву, то и п исар я н е
минуть !
– Н е м инем и п исар я! А у м ен я, к ак н ар оч н о, с л ож илась в у м е с л ав н ая
песн я п ро го л о ву. П ой дем те , я в ас е е в ы уч у, – п род ол ж ал Л ев ко , у д ар и в
ру ко ю п о с т р у н ам б ан дуры . – Д а с л у ш ай те : п оп ер ео д ев ай те сь , к то в о ч то
ни п оп ал о !
– Г ул яй , ко за ц кая го л о ва! – го во ри л д ю жий п ове са, уд ар и в н ого ю в
ногу и хло п нув ру кам и. – Ч то за ро ско ш ь! Ч то за во л я! К ак н ач н еш ь
беси ть ся – ч уд и тся , б уд то п ом инаеш ь д ав н ие г о д ы . Л ю бо, в о л ьн о н а с ер д ц е;
а д уш а к ак б уд то в р аю . Г ей , х ло п цы ! Г ей , г у л яй !..
И то л п а ш ум но пон есл ась по ул и цам . И бл аго ч ести вы е ст ар у ш ки ,
пробу ж ден ны е к р и ко в, п од ы мал и о ко ш ки и к р ести ли сь с о н ны ми р у кам и,
го во ря: « Н у, т е п ер ь г у л яю т п ар уб ки !»
IV .
Пар уб к и г у л яю т

Одн а т о л ько х ат а с в ети лась е щ е в к о н це у л и цы . Э то ж или щ е г о л о вы .
Гол о ва у ж е д ав н о о ко н чи л с в о й у ж ин и , б ез с о м нен ия, д ав н о б ы у ж е з а сн ул ;
но у н его б ы л в э то в р ем я г о сть , в и ноку р, п ри сл ан ны й с т р ои ть в и ноку рн ю
пом ещ ико м , им ев ш им неб ол ьш ой уч асто к зе м ли меж ду во л ьн ы ми
ко за к ам и. Под сам ы м поку то м , на поч етн ом месте , си дел го сть –
низе н ьк и й, то л сте н ьк и й чел о веч ек с мал ен ьк и м и, веч н о см ею щ им ися
гл азк ам и, в ко то ры х, каж ет ся , н ап исан о б ы ло то уд ово л ьств и е, с как и м
ку ри л о н с в о ю к о роте н ьк у ю л ю льк у, п ом инутн о с п лев ы вая и п ри дав л и вая
пал ьц ем вы леза в ш ий и з н ее п рев р ащ ен ны й в зо л у таб ак . О бл ак а ды ма
бы ст р о р азр аст а л и сь н ад н им , о д ев ая е го в с и зы й т у м ан . К аза л о сь , б уд то
широкая т р уб а с к ако й -н ибуд ь в и ноку рн и, н аск у ч а с и деть н а с в о ей к р ы ш е,
за д ум ал а п рогу л ять ся и ч и нно у сел ась з а с то л ом в х ат е г о л о вы . П од н осо м
то рч ал и у н его ко роте н ьк и е и гу сты е у сы ; н о о н и так н ея сн о м ел ьк ал и
ск во зь т аб ач н ую а т м осф ер у, ч то к аза л и сь м ы ш ью , к о то ру ю в и ноку р п ой м ал
и д ер ж ал в о р ту с в о ем , п од ры вая м он оп ол и ю а м бар н ого к о та. Г ол о ва, к ак
хо зя и н, с и дел в о д н ой т о л ько р уб аш ке и п ол отн ян ы х ш ар овар ах . О рл и ны й
гл аз его , как веч ер ею щ ее со л н це, нач и нал мал о -п ом ал у ж мури ть ся и
мер кн уть . Н а ко н це сто л а ку ри л лю льк у од и н из сел ьск и х деся тск и х,
со ст ав л яв ш их к о м ан ду г о л о вы , с и дев ш ий и з п оч те н ия к х о зя и ну в с в и тк е.
– С ко ро ж е в ы д ум аете , – с к аза л г о л о ва, о б ороти вш ись к в и ноку ру и
кл ад я к р ест н а з е в н увш ий р от с в о й , – п ост ав и ть в аш у в и ноку рн ю ?
– К огд а б ог п ом ож ет, то с ею о сен ью , м ож ет, и за к у ри м . Н а п окр ов,
бью сь о б з а к л ад , ч то п ан г о л о ва б уд ет п исат ь н ога м и н ем ец ки е к р ен дел и п о
дороге .
По прои зн есен ии си х сл о в гл азк и ви ноку ра проп ал и ; вм есто их
протя н ул и сь л у ч и д о с ам ы х у ш ей ; в се т у л о ви щ е с т а л о к о л еб ат ь ся о т с м ех а,
и в е сел ы е г у б ы о ст ав и ли н а м гн овен ие д ы мивш ую ся л ю льк у.
– Д ай б ог, – с к аза л го л о ва, в ы рази в н а л и це с в о ем ч то -т о п од об н ое
ул ы бке. – Т еп ер ь е щ е, с л ав а б огу, в и нниц р азв ел о сь н ем ного . А в о т в с т ар о е
вр ем я, к о гд а п рово ж ал я ц ар и цу п о П ер ея сл ав ско й д ороге , е щ е п око й ны й
Безб ород ько …
– Н у, с в ат, в сп ом нил в р ем я! Т огд а о т К рем ен чуга д о с ам ы х Д ом ен н е
насч и ты вал и и д ву х в и нниц. А т е п ер ь… С лы ш ал л и т ы , ч то п овы дум ал и
прокл яты е нем цы ? С ко ро, го во рят, буд ут ку ри ть не дровам и, как все
честн ы е хри сти ан е, а как и м -т о чер то вск и м пар ом . – Го во ря эт и сл о ва,
ви ноку р в р азм ы ш лен ии гл яд ел н а с то л и н а р асст ав л ен ны е н а н ем р у ки
св о и . – К ак э то п ар ом – е й -б огу, н е з н аю !
– Ч то з а д урн и, п ро сти г о сп од и , э т и н ем цы ! – с к аза л го л о ва. – Я б ы
бат о го м и х, с о б ач ьи х д ете й ! С лы ш ан ное л и д ел о , ч то б ы п ар ом м ож но б ы ло

ки пяти ть ч то ! П оэто м у л ож ку б орщ у н ел ьзя п од н ести к о р ту, н е и зж ар и вш и
гу б , в м есто м ол од ого п оро сен ка…
– И т ы , с в ат, – о то зв ал ась с и дев ш ая н а л еж ан ке, п од ж ав ш и п од с еб я
ноги , с в о яч ен ица, – б уд еш ь в се э то в р ем я ж ить у н ас б ез ж ен ы ?
– А д ля ч его о н а м не? Д ру го е д ел о , е сл и б ы ч то д об ро е б ы ло .
– Б уд то н е х о рош а? – с п ро си л г о л о ва, у ст р ем ив н а н его г л аз с в о й .
– К уд ы те б е хо рош а! С тар а як би с. Х ар я вся в м орщ инах , буд то
вы порож нен ны й к о ш ел ек . – И н изе н ько е с т р о ен ие в и ноку ра р асш ат а л о сь
сн ова о т г р ом ко го с м ех а.
В это в р ем я ч то -т о ст а л о ш ар и ть за д вер ью ; д вер ь р аств о ри лась , и
муж ик, н е с н им ая ш ап ки , с ту п ил за п орог и с т а л , к ак б уд то в р азд ум ье,
поср ед и х ат ы , р ази нувш и р от и о гл яд ы вая п ото л о к. Э то б ы л з н ако м ец н аш ,
Кал ен ик.
– В от я и д ом ой п ри ш ел ! – г о во ри л о н , с ад ясь н а л ав ку у д вер ей и н е
об ращ ая н икако го вн им ан ия н а п ри су тств у ю щ их. – В иш ь, как растя н ул
вр аж ий с ы н, с ат ан а, д орогу ! И деш ь, и деш ь, и к о н ца н ет! Н оги к ак б уд то
пер ел ом ал кто -н ибуд ь. Д ост ан ь-к а там , б аб а, ту л у п , п од о стл ат ь м не. Н а
печ ь к т е б е н е п ри ду, е й -б огу, н е п ри ду: н оги б ол ят! Д ост ан ь е го , т ам о н
леж ит, б л и з п оку та; гл яд и т о л ько , н е о п роки нь го рш ка с т е р ты м т аб ако м .
Или н ет, н е т р он ь, н е т р он ь! Т ы , м ож ет б ы ть , п ья н а с его д н я… П усть , у ж е я
сам д о ст ан у.
Кал ен ик п ри под н ял ся н ем ного , н о н ео д ол и м ая с и ла п ри ко вал а е го к
ск ам ей ке.
– За это лю бл ю , – ск аза л го л о ва, – при ш ел в чуж ую хат у и
расп оряж ает ся , к ак д ом а! В ы прово д и ть е го п од об ру -п озд орову !..
– О ст ав ь, с в ат, о тд ох н уть ! – с к аза л в и ноку р, у д ер ж ивая е го з а р у ку. –
Это п ол езн ы й ч ел о век ; п об ол ьш е т ако го н ар од у – и в и нница н аш а с л ав н о
бы п ош ла…
Одн ако ж н е д об род уш ие в ы нуд и ло эт и сл о ва. В иноку р в ер и л в сем
при м ет ам , и то тч ас п рогн ат ь ч ел о век а, у ж е с ев ш его н а л ав ку, зн ач и ло у
него н ак л и кат ь б ед у.
– Ч то -т о к ак с т ар о сть п ри дет!.. – в о рч ал К ал ен ик, л ож ась н а л ав ку. –
Доб ро б ы , е щ е с к аза т ь , п ья н ; т ак н ет ж е, н е п ья н . Е й-б огу, н е п ья н ! Ч то м не
лга т ь ! Я г о то в о бъ яв и ть э то х о ть с ам ом у г о л о ве. Ч то м не г о л о ва? Ч то б о н
изд ох н ул , с о б ач и й с ы н! Я п лю ю н а н его ! Ч то б е го , о д н огл азо го ч ер та, в о зо м
пер еех ал о ! Ч то о н о бл и вает л ю дей н а м орозе …
– Э ге ! в л езл а с в и нья в х ат у, д а и л ап ы с у ет н а с то л , – с к аза л г о л о ва,
гн ев н о под ы мая сь с св о его м ест а; но в это вр ем я уве си сты й кам ен ь,
разб и вш и о кн о вд реб езг и , п ол ете л ем у п од н оги . Г ол о ва о ст ан ови лся . –

Есл и б ы я зн ал , – го во ри л о н , п од ы мая кам ен ь, – како й это ви сел ьн ик
швы рн ул , я б ы в ы уч и л е го , к ак к и дат ь ся ! Э ки е п роказы ! – п род ол ж ал о н ,
рассм ат р и вая е го н а р у ке п ы лаю щ им в згл яд ом . – Ч то б ы о н п од ав и лся э т и м
кам нем …
– С то й , сто й ! Б ож е те б я со х ран и, св ат ! – п од хват и л, п обл ед н ев ш и,
ви ноку р. – Б ож е с о х ран и т е б я, и н а т о м и н а э то м с в ете , п обл аго сл о ви ть
ко го -н ибуд ь т ако ю п об ран ко ю !
– В от н аш ел ся з а сту п ник! П усть о н п роп ад ет!..
– И н е д ум ай , с в ат ! Т ы н е з н аеш ь, в ер н о, ч то с л у ч и ло сь с п око й ною
те щ ею м оей ?
– С т е щ ей ?
– Д а, с т е щ ей . В еч ер ом , н ем ного , м ож ет, р ан ьш е т е п ер еш него , у сел и сь
веч ер ять : п око й ная те щ а, п око й ны й те сть , да н ай м ы т, да н ай м ы чка, да
дете й ш ту к с п яте р о. Т ещ а о тсы пал а н ем ного г а л у ш ек и з б ол ьш ого к аза н а в
миск у, ч то б ы н е так б ы ли го ряч и . П осл е р аб от все п рого л од ал и сь и н е
хо те л и ж дат ь , п ока п ро сты нут. В зд ев ш и н а д ли нны е д ер ев я н ны е сп ички
га л у ш ки , н ач ал и е сть . В дру г о тк уд а н и в о зь м ись ч ел о век , – к ако го о н р од у,
бог его зн ает, – про си т и его доп усти ть к тр ап езе . К ак не нако рм ить
го л од н ого ч ел о век а! Д ал и и е м у с п ичку. Т ол ько г о сть у п ряты вает г а л у ш ки ,
как ко рова сен о. П окам ест те съ ел и по од н ой и оп усти ли сп ички за
дру ги м и, дн о бы ло гл ад ко , как пан ск и й пом ост. Тещ а насы пал а ещ е;
дум ает, го сть наел ся и буд ет уб и рат ь м ен ьш е. Н ичего не бы вал о . Е щ е
лу ч ш е с т а л у п лет ат ь ! и д ру гу ю в ы порож нил! « А ч то б т ы п од ав и лся э т и м и
га л у ш кам и!» – п од ум ал а г о л од н ая т е щ а; к ак в д ру г т о т п оп ер хн ул ся и у п ал .
Кинул и сь к н ем у – и д ух в о н . У дав и лся .
– Т ак е м у, о бж оре п рокл ято м у, и н уж но! – с к аза л г о л о ва.
– Т ак б ы , д а н е т ак в ы ш ло : с т о го в р ем ен и п око ю н е б ы ло т е щ е. Ч уть
то л ько н оч ь, м ер тв ец и тащ ится . С яд ет вер хо м н а тр убу, п рокл яты й, и
га л у ш ку д ер ж ит в з у б ах . Д нем в се п око й но, и с л у ху н ет п ро н его ; а т о л ько
ст ан ет п ри м ер кат ь – п огл яд и н а к р ы ш у, у ж е и о сед лал , с о б ач и й с ы н, т р убу.
– И г а л у ш ка в з у б ах ?
– И г а л у ш ка в з у б ах .
– Ч уд н о, с в ат ! Я с л ы хал ч то -т о п охо ж ее е щ е з а п око й ницу ц ар и цу…
Тут го л о ва ост ан ови лся . П од окн ом посл ы ш ал ся ш ум и то п ан ье
тан цую щ их. С пер ва т и хо з в у кн ул и с т р у н ы б ан дуры , к н им п ри со ед и нился
го л о с. С тр у н ы з а гр ем ел и с и льн ее; н еско л ько г о л о со в с т а л и п од тя ги ват ь , и
песн я з а ш ум ел а в и хрем :
Хло п цы , с л ы хал и л и в ы ?

Наш и л ь г о л о вы н е к р еп ки !
У к р и во го г о л о вы
В г о л о ве р асс ел и сь к р еп ки .
Наб ей , б он дар ь, г о л о ву
Ты с т а л ьн ы ми о б ру ч ам и!
Всп ры сн и, б он дар ь, г о л о ву
Бат о га м и, б ат о га м и!
Гол о ва н аш с ед и к р и в
Стар , к ак б ес, а ч то з а д урен ь!
При хо тл и в и п охо тл и в:
жмет ся к д ев кам … Д урен ь, д урен ь!
И т е б е л езт ь к п ар уб кам !
Теб я б н уж но в д ом ови ну!
По у сам д о п о ш ея м !
За ч уп ри ну! з а ч уп ри ну!
– С лав н ая песн я, св ат ! – ск аза л ви ноку р, нак л о н я нем ного наб ок
го л о ву и о б ороти вш ись к го л о ве, о сто л бен ев ш ем у о т у д и вл ен ия п ри в и де
тако й д ер зо сти . – С лав н ая ! С квер н о т о л ько , ч то г о л о ву п ом инаю т н е с о всем
бл аго п ри сто й ны ми с л о вам и… – И о п ять п ол ож ил р у ки н а с то л с к ак и е-т о
сл ад ки м у м илен ием в гл аза х , п ри го то вл яясь с л у ш ат ь е щ е, п ото м у ч то п од
окн ом г р ем ел х о хо т и к р и ки : « С нова! с н ова!» О дн ако ж п рон ицат е л ьн ы й
гл аз у ви дел б ы т о тч ас, ч то н е и зу м лен ие у д ер ж ивал о д ол го г о л о ву н а о д н ом
месте . Т ак т о л ько с т ар ы й, о п ы тн ы й к о т д оп уск ает и ногд а н ео п ы тн ой м ы ш и
бега т ь око л о св о его хво ст а; а меж ду те м бы ст р о со зи дает план , как
пер ер еза т ь е й п уть в с в о ю н ору. Е щ е о д и ноки й г л аз г о л о вы б ы л у ст р ем лен
на окн о, а уж е ру ка, д ав ш и зн ак д еся тско м у, д ер ж ал ась за д ер ев я н ную
ру ч ку д вер и , и в д ру г н а у л и це п од н ял ся к р и к… В иноку р, к ч и сл у м ноги х
до сто и нств св о и х при со ед и няв ш ий и лю боп ы тств о , бы ст р о наб и вш и
таб ако м с в о ю л ю льк у, в ы беж ал н а у л и цу; н о ш ал у н ы у ж е р азб еж ал и сь .
«Н ет, ты н е у ско л ьзн еш ь от м ен я!» – кр и чал го л о ва, тащ а за ру ку
чел о век а в вы во роч ен ном шер сть ю ввер х овч и нном чер н ом ту л у п е.
Виноку р, п ол ьзу ясь в р ем ен ем , п од беж ал , ч то б ы п осм отр еть в л и цо э то м у
нар у ш ите л ю сп око й ств и я, но с роб о сти ю поп яти лся наза д , уви дев ш и
дли нную б ород у и с т р аш но р азм ал ев ан ную р ож у. « Н ет, т ы н е у ско л ьзн еш ь
от м ен я!» – к р и чал го л о ва, п род ол ж ая тащ ить св о его п лен ника п рям о в
сен и, к о то ры й, н е о казы вая н икако го с о п роти вл ен ия, с п око й но с л ед овал з а

ним , к ак б уд то в с в о ю х ат у.
– К ар п о, отв о ряй ко м ору ! – ск аза л го л о ва д еся тско м у. – М ы его в
те м ную ко м ору ! А там р азб уд и м п исар я, со бер ем д еся тск и х, п ер ел о ви м
всех э т и х б у ян ов и с его д н я ж е и р езо л ю цию в сем и м у ч и ним .
Деся тск и й за б рен чал н еб ол ьш им в и ся ч и м за м ко м в с ен ях и о тв о ри л
ко м ору. В это сам ое вр ем я плен ник, пол ьзу ясь те м ното ю сен ей , вд ру г
вы рвал ся с н ео б ы кн овен ною с и ло ю и з р у к е го .
– К уд а? – з а к р и чал г о л о ва, у хват и в е го е щ е к р еп че з а в о рот.
– П усти , э то я ! – с л ы ш ал ся т о н ен ьк и й г о л о с.
– Н е п ом ож ет! н е п ом ож ет, б рат ! В изж и с еб е х о ть ч ер то м , н е т о л ько
баб ою , м ен я н е п ровед еш ь! – и то л кн ул его в те м ную ко м ору так , ч то
бед н ы й плен ник за сто н ал , уп ав ш и на пол , а сам в со п рово ж ден ии
деся тско го отп рав и лся в хат у писар я, и всл ед за ним и, как пар охо д ,
за д ы мился в и ноку р.
В разм ы ш лен ии ш ли он и все тр о е, поту п ив го л о вы , и вд ру г, на
пово роте в т е м ны й п ер еу л о к, р азо м в ск р и кн ул и о т с и льн ого у д ар а п о л б ам ,
и тако й ж е к р и к о тгр ян ул в о тв ет и м . Г ол о ва, п ри щ ури вш и гл аз св о й , с
изу м лен ием у ви дел п исар я с д ву м я д еся тск и м и.
– А я к т е б е и ду, п ан п исар ь.
– А я к т в о ей м ило сти , п ан г о л о ва.
– Ч уд еса з а в ел и ся , п ан п исар ь.
– Ч уд н ы е д ел а, п ан г о л о ва.
– А ч то ?
– Х ло п цы б еся тся ! б есч и нств у ю т ц ел ы ми ку ч ам и п о ул и цам . Т во ю
мило сть вел и чаю т так и м и сл о вам и… сл о во м , ск аза т ь сты дн о; пья н ы й
моск ал ь поб ои тся вы мол ви ть их неч ести вы м св о и м язы ко м . (В се это
худ ощ ав ы й писар ь, в пест р яд ев ы х ш ар овар ах и ж илете цвету ви нны х
дрож жей , с о п рово ж дал п ротя ги ван ием ш еи в п ер ед и п ри вед ен ием е е т о т ж е
час в п реж нее со сто ян ие.) В зд рем нул б ы ло н ем ного , п од н ял и с п осте л и
прокл яты е со рван цы св о и м и ср ам ны ми п есн ям и и сту ко м ! Х оте л бы ло
хо рош ен ько п ри ст р у н ить и х, д а, п окам ест н ад ел ш ар овар ы и ж илет, в се
разб еж ал и сь к уд а н и п оп ал о . С ам ы й гл ав н ы й, о д н ако ж , н е у вер н ул ся о т
нас. Р асп ев ает о н т е п ер ь в т о й х ат е , г д е д ер ж ат к о л од н ико в. Д уш а г о рел а у
мен я у зн ат ь э ту п ти цу, д а р ож а з а м аза н а с аж ею , к ак у ч ер та, ч то к у ет г в о зд и
для г р еш нико в.
– А к ак о н о д ет, п ан п исар ь?
– В ч ер н ом в ы во роч ен ном т у л у п е, с о б ач и й с ы н, п ан г о л о ва.
– А н е л ж еш ь л и т ы , п ан п исар ь? Ч то , е сл и э то т с о рван ец с и ди т т е п ер ь
у м ен я в к о м од е?

– Н ет, п ан г о л о ва. Т ы с ам , н е в о г н ев б уд ь с к аза н о, п огр еш ил н ем ного .
– Д ав ай те о гн я! м ы п осм отр и м е го !
Ого н ь п ри несл и , д вер ь о тп ер л и , и г о л о ва а х н ул о т у д и вл ен ия, у ви дев
пер ед с о б ою с в о яч ен ицу.
– С каж и, п ож ал у й ст а, – с т ак и м и с л о вам и о н а п ри сту п ила к н ем у, – т ы
не с в и хн ул е щ е с п осл ед н его у м а? Б ы ла л и в о д н огл азо й б аш ке т в о ей х о ть
кап ля м озг у, ко гд а то л кн ул ты м ен я в те м ную ко м ору ? сч асть е, что н е
уд ар и лась г о л о во ю о б ж ел езн ы й к р ю к. Р азв е я н е к р и чал а т е б е, ч то э то я ?
Схват и л, п рокл яты й м ед вед ь, св о и м и ж ел езн ы ми лап ам и, да и то л кает!
Что б т е б я н а т о м с в ете т о л кал и ч ер ти !..
Посл ед н ие с л о ва в ы несл а о н а з а д вер ь н а у л и цу, к уд а о тп рав и лась д ля
как и е-н ибуд ь с в о и х п ри чи н.
– Д а, я в и ж у, ч то э то т ы ! – с к аза л г о л о ва, о ч н увш ись . – Ч то с к аж еш ь,
пан п исар ь, н е ш ел ьм а э то т п рокл яты й с о рви го л о ва?
– Ш ел ьм а, п ан г о л о ва.
– Н е п ора л и н ам в сех э т и х п ове с п рош ко л и ть х о рош ен ько и з а ст ав и ть
их з а н им ат ь ся д ел ом ?
– Д ав н о п ора, д ав н о п ора, п ан г о л о ва.
– Они, дурн и, за б рал и себ е… Кой чер т? мне поч уд и лся кр и к
св о яч ен ицы н а у л и це; о н и, д урн и, з а б рал и с еб е в го л о ву, ч то я и м р овн я.
Они дум аю т, что я како й -н ибуд ь и х брат, п ро сто й ко за к ! – Н еб ол ьш ой
посл ед овав ш ий за си м каш ел ь и уст р ем лен ие гл аза исп од ло б ья во кр у г
дав ал о д ога д ы ват ь ся , ч то г о л о ва г о то ви тся г о во ри ть о ч ем -т о в аж ном . – В
ты ся ч у… э т и х п рокл яты х н азв ан ий г о д ов, х о ть у б ей , н е в ы го во рю ; н у, г о д у,
ко м исс ар у т о гд аш нем у Л ед ач ем у д ан б ы л п ри каз в ы брат ь и з к о за ко в т ако го ,
ко то ры й бы бы л посм ы ш лен ее всех . О ! – это «о!» го л о ва прои зн ес,
под н яв ш и п ал ец в вер х, – п осм ы ш лен ее в сех ! в п рово д н ики к ц ар и це. Я
то гд а…
– Ч то и г о во ри ть ! Э то в ся к и й у ж е з н ает, п ан г о л о ва. В се з н аю т, к ак т ы
вы сл уж ил ц ар ск у ю л аск у. П ри зн ай ся те п ер ь, м оя п рав д а вы ш ла: х ват и л
нем ного на душ у гр ех а, ск аза в ш и, что пой м ал это го со рван ца в
вы во роч ен ном т у л у п е?
– А ч то д о это го д ья в о л а в в ы во роч ен ном ту л у п е, то его , в п ри м ер
дру ги м , з а ко ват ь в к ан дал ы и н ак аза т ь п ри м ер н о. П усть з н аю т, ч то з н ач и т
вл асть ! О т к о го ж е и г о л о ва п ост ав л ен , к ак н е о т ц ар я? П ото м д обер ем ся и
до д ру ги х х ло п цев : я н е з а б ы л, к ак п рокл яты е с о рван цы в о гн ал и в о го род
ст ад о с в и ней , п ер еев ш их м ою к ап усту и о гу рц ы ; я н е з а б ы л, к ак ч ер то вы
дети о тк аза л и сь в ы мол оти ть м ое ж ито ; я н е з а б ы л… Н о п ровал и сь о н и, м не
нуж но н еп рем ен но у зн ат ь , к ак ая э то ш ел ьм а в в ы во роч ен ном т у л у п е.

– Э то п рово рн ая , в и дн о, п ти ца! – ск аза л в и ноку р, ко то рого щ ек и в
прод ол ж ен ие в сего это го р азго во ра б есп рер ы вн о за р яж ал и сь д ы мом , к ак
осад н ая п уш ка, и гу б ы , о ст ав и в ко роте н ьк у ю л ю льк у, в ы бро си ли ц ел ы й
обл ач н ы й ф он тан . – Э дако го ч ел о век а н е х уд о, н а в ся к и й сл у ч ай , и п ри
ви ннице дер ж ат ь ; а ещ е лу ч ш е пове си ть на вер ху ш ке дуб а вм есто
пан икад и ла.
Так ая о ст р ота п оказа л ась н е с о всем г л у п ою в и ноку ру, и о н т о т ж е ч ас
реш ился , н е д ож идая сь о д об рен ия д ру ги х, н агр ад и ть с еб я х ри плы м с м ех о м .
В это вр ем я ст а л и при бл и ж ат ь ся он и к неб ол ьш ой , поч ти
повал и вш ей ся н а з е м лю х ат е ; л ю боп ы тств о н аш их п утн ико в у вел и чи ло сь .
Все с то л п или сь у д вер ей . П исар ь в ы нул к л ю ч, з а гр ем ел и м о ко л о з а м ка; н о
это т кл ю ч бы л от су н дука его . Н ете р п ен ие увел и чи ло сь . Засу н ув ру ку,
нач ал о н ш ар и ть и с ы пат ь п об ран ки , н е о ты ск и вая е го . « Зд есь !» – с к аза л о н
нако н ец , нагн увш ись и вы ним ая его из гл уб и ны об ш ирн ого кар м ан а,
ко то ры м сн аб ж ен ы бы ли его пест р яд ев ы е ш ар овар ы . П ри это м сл о ве
сер д ц а н аш их ге р о ев , каза л о сь , сл и ли сь в од н о, и это о гр ом ное сер д ц е
за б и ло сь так си льн о, что нер овн ы й сту к его не бы л за гл у ш ен даж е
бряк н увш им за м ко м . Двер и отв о ри ли сь , и… Гол о ва ст а л бл ед ен как
пол отн о; ви ноку р поч увств о вал хо л од , и во л о сы его , каза л о сь , хо те л и
ул ете ть н а н еб о; у ж ас и зо б рази лся в л и це п исар я; д еся тск и е п ри ро сл и к
зе м ле и н е в с о сто ян ии б ы ли с о м кн уть д руж но р ази нуты х р то в с в о и х: п ер ед
ним и с то ял а с в о яч ен ица.
Изу м лен ная н е м ен ее и х, о н а, о д н ако ж , н ем ного о ч н ул ась и с д ел ал а
дви ж ен ие, ч то б ы п од ой ти к н им .
– С то й ! – з а к р и чал д и ки м г о л о со м г о л о ва и з а х ло п нул з а н ею д вер ь. –
Го сп од а! это сат ан а! – п род ол ж ал о н . – О гн я! ж ивее о гн я! Н е п ож ал ею
казе н ной х ат ы ! З аж ига й е е, з а ж ига й , ч то б ы и к о сте й ч ер то вы х н е о ст а л о сь
на з е м ле.
Сво яч ен ица в у ж ас е к р и чал а, с л ы ш а з а д вер ью г р озн ое о п ред ел ен ие.
– Ч то в ы , б рат ц ы ! – г о во ри л в и ноку р. – С лав а б огу, в о л о сы у в ас ч уть
не в сн егу, а до си х п ор ум а н е н аж или : от п ро сто го огн я вед ьм а н е
за го ри тся ! Т ол ько о го н ь и з л ю льк и м ож ет за ж еч ь о б оротн я. П осто й те , я
сей час в се у л аж у!
Сказа в ш и это , в ы сы пал о н го ряч ую зо л у и з т р уб ки в п ук с о л ом ы и
нач ал р азд уват ь е е. О тч ая н ие п ри дал о в э то в р ем я д уху б ед н ой с в о яч ен ице,
гр ом ко с т а л а о н а у м ол ять и р азу вер ять и х.
– П осто й те , б рат ц ы ! З ач ем н ап расн о г р ех а н аб и рат ь ся ; м ож ет б ы ть , э то
и н е с ат ан а, – с к аза л п исар ь. – Е сл и о н о, т о е сть т о с ам ое, к о то ро е с и ди т
там , с о гл аси тся п ол ож ить н а с еб я к р естн ое з н ам ен ие, т о э то в ер н ы й з н ак ,

что н е ч ер т.
Пред лож ен ие о д об рен о.
– Ч ур м ен я, с ат ан а! – п род ол ж ал п исар ь, п ри лож ась г у б ам и к с к важ ине
в д вер ях . – Е сл и н е п ош ев ел и ш ься с м ест а, м ы о тв о ри м д вер ь.
Двер ь о тв о ри ли .
– П ер ек р ести сь ! – с к аза л г о л о ва, о гл яд ы вая сь н аза д , к ак б уд то в ы би рая
безо п асн ое м есто в с л у ч ае р ети рад ы .
Сво яч ен ица п ер ек р ести лась .
– К ой ч ер т! Т оч н о, э то с в о яч ен ица!
– К ак ая н еч и ст ая с и ла з а т ащ ила т е б я, к у м а, в э ту к о н уру ?
И св о яч ен ица, всх ли пы вая , расск аза л а, как сх ват и ли ее хло п цы в
ох ап ку н а у л и це и , н есм отр я н а с о п роти вл ен ие, о п усти ли в ш ироко е о кн о
хат ы и за ко л оти ли ст ав н ем . П исар ь взгл ян ул : п етл и у ш ироко го ст ав н я
ото рван ы , и о н п ри ко л оч ен т о л ько с в ер ху д ер ев я н ны м б ру со м .
– Д об ро т ы , о д н огл азы й с ат ан а! – в ск р и чал а о н а, п ри сту п ив к г о л о ве,
ко то ры й п оп яти лся н аза д и в се е щ е п род ол ж ал е е м ер ять с в о и м г л азо м . – Я
зн аю тв о й ум ы сел : ты хо те л , ты рад бы л сл у ч аю сп еч ь м ен я, что б ы
св о б од н ее б ы ло в о л оч и ть ся з а д и вч ат ам и, ч то б ы н еко м у б ы ло в и деть , к ак
дурач и тся с ед ой д ед . Т ы д ум аеш ь, я н е з н аю , о ч ем г о во ри л т ы с его в еч ер а
с Г ан ною ? О ! я зн аю в се. М ен я т р уд н о п рове сть и н е т в о ей б есто л ко во й
баш ке. Я д ол го т е р п лю , н о п осл е н е п рогн ев ай ся …
Сказа в ш и это , он а показа л а кул ак и бы ст р о уш ла, ост ав и в в
осто л бен ен ии г о л о ву. « Н ет, т у т н е н а ш утк у с ат ан а в м еш ал ся » , – д ум ал о н ,
си льн о п оч есы вая с в о ю м ак у ш ку.
– П ой м ал и ! – в ск р и кн ул и в о ш ед ш ие в э то в р ем я д еся тск и е.
– К ого п ой м ал и ? – с п ро си л г о л о ва.
– Д ья в о л а в в ы во роч ен ном т у л у п е.
– П од ав ай те его ! – за к р и чал го л о ва, сх ват и в за ру ки п ри вед ен ного
плен ника. – В ы с у м а с о ш ли : д а э то п ья н ы й К ал ен ик!
– Ч то за проп асть ! в ру ках наш их бы л, пан го л о ва! – отв еч ал и
деся тск и е. – В п ер еу л ке окр уж или п рокл яты е хло п цы , ст а л и тан цев ат ь ,
дер га т ь , в ы со вы ват ь язы ки , в ы ры ват ь и з р у к… ч ер т с вам и!.. И к ак м ы
поп ал и н а э ту в о рон у в м есто е го , б ог о д и н з н ает!
– В ласть ю м оей и в сех м ирян д ает ся п овел ен ие, – ск аза л го л о ва, –
изл о ви ть с ей ж е м иг с его р азб ой ника: а о н ы м о б разо м и в сех , к о го н ай дете
на у л и це, и п ри ве сть н а р асп раву н о м не!.
– П ом илу й , п ан го л о ва! – за к р и чал и н еко то ры е, к л ан яясь в н оги . –
Уви дел б ы ты , к ак и е х ар и : у б ей б ог н ас, и р од и ли сь и к р ести ли сь – н е
ви дал и так и х м ер зк и х рож . Д ол го ли д о гр ех а, п ан го л о ва, п ер еп уга ю т

доб рого чел о век а так , что посл е ни од н а баб а не во зь м ет ся вы ли ть
пер еп ол оху.
– Д ам я в ам п ер еп ол оху ! Ч то в ы ? н е х о ти те сл у ш ат ь ся ? В ы , в ер н о,
дер ж ите и х р у ку ! В ы б у н то вщ ики ? Ч то э то ?.. Д а, ч то э то ?.. В ы за в о д и те
разб ои !.. В ы … Я д он есу ко м исс ар у ! С ей ж е ч ас! сл ы ш ите , сей ж е ч ас.
Беги те , л ети те п ти цею ! Ч то б я в ас… Ч то б в ы м не…
Все р азб еж ал и сь .
V. У то п лен ница
Не б есп око ясь н и о ч ем , н е з а б отя сь о р азо сл ан ны х п ого н ях , в и новн ик
всей э то й к у те р ьм ы м ед лен но п од хо д и л к с т ар ом у д ом у и п руд у. Н е н уж но,
дум аю , с к азы ват ь , ч то э то б ы л Л ев ко . Ч ер н ы й т у л у п е го б ы л р ассте гн ут.
Шап ку д ер ж ал о н в р у ке. П от в ал и л с н его г р ад ом . В ел и честв ен но и м рач н о
чер н ел к л ен овы й л ес, с то яв ш ий л и цом к м еся ц у. Н еп од ви ж ны й п руд п од ул
св еж есть ю н а у ст а л о го п еш ех о д а и з а ст ав и л е го о тд ох н уть н а б ер егу. В се
бы ло ти хо ; в гл уб око й чащ е леса сл ы ш ал и сь то л ько раск ат ы со л о вья .
Неп рео д ол и м ы й со н бы ст р о ст а л см ы кат ь ем у зе н ицы ; уст а л ы е член ы
го то вы б ьш и за б ы ть ся и о н ем еть ; го л о ва к л о н илась … « Н ет, эд ак я за сн у
ещ е з д есь !» – г о во ри л о н , п од ы мая сь н а н оги и п роти рая г л аза . О гл ян ул ся :
ноч ь каза л ась пер ед ним ещ е бл и ст ат е л ьн ее. Како е-т о ст р ан ное,
уп ои те л ьн ое си ян ие при м еш ал о сь к бл еск у меся ц а. Н ико гд а ещ е не
сл у ч ал о сь е м у в и деть п од об н ого . С ер еб рян ы й т у м ан п ал н а о кр естн ость .
Зап ах от цвету щ их яб л о н ь и ноч н ы х цвето в ли лся по всей зе м ле. С
изу м лен ием гл яд ел о н в н еп од ви ж ны е в о д ы п руд а: с т ар и нны й г о сп од ск и й
дом , оп роки нувш ись вн из, ви ден бы л в нем чи ст и в како м -т о ясн ом
вел и чи и. В место м рач н ы х ст ав н ей гл яд ел и ве сел ы е сте к л ян ны е окн а и
двер и . С кво зь ч и сты е с те к л а м ел ьк ал а п озо л ота. И в о т п оч уд и ло сь , б уд то
окн о о тв о ри ло сь . П ри таи вш и д ух, н е д рогн ув и н е с п уск ая г л аз с п руд а, о н ,
каза л о сь , пер есел и лся в гл уб и ну его и ви ди т: нап ер ед бел ы й ло ко ть
вы ст ав и лся в о кн о, п ото м в ы гл ян ул а п ри ветл и вая го л о вка с б л естя щ им и
оч ам и, т и хо с в ети вш им и с к во зь т е м но-р у сы е в о л н ы в о л о с, и о п ер л ась н а
ло ко ть . И в и ди т: о н а к ач ает с л егк а г о л о во ю , о н а м аш ет, о н а у см ех ает ся …
Сер д ц е его р азо м за б и ло сь … В од а за д рож ал а, и о кн о за к р ы ло сь сн ова.
Тихо о то ш ел о н о т п руд а и в згл ян ул н а д ом : м рач н ы е с т ав н и б ы ли о тк р ы ты ;
сте к л а си ял и п ри м еся ц е. « В от как м ал о н уж но п ол ага т ь ся н а л ю дск и е
то л ки , – п од ум ал о н п ро с еб я. – Д ом н овех о н ьк и й; к р аск и ж ивы , к ак б уд то

сего д н я о н в ы кр аш ен . Т ут ж ивет к то -н ибуд ь» , – и м ол ч а п од ош ел о н б л и ж е,
но в се б ы ло в н ем ти хо . С ильн о и зв у ч н о п ер ек л и кал и сь б л и ст ат е л ьн ы е
песн и со л о вьев , и ко гд а он и, каза л о сь , ум ирал и в то м лен ии и неге ,
сл ы ш ал ся ш ел ест и тр ещ ан ие ку зн еч и ко в и ли гу д ен ие б ол отн ой п ти цы ,
уд ар яв ш ей ско л ьзк и м н осо м св о и м в ш ироко е в о д н ое зе р кал о . К ак у ю -т о
сл ад ку ю ти ш ину и разд ол ье ощ ути л Л ев ко в св о ем сер д ц е. Н аст р ои в
бан дуру, з а и гр ал о н и з а п ел :
Ой т а, м iс я ц ю , м iй м iс я ч ен ьк у !
I т и , з о ре я сн а!
Ой, с в iт iт ь т ам п о п од вi'р i,
Де д iв ч и на к р асн а.
Окн о ти хо отв о ри ло сь , и та ж е сам ая го л о вка, ко то рой отр аж ен ие
ви дел он в пруд е, вы гл ян ул а, вн им ат е л ьн о при сл у ш ивая сь к песн е.
Дли нны е р есн ицы е е б ы ли п ол уо п ущ ен ы н а г л аза . В ся о н а б ы ла б л ед н а, к ак
пол отн о, к ак б л еск м еся ц а; н о к ак ч уд н а, к ак п рек р асн а! О на з а см ея л ась …
Лев ко в зд рогн ул .
– С пой м не, м ол од ой к о за к , к ак у ю -н ибуд ь п есн ю ! – т и хо м ол ви ла о н а,
нак л о н ив с в о ю г о л о ву н аб ок и о п усти в с о всем г у сты е р есн ицы .
– К ак у ю ж е т е б е п есн ю с п еть , м оя я сн ая п ан ноч ка?
Слезы т и хо п окат и ли сь п о б л ед н ом у л и цу е е.
– П ар уб ок, – го во ри ла он а, и что -т о неи зъ ясн им о тр ога т е л ьн ое
сл ы ш ал о сь в ее р еч и . – П ар уб ок, н ай ди м не м ою м ач ех у ! Я н ичего н е
пож ал ею д ля т е б я. Я н агр аж у т е б я. Я т е б я б ога т о и р о ско ш но н агр аж у! У
мен я е сть за р у кав ья , ш иты е ш ел ко м , ко рал лы , о ж ер ел ья . Я п од ар ю те б е
пояс, у н иза н ны й ж ем чуго м . У м ен я з о л ото е сть … П ар уб ок, н ай ди м не м ою
мач ех у ! О на с т р аш ная в ед ьм а: м не н е б ы ло о т н ее п око ю н а б ел ом с в ете .
Она м уч и ла м ен я, з а ст ав л ял а р аб отат ь , к ак п ро сту ю м уж ичку. П осм отр и н а
ли цо: о н а в ы вел а р ум ян ец с в о и м и н еч и сты ми ч ар ам и с щ ек м ои х. П огл яд и
на б ел у ю ш ею м ою : о н и н е с м ы ваю тся ! о н и н е с м ы ваю тся ! о н и н и з а ч то н е
см ою тся , э т и с и ние п ятн а о т ж ел езн ы х к о гт е й е е. П огл яд и н а б ел ы е н оги
мои : о н и м ного х о д и ли ; н е п о к о вр ам т о л ько , п о п еск у г о ряч ем у, п о з е м ле
сы рой , п о к о л ю чем у т е р н овн ику о н и х о д и ли ; а н а о ч и м ои , п осм отр и н а
оч и : о н и н е г л яд ят о т с л ез… Н ай ди е е, п ар уб ок, н ай ди м не м ою м ач ех у !..
Гол о с ее, ко то ры й вд ру г б ы ло во зв ы си лся , о ст ан ови лся . Р уч ьи сл ез
покат и ли сь п о б л ед н ом у л и цу. К ако е-т о т я ж ел о е, п ол н ое ж ал о сти и г р у сти
чувств о с п ер л о сь в г р уд и п ар уб ка.

– Я го то в н а все д ля те б я, м оя п ан ноч ка! – ск аза л о н в сер д еч н ом
во л н ен ии, – н о к ак м не, г д е е е н ай ти ?
– П осм отр и , п осм отр и ! – б ы ст р о го во ри ла о н а, – о н а зд есь ! о н а н а
бер егу и гр ает в х о рово д е м еж ду м ои м и д еву ш кам и и г р еет ся н а м еся ц е. Н о
он а л у кав а и х и тр а. О на п ри нял а н а с еб я в и д у то п лен ницы ; н о я з н аю , н о я
сл ы ш у, ч то о н а з д есь . М не т я ж ел о , м не д уш но о т н ей . Я н е м огу ч рез н ее
плав ат ь л егк о и в о л ьн о, к ак р ы ба. Я т о н у и п ад аю н а д н о, к ак к л ю ч. О ты щ и
ее, п ар уб ок!
Лев ко посм отр ел на бер ег: в то н ко м сер еб рян ом ту м ан е м ел ьк ал и
легк и е, к ак б уд то т е н и, д еву ш ки в б ел ы х, к ак л у г, у б ран ны й л ан ды ш ам и,
руб аш ках ; з о л оты е о ж ер ел ья , м он исты , д укат ы б л и ст а л и н а и х ш ея х ; н о о н и
бы ли б л ед н ы ; т е л о и х б ы ло к ак б уд то с в ая н о и з п розр ач н ы х о бл ак и б уд то
св ети ло сь н аск во зь п ри с ер еб рян ом м еся ц е. Х орово д , и гр ая , п ри дви нул ся к
нем у б л и ж е. П осл ы ш ал и сь г о л о са.
– Д ав ай те в в о 'р он а, д ав ай те и гр ат ь в в о рон а! – з а ш ум ел и в се, б уд то
при реч н ы й т р о стн ик, т р он уты й в т и хи й ч ас с у м ер ек в о зд уш ны ми у ст ам и
вет р а.
– К ом у ж е б ы ть в о рон ом ?
Кинул и ж реб и й – и о д н а д еву ш ка в ы ш ла и з то л п ы . Л ев ко п ри нял ся
разгл яд ы ват ь ее. Л ицо, п лат ь е – все н а н ей тако е ж е, как и н а д ру ги х.
Зам етн о т о л ько б ы ло , ч то о н а н ео хо тн о и гр ал а э ту р ол ь. Т ол п а в ы тя н ул ась
вер ен ицею и б ы ст р о п ер еб ега л а о т н ап ад ен ий х и щ ного в р ага .
– Н ет, я не хо ч у бы ть во рон ом ! – ск аза л а деву ш ка, изн ем ога я от
уст а л о сти . – М не ж ал ко о тн им ат ь ц ы плен ко в у б ед н ой м ат е р и !
«Т ы н е в ед ьм а!» – п од ум ал Л ев ко .
– К то ж е б уд ет в о рон ом ?
Деву ш ки с н ова с о б рал и сь к и нуть ж реб и й.
– Я б уд у в о рон ом ! – в ы зв ал ась о д н а и з с р ед и ны .
Лев ко с т а л п ри ст а л ьн о в гл яд ы ват ь ся в л и цо е й . С ко ро и с м ел о г н ал ась
он а з а в ер ен ицею и к и дал ась в о в се с то рон ы , ч то б ы и зл о ви ть с в о ю ж ер тв у.
Тут Л ев ко с т а л з а м еч ат ь , ч то т е л о е е н е т ак с в ети ло сь , к ак у п роч и х: в н утр и
его в и дел о сь ч то -т о ч ер н ое. В дру г р азд ал ся к р и к: в о рон б ро си лся н а о д н у
из в ер ен ицы , сх ват и л ее, и Л ев ку п оч уд и ло сь , б уд то у н ей в ы пусти ли сь
ко гт и и н а л и це е е с в ер кн ул а з л о б н ая р ад о сть .
– В ед ьм а! – с к аза л о н , в д ру г у каза в н а н ее п ал ьц ем и о б ороти вш ись к
дом у.
Пан ноч ка за см ея л ась , и деву ш ки с кр и ко м увел и за со б ою
пред ст ав л яв ш ую в о рон а.
– Ч ем н агр ад и ть те б я, п ар уб ок? Я зн аю , те б е н е зо л ото н уж но: ты

лю би ш ь Г ан ну; н о с у ровы й о те ц м еш ает т е б е ж ен ить ся н а н ей . О н т е п ер ь
не п ом еш ает; в о зь м и, о тд ай е м у э ту з а п иск у …
Бел ая ру ч ка протя н ул ась , ли цо ее как -т о чуд н о за св ети ло сь и
за си ял о … С неп ости ж им ы м тр еп ето м и то м ите л ьн ы м би ен ием сер д ц а
сх ват и л о н з а п иск у и … п ро сн ул ся .
VI.
Пробу ж ден ие
– Н еу ж ел и э то я с п ал ? – с к аза л п ро с еб я Л ев ко , в ст ав ая с н еб ол ьш ого
при го рка. – Т ак ж иво , к ак б уд то н ая ву !.. Ч уд н о, ч уд н о!.. – п овто ри л о н ,
огл яд ы вая сь .
Меся ц , о ст ан ови вш ийся н ад его го л о во ю , п оказы вал п ол н оч ь; в езд е
ти ш ина; от пруд а вея л хо л од ; над ним печ ал ьн о сто ял ветх и й дом с
за к р ы ты ми с т ав н ям и; м ох и д и ки й б у рья н п оказы вал и , ч то д ав н о и з н его
уд ал и ли сь л ю ди . Т ут о н р азо гн ул с в о ю р у ку, к о то рая с у д орож но б ы ла с ж ат а
во в се в р ем я с н а, и в ск р и кн ул о т и зу м лен ия, п оч увств о вав ш и в н ей з а п иск у.
«Э х, е сл и б ы я з н ал г р ам оте !» – п од ум ал о н , о б орач и вая е е п ер ед с о б ою н а
все с то рон ы . В э то м гн овен ие п осл ы ш ал ся п оза д и е го ш ум .
– Н е бой те сь , п рям о хват ай те его ! Ч его ст р у си ли ? н ас деся то к. Я
дер ж у за к л ад , что это чел о век , а не чер т! – так кр и чал го л о ва св о и м
со п утн икам , и Л ев ко п оч увств о вал с еб я с х вач ен ны м н еско л ьк и м и р у кам и,
из ко то ры х ины е дрож ал и от ст р ах а. – С ки ды вай -к а, при яте л ь, св о ю
ст р аш ную ли чи ну! П ол н о те б е дурач и ть лю дей ! – прого во ри л го л о ва,
ухват и в е го з а в о рот, и о то роп ел , в ы пуч и в н а н его г л аз с в о й . – Л ев ко , с ы н! –
вск р и чал о н , о тсту п ая о т у д и вл ен ия и о п уск ая р у ки . – Э то т ы , с о б ач и й с ы н!
ви ш ь, бесо вско е рож ден ие! Я дум аю , как ая это ш ел ьм а, како й это
вы во роч ен ны й д ья в о л ст р ои т ш ту ки ! А это , в ы хо д и т, в се ты , н ев ар ен ы й
ки сел ь тв о ем у бат ь к е в го рл о , изв о л и ш ь за в о д и ть по ул и це разб ои ,
со ч и няеш ь п есн и!.. Э ге -г е -г е , Л ев ко ! А ч то это ? В идн о, ч еш ет ся у те б я
сп ина! В яза т ь е го !
– П осто й , бат ь ко ! вел ен о те б е отд ат ь эту за п исо ч ку, – прого во ри л
Лев ко .
– Н е д о з а п исо к т е п ер ь, г о л убч и к! В яза т ь е го !
– Посто й , пан го л о ва! – ск аза л писар ь, разв ер н ув за п иск у, –
ко м исс ар ова р у ка!
– К ом исс ар а?

– К ом исс ар а? – п овто ри ли м аш инал ьн о д еся тск и е.
«К ом исс ар а? ч уд н о! е щ е н еп он ятн ее!» – п од ум ал п ро с еб я Л ев ко .
– Ч итай , ч и тай ! – с к аза л г о л о ва, – ч то т ам п иш ет к о м исс ар ?
– П осл у ш аем , ч то п иш ет к о м исс ар ! – п рои зн ес в и ноку р, д ер ж а в з у б ах
лю дьк у и в ы сек ая о го н ь.
Писар ь о тк аш лял ся и н ач ал ч и тат ь :
– « П ри каз г о л о ве, Е вту ху М ако го н ен ку. Д ош ло д о н ас, ч то т ы , с т ар ы й
дурак , вм есто то го что б ы со б рат ь преж ние нед ои м ки и ве сти на сел е
поряд ок, о д урел и с т р ои ш ь п ако сти … »
– В от, е й -б огу ! – п рер вал г о л о ва, – н ичего н е с л ы ш у!
Писар ь н ач ал с н ова:
– « П ри каз г о л о ве, Е вту ху М ако го н ен ку. Д ош ло д о н ас, ч то т ы , с т ар ы й
ду… »
– С то й , сто й ! н е н уж но! – за к р и чал го л о ва, – я хо ть и н е сл ы ш ал ,
од н ако ж з н аю , ч то г л ав н ого т у т д ел а е щ е н ет. Ч итай д ал ее!
– « А в сл ед ств и е т о го , п ри казы ваю т е б е с ей ж е ч ас ж ен ить т в о его с ы на,
Лев ка М ако го н ен ка, н а к о за ч ке и з в аш его ж е с ел а, Г ан не П ет р ы чен ко во й , а
так ж е п оч и нить м осты н а сто л б ово й д ороге и н е д ав ат ь об ы ват е л ьск и х
ло ш ад ей б ез м оего в ед ом а с у д овы м п ан ичам , х о тя б ы о н и е х ал и п рям о и з
казе н ной п ал ат ы . Е сл и ж е, п о п ри езд е м оем , н ай ду о н ое п ри каза н ие м ое н е
при вед ен ны м в и сп ол н ен ие, т о т е б я о д н ого п отр еб у ю к о тв ету. К ом исс ар ,
отст ав н ой п ору ч и к К озь м а Д ер кач -Д ри ш пан овск и й».
– В от ч то ! – с к аза л г о л о ва, р ази нувш и р от. – С лы ш ите л и в ы , с л ы ш ите
ли : за все с го л о вы сп ро ся т, и пото м у сл у ш ат ь ся ! бесп реко сл о вн о
сл у ш ат ь ся ! н е т о , п рош у и зв и нить … А т е б я, – п род ол ж ал о н , о б оротя сь к
Лев ку, – в сл ед ств и е п ри каза н ия к о м исс ар а, – х о тя ч уд н о м не, к ак э то д ош ло
до н его , – я ж ен ю ; т о л ько н ап ер ед п оп робу еш ь т ы н ага й ки ! З н аеш ь – т у, ч то
ви си т у м ен я н а с те н е в о зл е п оку та? Я п он овл ю е е з а в т р а… Г д е т ы в зя л э ту
за п иск у ?
Лев ко , н есм отр я н а и зу м лен ие, п рои сш ед ш ее о т тако го н еж дан ного
об орота е го д ел а, и м ел б л аго разу м ие п ри го то ви ть в у м е с в о ем д ру го й о тв ет
и у таи ть н асто ящ ую и сти ну, к ак и м о б разо м д о ст а л ась з а п иск а.
– Я о тл у ч ал ся , – с к аза л о н , – в ч ер а в веч ер у е щ е в го род и в ст р ети л
ко м исс ар а, в ы леза в ш его и з б ри чки . У зн ав ш и, ч то я и з н аш его с ел а, д ал о н
мне эту за п иск у и вел ел н а сл о вах те б е ск аза т ь , бат ь ко , что за ед ет н а
во зв р ат н ом п ути к н ам п ообед ат ь .
– О н э то г о во ри л?
– Г о во ри л.
– С лы ш ите л и ? – г о во ри л г о л о ва с в аж ною о сан ко ю , о б ороти вш ись к

св о и м с о п утн икам , – к о м исс ар с ам с в о ею о со б ою п ри ед ет к н аш ем у б рат у,
то есть ко м не, н а о бед ! О ! – Т ут го л о ва п од н ял п ал ец ввер х и го л о ву
при вел в тако е пол ож ен ие, как буд то бы он а при сл у ш ивал ась к чем у-
нибуд ь. – К ом исс ар , с л ы ш ите л и , к о м исс ар п ри ед ет к о м не о бед ат ь ! К ак
дум аеш ь, п ан п исар ь, и т ы , с в ат, э то н е с о всем п уст ая ч есть ! Н е п рав д а л и ?
– Е щ е, с ко л ько м огу п ри пом нить , – п од хват и л п исар ь, – н и о д и н г о л о ва
не у го щ ал к о м исс ар а о бед ом .
– Н е в ся к и й го л о ва го л о ве ч ет а! – п рои зн ес с с ам од ово л ьн ы м в и дом
го л о ва. Рот его покр и ви лся , и что -т о вр од е тя ж ел о го , хри пло го см ех а,
похо ж его б ол ее н а г у д ен ие о тд ал ен ного г р ом а, з а зв у ч ал о в е го у ст ах . – К ак
дум аеш ь, п ан п исар ь, н уж но б ы д ля и м ен ито го г о стя д ат ь п ри каз, ч то б ы с
каж дой х ат ы п ри несл и х о ть п о ц ы плен ку, н у, п ол отн а, е щ е к о е-ч его … А ?
– Н уж но б ы , н уж но, п ан г о л о ва!
– А к о гд а ж е с в ад ьб у, б ат ь ко ? – с п ро си л Л ев ко .
– С вад ьб у ? Д ал б ы я те б е св ад ьб у !.. Н у, д а д ля и м ен ито го го стя …
за в т р а в ас п оп и о б вен чает. Ч ер т с в ам и! П усть к о м исс ар у ви ди т, ч то з н ач и т
исп рав н ость ! Н у, р еб ята, т е п ер ь с п ат ь ! С ту п ай те п о д ом ам !.. С его д н яш ний
сл у ч ай п ри пом нил м не т о в р ем я, к о гд а я … – П ри с и х с л о вах г о л о ва п усти л
об ы кн овен ны й с в о й в аж ны й и з н ач и те л ьн ы й в згл яд и сп од ло б ья .
– Н у, те п ер ь п ой дет го л о ва р асск азы ват ь , как вез ц ар и цу! – ск аза л
Лев ко и бы ст р ы ми шага м и и рад о стн о сп еш ил к зн ако м ой хат е ,
окр уж ен ной н изе н ьк и м и в и ш ням и. « Д ай т е б е б ог н еб есн ое ц ар ств о , д об рая
и п рек р асн ая п ан ноч ка, – д ум ал о н п ро с еб я. – П усть т е б е н а то м с в ете
веч н о у см ех ает ся м еж ду а н ге л ам и с в я ты ми! Н ико м у н е р асск аж у п ро д и во ,
сл у ч и вш ее ся в э ту н оч ь; т е б е о д н ой то л ько , Г ал ю , п ер ед ам е го . Т ы о д н а
то л ько повер и ш ь м не и вм есте со м ною пом ол и ш ься за уп око й душ и
несч астн ой у то п лен ницы !»
Тут о н п ри бл и зи лся к х ат е ; о кн о б ы ло о тп ер то ; л у ч и м еся ц а п рохо д и ли
чрез н его и п ад ал и н а сп ящ ую п ер ед н им Г ан ну; го л о ва ее о п ер л ась н а
ру ку ; щ ек и т и хо г о рел и ; г у б ы ш ев ел и ли сь , н ея сн о п рои зн ося е го и м я. « С пи,
моя к р ас ав и ца! П ри сн ись т е б е в се, ч то е сть л у ч ш его н а с в ете ; н о и т о н е
буд ет л у ч ш е н аш его п робу ж ден ия!» П ер ек р ести в е е, за к р ы л о н о ко ш ко и
ти хо н ько у д ал и лся . И ч рез н еско л ько м инут в се у ж е у сн ул о н а с ел е; о д и н
то л ько м еся ц т ак ж е б л и ст ат е л ьн о и ч уд н о п лы л в н ео бъ ятн ы х п усты нях
ро ско ш ного у кр аи нско го н еб а. Т ак ж е т о рж еств ен но д ы ш ал о в в ы ш ине, и
ноч ь, б ож еств ен ная н оч ь, в ел и честв ен но д ого рал а. Т ак ж е п рек р асн а б ы ла
зе м ля в д и вн ом сер еб рян ом б л еск е; н о у ж е н икто н е у п ивал ся и м и: в се
погр у зи ло сь в с о н . И зр ед ка т о л ько п ер ер ы вал о сь м ол ч ан ие л аем с о б ак , и
дол го е щ е п ья н ы й К ал ен ик ш ат а л ся п о у сн увш им у л и цам , о ты ск и вая с в о ю

хат у.

П роп ав ш ая г р ам от а
Бы ль, р асск а за н ная д ья ч ком * **ск о й ц ер к ви
Так в ы х о ти те , ч то б ы я в ам е щ е р асск аза л п ро д ед а? П ож ал у й , п оч ем у
ж е н е п оте ш ить п ри бау тко й ? Э х, с т ар и на, с т ар и на! Ч то з а р ад о сть , ч то з а
р азг у л ье п ад ет н а с ер д ц е, к о гд а у сл ы ш иш ь п ро т о , ч то д ав н о-д ав н о, и г о д а
е м у и м еся ц а н ет, д ея л о сь н а св ете ! А как ещ е вп утает ся како й -н ибуд ь
р од и ч, д ед и ли п рад ед , – н у, т о гд а и р у ко й м ах н и: ч то б м не п оп ер хн ул о сь з а
а к аф исто м в ел и ко м уч ен ице В ар вар е, е сл и н е ч уд и тся , ч то в о т-в о т с ам в се
э то д ел аеш ь, к ак б уд то з а л ез в п рад ед овск у ю д уш у и ли п рад ед овск ая д уш а
ш ал и т в т е б е… Н ет, м не п ущ е в сего н аш и д и вч ат а и м ол од и цы ; п окаж ись
т о л ько н а гл аза и м : « Ф ом а Г ри го рьев и ч! Ф ом а Г ри го рьев и ч! а н уте я к у -
н еб у сь с т р ах о ви нну к аза ч ку ! а н уте , н уте !.. – т ар а-т а-т а, т а-т а-т а, и п ой дут,
и п ой дут… Р асск аза т ь -т о , к о н еч н о, н е ж ал ь, д а з а гл ян ите -к а, ч то д ел ает ся с
н им и в п осте л е. В ед ь я з н аю , ч то к аж дая д рож ит п од о д ея л ом , к ак б уд то
б ьет ее ли хо рад ка, и рад а б ы с го л о во ю вл езт ь в ту л у п св о й . Ц ар ап ни
г о рш ко м к р ы са, с ам а к ак -н ибуд ь з а д ен ь н ого ю к о ч ер гу – и б ож е у п аси ! и
д уш а в п ятк ах . А н а д ру го й д ен ь н ичего н е б ы вал о , н ав я зы вает ся с ы зн ова:
р асск аж и е й с т р аш ную с к азк у, д а и т о л ько . Ч то ж б ы т ако е р асск аза т ь в ам ?
В дру г не взб ред ет на ум … Д а, расск аж у я вам , как вед ьм ы игр ал и с
п око й ны м д ед ом в д урн я [
1 ]. Т ол ько з а р ан е п рош у в ас, г о сп од а, н е с б и вай те
с то л ку ; а то тако й ки сел ь вы йдет, что со ве стн о буд ет и в рот взя ть .
П око й ны й дед , над об н о вам ск аза т ь , бы л не из про сты х в св о е вр ем я
к о за ко в. З н ал и т в ер д о-о н -т о , и с л о во ти тл у п ост ав и ть . В п разд н ик о тх ват ает
а п осто л а, бы вал о , так , что те п ер ь и п оп ови ч и ной сп ряч ет ся . Н у, сам и
з н аете , ч то в т о гд аш ние в р ем ен а е сл и с о б рат ь с о в сего Б ат у ри на г р ам оте ев ,
т о н еч его и ш ап ки п од ст ав л ять , – в о д н у г о рсть м ож но б ы ло в сех у л ож ить .
С та л о б ы ть , и д и ви ть ся н еч его , к о гд а в ся к и й в ст р еч н ы й к л ан ял ся е м у м ал о
н е в п ояс.
Оди н раз за д ум ал о сь вел ьм ож ном у ге ть м ан у посл ат ь за ч ем -т о к
ц ар и це г р ам оту. Т огд аш ний п ол ко во й п исар ь, – в о т н ел егк ая е го в о зь м и, и
п розв и щ а н е всп ом ню … В иск р як н е В иск р як , М оту зо ч ка н е М оту зо ч ка,
Г ол о п уц ек не Гол о п уц ек … зн аю то л ько , что как -т о чуд н о нач и нает ся
м уд рен ое п розв и щ е, – п озв ал к с еб е д ед а и с к аза л е м у, ч то , в о т, н ар яж ает

его сам ге ть м ан го н цом с гр ам ото ю к цар и це. Д ед не лю би л дол го
со б и рат ь ся : гр ам оту за ш ил в ш ап ку ; вы вел ко н я; ч м окн ул ж ен у и д ву х
св о и х, к ак с ам о н н азы вал , п оро сен ко в, и з к о то ры х о д и н б ы л р од н ой о те ц
хо ть б ы и н аш его б рат а; и п од н ял так у ю за со б ою п ы ль, как буд то б ы
пятн ад ц ат ь х ло п цев за д ум ал и п осер ед и у л и цы и гр ат ь в к аш у. Н а д ру го й
ден ь е щ е п ету х н е к р и чал в ч етв ер ты й р аз, д ед у ж е б ы л в К он ото п е. Н а т у
пору б ы ла т ам я р м ар ка: н ар од у в ы сы пал о п о у л и цам с то л ько , ч то в г л аза х
ряб ел о . Н о т ак к ак б ы ло р ан о, т о в се е щ е д рем ал о , п ротя н увш ись н а з е м ле.
Возл е к о ровы л еж ал г у л як а п ар уб ок с п окр асн ев ш им , к ак с н еги рь, н осо м ;
под ол е храп ел а, си дя, пер ек у п ка, с кр ем ням и, си нько ю , дроб ью и
бу бл и кам и; п од т е л его ю л еж ал ц ы га н ; н а в о зу с р ы бой – ч ум ак ; н а с ам ой
дороге раск и нул ноги бород ач м оск ал ь с поясам и и ру кав и цам и… ну,
вся ко го сб род у, как во д и тся по яр м ар кам . Д ед при ост ан ови лся , что б ы
разгл яд еть хо рош ен ько . Меж ду те м в ятк ах нач ал о мал о -п ом ал у
шев ел и ть ся : ж идовк и с т а л и п об ряк и ват ь ф ляж кам и; д ы м п окат и ло т о т ам ,
то с я м к о л ьц ам и, и з а п ах г о ряч и х с л асте н п он есся п о в сем у т аб ору. Д ед у
всп ал о н а у м , ч то у н его н ет н и о гн ива, н и т аб ак у н аго то ве: в о т и п ош ел
таск ат ь ся по яр м ар ке. Н е усп ел прой ти двад ц ат и ш аго в – нав ст р еч у
за п орож ец . Г ул як а, и п о л и цу в и дн о! К расн ы е, к ак ж ар , ш ар овар ы , с и ний
жуп ан , я р ки й ц ветн ой п ояс, п ри б оку с аб л я и л ю льк а с м ед н ою ц еп оч ко ю
по с ам ы е п яты – з а п орож ец , д а и т о л ько ! Э х, н ар од ец ! с т ан ет, в ы тя н ет ся ,
повед ет р у ко ю м ол од ец ки е у сы , б ряк н ет п од ко вам и и – п усти тся ! Д а в ед ь
как пусти тся : ноги отп лясы ваю т, сл о вн о вер ете н о в баб ьи х ру ках ; что
ви хо рь, д ер н ет р у ко ю п о в сем с т р у н ам б ан дуры и т у т ж е, п од п ер ш ися в
боки , н есет ся вп ри ся д ку ; за л ьет ся п есн ей – д уш а гу л яет!.. Н ет, п рош ло
вр ем еч ко : н е у ви дат ь б ол ьш е за п орож цев ! Д а, т ак в ст р ети ли сь . С ло во за
сл о во , дол го ли до зн ако м ств а? П ош ли кал як ат ь , кал як ат ь так , что дед
со всем у ж е б ы ло п оза б ы л п ро п уть с в о й . П оп ой ка з а в ел ась , к ак н а с в ад ьб е
пер ед п осто м в ел и ки м . Т ол ько , в и дн о, н ако н ец п ри ск у ч и ло б и ть г о рш ки и
швы рять в н ар од д ен ьга м и, д а и я р м ар ке н е в ек ж е с то ять ! В от с го во ри ли сь
новы е п ри яте л и , ч то б н е р азл у ч ат ь ся и п уть д ер ж ат ь в м есте . Б ы ло д ав н о
под в еч ер , к о гд а в ы ех ал и о н и в п ол е. С ол н це у б рал о сь н а о тд ы х; гд е-г д е
го рел и вм есто него кр асн оват ы е пол о сы ; по пол ю пест р ел и нивы , что
празд н ичн ы е п лах ты ч ер н об ровы х м ол од и ц. Н аш его за п орож ца р азд об ар
взя л с т р аш ны й. Д ед и е щ е д ру го й п ри плев ш ийся к н им г у л як а п од ум ал и
уж е, н е б ес л и з а с ел в н его . О тк уд а ч то н аб и рал о сь . И сто ри и и п ри ск азк и
так и е ди ко ви нны е, что дед неско л ько раз хват а л ся за бока и чуть не
над сад и л с в о его ж иво та с о с м ех у. Н о в п ол е с т ан ови ло сь , ч ем д ал ее, т е м
су м рач н ее; и вм есте с те м ст ан ови лась н есв я зн ее и м ол од ец кая м ол вь.

Нако н ец расск азч и к наш при ти х со всем и взд раги вал при мал ей ш ем
шорохе.
– Г е-г е , з е м ляк ! д а т ы н е н а ш утк у п ри нял ся с ч и тат ь с о в. У ж д ум аеш ь,
как б ы д ом ой д а н а п еч ь!
– П ер ед вам и неч его таи ть ся , – ск аза л он , вд ру г об ороти вш ись и
неп од ви ж но у ст ав и в н а н их гл аза с в о и . – З н аете л и , ч то д уш а м оя д ав н о
прод ан а н еч и сто м у.
– Э кая н ев и дал ьщ ина! К то н а в ек у с в о ем н е з н ал ся с н еч и сты м? Т ут-т о
и н уж но г у л ять , к ак г о во ри тся , н а п рах .
– Э х, х ло п цы ! г у л ял б ы , д а в н оч ь э ту с р ок м ол од ц у! Э й, б рат ц ы ! –
ск аза л о н , х ло п нув п о р у кам и х, – э й , н е в ы дай те ! н е п осп ите о д н ой н оч и ,
век н е з а б уд у в аш ей д руж бы !
Поч ем у ж н е п осо б и ть ч ел о век у в т ако м г о ре? Д ед о бъ яв и л н ап рям ик,
что с ко рее д аст о н о тр еза т ь о сел ед ец с с о б ств ен ной г о л о вы , ч ем д оп усти т
чер та п он ю хат ь с о б ач ьей м орд ой с в о ей х ри сти ан ско й д уш и.
Коза к и н аш и е х ал и б ы , м ож ет, и д ал ее, е сл и б ы н е о б во л о кл о в сего
неб а н оч ью , с л о вн о ч ер н ы м р яд н ом , и в п ол е н е с т а л о т ак ж е т е м но, к ак
под овч и нны м ту л у п ом . И зд ал и то л ько м ер ещ ился ого н ек , и ко н и, чуя
бл и зк о е сто й ло , то роп или сь , насто рож а уш и и вко вав ш и оч и во м рак .
Ого н ек , каза л о сь , несся нав ст р еч у, и пер ед ко за к ам и показа л ся ш инок,
повал и вш ийся н а о д н у с то рон у, с л о вн о б аб а н а п ути с в е сел ы х к р ести н. В
те поры ш инки бы ли не то , что те п ер ь. Д об ром у чел о век у не то л ько
разв ер н уть ся , п ри уд ар и ть го рл и цы и ли го п ак а, п ри леч ь д аж е н егд е б ы ло ,
ко гд а в г о л о ву з а б ер ет ся х м ел ь и н оги н ач н ут п исат ь п око й -о н -п о. Д во р б ы л
уст ав л ен в е сь ч ум ац ки м и в о за м и; п од п оветк ам и, в я сл ях , в с ен ях , и ной
св ер н увш ись , дру го й разв ер н увш ись , храп ел и , как ко ты . Ш инкар ь од и н
пер ед кага н цом н ар езы вал р уб ц ам и н а п ал оч ке, ско л ько к вар т и о сь м ух
вы су ш или чум ац ки е го л о вы . Дед , сп ро си вш и тр еть вед ра на тр ои х,
отп рав и лся в с ар ай . В се т р о е л егл и р яд ом . Т ол ько н е у сп ел о н п овер н уть ся ,
как ви ди т, что его зе м ляк и сп ят уж е мер тв ец ки м сн ом . Разб уд и вш и
при ст ав ш его к ним тр еть его ко за к а, дед нап ом нил ем у про дан ное
то вар и щ у обещ ан ие. Т от п ри вст а л , п роте р гл аза и сн ова усн ул . Н еч его
дел ат ь , при ш ло сь од н ом у кар ау л и ть . Ч то б ы чем -н ибуд ь разо гн ат ь со н ,
об см отр ел о н в о зы в се, п ровед ал к о н ей , за к у ри л л ю льк у, п ри ш ел н аза д и
сел о п ять о ко л о с в о и х. В се б ы ло т и хо , т ак ч то , к аж ись , н и о д н а м уха н е
прол ете л а. В от и чуд и тся ем у, что из-з а со сед н его во за что -т о сер о е
вы казы вает р оги … Т ут г л аза е го н ач ал и с м ы кат ь ся т ак , ч то п ри нуж ден о н
бы л е ж ем инутн о п роти рат ь к ул ако м и п ром ы ват ь о ст ав ш ею ся в о д ко й . Н о
как с ко ро н ем ного п роясн или сь о н и, в се п роп ад ал о . Н ако н ец , м ал о п ого д я,

оп ять п оказы вает ся и з-п од во за ч уд и щ е… Д ед вы тар ащ ил гл аза ско л ько
мог; н о п рокл ятая д рем ота в се т у м ан ила п ер ед н им ; р у ки е го о ко сте н ел и ;
го л о ва с к ат и лась , и к р еп ки й с о н с х ват и л е го т ак , ч то о н п овал и лся с л о вн о
уб и ты й. Д ол го сп ал дед , и как при пек л о поряд оч н о уж е со л н це его
вы бри ту ю м ак у ш у, т о гд а т о л ько с х ват и лся о н н а н оги . П отя н увш ись р аза
два и п оч есав с п ину, з а м ети л о н , ч то в о зо в с то ял о у ж е н е т ак м ного , к ак с
веч ер а. Ч ум ак и , в и дн о, п отя н ул и сь е щ е д о с в ет а. К с в о и м – к о за к с п ит, а
за п орож ца н ет. В ы сп раш иват ь – н икто з н ат ь н е з н ает; о д н а т о л ько в ер хн яя
св и тк а леж ал а на то м месте . Стр ах и разд ум ье взя л о дед а. П ош ел
посм отр еть ко н ей – ни св о его , ни за п орож ско го ! Ч то бы это зн ач и ло ?
Пол ож им , з а п орож ца в зя л а н еч и ст ая с и ла; к то ж е к о н ей ? С ооб разя в се, д ед
за к л ю чи л, ч то , в ер н о, ч ер т п ри хо д и л п еш ко м , а к ак д о п ек л а н е б л и зк о , т о и
стя н ул е го к о н я. Б ол ьн о е м у б ы ло к р еп ко , ч то н е с д ер ж ал к о за ц ко го с л о ва.
«Н у, дум ает, неч его дел ат ь , пой ду пеш ко м : ав о сь поп ад ет ся на дороге
како й -н ибуд ь б ар ы ш ник, е д ущ ий с я р м ар ки , к ак -н ибуд ь у ж е к у п лю к о н я» .
Тол ько х ват и лся з а ш ап ку – и ш ап ки н ет. В сп лесн ул р у кам и п око й ны й д ед ,
как в сп ом нил, ч то в ч ер а е щ е п ом ен ял и сь о н и н а в р ем я с з а п орож цем . К ом у
бол ьш е у тащ ить , к ак н е н еч и сто м у. В от т е б е и г е ть м ан ск и й г о н ец ! В от т е б е
и при вез гр ам оту к цар и це! Тут дед при нял ся уго щ ат ь чер та так и м и
прозв и щ ам и, что , дум аю , ем у н е од и н раз чи хал о сь то гд а в п ек л е. Н о
бран ью м ал о п осо б и ш ь: а за т ы лка ско л ько н и ч есал д ед , н икак н е м ог
ничего п ри дум ат ь . Ч то д ел ат ь ? К инул ся д о ст ат ь ч уж ого у м а: с о б рал в сех
бы вш их то гд а в ш инке доб ры х лю дей , чум ако в и про сто за е зж их, и
расск аза л , что так и так , тако е-т о при кл ю чи ло сь го ре. Ч ум ак и дол го
дум ал и , п од п ер ш и б ат о га м и п од бород ки с в о и , к р у ти ли г о л о вам и и с к аза л и ,
что не сл ы ш ал и тако го ди ва на кр ещ ен ом св ете , что б ы ге ть м ан ск у ю
гр ам оту у тащ ил ч ер т. Д ру ги е ж е п ри бав и ли , ч то ко гд а ч ер т д а м оск ал ь
укр ад ут ч то -н ибуд ь, т о п ом инай к ак и з в ал и . О ди н т о л ько ш инкар ь с и дел
мол ч а в у гл у. Д ед и п од сту п ил к н ем у. У ж к о гд а м ол ч и т ч ел о век . т о , в ер н о,
за ш иб м ного у м ом . Т ол ько ш инкар ь н е т ак -т о б ы л щ ед р н а с л о ва; и е сл и б ы
дед н е п ол ез в к ар м ан з а п ять ю з л оты ми, т о п ро сто ял б ы п ер ед н им д ар ом .
– Я н ау ч у т е б я, к ак н ай ти г р ам оту, – с к аза л о н , о тв о д я е го в с то рон у. У
дед а и н а с ер д ц е о тл егл о . – Я в и ж у у ж е п о г л аза м , ч то т ы к о за к – н е б аб а.
Смотр и ж е! б л и зк о ш инка б уд ет п ово рот н ап рав о в л ес. Т ол ько с т ан ет в
пол е п ри м ер кат ь , ч то б ы ты б ы л уж е н аго то ве. В л есу ж иву т ц ы га н ы и
вы хо д ят и з н ор с в о и х к о ват ь ж ел езо в т ак у ю н оч ь, в к ак у ю о д н и в ед ьм ы
езд ят н а к о ч ер га х с в о и х. Ч ем о н и п ром ы ш ляю т н а с ам ом д ел е, з н ат ь т е б е
неч его . М ного б уд ет с ту ку п о л есу, т о л ько т ы н е и ди в т е с то рон ы , о тк уд а
за сл ы ш иш ь с ту к; а б уд ет п ер ед т о б ою м ал ая д орож ка, м им о о б ож жен ного

дер ев а, д орож ко ю э то ю и ди , и ди , и ди … С тан ет т е б я т е р н овн ик ц ар ап ат ь ,
гу сто й о реш ник з а сл о н ять д орогу – т ы в се и ди ; и к ак п ри деш ь к н еб ол ьш ой
реч ке, т о гд а т о л ько м ож еш ь о ст ан ови ть ся . Т ам и у ви ди ш ь к о го н уж но; д а
не п оза б уд ь н аб рат ь в к ар м ан ы то го , д ля ч его и к ар м ан ы сд ел ан ы … Т ы
пон им аеш ь, э то д об ро и д ья в о л ы и л ю ди л ю бят. – С каза в ш и э то , ш инкар ь
уш ел в с в о ю к о н уру и н е х о те л б ол ьш е г о во ри ть н и с л о ва.
Поко й ны й д ед б ы л ч ел о век н е т о ч то б ы и з т р у сл и во го д еся тк а; б ы вал о ,
вст р ети т в о л ка, т ак и х ват ает п рям о з а х во ст; п рой дет с к ул ак ам и п ром еж
ко за к ам и – в се, к ак г р у ш и, п овал ятся н а з е м лю . О дн ако ж ч то -т о п од и рал о
его п о к о ж е, к о гд а в сту п ил о н в т ак у ю г л у ху ю н оч ь в л ес. Х оть б ы з в езд оч ка
на н еб е. Т ем но и гл у хо , к ак в в и нном п од вал е; т о л ько с л ы ш но б ы ло , ч то
дал еко -д ал еко в вер ху, н ад го л о во ю , х о л од н ы й в ете р гу л ял п о в ер ху ш кам
дер ев , и дер ев ья , что ох м ел ев ш ие ко за ц ки е го л о вы , разг у л ьн о
покач и вал и сь , ш еп оч а ли сть я м и пья н ую м ол вь. К ак во т за в ея л о так и м
хо л од ом , ч то д ед в сп ом нил и п ро о вч и нны й т у л у п с в о й , и в д ру г с л о вн о с то
мол ото в з а сту ч ал о п о л есу т ак и м с ту ко м , ч то у н его з а зв ен ел о в г о л о ве. И ,
буд то з а р н ицею , о св ети ло н а м инуту в е сь л ес. Д ед т о тч ас у ви дел д орож ку,
проб и рав ш ую ся п ром еж м ел ко го к у ст ар н ика. В от и о б ож жен ное д ер ев о , и
ку сты т е р н овн ика! Т ак , в се т ак , к ак б ы ло е м у го во рен о; н ет, н е о бм ан ул
шинкар ь. О дн ако ж н е со всем ве сел о бы ло п род и рат ь ся чер ез ко л ю чи е
ку сты ; ещ е отр од у н е ви ды вал о н , ч то б ы п рокл яты е ш ипы и су ч ья так
бол ьн о ц ар ап ал и сь : п оч ти н а к аж дом ш агу з а б и рал о е го в ск р и кн уть . М ал о -
пом ал у в ы брал ся о н н а п ро сто рн ое м есто , и , с ко л ько м ог з а м ети ть , д ер ев ья
ред ел и и с т ан ови ли сь , ч ем д ал ее, т ак и е ш ироки е, к ак и е д ед н е в и ды вал и
по т у с то рон у П ол ьш и. Г ляд ь, м еж ду д ер ев ья м и м ел ьк н ул а и р еч ка, ч ер н ая ,
сл о вн о во рон ен ая ст а л ь. Д ол го сто ял д ед у бер ега , п осм ат р и вая н а все
сто рон ы . Н а дру го м бер егу го ри т ого н ь и, каж ет ся , во т-в о т го то ви тся
пога сн уть , и сн ова отсв еч и вает ся в реч ке, взд раги вав ш ей , как п ол ьск и й
шлях ти ч в к о за ч ьи х л ап ах . В от и м ости к! « Н у, т у т о д н а т о л ько ч ер то вск ая
тар ат ай ка р азв е п ро ед ет» . Д ед , о д н ако ж , с ту п ил с м ел о и , с ко рее, ч ем б ы
иной у сп ел д о ст ат ь р ож ок п он ю хат ь таб ак у, б ы л у ж е н а д ру го м б ер егу.
Теп ер ь т о л ько р азгл яд ел о н , ч то в о зл е о гн я с и дел и л ю ди , и т ак и е с м азл и вы е
рож и, ч то в д ру го е в р ем я б ог з н ает ч его б ы н е д ал , л и ш ь б ы у ско л ьзн уть о т
это го з н ако м ств а. Н о т е п ер ь, н еч его д ел ат ь , н уж но б ы ло з а в я за т ь ся . В от д ед
и о тв е си л и м п окл о н м ал о н е в п ояс: « П ом ога й б ог в ам , д об ры е л ю ди !»
Хоть б ы о д и н к и вн ул г о л о во й ; с и дят д а м ол ч ат, д а ч то -т о с ы плю т в о го н ь.
Видя од н о м есто неза н яты м, дед без вся к и х око л и чн осте й сел и сам .
Смазл и вы е р ож и – н ичего ; н ичего и д ед . Д ол го с и дел и м ол ч а. Д ед у у ж е и
при ск у ч и ло ; д ав ай ш ар и ть в к ар м ан е, в ы нул л ю льк у, п осм отр ел в о кр у г – н и

од и н н е гл яд и т н а н его . « У ж е, д об род ей ств о , б уд ьт е л аско вы : к ак б ы т ак ,
что б ы , п ри м ер н о с к аза т ь , т о го … (д ед ж ивал в с в ете н ем ал о , з н ал у ж е, к ак
под п уск ат ь ту ру сы , и п ри сл у ч ае, п ож ал у й , и п ред ц ар ем н е уд ар и л б ы
ли цом в гр язь ), ч то б ы , п ри м ер н о ск аза т ь , и с еб я н е за б ы ть , д а и в ас н е
об и деть , – л ю льк а-т о у м ен я е сть , д а т о го , ч ем б ы з а ж еч ь е е, ч ер т-м а» [
2 ]. И
на эту реч ь хо ть бы сл о во ; то л ько од н а рож а су н ул а го ряч ую го л о вн ю
прям ех о н ько д ед у в л о б т ак , ч то е сл и б ы о н н ем ного н е п осто рон ился , т о ,
ст ат ь ся м ож ет, р асп рощ ал ся б ы н ав ек и с о д н им г л азо м . В идя, н ако н ец , ч то
вр ем я д ар ом п рохо д и т, р еш ился – б уд ет л и с л у ш ат ь н еч и сто е п лем я и ли н ет
– расск аза т ь дел о . Рож и и уш и наст ав и ли , и лап ы протя н ул и . Дед
дога д ал ся : за б рал в го рсть все бы вш ие с ним ден ьги и ки нул , сл о вн о
со б ак ам , им в сер ед и ну. К ак то л ько ки нул он ден ьги , все пер ед ним
пер ем еш ал о сь , з е м ля з а д рож ал а, и , к ак у ж е, – о н и с ам р асск аза т ь н е у м ел ,
– поп ал чуть ли не в сам ое пек л о . «Б ат ю ш ки мои !» – ах н ул дед ,
разгл яд ев ш и х о рош ен ько : ч то з а ч уд и щ а! р ож и н а р ож е, к ак г о во ри тся , н е
ви дн о. В ед ьм так ая ги бел ь, к ак сл у ч ает ся и ногд а н а р ож деств о в ы пад ет
сн егу : р азр яж ен ы , р азм аза н ы , с л о вн о п ан ноч ки н а я р м ар ке. И в се, с ко л ько
ни б ы ло и х т ам , к ак х м ел ьн ы е, о тп лясы вал и к ако го -т о ч ер то вско го т р оп ак а.
Пыль п од н ял и б ож е у п аси к ак у ю ! Д рож ь б ы п рон ял а к р ещ ен ого ч ел о век а
при о д н ом в и де, к ак в ы со ко с к ак ал о б есо вско е п лем я. Н а д ед а, н есм отр я н а
ве сь с т р ах , с м ех н ап ал , к о гд а у ви дел , к ак ч ер ти с с о б ач ьи м и м орд ам и, н а
нем ец ки х н ож ках , вер тя хво ст ам и, уви вал и сь око л о вед ьм , буд то п ар н и
око л о к р асн ы х д еву ш ек ; а м узы кан ты т у зи ли с еб я в щ ек и к ул ак ам и, с л о вн о
в б у б н ы , и св и ст а л и н осам и, к ак в в ал то рн ы . Т ол ько за в и дел и д ед а – и
ту рн ул и к н ем у о рд ою . С ви ны е, с о б ач ьи , к о зл и ны е, д роф ины е, л о ш ад и ны е
ры ла – в се п овы тя ги вал и сь и в о т т ак и л езу т ц ел о ват ь ся . П лю нул д ед , т ак ая
мер зо сть н ап ал а! Н ако н ец с х ват и ли е го и п осад и ли з а с то л д ли ною , м ож ет,
с д орогу о т К он ото п а д о Б ат у ри на. « Н у, э то е щ е н е с о всем х уд о, – п од ум ал
дед , за в и дев ш и н а сто л е св и нину, ко л б асы , к р ош ен ы й с кап усто й л у к и
много в ся к и х сл асте й , – в и дн о, д ья в о л ьск ая св о л оч ь н е д ер ж ит п осто в» .
Дед т ак и , н е м еш ает в ам зн ат ь , н е у п уск ал п ри с л у ч ае п ер ех ват и ть т о го -
сего н а з у б ы . Е дал , п око й ник, а п пети тн о; и п ото м у, н е п уск ая сь в р асск азы ,
при дви нул к с еб е м иск у с н ар еза н ны м с ал ом и о ко рок в етч и ны , в зя л в и лку,
мал о ч ем п ом ен ьш е тех ви л, ко то ры ми м уж ик бер ет сен о, за х ват и л ею
сам ы й у ве си сты й к у со к, п од ст ав и л ко рку х леб а и – гл яд ь, и о тп рав и л в
чуж ой р от. В от-в о т, в о зл е с ам ы х у ш ей , и с л ы ш но д аж е, к ак ч ья -т о м орд а
жует и щ ел кает зу б ам и н а в е сь с то л . Д ед н ичего ; с х ват и л д ру го й к у со к и
во т, к аж ись , и п о г у б ам з а ц еп ил, т о л ько о п ять н е в с в о е г о рл о . В т р ети й р аз
– с н ова м им о. В зб ел ен ился д ед ; п оза б ы л и с т р ах , и в ч ьи х л ап ах н ах о д и тся

он . П ри ско ч и л к в ед ьм ам :
– Ч то в ы , И род ово п лем я, з а д ум ал и с м ея ть ся , ч то л и , н ад о м ною ? Е сл и
не о тд ад и те с ей ж е ч ас м оей к о за ц ко й ш ап ки , т о б уд ь я к ат о л и к, к о гд а н е
пер ев о роч у с в и ны х р ы л в аш их н а з а т ы ло к!
Не у сп ел о н д око н чи ть п осл ед н их сл о в, как все ч уд и щ а вы ск ал и ли
зу б ы и п од н ял и т ако й с м ех , ч то у д ед а н а д уш е з а х о л о н ул о .
– Л ад н о! – п рови зж ал а о д н а и з в ед ьм , к о то ру ю д ед п оч ел з а с т ар ш ую
над всем и п ото м у, ч то л и чи на у н ей б ы ла ч уть л и н е кр аси вее всех . –
Шап ку о тд ад и м т е б е, т о л ько н е п реж де, п ока с ы гр аеш ь с н ам и т р и р аза в
дурн я!
Что при каж еш ь дел ат ь ? Коза к у се сть с баб ам и в дурн я! Дед
отп ират ь ся , отп ират ь ся , нако н ец сел . При несл и кар ты , за м асл ен ны е,
как и м и т о л ько у н ас п оп овн ы г а д аю т п ро ж ен ихо в.
– С лу ш ай ж е! – за л ая л а вед ьм а в дру го й раз, – есл и хо ть раз
вы игр аеш ь – т в о я ш ап ка; к о гд а ж е в се т р и р аза о ст ан еш ься д урн ем , т о н е
прогн ев ай ся – н е т о л ько ш ап ки , м ож ет, и с в ет а б ол ее н е у ви ди ш ь!
– С дав ай , с д ав ай , х ры човка! ч то б уд ет, т о б уд ет.
Вот и к ар ты р озд ан ы . В зя л д ед св о и в р у ки – см отр еть н е х о ч ет ся ,
так ая д рян ь: х о ть б ы н а с м ех о д и н к о зы рь. И з м асти д еся тк а с ам ая с т ар ш ая ,
пар д аж е н ет; а в ед ьм а в се п од вал и вает п яте р и кам и. П ри ш ло сь о ст ат ь ся
дурн ем ! Т ол ько ч то д ед у сп ел о ст ат ь ся д урн ем , к ак с о в сех с то рон з а р ж ал и ,
за л ая л и , з а х рю кал и м орд ы : « Д урен ь! Д урен ь! Д урен ь!»
– Ч то б в ы п ер ел о п ал и сь , д ья в о л ьско е п лем я! – з а к р и чал д ед , з а т ы кая
пал ьц ам и с еб е у ш и.
«Н у, д ум ает, в ед ьм а п од тасо вал а; те п ер ь я с ам б уд у сд ав ат ь » . С дал .
Засв ети л ко зы ря. П огл яд ел на кар ты : м асть хо ть куд а, ко зы ри есть . И
сн ач ал а д ел о ш ло к ак н ел ьзя л у ч ш е; т о л ько в ед ьм а – п яте р и к с к о рол ям и! У
дед а н а р у ках о д н и к о зы ри ; н е д ум ая , н е г а д ая д ол го , х ват ь к о рол ей п о у сам
всех к о зы рям и.
– Г е-г е ! д а э то н е п о-к о за ц ки ! А ч ем т ы к р о еш ь, з е м ляк ?
– К ак ч ем ? к о зы рям и!
– М ож ет б ы ть , п о-в аш ем у, э то и к о зы ри , т о л ько , п о-н аш ем у, н ет!
Гляд ь – в с ам ом д ел е п ро ст ая м асть . Ч то з а д ья в о л ьщ ина! П ри ш ло сь в
дру го й р аз б ы ть д урн ем , и ч ер тан ье п ош ло сн ова д рат ь го рл о : « Д урен ь,
дурен ь!» – так , что сто л дрож ал и кар ты пры га л и по сто л у. Дед
разго ряч и лся ; сд ал в посл ед н ий раз. О пять идет лад н о. В ед ьм а оп ять
пяте р и к; д ед п окр ы л и н аб рал и з к о л од ы п ол н ую р у ку к о зы рей .
– К озы рь! – в ск р и чал о н , у д ар и в п о с то л у к ар то ю т ак , ч то е е с в ер н ул о
ко роб ом ; т а, н е г о во ря н и с л о ва, п окр ы ла в о сь м ер ко ю м асти .

– А ч ем т ы , с т ар ы й д ья в о л , б ьеш ь!
Вед ьм а п од н ял а к ар ту : п од н ею б ы ла п ро ст ая ш есте р ка.
– В иш ь, б есо вско е о бм орач и ван ье! – ск аза л д ед и с д о сад ы х ват и л
кул ако м ч то с и лы п о с то л у.
К с ч асть ю е щ е, ч то у в ед ьм ы б ы ла п лох ая м асть ; у д ед а, к ак н ар оч н о,
на т у п ору п ар ы . С та л н аб и рат ь к ар ты и з к о л од ы , т о л ько м оч и н ет: д рян ь
так ая л езе т, ч то д ед и р у ки о п усти л. В к о л од е н и о д н ой к ар ты . П ош ел у ж е
так , н е г л яд я, п ро сто ю ш есте р ко ю ; в ед ьм а п ри нял а. « В от т е б е н а! э то ч то ?
Э-э , в ер н о, ч то -н ибуд ь д а н е т ак !» В от д ед к ар ты п оти хо н ьк у п од с то л – и
пер ек р ести л: г л яд ь – у н его н а р у ках т у з, к о рол ь, в ал ет к о зы рей ; а о н в м есто
шесте р ки с п усти л к р ал ю .
– Н у, д урен ь ж е я б ы л! К орол ь к о зы рей ! Ч то ! п ри нял а? а ? К ош ач ье
отр од ье!.. А т у за н е х о ч еш ь? Т уз! в ал ет!..
Гром п ош ел п о п ек л у, н а в ед ьм у н ап ал и к о рч и , и о тк уд а н е в о зь м ись
шап ка – б у х д ед у п рям ех о н ько в л и цо.
– Н ет, э то го м ал о ! – з а к р и чал д ед , п ри храб ри вш ись и н ад ев ш ап ку. –
Есл и с ей час н е с т ан ет п ер ед о м ною м ол од ец ки й к о н ь м ой , т о в о т у б ей м ен я
гр ом н а э то м с ам ом н еч и сто м м есте , к о гд а я н е п ер ек р ещ у с в я ты м к р есто м
всех вас! – и у ж е б ы ло и р у ку п од н ял , как вд ру г за гр ем ел и п ер ед н им
ко н ск и е к о сти .
– В от т е б е к о н ь т в о й !
Зап лак ал б ед н яга , гл яд я н а н их, к ак д и тя н ер азу м ное. Ж ал ь ст ар ого
то вар и щ а!
– Д ай те ж м не к ако го -н ибуд ь к о н я, в ы брат ь ся и з г н езд а в аш его !
Чер т х ло п нул а р ап нико м – к о н ь, к ак о го н ь, в зв и лся п од н им , и д ед , ч то
пти ца, в ы несся н ав ер х
Стр ах , од н ако ж , нап ал на него поср ед и дороги , ко гд а ко н ь, не
сл у ш ая сь н и к р и ку, н и п ово д ов, с к ак ал ч ер ез п ровал ы и б ол ота. В к ак и е
мест ах о н н е б ы л, т ак д рож ь з а б и рал а п ри о д н их р асск аза х . Г лян ул к ак -т о
себ е п од н оги – и п ущ е п ер еп уга л ся : п роп асть ! кр у ти зн а ст р аш ная ! А
сат ан инско м у ж иво тн ом у и н уж ды н ет: п рям о ч ер ез н ее. Д ед д ер ж ат ь ся : н е
ту т-т о б ы ло . Ч ер ез п ни, ч ер ез ко ч ки п ол ете л ст р ем гл ав в п ровал и так
хват и лся н а д н е е го о з е м лю , ч то , к аж ись , и д ух в ы ш ибл о . П о к р ай ней м ер е,
что д ея л о сь с н им в т о в р ем я, н ичего н е п ом нил; и к ак о ч н ул ся н ем ного и
осм отр ел ся , т о у ж е р ассв ел о с о всем ; п ер ед н им м ел ьк ал и з н ако м ы е м ест а, и
он л еж ал н а к р ы ш е с в о ей ж е х ат ы .
Пер ек р ести лся дед , ко гд а сл ез дол о й . Экая чер то вщ ина! что за
проп асть , к ак и е с ч ел о веко м ч уд еса д ел аю тся ! Г ляд ь н а р у ки – в се в к р ови ;
посм отр ел в с то яв ш ую т о рч м я б оч ку с в о д ою – и л и цо т ак ж е. О бм ы вш ись

хо рош ен ько , что б ы не исп уга т ь дете й , вхо д и т он поти хо н ьк у в хат у ;
см отр и т: д ети п ятя тся к н ем у з а д ом и в и сп уге у казы ваю т е м у п ал ьц ам и,
го во ря: « Д ывы сь , д ы вы сь , м ат ы , м ов д урн а, с к ач е!» [
3 ] И в с ам ом д ел е,
баб а с и ди т, за сн увш и п ер ед г р еб н ем , д ер ж ит в р у ках в ер ете н о и , с о н ная ,
под п ры ги вает на лав ке. Д ед , взя в ш и за ру ку поти хо н ьк у, разб уд и л ее:
«Зд рав ств у й , ж ен а! зд орова л и т ы ?» Т а д ол го с м отр ел а, в ы пуч а гл аза , и ,
нако н ец , у ж е у зн ал а д ед а и р асск аза л а, к ак е й с н ило сь , ч то п еч ь е зд и ла п о
хат е , в ы го н яя в о н л о п ат о ю го рш ки , л ох ан ки , и ч ер т зн ает ч то е щ е т ако е.
«Н у, – г о во ри т д ед , – т е б е в о с н е, м не н ая ву. Н уж но, в и ж у, б уд ет о св я ти ть
наш у х ат у ; м не ж е т е п ер ь м еш кат ь н еч его ». С каза в ш и э то и о тд ох н увш и
нем ного , д ед д о ст а л к о н я и у ж е н е о ст ан ав л и вал ся н и д н ем , н и н оч ью , п ока
не д о ех ал д о м ест а и н е о тд ал г р ам оты с ам ой ц ар и це. Т ам н агл яд ел ся д ед
так и х д и в, ч то с т а л о е м у н ад ол го п осл е т о го р асск азы ват ь : к ак п овел и е го в
пал ат ы , т ак и е в ы со ки е, ч то е сл и б ы х ат д еся ть п ост ав и ть о д н у н а д ру гу ю , –
и т о гд а, м ож ет б ы ть , н е д о ст а л о б ы . К ак з а гл ян ул о н в о д н у к о м нат у – н ет; в
дру гу ю – н ет; в т р еть ю – е щ е н ет; в ч етв ер то й д аж е н ет; д а в п ято й у ж е,
гл яд ь – си ди т сам а, в зо л ото й ко рон е, в сер ой новех о н ько й св и тк е, в
кр асн ы х с ап ога х , и з о л оты е г а л у ш ки е ст. К ак в ел ел а е м у н асы пат ь ц ел у ю
шап ку си ницам и, как … всего и всп ом нить нел ьзя . О б во зн е св о ей с
чер тя м и дед и дум ат ь поза б ы л, и есл и сл у ч ал о сь , что кто -н ибуд ь и
нап ом инал о б это м , то д ед м ол ч ал , к ак б уд то н е д о н его и д ел о ш ло , и
вел и ко го с то и ло т р уд а у п ро си ть е го п ер еск аза т ь в се, к ак б ы ло . И , в и дн о,
уж е в н ак аза н ие, ч то н е с п ох ват и лся т о тч ас п осл е т о го о св я ти ть х ат у, б аб е
ровн о ч ер ез к аж ды й г о д , и и м ен но в т о с ам ое в р ем я, д ел ал о сь т ако е д и во ,
что т ан цует ся , б ы вал о , д а и т о л ько . З а ч то н и п ри м ет ся , н оги з а т е в аю т с в о е,
и в о т т ак и д ер га ет п усти ть ся в п ри ся д ку.

Ч аст ь В ТО РА Я

П ред и сл ов и е
Вот в ам и д ру га я к н иж ка, а л у ч ш е с к аза т ь , п осл ед н яя! Н е х о те л о сь ,
к р еп ко н е х о те л о сь в ы дав ат ь и э то й . П рав о , п ора з н ат ь ч есть . Я в ам с к аж у,
ч то н а х у то ре у ж е н ач и наю т см ея ть ся н ад о м ною : « В от, го во рят, о д урел
с т ар ы й д ед : н а с т ар о сти л ет т е ш ится р еб яч еск и м и и гр у ш кам и!» И т о ч н о,
д ав н о пора на поко й . В ы , лю безн ы е чи тат е л и , вер н о, дум аете , что я
п ри ки ды ваю сь то л ько ст ар и ко м . К уд а ту т при ки ды ват ь ся , ко гд а во рту
с о всем зу б ов н ет! Т еп ер ь е сл и ч то м ягк о е п оп ад ет ся , т о б уд у к ак -н ибуд ь
ж ев ат ь , а т в ер д о е – т о н и з а ч то н е о тк у ш у. Т ак в о т в ам о п ять к н иж ка! Н е
б ран ите сь т о л ько ! Н ех о рош о б ран ить ся н а п рощ ан ье, о со бен но с т е м , с к ем ,
б ог з н ает, с ко ро л и у ви ди те сь . В э то й к н иж ке у сл ы ш ите р асск азч и ко в в се
п оч ти д ля в ас н езн ако м ы х, в ы кл ю чая т о л ько р азв е Ф ом ы Г ри го рьев и ча. А
т о го г о рохо во го п ан ича, ч то р асск азы вал т ак и м в ы чурн ы м я зы ко м , к о то рого
м ного о ст р яко в и и з м оско вско го н ар од у н е м огл о п он ять , у ж е д ав н о н ет.
П осл е т о го , к ак р ассо ри лся с о в сем и, о н и н е з а гл яд ы вал к н ам . Д а, я в ам н е
р асск азы вал это го сл у ч ая ? П осл у ш ай те , ту т п реко м ед и я б ы ла! П рош лы й
г о д , т ак к ак -т о о ко л о л ет а, д а ч уть л и н е н а с ам ы й д ен ь м оего п ат р он а,
п ри ех ал и ко м не в го сти (н уж но вам ск аза т ь , лю безн ы е чи тат е л и , что
з е м ляк и мои , дай бог им зд оровья , не за б ы ваю т ст ар и ка. Уж е есть
п яти деся ты й го д , к ак я за ч ал п ом нить с в о и и м ен ины . К ото ры й ж е то ч н о
м не го д , это го н и я , н и ст ар у ха м оя в ам н е ск аж ем . Д ол ж но б ы ть , б л и з
с ем идеся ти . Д икан ьск и й-т о п оп , о те ц Х ар л ам пий, з н ал , к о гд а я р од и лся ; д а
ж ал ь, ч то у ж е п ять д еся т л ет, к ак е го н ет н а с в ете ). В от п ри ех ал и к о м не
г о сти : Зах ар К ири ло ви ч Ч ухо п уп ен ко , С те п ан И ван ови ч К уроч ка, Т ар ас
И ван ови ч Смач н ен ьк и й, за с ед ат е л ь Хар л ам пий Кири ло ви ч Хло ст а;
п ри ех ал е щ е… в о т п оза б ы л, п рав о , и м я и ф ам или ю … О си п… О си п… Б ож е
м ой , е го зн ает в е сь М ирго род ! о н е щ е ко гд а го во ри т, то в сегд а щ ел кн ет
н ап ер ед п ал ьц ем и п од оп рет ся в б оки … Н у, б ог с н им ! в д ру го е в р ем я
в сп ом ню . П ри ех ал и з н ако м ы й в ам п ан ич и з П ол тав ы . Ф ом ы Г ри го рьев и ча
я н е сч и таю : то у ж е св о й ч ел о век . Р азго во ри ли сь в се (о п ять н уж но в ам
з а м ети ть , что у н ас н ико гд а о п устя к ах н е бы вает разго во ра. Я всегд а
л ю бл ю п ри ли чн ы е р азго во ры : ч то б ы , к ак г о во рят, в м есте и у сл аж ден ие и
н ази дат е л ьн ость б ы ла), р азго во ри ли сь о б то м , к ак н уж но со л и ть я б л о ки .
С тар у ха м оя н ач ал а б ы ло г о во ри ть , ч то н уж но н ап ер ед х о рош ен ько в ы мы ть
я б л о ки , п ото м н ам оч и ть в к васу, а п ото м у ж е… » Н ичего и з э то го н е б уд ет!
– под хват и л пол тав ец , за л ож ивш и ру ку в го рохо вы й каф тан св о й и

прош ед ш и в аж ны м ш аго м п о ко м нат е , – н ичего н е б уд ет! П реж де в сего
нуж но п ер есы пат ь кан уп ер ом , а пото м уж е… » Н у, я на вас ссы лаю сь ,
лю безн ы е чи тат е л и , ск аж ите по со ве сти , сл ы хал и ли вы ко гд а-н ибуд ь,
что б ы я б л о ки п ер есы пал и к ан уп ер ом ? П рав д а, к л ад ут с м ород и нны й л и ст,
неч у'й -в ете р , т р и ли стн ик; н о ч то б ы к л ал и к ан уп ер … н ет, я н е с л ы хи вал о б
это м . У ж е, к аж ет ся , л у ч ш е м оей с т ар у хи н икто н е з н ает п ро э т и д ел а. Н у,
го во ри те ж е в ы ! Н ар оч н о, к ак д об рого ч ел о век а, о тв ел я е го п оти хо н ьк у в
сто рон у: «С лу ш ай , М ак ар Н аза р ови ч, эй , н е см еш и н ар од ! Т ы чел о век
нем ал о важ ны й: сам , как го во ри ш ь, о бед ал р аз с гу б ер н ат о ром за од н им
сто л ом . Н у, с к аж еш ь ч то -н ибуд ь п од об н ое т ам , в ед ь т е б я ж е о см ею т в се!»
Что ж б ы , в ы д ум ал и , о н с к аза л н а э то ? Н ичего ! п лю нул н а п ол , в зя л ш ап ку
и в ы ш ел . Х оть б ы п ро сти лся с к ем , х о ть б ы к и вн ул к о м у г о л о во ю ; т о л ько
сл ы ш ал и м ы , к ак п од ъ ех ал а к в о ротам т е л еж ка с з в о н ко м ; с ел и у ех ал . И
лу ч ш е! Н е н уж но н ам т ак и х г о сте й ! Я в ам с к аж у, л ю безн ы е ч и тат е л и , ч то
ху ж е нет ничего на св ете , как эт а зн ат ь . Ч то его дяд я бы л ко гд а-т о
ко м исс ар ом , т ак и н ос н есет в вер х. Д а б уд то к о м исс ар т ако й у ж е ч и н, ч то
вы ш е н ет е го н а с в ете ? С лав а б огу, е сть и б ол ьш е к о м исс ар а. Н ет, н е л ю бл ю
я э то й з н ат и . В от в ам в п ри м ер Ф ом а Г ри го рьев и ч; к аж ет ся , и н е з н ат н ы й
чел о век , а п осм отр еть н а н его : в л и це к ак ая -т о в аж ность с и яет, д аж е к о гд а
ст ан ет ню хат ь об ы кн овен ны й таб ак , и то гд а чувств у еш ь нев о л ьн ое
поч те н ие. В ц ер кви к о гд а за п оет н а к р ы ло се – у м илен ие н еи зо б рази м ое!
раст ая л б ы , к аза л о сь , в е сь !.. А т о т… н у, б ог с н им ! о н д ум ает, ч то б ез е го
ск азо к и о б ой ти ть ся н ел ьзя . В от в се ж е т ак и н аб рал ась к н иж ка.
Я, п ом нится , о бещ ал в ам , ч то в это й к н иж ке б уд ет и м оя с к азк а. И
то ч н о, х о те л б ы ло э то с д ел ат ь , н о у ви дел , ч то д ля с к азк и м оей н уж но, п о
кр ай ней м ер е, тр и так и х кн иж ки . Д ум ал бы ло о со б о н ап еч ат ат ь ее, н о
пер ед ум ал . В ед ь я з н аю в ас: с т ан ете с м ея ть ся н ад с т ар и ко м . Н ет, н е х о ч у!
Прощ ай те ! Д ол го , а м ож ет б ы ть , с о всем , н е у ви ди м ся . Д а ч то ? в ед ь в ам в се
рав н о, х о ть б ы и н е б ы ло с о всем м ен я н а с в ете . П рой дет г о д , д ру го й – и и з
вас н икто п осл е н е всп ом нит и н е п ож ал еет о ст ар ом п аси чн ике Р уд ом
Пан ьк е.
В э то й к н иж ке е сть м ного с л о в, н е в ся ко м у п он ятн ы х. З д есь о н и п оч ти
все о зн ач ен ы :
Баш та'н
, м есто , з а с ея н ное а р бу за м и и д ы ням и.
Бу'б л и к
, к р у гл ы й к р ен дел ь, б ар ан чи к.
Вар ен у'х а
, в ар ен ая в о д ка с п рян остя м и.
Видл о'г а
, о тк и дн ая ш ап ка и з с у кн а, п ри ш итая к к о бен як у.
Вы крут а'с ы
, т р уд н ы е п а.

Гал у'ш ки
, к л ец ки .
Гам а'н
, р од б у м аж ника, гд е д ер ж ат о гн иво , к р ем ен ь, гу б ку, т аб ак , а
иногд а и д ен ьги .
Гол од н ая к уть я
, с о ч ел ьн ик.
Го'р л и ца
, т ан ец .
Греч а'н ик
, х леб и з г р еч н ев о й м уки .
Ди'в ч и на
, д еву ш ка.
Дивч а'т а
, д еву ш ки .
Дук а'т
, р од м ед ал и , н оси м ой н а ш ее ж ен щ инам и.
Жи'н ка
, ж ен а.
Зап а'с к а
, р од ш ер стя н ого п ер ед н ика у ж ен щ ин.
Кав у'н
, а р бу з.
Кага н е'ц
, с в ети льн я, с о сто ящ ая и з р азб и то го ч ер еп ка, н ап ол н ен ного
сал ом .
Кан у'п ер
, т р ав а.
Кац а'п
, р у сск и й ч ел о век с б ород ою .
Книш
, сп еч ен ны й из пш ен ичн ой м уки хлеб , об ы кн овен но ед ом ы й
го ряч и м с м асл ом .
Кобен я'к
, р од с у ко н ного п лащ а с п ри ш ито ю н аза д и в и дло го ю .
Кож у'х
, т у л у п .
Ком о'р а
, а м бар .
Кор а'б л и к
, с т ар и нны й г о л о вн ой у б ор.
Кор ж
, с у хая л еп еш ка и з п ш ен ичн ой м уки , ч асто с с ал ом .
Кур е'н ь
, с о л ом ен ны й ш ал аш .
Ку'х в а
, р од к ад ки ; п охо ж ая н а о п роки нуту ю д н ом к вер ху б оч ку.
Ку'х о л ь
, г л и нян ая к р уж ка.
Лев а'д а
, у сад ьб а.
Лю 'л ьк а
, т р уб ка.
Нам и'т к а
, б ел о е п окр ы вал о и з ж идко го п ол отн а, н оси м ое н а го л о ве
жен щ инам и, с о тк и нуты ми н аза д к о н цам и.
Неч у'й -в ет ер
, т р ав а.
Пал ян и'ц а
, н еб ол ьш ой х леб , н еско л ько п ло ск и й.
Па'р убо к
, п ар ен ь.
Пей си ки
, ж идовск и е л о ко н ы .
Пе'к ло
, а д .
Пер еп ол о'х
, и сп уг. В ы ли ват ь п ер еп ол ох – л еч и ть и сп уг.
Пет р ов ы б ат о ги '
, т р ав а.
Пла'х т а
, н иж няя о д еж да ж ен щ ин и з ш ер стя н ой к л етч ат о й м ат е р и и.
Пи'в к оп ы
, д вад ц ат ь п ять к о п еек .

Пи'щ ик
, п ищ ал ка, д уд ка, н еб ол ьш ая с в и рел ь.
По'к ут
, м есто п од о б раза м и.
Пол ут абе'н ек
, с т ар и нная ш ел ко вая м ат е р и я.
Сви 'т к а
, р од п ол у каф тан ья .
Скры 'н я
, б ол ьш ой с у н дук.
Сма'л ец
, б ар ан ий ж ир.
Соп и'л ка
, с в и рел ь.
Су'к ня
, с т ар и нная о д еж да ж ен щ ин и з с у кн а.
Сы ров е'ц
, х леб н ы й к вас.
Тесн ая б аба
, и гр а, в ко то ру ю и гр аю т ш ко л ьн ики в кл асс е: ж мутся
те сн о н а с к ам ье, п окам ест о д н а п ол о ви на н е в ы те сн ит д ру гу ю .
Хло'п ец
, м ал ьч и к.
Ху'с т к а
, п лат о к н осо во й .
Цибу 'л я
, л у к.
Чер ев и 'к и
, б аш мак и .
Чум ак и'
, м ал о ро сси ян е, ед ущ ие за со л ью и р ы бою , о б ы кн овен но в
Кры м.
Швец
, с ап ож ник.
Ши'б ен ик
, в и сел ьн ик.

Н оч ь п ер ед Р ож дест в ом
Посл ед н ий ден ь пер ед рож деств о м прош ел . Зи м няя, ясн ая ноч ь
п осту п ила. Г лян ул и зв езд ы . М еся ц в ел и чав о п од н ял ся н а н еб о п осв ети ть
д об ры м л ю дям и в сем у м иру, ч то б ы в сем б ы ло в е сел о к о л яд оват ь и с л ав и ть
Х ри ст а [
1 ]. М орози ло с и льн ее, ч ем с у тр а; н о з а т о т ак б ы ло т и хо , ч то с к р ы п
м ороза п од с ап ого м с л ы ш ал ся з а п ол вер сты . Е щ е н и о д н а т о л п а п ар уб ко в
н е п оказы вал ась п од окн ам и хат ; м еся ц од и н то л ько за гл яд ы вал в н их
у кр ад ко ю , к ак б ы в ы зы вая п ри нар яж ивав ш ихся д еву ш ек в ы беж ат ь с ко рее
н а с к р ы пуч и й с н ег. Т ут ч ер ез т р убу о д н ой х ат ы к л уб ам и п овал и лся д ы м и
п ош ел т у ч ею п о н еб у, и в м есте с д ы мом п од н ял ась в ед ьм а в ер хо м н а м етл е.
Есл и бы в это вр ем я про езж ал со роч и нск и й за с ед ат е л ь на тр ой ке
о б ы ват е л ьск и х л о ш ад ей , в ш ап ке с б ар аш ко вы м о ко л ы ш ко м , с д ел ан ной п о
м ан ер у ул ан ско м у, в си нем ту л у п е, под би то м чер н ы ми см уш кам и, с
д ья в о л ьск и с п лете н ною п леть ю , к о то рою и м еет о н о б ы кн овен ие п од го н ять
с в о его я м щ ика, т о о н б ы , в ер н о, п ри м ети л е е, п ото м у ч то о т с о роч и нско го
з а с ед ат е л я н и од н а вед ьм а н а св ете н е уско л ьзн ет. О н зн ает н ап ер еч ет,
с ко л ько у каж дой баб ы св и нья м еч ет п оро сен ко в, и ско л ько в су н дуке
л еж ит п ол отн а, и ч то и м ен но и з с в о его п лат ь я и х о зя й ств а з а л ож ит д об ры й
ч ел о век в во ск р есн ы й ден ь в ш инке. Н о со роч и нск и й за с ед ат е л ь не
п ро езж ал , д а и к ако е е м у д ел о д о ч уж их, у н его с в о я в о л о сть . А в ед ьм а
м еж ду те м п од н ял ась так в ы со ко , ч то о д н им то л ько ч ер н ы м п ятн ы ш ко м
м ел ьк ал а в вер ху. Н о гд е н и п оказы вал о сь п ятн ы ш ко , т ам зв езд ы , о д н а за
д ру го ю , п роп ад ал и н а н еб е. С ко ро в ед ьм а н аб рал а и х п ол н ы й р у кав . Т ри
и ли ч еты ре е щ е б л есте л и . В дру г, с п роти вн ой с то рон ы , п оказа л о сь д ру го е
п ятн ы ш ко , у вел и чи ло сь , ст а л о р астя ги ват ь ся , и у ж е б ы ло н е п ятн ы ш ко .
Б ли зо ру ки й, хо тя б ы н ад ел н а н ос вм есто оч ко в ко л еса с ко м исс ар ово й
б ри чки , и т о гд а б ы н е р асп озн ал , ч то э то т ако е. С пер ед и с о вер ш ен но н ем ец
[ 2 ]: узе н ьк ая , бесп рест ан но вер те в ш ая ся и ню хав ш ая все, что ни
п оп ад ал о сь , м орд оч ка о кан чи вал ась , к ак и у н аш их с в и ней , к р у гл ен ьк и м
п ятач ко м , ноги бы ли так то н ки , что есл и бы так и е им ел яр еско вск и й
г о л о ва, то о н п ер ел ом ал б ы и х в п ер во м ко за ч ке. Н о за т о с за д и о н б ы л
н асто ящ ий г у б ер н ск и й с т р яп чи й в м ун ди ре, п ото м у ч то у н его в и сел х во ст,
т ако й о ст р ы й и д ли нны й, к ак т е п ер еш ние м ун ди рн ы е ф ал д ы ; т о л ько р азв е
п о ко зл и ной б ород е п од м орд ой , п о н еб ол ьш им рож кам , то рч ав ш им н а
г о л о ве, и ч то в е сь б ы л н е б ел ее т р уб оч и ст а, м ож но б ы ло д ога д ат ь ся , ч то о н
н е н ем ец и н е гу б ер н ск и й ст р яп чи й, а п ро сто ч ер т, ко то ром у п осл ед н яя

ноч ь о ст а л ась ш ат ат ь ся п о б ел ом у с в ету и в ы уч и ват ь г р ех ам д об ры х л ю дей .
Зав т р а ж е, с п ер вы ми ко л о ко л ам и к зау тр ен е, п обеж ит он без огл яд ки ,
под ж ав ш и х во ст, в с в о ю б ер л о гу.
Меж ду те м ч ер т к р ал ся п оти хо н ьк у к м еся ц у и у ж е п ротя н ул б ы ло
ру ку с х ват и ть е го , н о в д ру г о тд ер н ул е е н аза д , к ак б ы о бж егш ись , п осо сал
пал ьц ы , з а б ол та л н ого ю и з а б еж ал с д ру го й с то рон ы , и с н ова о тско ч и л и
отд ер н ул р у ку. О дн ако ж , н есм отр я н а в се н еу д ач и , х и тр ы й ч ер т н е о ст ав и л
св о и х проказ. П од беж ав ш и, вд ру г сх ват и л он обеи м и ру кам и меся ц ,
кр и вл яясь и д уя, п ер ек и ды вал его и з од н ой р у ки в д ру гу ю , как м уж ик,
до ст ав ш ий го л ы ми ру кам и ого н ь для св о ей лю льк и ; н ако н ец п осп еш но
сп рята л в к ар м ан и , к ак б уд то н и в ч ем н е б ы вал , п обеж ал д ал ее.
В Д икан ьк е н икто н е с л ы ш ал , к ак ч ер т у кр ал м еся ц . П рав д а, в о л о стн ой
писар ь, в ы хо д я н а ч етв ер ен ьк ах и з ш инка, в и дел , ч то м еся ц н и с с его н и с
то го т ан цев ал н а н еб е, и у вер ял с б ож бою в т о м в се с ел о ; н о м ирян е к ач ал и
го л о вам и и даж е под ы мал и его на см ех . Н о как ая ж е бы ла при чи на
реш ить ся чер ту на тако е безза ко н ное дел о ? А во т как ая : он зн ал , что
бога т ы й ко за к Чуб при гл аш ен дья ко м на ку ть ю , гд е буд ут: го л о ва;
при ех ав ш ий из ар хи ер ей ско й певч еско й род и ч дья к а в си нем сю рту ке,
брав ш ий с ам ого н изк о го б ас а; к о за к С вер б ы гу з и е щ е к о е-к то ; гд е, к р ом е
ку ть и , буд ет вар ен уха, пер его н ная на ш аф ран во д ка и много вся ко го
съ естн ого . А м еж ду т е м е го д оч ка, к р ас ав и ца н а в сем с ел е, о ст ан ет ся д ом а,
а к д оч ке, н ав ер н ое, п ри дет к у зн ец , с и лач и д ети на х о ть к уд а, к о то ры й ч ер ту
бы л п роти вн ее п роп овед ей о тц а К он драт а. В д о су ж ее о т д ел в р ем я к у зн ец
за н им ал ся м ал ев ан ием и с л ы л л у ч ш им ж иво п исц ем в о в сем о ко л отк е. С ам
ещ е т о гд а з д рав ств о вав ш ий с о тн ик Л … ко в ы зы вал е го н ар оч н о в П ол таву
вы кр аси ть дощ ат ы й за б ор око л о его дом а. Все миск и , из ко то ры х
ди кан ьск и е к о за к и х леб ал и б орщ , б ы ли р азм ал ев ан ы к у зн ец ом . К узн ец б ы л
бого б оязл и вы й ч ел о век и п исал ч асто о б раза с в я ты х: и т е п ер ь е щ е м ож но
най ти в Т … ц ер кви его ев ан ге л и ст а Л уку. Н о то рж еств о м его и ск у сств а
бы ла о д н а к ар ти на, н ам ал ев ан ная н а с те н е ц ер ко вн ой в п рав о м п ри тв о ре, в
ко то рой и зо б рази л о н с в я то го П ет р а в д ен ь С тр аш ного с у д а, с к л ю чам и в
ру ках , и зго н яв ш его и з ад а зл о го д уха; и сп уга н ны й ч ер т м ет а л ся во все
сто рон ы , п ред чувств у я св о ю п оги бел ь, а за к л ю чен ны е п реж де гр еш ники
би ли и г о н ял и е го к н утам и, п ол ен ам и и в сем ч ем н и п оп ал о . В т о в р ем я,
ко гд а ж иво п исец тр уд и лся над это ю кар ти ною и писал ее на бол ьш ой
дер ев я н ной до ск е, чер т всем и си лам и ст ар ал ся меш ат ь ем у: то л кал
нев и ди м о п од ру ку, п од ы мал и з го рн ила в ку зн ице зо л у и об сы пал ею
кар ти ну; н о, н есм отр я н а в се, р аб ота б ы ла к о н чен а, д о ск а в н есен а в ц ер ко вь
и в д ел ан а в с те н у п ри тв о ра, и с т о й п оры ч ер т п окл ял ся м сти ть к у зн ец у.

Одн а т о л ько н оч ь о ст ав ал ась е м у ш ат ат ь ся н а б ел ом с в ете ; н о и в э ту
ноч ь о н в ы иск и вал ч ем -н ибуд ь в ы мести ть н а к у зн ец е с в о ю зл о бу. И д ля
это го р еш ился у кр асть м еся ц , в т о й н ад еж де, ч то с т ар ы й Ч уб л ен ив и н е
лего к н а п од ъ ем , к д ья к у ж е о т и зб ы н е т ак б л и зк о : д орога ш ла п о-з а с ел ом ,
мим о м ел ьн иц, м им о к л ад би щ а, о ги бал а о вр аг. Е щ е п ри м еся ч н ой н оч и
вар ен уха и в о д ка, н асто ян ная н а ш аф ран , м огл а б ы за м ан ить Ч уб а, н о в
так у ю т е м ноту в р яд л и б ы у д ал о сь к о м у с т ащ ить е го с п еч ки и в ы зв ат ь и з
хат ы . А к у зн ец , к о то ры й б ы л и зд ав н а н е в л ад ах с н им , п ри н ем н и з а ч то н е
отв аж ится и дти к д оч ке, н есм отр я н а с в о ю с и лу.
Так и м -т о о б разо м , к ак т о л ько ч ер т с п рята л в к ар м ан с в о й м еся ц , в д ру г
по всем у м иру сд ел ал о сь так те м но, ч то н е вся к и й б ы н аш ел д орогу к
шинку, не то л ько к дья к у. Вед ьм а, уви дев ш и себ я вд ру г в те м ноте ,
вск р и кн ул а. Т ут ч ер т, п од ъ ех ав ш и м ел ки м б есо м , п од хват и л е е п од р у ку и
пусти лся н аш еп ты ват ь н а у хо то сам ое, ч то о б ы кн овен но н аш еп ты ваю т
всем у ж ен ско м у р од у. Ч уд н о у ст р о ен о н а н аш ем с в ете ! В се, ч то н и ж ивет в
нем , все си ли тся пер ен им ат ь и пер ед разн иват ь од и н дру го го . П реж де,
бы вал о , в М ирго род е о д и н с у д ья д а г о род н ичи й х аж ивал и з и м ою в к р ы ты х
су кн ом ту л у п ах , а все м ел ко е ч и новн ичеств о н оси ло п ро сто н аго л ьн ы е;
те п ер ь ж е и за с ед ат е л ь и под ко м ори й отсм ал и ли себ е новы е ш уб ы из
реш ети ло вск и х с м уш ек с с у ко н ною п окр ы ш ко ю . К ан цел яр и ст и в о л о стн ой
писар ь тр еть его го д у взя л и си ней ки тай ки по ш ести гр и вен ар ш ин.
Пон ом ар ь с д ел ал с еб е н ан ко вы е н а л ето ш ар овар ы и ж илет и з п ол о сат о го
га р у са. С ло во м , в се л езе т в л ю ди ! К огд а э т и л ю ди н е б уд ут с у етн ы ! М ож но
поб и ть ся об за к л ад , что м ноги м покаж ет ся уд и ви те л ьн о ви деть чер та,
пусти вш его ся и с еб е т у д а ж е. Д осад н ее в сего т о , ч то о н , в ер н о, в о об раж ает
себ я к р ас ав ц ем , м еж ду те м как ф игу ра – взгл ян уть со ве стн о. Р ож а, как
го во ри т Ф ом а Г ри го рьев и ч, м ер зо сть м ер зо сть ю , од н ако ж и он ст р ои т
лю бовн ы е к у ры ! Н о н а н еб е и п од н еб ом т ак с д ел ал о сь т е м но, ч то н ичего
нел ьзя у ж е б ы ло в и деть , ч то п рои сх о д и ло д ал ее м еж ду н им и.
– Т ак т ы , к у м , е щ е н е б ы л у д ья к а в н ово й х ат е ? – г о во ри л к о за к Ч уб ,
вы хо д я и з д вер ей с в о ей и зб ы , с у хо щ ав о м у, в ы со ко м у, в к о ротко м т у л у п е,
муж ику с о б ро сш ею б ород ою , п оказы вав ш ею , ч то у ж е б ол ее д ву х н ед ел ь н е
при кас ал ся к н ей о бл ом ок к о сы , к о то ры м о б ы кн овен но м уж ики б рею т с в о ю
бород у за неи м ен ием бри тв ы . – Там те п ер ь буд ет доб рая поп ой ка! –
прод ол ж ал Ч уб , о ск л аб и в п ри это м св о е л и цо. – К ак б ы то л ько н ам н е
оп озд ат ь .
При с ем Ч уб п оп рав и л с в о й п ояс, п ер ех ват ы вав ш ий п лотн о е го т у л у п ,
нах ло бу ч и л кр еп че св о ю ш ап ку, сти сн ул в ру ке кн ут – ст р ах и гр озу

доку ч ли вы х с о б ак ; н о, в згл ян ув в вер х, о ст ан ови лся …
– Ч то з а д ья в о л ! С мотр и ! с м отр и , П ан ас!..
– Ч то ? – п рои зн ес к у м и п од н ял с в о ю г о л о ву т ак ж е в вер х.
– К ак ч то ? м еся ц а н ет!
– Ч то з а п роп асть ! В с ам ом д ел е н ет м еся ц а.
– Т о-т о ч то н ет, – в ы го во ри л Ч уб с н еко то рою д о сад ою н а н еи зм ен ное
рав н од уш ие к у м а. – Т еб е н еб о сь и н уж ды н ет.
– А ч то м не д ел ат ь !
– Н ад об н о ж е б ы ло , – п род ол ж ал Ч уб , у ти рая р у кав о м у сы , – к ако м у-т о
дья в о л у, что б ем у не довел о сь , со б ак е, поу тр у рю мки во д ки вы пить ,
вм еш ат ь ся !.. П рав о , к ак б уд то н а с м ех … Н ар оч н о, с и дев ш и в х ат е , г л яд ел в
окн о: н оч ь – ч уд о! С ветл о , с н ег б л ещ ет п ри м еся ц е. В се б ы ло в и дн о, к ак
дн ем . Н е у сп ел в ы йти з а д вер ь – и в о т, х о ть г л аз в ы ко л и !
Чуб дол го ещ е во рч ал и бран ился , а м еж ду те м в то ж е вр ем я
разд ум ы вал , н а ч то б ы р еш ить ся . Е м у д о см ер ти хо те л о сь п окал як ат ь о
вся ко м в зд оре у д ья к а, гд е, б ез в ся ко го с о м нен ия, с и дел у ж е и го л о ва, и
при езж ий б ас, и д егт я р ь М ики та, езд и вш ий ч ер ез каж ды е д ве н ед ел и в
Пол таву н а т о рги и о тп уск ав ш ий т ак и е ш утк и , ч то в се м ирян е б рал и сь з а
живо ты с о с м ех у. У ж е в и дел Ч уб м ы сл ен но с то яв ш ую н а с то л е в ар ен уху.
Все это б ы ло за м ан чи во , п рав д а; н о те м нота н оч и н ап ом нила е м у о то й
лен и, ко то рая так м ила всем ко за к ам . К ак бы хо рош о те п ер ь леж ат ь ,
под ж ав ш и п од с еб я н оги , н а л еж ан ке, к у ри ть с п око й но л ю льк у и с л у ш ат ь
ск во зь у п ои те л ьн ую д рем оту к о л яд ки и п есн и в е сел ы х п ар уб ко в и д еву ш ек ,
то л п ящ ихся к у ч ам и п од о кн ам и. О н б ы , б ез в ся ко го с о м нен ия, р еш ился н а
посл ед н ее, е сл и б ы б ы л о д и н, н о т е п ер ь о б ои м н е т ак с к у ч н о и с т р аш но
идти те м ною ноч ью , да и не хо те л о сь -т ак и показа т ь ся пер ед дру ги м и
лен ивы м и ли т р у сл и вы м. О ко н чи вш и п об ран ки , о б рат и лся о н с н ова к к у м у:
– Т ак н ет, к у м , м еся ц а?
– Н ет.
– Ч уд н о, п рав о ! А д ай п он ю хат ь т аб ак у. У т е б я, к у м , с л ав н ы й т аб ак !
Гд е т ы б ер еш ь е го ?
– К ой ч ер т, сл ав н ы й! – отв еч ал ку м , за к р ы вая б ер езо ву ю тав л и нку,
иско л оту ю у зо рам и. – С тар ая к у ри ца н е ч и хн ет!
– Я п ом ню , – п род ол ж ал в се т ак ж е Ч уб , – м не п око й ны й ш инкар ь
Зозу л я р аз п ри вез т аб ак у и з Н еж ина. Э х, т аб ак б ы л! д об ры й т аб ак б ы л! Т ак
что ж е, к у м , к ак н ам б ы ть ? в ед ь т е м но н а д во ре.
– Т ак , п ож ал у й , о ст ан ем ся д ом а, – п рои зн ес к у м , у хват я сь за р у ч ку
двер и .
Есл и б ы к у м н е с к аза л э то го , т о Ч уб , в ер н о б ы , р еш ился о ст ат ь ся , н о

те п ер ь е го к ак б уд то ч то -т о д ер га л о и дти н ап ер еко р.
– Н ет, к у м , п ой дем ! н ел ьзя , н уж но и дти !
Сказа в ш и э то , о н у ж е и д о сад овал н а с еб я, ч то с к аза л . Е м у б ы ло о ч ен ь
неп ри ятн о т ащ ить ся в т ак у ю н оч ь; н о е го у те ш ал о т о , ч то о н с ам н ар оч н о
это го з а х о те л и с д ел ал -т ак и н е т ак , к ак е м у с о вето вал и .
Кум , н е в ы рази в н а л и це с в о ем н и м ал ей ш его д ви ж ен ия д о сад ы , к ак
чел о век , к о то ром у р еш ите л ьн о в се р ав н о, с и деть л и д ом а и ли т ащ ить ся и з
дом у, об см отр ел ся , поч есал пал оч ко й бат о га св о и плеч и , и два ку м а
отп рав и ли сь в д орогу.
Теп ер ь посм отр и м , что дел ает, ост ав ш ись од н а, кр ас ав и ца доч ка.
Оксан е н е м инул о е щ е и с ем над ц ат и л ет, к ак в о в сем п оч ти с в ете , и п о т у
сто рон у Д икан ьк и , и п о э ту с то рон у Д икан ьк и , т о л ько и р еч ей б ы ло , ч то
про н ее. П ар уб ки г у рто м п рово згл аси ли , ч то л у ч ш ей д ев к и и н е б ы ло е щ е
нико гд а и н е б уд ет н ико гд а н а с ел е. О ксан а з н ал а и с л ы ш ал а в се, ч то п ро
нее го во ри ли , и б ы ла к ап ри зн а, к ак к р ас ав и ца. Е сл и б ы о н а х о д и ла н е в
плах те и за п аск е, а в како м -н ибуд ь кап оте , то р азо гн ал а б ы всех св о и х
дев о к. Пар уб ки го н ял и сь за нею то л п ам и, но, поте р яв ш и те р п ен ие,
ост ав л ял и м ал о -п ом ал у и об ращ ал и сь к дру ги м , не так изб ал о ван ны м.
Оди н т о л ько к у зн ец б ы л у п рям и н е о ст ав л ял с в о его в о л о ки тств а, н есм отр я
на т о ч то и с н им п осту п аем о б ы ло н ичуть н е л у ч ш е, к ак с д ру ги м и.
По в ы хо д е о тц а с в о его о н а д ол го е щ е п ри нар яж ивал ась и ж ем ан илась
пер ед н еб ол ьш им в о л о вя н ны х р ам ках з е р кал ом и н е м огл а н ал ю боват ь ся
со б ою . « Ч то л ю дям в зд ум ал о сь р ассл ав л ять , б уд то я х о рош а? – го во ри ла
он а, к ак б ы р асс ея н но, д ля т о го т о л ько , ч то б ы о б ч ем -н ибуд ь п об ол тат ь с
со б ою . – Л гу т лю ди , я со всем н е хо рош а» . Н о м ел ьк н увш ее в зе р кал е
св еж ее, ж иво е в д ет ско й ю ности л и цо с бл естя щ им и ч ер н ы ми оч ам и и
нев ы рази м о при ятн ой усм еш ко й , прож ига в ш ей душ у, вд ру г доказа л о
проти вн ое. « Р азв е ч ер н ы е б рови и о ч и м ои , – п род ол ж ал а к р ас ав и ца, н е
вы пуск ая з е р кал а, – т ак х о рош и, ч то у ж е р ав н ы х и м н ет и н а с в ете ? Ч то т у т
хо рош его в это м в зд ер н уто м к вер ху н осе? и в щ ек ах ? и в гу б ах ? Б уд то
хо рош и м ои чер н ы е ко сы ? У х! и х м ож но и сп уга т ь ся веч ер ом : он и, как
дли нны е з м еи , п ер ев и ли сь и о б ви ли сь в о кр у г м оей г о л о вы . Я в и ж у т е п ер ь,
что я с о всем н е х о рош а! – и , о тд ви га я н еско л ько п од ал ее о т с еб я з е р кал о ,
вск р и кн ул а: – Н ет, хо рош а я! А х, как хо рош а! Ч уд о! К ак у ю рад о сть
при несу я т о м у, к о го б уд у ж ен ою ! К ак б уд ет л ю боват ь ся м ною м ой м уж ! О н
не в сп ом нит с еб я. О н з а ц ел ует м ен я н асм ер ть » .
– Ч уд н ая д ев ка! – п рош еп та л в о ш ед ш ий т и хо к у зн ец , – и х васто вств а у
нее м ал о ! С ч ас с то и т, г л яд ясь в з е р кал о , и н е н агл яд и тся , и е щ е х вал и т с еб я

всл у х!
«Д а, п ар уб ки , вам л и ч ет а я? вы п огл яд и те н а м ен я, – п род ол ж ал а
хо рош ен ьк ая ко кетк а, – как я плав н о вы сту п аю ; у м ен я со роч ка ш ита
кр асн ы м ш ел ко м . А как и е л ен ты н а го л о ве! В ам век н е у ви дат ь б огач е
га л у н а! В се это н ак у п ил м не о те ц м ой д ля то го , ч то б ы н а м не ж ен ился
сам ы й л у ч ш ий м ол од ец н а с в ете !» И , у см ех н увш ись , п ово роти лась о н а в
дру гу ю с то рон у и у ви дел а к у зн ец а…
Вск р и кн ул а и с у рово о ст ан ови лась п ер ед н им .
Кузн ец и р у ки о п усти л.
Труд н о р асск аза т ь , ч то в ы раж ал о с м угл о ват о е л и цо ч уд н ой д еву ш ки : и
су рово сть в нем бы ла ви дн а, и ск во зь су рово сть как ая -т о изд ев ка над
см ути вш им ся к у зн ец ом , и е д ва з а м етн ая к р аск а д о сад ы т о н ко р азл и вал ась
по л и цу; и в се э то т ак с м еш ал о сь и т ак б ы ло н еи зо б рази м о х о рош о, ч то
расц ел о ват ь ее м илли он раз – во т все, что м ож но бы ло сд ел ат ь то гд а
наи лу ч ш его .
– Зач ем ты при ш ел сю да? – так нач ал а го во ри ть О ксан а. – Р азв е
хо ч ет ся , ч то б ы в ы гн ал а за д вер ь л о п ат о ю ? В ы в се м асте р а п од ъ езж ат ь к
нам . В миг п рон ю хаете , к о гд а о тц ов н ет д ом а. О , я з н аю в ас! Ч то , с у н дук
мой г о то в?
– Б уд ет г о то в, м ое с ер д ен ько , п осл е п разд н ика б уд ет г о то в. Е сл и б ы т ы
зн ал а, с ко л ько в о зи лся о ко л о н его : д ве н оч и н е в ы хо д и л и з к у зн ицы ; з а т о н и
у о д н ой п оп овн ы н е б уд ет т ако го с у н дука, Ж ел езо н а о ко вку п ол ож ил т ако е,
како го н е к л ал н а с о тн ико ву т ар ат ай ку, к о гд а х о д и л н а р аб оту в П ол таву. А
как буд ет расп исан ! Хоть ве сь око л ото к вы 'х о д и св о и м и бел ен ьк и м и
нож кам и, н е н ай деш ь т ако го ! П о в сем у п ол ю б уд ут р аск и дан ы к р асн ы е и
си ние ц веты . Г о реть б уд ет, к ак ж ар . Н е с ер д и сь ж е н а м ен я! П озв о л ь х о ть
пого во ри ть , х о ть п огл яд еть н а т е б я!
– К то ж е т е б е з а п рещ ает, г о во ри и г л яд и !
Тут с ел а о н а н а л ав ку и с н ова в згл ян ул а в з е р кал о и с т а л а п оп рав л ять
на го л о ве св о и ко сы . В згл ян ул а на ш ею , на нову ю со роч ку, вы ш иту ю
шел ко м , и т о н ко е ч увств о с ам од ово л ьств и я в ы рази ло сь н а у ст ах , н а с в еж их
лан итах и о тсв ети ло сь в о ч ах .
– П озв о л ь и м не с е сть в о зл е т е б я! – с к аза л к у зн ец .
– С ад и сь , – п рого во ри ла О ксан а, с о х ран яя в у ст ах и в д ово л ьн ы х о ч ах
то ж е с ам ое ч увств о .
– Ч уд н ая , н ен агл яд н ая О ксан а, п озв о л ь п оц ел о ват ь т е б я! – п рои зн ес
об од рен ны й к у зн ец и п ри ж ал е е к с еб е, в н ам ер ен ии с х ват и ть п оц ел у й ; н о
Оксан а отк л о н ила св о и щек и , нах о д и вш иеся уж е на неп ри м етн ом
рассто ян ии о т г у б к у зн ец а, и о тто л кн ул а е го .

– Ч его те б е е щ е х о ч ет ся ? Е м у ко гд а м ед , т ак и л ож ка н уж на! П од и
проч ь, у т е б я р у ки ж естч е ж ел еза . Д а и с ам т ы п ах н еш ь д ы мом . Я д ум аю ,
мен я в сю о бм ар ал с аж ею .
Тут о н а п од н есл а з е р кал о и с н ова н ач ал а п ер ед н им о хо раш иват ь ся .
«Н е л ю би т о н а м ен я, – д ум ал п ро с еб я, п ове ся г о л о ву, к у зн ец . – Е й в сё
игр у ш ки ; а я с то ю п ер ед н ею к ак д урак и о ч ей н е с в о ж у с н ее. И в се б ы
сто ял п ер ед н ею , и в ек б ы н е с в о д и л с н ее о ч ей ! Ч уд н ая д ев ка! ч его б ы я н е
дал , ч то б ы у зн ат ь , ч то у н ее н а с ер д ц е, к о го о н а л ю би т! Н о н ет, е й и н уж ды
нет н и д о ко го . О на л ю бу ет ся сам а со б ою ; м уч и т м ен я, б ед н ого ; а я за
гр у сть ю н е в и ж у с в ет а; а я е е т ак л ю бл ю , к ак н и о д и н ч ел о век н а с в ете н е
лю би л и н е б уд ет н ико гд а л ю би ть » .
– П рав д а л и , ч то т в о я м ат ь в ед ьм а? – п рои зн есл а О ксан а и з а см ея л ась ;
и к у зн ец п оч увств о вал , ч то в н утр и е го в се з а см ея л о сь . С мех э то т к ак б уд то
разо м о то зв ал ся в с ер д ц е и в т и хо в ст р еп ен увш их ж илах , и с о в сем т е м
до сад а за п ал а в его д уш у, ч то о н н е в о в л асти р асц ел о ват ь т ак п ри ятн о
за см ея в ш ее ся л и цо.
– Ч то м не д о м ат е р и ? ты у м ен я м ат ь , и оте ц , и все, ч то н и есть
дорого го н а св ете . Е сл и б м ен я п ри зв ал ц ар ь и ск аза л : « К узн ец В ак ул а,
про си у м ен я в сего , ч то н и е сть л у ч ш его в м оем ц ар ств е, в се о тд ам т е б е.
При каж у т е б е с д ел ат ь з о л оту ю к у зн ицу, и с т ан еш ь т ы к о ват ь с ер еб рян ы ми
мол отам и». – « Н е х о ч у, – с к аза л б ы я ц ар ю , – н и к ам ен ьев д ороги х, н и
зо л ото й к у зн ицы , н и в сего т в о его ц ар ств а: д ай м не л у ч ш е м ою О ксан у!»
– В иди ш ь, к ако й т ы ! Т ол ько о те ц м ой с ам н е п ром ах . У ви ди ш ь, к о гд а
он не ж ен ится на тв о ей м ат е р и , – прого во ри ла, лу кав о усм ех н увш ись ,
Оксан а. – О дн ако ж д и вч ат а н е п ри хо д ят… Ч то б э то з н ач и ло ? Д ав н о у ж е
пора к о л яд оват ь . М не с т ан ови тся с к у ч н о.
– Б ог с н им и, м оя к р ас ав и ца!
– К ак б ы н е т ак ! с н им и, в ер н о, п ри дут п ар уб ки . Т ут-т о п ой дут б ал ы .
Вооб раж аю , к ак и х н аго во рят с м еш ны х и сто ри й!
– Т ак т е б е в е сел о с н им и?
– Д а у ж в е сел ее, ч ем с то б ою . А ! к то -т о сту кн ул ; в ер н о, д и вч ат а с
пар уб кам и.
«Ч его м не бол ьш е ж дат ь ? – го во ри л сам с со б ою ку зн ец . – О на
изд ев ает ся н ад о м ною . Е й я с то л ько ж е д орог, к ак п ер ер ж ав ев ш ая п од ко ва.
Но е сл и ж т ак , н е д о ст ан ет ся , п о к р ай ней м ер е, д ру го м у п осм ея ть ся н ад о
мною . П усть то л ько я н ав ер н ое за м еч у, кто ей н рав и тся б ол ее м оего ; я
оту ч у… »
Сту к в двер и и резк о за зв у ч ав ш ий на м орозе го л о с: «О тв о ри !» –
прер вал е го р азм ы ш лен ия.

– П осто й , я с ам о тв о рю , – с к аза л к у зн ец и в ы ш ел в с ен и, в н ам ер ен ии
отл ом ат ь с д о сад ы б ока п ер во м у п оп ав ш ем уся ч ел о век у.
Мороз увел и чи лся , и ввер ху так сд ел ал о сь хо л од н о, что чер т
пер еп ры ги вал с од н ого ко п ы тц а на дру го е и дул себ е в кул ак , ж ел ая
ско л ько -н ибуд ь ото гр еть мер зн увш ие ру ки . Н е муд рен о, од н ако ж , и
см ер зн уть т о м у, к то т о л кал ся о т у тр а д о у тр а в а д у, г д е, к ак и зв е стн о, н е т ак
хо л од н о, к ак у н ас з и м ою , и гд е, н ад ев ш и к о л п ак и с т ав ш и п ер ед о ч аго м ,
буд то в сам ом дел е ку хм ист р , под ж ар и вал он гр еш нико в с так и м
уд ово л ьств и ем , с к ак и м о б ы кн овен но б аб а ж ар и т н а р ож деств о к о л б асу.
Вед ьм а сам а п оч увств о вал а, ч то хо л од н о, н есм отр я н а то ч то б ы ла
те п ло о д ет а; и п ото м у, п од н яв ш и р у ки к вер ху, о тст ав и ла н огу и , п ри вед ш и
себ я в т ако е п ол ож ен ие, к ак ч ел о век , л етя щ ий н а к о н ьк ах , н е с д ви нувш ись
ни о д н им с у ст ав о м , с п усти лась п о в о зд уху, б уд то п о л ед ян ой п окат о й г о ре,
и п рям о в т р убу.
Чер т так и м ж е п оряд ко м отп рав и лся всл ед за н ею . Н о так как это
живо тн ое п рово рн ее в ся ко го ф ран та в ч ул ках , т о н е м уд рен о, ч то о н н аех ал
при сам ом в хо д е в тр убу н а ш ею св о ей л ю бовн ицы , и о б а о ч ути ли сь в
про сто рн ой п еч ке м еж ду г о рш кам и.
Путе ш еств ен ница ото д ви нул а поти хо н ьк у за сл о н ку, погл яд еть , не
назв ал л и с ы н е е В ак ул а в х ат у г о сте й , н о, у ви дев ш и, ч то н ико го н е б ы ло ,
вы кл ю чая т о л ько м еш ки , к о то ры е л еж ал и п осер ед и х ат ы , в ы лезл а и з п еч ки ,
ск и нул а т е п лы й к о ж ух, о п рав и лась , и н икто б ы н е м ог у зн ат ь , ч то о н а з а
минуту н аза д е зд и ла н а м етл е.
Мат ь к у зн ец а В ак ул ы и м ел а о т р од у н е б ол ьш е с о рока л ет. О на б ы ла
ни х о рош а, н и д урн а с о б ою . Т руд н о и б ы ть х о рош ею в т ак и е г о д а. О дн ако
ж о н а т ак у м ел а п ри чар оват ь к с еб е с ам ы х с те п ен ны х к о за ко в ( к о то ры м, н е
меш ает, м еж ду п роч и м , з а м ети ть , м ал о б ы ло н уж ды д о к р асо ты ), ч то к н ей
хаж ивал и го л о ва, и д ья к О си п Н ики ф орови ч (к о н еч н о, е сл и д ья ч и хи н е
бы ло д ом а), и к о за к К орн ий Ч уб , и к о за к К ась я н С вер б ы гу з. И , к ч ести е е
ск аза т ь , о н а у м ел а и ск у сн о о бхо д и ть ся с н им и. Н и о д н ом у и з н их и в у м н е
при хо д и ло , что у него есть со п ер н ик. Ш ел ли наб ож ны й м уж ик, или
дво рян ин, как назы ваю т себ я ко за к и , од еты й в ко бен як с ви дло го ю , в
во ск р есен ье в ц ер ко вь и ли , е сл и д урн ая п ого д а, в ш инок, – к ак н е з а й ти к
Сол охе, н е п оесть ж ирн ы х с с м ет ан ою в ар ен ико в и н е п об ол тат ь в т е п ло й
изб е с го во рл и во й и у го д ли во й х о зя й ко й . И д во рян ин н ар оч н о д ля это го
дав ал б ол ьш ой к р ю к, п реж де ч ем д о сти га л ш инка, и н азы вал э то – з а х о д и ть
по д ороге . А п ой дет л и , б ы вал о , С ол ох а в п разд н ик в ц ер ко вь, н ад ев ш и
яр ку ю п лах ту с к и тай чат о ю з а п аско ю , а с в ер х е е с и ню ю ю бку, н а к о то рой

сза д и н аш иты б ы ли з о л оты е у сы , и с т ан ет п рям о б л и з п рав о го к р ы ло са, т о
дья к у ж е в ер н о з а к аш ли вал ся и п ри щ ури вал н ев о л ьн о в т у с то рон у гл аза ;
го л о ва гл ад и л у сы , за м ат ы вал за у хо о сел ед ец и го во ри л с то яв ш ем у б л и з
его с о сед у: « Э х, д об рая б аб а! ч ер т-б аб а!»
Сол ох а к л ан ял ась к аж дом у, и к аж ды й д ум ал , ч то о н а к л ан яет ся е м у
од н ом у. Н о о хо тн ик м еш ат ь ся в ч уж ие д ел а т о тч ас б ы з а м ети л, ч то С ол ох а
бы ла п ри ветл и вее всего с ко за ко м Ч уб ом . Ч уб бы л вд ов; во сем ь ск и рд
хлеб а в сегд а с то ял и п ер ед е го х ат о ю . Д ве п ар ы д ю жих в о л о в в ся к и й р аз
вы со вы вал и св о и го л о вы и з п лете н ого сар ая н а ул и цу и м ы чал и , ко гд а
за в и ды вал и ш ед ш ую к у м у – к о рову, и ли д яд ю – т о л сто го б ы ка. Б ород ат ы й
ко зе л в зб и рал ся н а с ам ую к р ы ш у и д реб езж ал о тту д а р езк и м г о л о со м , к ак
го род н ичи й, д разн я в ы сту п ав ш их п о д во ру и ндеек и о б орач и вая ся за д ом ,
ко гд а за в и ды вал св о и х неп ри яте л ей , м ал ьч и ш ек , изд ев ав ш ихся над его
бород ою .
В су н дуках у Ч уб а во д и ло сь м ного п ол отн а, ж уп ан ов и ст ар и нны х
ку н ту ш ей с зо л оты ми га л у н ам и: поко й ная ж ен а его бы ла щ его л и ха. В
ого род е, к р ом е м ак у, к ап усты , п од со л н еч н ико в, з а с ев ал о сь е щ е к аж ды й г о д
две н ивы таб ак у. В се это С ол ох а н ах о д и ла н е ли ш ним п ри со ед и нить к
св о ем у х о зя й ств у, за р ан ее р азм ы ш ляя о то м , к ако й о н о п ри м ет п оряд ок,
ко гд а п ер ей дет в е е р у ки , и у д во и вал а б л аго ск л о н ность к с т ар ом у Ч убу. А
что б ы к ак и м -н ибуд ь о б разо м с ы н е е В ак ул а н е п од ъ ех ал к е го д оч ер и и н е
усп ел п ри брат ь в сего с еб е, и т о гд а б ы н ав ер н о н е д оп усти л е е м еш ат ь ся н и
во что , он а при бегн ул а к об ы кн овен ном у ср ед ств у всех со рокал етн их
ку м уш ек : ссо ри ть как м ож но чащ е Ч уб а с ку зн ец ом . М ож ет бы ть , эт и
сам ы е хи тр о сти и см етл и во сть ее бы ли ви ною , что ко е-г д е нач ал и
пого вар и ват ь ст ар у хи , осо бл и во ко гд а вы пивал и гд е-н ибуд ь на ве сел о й
сх о д ке л и ш нее, ч то С ол ох а т о ч н о в ед ьм а; ч то п ар уб ок К изя ко л у п ен ко в и дел
у н ее с за д и х во ст в ел и чи ною н е б ол ее б аб ьего в ер ете н а; ч то о н а ещ е в
поза п рош лы й ч етв ер г ч ер н ою к о ш ко ю п ер еб еж ал а д орогу ; ч то к п оп ад ье
раз п ри беж ал а св и нья , за к р и чал а п ету хо м , н ад ел а н а го л о ву ш ап ку о тц а
Кон драт а и у б еж ал а н аза д .
Слу ч и ло сь , что то гд а, ко гд а ст ар у ш ки то л ко вал и об это м , при ш ел
како й -т о к о рови й п асту х Т ы миш К оро стя в ы й. О н н е п рем инул р асск аза т ь ,
как лето м , пер ед сам ою пет р овко ю , ко гд а он лег сп ат ь в хлеву,
под м ости вш и п од г о л о ву с о л ом у, в и дел с о б ств ен ны ми г л аза м и, ч то в ед ьм а,
с р асп ущ ен ною к о со ю , в о д н ой р уб аш ке, н ач ал а д ои ть к о ров, а о н н е м ог
пош ев ел ьн уть ся , т ак б ы л о ко л д ован ; п од ои вш и к о ров, о н а п ри ш ла к н ем у и
пом аза л а е го г у б ы ч ем -т о т ак и м г а д ки м , ч то о н п лев ал п осл е т о го ц ел ы й
ден ь. Н о в се э то ч то -т о с о м ни те л ьн о, п ото м у ч то о д и н т о л ько с о роч и нск и й

за с ед ат е л ь м ож ет у ви деть в ед ьм у. И о тто го в се и м ен иты е ко за к и м ах ал и
ру кам и, ко гд а сл ы ш ал и так и е реч и . «Б реш ут су ч и баб ы !» – бы вал
об ы кн овен ны й о тв ет и х.
Вы лезш и и з п еч ки и о п рав и вш ись , С ол ох а, к ак д об рая х о зя й ка, н ач ал а
уб и рат ь и с т ав и ть в се к с в о ем у м есту, н о м еш ко в н е т р он ул а: « Э то В ак ул а
при нес, п усть ж е сам и в ы несет!» Ч ер т м еж ду те м , ко гд а ещ е вл ет а л в
тр убу, к ак -т о н еч ая н но о б ороти вш ись , у ви дел Ч уб а о б р у ку с к у м ом , у ж е
дал еко о т и зб ы . В миг в ы лете л о н и з п еч ки , п ер еб еж ал и м д орогу и н ач ал
разр ы ват ь со всех сто рон ку ч и за м ер зш его сн ега . П од н ял ась м ете л ь. В
во зд ухе за б ел ел о . С нег м ет а л ся в за д и в п ер ед с еть ю и у гр ож ал за л еп ить
гл аза , рот и уш и пеш ех о д ам . А чер т ул ете л сн ова в тр убу, в тв ер д ой
увер ен ности , ч то Ч уб в о зв р ат и тся в м есте с к у м ом н аза д , з а ст ан ет к у зн ец а и
отп отч ует его так , ч то о н д ол го буд ет н е в си лах взя ть в р у ки к и сть и
мал ев ат ь о б и дн ы е к ар и кат у ры .
В с ам ом д ел е, е д ва т о л ько п од н ял ась м ете л ь и в ете р с т а л р еза т ь п рям о
в г л аза , к ак Ч уб у ж е и зъ яв и л р аск ая н ие и , н ах ло бу ч и вая г л убж е н а г о л о ву
кап ел ю хи , у го щ ал п об ран кам и себ я, ч ер та и ку м а. В проч ем , эт а д о сад а
бы ла п ри тв о рн ая . Ч уб о ч ен ь р ад б ы л п од н яв ш ей ся м ете л и . Д о д ья к а е щ е
ост ав ал о сь в во сем ь раз бол ьш е то го рассто ян ия, ко то ро е он и п рош ли .
Путе ш еств ен ники пово роти ли наза д . В ете р дул в за т ы ло к; но ск во зь
мету щ ий с н ег н ичего н е б ы ло в и дн о.
– С то й , к у м ! м ы , к аж ет ся , н е т у д а и дем , – с к аза л , н ем ного о то ш ед ш и,
Чуб , – я н е в и ж у н и о д н ой х ат ы . Э х, к ак ая м ете л ь! С во роти -к а т ы , к у м ,
нем ного в с то рон у, н е н ай деш ь л и д ороги ; а я т е м в р ем ен ем п ои щ у з д есь .
Дер н ет ж е н еч и ст ая с и ла п отаск ат ь ся п о т ако й в ью ге ! Н е з а б уд ь з а к р и чат ь ,
ко гд а н ай деш ь д орогу. Э к, к ак у ю к у ч у с н ега н ап усти л в о ч и с ат ан а!
Дороги , о д н ако ж , н е б ы ло в и дн о. К ум , о то ш ед ш и в с то рон у, б род и л в
дли нны х с ап ога х в за д и в п ер ед и , н ако н ец , н аб рел п рям о н а ш инок. Э та
нах о д ка т ак е го о б рад овал а, ч то о н п оза б ы л в се и , с т р ях н увш и с с еб я с н ег,
во ш ел в с ен и, н им ал о н е б есп око ясь о б о ст ав ш ем ся н а у л и це к у м е. Ч убу
показа л о сь м еж ду т е м , ч то о н н аш ел д орогу ; о ст ан ови вш ись , п ри нял ся о н
кр и чат ь в о в се г о рл о , н о, в и дя, ч то к у м н е я вл яет ся , р еш ился и дти с ам .
Нем ного п рой дя, у ви дел о н с в о ю х ат у. С угр об ы с н ега л еж ал и о ко л о
нее и н а к р ы ш е. Х ло п ая н ам ер зн увш им и н а х о л од е р у кам и, п ри нял ся о н
сту ч ат ь в д вер ь и к р и чат ь п овел и те л ьн о с в о ей д оч ер и о тп ер еть е е.
– Ч его т е б е т у т н уж но? – с у рово з а к р и чал в ы ш ед ш ий к у зн ец .
Чуб , у зн ав ш и г о л о с к у зн ец а, о тсту п ил н еско л ько н аза д . « Э , н ет, э то н е
моя х ат а, – г о во ри л о н п ро с еб я, – в м ою х ат у н е з а б ред ет к у зн ец . О пять ж е,

есл и п ри см отр еть ся х о рош ен ько , т о и н е к у зн ец ова. Ч ья б ы б ы ла э то х ат а?
Вот н а! н е р асп озн ал ! э то х ром ого Л евч ен ка, к о то ры й н ед ав н о ж ен ился н а
мол од ой ж ен е. У него од н ого то л ько хат а похо ж а на м ою . То-т о м не
показа л о сь и с н ач ал а н ем ного ч уд н о, ч то т ак с ко ро п ри ш ел д ом ой . О дн ако
ж Л евч ен ко с и ди т т е п ер ь у д ья к а, э то я з н аю ; з а ч ем ж е к у зн ец ?.. Э -г е -г е ! о н
хо д и т к е го м ол од ой ж ен е. В от к ак ! х о рош о!.. т е п ер ь я в се п он ял » .
– К то т ы т ако й и за ч ем т аск аеш ься п од д вер ям и? – п рои зн ес к у зн ец
су ровее п реж него и п од ой дя б л и ж е.
«Н ет, не ск аж у ем у, кто я, – под ум ал Ч уб , – чего доб рого , ещ е
при ко л оти т, п рокл яты й в ы род ок!» – и , п ер ем ен ив г о л о с, о тв еч ал :
– Э то я , ч ел о век д об ры й! п ри ш ел в ам н а з а б аву п око л яд оват ь н ем ного
под о кн ам и.
– У би рай ся к ч ер ту с с в о и м и к о л яд кам и! – с ер д и то з а к р и чал В ак ул а. –
Что ж т ы с то и ш ь? С лы ш иш ь, у б и рай ся с ей ж е ч ас в о н !
Чуб сам уж е им ел это бл аго разу м ное нам ер ен ие; но ем у до сад н о
показа л о сь , что при нуж ден сл у ш ат ь ся при каза н ий ку зн ец а. Каза л о сь ,
како й -т о зл о й дух то л кал его п од ру ку и вы нуж дал ск аза т ь что -н ибуд ь
нап ер еко р.
– Ч то ж ты , в с ам ом д ел е, так р аск р и чал ся ? – п рои зн ес о н те м ж е
го л о со м , – я х о ч у к о л яд оват ь , д а и п ол н о!
– Э ге ! д а ты о т сл о в н е у й м еш ься !.. – В сл ед за си м и сл о вам и Ч уб
поч увств о вал п реб ол ьн ой у д ар в п леч о.
– Д а в о т э то т ы , к ак я в и ж у, н ач и наеш ь у ж е д рат ь ся ! – п рои зн ес о н ,
нем ного о тсту п ая .
– П ош ел , п ош ел ! – к р и чал к у зн ец , н агр ад и в Ч уб а д ру ги м т о л ч ко м .
– Ч то ж т ы ! – п рои зн ес Ч уб т ак и м г о л о со м , в к о то ром и зо б раж ал ась и
бол ь, и д о сад а, и р об о сть . – Т ы , в и ж у, н е в ш утк у д ер еш ься , и е щ е б ол ьн о
дер еш ься !
– П ош ел , п ош ел ! – з а к р и чал к у зн ец и з а х ло п нул д вер ь.
– С мотр и , к ак р асх раб ри лся ! – г о во ри л Ч уб , о ст ав ш ись о д и н н а у л и це.
– П оп робу й п од ой ти ! в и ш ь, к ако й ! в о т б ол ьш ая ц ац а! Т ы д ум аеш ь, я н а
те б я с у д а н е н ай ду? Н ет, г о л убч и к, я п ой ду, и п ой ду п рям о к к о м исс ар у. Т ы
у м ен я б уд еш ь зн ат ь ! Я н е п осм отр ю , ч то т ы к у зн ец и м ал яр . О дн ако ж
посм отр еть н а с п ину и п леч и : я д ум аю , с и ние п ятн а е сть . Д ол ж но б ы ть ,
бол ьн о п око л оти л, в р аж ий с ы н! Ж ал ь, ч то х о л од н о и н е х о ч ет ся с к и дат ь
ко ж уха! П осто й т ы , б есо вск и й к у зн ец , ч то б ч ер т п око л оти л и т е б я, и т в о ю
ку зн ицу, т ы у м ен я н ап ляш еш ься ! В иш ь, п рокл яты й ш ибен ик! О дн ако ж
вед ь те п ер ь его нет дом а. С ол ох а, дум аю , си ди т од н а. Гм … он о вед ь
нед ал еко о тсю да; п ой ти б ы ! В рем я т е п ер ь т ако е, ч то н ас н икто н е з а ст ан ет.

Мож ет, и то го , буд ет м ож но… В иш ь, как бол ьн о п око л оти л п рокл яты й
ку зн ец !
Тут Чуб , поч есав св о ю сп ину, отп рав и лся в дру гу ю сто рон у.
При ятн ость , о ж идав ш ая е го в п ер ед и п ри с в и дан ии с С ол охо ю , у м ал и вал а
нем ного б ол ь и д ел ал а н еч увств и те л ьн ы м и с ам ы й м ороз, к о то ры й т р ещ ал
по в сем у л и цам , н е з а гл у ш аем ы й в ью жны м с в и сто м . П о в р ем ен ам н а л и це
его , ко то рого б ород у и у сы м ете л ь н ам ы ли ла сн его м п рово рн ее вся ко го
цирю льн ика, ти ран ск и хват аю щ его за нос св о ю ж ер тв у, показы вал ась
пол у сл ад кая м ина. Н о е сл и б ы , о д н ако ж , с н ег н е к р ести л в за д и в п ер ед
всего пер ед гл аза м и, то дол го ещ е м ож но бы ло бы ви деть , как Ч уб
ост ан ав л и вал ся , поч есы вал сп ину, прои зн оси л: «Б ол ьн о поко л оти л
прокл яты й к у зн ец !» – и с н ова о тп рав л ял ся в п уть .
В то в р ем я, к о гд а п рово рн ы й ф ран т с х во сто м и к о зл и ною б ород ою
лет а л и з т р уб ы и п ото м с н ова в т р убу, в и сев ш ая у н его н а п ер ев я зи п ри
боку л ад ун ка, в к о то ру ю о н с п рята л у кр ад ен ны й м еся ц , к ак -т о н еч ая н но
за ц еп ивш ись в печ ке, раств о ри лась и м еся ц , пол ьзу ясь эт и м сл у ч аем ,
вы лете л чер ез тр убу С ол ох и ной хат ы и плав н о под н ял ся по неб у. В се
осв ети ло сь . М ете л и к ак н е б ы вал о . С нег за го рел ся ш ироки м с ер еб рян ы м
пол ем и в е сь о б сы пал ся х ру ст а л ьн ы ми з в езд ам и. М ороз к ак б ы п оте п лел .
Тол п ы п ар уб ко в и д еву ш ек п оказа л и сь с м еш кам и. П есн и з а зв ен ел и , и п од
ред ко ю х ат о ю н е т о л п или сь к о л яд ую щ ие.
Чуд н о бл ещ ет м еся ц ! Т руд н о р асск аза т ь , как хо рош о п ото л кат ь ся в
так у ю ноч ь меж ду ку ч ею хо хо ч ущ их и пою щ их деву ш ек и меж ду
пар уб кам и, го то вы ми на все ш утк и и вы дум ки , как и е мож ет то л ько
вн уш ить в е сел о с м ею щ ая ся н оч ь. П од п лотн ы м к о ж ухо м т е п ло ; о т м ороза
ещ е ж ивее г о рят щ ек и ; а н а ш ал о сти с ам л у кав ы й п од та л ки вает с за д и .
Куч и д еву ш ек с м еш кам и в л ом или сь в х ат у Ч уб а, о кр уж или О ксан у.
Кри к, хо хо т, расск азы огл у ш или ку зн ец а. Все нап ер ер ы в сп еш или
расск аза т ь кр ас ав и це ч то -н ибуд ь н ово е, вы гр уж ал и м еш ки и хваст а л и сь
пал ян ицам и, к о л б ас ам и, в ар ен икам и, к о то ры х у сп ел и у ж е н аб рат ь д ово л ьн о
за св о и ко л яд ки . О ксан а, к аза л о сь , б ы ла в со вер ш ен ном уд ово л ьств и и и
рад о сти , б ол та л а т о с т о й , т о с д ру го ю и х о хо та л а б ез у м ол ку. С к ако й -т о
до сад ою и за в и сть ю гл яд ел ку зн ец на так у ю ве сел о сть и на это т раз
прокл и нал к о л яд ки , х о тя с ам б ы вал о т н их б ез у м а.
– Э , О дар ка! – с к аза л а в е сел ая к р ас ав и ца, о б ороти вш ись к о д н ой и з
деву ш ек , – у те б я новы е чер ев и ки ! А х, как и е хо рош ие! и с зо л ото м !
Хорош о те б е, О дар ка, у те б я есть тако й чел о век , ко то ры й все те б е
поку п ает; а м не н еко м у д о ст ат ь т ак и е с л ав н ы е ч ер ев и ки .

– Н е ту ж и, м оя н ен агл яд н ая О ксан а! – п од хват и л ку зн ец , – я те б е
до ст ан у т ак и е ч ер ев и ки , к ак и е р ед кая п ан ноч ка н оси т.
– Ты ? – ск аза л а, ско ро и над м ен но погл яд ев на него , О ксан а. –
Посм отр ю я , гд е т ы д о ст ан еш ь ч ер ев и ки , к о то ры е м огл а б ы я н ад еть н а
св о ю н огу. Р азв е п ри несеш ь т е с ам ы е, к о то ры е н оси т ц ар и ца.
– В иди ш ь, к ак и е з а х о те л а! – з а к р и чал а с о с м ех о м д ев и чья т о л п а.
– Д а, – п род ол ж ал а г о рд о к р ас ав и ца, – б уд ьт е в се в ы с в и дете л ьн ицы :
есл и к у зн ец В ак ул а п ри несет т е с ам ы е ч ер ев и ки , к о то ры е н оси т ц ар и ца, т о
во т м ое с л о во , ч то в ы йду т о т ж е ч ас з а н его з а м уж .
Деву ш ки у вел и с с о б ою к ап ри зн ую к р ас ав и цу.
– С мей ся , с м ей ся ! – го во ри л к у зн ец , в ы хо д я в сл ед за н им и. – Я с ам
см ею сь н ад с о б ою ! Д ум аю , и н е м огу в зд ум ат ь , к уд а д ев ал ся у м м ой . О на
мен я н е л ю би т, – н у, б ог с н ей ! б уд то т о л ько н а в сем с в ете о д н а О ксан а.
Слав а б огу, д евч ат м ного х о рош их и б ез н ее н а с ел е. Д а ч то О ксан а? с н ее
нико гд а н е буд ет доб рой хо зя й ки ; он а то л ько м асте р и ца ряд и ть ся . Н ет,
пол н о, п ора п ер ест ат ь д урач и ть ся .
Но в сам ое то вр ем я, ко гд а ку зн ец го то ви лся бы ть реш ите л ьн ы м,
како й -т о зл о й дух прон оси л пред ним см ею щ ийся об раз Оксан ы ,
го во ри вш ей н асм еш ли во : « Д ост ан ь, к у зн ец , ц ар и цы ны ч ер ев и ки , в ы йду з а
те б я з а м уж !» В се в н ем в о л н овал о сь , и о н д ум ал т о л ько о б о д н ой О ксан е.
Тол п ы к о л яд ую щ их, п ар уб ки о со б о, д еву ш ки о со б о, с п еш или и з о д н ой
ул и цы в д ру гу ю . Н о к у зн ец ш ел и н ичего н е в и дал и н е у ч аств о вал в т ех
ве сел о стя х , к о то ры е к о гд а-т о л ю би л б ол ее в сех .
Чер т м еж ду т е м н е н а ш утк у р азн еж ился у С ол ох и : ц ел о вал е е р у ку с
так и м и уж им кам и, как за с ед ат е л ь у п оп овн ы , б рал ся за сер д ц е, ох ал и
ск аза л н ап рям ик, ч то е сл и о н а н е с о гл аси тся у д овл етв о ри ть е го с т р асти и ,
как в о д и тся , н агр ад и ть , т о о н г о то в н а в се: к и нет ся в в о д у, а д уш у о тп рав и т
прям о в п ек л о . С ол ох а б ы ла н е т ак ж есто ка, п ри то м ж е ч ер т, к ак и зв е стн о,
дей ств о вал с н ею з а о д н о. О на т ак и л ю би ла в и деть в о л оч и вш ую ся з а с о б ою
то л п у и р ед ко б ы вал а б ез к о м пан ии; э то т в еч ер , о д н ако ж , д ум ал а п рове сть
од н а, п ото м у ч то все и м ен иты е о б и тат е л и сел а зв ан ы б ы ли н а ку ть ю к
дья к у. Н о в се п ош ло и нач е: ч ер т т о л ько ч то п ред ст ав и л с в о е т р еб ован ие,
как вд ру г п осл ы ш ал ся го л о с д ю жего го л о вы . С ол ох а п обеж ал а о тв о ри ть
двер ь, а п рово рн ы й ч ер т в л ез в л еж ав ш ий м еш ок.
Гол о ва, ст р ях н ув с св о и х кап ел ю х сн ег и вы пивш и и з ру к С ол ох и
чар ку в о д ки , р асск аза л , ч то о н н е п ош ел к д ья к у, п ото м у ч то п од н ял ась
мете л ь; а у ви дев ш и с в ет в е е х ат е , з а в ер н ул к н ей , в н ам ер ен ии п рове сть
веч ер с н ею .

Не у сп ел го л о ва это ск аза т ь , как в д вер ь п осл ы ш ал ся сту к и го л о с
дья к а.
– С пряч ь м ен я к уд а-н ибуд ь, – ш еп та л г о л о ва. – М не н е х о ч ет ся т е п ер ь
вст р ети ть ся с д ья ко м .
Сол ох а д ум ал а д ол го , к уд а сп рятат ь тако го п лотн ого го стя ; н ако н ец
вы брал а с ам ы й б ол ы пой м еш ок с у гл ем ; у го л ь в ы сы пал а в к ад ку, и д ю жий
го л о ва в л ез с у сам и, с г о л о во ю и с к ап ел ю хам и в м еш ок.
Дья к в о ш ел , п окр ях ты вая и п оти рая р у ки , и р асск аза л , ч то у н его н е
бы л н икто и ч то о н с ер д еч н о р ад э то м у с л у ч аю п огу л ять н ем ного у н ее и н е
исп уга л ся м ете л и , Т ут о н п од ош ел к н ей б л и ж е, каш лян ул , у см ех н ул ся ,
дотр он ул ся св о и м и дли нны ми п ал ьц ам и ее об н аж ен ной п ол н ой ру ки и
прои зн ес с так и м ви дом , в ко то ром вы казы вал о сь и лу кав ств о , и
сам од ово л ьств и е:
– А ч то э то у в ас, в ел и ко л еп ная С ол ох а? – И , с к аза в ш и э то , о тско ч и л
он н еско л ько н аза д .
– К ак ч то ? Р ука, О си п Н ики ф орови ч! – о тв еч ал а С ол ох а.
– Г м ! р у ка! х е! х е! х е! – п рои зн ес с ер д еч н о д ово л ьн ы й с в о и м н ач ал ом
дья к и п рош ел ся п о к о м нат е .
– А э то ч то у в ас, д раж ай ш ая С ол ох а? – п рои зн ес о н с т ак и м ж е в и дом ,
при сту п ив к н ей сн ова и сх ват и в ее сл егк а р у ко ю за ш ею , и так и м ж е
поряд ко м о тско ч и в н аза д .
– Б уд то н е в и ди те , О си п Н ики ф орови ч! – о тв еч ал а С ол ох а. – Ш ея , а н а
шее м он исто .
– Г м ! н а ш ее м он исто ! х е! х е! х е! – И д ья к с н ова п рош ел ся п о к о м нат е ,
поти рая р у ки .
– А э то ч то у в ас, н еср ав н ен ная С ол ох а?.. – Н еи зв е стн о, к ч ем у б ы
те п ер ь при тр он ул ся дья к св о и м и дли нны ми пал ьц ам и, как вд ру г
посл ы ш ал ся в д вер ь с ту к и г о л о с к о за к а Ч уб а.
– А х, б ож е м ой , сто рон нее л и цо! – за к р и чал в и сп уге д ья к . – Ч то
те п ер ь, е сл и з а ст ан ут о со бу м оего з в ан ия?.. Д ой дет д о о тц а К он драт а!..
Но о п ас ен ия д ья к а б ы ли д ру го го р од а: о н б оял ся б ол ее т о го , ч то б ы н е
узн ал а е го п ол о ви на, к о то рая и б ез т о го с т р аш ною р у ко ю с в о ею с д ел ал а и з
его т о л сто й к о сы с ам ую у зе н ьк у ю .
– Р ад и б ога , д об род ете л ьн ая С ол ох а, – г о во ри л о н , д рож а в сем т е л ом . –
Ваш а д об рота, к ак г о во ри т п исан ие Л уки гл ав а т р и на… т р и н… С ту ч ат ся ,
ей -б огу, с ту ч ат ся ! О х, с п ряч ьт е м ен я к уд а-н ибуд ь!
Сол ох а вы сы пал а уго л ь в кад ку из дру го го м еш ка, и не сл и ш ко м
объ ем исты й т е л ом д ья к в л ез в н его и с ел н а с ам ое д н о, т ак ч то с в ер х е го
мож но б ы ло н асы пат ь е щ е с п ол м еш ка у гл я.

– З д рав ств у й , С ол ох а! – с к аза л , в хо д я в х ат у, Ч уб . – Т ы , м ож ет б ы ть , н е
ож идал а мен я, а? прав д а, не ож идал а? мож ет бы ть , я пом еш ал ?.. –
прод ол ж ал Ч уб , п оказа в н а ли це св о ем ве сел у ю и зн ач и те л ьн ую м ину,
ко то рая за р ан ее д ав ал а зн ат ь , ч то н еп ово ротл и вая го л о ва е го т р уд и лась и
го то ви лась о тп усти ть к ак у ю -н ибуд ь к о л ку ю и з а т е й ли ву ю ш утк у. – М ож ет
бы ть , вы ту т за б ав л ял и сь с кем -н ибуд ь?.. м ож ет бы ть , ты ко го -н ибуд ь
сп рята л а уж е, а? – И, во сх и щ ен ны й так и м св о и м за м еч ан ием , Чуб
за см ея л ся , вн утр ен но то рж еств у я, что он од и н то л ько пол ьзу ет ся
бл аго ск л о н ность ю С ол ох и . – Н у, С ол ох а, дай те п ер ь вы пить во д ки . Я
дум аю , у м ен я г о рл о з а м ер зл о о т п рокл ято го м орозу . П осл ал ж е б ог т ак у ю
ноч ь пер ед рож деств о м ! Как сх ват и лась , сл ы ш иш ь, Сол ох а, как
сх ват и лась … эк око сте н ел и ру ки : не рассте гн у ко ж уха! как сх ват и лась
вью га …
– О тв о ри ! – разд ал ся на ул и це го л о с, со п рово ж даем ы й то л ч ко м в
двер ь.
– С ту ч и т к то -т о , – с к аза л о ст ан ови вш ийся Ч уб .
– О тв о ри ! – з а к р и чал и с и льн ее п реж него .
– Э то к у зн ец ! – п рои зн ес, сх ват я сь за кап ел ю хи , Ч уб . – С лы ш иш ь,
Сол ох а, к уд а х о ч еш ь д ев ай м ен я; я н и з а ч то н а с в ете н е з а х о ч у п оказа т ь ся
это м у вы род ку п рокл ято м у, ч то б ем у н аб еж ал о , д ья в о л ьско м у сы ну, п од
об ои м и г л аза м и п о п узы рю в к о п ну в ел и чи ною !
Сол ох а, и сп уга в ш ись сам а, м ет а л ась как уго рел ая и , п оза б ы вш ись ,
дал а з н ак Ч убу л езт ь в т о т с ам ы й м еш ок, в к о то ром с и дел у ж е д ья к . Б ед н ы й
дья к н е с м ел д аж е и зъ яв и ть к аш лем и к р ях те н ием б ол и , к о гд а с ел е м у п оч ти
на г о л о ву т я ж ел ы й м уж ик и п ом ести л с в о и н ам ер зн увш ие н а м орозе с ап оги
по о беи м с то рон ам е го в и ско в.
Кузн ец во ш ел , не го во ря ни сл о ва, не сн им ая ш ап ки , и поч ти
повал и лся н а л ав ку. З ам етн о, ч то о н б ы л в е сь м а н е в д ухе.
В то сам ое вр ем я, ко гд а С ол ох а за т в о ри ла за ним двер ь, кто -т о
посту ч ал ся сн ова. Э то бы л ко за к С вер б ы гу з. Э то го уж е нел ьзя бы ло
сп рятат ь в м еш ок, п ото м у ч то и м еш ка т ако го н ел ьзя б ы ло н ай ти . О н б ы л
погр у зн ее т е л ом с ам ого г о л о вы и п овы ш е р о сто м Ч уб ова к у м а. И п ото м у
Сол ох а в ы вел а е го в о го род , ч то б ы в ы сл у ш ат ь о т н его в се т о , ч то о н х о те л
ей о бъ яв и ть .
Кузн ец расс ея н но огл яд ы вал угл ы св о ей хат ы , всл у ш ивая сь по
вр ем ен ам в д ал еко р азн оси вш иеся п есн и к о л яд ую щ их; н ако н ец о ст ан ови л
гл аза н а м еш ках : « З ач ем т у т л еж ат э т и м еш ки ? и х д ав н о б ы п ора у б рат ь
отсю да. Ч ер ез э ту гл у п ую л ю бовь я о д урел с о всем . З ав т р а п разд н ик, а в
хат е д о с и х п ор л еж ит в ся к ая д рян ь. О тн ести и х в к у зн ицу!»

Тут ку зн ец при сел к огр ом ны м меш кам , пер ев я за л их кр еп че и
го то ви лся в зв ал и ть с еб е н а п леч и . Н о з а м етн о б ы ло , ч то е го м ы сл и г у л ял и
бог зн ает гд е, и нач е о н б ы у сл ы ш ал , к ак за ш ипел Ч уб , ко гд а в о л о са н а
го л о ве е го п ри кр у ти ла за в я за в ш ая м еш ок в ер ев ка, и д ю жий го л о ва н ач ал
бы ло и кат ь д ово л ьн о я в ств ен но.
– Н еу ж ел и н е в ы бьет ся и з у м а м оего э т а н его д н ая О ксан а? – г о во ри л
ку зн ец , – н е х о ч у д ум ат ь о н ей ; а в се д ум ает ся , и , к ак н ар оч н о, о н ей о д н ой
то л ько . О тч его это т ак , ч то д ум а п роти в в о л и л езе т в го л о ву ? К ой ч ер т,
меш ки с т а л и к ак б уд то т я ж ел ее п реж него ! Т ут, в ер н о, п ол ож ен о е щ е ч то -
нибуд ь, кр ом е угл я. Д урен ь я! и п оза б ы л, что те п ер ь м не все каж ет ся
тя ж ел ее. П реж де, б ы вал о , я м ог с о гн уть и р азо гн уть в о д н ой р у ке м ед н ы й
пятак и л о ш ад и ную п од ко ву ; а т е п ер ь м еш ко в с у гл ем н е п од ы му. С ко ро
буд у о т в ет р а в ал и ть ся . Н ет, – в ск р и чал о н , п ом ол ч ав и о б од ри вш ись , – ч то
я з а б аб а! Н е д ам н ико м у с м ея ть ся н ад с о б ою ! Х оть д еся ть т ак и х м еш ко в,
все п од ы му. – И б од ро в зв ал и л с еб е н а п леч а м еш ки , к о то ры х н е п он есл и
бы два дю жих чел о век а. – Взя ть и это т, – прод ол ж ал он , под ы мая
мал ен ьк и й, н а д н е ко то рого л еж ал , св ер н увш ись , ч ер т. – Т ут, к аж ет ся , я
пол ож ил с т р ум ен т с в о й . – С каза в э то , о н в ы ш ел в о н и з х ат ы , н асв и сты вая
песн ю :
Мен i с ж iн ко й н е в о зи ть ся …
Шум нее и ш ум нее разд ав ал и сь по ул и цам песн и и кр и ки . Тол п ы
то л кав ш его ся нар од а бы ли увел и чен ы ещ е при ш ед ш им и из со сед н их
дер ев ен ь. П ар уб ки ш ал и ли и беси ли сь вво л ю . Ч асто м еж ду ко л яд кам и
сл ы ш ал ась к ак ая -н ибуд ь в е сел ая п есн я, к о то ру ю т у т ж е у сп ел с л ож ить к то -
нибуд ь из м ол од ы х ко за ко в. То вд ру г од и н из то л п ы вм есто ко л яд ки
отп уск ал щ ед ровку и р ев ел в о в се г о рл о :
Щед ри к, в ед ри к!
Дай те в ар ен ик,
Груд оч ку к аш ки ,
Кiл ьц е к о вб аск и !
Хохо т н агр аж дал з а т е й ника. М ал ен ьк и е о кн а п од ы мал и сь , и с у хо щ ав ая
ру ка с т ар у хи , к о то ры е о д н и т о л ько в м есте с с те п ен ны ми о тц ам и о ст ав ал и сь
в и зб ах , в ы со вы вал ась и з о ко ш ка с к о л б асо ю в р у ках и ли к у ско м п ирога .

Пар уб ки и д еву ш ки н ап ер ер ы в п од ст ав л ял и м еш ки и л о ви ли с в о ю д об ы чу.
В о д н ом м есте п ар уб ки , з а ш ед ш и с о в сех с то рон , о кр уж ал и т о л п у д еву ш ек :
шум , к р и к, о д и н б ро сал ко м ом сн ега , д ру го й в ы ры вал м еш ок со в ся ко й
вся ч и ной . В д ру го м м есте д еву ш ки л о ви ли п ар уб ка, п од ст ав л ял и е м у н огу,
и он лете л вм есте с м еш ко м ст р ем гл ав на зе м лю . К аза л о сь , всю ноч ь
нап рол ет г о то вы б ы ли п рове сел и ть ся . И н оч ь, к ак н ар оч н о, т ак р о ско ш но
те п ли лась ! и е щ е б ел ее к аза л ся с в ет м еся ц а о т б л еск а с н ега .
Кузн ец ост ан ови лся с св о и м и меш кам и. Ем у поч уд и лся в то л п е
деву ш ек го л о с и то н ен ьк и й см ех О ксан ы . В се ж илки в н ем в зд рогн ул и ;
бро си вш и н а зе м лю м еш ки т ак , ч то н ах о д и вш ийся н а д н е д ья к за о х ал о т
уш ибу и го л о ва и кн ул в о в се го рл о , п об рел о н с м ал ен ьк и м м еш ко м н а
плеч ах вм есте с то л п ою п ар уб ко в, ш ед ш их сл ед ом за д ев и чьей то л п ою ,
меж ду к о то рою е м у п осл ы ш ал ся г о л о с О ксан ы .
«Т ак , это он а! сто и т, как цар и ца, и бл ести т чер н ы ми оч ам и! Ей
расск азы вает что -т о ви дн ы й пар уб ок; вер н о, за б ав н ое, пото м у что он а
см еет ся . Н о о н а в сегд а с м еет ся » . К ак б уд то н ев о л ьн о, с ам н е п он им ая к ак ,
проте р ся к у зн ец с к во зь т о л п у и с т а л о ко л о н ее.
– А , В ак ул а, т ы т у т! з д рав ств у й ! – с к аза л а к р ас ав и ца с т о й ж е с ам ой
усм еш ко й , к о то рая ч уть н е с в о д и ла В ак ул у с у м а. – Н у, м ного н ако л яд овал ?
Э, к ако й м ал ен ьк и й м еш ок! А ч ер ев и ки , ко то ры е н оси т ц ар и ца, д о ст а л ?
до ст ан ь ч ер ев и ки , в ы йду з а м уж ! – И , з а см ея в ш ись , у б еж ал а с т о л п ою .
Как в ко п ан ны й с то ял к у зн ец н а о д н ом м есте . « Н ет, н е м огу ; н ет с и л
бол ьш е… – прои зн ес он нако н ец . – Н о бож е ты м ой , отч его он а так
чер то вск и х о рош а? Е е в згл яд , и р еч и , и в се, н у в о т т ак и ж жет, т ак и ж жет…
Нет, н ев м оч ь у ж е п ер еси ли ть с еб я! П ора п ол ож ить к о н ец в сем у: п роп ад ай
душ а, п ой ду у то п лю сь в п рол уб е, и п ом инай к ак з в ал и !»
Тут р еш ите л ьн ы м ш аго м п ош ел о н в п ер ед , д огн ал т о л п у, п орав н ял ся с
Оксан ою и с к аза л т в ер д ы м г о л о со м :
– П рощ ай , О ксан а! И щ и себ е како го хо ч еш ь ж ен иха, дурач ь ко го
хо ч еш ь; а м ен я н е у ви ди ш ь у ж е б ол ьш е н а э то м с в ете .
Крас ав и ца каза л ась уд и вл ен ною , хо те л а что -т о ск аза т ь , но ку зн ец
мах н ул р у ко ю и у б еж ал .
– К уд а, В ак ул а? – к р и чал и п ар уб ки , в и дя б егу щ его к у зн ец а.
– П рощ ай те , б рат ц ы ! – к р и чал в о тв ет к у зн ец . – Д аст б ог, у ви ди м ся н а
то м с в ете ; а н а э то м у ж е н е г у л ять н ам в м есте . П рощ ай те , н е п ом инай те
ли хо м ! С каж ите о тц у К он драт у, ч то б ы с о тв о ри л п ан ихи ду п о м оей г р еш ной
душ е. С веч ей к и ко н ам ч уд отв о рц а и б ож ией м ат е р и , г р еш ен , н е о бм ал ев ал
за м ирск и м и д ел ам и. В се д об ро, к ако е н ай дет ся в м оей с к р ы не, н а ц ер ко вь!
Прощ ай те !

Прого во ри вш и э то , к у зн ец п ри нял ся с н ова б еж ат ь с м еш ко м н а с п ине.
– О н п овр ед и лся ! – г о во ри ли п ар уб ки .
– П роп ад ш ая душ а! – наб ож но проб орм ота л а прохо д и вш ая мим о
ст ар у ха. – П ой ти р асск аза т ь , к ак к у зн ец п ове си лся !
Вак ул а меж ду те м , пробеж ав ш и неско л ько ул и ц, ост ан ови лся
пер ев е сть д уха. « К уд а я , в с ам ом д ел е, б егу ? – п од ум ал о н , – к ак б уд то у ж е
все проп ал о . П оп робу ю ещ е ср ед ств о : пой ду к за п орож цу П уза т о м у
Пац ю ку. О н, г о во рят, з н ает в сех ч ер те й и в се с д ел ает, ч то з а х о ч ет. П ой ду,
вед ь д уш е в се ж е п ри дет ся п роп ад ат ь !»
При э то м ч ер т, к о то ры й д ол го л еж ал б ез в ся ко го д ви ж ен ия, з а п ры га л в
меш ке о т р ад о сти ; н о к у зн ец , п од ум ав , ч то о н к ак -н ибуд ь з а ц еп ил м еш ок
ру ко ю и п рои зв ел с ам э то д ви ж ен ие, у д ар и л п о м еш ку д ю жим к ул ако м и ,
вст р ях н ув е го н а п леч ах , о тп рав и лся к П уза т о м у П ац ю ку.
Это т П уза т ы й П ац ю к б ы л т о ч н о к о гд а-т о з а п орож цем ; н о в ы гн ал и е го
или о н сам уб еж ал и з З ап орож ья , это го н икто н е зн ал . Д ав н о уж е, л ет
деся ть , а м ож ет, и п ятн ад ц ат ь , к ак о н ж ил в Д икан ьк е. С нач ал а о н ж ил, к ак
насто ящ ий за п орож ец : н ичего н е р аб ота л , сп ал тр и ч етв ер ти д н я, ел за
шесте р ы х ко сар ей и вы пивал за од н им разо м поч ти по цел ом у вед ру;
вп роч ем , бы ло гд е и пом ести ть ся , пото м у что П ац ю к, несм отр я на
неб ол ьш ой ро ст, в ш ири ну бы л дово л ьн о уве си ст. П ри то м ш ар овар ы ,
ко то ры е н оси л о н , б ы ли т ак ш ироки , ч то , к ако й б ы б ол ьш ой н и с д ел ал о н
шаг, н ог бы ло со вер ш ен но н еза м етн о, и каза л о сь – ви ноку рен ная кад ь
дви га л ась п о ул и це. М ож ет б ы ть , это сам ое п од ал о п ово д п розв ат ь его
Пуза т ы м. Н е п рош ло н еско л ьк и х д н ей п осл е п ри бы ти я е го в с ел о , к ак в се
уж е узн ал и , что он зн ах ар ь. Б ы вал ли кто б ол ен чем , то тч ас п ри зы вал
Пац ю ка; а П ац ю ку с то и ло т о л ько п ош еп тат ь н еско л ько с л о в, и н ед уг к ак
буд то ру ко ю сн им ал ся . С лу ч ал о сь ли , что прого л од ав ш ийся дво рян ин
под ав и лся ры бьей ко сть ю , П ац ю к ум ел так и ск у сн о уд ар и ть кул ако м в
сп ину, ч то к о сть о тп рав л ял ась к уд а е й с л ед ует, н е п ри чи нив н икако го в р ед а
дво рян ско м у го рл у. В посл ед н ее вр ем я его ред ко ви дал и гд е-н ибуд ь.
При чи на это м у б ы ла, м ож ет б ы ть , л ен ь, а м ож ет, и то , ч то п рол еза т ь в
двер и д ел ал о сь д ля н его с к аж ды м го д ом т р уд н ее. Т огд а м ирян е д ол ж ны
бы ли о тп рав л ять ся к н ем у с ам и, е сл и и м ел и в н ем н уж ду.
Кузн ец н е б ез р об о сти о тв о ри л д вер ь и у ви дел П ац ю ка, с и дев ш его н а
пол у п о-т у рец ки , п ер ед н еб ол ьш ою к ад уш ко ю , н а к о то рой с то ял а м иск а с
га л у ш кам и. Эта миск а сто ял а, как нар оч н о, нар ав н е с его рто м . Н е
под ви нувш ись н и о д н им п ал ьц ем , о н н ак л о н ил сл егк а го л о ву к м иск е и
хлеб ал ж иж у, с х ват ы вая п о в р ем ен ам з у б ам и г а л у ш ки .
«Н ет, э то т, – п од ум ал В ак ул а п ро с еб я, – е щ е л ен ивее Ч уб а: то т, п о

кр ай ней м ер е, е ст л ож ко ю , а э то т и р у ки н е х о ч ет п од н ять !»
Пац ю к, вер н о, кр еп ко за н ят бы л га л у ш кам и, п ото м у что , каза л о сь ,
со всем н е за м ети л п ри хо д а ку зн ец а, ко то ры й, ед ва сту п ивш и н а п орог,
отв е си л е м у п рен изк и й п окл о н .
– Я к т в о ей м ило сти п ри ш ел , П ац ю к! – с к аза л В ак ул а, к л ан яясь с н ова.
Тол сты й П ац ю к п од н ял г о л о ву и с н ова н ач ал х леб ат ь г а л у ш ки .
– Т ы , г о во рят, н е в о г н ев б уд ь с к аза н о… – с к аза л , с о б и рая сь с д ухо м ,
ку зн ец , – я в ед у о б э то м р еч ь н е д ля т о го , ч то б ы т е б е н ан есть к ак у ю о б и ду,
– п ри хо д и ш ься н ем ного с р од н и ч ер ту.
Прого во ря эт и с л о ва, В ак ул а и сп уга л ся , п од ум ав , ч то в ы рази лся в се
ещ е нап рям ик и м ал о см ягч и л кр еп ки е сл о ва, и, ож идая , что П ац ю к,
сх ват и вш и кад уш ку вм есте с миско ю , пош лет ем у прям о в го л о ву,
отсто рон ился н ем ного и з а к р ы лся р у кав о м , ч то б ы г о ряч ая ж иж а с г а л у ш ек
не о б ры зг а л а е м у л и ца.
Но П ац ю к взгл ян ул и сн ова нач ал хлеб ат ь га л у ш ки . О бод рен ны й
ку зн ец р еш ился п род ол ж ат ь :
– К те б е при ш ел , П ац ю к, дай бож е те б е всего , доб ра вся ко го в
дово л ьств и и, х леб а в п роп орц ии! – К узн ец и ногд а у м ел в вер н уть м од н ое
сл о во ; в т о м о н п он ат о рел в б ы тн ость е щ е в П ол тав е, к о гд а р азм ал ев ы вал
со тн ику д ощ ат ы й з а б ор. – П роп ад ат ь п ри хо д и тся м не, г р еш ном у! н ичто н е
пом ога ет н а св ете ! Ч то буд ет, то буд ет, п ри хо д и тся п ро си ть п ом ощ и у
сам ого чер та. Ч то ж , П ац ю к? – п рои зн ес ку зн ец , ви дя н еи зм ен ное его
мол ч ан ие, – к ак м не б ы ть ?
– К огд а нуж но чер та, то и сту п ай к чер ту ! – отв еч ал П ац ю к, не
под ы мая н а н его г л аз и п род ол ж ая у б и рат ь г а л у ш ки .
– Д ля т о го -т о я и п ри ш ел к т е б е, – о тв еч ал к у зн ец , о тв еш ивая п окл о н , –
кр ом е т е б я, д ум аю , н икто н а с в ете н е з н ает к н ем у д ороги .
Пац ю к н и с л о ва и д о ед ал о ст а л ьн ы е г а л у ш ки .
– С дел ай м ило сть , ч ел о век д об ры й, н е о тк аж и! – н асту п ал к у зн ец , –
св и нины л и , к о л б ас, м уки г р еч н ев о й , н у, п ол отн а, п ш ен а и ли и ного п роч его ,
в сл у ч ае потр еб н ости … как об ы кн овен но меж ду доб ры ми лю дьм и
во д и тся … н е п оск у п им ся . Р асск аж и х о ть , к ак , п ри м ер н о с к аза т ь , п оп асть к
нем у н а д орогу ?
– Т ом у н е н уж но д ал еко х о д и ть , у к о го ч ер т за п леч ам и, – п рои зн ес
рав н од уш но П ац ю к, н е и зм ен яя с в о его п ол ож ен ия.
Вак ул а у ст ав и л н а н его г л аза , к ак б уд то б ы н а л бу е го н ап исан о б ы ло
изъ ясн ен ие эт и х сл о в. «Ч то он го во ри т? » – безм ол вн о сп раш ивал а его
мина; а пол уо тв ер сты й рот го то ви лся прогл оти ть , как га л у ш ку, пер во е
сл о во . Н о П ац ю к м ол ч ал .

Тут з а м ети л В ак ул а, ч то н и г а л у ш ек , н и к ад уш ки п ер ед н им н е б ы ло ;
но в м есто т о го н а п ол у с то ял и д ве д ер ев я н ны е м иск и : о д н а б ы ла н ап ол н ен а
вар ен икам и, д ру га я с м ет ан ою . М ысл и е го и г л аза н ев о л ьн о у ст р ем или сь н а
эт и к у ш ан ья . « П осм отр и м , – г о во ри л о н с ам с еб е, – к ак б уд ет е сть П ац ю к
вар ен ики . Н ак л о н ять ся о н , в ер н о, н е з а х о ч ет, ч то б ы х леб ат ь , к ак г а л у ш ки ,
да и н ел ьзя : н уж но в ар ен ик с п ер ва о бм ак н уть в с м ет ан у».
Тол ько ч то о н у сп ел это п од ум ат ь , П ац ю к р ази нул р от, п огл яд ел н а
вар ен ики и е щ е с и льн ее р ази нул р от. В э то в р ем я в ар ен ик в ы плесн ул и з
миск и , ш леп нул в см ет ан у, п ер ев ер н ул ся н а д ру гу ю сто рон у, п од ско ч и л
ввер х и к ак р аз п оп ал е м у в р от. П ац ю к с ъ ел и с н ова р ази нул р от, и в ар ен ик
так и м ж е п оряд ко м о тп рав и лся с н ова. Н а с еб я то л ько п ри ним ал о н т р уд
жев ат ь и п рогл ат ы ват ь .
«В иш ь, к ако е д и во !» – п од ум ал к у зн ец , р ази нув о т у д и вл ен ия р от, и т о т
же ч ас за м ети л, ч то вар ен ик л езе т и к н ем у в р от и у ж е в ы каза л гу б ы
см ет ан ою . Отто л кн увш и вар ен ик и вы те р ш и гу б ы , ку зн ец нач ал
разм ы ш лять о то м , к ак и е ч уд еса б ы ваю т н а с в ете и д о к ак и х м уд ро сте й
дово д и т ч ел о век а н еч и ст ая с и ла, за м етя п ри то м , ч то о д и н то л ько П ац ю к
мож ет п ом оч ь е м у. « П окл о н ю сь е м у е щ е, п усть р асто л ку ет х о рош ен ько …
Одн ако что за чер т! вед ь сего д н я го л од н ая ку ть я , а он ест вар ен ики ,
вар ен ики ско ром ны е! Ч то я, в сам ом дел е, за дурак , сто ю ту т и гр ех а
наб и раю сь ! Н аза д !» И н аб ож ны й к у зн ец о п ром еть ю в ы беж ал и з х ат ы .
Одн ако ж ч ер т, с и дев ш ий в м еш ке и з а р ан ее у ж е р ад овав ш ийся , н е м ог
вы те р п еть , ч то б ы у ш ла и з р у к е го т ак ая с л ав н ая д об ы ча. К ак т о л ько к у зн ец
оп усти л м еш ок, о н в ы ско ч и л и з н его и с ел в ер хо м е м у н а ш ею .
Мороз п од рал п о к о ж е к у зн ец а; и сп уга в ш ись и п обл ед н ев , н е з н ал о н ,
что д ел ат ь ; у ж е х о те л п ер ек р ести ть ся … Н о ч ер т, н ак л о н ив св о е со б ач ье
ры льц е е м у н а п рав о е у хо , с к аза л :
– Э то я – тв о й д ру г, все сд ел аю д ля то вар и щ а и д ру га ! Д ен ег д ам
ско л ько х о ч еш ь, – п иск н ул о н е м у в л ев о е у хо . – О ксан а б уд ет с его д н я ж е
наш а, – ш еп нул о н , з а в о роти вш и с в о ю м орд у с н ова н а п рав о е у хо .
Кузн ец с то ял , р азм ы ш ляя.
– И зв о л ь, – с к аза л о н н ако н ец , – з а т ак у ю ц ен у г о то в б ы ть т в о и м !
Чер т всп лесн ул ру кам и и нач ал от рад о сти га л о п ироват ь на ш ее
ку зн ец а. « Т еп ер ь-т о п оп ал ся к у зн ец ! – д ум ал о н п ро с еб я, – те п ер ь-т о я
вы мещ у н а т е б е, г о л убч и к, в се т в о и м ал ев ан ья и н еб ы ли цы , в зв о д и м ы е н а
чер те й ! Что те п ер ь ск аж ут мои то вар и щ и, ко гд а узн аю т, что сам ы й
наб ож ней ш ий и з в сего с ел а ч ел о век в м ои х р у ках ?» Т ут ч ер т з а см ея л ся о т
рад о сти , в сп ом нивш и, к ак б уд ет д разн ить в а д е в се х во ст ат о е п лем я, к ак
буд ет б еси ть ся х ром ой ч ер т, с ч и тав ш ийся м еж ду н им и п ер вы м н а в ы дум ки .

– Н у, В ак ул а! – п роп ищ ал ч ер т, в се т ак ж е н е с л еза я с ш еи , к ак б ы
оп ас ая сь , ч то б ы о н н е у б еж ал , – т ы зн аеш ь, ч то б ез к о н тр ак та н ичего н е
дел аю т.
– Я г о то в! – с к аза л к у зн ец . – У в ас, я с л ы ш ал , р асп исы ваю тся к р овью ;
посто й ж е, я д о ст ан у в к ар м ан е г в о зд ь! – Т ут о н з а л ож ил н аза д р у ку – и
хват ь ч ер та з а х во ст.
– В иш ь, к ако й ш утн ик! – з а к р и чал , с м ея сь , ч ер т. – Н у, п ол н о, д ово л ьн о
уж е ш ал и ть !
– П осто й , г о л убч и к! – з а к р и чал к у зн ец , – а в о т э то к ак т е б е п окаж ет ся ?
– П ри с ем с л о ве о н с о тв о ри л к р ест, и ч ер т с д ел ал ся т ак т и х, к ак я гн ен ок. –
Посто й ж е, – с к аза л о н , с т аск и вая е го за х во ст н а зе м лю , – б уд еш ь т ы у
мен я з н ат ь п од уч и ват ь н а г р ех и д об ры х л ю дей и ч естн ы х х ри сти ан ! – Т ут
ку зн ец , н е в ы пуск ая х во ст а, вско ч и л н а н его вер хо м и п од н ял р у ку д ля
кр естн ого з н ам ен ия.
– П ом илу й , В ак ул а! – ж ал о б н о п ро сто н ал ч ер т, – все ч то д ля те б я
нуж но, в се с д ел аю , о тп усти т о л ько д уш у н а п окая н ие: н е к л ад и н а м ен я
ст р аш ного к р ест а!
– А , в о т к ак и м го л о со м з а п ел , н ем ец п рокл яты й! Т еп ер ь я з н аю , ч то
дел ат ь . В ези м ен я с ей ж е ч ас н а с еб е, с л ы ш иш ь, н еси , к ак п ти ца!
– К уд а? – п рои зн ес п еч ал ьн ы й ч ер т.
– В П ете м бу рг, п рям о к ц ар и це!
И к у зн ец о б ом лел о т с т р ах а, ч увств у я с еб я п од ы маю щ им ся н а в о зд ух.
Дол го сто ял а О ксан а, разд ум ы вая о ст р ан ны х реч ах ку зн ец а. У ж е
вн утр и е е ч то -т о г о во ри ло , ч то о н а с л и ш ко м ж есто ко п осту п ила с н им . Ч то ,
есл и о н в с ам ом д ел е р еш ится н а ч то -н ибуд ь ст р аш ное? « Ч его д об рого !
мож ет б ы ть , о н с го ря в зд ум ает в л ю би ть ся в д ру гу ю и с д о сад ы ст ан ет
назы ват ь ее п ер во ю к р ас ав и цею н а с ел е? Н о н ет, о н м ен я л ю би т. Я так
хо рош а! О н м ен я н и за ч то н е п ром ен яет; о н ш ал и т, п ри ки ды вает ся . Н е
прой дет м инут д еся ть , к ак о н , в ер н о, п ри дет п огл яд еть н а м ен я. Я в с ам ом
дел е с у рова. Н уж но е м у д ат ь , к ак б уд то н ех о тя , п оц ел о ват ь с еб я. Т о-т о о н
об рад ует ся !» И в ет р ен ая к р ас ав и ца у ж е ш ути ла с о с в о и м и п од ру га м и.
– П осто й те , – ск аза л а од н а и з н их, – ку зн ец п оза б ы л м еш ки св о и ;
см отр и те , к ак и е с т р аш ны е м еш ки ! О н н е п о-н аш ем у н ако л яд овал : я д ум аю ,
сю да п о ц ел о й ч етв ер ти б ар ан а к и дал и ; а к о л б ас ам и х леб ам , в ер н о, с ч ету
нет! Р оско ш ь! ц ел ы е п разд н ики м ож но о бъ ед ат ь ся .
– Э то к у зн ец овы м еш ки ? – п од хват и ла О ксан а. – У тащ им с ко рее и х к о
мне в х ат у и р азгл яд и м х о рош ен ько , ч то о н с ю да н ак л ал .
Все с о с м ех о м о д об ри ли т ако е п ред лож ен ие.

– Н о м ы н е п од н им ем и х! – з а к р и чал а в ся т о л п а в д ру г, с и лясь с д ви нуть
меш ки .
– П осто й те , – с к аза л а О ксан а, – п обеж им с ко рее з а с ан кам и и о тв езе м
на с ан ках !
И т о л п а п обеж ал а з а с ан кам и.
Плен никам с и льн о п ри ск у ч и ло с и деть в м еш ках , н есм отр я н а т о ч то
дья к п ротк н ул д ля с еб я п ал ьц ем п оряд оч н ую д ы ру. Е сл и б ы е щ е н е б ы ло
нар од у, то , м ож ет б ы ть , он н аш ел б ы ср ед ств о вы лезт ь ; н о вы лезт ь и з
меш ка п ри в сех , п оказа т ь с еб я н а с м ех … э то у д ер ж ивал о е го , и о н р еш ился
ждат ь , с л егк а то л ько п окр ях ты вая п од н ев еж ли вы ми с ап ога м и Ч уб а. Ч уб
сам н е м ен ее ж ел ал с в о б од ы , ч увств у я, ч то п од н им л еж ит ч то -т о т ако е, н а
ко то ром с и деть с т р ах б ы ло н ел о вко . Н о к ак с ко ро у сл ы ш ал р еш ен ие с в о ей
доч ер и , т о у сп око и лся и н е х о те л у ж е в ы лезт ь , р ассу ж дая , ч то к х ат е с в о ей
нуж но п рой ти , п о к р ай ней м ер е, ш аго в с с о тн ю , а м ож ет б ы ть , и д ру гу ю .
Вы лезш и же, нуж но оп рав и ть ся , за сте гн уть ко ж ух, под вя за т ь пояс –
ско л ько р аб оты ! д а и к ап ел ю хи о ст а л и сь у С ол ох и . П усть ж е л у ч ш е д евч ат а
довезу т н а сан ках . Н о сл у ч и ло сь со всем н е так , как ож идал Ч уб . В то
вр ем я, ко гд а д и вч ат а п обеж ал и за сан кам и, худ ощ ав ы й ку м вы хо д и л и з
шинка р асст р о ен ны й и н е в д ухе. Ш инкар ка н икак и м о б разо м н е р еш ал ась
ем у в ер и ть в д ол г; о н х о те л б ы ло д ож идат ь ся , а в о сь -л и бо п ри дет к ако й -
нибуд ь н аб ож ны й д во рян ин и п оп отч ует е го ; н о, к ак н ар оч н о, в се д во рян е
ост ав ал и сь дом а и, как честн ы е хри сти ан е, ел и ку ть ю поср ед и св о и х
дом аш них. Разм ы ш ляя о разв р ащ ен ии нрав о в и о дер ев я н ном сер д ц е
жидовк и , прод аю щ ей ви но, ку м наб рел на меш ки и ост ан ови лся в
изу м лен ии.
– Виш ь, как и е меш ки кто -т о бро си л на дороге ! – ск аза л он ,
осм ат р и вая сь п о с то рон ам , – д ол ж но б ы ть , т у т и с в и нина е сть . П ол езл о ж е
ко м у-т о сч асти е нако л яд оват ь сто л ько вся ко й вся ч и ны ! Э ки е ст р аш ны е
меш ки ! П ол ож им , ч то о н и н аб и ты гр еч ан икам и д а к о рж ам и, и то д об ре.
Хотя бы бы ли ту т од н и пал ян ицы , и то в ш мак : ж идовка за каж дую
пал ян ицу д ает о сь м уху в о д ки . У тащ ить с ко рее, ч то б ы к то н и у ви дел . – Т ут
взв ал и л о н с еб е н а п леч а м еш ок с Ч уб ом и д ья ко м , н о п оч увств о вал , ч то о н
сл и ш ко м т я ж ел . – Н ет, о д н ом у б уд ет т я ж ел о н есть , – п рого во ри л о н , – а в о т,
как н ар оч н о, и дет т к ач Ш ап увал ен ко . З д рав ств у й , О ст ап !
– З д рав ств у й , – с к аза л , о ст ан ови вш ись , т к ач .
– К уд а и деш ь?
– А т ак , и ду, к уд а н оги и дут.
– П ом оги , чел о век доб ры й, м еш ки сн есть ! кто -т о ко л яд овал , да и
ки нул п осер ед и д ороги . Д об ром р азд ел и м ся п оп ол ам .

– М еш ки ? а с ч ем м еш ки , с к н иш ам и и ли п ал ян ицам и ?
– Д а, д ум аю , в сего е сть .
Тут в ы дер н ул и о н и н аско ро и з п летн я п ал ки , п ол ож или н а н их м еш ок
и п он есл и н а п леч ах .
– К уд а ж м ы п он есем е го ? в ш инок? – с п ро си л д орого ю т к ач .
– О но б ы и я т ак д ум ал , ч то б ы в ш инок; н о в ед ь п рокл ятая ж идовка н е
повер и т, п од ум ает е щ е, ч то гд е-н ибуд ь у кр ал и ; к т о м у ж е я т о л ько ч то и з
шинка. – М ы о тн есем е го в м ою х ат у. Н ам н икто н е п ом еш ает: ж инки н ет
дом а.
– Д а т о ч н о л и н ет д ом а? – с п ро си л о сто рож ны й т к ач .
– С лав а б огу, м ы н е с о всем е щ е б ез у м а, – с к аза л к у м , – ч ер т л и б ы
при нес м ен я т у д а, г д е о н а. О на, д ум аю , п ротаск ает ся с б аб ам и д о с в ет а.
– Кто там ? – за к р и чал а ку м ова жен а, усл ы ш ав ш ум в сен ях ,
прои зв ед ен ны й п ри хо д ом д ву х п ри яте л ей с м еш ко м , и о тв о ряя д вер ь.
Кум о сто л бен ел .
– В от т е б е н а! – п рои зн ес т к ач , о п устя р у ки .
Кум ова ж ен а бы ла тако го род а со кр ови щ е, как и х н ем ал о н а бел ом
св ете . Т ак ж е к ак и е е м уж , о н а п оч ти н ико гд а н е с и дел а д ом а и п оч ти в е сь
ден ь пресм ы кал ась у ку м уш ек и за ж ито ч н ы х ст ар у х, хвал и ла и ел а с
бол ьш им а п пети то м и д рал ась т о л ько п о у тр ам с с в о и м м уж ем , п ото м у ч то
в э то т о л ько в р ем я и в и дел а е го и ногд а. Х ат а и х б ы ла в д во е с т ар ее ш ар овар
во л о стн ого п исар я, к р ы ш а в н еко то ры х м ест ах б ы ла б ез с о л ом ы . П летн я
ви дн ы б ы ли о д н и о ст ат к и , п ото м у ч то в ся к и й в ы хо д и вш ий и з д ом у н ико гд а
не б рал п ал ки д ля со б ак , в н ад еж де, ч то буд ет п рохо д и ть м им о ку м ова
ого род а и в ы дер н ет л ю бу ю и з е го п летн я. П еч ь н е т о п илась д н я п о т р и . В се,
что н и н ап раш ивал а н еж ная с у п ру га у д об ры х л ю дей , п рята л а к ак м ож но
под ал ее о т с в о его м уж а и ч асто с ам оу п рав н о о тн им ал а у н его д об ы чу, е сл и
он не усп ев ал ее проп ить в ш инке. Кум , несм отр я на всегд аш нее
хлад н окр ови е, н е л ю би л у сту п ат ь е й и о тто го п оч ти в сегд а у хо д и л и з д ом у
с фон ар ям и под об ои м и гл аза м и, а дорога я пол о ви на, ох ая , плел ась
расск азы ват ь с т ар у ш кам о б есч и нств е с в о его м уж а и о п рете р п ен ны х е ю о т
него п об оях .
Теп ер ь м ож но с еб е п ред ст ав и ть , к ак б ы ли о за д ач ен ы т к ач и к у м т ак и м
нео ж идан ны м явл ен ием . О пусти вш и м еш ок, о н и за сту п или его со б ою и
за к р ы ли п ол ам и; н о у ж е б ы ло п озд н о: к у м ова ж ен а х о тя и д урн о в и дел а
ст ар ы ми г л аза м и, о д н ако ж м еш ок з а м ети ла.
– В от это х о рош о! – с к аза л а о н а с т ак и м в и дом , в к о то ром за м етн а
бы ла р ад о сть я ст р еб а. – Э то х о рош о, ч то н ако л яд овал и с то л ько ! В от т ак
всегд а д ел аю т д об ры е л ю ди ; т о л ько н ет, я д ум аю , гд е-н ибуд ь п од ц еп или .

Покаж ите м не с ей час, с л ы ш ите , п окаж ите с ей ж е ч ас м еш ок в аш !
– Л ысы й ч ер т т е б е п окаж ет, а н е м ы , – с к аза л , п ри осан ясь , к у м .
– Т еб е к ако е д ел о ? – с к аза л т к ач , – м ы н ако л яд овал и , а н е т ы .
– Н ет, т ы м не п окаж еш ь, н его д н ы й п ья н ица! – в ск р и чал а ж ен а, у д ар и в
вы со ко го к у м а к ул ако м в п од бород ок и п род и рая сь к м еш ку.
Но т к ач и к у м м уж еств ен но о тсто ял и м еш ок и з а ст ав и ли е е п оп яти ть ся
наза д . Н е усп ел и он и оп рав и ть ся , как су п ру га вы беж ал а в сен и уж е с
ко ч ер го ю в р у ках . П рово рн о х ват и ла ко ч ер го ю м уж а п о р у кам , тк ач а п о
сп ине и у ж е с то ял а в о зл е м еш ка.
– Ч то м ы д оп усти ли е е? – с к аза л т к ач , о ч н увш ись .
– Э , ч то м ы д оп усти ли ! а о тч его т ы д оп усти л? – с к аза л х лад н окр овн о
ку м .
– У в ас к о ч ер га , в и дн о, ж ел езн ая ! – с к аза л п осл е н еб ол ьш ого м ол ч ан ия
тк ач , поч есы вая сп ину. – М оя ж инка ку п ила прош лы й го д на яр м ар ке
ко ч ер гу, д ал а п ивко п ы , – т а н ичего … н е б ол ьн о.
Меж ду те м то рж еств у ю щ ая су п ру га , пост ав и в на пол кага н ец ,
разв я за л а м еш ок и з а гл ян ул а в н его . Н о, в ер н о, с т ар ы е г л аза е е, к о то ры е т ак
хо рош о у ви дел и м еш ок, н а э то т р аз о бм ан ул и сь .
– Э , да ту т леж ит цел ы й каб ан ! – вск р и кн ул а он а, всп лесн ув от
рад о сти в л ад ош и.
– К аб ан ! сл ы ш иш ь, ц ел ы й каб ан ! – то л кал тк ач ку м а. – А все ты
ви новат !
– Ч то ж д ел ат ь ! – п рои зн ес, п ож им ая п леч ам и, к у м .
– К ак ч то ? ч его м ы с то и м ? о тн им ем м еш ок! н у, п ри сту п ай !
– П ош ла п роч ь! п ош ла! э то н аш к аб ан ! – к р и чал , в ы сту п ая , т к ач .
– Сту п ай , сту п ай , чер то ва баб а! это не тв о е доб ро! – го во ри л,
при бл и ж ая сь , к у м .
Суп ру га п ри нял ась сн ова за ко ч ер гу, н о Ч уб в это вр ем я вы лез и з
меш ка и ст а л поср ед и сен ей , потя ги вая сь , как чел о век , то л ько что
пробуд и вш ийся о т д ол го го с н а.
Кум ова ж ен а в ск р и кн ул а, у д ар и вш и о б п ол ы р у кам и, и в се н ев о л ьн о
рази нул и р ты .
– Ч то ж о н а, д ура, г о во ри т: к аб ан ! Э то н е к аб ан ! – с к аза л к у м , в ы пуч а
гл аза .
– В иш ь, како го ч ел о век а к и нул о в м еш ок! – ск аза л тк ач , п ятя сь о т
исп угу. – Х оть ч то х о ч еш ь г о во ри , х о ть т р есн и, а н е о б ош ло сь б ез н еч и сто й
си лы . В ед ь о н н е п рол езе т в о ко ш ко !
– Э то к у м ! – в ск р и кн ул , в гл яд ев ш ись , к у м .
– А т ы д ум ал к то ? – с к аза л Ч уб , у см ех ая сь . – Ч то , с л ав н ую я в ы ки нул

над вам и ш ту ку ? А вы неб о сь хо те л и м ен я съ есть вм есто св и нины ?
Посто й те ж е, я в ас п орад ую : в м еш ке л еж ит е щ е ч то -т о , – е сл и н е к аб ан , т о ,
нав ер н о, п оро сен ок и ли и ная ж ивн ость . П од о м ною б есп рест ан но ч то -т о
шев ел и ло сь .
Ткач и к у м к и нул и сь к м еш ку, х о зя й ка д ом а у ц еп илась с п роти вн ой
сто рон ы , и д рак а в о зо б н ови лась б ы с н ова, е сл и б ы д ья к , у ви дев ш и т е п ер ь,
что е м у н ек уд а с к р ы ть ся , н е в ы кар аб кал ся и з м еш ка.
Кум ова ж ен а, о сто л бен ев , в ы пусти ла и з р у к н огу, за к о то ру ю н ач ал а
бы ло т я н уть д ья к а и з м еш ка.
– В от и д ру го й е щ е! – в ск р и кн ул с о с т р ах о м т к ач , – ч ер т зн ает к ак
ст а л о н а с в ете … го л о ва и дет к р у го м … н е к о л б ас и н е п ал ян иц, а л ю дей
ки даю т в м еш ки !
– Э то д ья к ! – п рои зн ес и зу м ивш ийся б ол ее в сех Ч уб . – В от т е б е н а! а й
да С ол ох а! п осад и ть в м еш ок… Т о-т о , я г л яж у, у н ее п ол н ая х ат а м еш ко в…
Теп ер ь я в се зн аю : у н ее в к аж дом м еш ке си дел о п о д ва ч ел о век а. А я
дум ал , ч то о н а т о л ько м не о д н ом у… В от т е б е и С ол ох а!
Деву ш ки н ем ного у д и ви ли сь , н е н ай дя о д н ого м еш ка. « Н еч его д ел ат ь ,
буд ет с нас и это го », – леп ет а л а О ксан а. В се при нял и сь за м еш ок и
взв ал и ли е го н а с ан ки .
Гол о ва реш ился м ол ч ат ь , рассу ж дая : есл и он за к р и чи т, что б ы его
вы пусти ли и р азв я за л и м еш ок, – г л у п ы е д и вч ат а р азб егу тся , п од ум аю т, ч то
в м еш ке с и ди т д ья в о л , и о н о ст ан ет ся н а у л и це, м ож ет б ы ть , д о з а в т р а.
Деву ш ки м еж ду т е м , д руж но в зя в ш ись з а р у ки , п ол ете л и , к ак в и хо рь, с
сан кам и по ск р ы пуч ем у сн егу. М нож еств о , ш ал я, сад и ло сь на сан ки ;
дру ги е в зб и рал и сь н а с ам ого г о л о ву. Г ол о ва р еш ился с н оси ть в се. Н ако н ец
про ех ал и , о тв о ри ли н асте ж ь д вер и в сен ях и х ат е и с хо хо то м вт ащ или
меш ок.
– Посм отр и м , что -т о леж ит ту т, – за к р и чал и все, бро си вш ись
разв я зы ват ь .
Тут ико тк а, ко то рая не пер ест ав ал а муч и ть го л о ву во все вр ем я
си ден ия е го в м еш ке, т ак у си ли лась , ч то о н н ач ал и кат ь и к аш лять в о в се
го рл о .
– А х, т у т с и ди т к то -т о ! – з а к р и чал и в се и в и сп уге б ро си ли сь в о н и з
двер ей .
– Ч то з а ч ер т! к уд а в ы м еч ете сь к ак у го рел ы е? – с к аза л , в хо д я в д вер ь,
Чуб .
– А х, б ат ь ко ! – п рои зн есл а О ксан а, – в м еш ке с и ди т к то -т о !
– В м еш ке? г д е в ы в зя л и э то т м еш ок?

– К узн ец б ро си л е го п осер ед ь д ороги , – с к аза л и в се в д ру г.
«Н у, т ак , н е г о во ри л л и я ?..» – п од ум ал п ро с еб я Ч уб .
– Ч его ж в ы и сп уга л и сь ? п осм отр и м . А н у-к а, ч ол о ви че, п рош у н е
погн ев и ть ся , ч то н е н азы ваем п о и м ен и и о тч еств у, в ы леза й и з м еш ка!
Гол о ва в ы лез.
– А х! – в ск р и кн ул и д еву ш ки .
– И г о л о ва в л ез т у д а ж е, – г о во ри л п ро с еб я Ч уб в н ед оу м ен ии, м ер яя
его с г о л о вы д о н ог, – в и ш ь к ак !.. ! .. – б ол ее о н н ичего н е м ог с к аза т ь .
Гол о ва с ам б ы л н е м ен ьш е с м ущ ен и н е з н ал , ч то н ач ат ь .
– Д ол ж но б ы ть , н а д во ре х о л од н о? – с к аза л о н , о б ращ ая сь к Ч убу.
– М орозе ц е сть , – о тв еч ал Ч уб . – А п озв о л ь сп ро си ть те б я, ч ем ты
см азы ваеш ь с в о и с ап оги , с м ал ьц ем и ли д егт е м ?
Он х о те л н е т о с к аза т ь , о н х о те л с п ро си ть : « К ак т ы , г о л о ва, з а л ез в э то т
меш ок?» – н о с ам н е п он им ал , к ак в ы го во ри л с о вер ш ен но д ру го е.
– Д егт е м л у ч ш е! – с к аза л г о л о ва. – Н у, п рощ ай , Ч уб ! – И , н ах ло бу ч и в
кап ел ю хи , в ы ш ел и з х ат ы .
– Д ля ч его с п ро си л я с д уру, ч ем о н м аж ет с ап оги ! – п рои зн ес Ч уб ,
погл яд ы вая н а д вер и , в ко то ры е в ы ш ел го л о ва. – А й д а С ол ох а! эд ако го
чел о век а з а с ад и ть в м еш ок!.. В иш ь, ч ер то ва б аб а! А я д урак … д а г д е ж е т о т
прокл яты й м еш ок?
– Я к и нул а е го в у го л , т ам б ол ьш е н ичего н ет, – с к аза л а О ксан а.
– З н аю я эт и ш ту ки , н ичего н ет! п од ай те его сю да: там ещ е од и н
си ди т! В ст р ях н ите е го х о рош ен ько … Ч то , н ет? .. В иш ь, п рокл ятая б аб а! А
погл яд еть н а н ее – к ак с в я тая , к ак б уд то и с ко ром ного н ико гд а н е б рал а в
рот.
Но о ст ав и м Ч уб а и зл и ват ь н а д о су ге св о ю д о сад у и во зв р ат и м ся к
ку зн ец у, п ото м у ч то у ж е н а д во ре, в ер н о, е сть ч ас д ев я ты й.
Снач ал а с т р аш но п оказа л о сь В ак ул е, к о гд а п од н ял ся о н о т зе м ли н а
так у ю в ы со ту, ч то н ичего у ж е н е м ог в и деть в н изу , и п рол ете л к ак м уха п од
сам ы м м еся ц ем т ак , ч то е сл и б ы н е н ак л о н ился н ем ного , т о з а ц еп ил б ы е го
шап ко ю . О дн ако ж м ал о с п устя о н о б од ри лся и у ж е с т а л п од ш уч и ват ь н ад
чер то м . Е го за б ав л ял о д о к р ай ности , к ак ч ер т ч и хал и к аш лял , ко гд а о н
сн им ал с ш еи к и пар и сн ы й к р ести к и п од н оси л к н ем у. Н ар оч н о п од н им ал
он р у ку п оч есат ь г о л о ву, а ч ер т, д ум ая , ч то е го с о б и раю тся к р ести ть , л ете л
ещ е б ы ст р ее. В се б ы ло св етл о в вы ш ине. В озд ух в легк о м сер еб рян ом
ту м ан е б ы л п розр ач ен . В се б ы ло в и дн о, и д аж е м ож но б ы ло з а м ети ть , к ак
ви хрем п рон есся м им о и х, с и дя в г о рш ке, к о л д ун ; к ак з в езд ы , с о б рав ш ись в
ку ч у, и гр ал и в ж мурки ; к ак к л уб и лся в с то рон е о бл ако м ц ел ы й р ой д ухо в;

как п лясав ш ий п ри м еся ц е ч ер т с н ял ш ап ку, у ви дав ш и к у зн ец а, с к ач ущ его
вер хо м ; к ак л ете л а в о зв р ащ ав ш ая ся н аза д м етл а, н а к о то рой , в и дн о, т о л ько
что с ъ езд и ла к уд а н уж но в ед ьм а… м ного е щ е д рян и в ст р еч ал и о н и. В се,
ви дя к у зн ец а, н а м инуту о ст ан ав л и вал о сь п огл яд еть н а н его и п ото м с н ова
несл о сь дал ее и п род ол ж ал о св о е; ку зн ец все лете л ; и вд ру г за б л есте л
пер ед ним П ете р бу рг ве сь в огн е. (Т огд а бы ла по како м у-т о сл у ч аю
иллю минац ия.) Ч ер т, пер ел ете в чер ез ш лагб ау м , об ороти лся в ко н я, и
ку зн ец у ви дел с еб я н а л и хо м б егу н е с ер ед и у л и цы .
Бож е мой ! сту к, гр ом , бл еск ; по обеи м сто рон ам гр ом озд ятся
четы рех эт аж ны е с те н ы ; с ту к к о п ы т к о н я, з в у к к о л еса о тзы вал и сь г р ом ом и
отд ав ал и сь с ч еты рех с то рон ; д ом ы р о сл и и б уд то п од ы мал и сь и з з е м ли н а
каж дом ш агу ; мосты дрож ал и ; кар еты лет а л и ; изв о зч и ки , форей то ры
кр и чал и ; сн ег св и сте л под ты ся ч ью летя щ их со всех сто рон сан ей ;
пеш ех о д ы ж ал и сь и те сн или сь под дом ам и, ун иза н ны ми пло ш кам и, и
огр ом ны е т е н и и х м ел ьк ал и п о с те н ам , д о ся га я го л о во ю т р уб и к р ы ш . С
изу м лен ием огл яд ы вал ся ку зн ец н а все сто рон ы . Е м у каза л о сь , что все
дом ы уст р ем или на него св о и бесч и сл ен ны е огн ен ны е оч и и гл яд ел и .
Го сп од в к р ы ты х су кн ом ш уб ах о н у ви дел т ак м ного , ч то н е зн ал , ко м у
шап ку с н им ат ь . « Б ож е т ы м ой , с ко л ько т у т п ан ств а! – п од ум ал к у зн ец . – Я
дум аю , к аж ды й, к то н и п рой дет п о у л и це в ш уб е, то и за с ед ат е л ь, то и
за с ед ат е л ь! а т е , ч то к ат аю тся в т ак и х ч уд н ы х б ри чках с о с те к л ам и, т е к о гд а
не го род н ичи е, т о , в ер н о, к о м исс ар ы , а м ож ет, е щ е и б ол ьш е» . Е го с л о ва
прер ван ы бы ли во п ро со м чер та: «П рям о ли ех ат ь к цар и це?» «Н ет,
ст р аш но, – п од ум ал к у зн ец . – Т ут гд е-т о , н е зн аю , п ри ст а л и за п орож цы ,
ко то ры е п ро езж ал и о сен ью ч рез Д икан ьк у. О ни е х ал и и з С еч и с б у м ага м и к
цар и це; в се б ы т ак и п осо вето ват ь ся с н им и».
– Э й, с ат ан а, п ол еза й к о м не в к ар м ан д а в ед и к з а п орож цам !
Чер т в од н у м инуту п охуд ел и сд ел ал ся так и м м ал ен ьк и м , ч то без
тр уд а в л ез к н ем у в к ар м ан . А В ак ул а н е у сп ел о гл ян уть ся , к ак о ч ути лся
пер ед б ол ьш им д ом ом , в о ш ел , с ам н е з н ая к ак , н а л естн ицу, о тв о ри л д вер ь
и под ал ся нем ного наза д от бл еск а, уви дев ш и уб ран ную ко м нат у ; но
нем ного о б од ри лся , у зн ав ш и тех сам ы х за п орож цев , ко то ры е п ро езж ал и
чер ез Дикан ьк у, си дев ш их на шел ко вы х ди ван ах , под ж ав под себ я
нам аза н ны е д егт е м с ап оги , и к у ри вш их с ам ы й к р еп ки й т аб ак , н азы ваем ы й
об ы кн овен но к о реш кам и.
– З д рав ств у й те , п ан ове! п ом ога й б ог в ам ! в о т г д е у ви дел и сь ! – с к аза л
ку зн ец , п од ош ев ш и б л и зк о и о тв е си вш и п окл о н д о з е м ли .
– Ч то там за ч ел о век ? – сп ро си л си дев ш ий п ер ед сам ы м ку зн ец ом
дру го го , с и дев ш его п од ал ее.

– А в ы н е п озн ал и ? – с к аза л к у зн ец , – э то я , В ак ул а, к у зн ец ! К огд а
про езж ал и о сен ью ч ер ез Д икан ьк у, то п рого сти ли , д ай б ож е в ам в ся ко го
зд оровья и д ол го л ети я, б ез м ал о го д ва д н и. И н ову ю ш ину т о гд а п ост ав и л
на п ер ед н ее к о л есо в аш ей к и би тк и !
– А ! – ск аза л то т ж е за п орож ец , – это то т сам ы й ку зн ец , ко то ры й
мал ю ет в аж но. З д орово , з е м ляк , з а ч ем т е б я б ог п ри нес?
– А т ак , з а х о те л о сь п огл яд еть , г о во рят…
– Ч то ж е зе м ляк , – с к аза л , п ри осан ясь , за п орож ец и ж ел ая п оказа т ь ,
что о н м ож ет г о во ри ть и п о-р у сск и , – ш то б ал ш ой г о род ?
Кузн ец и с еб е н е х о те л о ср ам ить ся и п оказа т ь ся н ови чко м , п ри то м ж е,
как и м ел и с л у ч ай в и деть в ы ш е с его , о н з н ал и с ам г р ам отн ы й я зы к.
– Г уб ер н ия з н ат н ая ! – о тв еч ал о н р ав н од уш но. – Н еч его с к аза т ь : д ом ы
бал ш ущ ие, к ар ти ны в и ся т с к р озь в аж ны е. М ноги е д ом ы и сп исан ы б у квам и
из су сал ьн ого зо л ота до чрезв ы чай ности . Неч его ск аза т ь , чуд н ая
проп орц ия!
Зап орож цы , усл ы ш ав ш и ку зн ец а, так св о б од н о изъ ясн яю щ его ся ,
вы вел и з а к л ю чен ие о ч ен ь д ля н его в ы го д н ое.
– П осл е п ото л ку ем с то б ою , зе м ляк , п об ол ьш е; те п ер ь ж е м ы ед ем
сей час к ц ар и це.
– К ц ар и це? А б уд ьт е л аско вы , п ан ове, в о зь м ите и м ен я с с о б ою !
– Т еб я? – п рои зн ес з а п орож ец с т ак и м в и дом , с к ак и м г о во ри т д яд ьк а
четы рех летн ем у св о ем у во сп итан нику, про ся щ ем у посад и ть его на
насто ящ ую , н а б ол ьш ую л о ш ад ь. – Ч то ты буд еш ь там д ел ат ь ? Н ет, н е
мож но. – П ри э то м н а л и це е го в ы рази лась з н ач и те л ьн ая м ина. – М ы, б рат,
буд ем с ц ар и цей т о л ко ват ь п ро с в о е.
– В озь м ите ! – н аст аи вал к у зн ец . – П ро си ! – ш еп нул о н ти хо ч ер ту,
уд ар и в к ул ако м п о к ар м ан у.
Не у сп ел о н э то го с к аза т ь , к ак д ру го й з а п орож ец п рого во ри л:
– В озь м ем е го , в с ам ом д ел е, б рат ц ы !
– П ож ал у й , в о зь м ем ! – п рои зн есл и д ру ги е.
– Н ад ев ай ж е п лат ь е т ако е, к ак и м ы .
Кузн ец сх ват и лся н ат я н уть н а с еб я зе л ен ы й ж уп ан , к ак вд ру г д вер ь
отв о ри лась и в о ш ед ш ий с п озу м ен там и ч ел о век с к аза л , ч то п ора е х ат ь .
Чуд н о' с н ова п оказа л о сь к у зн ец у, к о гд а о н п он есся в о гр ом ной к ар ете ,
кач ая сь на рессо рах , ко гд а с обеи х сто рон мим о его беж ал и наза д
четы рех эт аж ны е д ом ы и м осто вая , г р ем я, к аза л о сь , с ам а к ат и лась п од н оги
ло ш ад ям .
«Б ож е т ы м ой , к ако й с в ет! – д ум ал п ро с еб я к у зн ец . – У н ас д н ем н е
бы вает т ак с в етл о ».

Кар еты о ст ан ови ли сь п ер ед д во рц ом . З ап орож цы в ы ш ли , в сту п или в
вел и ко л еп ны е сен и и нач ал и под ы мат ь ся на бл и ст ат е л ьн о осв ещ ен ную
лестн ицу.
– Ч то з а л естн ица! – ш еп та л п ро с еб я к у зн ец , – ж ал ь н ога м и т о п тат ь .
Эки е у кр аш ен ия! В от, г о во рят, л гу т с к азк и ! к о й ч ер т л гу т! б ож е т ы м ой , ч то
за п ер и ла! к ак ая р аб ота! т у т о д н ого ж ел еза р убл ей н а п ять д еся т п ош ло !
Уж е в зо б рав ш ись н а л естн ицу, з а п орож цы п рош ли п ер ву ю з а л у. Р об ко
сл ед овал за ним и ку зн ец , оп ас ая сь на каж дом ш агу поско л ьзн уть ся на
пар кете . П рош ли тр и за л ы , ку зн ец все ещ е не пер ест ав ал уд и вл ять ся .
Всту п ивш и в четв ер ту ю , он нев о л ьн о под ош ел к ви сев ш ей на сте н е
кар ти не. Э то б ы ла п реч и ст ая д ев а с м лад ен цем н а р у ках . « Ч то з а к ар ти на!
что з а ч уд н ая ж иво п ись ! – р ассу ж дал о н , – в о т, к аж ет ся , г о во ри т! к аж ет ся ,
живая ! а д и тя с в я то е! и р у ч ки п ри ж ал о ! и у см ех ает ся , б ед н ое! а к р аск и !
бож е т ы м ой , к ак и е к р аск и ! т у т в о х ры , я д ум аю , и н а к о п ей ку н е п ош ло , в се
яр ь д а б ак ан ; а го л уб ая т ак и го ри т! в аж ная р аб ота! д ол ж но б ы ть , гр у н т
нав ед ен б ы л б л ей васо м . С ко л ь, о д н ако ж , н и у д и ви те л ьн ы с и и м ал ев ан ия,
но э т а м ед н ая р у ч ка, – п род ол ж ал о н , п од хо д я к д вер и и щ уп ая з а м ок, – е щ е
бол ьш его д о сто й на у д и вл ен ия. Э к к ак ая ч и ст ая в ы дел ка! э то в сё, я д ум аю ,
нем ец ки е к у зн ец ы , з а с ам ы е д ороги е ц ен ы д ел ал и … »
Мож ет бы ть , дол го ещ е бы рассу ж дал ку зн ец , есл и бы лак ей с
га л у н ам и н е т о л кн ул е го п од р у ку и н е н ап ом нил, ч то б ы о н н е о тст ав ал о т
дру ги х. З ап орож цы п рош ли е щ е д ве з а л ы и о ст ан ови ли сь . Т ут в ел ен о и м
бы ло д ож идат ь ся . В з а л е т о л п ило сь н еско л ько г е н ер ал о в в ш иты х з о л ото м
мун ди рах . З ап орож цы п окл о н или сь н а в се с то рон ы и с т а л и в к у ч у.
Минуту с п устя в о ш ел в с о п рово ж ден ии ц ел о й с в и ты в ел и честв ен ного
ро ст а, дово л ьн о плотн ы й чел о век в ге ть м ан ско м мун ди ре, в жел ты х
сап ож ках . В ол о сы н а н ем б ы ли р аст р еп ан ы , о д и н гл аз н ем ного к р и в, н а
ли це и зо б раж ал ась как ая -т о н ад м ен ная вел и чав о сть , во всех д ви ж ен иях
ви дн а бы ла при вы чка повел ев ат ь . В се ге н ер ал ы , ко то ры е расх аж ивал и
дово л ьн о сп еси во в зо л оты х мун ди рах , за су ети ли сь , и с низк и м и
покл о н ам и, к аза л о сь , л о ви ли е го к аж до е с л о во и д аж е м ал ей ш ее д ви ж ен ие,
что б ы сей час лете ть вы пол н ять его . Н о ге ть м ан не об рат и л даж е и
вн им ан ия, е д ва к и вн ул г о л о во ю и п од ош ел к з а п орож цам .
Зап орож цы о тв е си ли в се п окл о н в н оги .
– В се л и в ы з д есь ? – с п ро си л о н п ротя ж но, п рои зн ося с л о ва н ем ного в
нос.
– Т а, в си , б ат ь ко ! – о тв еч ал и з а п орож цы , к л ан яясь с н ова.
– Н е з а б уд ете г о во ри ть т ак , к ак я в ас у ч и л?
– Н ет б ат ь ко , н е п оза б уд ем .

– Э то ц ар ь? – с п ро си л к у зн ец о д н ого и з з а п орож цев .
– К уд а т е б е ц ар ь! э то с ам П оте м ки н, – о тв еч ал т о т.
В д ру го й ко м нат е п осл ы ш ал и сь го л о са, и к у зн ец н е зн ал , к уд а д еть
св о и гл аза о т м нож еств а в о ш ед ш их д ам в атл асн ы х п лат ь я х с д ли нны ми
хво ст ам и и п ри дво рн ы х в ш иты х з о л ото м к аф тан ах и с п уч кам и н аза д и . О н
то л ько в и дел о д и н б л еск и б ол ьш е н ичего . З ап орож цы в д ру г в се п ал и н а
зе м лю и з а к р и чал и в о д и н г о л о с:
– П ом илу й , м ам о! п ом илу й !
Кузн ец , н е в и дя н ичего , р астя н ул ся и с ам с о в сем у сер д и ем н а п ол у.
– В ст ан ьт е , – п розв у ч ал н ад н им и п овел и те л ьн ы й и в м есте п ри ятн ы й
го л о с. Н еко то ры е и з п ри дво рн ы х з а су ети ли сь и т о л кал и з а п орож цев .
– Н е вст ан ем , м ам о! н е вст ан ем ! ум рем , а н а вст ан ем ! – кр и чал и
за п орож цы .
Поте м ки н ку сал себ е гу б ы , нако н ец под ош ел сам и повел и те л ьн о
шеп нул о д н ом у и з з а п орож цев . З ап орож цы п од н ял и сь .
Тут о см ел и лся и ку зн ец п од н ять го л о ву и уви дел сто яв ш ую п ер ед
со б ою неб ол ьш ого ро ст а жен щ ину, неско л ько даж е дород н ую ,
нап уд рен ную , с го л уб ы ми гл аза м и, и вм есте с те м вел и честв ен но
ул ы баю щ им ся в и дом , ко то ры й так у м ел п око рять с еб е в се и м ог то л ько
при над леж ат ь о д н ой ц ар ств у ю щ ей ж ен щ ине.
– С ветл ей ш ий обещ ал м ен я п озн ако м ить сего д н я с м ои м н ар од ом ,
ко то рого я д о с и х п ор е щ е н е в и дал а, – г о во ри ла д ам а с г о л уб ы ми г л аза м и,
рассм ат р и вая с лю боп ы тств о м за п орож цев . – Хорош о ли вас зд есь
со д ер ж ат ? – п род ол ж ал а о н а, п од хо д я б л и ж е.
– Т а с п аси би , м ам о! П рови ян т д аю т х о рош ий, х о тя б ар ан ы зд еш ние
со всем н е т о , ч то у н ас н а З ап орож ье, – п оч ем у ж н е ж ить к ак -н ибуд ь?..
Поте м ки н п ом орщ ился , в и дя, ч то за п орож цы го во рят с о вер ш ен но н е
то , ч ем у о н и х у ч и л…
Оди н и з з а п орож цев , п ри осан ясь , в ы сту п ил в п ер ед :
– П ом илу й , м ам о! з а ч ем г у б и ш ь в ер н ы й н ар од ? ч ем п рогн ев и ли ? Р азв е
дер ж ал и м ы ру ку пога н ого тат ар и на; разв е со гл аш ал и сь в чем -л и бо с
ту рч и ном ; разв е изм ен или те б е дел ом или пом ы ш лен и ем ? За что ж
нем ило сть ? П реж де с л ы хал и м ы , ч то п ри казы ваеш ь в езд е с т р ои ть к р еп ости
от нас; посл е сл у ш ал и , что хо ч еш ь пово роти ть в кар аб и нер ы ; те п ер ь
сл ы ш им н овы е н ап асти . Ч ем ви новат о за п орож ско е во й ско ? те м л и , ч то
пер ев ел о т в о ю а р м ию ч ер ез П ер еко п и п ом огл о т в о и м е н ер ал ам п оруб ат ь
кр ы мцев ?..
Поте м ки н м ол ч ал и неб реж но чи сти л неб ол ьш ою щ ето ч ко ю св о и
бри лли ан ты , к о то ры ми б ы ли у н иза н ы е го р у ки .

– Ч его ж е х о ти те в ы ? – з а б отл и во с п ро си ла Е кат е р и на.
Зап орож цы з н ач и те л ьн о в згл ян ул и д ру г н а д ру га .
«Т еп ер ь п ора! Ц ар и ца сп раш ивает, ч его хо ти те !» – ск аза л сам себ е
ку зн ец и в д ру г п овал и лся н а з е м лю .
– Ваш е цар ско е вел и честв о , не при каж ите казн ить , при каж ите
мило ват ь ! И з чего , не во гн ев буд ь ск аза н о ваш ей цар ско й м ило сти ,
сд ел ан ы ч ер ев и чки , ч то н а н ога х ваш их? Я д ум аю , н и од и н ш вец н и в
од н ом г о су д ар ств е н а с в ете н е с у м еет т ак с д ел ат ь . Б ож е т ы м ой , ч то , е сл и
бы м оя ж инка н ад ел а т ак и е ч ер ев и ки !
Го су д ар ы ня за см ея л ась . П ри дво рн ы е за см ея л и сь то ж е. П оте м ки н и
хм ури лся и у л ы бал ся в м есте . З ап орож цы н ач ал и т о л кат ь п од р у ку к у зн ец а,
дум ая , н е с у м а л и о н с о ш ел .
– В ст ан ь! – с к аза л а л аско во г о су д ар ы ня. – Е сл и т ак т е б е х о ч ет ся и м еть
так и е баш мак и , то это нет р уд н о сд ел ат ь . П ри неси те ем у сей ж е час
баш мак и сам ы е дороги е, с зо л ото м ! П рав о , мне оч ен ь нрав и тся это
про сто д уш ие! В от вам , – прод ол ж ал а го су д ар ы ня, уст р ем ив гл аза на
сто яв ш его п од ал ее о т д ру ги х с р ед н их л ет ч ел о век а с п ол н ы м, н о н еско л ько
бл ед н ы м л и цом , к о то рого с к р ом ны й к аф тан с б ол ьш им и п ер л ам утр овы ми
пуго ви цам и, п оказы вал , ч то о н н е п ри над леж ал к ч и сл у п ри дво рн ы х, –
пред м ет, д о сто й ны й о ст р оу м ного п ер а в аш его !
– В ы , ваш е им пер ат о рско е вел и честв о , сл и ш ко м м ило сти вы . С ю да
нуж но, по кр ай ней м ер е, Л аф он те н а! – отв еч ал , покл о н ясь , чел о век с
пер л ам утр овы ми п уго ви цам и.
– П о ч ести с к аж у в ам : я д о с и х п ор б ез п ам яти о т в аш его « Б ри га д и ра» .
Вы уд и ви те л ьн о хо рош о чи таете ! О дн ако ж , – п род ол ж ал а го су д ар ы ня,
об ращ ая сь с н ова к з а п орож цам , – я с л ы ш ал а, ч то н а С еч и у в ас н ико гд а н е
жен ятся .
– Я к ж е, м ам о! в ед ь ч ел о век у, с ам а з н аеш ь, б ез ж инки н ел ьзя ж ить , –
отв еч ал т о т с ам ы й з а п орож ец , к о то ры й р азго вар и вал с к у зн ец ом , и к у зн ец
уд и ви лся , с л ы ш а, ч то это т за п орож ец , зн ая т ак х о рош о гр ам отн ы й я зы к,
го во ри т с цар и цею , как буд то нар оч н о, сам ы м гр уб ы м, об ы кн овен но
назы ваем ы м м уж ицки м н ар еч и ем . « Х итр ы й н ар од ! – п од ум ал о н с ам с еб е,
– в ер н о, н ед ар ом о н э то д ел ает» .
– М ы н е ч ер н ец ы , – п род ол ж ал з а п орож ец , – а л ю ди г р еш ны е. П ад ки ,
как и в се ч естн ое х ри сти ан ств о , д о с ко ром ного . Е сть у н ас н е м ал о т ак и х,
ко то ры е и м ею т ж ен , то л ько н е ж иву т с н им и н а С еч и . Е сть так и е, ч то
им ею т ж ен в П ол ьш е; е сть т ак и е, ч то и м ею т ж ен в У кр ай не; е сть т ак и е, ч то
им ею т ж ен и в Т урещ ине.
В э то в р ем я к у зн ец у п ри несл и б аш мак и .

– Б ож е т ы м ой , ч то з а у кр аш ен ие! – в ск р и кн ул о н р ад о стн о, у хват и в
баш мак и . – В аш е ц ар ско е в ел и честв о ! Ч то ж , к о гд а б аш мак и т ак и е н а н ога х
и в н их, ч ая те л ьн о, в аш е б л аго род и е, х о д и те и н а л ед к о вза т ь ся , к ак и е ж
дол ж ны б ы ть с ам ы е н ож ки ? д ум аю , п о м ал о й м ер е и з ч и сто го с ах ар а.
Го су д ар ы ня, ко то рая то ч н о им ел а сам ы е ст р ой ны е и прел естн ы е
нож ки , не могл а не ул ы бн уть ся , сл ы ш а тако й ко м пли м ен т из уст
про сто д уш ного ку зн ец а, ко то ры й в св о ем за п орож ско м плат ь е мог
поч есть ся к р ас ав ц ем , н есм отр я н а с м угл о е л и цо.
Обрад ован ны й так и м бл аго ск л о н ны м вн им ан ием , ку зн ец уж е хо те л
бы ло р ассп ро си ть хо рош ен ько ц ар и цу о в сем : п рав д а л и , ч то ц ар и ед ят
од и н то л ько мед да сал о , и то м у под об н ое; но, поч увств о вав , что
за п орож цы т о л каю т е го п од б ока, р еш ился з а м ол ч ат ь ; и к о гд а г о су д ар ы ня,
об рат и вш ись к с т ар и кам , н ач ал а р ассп раш иват ь , к ак у н их ж иву т н а С еч и ,
как и е о б ы чаи в о д ятся , – о н , о то ш ед ш и н аза д , н агн ул ся к к ар м ан у, с к аза л
ти хо : « В ы носи м ен я о тсю да с ко рее!» – и в д ру г о ч ути лся з а ш лагб ау м ом .
– У то н ул ! е й -б огу, у то н ул ! в о т ч то б ы я н е с о ш ла с э то го м ест а, е сл и н е
уто н ул ! – л еп ет а л а т о л ст ая т к ач и ха, с то я в к у ч е д и кан ьск и х б аб п осер ед и
ул и цы .
– Ч то ж , р азв е я л гу н ья к ак ая ? р азв е я у к о го -н ибуд ь к о рову у кр ал а?
разв е я с гл ази ла к о го , ч то к о м не н е и м ею т в ер ы ? – к р и чал а б аб а в к о за ц ко й
св и тк е, с ф иол ето вы м н осо м , р азм ах и вая р у кам и. – В от ч то б ы м не в о д ы н е
за х о те л о сь пить , есл и ст ар ая Пер еп ер ч и ха не ви дел а со б ств ен ны ми
гл аза м и, к ак п ове си лся к у зн ец !
– К узн ец п ове си лся ? в о т т е б е н а! – с к аза л г о л о ва, в ы хо д и вш ий о т Ч уб а,
ост ан ови лся и п роте сн ился б л и ж е к р азго вар и вав ш им .
– С каж и л у ч ш е, ч то б т е б е в о д ки н е з а х о те л о сь п ить , с т ар ая п ья н ица! –
отв еч ал а тк ач и ха, – нуж но бы ть тако й су м асш ед ш ей , как ты , что б ы
пове си ть ся ! О н у то н ул ! у то н ул в п рол уб е! Э то я т ак з н аю , к ак т о , ч то т ы
бы ла с ей час у ш инкар ки .
– С рам ница! в и ш ь, ч ем ст а л а п оп рек ат ь ! – гн ев н о в о зр ази ла б аб а с
фиол ето вы м н осо м . – М ол ч ал а б ы , н его д н ица! Р азв е я н е з н аю , ч то к т е б е
дья к х о д и т к аж ды й в еч ер ?
Ткач и ха в сп ы хн ул а.
– Ч то д ья к ? к к о м у д ья к ? ч то т ы в р еш ь?
– Д ья к ? – п роп ел а, т е сн ясь к с п ори вш им , д ья ч и ха, в т у л у п е и з з а я ч ьего
мех а, к р ы то м с и нею к и тай ко й . – Я д ам з н ат ь д ья к а! К то э то г о во ри т – д ья к ?
– А во т к ко м у хо д и т дья к ! – ск аза л а баб а с ф иол ето вы м носо м ,
указы вая н а т к ач и ху.

– Т ак э то т ы , с у ка, – с к аза л а д ья ч и ха, п од сту п ая к т к ач и хе, – т ак э то
ты , в ед ьм а, н ап уск аеш ь е м у т у м ан и п ои ш ь н еч и сты м з е л ьем , ч то б ы х о д и л
к т е б е?
– О тв я ж ись о т м ен я, с ат ан а! – г о во ри ла, п ятя сь , т к ач и ха.
– В иш ь, п рокл ятая в ед ьм а, ч то б т ы н е д ож дал а д ете й с в о и х в и деть ,
него д н ая ! Т ьф у!.. – Т ут д ья ч и ха п лю нул а п рям о в г л аза т к ач и хе.
Ткач и ха хо те л а и себ е сд ел ат ь то ж е, но вм есто то го плю нул а в
неб ри ту ю б ород у г о л о ве, к о то ры й, ч то б ы л у ч ш е в се с л ы ш ат ь , п од об рал ся к
сам им с п ори вш им .
– А , ск вер н ая баб а! – за к р и чал го л о ва, об ти рая пол о ю ли цо и
под н яв ш и к н ут. Э то д ви ж ен ие з а ст ав и ло в сех р азо й ти ть ся с р у га т е л ьств ам и
в р азн ы е с то рон ы . – Э кая м ер зо сть ! – п овто рял о н , п род ол ж ая о б ти рат ь ся . –
Так к у зн ец у то н ул ! Б ож е т ы м ой , а к ако й в аж ны й ж иво п исец б ы л! к ак и е
нож и к р еп ки е, сер п ы , п лу ги у м ел вы ко вы ват ь ! Ч то за си ла б ы ла! Д а, –
прод ол ж ал о н , з а д ум ав ш ись , – т ак и х л ю дей м ал о у н ас н а с ел е. Т о-т о я , е щ е
си дя в п рокл ято м м еш ке, з а м еч ал , ч то б ед н яж ка б ы л к р еп ко н е в д ухе. В от
те б е и к у зн ец ! б ы л, а т е п ер ь и н ет! А я с о б и рал ся б ы ло п од ко ват ь с в о ю
ряб у ю к о б ы лу !..
И, б уд уч и п ол о н так и х х ри сти ан ск и х м ы сл ей , го л о ва ти хо п об рел в
св о ю х ат у.
Оксан а с м ути лась , к о гд а д о н ее д ош ли т ак и е в е сти . О на м ал о в ер и ла
гл аза м П ер еп ер ч и хи и т о л кам б аб ; о н а з н ал а, ч то к у зн ец д ово л ьн о н аб ож ен ,
что б ы р еш ить ся п огу б и ть с в о ю д уш у. Н о ч то , е сл и о н в с ам ом д ел е у ш ел с
нам ер ен ием н ико гд а н е в о зв р ащ ат ь ся в с ел о ? А в р яд л и и в д ру го м м есте
гд е н ай дет ся т ако й м ол од ец , к ак к у зн ец ! О н ж е т ак л ю би л е е! О н д ол ее в сех
вы носи л ее кап ри зы ! Крас ав и ца всю ноч ь под св о и м од ея л ом
пово рач и вал ась с п рав о го б ока н а л ев ы й, с л ев о го н а п рав ы й – и н е м огл а
за сн уть . Т о, р азм ет ав ш ись в о б во рож ите л ьн ой н аго те , к о то ру ю н оч н ой м рак
ск р ы вал д аж е о т н ее с ам ой , о н а п оч ти в сл у х б ран ила с еб я; т о , п ри ути хн ув,
реш ал ась н и о чем н е дум ат ь – и все дум ал а. И вся го рел а; и к утр у
вл ю би лась п о у ш и в к у зн ец а.
Чуб н е и зъ яв и л н и р ад о сти , н и п еч ал и о б у ч асти В ак ул ы . Е го м ы сл и
за н яты бы ли од н им : он никак не м ог поза б ы ть вер ол ом ств а С ол ох и и
со н ны й н е п ер ест ав ал б ран ить е е.
Наст а л о у тр о. В ся ц ер ко вь е щ е д о с в ет а б ы ла п ол н а н ар од а. П ож илы е
жен щ ины в бел ы х нам итк ах , в бел ы х су ко н ны х св и тк ах наб ож но
кр ести ли сь у сам ого вхо д а цер ко вн ого . Д во рян ки в зе л ен ы х и ж ел ты х
ко ф тах , а и ны е д аж е в с и них к у н ту ш ах с зо л оты ми н аза д и у сам и, с то ял и
вп ер ед и и х. Д ивч ат а, у к о то ры х н а г о л о вах н ам отан а б ы ла ц ел ая л ав ка л ен т,

а н а ш ее м он ист, к р есто в и д укат о в, ст ар ал и сь п роб рат ь ся ещ е б л и ж е к
ико н ост асу. Н о в п ер ед и в сех б ы ли д во рян е и п ро сты е м уж ики с у сам и, с
чуб ам и, с то л сты ми ш ея м и и то л ько ч то вы бри ты ми п од бород кам и, все
бол ьш ею ч асти ю в к о бен як ах , и з-п од к о то ры х в ы казы вал ась б ел ая , а у и ны х
и с и няя с в и тк а. Н а в сех л и цах , к уд а н и в згл ян ь, в и ден б ы л п разд н ик. Г ол о ва
обл и зы вал ся , в о об раж ая , к ак о н р азго веет ся к о л б асо ю ; д и вч ат а п ом ы ш лял и
о то м , как он и буд ут ко вза т ь ся с хло п цам и н а льд у; ст ар у хи усер д н ее,
неж ел и к о гд а-л и бо, ш еп та л и м ол и тв ы . П о в сей ц ер кви с л ы ш но б ы ло , к ак
ко за к С вер б ы гу з к л ал п окл о н ы . О дн а т о л ько О ксан а с то ял а к ак б уд то н е
св о я: м ол и лась и н е м ол и лась . Н а с ер д ц е у н ее с то л п ило сь с то л ько р азн ы х
чувств , од н о дру го го до сад н ее, од н о дру го го печ ал ьн ее, что ли цо ее
вы раж ал о од н о то л ько си льн ое см ущ ен ие; сл езы дрож ал и на гл аза х .
Дивч ат а н е м огл и п он ять э то м у п ри чи ны и н е п од озр ев ал и , ч то б ы в и ною
бы л к у зн ец . О дн ако ж н е о д н а О ксан а б ы ла з а н ята к у зн ец ом . В се м ирян е
за м ети ли , ч то п разд н ик – к ак б уд то н е п разд н ик; ч то к ак б уд то в се ч его -т о
нед о ст ает. К ак н а б ед у, д ья к п осл е п уте ш еств и я в м еш ке о х ри п и д реб езж ал
ед ва с л ы ш ны м г о л о со м ; п рав д а, п ри езж ий п евч и й с л ав н о б рал б ас а, н о к уд а
бы л у ч ш е, е сл и б ы и к у зн ец б ы л, к о то ры й в сегд а, б ы вал о , к ак т о л ько п ел и
«О тч е н аш » и ли « И же х ер у ви м ы », в сх о д и л н а к р ы ло с и в ы во д и л о тту д а т е м
же с ам ы м н ап ев о м , к ак и м п ою т и в П ол тав е. К т о м у ж е о н о д и н и сп рав л ял
дол ж ность цер ко вн ого ти тар а. Уж е ото ш ла зау тр ен я; посл е зау тр ен и
ото ш ла о бед н я… к уд а ж е э то , в с ам ом д ел е, з а п роп асти лся к у зн ец ?
Ещ е б ы ст р ее в о ст а л ьн ое в р ем я н оч и н есся ч ер т с к у зн ец ом н аза д . И
миго м о ч ути лся В ак ул а о ко л о с в о ей х ат ы . В э то в р ем я п роп ел п ету х. « К уд а?
– за к р и чал он , ухват я за хво ст хо те в ш его уб еж ат ь чер та, – посто й ,
при яте л ь, ещ е не все: я ещ е не побл аго д ар и л те б я» . Тут, сх ват и вш и
хво ро сти ну, о тв е си л о н е м у т р и у д ар а, и б ед н ы й ч ер т п ри пусти л б еж ат ь ,
как м уж ик, ко то рого то л ько что вы пар и л за с ед ат е л ь. И так , вм есто то го
что б ы п рове сть , с о бл азн ить и о д урач и ть д ру ги х, в р аг ч ел о веч еско го р од а
бы л сам од урач ен . П осл е сего В ак ул а во ш ел в сен и, за р ы лся в сен о и
про сп ал д о о бед а. П ро сн увш ись , о н и сп уга л ся , к о гд а у ви дел , ч то с о л н це
уж е в ы со ко : « Я п ро сп ал зау тр ен ю и о бед н ю !» Т ут б л аго ч ести вы й к у зн ец
погр у зи лся в у н ы ние, р ассу ж дая , ч то э то , в ер н о, б ог н ар оч н о, в н ак аза н ие
за г р еш ное е го н ам ер ен ие п огу б и ть с в о ю д уш у, н асл ал с о н , к о то ры й н е д ал
даж е е м у п об ы ват ь в т ако й т о рж еств ен ны й п разд н ик в ц ер кви . Н о, о д н ако
ж, у сп око и в с еб я т е м , ч то в с л ед ую щ ую н ед ел ю и сп овед ает ся в э то м п оп у и
с с его д н яш него ж е д н я н ач н ет б и ть п о п яти деся ти п окл о н ов ч ер ез в е сь г о д ,
за гл ян ул он в хат у ; но в ней не бы ло нико го . В идн о, С ол ох а ещ е не

во зв р ащ ал ась . Б ер еж но вы нул он и з п азу хи б аш мак и и сн ова и зу м ился
дорого й р аб оте и ч уд н ом у п рои сш еств и ю м инувш ей н оч и ; у м ы лся , о д ел ся
как м ож но л у ч ш е, н ад ел т о с ам ое п лат ь е, к о то ро е д о ст а л о т за п орож цев ,
вы нул и з с у н дука н ову ю ш ап ку и з р еш ети ло вск и х с м уш ек с с и ним в ер хо м ,
ко то ры й не над ев ал ещ е ни разу с то го вр ем ен и, как ку п ил ее ещ е в
бы тн ость в П ол тав е; в ы нул т ак ж е н овы й в сех ц вето в п ояс; п ол ож ил в се э то
вм есте с н ага й ко ю в п лат о к и о тп рав и лся п рям о к Ч убу.
Чуб вы пуч и л гл аза , ко гд а во ш ел к нем у ку зн ец , и не зн ал , чем у
ди ви ть ся : т о м у л и , ч то к у зн ец в о ск р ес, т о м у л и , ч то к у зн ец с м ел к н ем у
при йти , и ли т о м у, ч то о н н ар яд и лся т ак и м щ его л ем и з а п орож цем . Н о е щ е
бол ьш е и зу м ился о н , к о гд а В ак ул а р азв я за л п лат о к и п ол ож ил п ер ед н им
новех о н ьк у ю ш ап ку и п ояс, к ако го н е в и дан о б ы ло н а с ел е, а с ам п овал и лся
ем у в н оги и п рого во ри л у м ол яю щ им г о л о со м :
– П ом илу й , б ат ь ко ! н е г н ев и сь ! в о т т е б е и н ага й ка: б ей , с ко л ько д уш а
пож ел ает, о тд аю сь с ам ; в о в сем к аю сь ; б ей , д а н е гн ев и сь то л ько ! Т ы ж
ко гд а-т о б рат а л ся с п око й ны м б ат ь ко м , вм есте х леб -с о л ь ел и и м ага р ы ч
пили .
Чуб н е б ез т ай ного у д ово л ьств и я в и дел , к ак к у зн ец , к о то ры й н ико м у н а
сел е в у с н е д ул , с ги бал в р у ке п ятак и и п од ко вы , к ак г р еч н ев ы е б л и ны , т о т
сам ы й к у зн ец л еж ал у н ог е го .. Ч то б е щ е б ол ьш е н е у рон ить с еб я, Ч уб в зя л
нага й ку и у д ар и л е го т р и р аза п о с п ине.
– Н у, б уд ет с т е б я, в ст ав ай ! с т ар ы х л ю дей в сегд а с л у ш ай ! З аб уд ем в се,
что б ы ло м еж н ам и! Н у, т е п ер ь г о во ри , ч его т е б е х о ч ет ся ?
– О тд ай , б ат ь ко , з а м ен я О ксан у!
– Ч уб н ем ного п од ум ал , п огл яд ел н а ш ап ку и п ояс: ш ап ка б ы ла ч уд н ая ,
пояс так ж е не усту п ал ей ; всп ом нил о вер ол ом ной С ол охе и ск аза л
реш ите л ьн о:
– Д об ре! п ри сы лай с в ат о в!
– А й! – в ск р и кн ул а О ксан а, п ер есту п ив ч ер ез п орог и у ви дев к у зн ец а,
и в п ер и ла с и зу м лен ием и р ад о сть ю в н его о ч и .
– П огл яд и , к ак и е я т е б е п ри нес ч ер ев и ки ! – с к аза л В ак ул а, – т е с ам ы е,
ко то ры е н оси т ц ар и ца.
– Н ет! н ет! м не н е н уж но ч ер ев и ко в! – г о во ри ла о н а, м ах ая р у кам и и
не с в о д я с н его о ч ей , – я и б ез ч ер ев и ко в… – Д ал ее о н а н е д ого во ри ла и
покр асн ел а.
Кузн ец п од ош ел б л и ж е, в зя л ее за р у ку ; к р ас ав и ца и о ч и п оту п ила.
Ещ е н ико гд а н е б ы ла о н а так ч уд н о х о рош а. В осх и щ ен ны й к у зн ец ти хо
поц ел о вал е е, и л и цо е е п ущ е з а го рел о сь , и о н а с т а л а е щ е л у ч ш е.

Про езж ал ч ер ез Д икан ьк у б л аж ен ной п ам яти а р хи ер ей , х вал и л м есто ,
на ко то ром сто и т с ел о , и , п ро езж ая п о у л и це, о ст ан ови лся п ер ед н ово ю
хат о ю .
– А ч ья это т ак ая р азм ал ев ан ная х ат а? – с п ро си л п рео св я щ ен ны й у
сто яв ш ей б л и з д вер ей к р аси во й ж ен щ ины с д и тя те й н а р у ках .
– К узн ец а В ак ул ы , – ск аза л а ем у, к л ан яясь , О ксан а, п ото м у ч то это
им ен но б ы ла о н а.
– С лав н о! с л ав н ая р аб ота! – с к аза л п рео св я щ ен ны й, р азгл яд ы вая д вер и
и о кн а. А о кн а в се б ы ли о б вед ен ы к р у го м к р асн ою к р аско ю ; н а д вер ях ж е
везд е б ы ли к о за к и н а л о ш ад ях , с т р уб кам и в з у б ах .
Но е щ е б ол ьш е п ох вал и л п рео св я щ ен ны й В ак ул у, к о гд а у зн ал , ч то о н
вы дер ж ал цер ко вн ое покая н ие и вы кр аси л дар ом ве сь лев ы й кр ы ло с
зе л ен ою кр аско ю с кр асн ы ми ц вет ам и. Э то , од н ако ж , н е все: н а сте н е
сб оку, к ак в о й деш ь в ц ер ко вь, н ам ал ев ал В ак ул а ч ер та в а д у, т ако го г а д ко го ,
что в се п лев ал и , к о гд а п рохо д и ли м им о; а б аб ы , к ак т о л ько р асп лак и вал о сь
у н их н а р у ках д и тя п од н оси ли е го к к ар ти не и г о во ри ли : « О н б ач ь, я к а к ак а
нам ал ев ан а!» – и д и тя , у д ер ж ивая с л езе н ки , к о си ло сь н а к ар ти ну и ж ал о сь
к г р уд и с в о ей м ат е р и .

С тр аш ная м ест ь
I
Шум ит, г р ем ит к о н ец К иев а: е сау л Г о робец ь п разд н ует с в ад ьб у с в о его
с ы на. Наех ал о много лю дей к есау л у в го сти . В ст ар и ну лю би ли
х о рош ен ько поесть , ещ е лу ч ш е лю би ли поп ить , а ещ е лу ч ш е лю би ли
п ове сел и ть ся . П ри ех ал н а г н ед ом к о н е с в о ем и з а п орож ец М ики тк а п рям о с
р азг у л ьн ой п оп ой ки с П ер еш ляя п ол я, г д е п ои л о н с ем ь д н ей и с ем ь н оч ей
к о рол ев ск и х ш лях ти чей к р асн ы м в и ном . П ри ех ал и н азв ан ы й б рат е сау л а,
Д ан ило Б урул ьб аш , с д ру го го б ер ега Д неп ра, гд е, п ром еж д ву м я го рам и,
б ы л е го х у то р, с м ол од ою ж ен ою К ат е р и ною и с г о д овы м с ы ном . Д иви ли ся
г о сти б ел ом у л и цу п ан и К ат е р и ны , ч ер н ы м, к ак н ем ец ки й б ар хат, б ровя м ,
н ар яд н ой су кн е и исп од н ице из го л уб ого пол у таб ен ек у, сап ога м с
с ер еб рян ы ми п од ко вам и; н о ещ е б ол ьш е д и ви ли сь то м у, ч то н е п ри ех ал
в м есте с н ею ст ар ы й оте ц . В сего то л ько го д ж ил о н н а З ад н еп ровье, а
д вад ц ат ь о д и н п роп ад ал б ез в е сти и в о роти лся к д оч ке с в о ей , к о гд а у ж е т а
в ы ш ла з а м уж и р од и ла с ы на. О н, в ер н о, м ного н ар асск аза л б ы д и вн ого . Д а
к ак и н е р асск аза т ь , б ы вш и т ак д ол го в ч уж ой з е м ле! Т ам в се н е т ак : и л ю ди
н е т е , и ц ер квей Х ри сто вы х н ет… Н о о н н е п ри ех ал .
Го стя м п од н есл и в ар ен уху с и зю мом и с л и вам и и н а н ем ал ом б л ю де
к о ровай . М узы кан ты при нял и сь за исп од ку его , сп еч ен ную вм есте с
д ен ьга м и, и , н а в р ем я п ри ти хн ув, п ол ож или в о зл е с еб я ц им бал ы , с к р ы пки и
б у б н ы . М еж ду те м м ол од и цы и ди вч ат а, уте р ш ись ш иты ми плат к ам и,
в ы сту п ал и сн ова и з р яд ов св о и х; а п ар уб ки , сх ват и вш ись в б оки , го рд о
о зи рая сь н а с то рон ы , го то вы б ы ли п он ести сь и м н ав ст р еч у, – к ак с т ар ы й
е сау л в ы нес д ве и ко н ы б л аго сл о ви ть м ол од ы х. Т е и ко н ы д о ст а л и сь е м у о т
ч естн ого с х и м ника, с т ар ц а В ар ф ол ом ея . Н е б ога т а н а н их у тв ар ь, н е г о ри т
н и с ер еб ро, н и з о л ото , н о н икак ая н еч и ст ая с и ла н е п осм еет п ри ко сн уть ся к
т о м у, у к о го о н и в д ом е. П ри под н яв и ко н ы в вер х, е сау л г о то ви лся с к аза т ь
к о ротк у ю м ол и тв у … как вд ру г за к р и чал и , п ер еп уга в ш ись , и гр ав ш ие н а
з е м ле д ети ; а в сл ед з а н им и п оп яти лся н ар од , и в се п оказы вал и с о с т р ах о м
п ал ьц ам и н а с то яв ш его п оср ед и и х к о за к а. К то о н т ако в – н икто н е з н ал . Н о
у ж е о н п ротан цев ал н а с л аву к о за ч ка и у ж е у сп ел н асм еш ить о б сту п ивш ую
е го т о л п у. К огд а ж е е сау л п од н ял и ко н ы , в д ру г в се л и цо е го п ер ем ен ило сь :
н ос в ы ро с и н ак л о н ился н а с то рон у, в м есто к ар и х, з а п ры га л и з е л ен ы е о ч и ,
г у б ы за си нел и , под бород ок за д рож ал и за о ст р и лся , как ко п ье, изо рта

вы беж ал к л ы к, и з-з а г о л о вы п од н ял ся г о рб , и с т а л к о за к – с т ар и к.
– Э то о н ! э то о н ! – к р и чал и в т о л п е, т е сн о п ри ж им ая сь д ру г к д ру гу.
– К ол д ун п оказа л ся сн ова! – к р и чал и м ат е р и , х ват ая н а р у ки д ете й
св о и х.
Вел и чав о и сан ови то вы сту п ил вп ер ед есау л и ск аза л гр ом ки м
го л о со м , в ы ст ав и в п роти в н его и ко н ы :
– П роп ад и , о б раз с ат ан ы , т у т т е б е н ет м ест а! – И , з а ш ипев и щ ел кн ув,
как в о л к, з у б ам и, п роп ал ч уд н ы й с т ар и к.
Пош ли , п ош ли и з а ш ум ел и , к ак м оре в н еп ого д у, т о л ки и р еч и м еж ду
нар од ом .
– Ч то э то з а к о л д ун ? – с п раш ивал и м ол од ы е и н еб ы вал ы е л ю ди .
– Б ед а б уд ет! – г о во ри ли с т ар ы е, к р у тя г о л о вам и.
И везд е, п о всем у ш ироко м у п од во рью есау л а, ст а л и со б и рат ь ся в
ку ч ки и сл у ш ат ь и сто ри и п ро ч уд н ого ко л д ун а. Н о все п оч ти го во ри ли
разн о, и н ав ер н о н икто н е м ог р асск аза т ь п ро н его .
На д во р в ы кат и ли б оч ку м ед у и н е м ал о п ост ав и ли вед ер гр ец ко го
ви на. В се п ове сел ел о с н ова. М узы кан ты г р ян ул и ; д и вч ат а, м ол од и цы , л и хо е
ко за ч еств о в яр ки х ж уп ан ах пон есл и сь . Д ев я н осто л етн ее и сто л етн ее
ст ар ье, под гу л яв , пусти ло сь и себ е при плясы ват ь , пом иная нед ар ом
проп ав ш ие го д ы . П ировал и д о п озд н ей н оч и , и ш оровал и т ак , к ак т е п ер ь
уж е н е п иру ю т. С та л и г о сти р асх о д и ть ся , н о м ал о п об рел о в о св о яси : м ного
ост а л о сь н оч ев ат ь у е сау л а н а ш ироко м д во ре; а ещ е б ол ьш е ко за ч еств а
за сн ул о с ам о, н еп рош ен ое, п од л ав кам и, н а п ол у, в о зл е к о н я, б л и з х лев а;
гд е п ош ат н ул ась с х м ел я к о за ц кая го л о ва, т ам и л еж ит и х рап ит н а в е сь
Киев .
II
Тихо св ети т п о всем у м иру: то м еся ц п оказа л ся и з-з а го ры . Б уд то
дам асско ю д орого 'ю и б ел о ю , к ак с н ег, к и сеею п окр ы л о н г о ри сты й б ер ег
Днеп ра, и т е н ь у ш ла е щ е д ал ее в ч ащ у с о сен .
Посер ед и Д неп ра плы л дуб . Сидят вп ер ед и два хло п ца; чер н ы е
ко за ц ки е ш ап ки н аб ек р ен ь, и п од в е сл ам и, к ак б уд то о т о гн ива о го н ь, л етя т
бры зг и в о в се с то рон ы .
Отч его н е п ою т к о за к и ? Н е г о во рят н и о т о м , к ак у ж е х о д ят п о У кр ай не
ксен дзы и п ер ек р ещ иваю т к о за ц ки й н ар од в к ат о л и ко в; н и о т о м , к ак д ва
дн и б и лась п ри С ол ен ом о зе р е о рд а. К ак и м п еть , к ак г о во ри ть п ро л и хи е

дел а: пан их Дан ило при за д ум ал ся , и ру кав кар м ази нного жуп ан а
оп усти лся и з д уб а и ч ер п ает в о д у; п ан и и х К ат е р и на т и хо к о л ы ш ет д и тя и
не с в о д и т с н его о ч ей , а н а н еза стл ан ную п ол отн ом н ар яд н ую с у кн ю с ер ою
пы лью в ал и тся в о д а.
Лю бо г л ян уть с с ер ед и ны Д неп ра н а в ы со ки е г о ры , н а ш ироки е л у га ,
на зе л ен ы е л еса! Г о ры т е – н е го ры : п од ош вы у н их н ет, в н изу и х к ак и
ввер ху, о ст р ая в ер ш ина, и п од н им и и н ад н им и в ы со ко е н еб о. Т е л еса, ч то
сто ят н а х о л м ах , н е л еса: т о в о л о сы , п оро сш ие н а к о см ат о й г о л о ве л есн ого
дед а. П од нею в во д е м оет ся бород а, и под бород ою и над во л о сам и
вы со ко е неб о. Те лу га – не лу га : то зе л ен ы й пояс, пер еп оясав ш ий
посер ед и не кр у гл о е н еб о, и в вер хн ей п ол о ви не и в н иж ней п ол о ви не
прогу л и вает ся м еся ц .
Не г л яд и т п ан Д ан ило п о с то рон ам , г л яд и т о н н а м ол од ую ж ен у с в о ю .
– Ч то , м оя м ол од ая ж ен а, м оя з о л отая К ат е р и на, в д ал ася в п еч ал ь?
– Я н е в п еч ал ь в д ал ася , п ан м ой Д ан ило ! М ен я у ст р аш или ч уд н ы е
расск азы п ро к о л д ун а. Г о во рят, ч то о н р од и лся т ак и м с т р аш ны м… и н икто
из д ете й с ы зм ал а н е х о те л и гр ат ь с н им . С лу ш ай , п ан Д ан ило , к ак с т р аш но
го во рят: ч то б уд то е м у в се ч уд и ло сь , ч то в се с м ею тся н ад н им . В ст р ети тся
ли под те м ны й веч ер с как и м -н ибуд ь чел о веко м , и ем у то тч ас
показы вал о сь , ч то о н о тк р ы вает р от и в ы ск ал и вает з у б ы . И н а д ру го й д ен ь
нах о д и ли м ер тв ы м т о го ч ел о век а. М не ч уд н о, м не с т р аш но б ы ло , к о гд а я
сл у ш ал а э т и р асск азы , – г о во ри ла К ат е р и на, в ы ним ая п лат о к и в ы ти рая и м
ли цо сп ав ш его н а ру ках ди тя ти . Н а п лат к е бы ли вы ш иты ею кр асн ы м
шел ко м л и сть я и я го д ы .
Пан Д ан ило ни сл о ва и ст а л п огл яд ы ват ь на те м ную сто рон у, гд е
дал еко и з-з а л еса ч ер н ел з е м лян ой в ал , и з-з а в ал а п од ы мал ся с т ар ы й з а м ок.
Над бровя м и разо м вы реза л и сь тр и морщ ины ; лев ая ру ка гл ад и ла
мол од ец ки е у сы .
– Н е т ак е щ е с т р аш но, ч то к о л д ун , – г о во ри л о н , – к ак с т р аш но т о , ч то
он нед об ры й го сть . Ч то ем у за бл аж ь при ш ла при тащ ить ся сю да? Я
сл ы ш ал , ч то х о тя т л ях и с т р ои ть к ак у ю -т о к р еп ость , ч то б ы п ер ер еза т ь н ам
дорогу к з а п орож цам . П усть э то п рав д а… Я р азм ет аю ч ер то вско е г н езд о,
есл и то л ько п рон есет ся сл у х, ч то у н его како й -н ибуд ь п ри то н . Я со ж гу
ст ар ого ко л д ун а, так ч то и во рон ам н еч его буд ет р аск л ев ат ь . О дн ако ж ,
дум аю , о н н е б ез з о л ота и в ся ко го д об ра. В от г д е ж ивет э то т д ья в о л ! Е сл и у
него во д и тся зо л ото … М ы сей час буд ем плы ть мим о кр есто в – это
кл ад би щ е! т у т г н ию т е го н еч и сты е д ед ы . Г о во рят, о н и в се г о то вы б ы ли с еб я
прод ат ь з а д ен еж ку с ат ан е с д уш ою и о б од ран ны ми ж уп ан ам и. Е сл и ж у
него то ч н о есть зо л ото , то м еш кат ь н еч его те п ер ь: н е всегд а н а во й не

мож но д об ы ть …
– З н аю , ч то з а т е в аеш ь т ы . Н ичего н е п ред вещ ает д об рого м не в ст р еч а
с ним . Н о ты так тя ж ел о ды ш иш ь, так су рово гл яд и ш ь, оч и тв о и так
угр ю мо н ад ви нул и сь б ровя м и!..
– М ол ч и , б аб а! – с с ер д ц ем с к аза л Д ан ило . – С в ам и к то с в я ж ет ся , с ам
ст ан ет баб ой . Х ло п ец , дай м не огн я в лю льк у ! – Т ут об ороти лся он к
од н ом у и з г р еб ц ов, к о то ры й, в ы ко л оти вш и и з с в о ей л ю льк и г о ряч ую з о л у,
ст а л п ер ек л ад ы ват ь е е в л ю льк у с в о его п ан а. – П уга ет м ен я к о л д ун ом ! –
прод ол ж ал п ан Д ан ило . – К оза к , сл ав а б огу, н и ч ер те й , н и ксен дзо в н е
бои тся . М ного б ы ло б ы п року, е сл и б ы м ы с т а л и с л у ш ат ь ся ж ен . Н е т ак л и ,
хло п цы ? н аш а ж ен а – л ю льк а д а о ст р ая с аб л я!
Кат е р и на за м ол ч ал а, п оту п ивш и о ч и в со н ную в о д у; а в ете р д ер га л
во д у р яб ью , и в е сь Д неп р с ер еб ри лся , к ак в о л ч ья ш ер сть с ер ед и н оч и .
Дуб п овер н ул и с т а л д ер ж ат ь ся л еси сто го б ер ега . Н а б ер егу в и дн ел о сь
кл ад би щ е: ветх и е кр есты то л п или сь в ку ч ку. Н и кал и на н е расте т м еж
ним и, н и т р ав а н е з е л ен еет, т о л ько м еся ц г р еет и х с н еб есн ой в ы ш ины .
– С лы ш ите л и , х ло п цы , к р и ки ? К то -т о з о вет н ас н а п ом ощ ь! – с к аза л
пан Д ан ило , о б оротя сь к г р еб ц ам с в о и м .
– М ы сл ы ш им кр и ки , и каж ет ся , с то й сто рон ы , – разо м ск аза л и
хло п цы , у казы вая н а к л ад би щ е.
Но в се с ти хло . Л од ка п ово роти ла и с т а л а о ги бат ь в ы дав ш ийся б ер ег.
Вдру г г р еб ц ы о п усти ли в е сл а и н ед ви ж но у ст ав и ли о ч и . О ст ан ови лся и п ан
Дан ило : с т р ах и х о л од п рореза л ся в к о за ц ки е ж илы .
Крест н а м оги ле з а ш ат а л ся , и т и хо п од н ял ся и з н ее в ы со х ш ий м ер тв ец .
Бород а д о п ояса; н а п ал ьц ах к о гт и д ли нны е, е щ е д ли ннее с ам их п ал ьц ев .
Тихо п од н ял о н р у ки в вер х. Л ицо в се за д рож ал о у н его и п окр и ви ло сь .
Стр аш ную м уку, в и дн о, т е р п ел о н . « Д уш но м не! д уш но!» – п ро сто н ал о н
ди ки м , н еч ел о веч ьи м го л о со м . Гол о с его , буд то н ож , ц ар ап ал сер д ц е, и
мер тв ец в д ру г у ш ел п од зе м лю . З аш ат а л ся д ру го й к р ест, и о п ять в ы ш ел
мер тв ец , е щ е с т р аш нее, е щ е в ы ш е п реж него ; в е сь з а р о с, б ород а п о к о л ен а и
ещ е д ли ннее ко стя н ы е ко гт и . Е щ е д и че за к р и чал о н : « Д уш но м не!» – и
уш ел под зе м лю . П ош ат н ул ся тр ети й кр ест, под н ял ся тр ети й м ер тв ец .
Каза л о сь , од н и то л ько ко сти п од н ял и сь вы со ко н ад зе м лею . Б ород а п о
сам ы е п яты ; п ал ьц ы с д ли нны ми ко гт я м и во н зи ли сь в зе м лю . С тр аш но
протя н ул о н р у ки в вер х, к ак б уд то х о те л д о ст ат ь м еся ц а, и з а к р и чал т ак , к ак
буд то к то -н ибуд ь с т а л п или ть е го ж ел ты е к о сти …
Дитя , с п ав ш ее н а р у ках у К ат е р и ны , в ск р и кн ул о и п робуд и ло сь . С ам а
пан и в ск р и кн ул а. Г реб ц ы п орон ял и ш ап ки в Д неп р. С ам п ан в зд рогн ул .
Все в д ру г п роп ал о , к ак б уд то н е б ы вал о ; о д н ако ж д ол го х ло п цы н е

брал и сь з а в е сл а.
Заб отл и во п огл яд ел Б урул ьб аш н а м ол од ую ж ен у, ко то рая в и сп уге
кач ал а н а р у ках к р и чав ш ее д и тя , п ри ж ал е е к с ер д ц у и п оц ел о вал в л о б .
– Н е п уга й ся , К ат е р и на! Г ляд и : н ичего н ет! – г о во ри л о н , у казы вая п о
сто рон ам . – Э то к о л д ун х о ч ет у ст р аш ить л ю дей , ч то б ы н икто н е д об рал ся
до н еч и сто го г н езд а е го . Б аб т о л ько о д н их о н н ап уга ет э т и м ! д ай с ю да н а
ру ки м не с ы на! – П ри с ем с л о ве п од н ял п ан Д ан ило с в о его с ы на в вер х и
под н ес к г у б ам . – Ч то , И ван , т ы н е б ои ш ься к о л д ун ов? « Н ет, г о во ри , т я тя , я
ко за к » . П ол н о ж е, п ер ест ан ь п лак ат ь ! д ом ой п ри ед ем ! П ри ед ем д ом ой –
мат ь н ако рм ит к аш ей , п ол ож ит т е б я с п ат ь в л ю льк у, з а п оет:
Лю ли , л ю ли , л ю ли !
Лю ли , с ы нку, л ю ли !
Да в ы раст ай , в ы раст ай в з а б аву !
Коза ч еств у н а с л аву,
Ворож ен ьк ам в р асп раву !
Слу ш ай , К ат е р и на, м не к аж ет ся , ч то о те ц т в о й н е х о ч ет ж ить в л ад у с
нам и. П ри ех ал у гр ю мы й, су ровы й, как буд то сер д и тся … Н у, н ед ово л ен ,
за ч ем и п ри езж ат ь . Н е х о те л в ы пить з а к о за ц ку ю в о л ю ! н е п окач ал н а р у ках
ди тя ти ! С пер ва б ы ло я е м у х о те л п овер и ть в се, ч то л еж ит н а с ер д ц е, д а н е
бер ет ч то -т о , и р еч ь з а и кн ул ась . Н ет, у н его н е к о за ц ко е с ер д ц е! К оза ц ки е
сер д ц а, ко гд а вст р етя тся гд е, как не вы бью тся из гр уд и дру г дру гу
нав ст р еч у! Ч то , м ои л ю бы е х ло п цы , ско ро б ер ег? Н у, ш ап ки я вам д ам
новы е. Т еб е, С те ц ько , д ам вы лож ен ную б ар хат о м и зо л ото м . Я ее сн ял
вм есте с г о л о во ю у т ат ар и на. В есь е го с н ар яд д о ст а л ся м не; о д н у т о л ько е го
душ у я в ы пусти л н а в о л ю . Н у, п ри чал и вай ! В от, И ван , м ы и п ри ех ал и , а т ы
все п лач еш ь! В озь м и е го , К ат е р и на!
Все в ы ш ли . И з-з а го ры п оказа л ась с о л ом ен ная к р овл я: т о д ед овск и е
хо ром ы п ан а Д ан ила. З а н им и е щ е г о ра, а т ам у ж е и п ол е, а т ам х о ть с то
вер ст п рой ди , н е с ы щ еш ь н и о д н ого к о за к а.
III
Хуто р п ан а Д ан ила м еж ду д ву м я г о рам и, в у зк о й д ол и не, с б ега ю щ ей к
Днеп ру. Н ев ы со ки е у н его х о ром ы : х ат а н а в и д к ак и у п ро сты х к о за ко в, и в
ней о д н а с в етл и ца; н о е сть г д е п ом ести ть ся т ам и е м у, и ж ен е е го , и с т ар ой

при сл уж нице, и деся ти отб орн ы м м ол од ц ам . В окр у г сте н ввер ху идут
дуб овы е п ол ки . Г усто н а н их с то ят м иск и , г о рш ки д ля т р ап езы . Е сть м еж
ним и и к у б ки с ер еб рян ы е, и ч ар ки , о п рав л ен ны е в з о л ото , д ар ств ен ны е и
доб ы ты е н а в о й не. Н иж е в и ся т д ороги е м уш кеты , с аб л и , п ищ ал и , к о п ья .
Вол ею и н ев о л ею п ер еш ли о н и о т тат ар , ту рок и л ях о в; н ем ал о за т о и
вы зу б рен ы . Г ляд я н а н их, п ан Д ан ило к ак б уд то п о зн ач кам п ри пом инал
св о и сх ват к и . П од сте н ою , вн изу , дуб овы е гл ад ки е вы те сан ны е лав к и .
Возл е них, пер ед леж ан ко ю , ви си т на вер ев ках , прод еты х в ко л ьц о,
при ви нчен ное к п ото л ку, л ю льк а. В о в сей с в етл и це п ол гл ад ко у б и ты й и
см аза н ны й г л и ною . Н а л ав ках с п ит с ж ен ою п ан Д ан ило . Н а л еж ан ке с т ар ая
при сл уж ница. В лю льк е те ш ится и уб аю ки вает ся м ал о е ди тя . Н а пол у
поко то м н оч ую т м ол од ц ы . Н о ко за к у л у ч ш е сп ат ь н а гл ад ко й зе м ле п ри
во л ьн ом н еб е; ем у н е п ухо ви к и н е п ер и на н уж на; о н м ости т себ е п од
го л о ву св еж ее сен о и во л ьн о протя ги вает ся на тр ав е. Ем у ве сел о ,
про сн увш ись с ер ед и н оч и , в згл ян уть н а в ы со ко е, з а с ея н ное з в езд ам и н еб о
и в зд рогн уть о т н оч н ого х о л од а, п ри несш его с в еж есть к о за ц ки м к о сто ч кам .
Потя ги вая сь и б орм оч а с к во зь с о н , за к у ри вает о н л ю льк у и за к у ты вает ся
кр еп че в т е п лы й к о ж ух.
Не ран о про сн ул ся Бурул ьб аш посл е вч ер аш него ве сел ья и,
про сн увш ись , с ел в у гл у н а л ав ке и н ач ал н ат о ч и ват ь н ову ю , в ы мен ен ную
им , ту рец ку ю саб л ю ; а пан и Кат е р и на при нял ась вы ш иват ь зо л ото м
шел ко вы й р у ш ник. В дру г в о ш ел К ат е р и нин о те ц , р асс ер ж ен , н ах м урен , с
за м орско ю лю лько ю в зу б ах , при сту п ил к доч ке и су рово ст а л
вы сп раш иват ь ее: что за п ри чи на то м у, что так п озд н о во роти лась он а
дом ой .
– П ро эт и д ел а, те сть , н е ее, а м ен я сп раш иват ь ! Н е ж ен а, а м уж
отв еч ает. У н ас уж е так во д и тся , н е п огн ев ай ся ! – го во ри л Д ан ило , н е
ост ав л яя с в о его д ел а. – М ож ет, в и ны х н ев ер н ы х з е м лях э то го н е б ы вает – я
не з н аю .
Краск а в ы сту п ила н а с у рово м л и це т е стя и о ч и д и ко б л есн ул и .
– К ом у ж , к ак н е о тц у, с м отр еть з а с в о ею д оч ко й ! – б орм ота л о н п ро
себ я. – Н у, я т е б я с п раш иваю : г д е т аск ал ся д о п озд н ей н оч и ?
– А в о т э то д ел о , д орого й т е сть ! Н а э то я т е б е с к аж у, ч то я д ав н о у ж е
вы ш ел и з тех , ко то ры х б аб ы п ел ен аю т. З н аю , к ак си деть н а ко н е. У м ею
дер ж ат ь в р у ках и саб л ю о ст р у ю . Е щ е ко е-ч то у м ею … У м ею н ико м у и
отв ет а н е д ав ат ь в т о м , ч то д ел аю .
– Я в и ж у, Д ан ило , я з н аю , т ы ж ел аеш ь с со ры ! К то с к р ы вает ся , у т о го ,
вер н о, н а у м е н ед об ро е д ел о .
– Д ум ай с еб е ч то х о ч еш ь, – с к аза л Д ан ило , – д ум аю и я с еб е. С лав а

богу, ни в од н ом ещ е бесч естн ом дел е не бы л; всегд а сто ял за вер у
прав о сл ав н ую и о тч и зн у, – н е т ак , к ак и ны е б род яги т аск аю тся б ог з н ает
гд е, к о гд а п рав о сл ав н ы е б ью тся н асм ер ть , а п осл е н агр ян ут у б и рат ь н е и м и
за с ея н ное ж ито . Н а у н иат о в д аж е н е п охо ж и: н е з а гл ян ут в б ож ию ц ер ко вь.
Так и х б ы н уж но д оп ро си ть п оряд ко м , г д е о н и т аск аю тся .
– Э , к о за к ! з н аеш ь л и т ы … я п лохо с т р ел яю : в сего з а с то с аж ен п ул я
моя п рон изы вает сер д ц е. Я и р убл ю сь н еза в и дн о: о т ч ел о век а о ст аю тся
ку ск и м ел ьч е к р у п , и з к о то ры х в ар ят к аш у.
– Я г о то в, – с к аза л п ан Д ан ило , б ой ко п ер ек р ести вш и в о зд ух с аб л ею ,
как б уд то з н ал , н а ч то е е в ы то ч и л.
– Д ан ило ! – за к р и чал а гр ом ко К ат е р и на, ухват и вш и его за ру ку и
пови сн ув н а н ей . – В сп ом ни, б езу м ны й, п огл яд и , н а к о го т ы п од ы маеш ь
ру ку ! Б ат ь ко , т в о и в о л о сы б ел ы , к ак с н ег, а т ы р азго рел ся , к ак н ер азу м ны й
хло п ец !
– Ж ен а! – к р и кн ул г р озн о п ан Д ан ило , – т ы з н аеш ь, я н е л ю бл ю э то го .
Вед ай с в о е б аб ье д ел о !
Саб л и ст р аш но зв у кн ул и ; ж ел езо руб и ло ж ел езо , и и ск р ам и, буд то
пы лью , о б сы пал и с еб я к о за к и . С п лач ем у ш ла К ат е р и на в о со бу ю с в етл и цу,
ки нул ась в п осте л ь и з а к р ы ла у ш и, ч то б ы н е с л ы ш ат ь с аб ел ьн ы х у д ар ов.
Но н е так худ о б и ли сь ко за к и , ч то б ы м ож но б ы ло за гл у ш ить и х уд ар ы .
Сер д ц е е е х о те л о р азо рват ь ся н а ч асти . П о в сем у е е т е л у с л ы хал а о н а, к ак
прохо д и ли з в у ки : т у к, т у к. « Н ет, н е в ы те р п лю , н е в ы те р п лю … М ож ет, у ж е
ал ая кр овь б ьет кл ю чом и з б ел о го те л а. М ож ет, те п ер ь и зн ем ога ет м ой
милы й; а я л еж у з д есь !» И в ся б л ед н ая , е д ва п ер ев о д я д ух, в о ш ла в х ат у.
Ровн о и с т р аш но б и ли сь к аза к и . Н и т о т, н и д ру го й н е о д ол ев ает. В от
насту п ает К ат е р и нин о те ц – п од ает ся п ан Д ан ило . Н асту п ает п ан Д ан ило –
под ает ся с у ровы й о те ц , и о п ять н ар ав н е. К ипят. Р азм ах н ул и сь … у х! с аб л и
зв ен ят… и , г р ем я, о тл ете л и в с то рон у к л и нки .
– Б лаго д ар ю т е б я, б ож е! – с к аза л а К ат е р и на и в ск р и кн ул а с н ова, к о гд а
уви дел а, ч то к о за к и в зя л и сь з а м уш кеты . П оп рав и ли к р ем ни, в зв ел и к у рки .
Вы ст р ел и л п ан Д ан ило – н е п оп ал . Н ац ел и лся оте ц … О н ст ар ; о н
ви ди т н е т ак зо рко , к ак м ол од ой , о д н ако ж н е д рож ит е го р у ка. В ы ст р ел
за гр ем ел … П ош ат н ул ся п ан Д ан ило . А лая к р овь в ы кр аси ла л ев ы й р у кав
ко за ц ко го ж уп ан а.
– Н ет! – з а к р и чал о н , – я н е п род ам т ак д еш ев о с еб я. Н е л ев ая р у ка, а
прав ая а т ам ан . В иси т у м ен я н а с те н е т у рец ки й п исто л ет; е щ е н и р азу в о
всю ж изн ь н е и зм ен ял о н м не. С леза й с с те н ы , с т ар ы й т о вар и щ ! п окаж и
дру гу у сл у гу ! – Д ан ило п ротя н ул р у ку.
– Дан ило ! – за к р и чал а в отч ая н ии, сх ват и вш и его за ру ки и

бро си вш ись е м у в н оги , К ат е р и на. – Н е з а с еб я м ол ю . М не о д и н к о н ец : т а
нед о сто й ная ж ен а, ко то рая ж ивет п осл е св о его м уж а; Д неп р, хо л од н ы й
Днеп р б уд ет м не м оги ло ю … Н о п огл яд и н а с ы на, Д ан ило , п огл яд и н а с ы на!
Кто п ри гр еет б ед н ое д и тя ? К то п ри го л уб и т е го ? К то в ы уч и т е го л ет ат ь н а
во рон ом к о н е, б и ть ся з а в о л ю и в ер у, п ить и г у л ять п о-к о за ц ки ? П роп ад ай ,
сы н мой , проп ад ай ! Теб я не хо ч ет зн ат ь оте ц тв о й ! Гляд и , как он
отв о рач и вает л и цо с в о е. О ! я т е п ер ь з н аю т е б я! т ы з в ер ь, а н е ч ел о век ! у
те б я в о л ч ье с ер д ц е, а д уш а л у кав о й га д и ны . Я д ум ал а, ч то у т е б я к ап ля
жал о сти е сть , ч то в т в о ем к ам ен ном т е л е ч ел о веч ье ч увств о г о ри т. Б езу м но
же я о бм ан ул ась . Т еб е э то р ад о сть п ри несет. Т во и к о сти с т ан ут т ан цев ат ь в
гр обе с в е сел ья , к о гд а у сл ы ш ат, к ак н еч ести вы е з в ер и л ях и к и нут в п лам я
тв о его с ы на, ко гд а с ы н тв о й б уд ет к р и чат ь п од н ож ам и и о кр оп ом . О , я
зн аю те б я! Ты рад бы из гр об а вст ат ь и разд уват ь ш ап ко ю ого н ь,
взв и хри вш ийся п од н им !
– П осто й , К ат е р и на! с ту п ай , м ой н ен агл яд н ы й И ван , я п оц ел у ю т е б я!
Нет, д и тя м ое, н икто н е тр он ет во л о ск а тв о его . Т ы в ы расте ш ь н а сл аву
отч и зн ы ; как ви хо рь буд еш ь ты лет ат ь пер ед ко за к ам и, с бар хат н ою
шап оч ко ю н а го л о ве, с о ст р ою с аб л ею в р у ке. Д ай , о те ц , р у ку ! З аб уд ем
бы вш ее м еж ду н ам и. Ч то с д ел ал п ер ед т о б ою н еп рав о го – в и ню сь . Ч то ж е
ты н е д аеш ь р у ки ? – го во ри л Д ан ило о тц у К ат е р и ны , ко то ры й сто ял н а
од н ом м есте , н е в ы раж ая н а л и це с в о ем н и г н ев а, н и п ри м ирен ия.
– О те ц ! – вск р и чал а К ат е р и на, об н яв и поц ел о вав его . – Н е буд ь
неу м ол и м , п ро сти Д ан ила: о н н е о го рч и т б ол ьш е т е б я!
– Д ля т е б я т о л ько , м оя д оч ь, п рощ аю ! – о тв еч ал о н , п оц ел о вав е е и
бл есн ув с т р ан но о ч ам и. К ат е р и на н ем ного в зд рогн ул а: ч уд ен п оказа л ся е й
и п оц ел у й , и с т р ан ны й б л еск о ч ей . О на о бл о ко ти лась н а с то л , н а к о то ром
пер ев я зы вал р ан ен ую с в о ю р у ку п ан Д ан ило , п ер ед ум ы вая , ч то х уд о и н е
по-к о за ц ки с д ел ал , п ро си вш и п рощ ен ия, н е б уд уч и н и в ч ем в и новат.
IV
Блесн ул ден ь, но не со л н еч н ы й: неб о хм ури ло сь и то н ки й дож дь
сея л ся н а п ол я, н а л еса, н а ш ироки й Д неп р. П ро сн ул ась п ан и К ат е р и на, н о
не р ад о стн а: о ч и з а п лак ан ы , и в ся о н а с м утн а и н есп око й на.
– М уж м ой м илы й, м уж д орого й , ч уд н ы й м не с о н с н ился !
– К ако й с о н , м оя л ю бая п ан и К ат е р и на?
– С нило сь м не, ч уд н о, п рав о , и т ак ж иво , б уд то н ая ву, – с н ило сь м не,

что о те ц м ой е сть т о т с ам ы й у род , к о то рого м ы в и дал и у е сау л а. Н о п рош у
те б я, н е в ер ь с н у. Т ак и х гл у п осте й н е п ри ви ди тся ! Б уд то я с то ял а п ер ед
ним , д рож ал а в ся , б оял ась , и о т к аж дого с л о ва е го с то н ал и м ои ж илы . Е сл и
бы т ы с л ы ш ал , ч то о н г о во ри л…
– Ч то ж е о н г о во ри л, м оя з о л отая К ат е р и на?
– Г о во ри л: « Т ы п осм отр и н а м ен я, К ат е р и на, я х о рош ! Л ю ди н ап расн о
го во рят, что я дурен . Я буд у те б е сл ав н ы м м уж ем . П осм отр и , как я
погл яд ы ваю о ч ам и!» Т ут н ав ел о н н а м ен я о гн ен ны е о ч и , я в ск р и кн ул а и
пробуд и лась .
– Д а, с н ы м ного г о во рят п рав д ы . О дн ако ж з н аеш ь л и т ы , ч то з а г о рою
не т ак с п око й но? Ч уть л и н е л ях и с т а л и в ы гл яд ы ват ь с н ова. М не Г о робец ь
при сл ал с к аза т ь , ч то б ы я н е с п ал . Н ап расн о т о л ько о н за б оти тся ; я и б ез
то го не сп лю . Х ло п цы мои в эту ноч ь ср уб и ли двен ад ц ат ь за с еко в.
Посп ол и тств о б уд ем у го щ ат ь с в и нцовы ми с л и вам и, а ш лях ти чи п отан цую т
и о т б ат о го в.
– А о те ц з н ает о б э то м ?
– С иди т у м ен я н а ш ее т в о й о те ц ! я д о с и х п ор р азг а д ат ь е го н е м огу.
Много , в ер н о, о н г р ех о в н ад ел ал в ч уж ой з е м ле. Ч то ж , в с ам ом д ел е, з а
при чи на: ж ивет око л о м еся ц а и хо ть бы раз разв е сел и лся , как доб ры й
ко за к ! Н е за х о те л вы пить м ед у! сл ы ш иш ь, К ат е р и на, не за х о те л м ед у
вы пить , к о то ры й я в ы тр у си л у к р есто вск и х ж идов. Э й, х ло п ец ! – к р и кн ул
пан Д ан ило . – Б еги , м ал ы й, в п огр еб д а п ри неси ж идовско го м ед у! Г о рел ки
даж е н е п ьет! эк ая п роп асть ! М не каж ет ся , п ан и К ат е р и на, ч то он и в
го сп од а Х ри ст а н е в ер ует. А ? к ак т е б е к аж ет ся ?
– Б ог з н ает ч то г о во ри ш ь т ы , п ан Д ан ило !
– Ч уд н о, п ан и! – п род ол ж ал Д ан ило , п ри ним ая гл и нян ую к р уж ку о т
ко за к а, – п ога н ы е к ат о л и ки д аж е п ад ки д о в о д ки ; о д н и то л ько ту рки н е
пью т. Ч то , С те ц ько , м ного х леб н ул м ед у в п од вал е?
– П оп роб овал т о л ько , п ан !
– Л жеш ь, с о б ач и й с ы н! в и ш ь, к ак м ухи н ап ал и н а у сы ! Я п о гл аза м
ви ж у, ч то х ват и л с п ол вед ра. Э х, ко за к и ! ч то за л и хо й н ар од ! в се го то в
то вар и щ у, а х м ел ьн ое в ы су ш ит с ам . Я , п ан и К ат е р и на, ч то -т о д ав н о у ж е
бы л п ья н . А ?
– В от д ав н о! а в п рош ед ш ий…
– Н е б ой ся , н е б ой ся , б ол ьш е к р уж ки н е в ы пью ! А в о т и ту рец ки й
игу м ен в л ази т в д вер ь! – п рого во ри л о н с к во зь з у б ы , у ви дя н агн увш его ся ,
что б в о й ти в д вер ь, т е стя .
– А ч то ж это , м оя д оч ь! – ск аза л о те ц , сн им ая с го л о вы ш ап ку и
поп рав и в п ояс, н а к о то ром в и сел а с аб л я с ч уд н ы ми к ам ен ья м и, – с о л н це

уж е в ы со ко , а у т е б я о бед н е г о то в.
– Гото в обед , пан оте ц , сей час пост ав и м ! Вы ним ай го рш ок с
га л у ш кам и! – ск аза л а пан и К ат е р и на ст ар ой при сл уж нице, об ти рав ш ей
дер ев я н ную п осу д у. – П осто й , л у ч ш е я с ам а в ы ну, – п род ол ж ал а К ат е р и на,
– а т ы п озо ви х ло п цев .
Все с ел и н а п ол у в к р уж ок: п роти в п оку та п ан о те ц , п о л еву ю р у ку п ан
Дан ило , п о п раву ю р у ку п ан и К ат е р и на и д еся ть н аи вер н ей ш их м ол од ц ов в
си них и ж ел ты х ж уп ан ах .
– Н е л ю бл ю я эт и х га л у ш ек ! – ск аза л п ан о те ц , н ем ного п оев ш и и
пол ож ивш и л ож ку, – н икако го в ку са н ет!
«З н аю , ч то т е б е л у ч ш е ж идовск ая л ап ш а» , – п од ум ал п ро с еб я Д ан ило .
– О тч его ж е, т е сть , – п род ол ж ал о н в сл у х, – т ы г о во ри ш ь, ч то в ку са
нет в г а л у ш ках ? Х уд о с д ел ан ы , ч то л и ? М оя К ат е р и на т ак д ел ает г а л у ш ки ,
что и ге ть м ан у р ед ко д о ст ает ся е сть так и е. А б резг а т ь и м и н еч его . Э то
хри сти ан ско е к у ш ан ье! В се с в я ты е л ю ди и у го д н ики б ож ии е д ал и г а л у ш ки .
Ни с л о ва о те ц ; з а м ол ч ал и п ан Д ан ило .
Под ал и ж ар ен ого к аб ан а с к ап усто ю и с л и вам и.
– Я н е л ю бл ю с в и нины ! – с к аза л К ат е р и нин о те ц , в ы гр еб ая л ож ко ю
кап усту.
– Д ля ч его ж е н е л ю би ть с в и нины ? – с к аза л Д ан ило . – О дн и т у рки и
жиды н е е д ят с в и нины .
Ещ е с у ровее н ах м ури лся о те ц .
Тол ько о д н у л ем иш ку с м ол о ко м и е л с т ар ы й о те ц и п отя н ул в м есто
во д ки и з ф ляж ки , б ы вш ей у н его в п азу хе, к ак у ю -т о ч ер н ую в о д у.
Пообед ав ш и, за сн ул Д ан ило м ол од ец ки м сн ом и про сн ул ся то л ько
око л о в еч ер а. С ел и с т а л п исат ь л и сты в к о за ц ко е в о й ско ; а п ан и К ат е р и на
нач ал а к ач ат ь н ого ю л ю льк у, с и дя н а л еж ан ке. С иди т п ан Д ан ило , гл яд и т
лев ы м г л азо м н а п исан ие, а п рав ы м в о ко ш ко . А и з о ко ш ка д ал еко б л естя т
го ры и Д неп р. З а Д неп ром с и нею т л еса. М ел ьк ает с в ер ху п роясн ивш ее ся
ноч н ое н еб о. Н о н е д ал ек и м н еб ом и н е с и ним л есо м л ю бу ет ся п ан Д ан ило :
гл яд и т он на вы дав ш ийся м ы с, на ко то ром чер н ел ст ар ы й за м ок. Е м у
поч уд и ло сь , б уд то б л есн ул о в з а м ке о гн ем у зе н ько е о ко ш ко . Н о в се т и хо .
Это , в ер н о, п оказа л о сь е м у. С лы ш но т о л ько , к ак г л у хо ш ум ит в н изу Д неп р
и с т р ех с то рон , о д и н з а д ру ги м , о тд аю тся у д ар ы м гн овен но п робуд и вш ихся
во л н . О н н е б у н ту ет. О н, к ак с т ар и к, в о рч и т и р оп щ ет; е м у в се н е м ило ; в се
пер ем ен ило сь око л о него ; ти хо вр аж дует он с при бер еж ны ми го рам и,
лесам и, л у га м и и н есет н а н их ж ал о бу в Ч ер н ое м оре.
Вот п о ш ироко м у Д неп ру з а ч ер н ел а л од ка, и в з а м ке с н ова к ак б уд то
бл есн ул о ч то -т о . П оти хо н ьк у с в и стн ул Д ан ило , и в ы беж ал н а с в и ст в ер н ы й

хло п ец .
– Б ер и , С те ц ько , с с о б ою с ко рее о ст р у ю с аб л ю д а в и нто вку д а с ту п ай
за м ною !
– Т ы и деш ь? – с п ро си ла п ан и К ат е р и на.
– И ду, ж ен а. Н уж но о б см отр еть в се м ест а, в се л и в п оряд ке.
– М не, о д н ако ж , с т р аш но о ст ав ат ь ся о д н ой . М ен я с о н т ак и к л о н ит.
Что , е сл и м не п ри сн ится т о ж е с ам ое? я д аж е н е у вер ен а, т о ч н о л и т о с о н
бы л, – т ак э то п рои сх о д и ло ж иво .
– С т о б ою с т ар у ха о ст ает ся ; а в с ен ях и н а д во ре с п ят к о за к и !
– С тар у ха с п ит у ж е, а к о за к ам ч то -т о н е в ер и тся . С лу ш ай , п ан Д ан ило ,
за м кн и м ен я в к о м нат е , а к л ю ч в о зь м и с с о б ою . М не то гд а н е т ак б уд ет
ст р аш но; а к о за к и п усть л ягу т п ер ед д вер ям и.
– П усть б уд ет т ак ! – с к аза л Д ан ило , с ти рая п ы ль с в и нто вк и и с ы пля н а
пол ку п орох .
Вер н ы й С те ц ько у ж е сто ял о д еты й во всей ко за ц ко й сб руе. Д ан ило
над ел с м уш еву ю ш ап ку, з а к р ы л о ко ш ко , з а д ви нул з а со вам и д вер ь, з а м кн ул
и в ы ш ел п оти хо н ьк у и з д во ра, п ром еж с п ав ш им и с в о и м и к о за к ам и, в г о ры .
Неб о поч ти все проч и сти ло сь . С веж ий вете р чуть -ч уть нав ев ал с
Днеп ра. Е сл и бы не сл ы ш но бы ло изд ал и сте н ан ия чай ки , то все бы
каза л о сь он ем ев ш им . Н о во т поч уд и лся ш орох … Бурул ьб аш с вер н ы м
сл у го ю ти хо сп рята л ся за те р н овн ик, п ри кр ы вав ш ий ср убл ен ны й за с ек .
Кто -т о в кр асн ом ж уп ан е, с дву м я писто л ет ам и, с саб л ею при боку,
сп уск ал ся с г о ры .
– Э то т е сть ! – п рого во ри л п ан Д ан ило , р азгл яд ы вая е го и з-з а к у ст а. –
Зач ем и к уд а е м у и дти в э ту п ору ? С те ц ько ! н е з е в ай , с м отр и в о б а гл аза ,
куд а в о зь м ет д орогу п ан о те ц . – Ч ел о век в к р асн ом ж уп ан е с о ш ел н а с ам ы й
бер ег и пово роти л к вы дав ш ем уся м ы су. – А ! во т куд а! – ск аза л пан
Дан ило . – Ч то , С те ц ько , в ед ь о н к ак р аз п отащ ился к к о л д ун у в д уп ло .
– Д а, в ер н о, н е в д ру го е м есто , п ан Д ан ило ! и нач е м ы б ы в и дел и е го н а
дру го й с то рон е. Н о о н п роп ал о ко л о з а м ка.
– П осто й ж е, в ы лезе м , а п ото м п ой дем п о с л ед ам . Т ут ч то -н ибуд ь д а
кр о ет ся . Н ет, К ат е р и на, я г о во ри л т е б е, ч то о те ц т в о й н ед об ры й ч ел о век ; н е
так о н и д ел ал в се, к ак п рав о сл ав н ы й.
Уж е м ел ьк н ул и пан Д ан ило и его вер н ы й хло п ец на вы дав ш ем ся
бер егу. В от уж е их и н е ви дн о. Н еп робуд н ы й лес, окр уж ав ш ий за м ок,
сп рята л их. В ер хн ее око ш ко ти хо за св ети ло сь . В низу сто ят ко за к и и
дум аю т, к ак б ы в л езт ь и м . Н и в о рот, н и д вер ей н е в и дн о. С о д во ра, в ер н о,
есть х о д ; н о к ак в о й ти ту д а? И зд ал и с л ы ш но, к ак гр ем ят ц еп и и б ега ю т
со б ак и .

– Ч то я д ум аю д ол го ! – с к аза л п ан Д ан ило , у ви дя п ер ед о кн ом в ы со ки й
дуб . – С то й ту т, м ал ы й! я п ол езу н а д уб ; с н его п рям о м ож но гл яд еть в
око ш ко .
Тут сн ял он с себ я пояс, бро си л вн из саб л ю , что б не зв ен ел а, и,
ухват я сь з а в етв и , п од н ял ся в вер х. О ко ш ко в се е щ е с в ети ло сь . П ри сев ш и н а
су к, в о зл е с ам ого о кн а у ц еп ился о н р у ко ю з а д ер ев о и г л яд и т: в к о м нат е и
св еч и нет, а св ети т. П о сте н ам чуд п ы е зн ак и . В иси т оруж ие, но все
ст р ан ное: т ако го н е н ося т н и т у рки , н и к р ы мцы , н и л ях и , н и х ри сти ан е, н и
сл ав н ы й н ар од ш вед ск и й. П од п ото л ко м в за д и в п ер ед м ел ьк аю т н ето п ы ри ,
и т е н ь о т н их м ел ьк ает п о с те н ам , п о д вер ям , п о п ом осту. В от о тв о ри лась
без ск р ы па двер ь. В хо д и т кто -т о в кр асн ом ж уп ан е и прям о к сто л у,
нак р ы то м у б ел о ю с к ат е р ть ю . « Э то о н , э то т е сть !» П ан Д ан ило о п усти лся
нем ного н иж е и п ри ж ал ся к р еп че к д ер еву.
Но е м у н еко гд а г л яд еть , с м отр и т л и к то в о ко ш ко и ли н ет. О н п ри ш ел
пасм урен , н е в д ухе, с д ер н ул с о с то л а с к ат е р ть – и в д ру г п о в сей к о м нат е
ти хо разл и лся прозр ач н о-г о л уб ой св ет. Тол ько не см еш ав ш иеся во л н ы
преж него б л ед н о-з о л ото го п ер ел и вал и сь , н ы рял и , с л о вн о в г о л уб ом м оре, и
тя н ул и сь сл оям и, б уд то н а м рам оре. Т ут п ост ав и л о н н а сто н го рш ок и
нач ал к и дат ь в н его к ак и е-т о т р ав ы .
Пан Д ан ило ст а л вгл яд ы ват ь ся и н е за м ети л уж е н а н ем кр асн ого
жуп ан а; в м есто то го п оказа л и сь н а н ем ш ироки е ш ар овар ы , к ак и е н ося т
ту рки ; з а п оясо м п исто л еты ; н а г о л о ве к ак ая -т о ч уд н ая ш ап ка, и сп исан ная
вся н е р у сско ю и н е п ол ьско ю гр ам отш ю. Г лян ул в л и цо – и л и цо с т а л о
пер ем ен ять ся : н ос в ы тя н ул ся и п ови сн ул н ад г у б ам и; р от в м инуту р азд ал ся
до у ш ей ; з у б в ы гл ян ул и зо р та, н агн ул ся н а с то рон у, – и с т а л п ер ед н им т о т
сам ы й к о л д ун , к о то ры й п оказа л ся н а с в ад ьб е у е сау л а. « П рав д и в с о н т в о й ,
Кат е р и на!» – п од ум ал Б урул ьб аш .
Кол д ун ст а л прох аж иват ь ся во кр у г сто л а, зн ак и ст а л и бы ст р ее
пер ем ен ять ся н а с те н е, а н ето п ы ри з а л ет а л и с и льн ее в н из и в вер х, в за д и
вп ер ед . Г ол уб ой с в ет с т ан ови лся р еж е, р еж е и с о всем к ак б уд то п оту хн ул . И
св етл и ца о св ети лась у ж е т о н ки м р озо вы м с в ето м . К аза л о сь , с т и хи м з в о н ом
разл и вал ся чуд н ы й св ет по всем угл ам , и вд ру г проп ал , и ст а л а ть м а.
Слы ш ал ся т о л ько ш ум , б уд то в ете р в т и хи й ч ас в еч ер а н аи гр ы вал , к р уж ась
по в о д н ом у з е р кал у, н аги бая е щ е н иж е в в о д у с ер еб рян ы е и вы . И ч уд и тся
пан у Д ан иле, ч то в с в етл и це б л ести т м еся ц , х о д ят з в езд ы , н ея сн о м ел ьк ает
те м но-с и нее н еб о, и хо л од н оч н ого во зд уха п ах н ул д аж е ем у в л и цо. И
чуд и тся п ан у Д ан иле ( т у т о н с т а л щ уп ат ь с еб я з а у сы , н е с п ит л и ), ч то у ж е
не н еб о в св етл и це, а его со б ств ен ная о п оч и вал ьн я: ви ся т н а сте н е его
тат ар ск и е и т у рец ки е с аб л и ; о ко л о с те н п ол ки , н а п ол ках д ом аш няя п осу д а

и утв ар ь; на сто л е хлеб и со л ь; ви си т лю льк а… но вм есто об разо в
вы гл яд ы ваю т с т р аш ны е л и ца; н а л еж ан ке… н о с гу сти вш ийся т у м ан п окр ы л
все, и с т а л о о п ять т е м но. И о п ять с ч уд н ы м з в о н ом о св ети лась в ся с в етл и ца
розо вы м с в ето м , и о п ять с то и т к о л д ун н еп од ви ж но в ч уд н ой ч ал м е с в о ей .
Зву ки с т а л и с и льн ее и г у щ е, т о н ки й р озо вы й с в ет с т ан ови лся я р ч е, и ч то -т о
бел о е, к ак б уд то о бл ако , в ея л о п оср ед и х ат ы ; и ч уд и тся п ан у Д ан иле, ч то
обл ако т о н е о бл ако , ч то т о с то и т ж ен щ ина; т о л ько и з ч его о н а: и з в о зд уха,
что л и , в ы тк ан а? О тч его ж е о н а с то и т и з е м ли н е т р ога ет, и н е о п ер ш ись н и
на ч то , и с к во зь н ее п ро св еч и вает р озо вы й с в ет, и м ел ьк аю т н а с те н е з н ак и ?
Вот о н а к ак -т о п ош ев ел и ла п розр ач н ою го л о во ю с в о ею : т и хо с в етя тся е е
бл ед н о-г о л уб ы е о ч и ; в о л о сы в ью тся и п ад аю т п о п леч ам е е, б уд то с в етл о -
сер ы й т у м ан ; г у б ы б л ед н о а л ею т, б уд то с к во зь б ел о -п розр ач н ое у тр ен нее
неб о л ьет ся е д ва п ри м етн ы й а л ы й с в ет з а р и ; б рови с л аб о т е м нею т… А х!
это К ат е р и на! Т ут п оч увств о вал Д ан ило , ч то ч лен ы у н его о ко вал и сь ; о н
си ли лся г о во ри ть , н о г у б ы ш ев ел и ли сь б ез з в у ка.
Неп од ви ж но с то ял к о л д ун н а с в о ем м есте .
– Г д е т ы б ы ла? – с п ро си л о н , и с то яв ш ая п ер ед н им з а т р еп ет а л а.
– О ! з а ч ем т ы м ен я в ы зв ал ? – т и хо п ро сто н ал а о н а. – М не б ы ло т ак
рад о стн о. Я б ы ла в т о м с ам ом м есте , гд е р од и лась и п рож ила п ятн ад ц ат ь
лет. О , к ак х о рош о т ам ! К ак з е л ен и д уш ист т о т л у г, г д е я и гр ал а в д ет ств е:
и п ол ев ы е ц вето ч ки те ж е, и хат а н аш а, и о го род ! О , как о б н ял а м ен я
доб рая м ат ь м оя! К ак ая л ю бовь у н ей в о ч ах ! О на п ри го л убл и вал а м ен я,
цел о вал а в у ст а и щ ек и , р асч есы вал а ч асты м г р еб н ем м ою р у су ю к о су …
Оте ц ! – т у т о н а в п ер и ла в к о л д ун а б л ед н ы е о ч и , – за ч ем т ы за р еза л
мат ь м ою ?
Грозн о к о л д ун п огр ози л п ал ьц ем .
– Р азв е я те б я п ро си л го во ри ть п ро это ? – И во зд уш ная к р ас ав и ца
за д рож ал а. – Г д е т е п ер ь п ан и т в о я?
– П ан и м оя, К ат е р и на, те п ер ь за сн ул а, а я и об рад овал ась то м у,
всп орхн ул а и пол ете л а. М не дав н о хо те л о сь уви деть м ат ь . М не вд ру г
сд ел ал о сь п ятн ад ц ат ь л ет. Я вся ст а л а л егк а, как п ти ца. З ач ем ты м ен я
вы зв ал ?
– Т ы п ом ниш ь в се т о , ч то я г о во ри л т е б е в ч ер а? – с п ро си л к о л д ун т ак
ти хо , ч то е д ва м ож но б ы ло р ассл у ш ат ь .
– П ом ню , п ом ню о; н о ч его б ы н е д ал а я , ч то б ы то л ько за б ы ть это !
Бед н ая К ат е р и на! о н а м ного го н е з н ает и з т о го , ч то з н ает д уш а е е.
«Э то К ат е р и нина д уш а» , – п од ум ал п ан Д ан ило ; н о в се е щ е н е с м ел
пош ев ел и ть ся .
– П окай ся , о те ц ! Н е с т р аш но л и , ч то п осл е к аж дого у б и йств а т в о его

мер тв ец ы п од н им аю тся и з м оги л?
– Т ы о п ять з а с т ар о е! – г р озн о п рер вал к о л д ун . – Я п ост ав л ю н а с в о ем ,
я з а ст ав л ю т е б я с д ел ат ь , ч то м не х о ч ет ся . К ат е р и на п ол ю би т м ен я!..
– О , т ы ч уд ови щ е, а н е о те ц м ой ! – п ро сто н ал а о н а. – Н ет, н е б уд ет п о-
тв о ем у! П рав д а, т ы в зя л н еч и сты ми ч ар ам и т в о и м и в л асть в ы зы ват ь д уш у и
муч и ть ее; н о од и н то л ько б ог м ож ет за ст ав л ять ее д ел ат ь то , ч то ем у
уго д н о. Н ет, нико гд а К ат е р и на, доко л е я буд у дер ж ат ь ся в ее те л е, не
реш ится н а б ого п роти вн ое д ел о . О те ц , б л и зо к С тр аш ны й с у д ! Е сл и б т ы и
не о те ц м ой б ы л, и то гд а б ы н е за ст ав и л м ен я и зм ен ить м оем у л ю бом у,
вер н ом у м уж у. Е сл и б ы м уж м ой и н е б ы л м не в ер ен и м ил, и т о гд а б ы н е
изм ен ила е м у, п ото м у ч то б ог н е л ю би т к л ятв о п ресту п ны х и н ев ер н ы х д уш .
Тут в п ер и ла о н а б л ед н ы е о ч и с в о и в о ко ш ко , п од к о то ры м с и дел п ан
Дан ило , и н ед ви ж но о ст ан ови лась …
– К уд а т ы г л яд и ш ь? К ого т ы т ам в и ди ш ь? – з а к р и чал к о л д ун .
Возд уш ная К ат е р и на за д рож ал а. Н о уж е п ан Д ан ило б ы л д ав н о н а
зе м ле и п роб и рал ся с св о и м вер н ы м С те ц ько м в св о и го ры . « С тр аш но,
ст р аш но!» – го во ри л он про себ я, поч увств о вав как у ю -т о роб о сть в
ко за ц ко м сер д ц е, и ско ро п рош ел д во р св о й , н а ко то ром так ж е кр еп ко
сп ал и к о за к и , к р ом е о д н ого , с и дев ш его н а с то ро'ж е и к у ри вш его л ю льк у.
Неб о в се б ы ло з а с ея н о з в езд ам и.
V
– К ак хо рош о ты сд ел ал , ч то р азб уд и л м ен я! – го во ри ла К ат е р и на,
проти рая о ч и ш иты м р у кав о м с в о ей с о роч ки и р азгл яд ы вая с н ог д о г о л о вы
сто яв ш его пер ед нею м уж а. – К ако й ст р аш ны й со н м не ви дел ся ! К ак
тя ж ел о д ы ш ал а г р уд ь м оя! У х!.. М не к аза л о сь , ч то я у м ираю …
– К ако й ж е с о н , у ж н е э то т л и ? – И с т а л Б урул ьб аш р асск азы ват ь ж ен е
св о ей в се и м в и ден ное.
– Т ы к ак э то у зн ал , м ой м уж ? – с п ро си ла, и зу м ивш ись , К ат е р и на. – Н о
нет, м ного е м не н еи зв е стн о и з то го , ч то ты р асск азы ваеш ь. Н ет, м не н е
сн ило сь , ч то б ы о те ц у б и л м ат ь м ою ; н и м ер тв ец ов, н ичего н е в и дел о сь м не.
Нет, Д ан ило , т ы н е т ак р асск азы ваеш ь. А х, к ак с т р аш ен о те ц м ой !
– И н е д и во , ч то т е б е м ного е н е в и дел о сь . Т ы н е з н аеш ь и д еся то й д ол и
то го , ч то з н ает д уш а. З н аеш ь л и , ч то о те ц т в о й а н ти хри ст? Е щ е в п рош лом
го д у, к о гд а с о б и рал ся я в м есте с л ях ам и н а к р ы мцев (т о гд а е щ е я д ер ж ал
ру ку э то го н ев ер н ого н ар од а), м не г о во ри л и гу м ен Б рат ско го м он асты ря, –

он , ж ен а, св я то й ч ел о век , – ч то ан ти хри ст и м еет вл асть в ы зы ват ь д уш у
каж дого ч ел о век а; а д уш а г у л яет п о с в о ей в о л е, к о гд а з а сн ет о н , и л ет ает
вм есте с ар хан ге л ам и око л о бож ией св етл и цы . М не с пер во го раза не
показа л о сь л и цо т в о его о тц а. Е сл и б ы я з н ал , ч то у т е б я т ако й о те ц , я б ы н е
жен ился на те б е; я бы ки нул те б я и не при нял бы на душ у гр ех а,
пород н ивш ись с а н ти хри сто вы м п лем ен ем .
– Д ан ило ! – с к аза л а К ат е р и на, за к р ы в л и цо р у кам и и р ы дая , – я л и
ви новн а в ч ем п ер ед т о б ою ? Я л и и зм ен ила т е б е, м ой л ю бы й м уж ? Ч ем ж е
нав ел а на себ я гн ев тв о й ? Н е вер н о разв е сл уж ила те б е? ск аза л а ли
проти вн ое с л о во , к о гд а т ы в о роч ал ся н ав е сел е с м ол од ец ко й п иру ш ки ? т е б е
ли н е р од и ла ч ер н об рово го с ы на?..
– Н е п лач ь, К ат е р и на, я т е б я т е п ер ь з н аю и н е б рош у н и з а ч то . Г рех и
все л еж ат н а о тц е т в о ем .
– Н ет, н е н азы вай е го о тц ом м ои м ! О н н е о те ц м не. Б ог с в и дете л ь, я
отр ек аю сь от него , отр ек аю сь от отц а! О н ан ти хри ст, бого отсту п ник!
Проп ад ай о н , то н и о н – н е п од ам р у ки сп асти его . С ох н и о н о т т ай ной
тр ав ы – н е п од ам в о д ы н ап ить ся е м у. Т ы у м ен я о те ц м ой !
VI
В гл уб око м п од вал е у п ан а Д ан ила, з а т р ем я з а м кам и, с и ди т к о л д ун ,
за ко ван ны й в ж ел езн ы е ц еп и; а п од ал е н ад Д неп ром го ри т б есо вск и й е го
за м ок, и а л ы е, к ак к р овь, в о л н ы х леб ещ ут и то л п ятся в о кр у г с т ар и нны х
сте н . Н е за ко л д овств о и не за бого п роти вн ы е дел а си ди т в гл уб око м
под вал е к о л д ун : и м с у д и я б ог; с и ди т о н з а т ай ное п ред ат е л ьств о , з а с го во ры
с в р ага м и п рав о сл ав н ой Р усско й зе м ли – п род ат ь к ат о л и кам у кр аи нск и й
нар од и вы ж еч ь хри сти ан ск и е ц ер кви . У гр ю м ко л д ун ; д ум а ч ер н ая , как
ноч ь, у н его в г о л о ве. В сего т о л ько о д и н д ен ь о ст ает ся ж ить е м у, а з а в т р а
пора р асп рощ ат ь ся с м иром . З ав т р а ж дет е го к азн ь. Н е с о всем л егк ая к азн ь
его ж дет; э то е щ е м ило сть , к о гд а с в ар ят е го ж иво го в к о тл е и ли с д ер у т с
него г р еш ную к о ж у. У гр ю м к о л д ун , п он икн ул г о л о во ю . М ож ет б ы ть , о н у ж е
и кает ся п ер ед см ер тн ы м часо м , то л ько н е так и е гр ех и его , что б ы бог
про сти л ем у. В вер ху пер ед ним узк о е окн о, пер еп лете н ное ж ел езн ы ми
пал кам и. Г рем я ц еп ям и, п од вел ся о н к о кн у п огл яд еть , н е п рой дет л и е го
доч ь. О на к р отк а, н е п ам ято зл о б н а, к ак г о л уб ка, н е у м ило сер д и тся л и н ад
отц ом … Н о н ико го н ет. В низу б еж ит д орога ; п о н ей н икто н е п рой дет.
Пон иж е е е гу л яет Д неп р; е м у н и д о к о го н ет д ел а: о н б у ш ует, и у н ы вн о

сл ы ш ат ь к о л од н ику о д н озв у ч н ы й ш ум е го .
Вот к то -т о п оказа л ся п о д ороге – э то к о за к ! И т я ж ел о в зд ох н ул у зн ик.
Опять все пусто . В от кто -т о вд ал и сп уск ает ся … Разв ев ает ся зе л ен ы й
ку н ту ш … го ри т на го л о ве зо л ото й ко раб л и к… Это он а! Ещ е бл и ж е
при никн ул о н к о кн у. В от у ж е п од хо д и т б л и зк о …
– К ат е р и на! д оч ь! у м ило сер д и сь , п од ай м ило сты ню !..
Она н ем а, о н а н е х о ч ет с л у ш ат ь , о н а и гл аз н е н ав ед ет н а т ю рьм у, и
уж е п рош ла, у ж е и с к р ы лась . П усто в о в сем м ире. У ны вн о ш ум ит Д неп р.
Гру сть з а л ега ет в с ер д ц е. Н о в ед ает л и э ту г р у сть к о л д ун ?
Ден ь к л о н ится к в еч ер у. У ж е с о л н це с ел о . У ж е и н ет е го . У ж е и в еч ер :
св еж о; гд е-т о м ы чи т в о л ; о тк уд а-т о н ав ев аю тся з в у ки , – в ер н о, гд е-н ибуд ь
нар од и дет с р аб оты и в е сел и тся ; п о Д неп ру м ел ьк ает л од ка… к о м у н уж да
до ко л од н ика! Блесн ул на неб е сер еб рян ы й сер п . В от кто -т о идет с
проти вн ой сто рон ы по дороге . Труд н о разгл яд еть в те м ноте . Это
во зв р ащ ает ся К ат е р и на.
– Д оч ь, Х ри ст а р ад и ! и с в и реп ы е в о л ч ен ята н е с т ан ут р ват ь с в о ю м ат ь ,
доч ь, х о тя в згл ян и н а п ресту п ного о тц а с в о его ! – О на н е с л у ш ает и и дет. –
Доч ь, р ад и н есч астн ой м ат е р и !… – О на о ст ан ови лась . – П ри ди п ри нять
посл ед н ее м ое с л о во !
– З ач ем т ы зо веш ь м ен я, б ого отсту п ник? Н е н азы вай м ен я д оч ер ью !
Меж ду нам и нет никако го род ств а. Чего ты хо ч еш ь от мен я рад и
несч астн ой м оей м ат е р и ?
– К ат е р и на! М не б л и зо к к о н ец : я з н аю , м ен я т в о й м уж х о ч ет п ри вя за т ь
к ко б ы льем у х во сту и п усти ть п о п ол ю , а м ож ет, ещ е и ст р аш ней ш ую
вы дум ает к азн ь…
– Д а р азв е е сть н а с в ете к азн ь, р ав н ая т в о и м г р ех ам ? Ж ди е е; н икто н е
ст ан ет п ро си ть з а т е б я.
– К ат е р и на! м ен я не казн ь ст р аш ит, но м уки на то м св ете … Ты
нев и нна, К ат е р и на, душ а тв о я буд ет лет ат ь в рае око л о бога ; а душ а
бого отсту п ного отц а тв о его буд ет го реть в огн е веч н ом , и нико гд а не
уга сн ет т о т о го н ь: в се с и льн ее и с и льн ее б уд ет о н р азго рат ь ся : н и к ап ли
ро сы н икто н е у рон ит, н и в ете р н е п ах н ет…
– Э то й к азн и я н е в л астн а у м ал и ть , – с к аза л а К ат е р и на, о тв ер н увш ись .
– К ат е р и на! п осто й н а о д н о с л о во : т ы м ож еш ь с п асти м ою д уш у. Т ы н е
зн аеш ь е щ е, к ак д об р и м ило сер д б ог. С лы ш ал а л и т ы п ро а п осто л а П ав л а,
како й б ы л о н г р еш ны й ч ел о век , н о п осл е п окая л ся и с т а л с в я ты м.
– Ч то я м огу с д ел ат ь , ч то б ы с п асти т в о ю д уш у? – с к аза л а К ат е р и на, –
мне л и , с л аб ой ж ен щ ине, о б э то м п од ум ат ь !
– Е сл и б ы м не у д ал о сь о тсю да в ы йти , я б ы в се к и нул . П окаю сь : п ой ду

в п ещ ер ы , н ад ен у н а т е л о ж естк у ю в л ася н ицу, д ен ь и н оч ь б уд у м ол и ть ся
богу. Н е т о л ько с ко ром ного , н е в о зь м у р ы бы в р от! н е п осте л ю о д еж ды ,
ко гд а с т ан у с п ат ь ! и в се б уд у м ол и ть ся , в се м ол и ть ся ! И к о гд а н е с н им ет с
мен я м ило сер д и е б ож ие х о тя с о то й д ол и г р ех о в, з а ко п аю сь п о ш ею в з е м лю
или з а м уру ю сь в к ам ен ную с те н у; н е в о зь м у н и п ищ и, н и п ити я и у м ру; а
все д об ро с в о е о тд ам ч ер н ец ам , ч то б ы с о рок д н ей и с о рок н оч ей п рав и ли
по м не п ан ихи ду.
Зад ум ал ась К ат е р и на.
– Х отя я о то п ру, н о м не н е р аско ват ь т в о и х ц еп ей .
– Я н е б ою сь ц еп ей , – г о во ри л о н . – Т ы г о во ри ш ь, ч то о н и з а ко вал и
мои р у ки и н оги ? Н ет, я н ап усти л и м в г л аза т у м ан и в м есто р у ки п ротя н ул
су хо е д ер ев о . В от я , г л яд и , н а м не н ет т е п ер ь н и о д н ой ц еп и! – с к аза л о н ,
вы хо д я н а с ер ед и ну. – Я б ы и с те н э т и х н е п об оял ся и п рош ел б ы с к во зь
них, н о м уж т в о й и н е з н ает, к ак и е э то с те н ы . И х с т р ои л с в я то й с х и м ник, и
никак ая н еч и ст ая с и ла н е м ож ет о тсю да в ы ве сть к о л од н ика, н е о то м кн ув
те м с ам ы м к л ю чом , ко то ры м за м ы кал св я то й св о ю к ел ью . Т ак у ю с ам ую
кел ью в ы рою и я с еб е, н есл ы хан ны й г р еш ник, к о гд а в ы йду н а в о л ю .
– С лу ш ай , я в ы пущ у т е б я; н о е сл и т ы м ен я о бм ан ы ваеш ь, – с к аза л а
Кат е р и на, о ст ан ови вш ись п ред д вер ью , – и , в м есто т о го ч то б ы п окая ть ся ,
ст ан еш ь о п ять б рат о м ч ер ту ?
– Н ет, К ат е р и на, м не н е д ол го о ст ает ся ж ить у ж е. Б ли зо к и б ез к азн и
мой к о н ец . Н еу ж ел и т ы д ум аеш ь, ч то я п ред ам с ам с еб я н а в еч н ую м уку ?
Зам ки з а гр ем ел и .
– П рощ ай ! х ран и те б я б ог м ило сер д ы й, д и тя м ое! – ск аза л ко л д ун ,
поц ел о вав е е.
– Н е при кас ай ся ко м не, несл ы хан ны й гр еш ник, ухо д и ско рее!.. –
го во ри ла К ат е р и на. Н о е го у ж е н е б ы ло .
– Я вы пусти ла его , – ск аза л а о н а, и сп уга в ш ись и д и ко о см ат р и вая
сте н ы . – Ч то я с т ан у т е п ер ь о тв еч ат ь м уж у? – Я п роп ал а. М не ж иво й т е п ер ь
ост ает ся за р ы ть ся в м оги лу ! – и , за р ы дав , п оч ти у п ал а о н а н а п ен ь, н а
ко то ром си дел ко л од н ик. – Н о я сп асл а д уш у, – ск аза л а он а ти хо . – Я
сд ел ал а б ого у го д н ое д ел о . Н о м уж м ой … Я в п ер вы й р аз о бм ан ул а е го . О ,
как с т р аш но, к ак т р уд н о б уд ет м не п ер ед н им го во ри ть н еп рав д у. К то -т о
идет! Э то о н ! м уж ! – в ск р и кн ул а о н а о тч ая н но и б ез ч увств у п ал а н а з е м лю .
VII

– Э то я , м оя р од н ая д оч ь! Э то я , м ое с ер д ен ько ! – у сл ы ш ал а К ат е р и на,
оч н увш ись , и уви дел а пер ед со б ою ст ар у ю при сл уж нику. Баб а,
нак л о н ивш ись , к аза л о сь , ч то -т о ш еп та л а и , п ротя н ув н ад н ею и ссо х ш ую
ру ку с в о ю , о п ры ск и вал а е е х о л од н ою в о д ою .
– Г д е я? – го во ри ла К ат е р и на, п од ы мая сь и о гл яд ы вая сь . – П ер ед о
мною ш ум ит Д неп р, з а м ною г о ры … к уд а з а в ел а т ы м ен я, б аб а?
– Я те б я н е за в ел а, а вы вел а; вы несл а н а ру ках м ои х и з душ ного
под вал а. З ам кн ул а к л ю чи ко м , ч то б ы т е б е н е д о ст а л о сь ч его о т п ан а Д ан ила.
– Г д е ж е к л ю ч? – с к аза л а К ат е р и на, п огл яд ы вая н а с в о й п ояс. – Я е го
не в и ж у.
– Е го о тв я за л м уж т в о й , п огл яд еть н а к о л д ун а, д и тя м ое.
– П огл яд еть ?.. Б аб а, я п роп ал а! – в ск р и кн ул а К ат е р и на.
– П усть бог м илует нас от это го , ди тя м ое! М ол ч и то л ько , м оя
пан ян оч ка, н икто н ичего н е у зн ает!
– О н уб еж ал , прокл яты й ан ти хри ст! Ты сл ы ш ал а, Кат е р и на? он
уб еж ал ! – с к аза л п ан Д ан ило , п ри сту п ая к ж ен е с в о ей . О чи м ет а л и о го н ь;
саб л я, з в ен я, т р ясл ась п ри б оку е го .
Пом ер тв ел а ж ен а.
– Е го вы пусти л кто -н ибуд ь, м ой лю бы й м уж ? – прого во ри ла он а,
дрож а.
– В ы пусти л, п рав д а тв о я; н о вы пусти л чер т. П огл яд и , вм есто н его
брев н о з а ко ван о в ж ел езо . С дел ал ж е б ог т ак , ч то ч ер т н е б ои тся к о за ч ьи х
лап ! Е сл и б ы то л ько д ум у о б это м д ер ж ал в го л о ве хо ть од и н и з м ои х
ко за ко в и я б ы у зн ал … я б ы и к азн и е м у н е н аш ел !
– А есл и б ы я?.. – н ев о л ьн о вы мол ви ла К ат е р и на и , и сп уга в ш ись ,
ост ан ови лась .
– Е сл и б ы ты в зд ум ал а, то гд а б ы ты н е ж ен а м не б ы ла. Я б ы те б я
за ш ил т о гд а в м еш ок и у то п ил б ы н а с ам ой с ер ед и не Д неп ра!..
Дух з а н ял ся у К ат е р и ны , и е й ч уд и ло сь , ч то в о л о са с т а л и о тд ел ять ся
на г о л о ве е е.
VIII
На п огр ан ичн ой д ороге , в к о рч м е, с о б рал и сь л ях и и п иру ю т у ж е д ва
дн и. Ч то -т о н ем ал о в сей с в о л оч и . С ош ли сь , в ер н о, н а к ако й -н ибуд ь н ае зд : у
ины х и м уш кеты е сть ; ч окаю т ш поры , б ряк аю т с аб л и . П ан ы в е сел ятся и
хваст аю т, го во рят про неб ы вал ы е дел а св о и , насм ех аю тся над

прав о сл ав ьем , з о ву т н ар од у кр аи нск и й с в о и м и х о л о п ья м и и в аж но к р у тя т
усы , и в аж но, з а д рав ш и г о л о вы , р азв ал и ваю тся н а л ав ках . С н им и и к сен дз
вм есте . Т ол ько и к сен дз у н их н а и х ж е с т ат ь , и с в и ду д аж е н е п охо ж н а
хри сти ан ско го п оп а: п ьет и гу л яет с н им и и го во ри т н еч ести вы м я зы ко м
св о и м с р ам ны е р еч и . Н и в ч ем н е у сту п ает и м и ч ел яд ь: п оза к и дал и н аза д
ру кав а об орван ны х ж уп ан ов св о и х и хо д ят ко зы рем , как буд то бы что
путн ое. И гр аю т в к ар ты , б ью т к ар там и о д и н д ру го го п о н осам . Н аб рал и с
со б ою чуж их ж ен . К ри к, драк а!.. П ан ы бесн ую тся и отп уск аю т ш ту ки :
хват аю т з а б ород у ж ида, м ал ю ют е м у н а н еч ести во м л бу к р ест; с т р ел яю т в
баб х о л о сты ми з а р яд ам и и т ан цую т к р ако вя к с н еч ести вы м п оп ом с в о и м .
Не б ы вал о т ако го с о бл азн а н а Р усско й з е м ле и о т т ат ар . В идн о, у ж е е й б ог
оп ред ел и л за гр ех и те р п еть тако е п оср ам лен ие! С лы ш но м еж ду об щ им
со д ом ом , ч то г о во рят п ро з а д н еп ровск и й х у то р п ан а Д ан ила, п ро к р ас ав и цу
жен у е го … Н е н а д об ро е д ел о с о б рал ась э т а ш ай ка!
IX
Сиди т п ан Д ан ило з а с то л ом в с в о ей с в етл и це, п од п ер ш ись л о кте м , и
дум ает. С иди т н а л еж ан ке п ан и К ат е р и на и п оет п есн ю .
– Ч его -т о гр у стн о м не, ж ен а м оя! – ск аза л п ан Д ан ило . – И го л о ва
бол и т у м ен я, и с ер д ц е б ол и т. К ак -т о т я ж ел о м не! В идн о, гд е-т о н ед ал еко
уж е х о д и т с м ер ть м оя.
«О м ой н ен агл яд н ы й м уж ! п ри никн и в о м не г о л о во ю с в о ею ! З ач ем т ы
при го л убл и ваеш ь к с еб е т ак и е ч ер н ы е д ум ы », – п од ум ал а К ат е р и на, д а н е
посм ел а ск аза т ь . Го рько ей бы ло , п ови нной го л о ве, п ри ним ат ь м уж ние
ласк и .
– С лу ш ай , ж ен а м оя! – с к аза л Д ан ило , – н е о ст ав л яй с ы на, к о гд а м ен я
не б уд ет. Н е б уд ет т е б е о т б ога с ч асти я, е сл и т ы к и неш ь е го , н и в т о м , н и в
это м с в ете . Т яж ел о б уд ет г н ить м ои м к о стя м в с ы рой з е м ле; а е щ е т я ж ел ее
буд ет д уш е м оей .
– Ч то г о во ри ш ь т ы , м уж м ой ! Н е т ы л и и зд ев ал ся н ад н ам и, с л аб ы ми
жен ам и? А т е п ер ь с ам г о во ри ш ь, к ак с л аб ая ж ен а. Т еб е е щ е д ол го н уж но
жить .
– Н ет, К ат е р и на, ч ует д уш а б л и зк у ю с м ер ть . Ч то -т о г р у стн о с т ан ови тся
на с в ете . В рем ен а л и хи е п ри хо д ят. О х, п ом ню , п ом ню я г о д ы ; и м , в ер н о, н е
во роти ть ся ! О н бы л ещ е ж ив, честь и сл ав а наш его во й ск а, ст ар ы й
Кон аш ев и ч! К ак б уд то п ер ед о ч ам и м ои м и п рохо д ят т е п ер ь к о за ц ки е п ол ки !

Это б ы ло з о л ото е в р ем я, К ат е р и на! С тар ы й г е ть м ан с и дел н а в о рон ом к о н е.
Блесте л а в р у ке б ул ав а; в о кр у г с ер д ю ки ; п о с то рон ам ш ев ел и ло сь к р асн ое
море за п орож цев . С та л го во ри ть ге ть м ан – и все ст а л о как вко п ан ное.
Зап лак ал с т ар и чи на, к ак за ч ал в сп ом инат ь н ам п реж ние д ел а и с еч и . Э х,
есл и б т ы зн ал а, К ат е р и на, к ак р еза л и сь м ы то гд а с ту ркам и! Н а го л о ве
моей ви ден и д он ы не руб ец . Ч еты ре п ул и п рол ете л о в ч еты рех м ест ах
ск во зь м ен я. И н и о д н а и з р ан н е з а ж ила с о всем . С ко л ько м ы т о гд а н аб рал и
зо л ота! Д ороги е к ам ен ья ш ап кам и ч ер п ал и к о за к и . К ак и х к о н ей , К ат е р и на,
есл и б т ы з н ал а, к ак и х к о н ей м ы т о гд а у гн ал и ! О х, н е в о ев ат ь у ж е м не т ак !
Каж ет ся , и н е с т ар , и т е л ом б од р; а м еч к о за ц ки й в ы вал и вает ся и з р у к, ж иву
без д ел а, и с ам н е з н аю , д ля ч его ж иву. П оряд ку н ет в У кр ай не: п ол ко вн ики
и есау л ы гр ы зу тся , как со б ак и , м еж ду со б ою . Н ет ст ар ш ей го л о вы н ад
всем и. Ш лях ет ств о н аш е в се п ер ем ен ило н а п ол ьск и й о б ы чай , п ер ен ял о
лу кав ств о … п род ал о д уш у, п ри няв ш и у н ию . Ж идовств о у гн ет ает б ед н ы й
нар од . О в р ем я, в р ем я! м инувш ее в р ем я! к уд а п од ев ал и сь в ы , л ет а м ои ?..
Сту п ай , м ал ы й, в п од вал , п ри неси м не к у хо л ь м ед у! В ы пью з а п реж ню ю
дол ю и з а д ав н ие г о д ы !
– Ч ем б уд ем п ри ним ат ь г о сте й , п ан ? С л у го во й с то рон ы и дут л ях и ! –
ск аза л , в о ш ед ш и в х ат у, С те ц ько .
– З н аю , за ч ем и дут о н и, – в ы мол ви л Д ан ило , п од ы мая сь с м ест а. –
Сед лай те , м ои вер н ы е сл у ги , ко н ей ! н ад ев ай те сб ру ю ! саб л и н аго л о ! н е
за б уд ьт е н аб рат ь и с в и нцово го т о л о кн а. С ч есть ю н уж но в ст р ети ть г о сте й !
Но е щ е н е у сп ел и к о за к и с е сть н а к о н ей и з а р яд и ть м уш кеты , а у ж е
лях и , б уд то у п ав ш ий о сен ью с д ер ев а н а з е м лю л и ст, у сея л и с о б ою г о ру.
– Э , д а т у т е сть с к ем п ер ев ед ат ь ся ! – с к аза л Д ан ило , п огл яд ы вая н а
то л сты х п ан ов, важ но кач ав ш ихся вп ер ед и н а ко н ях в зо л ото й сб руе. –
Видн о, е щ е р аз д овед ет ся н ам п огу л ять н а с л аву ! Н ат е ш ься ж е, к о за ц кая
душ а, в п осл ед н ий р аз! Г ул яй те , х ло п цы , п ри ш ел н аш п разд н ик!
И п ош ла п о г о рам п отех а, и з а п ировал п ир: г у л яю т м еч и , л ет аю т п ул и ,
рж ут и т о п оч ут к о н и. О т к р и ку б езу м еет г о л о ва; о т д ы му с л еп нут о ч и . В се
пер ем еш ал о сь . Н о ко за к ч ует, гд е д ру г, гд е н ед ру г; п рош ум ит л и п ул я –
вал и тся л и хо й сед ок с ко н я; св и стн ет саб л я – кат и тся п о зе м ле го л о ва,
борм оч а я зы ко м н есв я зн ы е р еч и .
Но в и ден в т о л п е к р асн ы й в ер х к о за ц ко й ш ап ки п ан а Д ан ила; м еч ет ся
в г л аза з о л ото й п ояс н а с и нем ж уп ан е; в и хрем в ьет ся г р и ва в о рон ого к о н я.
Как п ти ца, м ел ьк ает о н т ам и т ам ; п окр и ки вает и м аш ет д ам асско й с аб л ей и
руб и т с п рав о го и л ев о го п леч а. Р уб и , к о за к ! г у л яй , к о за к ! т е ш ь м ол од ец ко е
сер д ц е; н о н е за гл яд ы вай ся н а зо л оты е с б ру и и ж уп ан ы ! т о п чи п од н оги
зо л ото и к ам ен ья ! К ол и , к о за к ! г у л яй , к о за к ! н о о гл ян ись н аза д : н еч ести вы е

лях и за ж ига ю т уж е хат ы и уго н яю т нап уга н ны й ско т. И , как ви хо рь,
пово роти л п ан Д ан ило н аза д , и ш ап ка с кр асн ы м вер хо м м ел ьк ает уж е
во зл е х ат, и р ед еет в о кр у г е го т о л п а.
Не ч ас, н е д ру го й б ью тся л ях и и к о за к и . Н е м ного с т ан ови тся т ех и
дру ги х. Н о н е у ст ает п ан Д ан ило : с б и вает с с ед ла д ли нны м к о п ьем с в о и м ,
то п чет л и хи м к о н ем п еш их. У ж е о ч и щ ает ся д во р, у ж е н ач ал и р азб ега т ь ся
лях и ; у ж е о бд и раю т к аза к и с у б и ты х зо л оты е ж уп ан ы и б ога т у ю с б ру ю ;
уж е п ан Д ан ило с б и рает ся в п ого н ю , и в згл ян ул , ч то б ы с о зв ат ь с в о и х… и
ве сь за к и пел о т я р о сти : е м у п оказа л ся К ат е р и нин о те ц . В от о н с то и т н а
го ре и ц ел и т н а н его м уш кет. Д ан ило п огн ал к о н я п рям о к н ем у… К оза к , н а
ги бел ь идеш ь… М уш кет гр ем ит – и ко л д ун проп ал за го рою . Тол ько
вер н ы й С те ц ько ви дел , как м ел ьк н ул а кр асн ая од еж да и чуд н ая ш ап ка.
Заш ат а л ся к о за к и с в ал и лся н а з е м лю . К инул ся в ер н ы й С те ц ько к с в о ем у
пан у, – л еж ит п ан е го , п ротя н увш ись н а з е м ле и з а к р ы вш и я сн ы е о ч и . А лая
кр овь за к и пел а н а гр уд и . Н о, в и дн о, п оч уял вер н ого сл у гу св о его . Т ихо
при под н ял в ек и , б л есн ул о ч ам и: « П рощ ай , С те ц ько ! с к аж и К ат е р и не, ч то б ы
не п оки дал а с ы на! Н е п оки дай те и в ы е го , м ои в ер н ы е с л у ги !» – и з а т и х.
Вы лете л а к о за ц кая д уш а и з д во рян ско го т е л а; п оси нел и у ст а. С пит к о за к
неп робуд н о.
Зар ы дал вер н ы й сл у га и маш ет ру ко ю К ат е р и не: «С ту п ай , пан и,
сту п ай : п од гу л ял т в о й п ан . Л еж ит о н п ья н ех о н ек н а с ы рой з е м ле. Д ол го н е
протр езв и ть ся е м у!»
Всп лесн ул а р у кам и К ат е р и на и п овал и лась , к ак с н оп , н а м ер тв о е т е л о .
«М уж м ой , т ы л и л еж иш ь ту т, за к р ы вш и о ч и ? В ст ан ь, м ой н ен агл яд н ы й
со ко л , протя н и ру ч ку св о ю ! при под ы мись ! погл яд и хо ть раз на тв о ю
Кат е р и ну, пош ев ел и уст ам и, вы мол ви хо ть од н о сл о веч ко … Но ты
мол ч и ш ь, ты м ол ч и ш ь, м ой ясн ы й п ан ! Т ы п оси нел , как Ч ер н ое м оре.
Сер д ц е тв о е н е б ьет ся ! О тч его ты тако й хо л од н ы й, м ой п ан ? в и дн о, н е
го рю чи м ои с л езы , н ев м оч ь и м с о гр еть т е б я! В идн о, н е г р ом ок п лач м ой , н е
разб уд и ть и м т е б я! К то ж е п овед ет т е п ер ь п ол ки т в о и ? К то п он есет ся н а
тв о ем в о рон ом к о н ике, г р ом ко з а гу кает и з а м аш ет с аб л ей п ред к о за к ам и?
Коза к и , ко за к и ! гд е честь и сл ав а ваш а? Л еж ит честь и сл ав а ваш а,
за к р ы вш и о ч и , н а с ы рой з е м ле. П охо рон ите ж е м ен я, п охо рон ите в м есте с
ним ! за сы пьт е м не о ч и зе м лею ! н ад ав и те м не к л ен овы е д о ск и н а б ел ы е
гр уд и ! М не н е н уж на б ол ьш е к р асо та м оя!»
Плач ет и у б и вает ся К ат е р и на; а д ал ь в ся п окр ы вает ся п ы лью : с к ач ет
ст ар ы й е сау л Г о робец ь н а п ом ощ ь.

X
Чуд ен Д неп р п ри ти хо й п ого д е, ко гд а в о л ьн о и п лав н о м чи т ск во зь
леса и г о ры п ол н ы е в о д ы с в о и . Н и з а ш ел ох н ет; н и п рогр ем ит. Г ляд и ш ь, и
не з н аеш ь, и дет и ли н е и дет е го в ел и чав ая ш ири на, и ч уд и тся , б уд то в е сь
вы ли т о н и з с те к л а, и б уд то г о л уб ая з е р кал ьн ая д орога , б ез м ер ы в ш ири ну,
без к о н ца в д ли ну, р еет и в ьет ся п о з е л ен ом у м иру. Л ю бо т о гд а и ж ар ко м у
со л н цу о гл яд еть ся с в ы ш ины и п огр у зи ть л у ч и в х о л од с те к л ян ны х в о д и
при бер еж ны м л есам я р ко о тсв ети ть ся в в о д ах . З ел ен окуд ры е! о н и т о л п ятся
вм есте с п ол ев ы ми ц вет ам и к в о д ам и , н ак л о н ивш ись , гл яд ят в н их и н е
нагл яд ятся , и н е н ал ю бу ю тся с в етл ы м с в о и м з р ако м , и у см ех аю тся к н ем у,
и п ри вет ств у ю т е го , к и вая в етв я м и. В с ер ед и ну ж е Д неп ра о н и н е с м ею т
гл ян уть : н икто , к р ом е со л н ца и го л уб ого н еб а, н е гл яд и т в н его . Р ед кая
пти ца д ол ети т д о с ер ед и ны Д неп ра. П ыш ны й! е м у н ет р ав н ой р ек и в м ире.
Чуд ен Д неп р и п ри т е п ло й л етн ей н оч и , к о гд а в се з а сы пает – и ч ел о век , и
зв ер ь, и п ти ца; а б ог од и н вел и чав о ози рает н еб о и зе м лю и вел и чав о
со тр ясает р и зу . О т р и зы с ы плю тся з в езд ы . З везд ы г о рят и с в етя т н ад м иром
и все р азо м о тд аю тся в Д неп ре. В сех и х д ер ж ит Д неп р в те м ном л о н е
св о ем . Н и о д н а н е у б еж ит о т н его ; р азв е п ога сн ет н а н еб е. Ч ер н ы й л ес,
ун иза н ны й сп ящ им и во рон ам и, и древ л е разл ом ан ны е го ры , св е ся сь ,
си лятся з а к р ы ть е го х о тя д ли нною т е н ью с в о ею , – н ап расн о! Н ет н ичего в
мире, ч то б ы м огл о п ри кр ы ть Д неп р. С иний, си ний, хо д и т о н п лав н ы м
разл и во м и с ер ед ь н оч и , к ак с ер ед ь д н я; в и ден з а с то л ько в д ал ь, з а с ко л ько
ви деть м ож ет ч ел о веч ье о ко . Н еж ась и п ри ж им ая сь б л и ж е к б ер ега м о т
ноч н ого хо л од а, д ает о н п о себ е сер еб рян ую ст р у ю ; и о н а всп ы хи ваете
буд то п ол о са д ам асско й с аб л и ; а о н , с и ний, с н ова за сн ул . Ч уд ен и то гд а
Днеп р, и н ет р ек и , р ав н ой е м у в м ире! К огд а ж е п ой дут го рам и п о н еб у
си ние ту ч и , чер н ы й лес ш ат ает ся до ко рн я, дуб ы тр ещ ат и мол н ия,
изл ам ы вая сь м еж ду т у ч , р азо м о св ети т ц ел ы й м ир – с т р аш ен т о гд а Д неп р!
Вод ян ы е х о л м ы гр ем ят, у д ар яясь о го ры , и с б л еско м и с то н ом о тб ега ю т
наза д , и п лач ут, и за л и ваю тся вд ал и . Т ак у б и вает ся ст ар ая м ат ь ко за к а,
вы прово ж ая св о его сы на в во й ско . Разг у л ьн ы й и бод ры й, ед ет он на
во рон ом к о н е, п од боч ен ивш ись и м ол од ец ки з а л ом ив ш ап ку ; а о н а, р ы дая ,
беж ит з а н им , х ват ает е го з а с т р ем я, л о ви т у д и ла, и л ом ает н ад н им р у ки , и
за л и вает ся г о рю чи м и с л еза м и.
Дико ч ер н ею т п ром еж р ат у ю щ им и в о л н ам и о б го рел ы е п ни и к ам ни н а
вы дав ш ем ся б ер егу. И б ьет ся о б б ер ег, п од ы мая сь в вер х и о п уск ая сь в н из,
при ст аю щ ая л од ка. К то и з к о за ко в о см ел и лся гу л ять в ч ел н е в т о в р ем я,

ко гд а р асс ер д и лся с т ар ы й Д неп р? В идн о, е м у н е в ед ом о, ч то о н г л отает, к ак
мух, л ю дей .
Лод ка п ри чал и ла, и вы ш ел и з н ее ко л д ун . Н ев е сел он ; ем у го рьк а
тр и зн а, ко то ру ю св ер ш или ко за к и над уб и ты м св о и м пан ом . Н е м ал о
поп лат и ли сь лях и : со рок четы ре пан а со всею сб руею и ж уп ан ам и да
тр и дц ат ь тр и хо л о п а и зр убл ен ы в ку ск и ; а о ст а л ьн ы х вм есте с ко н ям и
угн ал и в п лен п род ат ь т ат ар ам .
По к ам ен ны м с ту п ен ям с п усти лся о н , м еж ду о б го рел ы ми п ням и, в н из,
гд е, гл уб око в зе м ле, в ы ры та б ы ла у н его зе м лян ка. Т ихо во ш ел о н , н е
ск р ы пнувш и д вер ью , п ост ав и л н а с то л , з а к р ы ты й с к ат е р ть ю , г о рш ок и с т а л
бро сат ь д ли нны ми р у кам и с в о и м и к ак и е-т о н ев ед ом ы е т р ав ы ; в зя л к у хо л ь,
вы дел ан ны й и з к ако го -т о ч уд н ого д ер ев а, п оч ер п нул и м в о д ы и с т а л л и ть ,
шев ел я гу б ам и и тв о ря как и е-т о за к л и нан ия. П оказа л ся розо вы й св ет в
св етл и це; и ст р аш но бы ло гл ян уть то гд а ем у в ли цо: он о каза л о сь
кр овав ы м, гл уб оки е м орщ ины т о л ько ч ер н ел и н а н ем , а гл аза б ы ли к ак в
огн е. Н еч ести вы й г р еш ник! у ж е и б ород а д ав н о п осед ел а, и л и цо и зр ы то
морщ инам и, и вы со х ве сь , а все ещ е тв о ри т бого п роти вн ы й ум ы сел .
Поср ед и хат ы ст а л о вея ть бел о е обл ако , и что -т о похо ж ее на рад о сть
св ер кн ул о в л и цо е го . Н о о тч его ж е в д ру г с т а л о н н ед ви ж им , с р ази нуты м
рто м , н е с м ея п ош ев ел и ть ся , и о тч его в о л о сы щ ети ною п од н ял и сь н а е го
го л о ве? В о бл ак е п ер ед н им с в ети ло сь ч ье-т о ч уд н ое л и цо. Н еп рош ен ое,
незв ан ое, я в и ло сь о н о к н ем у в г о сти ; ч ем д ал ее, в ы ясн ивал о сь б ол ьш е и
вп ер и ло н еп од ви ж ны е о ч и . Ч ер ты е го , б рови , г л аза , г у б ы – в се н езн ако м ое
ем у. Н ико гд а в о в сю ж изн ь с в о ю о н е го н е в и ды вал . И с т р аш ного , к аж ет ся ,
в н ем м ал о , а н еп рео д ол и м ы й у ж ас н ап ал н а н его . А н езн ако м ая д и вн ая
го л о ва с к во зь о бл ако т ак ж е н еп од ви ж но гл яд ел а н а н его . О бл ако у ж е и
проп ал о ; а н ев ед ом ы е ч ер ты ещ е р езч е вы казы вал и сь , и о ст р ы е оч и н е
отр ы вал и сь о т н его . К ол д ун в е сь п обел ел к ак п ол отн о. Д ики м , н е с в о и м
го л о со м в ск р и кн ул , о п роки нул г о рш ок… В се п роп ал о .
XI
– С поко й с еб я, м оя л ю бая с е ст р а! – г о во ри л с т ар ы й е сау л Г о робец ь. –
Сны р ед ко г о во рят п рав д у.
– П ри ляг, се ст р и ца! – го во ри ла м ол од ая его нев е стк а. – Я позо ву
ст ар у ху, в о рож ею ; п роти в е е н икак ая с и ла н е у сто и т. О на в ы льет п ер еп ол ох
те б е.

– Н ичего н е б ой ся ! – г о во ри л с ы н е го , х ват ая сь з а с аб л ю , – н икто т е б я
не о б и ди т.
Пасм урн о, м утн ы ми гл аза м и гл яд ел а н а в сех К ат е р и на и н е н ах о д и ла
реч и . « Я сам а у ст р ои ла себ е п оги бел ь. Я вы пусти ла его ». Н ако н ец о н а
ск аза л а:
– М не н ет о т н его п око я! В от у ж е д еся ть д н ей я у в ас в К иев е; а г о ря
ни кап ли н е уб ав и ло сь . Д ум ал а, буд у хо ть в ти ш ине расти ть н а м есть
сы на… С тр аш ен , с т р аш ен п ри ви дел ся о н м не в о с н е! Б ож е с о х ран и и в ам
уви деть его ! С ер д ц е мое до си х пор бьет ся . «Я за р убл ю тв о е ди тя ,
Кат е р и на, – к р и чал о н , – е сл и н е в ы йдеш ь з а м ен я з а м уж !..» – и , з а р ы дав ,
ки нул ась о н а к к о л ы бел и , а и сп уга н ное д и тя п ротя н ул о р у ч оп ки и к р и чал о .
Кипел и с в ер кал с ы н е сау л а о т г н ев а, с л ы ш а т ак и е р еч и .
Расх о д и лся и с ам е сау л Г о робец ь:
– П усть п оп робу ет о н , о кая н ны й ан ти хри ст, п ри йти сю да; о тв ед ает,
бы вает л и с и ла в р у ках с т ар ого к о за к а. Б ог в и ди т, – г о во ри л о н , п од ы мая
квер ху п розо рл и вы е о ч и , – н е л ете л л и я п од ат ь р у ку б рат у Д ан илу ? Е го
св я тая во л я! за ст а л уж е н а хо л од н ой п осте л е, н а ко то рой м ного , м ного
ул егл о сь ко за ц ко го нар од а. Зат о разв е не пы ш на бы ла тр и зн а по нем ?
вы пусти ли л и х о ть о д н ого л ях а ж иво го ? У сп око й ся ж е, м ое д и тя ! н икто н е
посм еет т е б я о б и деть , р азв е н и м ен я н е б уд ет, н и м оего с ы на.
Кон чи в сл о ва св о и , ст ар ы й есау л при ш ел к ко л ы бел и , и ди тя ,
уви дев ш и в и сев ш ую н а р ем не у н его в с ер еб рян ой о п рав е к р асн ую л ю льк у
и г а м ан с б л естя щ им о гн иво м , п ротя н ул о к н ем у р у ч он ки и з а см ея л о сь .
– П о отц у п ой дет, – ск аза л ст ар ы й есау л , сн им ая с себ я л ю льк у и
отд ав ая е м у, – е щ е о т к о л ы бел и н е о тст а л , а у ж е д ум ает к у ри ть л ю льк у.
Тихо взд ох н ул а Кат е р и на и ст а л а кач ат ь ко л ы бел ь. Сго во ри ли сь
прове сть н оч ь в м есте , и м ал о п ого д я у сн ул и в се. У сн ул а и К ат е р и на.
На д во ре и в х ат е в се б ы ло т и хо ; н е с п ал и т о л ько к о за к и , с то яв ш ие н а
сто ро'ж е. В дру г К ат е р и на, в ск р и кн ув, п ро сн ул ась , и з а н ею п ро сн ул и сь в се.
«О н у б и т, о н з а р еза н !» – к р и чал а о н а и к и нул ась к к о л ы бел и .
Все о б сту п или к о л ы бел ь и о кам ен ел и о т с т р ах а, у ви дев ш и, ч то в н ей
леж ал о н еж иво е д и тя . Н и з в у ка н е в ы мол ви л н и о д и н и з н их, н е з н ая , ч то
дум ат ь о н есл ы хан ном з л од ей ств е.
XII
Дал еко от Укр аи нско го кр ая , про ех ав ш и Пол ьш у, минуя и

много л ю дн ы й го род Л ем бер г, идут ряд ам и вы со ко вер хи е го ры . Го ра за
го рою , б уд то к ам ен ны ми ц еп ям и, п ер ек и ды ваю т о н и в п рав о и в л ев о з е м лю
и о б ко вы ваю т е е к ам ен ною т о л щ ей , ч то б ы н е п ро со сал о ш ум ное и б у й ное
море. И дут кам ен ны е цеп и в В ал ах и ю и в С ед м игр ад ск у ю обл асть и
гр ом ад ою с т а л и в в и де п од ко вы м еж ду г а л и чск и м и в ен ге р ск и м н ар од ом .
Нет т ак и х г о р в н аш ей с то рон е. Г лаз н е с м еет о гл ян уть и х; а н а в ер ш ину
ины х н е з а х о д и ла и н ога ч ел о веч ья . Ч уд ен и в и д и х: н е з а д орн ое л и м оре
вы беж ал о в бу рю из ш ироки х бер его в, вск и нул о ви хрем безо б разн ы е
во л н ы , и о н и, о кам ен ев , о ст а л и сь н ед ви ж им ы в в о зд ухе? Н е о б орвал и сь л и
с н еб а т я ж ел ы е т у ч и и з а гр ом озд и ли с о б ою з е м лю ? и бо и н а н их т ако й ж е
сер ы й ц вет, а бел ая вер ху ш ка бл ести т и и ск р и тся п ри со л н це. Е щ е до
Кар п ат ск и х го р усл ы ш иш ь ру сск у ю мол вь, и за го рам и ещ е ко й -г д е
отзо вет ся к ак б уд то р од н ое с л о во ; а т ам у ж е и в ер а н е т а, и р еч ь н е т а.
Живет н ем ал ол ю дн ы й н ар од в ен ге р ск и й; е зд и т н а к о н ях , р уб и тся и п ьет н е
ху ж е к о за к а; а з а к о н ную с б ру ю и д ороги е к аф тан ы н е с к у п ится в ы ним ат ь
из к ар м ан а ч ер во н цы . Р азд ол ьн ы и в ел и ки е сть м еж ду го рам и о зе р а. К ак
сте к л о , н ед ви ж им ы о н и и , к ак з е р кал о , о тд аю т в с еб е г о л ы е в ер ш ины г о р и
зе л ен ы е и х п од ош вы .
Но к то с ер ед и н оч и , б л ещ ут и ли н е б л ещ ут з в езд ы , е д ет н а о гр ом ном
во рон ом к о н е? К ако й б ога т ы рь с н еч ел о веч ьи м р о сто м с к ач ет п од г о рам и,
над о зе р ам и, о тсв еч и вает ся с и сп ол и нск и м ко н ем в н ед ви ж ны х в о д ах , и
беско н еч н ая те н ь его ст р аш но м ел ьк ает по го рам ? Б лещ ут чек ан ен ны е
лат ы ; на плеч е пика; гр ем ит при сед ле саб л я; ш ел ом над ви нут; усы
чер н ею т; о ч и за к р ы ты ; р есн ицы о п ущ ен ы – о н с п ит. И , с о н ны й, д ер ж ит
пово д а; и за н им си ди т н а то м ж е ко н е м лад ен ец -п аж и так ж е сп ит и ,
со н ны й, д ер ж ится з а б ога т ы ря. К то о н , к уд а, з а ч ем е д ет? – к то е го з н ает. Н е
ден ь, н е д ва у ж е о н п ер ее зж ает г о ры . Б лесн ет д ен ь, в зо й дет с о л н це, е го н е
ви дн о; изр ед ка то л ько за м еч ал и го рц ы , что по го рам м ел ьк ает чья -т о
дли нная т е н ь, а н еб о я сн о, и т у ч и н е п рой дет п о н ем . Ч уть ж е н оч ь н ав ед ет
те м ноту, с н ова о н в и ден и о тд ает ся в о зе р ах , и з а н им , д рож а, с к ач ет т е н ь
его . У ж е п ро ех ал м ного о н г о р и в зъ ех ал н а К ри ван . Г о ры э то й н ет в ы ш е
меж ду К ар п ат о м ; к ак ц ар ь п од ы мает ся о н а н ад д ру ги м и. Т ут о ст ан ови лся
ко н ь и в сад н ик, и е щ е г л убж е п огр у зи лся в с о н , и т у ч и , с п устя сь , з а к р ы ли
его .
XIII

«Т с… т и ш е, б аб а! н е с ту ч и т ак , д и тя м ое з а сн ул о . Д ол го к р и чал с ы н
мой , т е п ер ь с п ит. Я п ой ду в л ес, б аб а! Д а ч то ж е т ы т ак г л яд и ш ь н а м ен я?
Ты ст р аш на: у те б я и з гл аз вы тя ги ваю тся ж ел езн ы е кл ещ и… ух, как и е
дли нны е! и го рят как о го н ь! Т ы , вер н о, вед ьм а! О , есл и ты вед ьм а, то
проп ад и о тсю да! т ы у кр ад еш ь м оего с ы на. К ако й б есто л ко вы й э то т е сау л :
он д ум ает, м не в е сел о ж ить в К иев е; н ет, з д есь и м уж м ой , и с ы н, к то ж е
буд ет см отр еть за х ат о й ? Я у ш ла так ти хо , ч то н и ко ш ка, н и со б ак а н е
усл ы ш ал а. Т ы хо ч еш ь, б аб а, сд ел ат ь ся м ол од ою – это со всем н ет р уд н о:
нуж но тан цев ат ь то л ько ; гл яд и , как я тан цую … » И , прого во ри в так и е
несв я зн ы е р еч и , у ж е н есл ась К ат е р и на, б езу м но п огл яд ы вая н а в се с то рон ы
и у п ирая сь р у кам и в б оки . С в и зго м п ри то п ы вал а о н а н ога м и; б ез м ер ы , б ез
так та з в ен ел и с ер еб рян ы е п од ко вы . Н еза п лете н ны е ч ер н ы е к о сы м ет а л и сь
по б ел о й ш ее. К ак п ти ца, н е о ст ан ав л и вая сь , л ете л а о н а, р азм ах и вая р у кам и
и к и вая го л о во ю , и к аза л о сь , б уд то , о бесси лев , и ли гр ян ет ся н азе м ь, и ли
вы лети т и з м ира.
Печ ал ьн о сто ял а ст ар ая нян я, и сл еза м и нал и ли сь ее гл уб оки е
морщ ины ; т я ж ки й к ам ен ь л еж ал н а с ер д ц е у в ер н ы х х ло п цев , г л яд ев ш их н а
св о ю п ан и. У ж е со всем о сл аб ел а о н а и л ен иво то п ал а н ога м и н а о д н ом
месте , д ум ая , ч то тан цует го рл и цу. « А у м ен я м он исто е сть , п ар уб ки ! –
ск аза л а он а, нако н ец ост ан ови вш ись , – а у вас нет!.. Гд е м уж м ой ? –
вск р и чал а о н а в д ру г, в ы хват и в и з-з а п ояса т у рец ки й к и нж ал . – О ! э то н е
тако й н ож , к ако й н уж но. – П ри э то м и с л езы и т о ск а п оказа л и сь у н ей н а
ли це. – У о тц а м оего д ал еко с ер д ц е; о н н е д о ст ан ет д о н его . У н его с ер д ц е
из ж ел еза в ы ко ван о. Е м у в ы ко вал а о д н а в ед ьм а н а п ек ел ьн ом о гн е. Ч то ж
ней дет о те ц м ой ? р азв е о н н е з н ает, ч то п ора з а ко л оть е го ? В идн о, о н х о ч ет,
что б я с ам а п ри ш ла… – И , н е д око н чи в, ч уд н о з а см ея л ася . – М не п ри ш ла
на у м з а б ав н ая и сто ри я: я в сп ом нила, к ак п огр еб ал и м оего м уж а. В ед ь е го
живо го п огр еб л и … к ако й см ех за б и рал м ен я!.. С лу ш ай те , сл у ш ай те !» И
вм есто с л о в н ач ал а о н а п еть п есн ю :
Бiж ить в о зо к к р и вав ен ьк и й;
У т iм в о зк у к о за к л еж ить ,
Пост р iл ян ий, п оруб ан ий.
В п рав iй р у ч ц i д роти к д ер ж ить ,
З т о го д роту к р iв ц я б еж ить ;
Бiж ить р ек а к р и вав ая .
Над р iч ко ю я в о р с то iт ь ,
Над я в о ром в о рон к р яч е.
За к о за ко м м ат и п лач е.

Не п лач ь, м ат и , н е ж ури ся !
Бо в ж е т в iй с ы н о ж ен ився ,
Та в зя в ж ен ку п ан ян оч ку,
В ч и сто м п ол i з е м лян оч ку,
I б ез д вер ец ь, б ез о ко н ец ь.
Та в ж е п iс н i в и йш ов к о н ец ь.
Тан цiв ал а р ы ба з р ако м …
А х то м ен е н е п ол ю би ть , т р ясц я е го м ат е р ь!
Так п ер ем еш ивал и сь у н ей в се п есн и. У ж е д ен ь и д ва ж ивет о н а в
св о ей х ат е и н е х о ч ет с л ы ш ат ь о К иев е, и н е м ол и тся , и б еж ит о т л ю дей , и с
утр а до позд н его веч ер а брод и т по те м ны м дуб рав ам . О ст р ы е су ч ья
цар ап аю т б ел о е л и цо и п леч а; в ете р т р еп лет р асп лете н ны е к о сы ; д ав н ие
ли сть я ш ум ят п од н ога м и ее – н и н а что н е гл яд и т он а. В час, ко гд а
веч ер н яя за р я ту хн ет, ещ е не явл яю тся зв езд ы , не го ри т м еся ц , а уж е
ст р аш но хо д и ть в лесу : по дер ев ья м ц ар ап аю тся и хват аю тся за су ч ья
нек р ещ ен ы е д ети , р ы даю т, х о хо ч ут, к ат я тся к л уб ом п о д орога м и в ш ироко й
кр ап иве; из дн еп ровск и х во л н вы бега ю т вер ен ицам и погу б и вш ие св о и
душ и д ев ы ; в о л о сы л ью тся с з е л ен ой г о л о вы н а п леч и , в о д а, з в у ч н о ж урч а,
беж ит с д ли нны х в о л о с н а з е м лю , и д ев а с в ети тся с к во зь в о д у, к ак б уд то б ы
ск во зь сте к л ян ную руб аш ку ; у ст а ч уд н о у см ех аю тся , щ ек и п ы лаю т, оч и
вы ман иваю т д уш у… о н а с го рел а б ы о т л ю бви , о н а з а ц ел о вал а б ы … Б еги ,
кр ещ ен ы й ч ел о век ! у ст а е е – л ед , п осте л ь – х о л од н ая в о д а; о н а з а щ еко ч ет
те б я и у тащ ит в р ек у. К ат е р и на н е г л яд и т н и н а к о го , н е б ои тся , б езу м ная ,
ру сал о к, б ега ет п озд н о с н ож ом с в о и м и и щ ет о тц а.
С р ан ним у тр ом п ри ех ал к ако й -т о го сть , ст ат н ы й со б ою , в к р асн ом
жуп ан е, и о св ед ом ляет ся о п ан е Д ан иле; сл ы ш ит все, ути рает ру кав о м
за п лак ан ны е о ч и и п ож им ает п леч ам и. О н-д е в о ев ал в м есте с п око й ны м
Бурул ьб аш ем ; в м есте р уб и ли сь о н и с к р ы мцам и и ту ркам и; ж дал л и о н ,
что б ы тако й ко н ец б ы л п ан а Д ан ила. Р асск азы вает ещ е го сть о м ного м
дру го м и х о ч ет в и деть п ан и К ат е р и ну.
Кат е р и на с н ач ал а н е с л у ш ал а н ичего , ч то го во ри л го сть ; н ап осл ед ок
ст а л а, к ак р азу м ная , в сл у ш иват ь ся в е го р еч и . О н п овел п ро то , к ак о н и
жили в м есте с Д ан илом , б уд то б рат с б рат о м ; к ак у кр ы ли сь р аз п од г р еб л ею
от к р ы мцев … К ат е р и на в се с л у ш ал а и н е с п уск ал а с н его о ч ей .
«О на о то й дет! – д ум ал и х ло п цы , г л яд я н а н ее. – Э то т г о сть в ы леч и т е е!
Она у ж е с л у ш ает, к ак р азу м ная !»
Го сть нач ал расск азы ват ь меж ду те м , как пан Дан ило , в час

отк р овен ной б есед ы , с к аза л е м у: « Г ляд и , б рат К оп рян : к о гд а в о л ею б ож ией
не буд ет м ен я н а св ете , во зь м и к себ е ж ен у, и п усть буд ет он а тв о ею
жен ою … »
Стр аш но в о н зи ла в н его о ч и К ат е р и на. « А ! – в ск р и кн ул а о н а, – э то о н !
это о те ц !» – и к и нул ась н а н его с н ож ом .
Дол го борол ся то т, ст ар ая сь вы рват ь у нее нож . Н ако н ец вы рвал ,
за м ах н ул ся – и со вер ш ило сь ст р аш ное дел о : оте ц уб и л безу м ную доч ь
св о ю .
Изу м ивш иеся ко за к и ки нул и сь б ы ло н а н его ; н о ко л д ун уж е усп ел
вско ч и ть н а к о н я и п роп ал и з в и ду.
XIV
За Киев о м показа л о сь несл ы хан ное чуд о. Все пан ы и ге ть м ан ы
со б и рал и сь д и ви ть ся с ем у ч уд у: в д ру г с т а л о в и ди м о д ал еко в о в се к о н цы
св ет а. Вдал и за си нел Лим ан , за Лим ан ом разл и вал о сь Чер н ое море.
Бы вал ы е л ю ди у зн ал и и К ры м, г о рою п од ы мав ш ийся и з м оря, и б ол отн ы й
Сиваш . П о л еву ю р у ку в и дн а б ы ла з е м ля Г ал и чск ая .
– А то ч то т ако е? – д оп раш ивал со б рав ш ийся н ар од ст ар ы х л ю дей ,
указы вая н а д ал еко м ер ещ ивш иеся н а н еб е и б ол ьш е п охо ж ие н а о бл ак а
сер ы е и б ел ы е в ер хи .
– Т о К ар п ат ск и е го ры ! – го во ри ли ст ар ы е л ю ди , – м еж н им и есть
так и е, с к о то ры х в ек н е с х о д и т с н ег, а т у ч и п ри ст аю т и н оч ую т т ам .
Тут п оказа л о сь н ово е д и во : о бл ак а с л ете л и с с ам ко й в ы со ко й г о ры , и
на вер ш ине ее показа л ся во всей ры цар ско й сб руе чел о век на ко н е, с
за к р ы ты ми о ч ам и, и т ак в и ден , к ак б ы с то ял в б л и зи .
Тут, м еж д и ви вш им ся с о с т р ах о м н ар од ом , о д и н в ско ч и л н а ко н я и ,
ди во о зи рая сь п о с то рон ам , к ак б уд то и щ а о ч ам и, н е г о н ится л и к то з а н им ,
то роп ли во , в о в сю м оч ь, п огн ал к о н я с в о его . Т о б ы л к о л д ун . Ч его ж е т ак
пер еп уга л ся о н ? С о с т р ах о м в гл яд ев ш ись в ч уд н ого р ы цар я, у зн ал о н н а
нем т о ж е с ам ое л и цо, к о то ро е, н езв ан ое, п оказа л о сь е м у, к о гд а о н в о рож ил.
Сам н е м ог о н р азу м еть , о тч его в н ем в се с м ути ло сь п ри т ако м в и де, и ,
роб ко о зи рая сь , м чал ся о н н а к о н е, п окам ест н е з а сти гн ул е го в еч ер и н е
прогл ян ул и зв езд ы . Тут пово роти л он дом ой , мож ет бы ть , доп ро си ть
неч и сту ю с и лу, ч то з н ач и т т ако е д и во . У ж е о н х о те л п ер еско ч и ть с к о н ем
чер ез у зк у ю р ек у, в ы сту п ивш ую р у кав о м с еге д и д ороги , к ак в д ру г к о н ь н а
всем с к ак у о ст ан ови лся , з а в о роти л к н ем у м орд у и – ч уд о, з а см ея л ся ! б ел ы е

зу б ы с т р аш но б л есн ул и д ву м я р яд ам и в о м рак е. Д ыбом п од н ял и сь в о л о са
на го л о ве ко л д ун а. Д ико за к р и чал он и за п лак ал , как и ссту п лен ны й, и
погн ал к о н я п рям о к К иеву. Е м у ч уд и ло сь , ч то в се с о в сех с то рон б еж ал о
ло ви ть е го : д ер ев ья , о б сту п ивш и т е м ны м л есо м и к ак б уд то ж ивы е, к и вая
чер н ы ми б ород ам и и в ы тя ги вая д ли нны е ветв и , си ли ли сь за д уш ить его ;
зв езд ы , к аза л о сь , б еж ал и в п ер ед и п ер ед н им , у казы вая в сем н а г р еш ника;
сам а д орога , ч уд и ло сь , м чал ась п о с л ед ам е го . О тч ая н ны й к о л д ун л ете л в
Киев к с в я ты м м ест ам .
XV
Оди ноко с и дел в с в о ей п ещ ер е п ер ед л ам пад ою с х и м ник и н е с в о д и л
оч ей с с в я то й к н иги . У ж е м ного л ет, к ак о н з а т в о ри лся в с в о ей п ещ ер е. У ж е
сд ел ал себ е и д ощ ат ы й гр об , в ко то ры й л ож ился сп ат ь вм есто п осте л и .
Зак р ы л с в я то й с т ар ец с в о ю к н игу и с т а л м ол и ть ся … В дру г в б еж ал ч ел о век
чуд н ого , ст р аш ного ви да. И зу м ился св я то й сх и м ник в пер вы й раз и
отсту п ил, у ви дев т ако го ч ел о век а. В есь д рож ал о н , к ак о си новы й л и ст; о ч и
ди ко к о си ли сь ; с т р аш ны й о го н ь п угл и во с ы пал ся и з о ч ей ; д рож ь н ав о д и ло
на д уш у у род ли во е е го л и цо.
– О те ц , м ол и сь ! м ол и сь ! – з а к р и чал о н о тч ая н но, – м ол и сь о п оги бш ей
душ е! – и г р ян ул ся н а з е м лю .
Свя то й с х и м ник п ер ек р ести лся , д о ст а л к н игу, р азв ер н ул – и в у ж ас е
отсту п ил н аза д и в ы рон ил к н игу.
– Н ет, н есл ы хан ны й г р еш ник! н ет т е б е п ом ило ван ия! б еги о тсю да! н е
могу м ол и ть ся о т е б е.
– Н ет? – з а к р и чал , к ак б езу м ны й, г р еш ник.
– Г ляд и : с в я ты е б у квы в к н иге н ал и ли сь к р овью . Е щ е н ико гд а в м ире
не б ы вал о т ако го г р еш ника!
– О те ц , т ы с м ееш ься н ад о м ною !
– И ди , о кая н ны й г р еш ник! н е с м ею сь я н ад т о б ою . Б оязн ь о вл ад ев ает
мною . Н е д об ро б ы ть ч ел о век у с т о б ою в м есте !
– Н ет, н ет! т ы с м ееш ься , н е г о во ри … я в и ж у, к ак р азд ви нул ся р от т в о й :
во т б ел ею т р яд ам и т в о и с т ар ы е з у б ы !..
И к ак б еш ен ы й к и нул ся о н – и у б и л с в я то го с х и м ника.
Что -т о т я ж ко з а сто н ал о , и с то н п ер ен есся ч ер ез п ол е и л ес. И з-з а л еса
под н ял и сь т о щ ие, с у хи е р у ки с д ли нны ми к о гт я м и; з а т р ясл и сь и п роп ал и .
И у ж е н и ст р ах а, н ичего н е ч увств о вал о н . В се ч уд и тся ем у к ак -т о

см утн о. В у ш ах ш ум ит, в г о л о ве ш ум ит, к ак б уд то о т х м ел я; и в се, ч то н и
есть п ер ед гл аза м и, п окр ы вает ся как б ы п ау ти ною . В ско ч и вш и н а ко н я,
поех ал о н п рям о в К ан ев , д ум ая о тту д а ч ер ез Ч ер касы н ап рав и ть п уть к
тат ар ам п рям о в К ры м, с ам н е з н ая д ля ч его . Е дет о н у ж е д ен ь, д ру го й , а
Кан ев а в се н ет. Д орога т а с ам ая ; п ора б ы е м у у ж е д ав н о п оказа т ь ся , н о
Кан ев а н е в и дн о. В дал и б л есн ул и в ер ху ш ки ц ер квей . Н о э то н е К ан ев , а
Шум ск . И зу м ился к о л д ун , в и дя, ч то о н за ех ал с о всем в д ру гу ю с то рон у.
Погн ал к о н я н аза д к К иеву, и ч ер ез д ен ь п оказа л ся го род ; н о н е К иев , а
Гал и ч, г о род е щ е д ал ее о т К иев а, ч ем Ш ум ск , и у ж е н ед ал еко о т в ен гр ов.
Не з н ая , ч то д ел ат ь , п ово роти л о н к о н я с н ова н аза д , н о ч увств у ет с н ова, ч то
ед ет в п роти вн ую с то рон у и в се в п ер ед . Н е м ог б ы н и о д и н ч ел о век в с в ете
расск аза т ь , ч то б ы ло н а д уш е у к о л д ун а; а е сл и б ы о н з а гл ян ул и у ви дел ,
что т ам д ея л о сь , т о у ж е н ед о сы пал б ы о н н оч ей и н е з а см ея л ся б ы н и р азу .
То б ы ла н е з л о сть , н е с т р ах и н е л ю тая д о сад а. Н ет т ако го с л о ва н а с в ете ,
ко то ры м б ы м ож но б ы ло е го н азв ат ь . Е го ж гл о , п ек л о , е м у х о те л о сь б ы в е сь
св ет вы то п тат ь ко н ем св о и м , взя ть всю зе м лю от К иев а до Гал и ча с
лю дьм и, с о в сем и з а т о п ить е е в Ч ер н ом м оре. Н о н е о т з л о б ы х о те л о сь е м у
это сд ел ат ь ; н ет, сам он н е зн ал отч его . В есь взд рогн ул он , ко гд а уж е
показа л и сь бл и зк о пер ед ним Кар п ат ск и е го ры и вы со ки й Кри ван ,
нак р ы вш ий с в о е т е м я, б уд то ш ап ко ю , с ер ою т у ч ею ; а к о н ь в се н есся и у ж е
ры ск ал по го рам . Туч и разо м оч и сти ли сь , и пер ед ним показа л ся в
ст р аш ном в ел и чи и в сад н ик… О н с и ли тся о ст ан ови ть ся , к р еп ко н ат я ги вает
уд и ла; д и ко р ж ал к о н ь, п од ы мая гр и ву, и м чал ся к р ы цар ю . Т ут ч уд и тся
ко л д ун у, ч то в се в н ем з а м ер л о , ч то н ед ви ж ны й в сад н ик ш ев ел и тся и р азо м
отк р ы л с в о и о ч и ; у ви дел н есш его ся к н ем у к о л д ун а и з а см ея л ся . К ак г р ом ,
рассы пал ся д и ки й с м ех п о го рам и за зв у ч ал в с ер д ц е к о л д ун а, п отр ясш и
все, ч то б ы ло в н утр и е го . Е м у ч уд и ло сь , ч то б уд то к то -т о с и льн ы й в л ез в
него и хо д и л вн утр и его и би л м ол отам и по сер д ц у, по ж илам … так
ст р аш но о тд ал ся в н ем э то т с м ех !
Ухват и л всад н ик ст р аш ною р у ко ю ко л д ун а и п од н ял его н а во зд ух.
Вмиг ум ер ко л д ун и отк р ы л п осл е см ер ти оч и . Н о уж е б ы л м ер тв ец и
гл яд ел как м ер тв ец . Т ак ст р аш но н е гл яд и т н и ж иво й , н и во ск р есш ий.
Вороч ал он по сто рон ам мер тв ы ми гл аза м и и уви дел под н яв ш ихся
мер тв ец ов о т К иев а, и о т зе м ли Г ал и чско й , и о т К ар п ат а, к ак д ве к ап ли
во д ы с х о ж их л и цом н а н его .
Блед н ы , б л ед н ы , о д и н д ру го го в ы ш е, о д и н д ру го го ко сти сте й , ст а л и
он и во кр у г всад н ика, дер ж ав ш его в ру ке ст р аш ную доб ы чу. Ещ е раз
за см ея л ся ры цар ь и ки нул ее в проп асть . И все м ер тв ец ы вско ч и ли в
проп асть , п од хват и ли м ер тв ец а и в о н зи ли в н его с в о и з у б ы . Е щ е о д и н, в сех

вы ш е, в сех с т р аш нее, х о те л п од н ять ся и з з е м ли ; н о н е м ог, н е в с и лах б ы л
это го сд ел ат ь , так вел и к вы ро с он в зе м ле; а есл и бы под н ял ся , то
оп роки нул б ы и К ар п ат, и С ед м игр ад ск у ю и Т урец ку ю зе м лю ; н ем ного
то л ько п од ви нул ся о н , и п ош ло о т т о го т р ясен ие п о в сей з е м ле. И м ного
пооп роки ды вал о сь в езд е х ат. И м ного з а д ав и ло н ар од у.
Слы ш ится ч асто п о К ар п ат у с в и ст, к ак б уд то т ы ся ч а м ел ьн иц ш ум ит
ко л есам и н а в о д е. Т о в б езв ы хо д н ой п роп асти , к о то рой н е в и дал е щ е н и
од и н ч ел о век , с т р аш ащ ийся п рохо д и ть м им о, м ер тв ец ы гр ы зу т м ер тв ец а.
Нер ед ко б ы вал о п о всем у м иру, ч то зе м ля тр ясл ась о т од н ого ко н ца д о
дру го го : т о о тто го д ел ает ся , т о л ку ю т г р ам отн ы е л ю ди , ч то е сть г д е-т о б л и з
моря го ра, и з ко то рой вы хват ы вает ся п лам я и те к у т го рящ ие рек и . Н о
ст ар и ки , к о то ры е ж иву т и в В ен гр и и и в Г ал и чско й з е м ле, л у ч ш е з н аю т э то
и го во рят: ч то то хо ч ет п од н ять ся вы ро сш ий в зе м ле вел и ки й, вел и ки й
мер тв ец и т р ясет з е м лю .
XVI
В г о род е Г лу хо ве с о б рал ся н ар од о ко л о с т ар ц а б ан дури ст а и у ж е с ч ас
сл у ш ал , как сл еп ец игр ал на бан дуре. Е щ е так и х чуд н ы х песен и так
хо рош о не пел ни од и н бан дури ст. Спер ва повел он про преж ню ю
ге ть м ан щ ину, за С ага й дач н ого и Х мел ьн ицко го . Т огд а и ное б ы ло в р ем я:
ко за ч еств о б ы ло в сл ав е; то п та л о ко н ям и н еп ри яте л ей , и н икто н е см ел
посм ея ть ся н ад н им . П ел и ве сел ы е п есн и ст ар ец и п ово ж ивал св о и м и
оч ам и на нар од , как буд то зр ящ ий; а пал ьц ы , с прод ел ан ны ми к ним
ко стя м и, л ет а л и к ак м уха п о с т р у н ам , и к аза л о сь , с т р у н ы с ам и и гр ал и ; а
кр у го м н ар од , ст ар ы е л ю ди , п он ури в го л о вы , а м ол од ы е, п од н яв о ч и н а
ст ар ц а, н е с м ел и и ш еп тат ь м еж ду с о б ою .
– П осто й те , – с к аза л с т ар ец , – я в ам з а п ою п ро о д н о д ав н ее д ел о .
Нар од с д ви нул ся е щ е т е сн ее, и с л еп ец з а п ел :
«З а п ан а С те п ан а, к н язя С ед м игр ад ско го , б ы л к н язь С ед м игр ад ск и й
ко рол ем и у л ях о в, ж ило д ва к о за к а: И ван д а П ет р о. Ж или о н и т ак , к ак б рат
с б рат о м . « Г ляд и , И ван , в се, ч то н и д обуд еш ь, – в се п оп ол ам : к о гд а к о м у
ве сел ье – в е сел ье и д ру го м у; к о гд а к о м у го ре – г о ре и о б ои м ; к о гд а к о м у
доб ы ча – п оп ол ам д об ы чу; к о гд а к то в п ол о н п оп ад ет – д ру го й п род ай в се и
дай в ы ку п , а н е т о с ам с ту п ай в п ол о н ». И п рав д а, в се, ч то н и д о ст ав ал и
ко за к и , в се д ел и ли п оп ол ам ; у го н ял и л и ч уж ой с ко т и ли к о н ей , в се д ел и ли
поп ол ам .

* * *
Воев ал ко рол ь С те п ан с ту рч и ном . Уж е тр и нед ел и во ю ет он с
ту рч и ном , а в се н е м ож ет е го в ы гн ат ь . А у т у рч и на б ы л п аш а т ако й , ч то с ам
с деся ть ю ян ы чар ам и м ог поруб и ть цел ы й пол к. В от объ яв и л ко рол ь
Сте п ан , ч то е сл и с ы щ ет ся с м ел ьч ак и п ри вед ет к н ем у т о го п аш у ж иво го
или м ер тв о го , д аст ем у од н ом у сто л ько ж ал о ван ья , ско л ько д ает н а все
во й ско . « П ой дем , б рат, л о ви ть п аш у!» – с к аза л б рат И ван П ет р у. И п оех ал и
ко за к и , о д и н в о д н у с то рон у, д ру го й в д ру гу ю .
* * *
Пой м ал л и б ы ещ е и ли н е п ой м ал П ет р о, а уж е И ван вед ет п аш у
ар кан ом за ш ею к сам ом у ко рол ю . « Б рав ы й м ол од ец !» – ск аза л ко рол ь
Сте п ан и п ри каза л в ы дат ь е м у о д н ом у т ако е ж ал о ван ье, к ако е п ол у ч ает в се
во й ско ; и п ри каза л о тв е сть ем у зе м ли т ам , гд е о н за д ум ает с еб е, и д ат ь
ско та, с ко л ько п ож ел ает. К ак п ол у ч и л И ван ж ал о ван ье о т к о рол я, в т о т ж е
ден ь р азд ел и л в се п оровн у м еж ду с о б ою и П ет р ом . В зя л П ет р о п ол о ви ну
ко рол ев ско го ж ал о ван ья , н о н е м ог в ы несть т о го , ч то И ван п ол у ч и л т ак у ю
честь о т к о рол я, и з а т аи л г л уб око н а д уш е м есть .
* * *
Ехал и о б а р ы цар я н а ж ал о ван ную к о рол ем з е м лю , з а К ар п ат. П осад и л
ко за к И ван с с о б ою н а к о н я с в о его с ы на, п ри вя за в е го к с еб е. У ж е н аст а л и
су м ер ки – о н и в се ед ут. М лад ен ец за сн ул , с т а л д рем ат ь и с ам И ван . Н е
дрем ли , к о за к , п о г о рам д ороги о п асн ы е!.. Н о у к о за к а т ако й к о н ь, ч то с ам
везд е зн ает д орогу, н е сп оты кн ет ся и н е о сту п ится . Е сть м еж ду го рам и
провал , в п ровал е д н а н икто н е в и дал ; с ко л ько о т з е м ли д о н еб а, с то л ько д о

дн а т о го п ровал а. П о-н ад с ам ы м п ровал ом д орога – д ва ч ел о век а е щ е м огу т
про ех ат ь , а тр о е ни за что . С та л бер еж но сту п ат ь ко н ь с дрем ав ш им
ко за ко м . Ряд ом ех ал П ет р о, ве сь дрож ал и при таи л дух от рад о сти .
Огл ян ул ся и то л кн ул назв ан ого брат а в провал . И ко н ь с ко за ко м и
млад ен цем п ол ете л в п ровал .
* * *
Ухват и лся , о д н ако ж , к о за к з а с у к, и о д и н т о л ько к о н ь п ол ете л н а д н о.
Ста л о н к ар аб кат ь ся , с с ы ном з а п леч ам и, в вер х; н ем ного у ж е н е д об рал ся ,
под н ял г л аза и у ви дел , ч то П ет р о н аст ав и л п ику, ч то б ы с то л кн уть е го н аза д .
«Б ож е т ы м ой п рав ед н ы й, л у ч ш е б м не н е п од ы мат ь г л аз, ч ем в и деть , к ак
род н ой б рат н аст ав л яет п ику с то л кн уть м ен я н аза д … Б рат м ой м илы й! к о л и
мен я п ико й , ко гд а у ж е м не так н ап исан о н а р од у, н о во зь м и сы на! ч ем
безв и нны й м лад ен ец в и новат, ч то б ы е м у п роп асть т ако ю л ю то ю с м ер ть ю ?»
Засм ея л ся П ет р о и т о л кн ул е го п ико й , и к о за к с м лад ен цем п ол ете л н а д н о.
Заб рал с еб е П ет р о в се д об ро и с т а л ж ить , к ак п аш а. Т аб у н ов н и у ко го
так и х н е б ы ло , к ак у П ет р а. О вец и б ар ан ов н игд е с то л ько н е б ы ло . И у м ер
Пет р о.
* * *
Как у м ер П ет р о, п ри зв ал б ог д уш и о б ои х б рат ь ев , П ет р а и И ван а, н а
су д . « В ел и ки й е сть г р еш ник с ей ч ел о век ! – с к аза л б ог. – И ван е! н е в ы бер у я
ем у с ко ро к азн и; в ы бер и т ы с ам е м у к азн ь!» Д ол го д ум ал И ван , в ы мы ш ляя
казн ь, и н ако н ец , с к аза л : « В ел и ку ю о б и ду н ан ес м не с ей ч ел о век : п ред ал
св о его б рат а, к ак И уд а, и л и ш ил м ен я ч естн ого м оего р од а и п ото м ств а н а
зе м ле. А ч ел о век б ез ч естн ого р од а и п ото м ств а, ч то х леб н ое с ем я, к и нуто е
в зе м лю и п роп ав ш ее д ар ом в зе м ле. В сх о д у н ет – н икто н е у зн ает, ч то
ки нуто б ы ло с ем я.

* * *
Сдел ай ж е, б ож е, так , ч то б ы все п ото м ств о его н е и м ел о н а зе м ле
сч асть я ! ч то б ы п осл ед н ий в р од е б ы л т ако й з л од ей , к ако го е щ е и н е б ы вал о
на с в ете ! и о т к аж дого е го з л од ей ств а ч то б ы д ед ы и п рад ед ы е го н е н аш ли
бы п око я в г р об ах и , т е р п я м уку, н ев ед ом ую н а с в ете , п од ы мал и сь б ы и з
моги л! А и уд а П ет р о ч то б ы н е в с и лах б ы л п од н ять ся и о тто го т е р п ел б ы
муку ещ е го рш ую ; и ел бы , как беш ен ы й, зе м лю , и ко рч и лся бы под
зе м лею !
* * *
И к о гд а п ри дет ч ас м ер ы в з л од ей ств ах т о м у ч ел о век у, п од ы ми м ен я,
бож е, и з т о го п ровал а н а к о н е н а с ам ую в ы со ку ю г о ру, и п усть п ри дет о н к о
мне, и б рош у я е го с т о й г о ры в с ам ы й г л уб оки й п ровал , и в се м ер тв ец ы ,
его д ед ы и п рад ед ы , г д е б ы н и ж или п ри ж изн и, ч то б ы в се п отя н ул и сь о т
разн ы х с то рон з е м ли г р ы зт ь е го з а т е м уки , ч то о н н ан оси л и м , и в еч н о б ы
его г р ы зл и , и п ове сел и лся б ы я , г л яд я н а е го м уки ! А и уд а П ет р о ч то б ы н е
мог п од н ять ся и з зе м ли , ч то б ы р вал ся г р ы зт ь и с еб е, н о г р ы з б ы с ам ого
себ я, а к о сти е го р о сл и б ы , ч ем д ал ьш е, б ол ьш е, ч то б ы ч рез т о е щ е с и льн ее
ст ан ови лась его б ол ь. Т а м ука д ля н его буд ет сам ая ст р аш ная : и бо д ля
чел о век а н ет б ол ьш ей м уки , к ак х о те ть о тм сти ть и н е м оч ь о тм сти ть » .
* * *
«С тр аш на к азн ь, т о б ою в ы дум ан ная , ч ел о веч е! – с к аза л б ог. – П усть
буд ет в се т ак , к ак т ы с к аза л , н о и т ы с и ди в еч н о т ам н а к о н е с в о ем , и н е
буд ет те б е ц ар ств и я н еб есн ого , п окам ест ты б уд еш ь си деть там н а ко н е
св о ем !» И т о в се т ак с б ы ло сь , к ак б ы ло с к аза н о: и д он ы не с то и т н а К ар п ат е
на к о н е д и вн ы й р ы цар ь, и в и ди т, к ак в б езд он ном п ровал е г р ы зу т м ер тв ец ы
мер тв ец а, и чует, как леж ащ ий под зе м лею м ер тв ец расте т, гл ож ет в

ст р аш ны х м уках с в о и к о сти и с т р аш но т р ясет в сю з е м лю … »
Уж е с л еп ец к о н чи л с в о ю п есн ю ; у ж е с н ова с т а л п ер еб и рат ь с т р у н ы ;
уж е ст а л петь см еш ны е при ск азк и про Хом у и Ерем у, про Стк л яр а
Сто ко зу … н о с т ар ы е и м ал ы е в се е щ е н е д ум ал и о ч н уть ся и д ол го с то ял и ,
поту п ив г о л о вы , р азд ум ы вая о с т р аш ном , в с т ар и ну с л у ч и вш ем ся д ел е.

И ван Ф ед ор ов и ч Ш пон ьк а и е го т ет у ш ка
С э то й и сто ри ей с л у ч и лась и сто ри я: н ам р асск азы вал е е п ри езж ав ш ий
и з Г ад яч а С те п ан И ван ови ч К уроч ка. Н уж но в ам з н ат ь , ч то п ам ять у м ен я,
н ев о зм ож но с к аза т ь , ч то з а д рян ь: х о ть г о во ри , х о ть н е г о во ри , в се о д н о. Т о
ж е с ам ое, ч то в р еш ето в о д у л ей . З н ая з а с о б ою т ако й г р ех , н ар оч н о п ро си л
е го с п исат ь е е в т е т р ад ку. Н у, д ай б ог е м у з д оровья , ч ел о век о н б ы л в сегд а
д об ры й д ля м ен я, в зя л и с п исал . П ол ож ил я е е в м ал ен ьк и й с то л и к; в ы ,
д ум аю , е го х о рош о з н аете : о н с то и т в у гл у, к о гд а в о й деш ь в д вер ь… Д а, я и
п оза б ы л, ч то в ы у м ен я н ико гд а н е б ы ли . С тар у ха м оя, с к о то рой ж иву у ж е
л ет т р и дц ат ь в м есте , г р ам оте с р од у н е у ч и лась ; н еч его и г р ех а т аи ть . В от
з а м еч аю я, что он а пирож ки печ ет на како й -т о бу м аге . П ирож ки он а,
л ю безн ы е ч и тат е л и , у д и ви те л ьн о х о рош о п еч ет; л у ч ш их п ирож ко в в ы н игд е
н е буд ете есть . П осм отр ел как -т о н а сп од ку п ирож ка, см отр ю : п исан ы е
с л о ва. К ак б уд то сер д ц е у м ен я зн ал о , п ри хо ж у к сто л и ку – те т р ад ки и
п ол о ви ны н ет! О ст а л ьн ы е л и стк и в се р аст аск ал а н а п ироги . Ч то п ри каж еш ь
д ел ат ь ? н а с т ар о сти л ет н е п од рат ь ся ж е!
Прош лы й го д сл у ч и ло сь про езж ат ь чрез Гад яч . Н ар оч н о ещ е, не
д о езж ая го род а, за в я за л узе л о к, что б ы не за б ы ть поп ро си ть об это м
С те п ан а И ван ови ча. Э то го м ал о : в зя л о бещ ан ие с с ам ого с еб я – к ак т о л ько
ч и хн у в г о род е, т о ч то б ы п ри э то м в сп ом нить о н ем . В се н ап расн о. П ро ех ал
ч рез го род , и чи хн ул , и вы см оркал ся в п лат о к, а все п оза б ы л; да уж е
в сп ом нил, к ак в ер ст з а ш есть о тъ ех ал о т з а ст ав ы . Н еч его д ел ат ь , п ри ш ло сь
п еч ат ат ь б ез ко н ца. В проч ем , есл и кто ж ел ает н еп рем ен но зн ат ь , о ч ем
г о во ри тся д ал ее в э то й п ове сти , т о е м у с то 'и т т о л ько н ар оч н о п ри ех ат ь в
Г ад яч и поп ро си ть С те п ан а И ван ови ча. О н с бол ьш им уд ово л ьств и ем
р асск аж ет е е, х о ть , п ож ал у й , с н ова о т н ач ал а д о к о н ца. Ж ивет о н н ед ал еко
в о зл е к ам ен ной ц ер кви . Т ут е сть с ей час м ал ен ьк и й п ер еу л о к: к ак то л ько
п ово роти ш ь в п ер еу л о к, т о б уд ут в то ры е и ли т р еть и в о рота. Д а в о т л у ч ш е:
к о гд а у ви ди те н а д во ре б ол ьш ой ш ест с п ер еп ел ом и в ы йдет н ав ст р еч у в ам
т о л ст ая б аб а в з е л ен ой ю бке ( о н , н е м еш ает с к аза т ь , в ед ет ж изн ь х о л о сту ю ),
т о э то е го д во р. В проч ем , в ы м ож ете е го в ст р ети ть н а б аза р е, г д е б ы вает о н
к аж до е у тр о д о д ев я ти ч асо в, в ы би рает р ы бу и з е л ен ь д ля с в о его с то л а и
р азго вар и вает с о тц ом А нти пом и ли с ж идом -о тк у п щ ико м . В ы е го т о тч ас
у зн аете , пото м у что ни у ко го нет, кр ом е него , пан та л о н из цветн ой
в ы бой ки и к и тай чат о го ж ел то го с ю рту ка. В от е щ е в ам п ри м ет а: к о гд а х о д и т
о н , то всегд а р азм ах и вает р у кам и. Е щ е п око й ны й там ош ний за с ед ат е л ь,

Ден ис П ет р ови ч, в сегд а, б ы вал о , у ви дев ш и е го и зд ал и , г о во ри л: « Г ляд и те ,
гл яд и те , в о н и дет в ет р ян ая м ел ьн ица!»
I.
Иван Ф ед ор ов и ч Ш пон ьк а
Уж е ч еты ре г о д а, к ак И ван Ф ед орови ч Ш пон ьк а в о тст ав ке и ж ивет в
ху то ре с в о ем В ы тр еб ен ьк ах . К огд а б ы л о н е щ е В ан ю ш ею , т о о бу ч ал ся в
га д яч ско м повето во м уч и ли щ е, и над об н о ск аза т ь , что бы л
преб л аго н рав н ы й и прест ар ат е л ьн ы й мал ьч и к. Учи те л ь ро сси йско й
гр ам мат и ки , Н ики ф ор Т им оф еев и ч Д ееп ри части е, го вар и вал , ч то е сл и б ы
все у н его б ы ли т ак с т ар ат е л ьн ы , к ак Ш пон ьк а, т о о н н е н оси л б ы с с о б ою в
кл асс к л ен ово й л и ней ки , к о то рою , к ак с ам о н п ри зн ав ал ся , у ст ав ал б и ть п о
ру кам л ен ивц ев и ш ал у н ов. Т ет р ад ка у н его в сегд а б ы ла ч и сте н ьк ая , к р у го м
обл и неен ная , н игд е н и п ятн ы ш ка. С идел о н в сегд а с м ирн о, с л ож ив р у ки и
уст ав и в г л аза н а у ч и те л я, и н ико гд а н е п ри веш ивал с и дев ш ем у в п ер ед и е го
то вар и щ у на сп ину бу м аж ек , не реза л ск ам ьи и не игр ал до при хо д а
уч и те л я в т е сн ой б аб ы . К огд а к о м у н уж да б ы ла в н ож ике о ч и нить п ер о, т о
он н ем ед лен но о б ращ ал ся к И ван у Ф ед орови чу, зн ая , ч то у н его всегд а
во д и лся н ож ик; и И ван Ф ед орови ч, т о гд а е щ е п ро сто В ан ю ш а, в ы ним ал е го
из неб ол ьш ого ко ж ан ого чех о л ьч и ка, при вя за н ного к петл е св о его
сер ен ько го сю рту ка, и п ро си л то л ько н е ско бл и ть п ер а о ст р и ем н ож ика,
увер яя, что для это го есть ту п ая сто рон а. Тако е бл аго н рав и е ско ро
при вл ек л о на него вн им ан ие даж е сам ого уч и те л я лат и нско го язы ка,
ко то рого о д и н к аш ел ь в с ен ях , п реж де н еж ел и в ы со вы вал ась в д вер ь е го
фри зо вая ш инел ь и ли цо, и зу кр аш ен ное осп ою , н ав о д и л ст р ах н а ве сь
кл асс. Э то т с т р аш ны й у ч и те л ь, у к о то рого н а к аф ед ре в сегд а л еж ал о д ва
пуч ка розг и пол о ви на сл у ш ат е л ей сто ял а на ко л ен ях , сд ел ал И ван а
Фед орови ча а у д и то ром , н есм отр я н а т о ч то в к л асс е б ы ло м ного с г о разд о
лу ч ш им и с п осо б н остя м и.
Тут н е м ож но п роп усти ть о д н ого с л у ч ая , с д ел ав ш его в л и ян ие н а в сю
его ж изн ь. О ди н из ввер ен ны х ем у уч ен ико в, что б ы ск л о н ить св о его
ау д и то ра н ап исат ь е м у в с п иск е s c it [
1 ], т о гд а к ак о н с в о его у рока в з у б н е
зн ал , п ри нес в к л асс за в ер н уты й в бу м агу, о бл и ты й м асл ом б л и н. И ван
Фед орови ч, х о тя и д ер ж ал ся с п рав ед ли во сти , н о н а э ту п ору б ы л г о л од ен и
не м ог п роти ви ть ся о б ол ьщ ен ию : в зя л б л и н, п ост ав и л п ер ед с о б ою к н игу и
нач ал есть . И так бы л за н ят эт и м , что даж е н е за м ети л, как в кл асс е

сд ел ал ась в д ру г м ер тв ая т и ш ина. Т огд а т о л ько с у ж асо м о ч н ул ся о н , к о гд а
ст р аш ная р у ка, п ротя н увш ись и з ф ри зо во й ш инел и , у хват и ла е го з а у хо и
вы тащ ила на ср ед и ну кл асс а. «П од ай сю да бл и н! П од ай , го во рят те б е,
него д яй !» – с к аза л гр озн ы й у ч и те л ь, с х ват и л п ал ьц ам и м асл ян ы й б л и н и
вы бро си л его за о кн о, ст р ого за п рети в б ега в ш им п о д во ру ш ко л ьн икам
под н им ат ь е го . П осл е э то го т у т ж е в ы сек о н п реб ол ьн о И ван а Ф ед орови ча
по р у кам . И д ел о : р у ки в и новат ы , з а ч ем б рал и , а н е д ру га я ч асть т е л а. К ак
бы т о н и б ы ло , т о л ько с э т и х п ор р об о сть , и б ез т о го н ер азл у ч н ая с н им ,
увел и чи лась ещ е бол ее. М ож ет бы ть , это сам ое прои сш еств и е бы ло
при чи ною то го , что он н е и м ел н ико гд а ж ел ан ия всту п ить в ш тат ск у ю
сл уж бу, в и дя н а о п ы те , ч то н е в сегд а у д ает ся х о рон ить к о н цы .
Бы ло у ж е е м у б ез м ал о го п ятн ад ц ат ь л ет, к о гд а п ер еш ел о н в о в то рой
кл асс, г д е в м есто с о кр ащ ен ного к ат ех и зи са и ч еты рех п рав и л а р и ф мети ки
при нял ся о н з а п ро ст р ан ны й, з а к н игу о д ол ж ностя х ч ел о век а и з а д роб и .
Но, уви дев ш и, что чем дал ьш е в лес, те м бол ьш е дров, и пол у ч и вш и
изв е сти е, ч то б ат ю ш ка п ри каза л д ол го ж ить , п роб ы л ещ е д ва го д а и , с
со гл аси я м ат у ш ки , в сту п ил п ото м в П *** п ех о тн ы й п ол к.
П*** пех о тн ы й пол к бы л со всем не тако го со рта, к како м у
при над леж ат м ноги е п ех о тн ы е п ол ки ; и , н есм отр я н а т о , ч то о н б ол ьш ею
части ю с то ял п о д ер ев н ям , о д н ако ж б ы л н а т ако й н оге , ч то н е у сту п ал
ины м и к ав ал ер и йск и м . Б ол ьш ая ч асть о ф ицер ов п ила в ы морозк и и у м ел а
таск ат ь ж идов за пей си ки не ху ж е гу сар ов; неско л ько чел о век даж е
тан цев ал и м азу рку, и п ол ко вн ик П *** п ол ка н ико гд а н е у п уск ал сл у ч ая
за м ети ть об это м , разго вар и вая с кем -н ибуд ь в об щ еств е. «У м ен я-с , –
го во ри л о н о б ы кн овен но, тр еп ля себ я п о б рю ху п осл е к аж дого сл о ва, –
многи е п ляш ут-с м азу рку ; ве сь м а м ноги е-с ; оч ен ь м ноги е-с » . Ч то б ещ е
бол ее показа т ь чи тат е л ям об разо ван ность П *** пех о тн ого пол ка, мы
при бав и м , что дво е из оф ицер ов бы ли ст р аш ны е игр оки в бан к и
прои гр ы вал и м ун ди р, ф ураж ку, ш инел ь, те м ляк и д аж е и сп од н ее п лат ь е,
что н е в езд е и м еж ду к ав ал ер и ст ам и м ож но с ы ск ат ь .
Обхо ж ден ие с т ак и м и т о вар и щ ам и, о д н ако ж е, н ичуть н е у м ен ьш ило
роб о сти И ван а Ф ед орови ча. И т ак к ак о н н е п ил в ы морозо к, п ред п оч и тая
им р ю мку в о д ки п ред о бед ом и у ж ином , н е т ан цев ал м азу рки и н е и гр ал в
бан к, т о , н ат у рал ьн о, д ол ж ен б ы л в сегд а о ст ав ат ь ся о д и н. Т ак и м о б разо м ,
ко гд а д ру ги е р азъ езж ал и н а о б ы ват е л ьск и х п о м ел ки м п ом ещ икам , о н , с и дя
на св о ей квар ти ре, уп раж нял ся в за н яти ях , ср од н ы х од н ой кр отко й и
доб рой д уш е: т о ч и сти л п уго ви цы , т о ч и та л г а д ат е л ьн ую к н игу, т о с т ав и л
мы ш ел о вк и п о у гл ам с в о ей к о м нат ы , т о , н ако н ец , с к и нувш и м ун ди р, л еж ал
на п осте л е. З ат о н е б ы ло н ико го и сп рав н ее И ван а Ф ед орови ча в п ол ку. И

взв о д ом с в о и м о н т ак к о м ан довал , ч то р отн ы й к о м ан ди р в сегд а с т ав и л е го в
об разе ц . З ат о в с ко ром в р ем ен и, с п устя о д и ннад ц ат ь л ет п осл е п ол у ч ен ия
прап орщ ичьего ч и на, п рои зв ед ен о н б ы л в п од п ору ч и ки .
В прод ол ж ен ие это го вр ем ен и он пол у ч и л изв е сти е, что м ат у ш ка
ско н чал ась ; а те ту ш ка, р од н ая се ст р а м ат у ш ки , ко то ру ю о н зн ал то л ько
пото м у, ч то о н а п ри во зи ла е м у в д ет ств е и п осы лал а д аж е в Г ад яч с у ш ен ы е
гр у ш и и д ел ан ны е е ю с ам ою п рев ку сн ы е п рян ики ( с м ат у ш ко й о н а б ы ла в
ссо ре, и п ото м у И ван Ф ед орови ч п осл е н е в и дал ее), – эт а те ту ш ка, п о
св о ем у д об род уш ию , взя л ась у п рав л ять н еб ол ьш им его и м ен ием , о ч ем
изв е сти ла е го в с в о е в р ем я п ись м ом . И ван Ф ед орови ч, б уд уч и с о вер ш ен но
увер ен в бл аго разу м ии те ту ш ки , нач ал по-п реж нем у исп ол н ять св о ю
сл уж бу. И ной н а его м есте , п ол у ч и вш и тако й чи н, во зго рд и лся бы ; н о
го рд о сть с о вер ш ен но б ы ла е м у н еи зв е стн а, и , с д ел ав ш ись п од п ору ч и ко м ,
он бы л то т же сам ы й Иван Фед орови ч, как и м бы л неко гд а и в
прап орщ ичьем ч и не. П роб ы в ч еты ре г о д а п осл е э то го з а м еч ат е л ьн ого д ля
него со б ы ти я, о н го то ви лся в ы сту п ить вм есте с п ол ко м и з М оги лев ско й
гу б ер н ии в В ел и ко ро сси ю , к ак п ол у ч и л п ись м о т ако го с о д ер ж ан ия:
«Л ю безн ы й п лем ян ни к,
Ива н Ф ед орови ч!
Посы ла ю т еб е б ел ь е: п ят ь п ар н и т ян ы х к а рпет ок и ч ет ыре р уб аш ки
тонко го х о лст а; д а е щ е х о ч у п ого во рит ь с т об о ю о д ел е: т ак к а к т ы у ж е
им ееш ь ч и н н ем ало ва ж ны й, ч т о, д ум аю , т еб е и зв ес т но , и п риш ел в т аки е
лет а, чт о пора и хо зя й ст во м поза нят ься , т о в во инско й служ бе т еб е
неза чем более служ ит ь. Я уж е ст ара и не м огу вс е го присм от рет ь в
тво ем хо зя й ст ве ; да и дей ст ви т ел ь н о , мно го е прит ом им ею теб е
от кр ы т ь л и чн о . П риезж ай, В аню ш а; в о ж ид ани и п од ли нно го у д ово ль ст ви я
теб я в и д ет ь, о ст аю сь м но го лю бящ ая т во я т ет ка .
Васи ли са Ц уп чевс ь к а .
Чуд на я в о го род е у н а с в ы росл а р еп а: б оль ш е п охо ж а н а к а рт оф ел ь ,
чем н а р еп у» .
Чер ез н ед ел ю п осл е п ол у ч ен ия э то го п ись м а И ван Ф ед орови ч н ап исал
тако й о тв ет:
«М ило ст ива я г о су д ары ня, т ет уш ка
Васи ли са К аш поровн а !
Мно го б ла го д арю ва с за п рисы лк у б ел ь я . О со б ен но к а рпет ки у м ен я
оч ен ь с т ары е, ч т о д аж е д ен щ ик ш топал и х ч ет ыре р аза и о ч ен ь о т того

ст али у зк и е. Н асч ет в а ш его м нен и я о м оей с луж бе я с о ве р ш ен но с о гл а се н с
ва м и и т рет ьего д ня п од ал в о т ст авк у. А к а к т оль ко п олу ч у у во ль н ен и е, т о
на йм у изв о зч и ка . Преж ней ва ш ей ко м исси и, на сч ет сем ян пш ен и цы ,
си б ирско й а рнаут ки , н е м ог и сп олн и т ь: в о в с е й М оги левс ко й г у б ер ни и н ет
тако й. С ви ней ж е зд ес ь ко рм ят боль ш ею ча ст ию браго й, под м еш ива я
нем но го в ы игр авш его ся п ива .
С со ве р ш ен ны м поч т ен и ем , мило ст ива я го су д ары ня тет уш ка ,
преб ы ва ю п лем ян ни ко м
Ива н ом Ш пон ьк о ю
».
Нако н ец И ван Ф ед орови ч п ол у ч и л о тст ав ку с ч и ном п ору ч и ка, н ан ял
за с о рок р убл ей ж ида о т М оги лев а д о Г ад яч а и с ел в к и би тк у в т о с ам ое
вр ем я, к о гд а д ер ев ья о д ел и сь м ол од ы ми, е щ е р ед ки м и л и сть я м и, в ся з е м ля
яр ко з а зе л ен ел а с в еж ею з е л ен ью и п о в сем у п ол ю п ах ло в е сн ою .
II.
Дор ога
В дороге ничего не сл у ч и ло сь сл и ш ко м за м еч ат е л ьн ого . Ехал и с
неб ол ьш им д ве н ед ел и . М ож ет б ы ть , е щ е и э то го с ко рее п ри ех ал б ы И ван
Фед орови ч, но наб ож ны й ж ид ш аб аш овал по су б ботам и, нак р ы вш ись
св о ею п оп он ой , м ол и лся ве сь д ен ь. В проч ем , И ван Ф ед орови ч, как у ж е
им ел я с л у ч ай з а м ети ть п реж де, б ы л т ако й ч ел о век , к о то ры й н е д оп уск ал к
себ е ск у ки . В то вр ем я разв я зы вал он чем од ан , вы ним ал бел ье,
рассм ат р и вал его хо рош ен ько : так ли вы мы то , так ли сл ож ен о, сн им ал
осто рож но п уш ок с н ово го м ун ди ра, с ш ито го у ж е б ез п ого н чи ко в, и с н ова
все э то у кл ад ы вал н аи лу ч ш им о б разо м . К ниг о н , в о об щ е с к аза т ь , н е л ю би л
чи тат ь ; а е сл и з а гл яд ы вал и ногд а в г а д ат е л ьн ую к н игу, т ак э то п ото м у, ч то
лю би л в ст р еч ат ь т ам з н ако м ое, ч и тан ное у ж е н еско л ько р аз. Т ак г о род ско й
жите л ь о тп рав л яет ся к аж ды й д ен ь в к л уб , н е д ля т о го , ч то б ы у сл ы ш ат ь т ам
что -н ибуд ь н ово е, н о ч то б ы в ст р ети ть т ех п ри яте л ей , с к о то ры ми о н у ж е с
неза п ам ятн ы х в р ем ен п ри вы к б ол тат ь в к л уб е. Т ак ч и новн ик с б ол ьш им
насл аж ден ием чи тает ад рес-к ал ен дар ь п о н еско л ьк у раз в ден ь, н е для
как и х-н ибуд ь д и плом ат и ческ и х з а т е й , н о е го т е ш ит д о к р ай ности п еч ат н ая
ро сп ись и м ен . « А ! И ван Г ав р и ло ви ч т ако й -т о ! – п овто ряет о н гл у хо п ро
себ я. – А ! в о т и я ! гм !..» И н а с л ед ую щ ий р аз с н ова п ер еч и ты вает е го с
те м и ж е в о ск л и цан иям и.

Посл е дву хн ед ел ьн ой езд ы И ван Ф ед орови ч до сти гн ул дер еву ш ки ,
нах о д и вш ей ся в с т а в ер ст ах о т Г ад яч а. Э то б ы ло в п ятн ицу. С ол н це д ав н о
уж е з а ш ло , к о гд а о н в ъ ех ал с к и би тко ю и с ж идом н а п осто ял ы й д во р.
Это т п осто ял ы й д во р н ичем н е о тл и чал ся о т д ру ги х, в ы ст р о ен ны х п о
неб ол ьш им д ер еву ш кам . В н их о б ы кн овен но с б ол ьш им у сер д и ем п отч ую т
путе ш еств ен ника с ен ом и о всо м , к ак б уд то б ы о н б ы л п оч то вая л о ш ад ь. Н о
есл и б ы о н з а х о те л п оза в т р ак ат ь , к ак о б ы кн овен но з а в т р ак аю т п оряд оч н ы е
лю ди , т о с о х ран ил б ы в н ен ар у ш им ости с в о й а п пети т д о д ру го го с л у ч ая .
Иван Ф ед орови ч, зн ая все это , за б л аго вр ем ен но за п асся дву м я вя зк ам и
бу бл и ко в и ко л б асо ю и , сп ро си вш и рю мку во д ки , в ко то рой н е бы вает
нед о ст ат к а н и в о д н ом п осто ял ом д во ре, н ач ал св о й у ж ин, у сев ш ись н а
лав ке п ер ед д уб овы м с то л ом , н еп од ви ж но в ко п ан ны м в г л и нян ы й п ол .
В прод ол ж ен ие это го вр ем ен и посл ы ш ал ся сту к бри чки . Ворота
за ск р ы пел и ; н о б ри чка д ол го н е в ъ езж ал а н а д во р. Г ром ки й г о л о с б ран ился
со ст ар у хо ю , со д ер ж ав ш ею тр ак ти р. «Я взъ ед у, – усл ы ш ал Иван
Фед орови ч, – н о е сл и х о ть о д и н к л о п у ку си т м ен я в т в о ей х ат е , т о п ри бью ,
ей -б огу, п ри бью , с т ар ая к о л д ун ья ! и з а с ен о н ичего н е д ам !»
Минуту с п устя д вер ь о тв о ри лась , и в о ш ел , и ли , л у ч ш е с к аза т ь , в л ез
то л сты й ч ел о век в з е л ен ом с ю рту ке. Г ол о ва е го н еп од ви ж но п око и лась н а
ко ротко й шее, каза в ш ей ся ещ е то л щ е от дву хэт аж ного под бород ка.
Каза л о сь , и с в и ду о н п ри над леж ал к ч и сл у т ех л ю дей , к о то ры е н е л ом ал и
нико гд а г о л о вы н ад п устя к ам и и к о то ры х в ся ж изн ь к ат и лась п о м асл у.
– Ж ел аю зд рав ств о ват ь , мило сти вы й го су д ар ь! – прого во ри л он ,
уви дев ш и И ван а Ф ед орови ча.
Иван Ф ед орови ч б езм ол вн о п окл о н ился .
– А п озв о л ьт е сп ро си ть , с кем и м ею ч есть го во ри ть ? – п род ол ж ал
то л сты й п ри езж ий.
При т ако м д оп ро се И ван Ф ед орови ч н ев о л ьн о п од н ял ся с м ест а и с т а л
ввы тя ж ку, что об ы кн овен но он дел ы вал , ко гд а сп раш ивал его о чем
пол ко вн ик.
– О тст ав н ой п ору ч и к, И ван Ф ед оров Ш пон ьк а, – о тв еч ал о н .
– А с м ею л и с п ро си ть , в к ак и е м ест а и зв о л и те е х ат ь ?
– В с о б ств ен ны й х у то р-с , В ы тр еб ен ьк и .
– Вы тр еб ен ьк и ! – во ск л и кн ул ст р оги й доп ро сч и к. – Позв о л ьт е ,
мило сти вы й го су д ар ь, позв о л ьт е ! – го во ри л он , под сту п ая к нем у и
разм ах и вая ру кам и, как буд то бы кто -н ибуд ь его не доп уск ал или он
прод и рал ся с к во зь т о л п у, и , п ри бл и зи вш ись , п ри нял И ван а Ф ед орови ча в
объ яти я и о бл о б ы за л с н ач ал а в п раву ю , п ото м в л еву ю и п ото м с н ова в
праву ю щ ек у. И ван у Ф ед орови чу о ч ен ь п он рав и ло сь э то л о б ы за н ие, п ото м у

что г у б ы е го п ри нял и б ол ьш ие щ ек и н езн ако м ца з а м ягк и е п од уш ки .
– Позв о л ьт е , мило сти вы й го су д ар ь, позн ако м ить ся ! – прод ол ж ал
то л стя к . – Я п ом ещ ик то го ж е Г ад яч ско го п овет а и в аш со сед . Ж иву о т
ху то ра ваш его В ы тр еб ен ьк и не дал ьш е пяти вер ст, в сел е Х орты щ е; а
фам или я м оя Г ри го ри й Г ри го рьев и ч С то рч ен ко . Н еп рем ен но, н еп рем ен но,
мило сти вы й г о су д ар ь, и з н ат ь в ас н е х о ч у, е сл и н е п ри ед ете в г о сти в с ел о
Хорты щ е. Я т е п ер ь с п еш у п о н ад об н ости … А ч то э то ? – п рого во ри л о н
кр отк и м г о л о со м в о ш ед ш ем у с в о ем у л ак ею , м ал ьч и ку в к о за ц ко й с в и тк е с
за п лат ан ны ми л о ктя м и, с н ед оу м ев аю щ ею м иною с т ав и вш ем у н а с то л у зл ы
и ящ ики . – Ч то это ? что ? – и го л о с Гри го ри я Гри го рьев и ча н еза м етн о
дел ал ся г р озн ее и г р озн ее. – Р азв е я э то с ю да в ел ел с т ав и ть т е б е, л ю безн ы й
? р азв е я э то с ю да г о во ри л с т ав и ть т е б е, п од лец ! Р азв е я н е г о во ри л т е б е
нап ер ед разо гр еть ку ри цу, м ош ен ник? П ош ел ! – вск р и кн ул он , то п нув
ного ю . – П осто й , р ож а! гд е п огр еб ец с о ш то ф икам и? И ван Ф ед орови ч! –
го во ри л о н , н ал и вая в р ю мку н асто й ки , – п рош у п око рн о л ек ар ств ен ной !
– Е й-б огу -с , не м огу … я уж е им ел сл у ч ай … – прого во ри л И ван
Фед орови ч с з а п инко ю .
– И сл у ш ат ь не хо ч у, мило сти вы й го су д ар ь! – во зв ы си л го л о с
пом ещ ик, – и с л у ш ат ь н е х о ч у! С м ест а н е с о й ду, п окам ест н е в ы ку ш аете …
Иван Фед орови ч, уви дев ш и, что нел ьзя отк аза т ь ся , не без
уд ово л ьств и я в ы пил.
– Э то к у ри ца, м ило сти вы й го су д ар ь, – п род ол ж ал т о л сты й Г ри го ри й
Гри го рьев и ч, р азр езы вая ее н ож ом в д ер ев я н ном ящ ике. – Н ад об н о вам
ск аза т ь , ч то п овар и ха м оя Я вд ох а и ногд а л ю би т к ул и кн уть и о тто го ч асто
пер есу ш ивает. Э й, хло п че! – ту т об ороти лся он к м ал ьч и ку в ко за ц ко й
св и тк е, п ри несш ем у п ер и ну и п од уш ки , – п осте л и п осте л ь м не н а п ол у
посер ед и х ат ы ! С мотр и ж е, с ен а п овы ш е н ак л ад и п од п од уш ку ! д а в ы дер н и
у б аб ы и з м ы чки к л оч ок п ен ьк и , з а т к н уть м не у ш и н а н оч ь! Н ад об н о в ам
зн ат ь , м ило сти вы й го су д ар ь, ч то я и м ею о б ы кн овен ие за т ы кат ь н а н оч ь
уш и с т о го п рокл ято го с л у ч ая , к о гд а в о д н ой р у сско й к о рч м е з а л ез м не в
лев о е у хо т ар ак ан . П рокл яты е к ац ап ы , к ак я п осл е у зн ал , е д ят д аж е щ и с
тар ак ан ам и. Н ев о зм ож но о п исат ь , ч то п рои сх о д и ло с о м ною : в у хе т ак и
щеко ч ет, так и щ еко ч ет… н у, х о ть н а сте н у! М не п ом огл а у ж е в н аш их
мест ах п ро ст ая с т ар у ха. И ч ем б ы в ы д ум ал и ? п ро сто з а ш еп ты ван ием . Ч то
вы ск аж ете , м ило сти вы й го су д ар ь, о л ек ар ях ? Я д ум аю , ч то о н и п ро сто
мороч ат и д урач ат н ас. И ная с т ар у ха в д вад ц ат ь р аз л у ч ш е з н ает в сех э т и х
лек ар ей .
– Д ей ств и те л ьн о, в ы и зв о л и те г о во ри ть с о вер ш ен ную -с п рав д у. И ная
то ч н о бы вает… – Тут он ост ан ови лся , как бы не при би рая дал ее

при ли чн ого с л о ва.
Не м еш ает з д есь и м не с к аза т ь , ч то о н в о об щ е н е б ы л щ ед р н а с л о ва.
Мож ет бы ть , это прои сх о д и ло от роб о сти , а мож ет, и от жел ан ия
вы рази ть ся к р аси вее.
– Хорош ен ько , хо рош ен ько пер ет р яси сен о! – го во ри л Гри го ри й
Гри го рьев и ч с в о ем у л ак ею . – Т ут с ен о т ако е г а д ко е, ч то , т о го и г л яд и , к ак -
нибуд ь поп ад ет су ч ок. Позв о л ьт е , мило сти вы й го су д ар ь, пож ел ат ь
сп око й ной н оч и ! З ав т р а у ж е н е у ви ди м ся : я в ы езж аю д о за р и . В аш ж ид
буд ет ш аб аш оват ь , п ото м у ч то з а в т р а с у б бота, и п ото м у в ам н еч его в ст ав ат ь
ран о. Н е з а б уд ьт е ж е м оей п ро сь б ы ; и з н ат ь в ас н е х о ч у, к о гд а н е п ри ед ете в
сел о Х орты щ е.
Тут к ам ер д и нер Г ри го ри я Г ри го рьев и ча с т ащ ил с н его с ю рту к и с ап оги
и н ат я н ул в м есто т о го х ал ат, и Г ри го ри й Г ри го рьев и ч п овал и лся н а п осте л ь,
и к аза л о сь , о гр ом ная п ер и на л егл а н а д ру гу ю .
– Э й, х ло п че! к уд а ж е т ы , п од лец ? П од ь с ю да, п оп рав ь м не о д ея л о ! Э й,
хло п че, п од м ости п од г о л о ву с ен а! д а ч то , к о н ей у ж е н ап ои ли ? Е щ е с ен а!
сю да, п од э то т б ок! д а п оп рав ь, п од лец , х о рош ен ько о д ея л о ! В от т ак , е щ е!
ох !..
Тут Г ри го ри й Г ри го рьев и ч е щ е в зд ох н ул р аза д ва и п усти л с т р аш ны й
носо во й св и ст по всей ко м нат е , всх рап ы вая по вр ем ен ам так , что
дрем ав ш ая н а л еж ан ке с т ар у ха, п робуд и вш ись , в д ру г с м отр ел а в о б а г л аза
на в се с то рон ы , н о, н е в и дя н ичего , у сп око и вал ась и з а сы пал а с н ова.
На дру го й ден ь, ко гд а про сн ул ся И ван Ф ед орови ч, уж е то л сто го
пом ещ ика н е б ы ло . Э то б ы ло о д н о то л ько за м еч ат е л ьн ое п рои сш еств и е,
сл у ч и вш ее ся с н им н а д ороге . Н а т р ети й д ен ь п осл е э то го п ри бл и ж ал ся о н
к с в о ем у х у то рку.
Тут поч увств о вал он , что сер д ц е в нем си льн о за б и ло сь , ко гд а
вы гл ян ул а, м ах ая к р ы лья м и, в ет р ян ая м ел ьн ица и к о гд а, п о м ер е т о го к ак
жид гн ал с в о и х к л яч н а го ру, п оказы вал ся в н изу р яд в ер б . Ж иво и я р ко
бл есте л с к во зь н их п руд и д ы ш ал с в еж есть ю . З д есь к о гд а-т о о н к у п ал ся , в
это м с ам ом п руд е о н к о гд а-т о с р еб яти ш кам и б рел п о ш ею в в о д е з а р ак ам и.
Киби тк а взъ ех ал а н а гр еб л ю , и И ван Ф ед орови ч уви дел то т ж е сам ы й
ст ар и нны й д ом ик, п окр ы ты й о ч ер ето м ; т е ж е с ам ы е я б л о н и и ч ер еш ни, п о
ко то ры м о н к о гд а-т о у кр ад ко ю л ази л. Т ол ько ч то в ъ ех ал о н н а д во р, к ак
сб еж ал и сь с о в сех с то рон с о б ак и в сех с о рто в: б у ры е, ч ер н ы е, с ер ы е, п еги е.
Неко то ры е с лаем ки дал и сь под ноги ло ш ад ям , дру ги е беж ал и сза д и ,
за м ети в, ч то о сь в ы маза н а с ал ом ; о д и н, с то я в о зл е к у хн и и н ак р ы в л ап ою
ко сть , з а л и вал ся в о в се го рл о ; д ру го й л ая л и зд ал и и б ега л в за д и в п ер ед ,
пом ах и вая х во сто м и к ак б ы п ри го вар и вая : « П осм отр и те , л ю ди к р ещ ен ы е,

како й я прек р асн ы й мол од ой чел о век !» М ал ьч и ш ки в за п ач кан ны х
руб аш ках беж ал и гл яд еть . Сви нья , прох аж ивав ш ая ся по дво ру с
шестн ад ц ат ь ю поро сен кам и, под н ял а ввер х с исп ы ту ю щ им ви дом св о е
ры ло и хрю кн ул а гр ом че об ы кн овен ного . Н а дво ре леж ал о на зе м ле
множ еств о р яд ен с п ш ен ицею , п ро со м и я ч м ен ем , с у ш ивш ихся н а с о л н це.
На к р ы ш е то ж е н ем ал о су ш ило сь р азн ого р од а тр ав : п ет р овы х б ат о го в,
неч уй -в ет р а и д ру ги х.
Иван Ф ед орови ч т ак б ы л за н ят р ассм ат р и ван ием это го , ч то о ч н ул ся
то гд а т о л ько , к о гд а п ега я с о б ак а у ку си ла с л ази вш его с к о зе л ж ида з а и кр у.
Сбеж ав ш ая ся д во рн я, с о сто яв ш ая и з п овар и хи , о д н ой б аб ы и д ву х д ев о к в
шер стя н ы х и сп од н ицах , п осл е п ер вы х в о ск л и цан ий: « Т а с е ж п ан ы ч н аш !»
– объ яв и ла, что те ту ш ка сад и ла в ого род е пш ен ичку, вм есте с дев ко ю
Пал аш ко ю и ку ч ер ом Ом'е л ько м , исп рав л яв ш им часто дол ж ность
ого род н ика и с то рож а. Н о т е ту ш ка, к о то рая е щ е и зд ал и з а в и дел а р ого ж ную
ки би тк у, б ы ла у ж е зд есь . И И ван Ф ед орови ч и зу м ился , ко гд а о н а п оч ти
под н ял а е го н а р у ках , к ак б ы н е д овер яя, т а л и э то т е ту ш ка, к о то рая п исал а
к н ем у о с в о ей д рях ло сти и б ол езн и.
III.
Тет у ш ка
Тету ш ка Васи ли са Каш поровн а в это вр ем я им ел а лет око л о
пяти деся ти . З ам уж ем о н а н ико гд а н е б ы ла и о б ы кн овен но го во ри ла, ч то
жизн ь д ев и ческ ая д ля н ее д орож е в сего . В проч ем , с ко л ько м не п ом нится ,
никто и не св ат а л ее. Это прои сх о д и ло отто го , что все муж чи ны
чувств о вал и п ри н ей к ак у ю -т о р об о сть и н икак н е и м ел и д уху с д ел ат ь е й
при зн ан ие. «В есь м а с бол ьш им хар ак те р ом В аси ли са К аш поровн а!» –
го во ри ли жен ихи , и бы ли со вер ш ен но прав ы , пото м у что Васи ли са
Каш поровн а хо ть ко го ум ел а сд ел ат ь ти ш е тр ав ы . П ья н ицу м ел ьн ика,
ко то ры й со вер ш ен но б ы л н и к ч ем у н е го д ен , он а, со б ств ен ною св о ею
муж еств ен ною р у ко ю д ер га я к аж ды й д ен ь з а ч уб , б ез в ся ко го п осто рон него
ср ед ств а ум ел а сд ел ат ь зо л ото м , а н е ч ел о веко м . Р ост о н а и м ел а п оч ти
исп ол и нск и й, д ород н ость и с и лу с о вер ш ен но с о разм ер н ую . К аза л о сь , ч то
при род а сд ел ал а н еп ро сти те л ьн ую о ш ибку, о п ред ел и в ей н оси ть те м но-
ко ри чн ев ы й п о б уд н ям к ап от с м ел ки м и о б оркам и и к р асн ую к аш ем ирову ю
шал ь в д ен ь с в етл о го в о ск р есен ья и с в о и х и м ен ин, т о гд а к ак е й б ол ее в сего
шли б ы д рагу н ск и е у сы и д ли нны е б отф орты . З ат о з а н яти я е е с о вер ш ен но

со отв ет ств о вал и е е в и ду: о н а к ат а л ась с ам а н а л од ке, г р еб я в е сл ом и ск у сн ее
вся ко го р ы бол о ва; ст р ел ял а д и чь; сто ял а н ео тл у ч н о н ад ко сар ям и; зн ал а
нап ер еч ет ч и сл о д ы нь и а р бу зо в н а б аш тан е; б рал а п ош ли ну п о п яти к о п еек
с в о за , п ро езж ав ш его ч ер ез е е г р еб л ю ; в зл еза л а н а д ер ев о и т р у си ла г р у ш и,
би ла л ен ивы х в асс ал о в св о ею ст р аш ною р у ко ю и п од н оси ла д о сто й ны м
рю мку в о д ки и з т о й ж е г р озн ой р у ки . П оч ти в о д н о в р ем я о н а б ран илась ,
кр аси ла п ряж у, б ега л а н а к у хн ю , д ел ал а к вас, в ар и ла м ед ово е в ар ен ье и
хло п ота л а ве сь д ен ь и везд е п осп ев ал а. С лед ств и ем это го б ы ло то , ч то
мал ен ько е и м ен ьи це И ван а Ф ед орови ча, с о сто яв ш ее и з о сь м над ц ат и д уш
по п осл ед н ей р ев и зи и, п роц вет а л о в п ол н ом с м ы сл е с его с л о ва. К т о м у ж
он а с л и ш ко м г о ряч о л ю би ла с в о его п лем ян ника и т щ ат е л ьн о с о б и рал а д ля
него к о п ей ку.
По п ри езд е д ом ой ж изн ь И ван а Ф ед орови ча р еш ите л ьн о и зм ен илась и
пош ла с о вер ш ен но д ру го ю д орого ю . К аза л о сь , н ат у ра и м ен но с о зд ал а е го
для у п рав л ен ия о сь м над ц ат и душ ны м и м ен ием . С ам а т е ту ш ка з а м ети ла, ч то
он буд ет хо рош им хо зя и ном , хо тя , вп роч ем , не во все ещ е отр асл и
хо зя й ств а позв о л ял а ем у вм еш иват ь ся . «В он о щ е мол од а ды ты на, –
об ы кн овен но о н а г о вар и вал а, н есм отр я н а т о ч то И ван у Ф ед орови чу б ы ло
без м ал о го с о рок л ет, – г д е е м у в се з н ат ь !»
Одн ако ж о н н ео тл у ч н о б ы вал в п ол е п ри ж нец ах и ко сар ях , и это
до ст ав л ял о н асл аж ден ие н еи зъ ясн им ое его к р отко й д уш е. Е ди нод уш ны й
взм ах д еся тк а и б ол ее б л естя щ их к о с; ш ум п ад аю щ ей с т р ой ны ми р яд ам и
тр ав ы ; и зр ед ка з а л и ваю щ иеся п есн и ж ниц, т о в е сел ы е, к ак в ст р еч а г о сте й ,
то з ау н ы вн ы е, к ак р азл у ка; с п око й ны й, ч и сты й в еч ер , и ч то з а в еч ер ! к ак
во л ен и св еж во зд ух! как то гд а ож ивл ен о все: сте п ь к р асн еет, си неет и
го ри т ц вет ам и; п ер еп ел ы , д роф ы , ч ай ки , к у зн еч и ки , т ы ся ч и н ас еко м ы х, и
от н их с в и ст, ж уж жан ие, т р еск , к р и к и в д ру г с т р ой ны й х о р; и в се н е м ол ч и т
ни н а м инуту. А со л н це с ад и тся и к р о ет ся . У ! к ак св еж о и х о рош о! П о
пол ю , т о т ам , т о т ам , р аск л ад ы ваю тся о гн и и с т ав я т к о тл ы , и в к р у г к о тл о в
сад ятся у сат ы е к о сар и ; п ар о т г а л у ш ек н есет ся . С ум ер ки с ер ею т… Т руд н о
расск аза т ь , что дел ал о сь то гд а с И ван ом Ф ед орови чем . О н за б ы вал ,
при со ед и няясь к ко сар ям , о тв ед ат ь и х га л у ш ек , ко то ры е о ч ен ь л ю би л, и
сто ял н ед ви ж им о н а о д н ом м есте , с л ед я г л аза м и п роп ад ав ш ую в н еб е ч ай ку
или с ч и тая к о п ы н аж ито го х леб а, у н изы вав ш ие п ол е.
В н еп род ол ж ите л ьн ом вр ем ен и об И ван е Ф ед орови че везд е п ош ли
реч и как о вел и ко м хо зя и не. Тету ш ка не могл а нар ад оват ь ся св о и м
плем ян нико м и н ико гд а н е у п уск ал а с л у ч ая и м п ох васт ат ь ся . В о д и н д ен ь, –
это б ы ло у ж е п о о ко н чан ии ж ат в ы , и и м ен но в к о н це и ю ля, – В аси ли са
Каш поровн а, взя в ш и И ван а Ф ед орови ча с таи нств ен ны м ви дом за р у ку,

ск аза л а, ч то о н а т е п ер ь х о ч ет п ого во ри ть с н им о д ел е, к о то ро е с д ав н их
пор у ж е е е з а н им ает.
– Т еб е, л ю безн ы й И ван Ф ед орови ч, – т ак о н а н ач ал а, – и зв е стн о, ч то в
тв о ем х у то ре о сь м над ц ат ь д уш ; в п роч ем , э то п о р ев и зи и, а б ез т о го , м ож ет,
наб ер ет ся б ол ьш е, м ож ет, б уд ет д о д вад ц ат и ч еты рех . Н о н е о б э то м д ел о .
Ты зн аеш ь т о т л есо к, ч то за н аш ею л ев ад ою , и , в ер н о, зн аеш ь за т е м ж е
лесо м ш ироки й л у г: в н ем д вад ц ат ь б ез м ал о го д еся ти н; а т р ав ы с то л ько ,
что м ож но к аж ды й г о д п род ав ат ь б ол ьш е ч ем н а с то р убл ей , о со бен но е сл и ,
как г о во рят, в Г ад яч е б уд ет к о н ны й п ол к.
– К ак ж е-с , т е ту ш ка, з н аю : т р ав а о ч ен ь х о рош ая .
– Э то я с ам а з н аю , ч то о ч ен ь х о рош ая ; н о з н аеш ь л и т ы , ч то в ся э т а
зе м ля п о-н асто ящ ем у тв о я? Ч то ж ты т ак в ы пуч и л гл аза ? С лу ш ай , И ван
Фед орови ч! Т ы п ом ниш ь С те п ан а К узь м ича? Ч то я г о во рю : п ом ниш ь! Т ы
то гд а б ы л т ак и м м ал ен ьк и м , ч то н е м ог в ы го во ри ть д аж е е го и м ен и; к уд а ж !
Я п ом ню , к о гд а п ри ех ал а н а с ам ое п ущ ен ье, п ер ед ф или пповко ю , и в зя л а
бы ло т е б я н а р у ки , т о т ы ч уть н е и сп орти л м не в сего п лат ь я ; к с ч асти ю , ч то
усп ел а п ер ед ат ь т е б я м ам ке М ат р ен е. Т ако й т ы т о гд а б ы л г а д ки й!.. Н о н е о б
это м д ел о . В ся зе м ля, к о то рая за н аш им х у то ром , и с ам ое с ел о Х орты щ е
бы ло С те п ан а К узь м ича. О н, н ад об н о т е б е о бъ яв и ть , е щ е т е б я н е б ы ло н а
св ете , к ак н ач ал е зд и ть к т в о ей м ат у ш ке; п рав д а, в т ако е в р ем я, к о гд а о тц а
тв о его н е б ы вал о д ом а. Н о я , о д н ако ж , э то н е в у ко р е й го во рю . У поко й
го сп од и е е д уш у! – х о тя п око й ница б ы ла в сегд а н еп рав а п роти в м ен я. Н о н е
об это м д ел о . К ак б ы то н и б ы ло , то л ько С те п ан К узь м ич сд ел ал те б е
дар ств ен ную з а п ись н а т о с ам ое и м ен ие, о б к о то ром я т е б е го во ри ла. Н о
поко й ница т в о я м ат у ш ка, м еж ду н ам и б уд ь с к аза н о, б ы ла п реч уд н ого н рав а.
Сам ч ер т, г о сп од и п ро сти м ен я з а э то г а д ко е с л о во , н е м ог б ы п он ять е е.
Куд а о н а д ел а э ту з а п ись – о д и н б ог з н ает. Я д ум аю , п ро сто , ч то о н а в р у ках
это го с т ар ого х о л о стя к а Г ри го ри я Г ри го рьев и ча С то рч ен ка. Э то й п уза т о й
шел ьм е д о ст а л о сь в се е го и м ен ие. Я г о то ва с т ав и ть б ог з н ает ч то , е сл и о н
не у таи л з а п иси .
– П озв о л ьт е -с д ол ож ить , т е ту ш ка: н е т о т л и э то С то рч ен ко , с к о то ры м я
позн ако м ился н а с т ан ции?
Тут И ван Ф ед орови ч р асск аза л п ро с в о ю в ст р еч у.
– К то е го з н ает! – о тв еч ал а, н ем ного п од ум ав , т е ту ш ка. – М ож ет б ы ть ,
он и н е н его д яй . П рав д а, о н в сего т о л ько п ол го д а к ак п ер еех ал к н ам ж ить ;
в т ако е в р ем я ч ел о век а н е у зн аеш ь. С тар у ха-т о , м ат у ш ка е го , я с л ы ш ал а,
оч ен ь р азу м ная ж ен щ ина и , го во рят, б ол ьш ая м асте р и ца со л и ть о гу рц ы .
Ковр ы с о б ств ен ны е д ев к и е е у м ею т о тл и чн о х о рош о в ы дел ы ват ь . Н о т ак
как т ы г о во ри ш ь, ч то о н т е б я х о рош о п ри нял , т о п оезж ай к н ем у! М ож ет

бы ть , с т ар ы й г р еш ник п осл у ш ает ся с о ве сти и о тд аст, ч то п ри над леж ит н е
ем у. П ож ал у й , м ож еш ь поех ат ь и в бри чке, то л ько прокл ятая ди тв о ра
повы дер ги вал а сза д и все гв о зд и . Н уж но буд ет ск аза т ь ку ч ер у О мел ьк е,
что б ы п ри би л в езд е п ол у ч ш е к о ж у.
– Д ля ч его , т е ту ш ка? Я в о зь м у п ово зк у, в к о то рой в ы е зд и те и ногд а
ст р ел ять д и чь.
Эти м о ко н чи лся р азго во р.
IV .
Обед
В о бед ен ную п ору И ван Ф ед орови ч в ъ ех ал в с ел о Х орты щ е и н ем ного
оробел , ко гд а ст а л при бл и ж ат ь ся к го сп од ско м у дом у. Д ом это т бы л
дли нны й и н е п од о ч ер етя н ою , к ак у м ноги х о кр уж ны х п ом ещ ико в, н о п од
дер ев я н ною к р ы ш ею . Д ва а м бар а в д во ре т о ж е п од д ер ев я н ною к р ы ш ею ;
во рота дуб овы е. И ван Ф ед орови ч п охо ж бы л н а то го ф ран та, ко то ры й,
за ех ав н а б ал , в и ди т в сех , к уд а н и о гл ян ет ся , о д еты х щ его л ев ат е е е го . И з
поч те н ия он ост ан ови л св о й во зо к во зл е ам бар а и под ош ел пеш ко м к
кр ы льц у.
– А ! И ван Ф ед орови ч! – за к р и чал то л сты й Гри го ри й Гри го рьев и ч,
хо д и вш ий п о д во ру в с ю рту ке, н о б ез г а л сту ка, ж илет а и п од тя ж ек . О дн ако
ж и э то т н ар яд , к аза л о сь , о б рем ен ял е го т у ч н ую ш ири ну, п ото м у ч то п от
кат и лся с него гр ад ом . – Ч то ж е вы го во ри ли , что сей час, как то л ько
уви ди те сь с т е ту ш ко й , п ри ед ете , д а и н е п ри ех ал и ? – П осл е с и х с л о в г у б ы
Иван а Ф ед орови ча в ст р ети ли т е ж е с ам ы е з н ако м ы е п од уш ки .
– Б ол ьш ею части ю за н яти я по хо зя й ств у … Я -с при ех ал к вам на
минутк у, с о б ств ен но п о д ел у …
– Н а м инутк у ? В от э то го -т о н е б уд ет. Э й, х ло п че! – з а к р и чал т о л сты й
хо зя и н, и то т ж е с ам ы й м ал ьч и к в к о за ц ко й с в и тк е в ы беж ал и з к у хн и. –
Скаж и К ась я н у, что б ы во рота сей час за п ер , сл ы ш иш ь, за п ер кр еп че! А
ко н ей в о т э то го п ан а р асп ряг б ы с и ю м инуту ! П рош у в к о м нат у ; з д есь т ак ая
жар а, ч то у м ен я в ся р уб аш ка м окр а.
Иван Ф ед орови ч, во ш ед ш и в ко м нат у, реш ился н е те р ять н ап расн о
вр ем ен и и , н есм отр я н а с в о ю р об о сть , н асту п ат ь р еш ите л ьн о.
– Тету ш ка им ел а честь … ск азы вал а м не, что дар ств ен ная за п ись
поко й ного С те п ан а К узь м ича…
Труд н о и зо б рази ть , к ак у ю н еп ри ятн ую м ину с д ел ал о п ри э т и х с л о вах

об ш ирн ое л и цо Г ри го ри я Г ри го рьев и ча.
– Е й-б огу, н ичего н е с л ы ш у! – о тв еч ал о н . – Н ад об н о в ам с к аза т ь , ч то у
мен я в л ев о м у хе с и дел т ар ак ан . В р у сск и х и зб ах п рокл яты е к ац ап ы в езд е
поразв о д и ли тар ак ан ов. Нев о зм ож но оп исат ь никак и м пер ом , что за
муч ен ие б ы ло . Т ак в о т и щ еко ч ет, т ак и щ еко ч ет. М не п ом огл а у ж е о д н а
ст ар у ха с ам ы м п ро сты м с р ед ств о м …
– Я х о те л с к аза т ь … – о см ел и лся п рер ват ь И ван Ф ед орови ч, в и дя, ч то
Гри го ри й Г ри го рьев и ч с у м ы сл ом х о ч ет п ово роти ть р еч ь н а д ру го е, – ч то в
за в ещ ан ии поко й ного Сте п ан а Кузь м ича уп ом инает ся , так ск аза т ь , о
дар ств ен ной з а п иси … п о н ей с л ед ует-с м не…
– Я з н аю , э то в ам т е ту ш ка у сп ел а н аго во ри ть . Э то л ож ь, е й -б огу, л ож ь!
Никако й д ар ств ен ной з а п иси д яд ю ш ка н е д ел ал . Х отя , п рав д а, в з а в ещ ан ии
и у п ом инает ся о к ако й -т о з а п иси ; н о г д е ж е о н а? н икто н е п ред ст ав и л е е. Я
вам э то г о во рю п ото м у, ч то и ск р ен но ж ел аю в ам д об ра. Е й-б огу, э то л ож ь!
Иван Ф ед орови ч з а м ол ч ал , р ассу ж дая , ч то , м ож ет б ы ть , и в с ам ом д ел е
те ту ш ке т ак т о л ько п оказа л о сь .
– А во т идет сю да мат у ш ка с се ст р ам и! – ск аза л Гри го ри й
Гри го рьев и ч, – сл ед оват е л ьн о, обед го то в. П ой дем те ! – П ри сем он
потащ ил И ван а Ф ед орови ча з а р у ку в к о м нат у, в к о то рой с то ял а н а с то л е
во д ка и з а к у ск и .
В т о с ам ое в р ем я в о ш ла с т ар у ш ка, н изе н ьк ая , с о вер ш ен ны й к о ф ей ник
в чеп чи ке, с дву м я бар ы ш ням и – бел о ку рой и чер н ово л о со й . Иван
Фед орови ч, как во сп итан ны й кав ал ер , п од ош ел сн ач ал а к ст ар у ш ки ной
ру ч ке, а п осл е к р у ч кам о беи х б ар ы ш ен ь.
– Э то , м ат у ш ка, наш со сед , И ван Ф ед орови ч Ш пон ьк а! – ск аза л
Гри го ри й Г ри го рьев и ч.
Стар у ш ка см отр ел а при ст а л ьн о на И ван а Ф ед орови ча, или , м ож ет
бы ть , то л ько каза л ась см отр ев ш ею . Впроч ем , это бы ла со вер ш ен ная
доб рота. К аза л о сь , о н а т ак и х о те л а с п ро си ть И ван а Ф ед орови ча: с ко л ько
вы н а з и м у н асо л и ваете о гу рц ов?
– В ы в о д ку п или ? – с п ро си ла с т ар у ш ка.
– В ы , м ат у ш ка, в ер н о, н е в ы сп ал и сь , – с к аза л Г ри го ри й Г ри го рьев и ч, –
кто ж с п раш ивает г о стя , п ил л и о н ? В ы п отч уй те т о л ько ; а п или л и м ы и ли
нет, это наш е дел о . И ван Ф ед орови ч! прош у, зо л ото ты ся ч н ико во й или
тр ох и м овско й с и ву ш ки , к ако й в ы л у ч ш е л ю би те ? И ван И ван ови ч, а т ы ч то
сто и ш ь? – п рои зн ес Г ри го ри й Г ри го рьев и ч, о б ороти вш ись н аза д , и И ван
Фед орови ч у ви дел п од хо д и вш его к в о д ке И ван а И ван ови ча, в д ол го п ол ом
сю рту ке с о гр ом ны м с то яч и м в о ротн ико м , з а к р ы вав ш им в е сь е го з а т ы ло к,
так ч то г о л о ва е го с и дел а в в о ротн ике, к ак б уд то в б ри чке.

Иван И ван ови ч п од ош ел к в о д ке, п оте р р у ки , р ассм отр ел х о рош ен ько
рю мку, н ал и л, п од н ес к с в ету, в ы ли л р азо м и з р ю мки в сю в о д ку в р от, н о, н е
прогл ат ы вая , п оп ол о ск ал е ю х о рош ен ько в о р ту, п осл е ч его у ж е п рогл оти л;
и, за к у си вш и хлеб ом с со л ен ы ми оп ен кам и, об ороти лся к Иван у
Фед орови чу.
– Н е с И ван ом л и Ф ед орови чем , г о сп од и ном Ш пон ько ю , и м ею ч есть
го во ри ть ?
– Т ак т о ч н о-с , – о тв еч ал И ван Ф ед орови ч.
– О чен ь м ного и зв о л и ли п ер ем ен ить ся с т о го в р ем ен и, к ак я в ас з н аю .
Как ж е, – п род ол ж ал И ван И ван ови ч, – я е щ е п ом ню в ас в о т к ак и м и! – П ри
это м п од н ял о н л ад он ь н а а р ш ин о т п ол а. – П око й ны й б ат ю ш ка в аш , д ай
бож е е м у ц ар ств и е н еб есн ое, р ед ки й б ы л ч ел о век . А рбу зы и д ы ни в сегд а
бы вал и у н его т ак и е, к ак и е т е п ер ь н игд е н е н ай дете . В от х о ть б ы и т у т, –
прод ол ж ал о н , о тв о д я е го в с то рон у, – п од ад ут в ам з а с то л ом д ы ни. Ч то э то
за д ы ни? – с м отр еть н е х о ч ет ся ! В ер и те л и , м ило сти вы й го су д ар ь, ч то у
него б ы ли а р бу зы , – п рои зн ес о н с т аи нств ен ны м в и дом , р асст ав л яя р у ки ,
как б уд то б ы х о те л о бх ват и ть т о л сто е д ер ев о , – е й -б огу, в о т к ак и е!
– П ой дем те за сто л ! – ск аза л Г ри го ри й Г ри го рьев и ч, в зя в ш и И ван а
Фед орови ча з а р у ку.
Все в ы ш ли в с то л о ву ю . Г ри го ри й Г ри го рьев и ч с ел н а о б ы кн овен ном
св о ем м есте , в к о н це с то л а, з а в е си вш ись о гр ом ною с ал ф етко ю и п охо д я в
это м в и де н а т ех г е р о ев , к о то ры х р и су ю т ц ирю льн ики н а с в о и х в ы ве ск ах .
Иван Ф ед орови ч, кр асн ея , сел на указа н ное ем у место проти в дву х
бар ы ш ен ь; а И ван И ван ови ч н е п рем инул п ом ести ть ся в о зл е н его , р ад уясь
душ ев н о, ч то б уд ет к о м у с о об щ ат ь с в о и п озн ан ия.
– В ы н ап расн о в зя л и к у п ри к, И ван Ф ед орови ч! Э то и ндей ка! – с к аза л а
ст ар у ш ка, о б рат и вш ись к И ван у Ф ед орови чу, к о то ром у в э то в р ем я п од н ес
бл ю до дер ев ен ск и й оф ициан т в сер ом фрак е с чер н ою за п лат о ю . –
Возь м ите с п инку !
– М ат у ш ка! в ед ь в ас н икто н е п ро си т м еш ат ь ся ! – п рои зн ес Г ри го ри й
Гри го рьев и ч. – Б уд ьт е у вер ен ы , ч то го сть с ам зн ает, ч то е м у в зя ть ! И ван
Фед орови ч, в о зь м ите к р ы лы ш ко , в о н д ру го е, с п уп ко м ! Д а ч то ж в ы т ак
мал о в зя л и ? В озь м ите с те гн уш ко ! Т ы ч то р ази нул р от с б л ю дом ? П ро си !
Стан ови сь , п од лец , н а к о л ен и! Г о во ри с ей час: « И ван Ф ед орови ч, в о зь м ите
сте гн уш ко !»
– И ван Ф ед орови ч, в о зь м ите с те гн уш ко ! – п рорев ел , с т ав н а к о л ен ку
оф ициан т с б л ю дом .
– Г м , ч то э то з а и ндей ка! – с к аза л в п ол го л о са И ван И ван ови ч с в и дом
прен еб реж ен ия, о б ороти вш ись к с в о ем у с о сед у. – Т ак и е л и д ол ж ны б ы ть

индей ки ! Е сл и б ы в ы у ви дел и у м ен я и ндеек ! Я в ас у вер яю , ч то ж иру в
од н ой б ол ьш е, ч ем в д еся тк е т ак и х, к ак э т и . В ер и те л и , г о су д ар ь м ой , ч то
даж е п роти вн о с м отр еть , к о гд а х о д ят о н и у м ен я п о д во ру, т ак ж ирн ы !..
– И ван И ван ови ч, ты лж еш ь! – прои зн ес Гри го ри й Гри го рьев и ч,
всл у ш ав ш ись в е го р еч ь.
– Я в ам с к аж у, – п род ол ж ал в се т ак ж е с в о ем у с о сед у И ван И ван ови ч,
показы вая в и д, б уд то б ы о н н е с л ы ш ал с л о в Г ри го ри я Г ри го рьев и ча, – ч то
прош лы й г о д , к о гд а я о тп рав л ял и х в Г ад яч , д ав ал и п о п яти деся ти к о п еек з а
шту ку. И т о е щ е н е х о те л б рат ь .
– И ван И ван ови ч, я т е б е г о во рю , ч то т ы л ж еш ь! – п рои зн ес Г ри го ри й
Гри го рьев и ч, д ля л у ч ш ей я сн ости – п о с к л ад ам и г р ом че п реж него .
Но И ван И ван ови ч, п оказы вая в и д, б уд то э то с о вер ш ен но о тн оси ло сь
не к н ем у, п род ол ж ал т ак ж е, н о т о л ько г о разд о т и ш е.
– И мен но, го су д ар ь м ой , не хо те л брат ь . В Гад яч е ни у од н ого
пом ещ ика…
– И ван И ван ови ч! вед ь ты гл у п , и б ол ьш е н ичего , – гр ом ко ск аза л
Гри го ри й Г ри го рьев и ч. – В ед ь И ван Ф ед орови ч з н ает в се э то л у ч ш е т е б я и ,
вер н о, н е п овер и т т е б е.
Тут И ван И ван ови ч со вер ш ен но об и дел ся , за м ол ч ал и при нял ся
уб и рат ь и ндей ку, н есм отр я н а то ч то о н а н е т ак б ы ла ж ирн а, к ак те , н а
ко то ры е п роти вн о с м отр еть .
Сту к н ож ей , л ож ек и т ар ел о к за м ен ил н а в р ем я р азго во р; н о гр ом че
всего сл ы ш ал о сь вы см ак ты ван ие Гри го ри ем Гри го рьев и чем мозг у из
бар ан ьей к о сти .
– Ч ита л и л и в ы , – с п ро си л И ван И ван ови ч п осл е н еко то рого м ол ч ан ия,
вы со вы вая го л о ву из св о ей бри чки к Иван у Фед орови чу, – кн игу
«П уте ш еств и е К оробей нико ва к о с в я ты м м ест ам »? И сти нное у сл аж ден ие
душ и и с ер д ц а! Т еп ер ь т ак и х к н иг н е п еч ат аю т. О чен ь с о ж ал ете л ьн о, ч то н е
посм отр ел , к о то рого г о д у.
Иван Ф ед орови ч, у сл ы ш ав ш и, ч то д ел о и дет о к н иге , п ри леж но н ач ал
наб и рат ь с еб е с о у су.
– И сти нно уд и ви те л ьн о, го су д ар ь м ой , как п од ум аеш ь, ч то п ро сто й
мещ ан ин п рош ел все м ест а эт и . Б ол ее тр ех ты ся ч вер ст, го су д ар ь м ой !
Бол ее т р ех т ы ся ч в ер ст. П од ли нно, е го с ам го сп од ь с п од об и л п об ы ват ь в
Пал ести не и И ер у сал и м е.
– Т ак в ы г о во ри те , ч то о н , – с в я за л И ван Ф ед орови ч, к о то ры й м ного
насл ы ш ал ся о И ер у сал и м е е щ е о т с в о его д ен щ ика, – б ы л и в И ер у сал и м е?..
– О чем вы го во ри те , И ван Ф ед орови ч? – п рои зн ес с ко н ца сто л а
Гри го ри й Г ри го рьев и ч.

– Я , т о е сть , и м ел с л у ч ай за м ети ть , ч то к ак и е е сть н а с в ете д ал ек и е
ст р ан ы ! – ск аза л И ван Ф ед орови ч, буд уч и сер д еч н о дово л ен те м , что
вы го во ри л с то л ь д ли нную и т р уд н ую ф разу .
– Н е в ер ьт е е м у, И ван Ф ед орови ч! – с к аза л Г ри го ри й Г ри го рьев и ч, н е
всл у ш ав ш ись х о рош ен ько , – в се в р ет!
Меж ду т е м о бед к о н чи лся . Г ри го ри й Г ри го рьев и ч о тп рав и лся в с в о ю
ко м нат у, н о о б ы кн овен ию , н ем нож ко в сх рап нуть ; а го сти п ош ли в сл ед за
ст ар у ш ко ю хо зя й ко ю и б ар ы ш ням и в го сти ную , гд е то т сам ы й сто л , н а
ко то ром о ст ав и ли о н и, в ы хо д я о бед ат ь , в о д ку, к ак б ы п рев р ащ ен ием к ак и е,
покр ы лся б л ю деч кам и с в ар ен ьем р азн ы х со рто в и б л ю дам и с ар бу за м и,
ви ш ням и и д ы ням и.
Отсу тств и е Гри го ри я Гри го рьев и ча за м етн о бы ло во всем . Х озя й ка
сд ел ал ась сл о во охо тн ее и отк р ы вал а сам а, без про сь б ы , множ еств о
сек р ето в н асч ет д ел ан ия п асти лы и с у ш ен ия гр у ш . Д аж е б ар ы ш ни с т а л и
го во ри ть ; н о бел о ку рая , ко то рая каза л ась м ол ож е ш есть ю го д ам и св о ей
се ст р ы и к о то рой п о в и ду б ы ло о ко л о д вад ц ат и п яти л ет, б ы ла м ол ч ал и вее.
Но б ол ее в сех го во ри л и д ей ств о вал И ван И ван ови ч. Б уд уч и у вер ен ,
что е го т е п ер ь н икто н е с о б ьет и н е с м еш ает, о н г о во ри л и о б о гу рц ах , и о
посев е к ар то ф ел я, и о т о м , к ак и е в с т ар и ну б ы ли р азу м ны е л ю ди – к уд а
проти в те п ер еш них! – и о то м , как всё, ч ем д ал ее, у м неет и д охо д и т к
вы дум ы ван ию м уд рей ш их вещ ей . С ло во м , это бы л од и н из чи сл а тех
лю дей , ко то ры е с вел и чай ш им уд ово л ьств и ем лю бят поза н ять ся
усл аж даю щ им д уш у р азго во ром и б уд ут го во ри ть о б о в сем , о ч ем т о л ько
мож но го во ри ть . Есл и разго во р кас ал ся важ ны х и бл аго ч ести вы х
пред м ето в, т о И ван И ван ови ч в зд ы хал п осл е к аж дого с л о ва, к и вая с л егк а
го л о во ю ; е ж ел и д о х о зя й ств ен ны х, т о в ы со вы вал г о л о ву и з с в о ей б ри чки и
дел ал т ак и е м ины , г л яд я н а к о то ры е, к аж ет ся , м ож но б ы ло п роч и тат ь , к ак
нуж но д ел ат ь г р у ш ев ы й к вас, к ак в ел и ки т е д ы ни, о к о то ры х о н г о во ри л, и
как ж ирн ы т е г у си , к о то ры е б ега ю т у н его п о д во ру.
Нако н ец с в ел и ки м т р уд ом , у ж е в веч ер у, у д ал о сь И ван у Ф ед орови чу
расп рощ ат ь ся ; и , н есм отр я н а с в о ю с го во рч и во сть и н а т о , ч то е го н аси льн о
ост ав л ял и н оч ев ат ь , о н у сто ял -т ак и в с в о ем н ам ер ен ии е х ат ь , и у ех ал .
V.
Нов ы й з а м ы сел т ет у ш ки
– Н у что ? вы ман ил у ст ар ого ли хо д ея за п ись ? – Т ак и м во п ро со м

вст р ети ла И ван а Ф ед орови ча т е ту ш ка, к о то рая с н ете р п ен ием д ож идал ась
его уж е н еско л ько часо в н а кр ы льц е и н е вы те р п ел а н ако н ец , что б н е
вы беж ат ь з а в о рота.
– Н ет, те ту ш ка! – ск аза л И ван Ф ед орови ч, сл еза я с пово зк и , – у
Гри го ри я Г ри го рьев и ча н ет н икако й з а п иси .
– И т ы п овер и л е м у! В рет о н , п рокл яты й! К огд а-н ибуд ь п оп ад у, п рав о ,
поко л оч у его со б ств ен ны ми ру кам и. О , я ем у п осп ущ у ж иру ! В проч ем ,
нуж но н ап ер ед п ого во ри ть с н аш им п од су д ко м , н ел ьзя л и су д ом с н его
ст р еб оват ь … Н о н е о б э то м т е п ер ь д ел о . Н у, ч то ж , о бед б ы л х о рош ий?
– О чен ь… д а, в е сь м а, т е ту ш ка.
– Н у, к ак и е ж б ы ли к у ш ан ья , р асск аж и? С тар у ха-т о , я з н аю , м асте р и ца
при см ат р и ват ь з а к у хн ей .
– Сы рн ики бы ли во см ет ан ою , те ту ш ка. Соу с с го л убям и,
нач и щ ен ны ми…
– А и ндей ка с о с л и вам и б ы ла? – с п ро си ла т е ту ш ка, п ото м у ч то с ам а
бы ла б ол ьш ая и ск у сн ица п ри го то вл ять э то б л ю до.
– Б ы ла и и ндей ца!.. В есь м а к р аси вы е б ар ы ш ни, с е ст р и цы Г ри го ри я
Гри го рьев и ча, о со бен но б ел о ку рая !
– А! – ск аза л а те ту ш ка и посм отр ел а при ст а л ьн о на Иван а
Фед орови ча, ко то ры й, п окр асн ев , п оту п ил гл аза в зе м лю . Н овая м ы сл ь
бы ст р о пром ел ьк н ул а в ее го л о ве. – Н у, что ж ? – сп ро си ла он а с
лю боп ы тств о м и ж иво , к ак и е у н ей б рови ?
Не м еш ает за м ети ть , ч то т е ту ш ка в сегд а п ост ав л ял а п ер ву ю к р асо ту
жен щ ины в б ровя х .
– Брови , те ту ш ка, со вер ш ен но-с так и е, как и е, вы расск азы вал и , в
мол од о сти б ы ли у в ас. И п о в сем у л и цу н еб ол ьш ие в е сн уш ки .
– А! – ск аза л а те ту ш ка, буд уч и дово л ьн а за м еч ан ием Иван а
Фед орови ча, ко то ры й, од н ако ж, не им ел и в мы сл ях ск аза т ь эт и м
ко м пли м ен т. – К ако е ж б ы ло н а н ей п лат ь е? х о тя , в п роч ем , т е п ер ь т р уд н о
най ти т ак и х п лотн ы х м ат е р и й , к ак ая в о т х о ть б ы , н ап ри м ер , у м ен я н а э то м
кап оте . Н о н е о б э то м д ел о . Н у, ч то ж , т ы г о во ри л о ч ем -н ибуд ь с н ею ?
– Т о е сть к ак ?.. я -с , т е ту ш ка? В ы , м ож ет б ы ть , у ж е д ум аете …
– А ч то ж ? ч то т у т д и ко ви нного ? т ак б огу у го д н о! М ож ет б ы ть , т е б е с
нею н а р од у н ап исан о ж ить п ар оч ко ю .
– Я н е з н аю , т е ту ш ка, к ак в ы м ож ете э то г о во ри ть . Э то д оказы вает, ч то
вы с о вер ш ен но н е з н аете м ен я…
– Н у в о т, у ж е и о б и дел ся ! – с к аза л а т е ту ш ка. « Щ е м ол од а д ы ты на, –
под ум ал а о н а п ро с еб я, – н ичего н е з н ает! н уж но и х с в е сти в м есте , п усть
позн ако м ятся !»

Тут т е ту ш ка п ош ла з а гл ян уть в к у хн ю и о ст ав и ла И ван а Ф ед орови ча.
Но с э то го в р ем ен и о н а т о л ько и д ум ал а о т о м , к ак у ви деть с ко рее с в о его
плем ян ника жен ат ы м и пон ян чи ть мал ен ьк и х вн уч ко в. В го л о ве ее
гр ом озд и ли сь о д н и т о л ько п ри го то вл ен ия к с в ад ьб е, и за м етн о б ы ло , ч то
он а в о в сех д ел ах с у ети лась г о разд о б ол ее, н еж ел и п реж де, х о тя , в п роч ем ,
эт и дел а бол ее ш ли ху ж е, неж ел и лу ч ш е. Часто , дел ая како е-н ибуд ь
пирож ное, ко то ро е во об щ е он а нико гд а не довер ял а ку хар ке, он а,
поза б ы вш ись и во об раж ая , что во зл е нее сто и т мал ен ьк и й вн уч ек ,
про ся щ ий п ирога , р асс ея н но п ротя ги вал а к н ем у р у ку с л у ч ш им к у ско м , а
дво ровая со б ак а, пол ьзу ясь эт и м , сх ват ы вал а лако м ы й ку со к и св о и м
гр ом ки м ч вак ан ьем в ы во д и ла е е и з з а д ум чи во сти , з а ч то и б ы вал а в сегд а
би та к о ч ер го ю . Д аж е о ст ав и ла о н а л ю би м ы е с в о и з а н яти я и н е е зд и ла н а
охо ту, о со бл и во ко гд а в м есто к у роп ат к и за ст р ел и ла в о рон у, ч его н ико гд а
преж де с н ею н е б ы вал о .
Нако н ец , с п устя д н я ч еты ре п осл е э то го , в се у ви дел и в ы кач ен ную и з
сар ая н а д во р б ри чку. К уч ер О мел ько , о н ж е и о го род н ик и с то рож , е щ е с
ран него у тр а с ту ч ал м ол отко м и п ри ко л ач и вал к о ж у, о тго н яя б есп рест ан но
со б ак , л и за в ш их к о л еса. Д ол го м п оч и таю п ред увед ом ить ч и тат е л ей , ч то э то
бы ла и м ен но т а с ам ая б ри чка, в к о то рой е щ е е зд и л А дам ; и п ото м у, е сл и
кто б уд ет в ы дав ат ь д ру гу ю за ад ам овск у ю , то это су щ ая л ож ь и б ри чка
неп рем ен но п од дел ьн ая . С овер ш ен но н еи зв е стн о, к ак и м о б разо м с п асл ась
он а о т п ото п а. Д ол ж но д ум ат ь , ч то в Н оев о м к о вч еге б ы л о со бен ны й д ля
нее сар ай . Ж ал ь оч ен ь, ч то ч и тат е л ям н ел ьзя о п исат ь ж иво ее ф игу ры .
Дово л ьн о ск аза т ь , что В аси ли са К аш поровн а бы ла оч ен ь дово л ьн а ее
ар хи те к ту рою и всегд а изъ явл ял а со ж ал ен ие, что вы вел и сь из мод ы
ст ар и нны е э к и паж и. С ам ое у ст р ой ств о б ри чки , н ем ного н аб ок, т о е сть т ак ,
что прав ая сто рон а ее бы ла го разд о вы ш е лев о й , ей оч ен ь нрав и ло сь ,
пото м у ч то с о д н ой с то рон ы м ож ет, к ак о н а г о во ри ла, в л еза т ь м ал о ро сл ы й,
а с д ру го й – в ел и ко ро сл ы й. В проч ем , в н утр и б ри чки м огл о п ом ести ть ся
шту к п ять м ал о ро сл ы х и т р о е т ак и х, к ак т е ту ш ка.
Око л о пол уд н я Омел ько , уп рав и вш ись око л о бри чки , вы вел из
ко н ю ш ни тр ой ку ло ш ад ей , нем ного чем мол ож е бри чки , и нач ал
при вя зы ват ь и х в ер ев ко ю к в ел и честв ен ном у э к и паж у. И ван Ф ед орови ч и
те ту ш ка, о д и н с л ев о й с то рон ы , д ру га я с п рав о й , в л езл и в б ри чку, и о н а
тр он ул ась . П оп ад ав ш иеся н а д ороге м уж ики , в и дя т ако й б ога т ы й э к и паж
(т е ту ш ка оч ен ь ред ко вы езж ал а в нем ), поч ти те л ьн о ост ан ав л и вал и сь ,
сн им ал и ш ап ки и к л ан ял и сь в п ояс. Ч ас а ч ер ез д ва к и би тк а о ст ан ови лась
пред кр ы льц ом , – дум аю , не нуж но го во ри ть : пред кр ы льц ом дом а
Сто рч ен ка. Г ри го ри я Г ри го рьев и ча н е б ы ло д ом а. С тар у ш ка с б ар ы ш ням и

вы ш ла вст р ети ть го сте й в сто л о ву ю . Т ету ш ка п од ош ла вел и честв ен ны м
шаго м , с б ол ьш ою л о вко сти ю о тст ав и ла о д н у н огу в п ер ед и с к аза л а г р ом ко :
– О чен ь р ад а, го су д ар ы ня м оя, ч то и м ею ч есть л и чн о д ол ож ить в ам
мое поч те н ие. А вм есте с реш пек то м позв о л ьт е побл аго д ар и ть за
хлеб о со л ьств о ваш е к плем ян нику м оем у И ван у Ф ед орови чу, ко то ры й
много им хвал и тся . П рек р асн ая у вас гр еч и ха, су д ар ы ня! я ви дел а ее,
под ъ езж ая к сел у. А позв о л ьт е узн ат ь , ско л ько ко п вы пол у ч аете с
деся ти ны ?
Посл е сего посл ед овал о всео б щ ее ло б ы за н ие. К огд а ж е усел и сь в
го сти ной , т о с т ар у ш ка х о зя й ка н ач ал а:
– Насч ет гр еч и хи я не могу вам ск аза т ь : это часть Гри го ри я
Гри го рьев и ча. Я у ж е д ав н о н е з а н им аю сь э т и м ; д а и н е м огу : у ж е с т ар а! В
ст ар и ну у н ас, б ы вал о , я п ом ню , г р еч и ха б ы ла п о п ояс, т е п ер ь б ог зн ает
что . Х отя , вп роч ем , и го во рят, что те п ер ь все лу ч ш е. – Тут ст ар у ш ка
взд ох н ул а; и како м у-н ибуд ь н аб л ю дат е л ю п осл ы ш ал ся б ы в это м взд охе
взд ох с т ар и нного о сь м над ц ат о го с то л ети я.
– Я сл у ш ал а, м оя го су д ар ы ня, что у вас со б ств ен ны е ваш и дев к и
отл и чн ы е ум ею т вы дел ы ват ь ко вр ы , – ск аза л а В аси ли са К аш поровн а и
эт и м з а д ел а с т ар у ш ку з а с ам ую ч увств и те л ьн ую с т р у н у. П ри э т и х с л о вах
он а к ак б уд то о ж иви лась , и р еч и у н ей п ол и ли ся о т о м , к ак д ол ж но к р аси ть
пряж у, к ак п ри го то вл ять д ля э то го н итк у. С к о вр ов б ы ст р о с ъ ех ал р азго во р
на с о л ен ие о гу рц ов и с у ш ен ие г р у ш . С ло во м , н е п рош ло ч асу, к ак о бе д ам ы
так разго во ри ли сь меж ду со б ою , буд то век бы ли зн ако м ы . Васи ли са
Каш поровн а м ного е у ж е н ач ал а г о во ри ть с н ею т ак и м т и хи м г о л о со м , ч то
Иван Ф ед орови ч н ичего н е м ог р ассл у ш ат ь .
– Д а н е у го д н о л и п осм отр еть ? – с к аза л а, в ст ав ая , с т ар у ш ка х о зя й ка.
За н ею в ст а л и б ар ы ш ни и В аси ли са К аш поровн а, и в се п отя н ул и сь в
дев и чью . Т ету ш ка, од н ако ж , дал а зн ак И ван у Ф ед орови чу ост ат ь ся и
ск аза л а ч то -т о т и хо с т ар у ш ке.
– М аш ен ьк а! – с к аза л а с т ар у ш ка, о б ращ ая сь к б ел о ку рой б ар ы ш не, –
ост ан ься с г о сте м д а п ого во ри с н им , ч то б ы г о стю н е б ы ло с к у ч н о!
Бел о ку рая б ар ы ш ня о ст а л ась и с ел а н а д и ван . И ван Ф ед орови ч с и дел
на св о ем сту л е как н а и го л ках , кр асн ел и п оту п лял гл аза ; н о б ар ы ш ня,
каза л о сь , во все это го не за м еч ал а и рав н од уш но си дел а на ди ван е,
рассм ат р и вая при леж но окн а и сте н ы или сл ед уя гл аза м и за ко ш ко ю ,
тр у сл и во п робега в ш ею п од с ту л ья м и.
Иван Ф ед орови ч н ем ного о б од ри лся и х о те л б ы ло н ач ат ь р азго во р; н о
каза л о сь , ч то все сл о ва св о и р асте р ял о н н а д ороге . Н и од н а м ы сл ь н е
при хо д и ла н а у м .

Мол ч ан ие п род ол ж ал о сь око л о ч етв ер ти ч ас а. Б ар ы ш ня все так ж е
си дел а.
Нако н ец И ван Ф ед орови ч с о б рал ся д ухо м .
– Л ето м о ч ен ь м ного м ух, су д ар ы ня! – п рои зн ес о н п ол уд рож ащ им
го л о со м .
– Ч резв ы чай но м ного ! – о тв еч ал а б ар ы ш ня. – Б рат е ц н ар оч н о с д ел ал
хло п уш ку и з с т ар ого м ам ен ьк и ного б аш мак а; н о в се е щ е о ч ен ь м ного .
Тут р азго во р о п ять п рек р ат и лся . И И ван Ф ед орови ч н икак и м о б разо м
уж е н е н ах о д и л р еч и .
Нако н ец хо зя й ка с те ту ш ко ю и чер н яв о ю бар ы ш нею во зв р ат и ли сь .
Пого во ри вш и ещ е нем ного , Васи ли са Каш поровн а расп ро сти лась с
ст ар у ш ко ю и б ар ы ш ням и, н есм отр я н а в се п ри гл аш ен ия о ст ат ь ся н оч ев ат ь .
Стар у ш ка и б ар ы ш ни в ы ш ли н а к р ы льц о п рово д и ть го сте й и д ол го ещ е
кл ан ял и сь в ы гл яд ы вав ш им и з б ри чки т е ту ш ке и п лем ян нику.
– Н у, И ван Ф ед орови ч! о ч ем ж е в ы г о во ри ли в д во ем с б ар ы ш ней ? –
сп ро си ла д орого ю т е ту ш ка.
– В есь м а ск р ом ная и бл аго н рав н ая дев и ца М ар ья Гри го рьев н а! –
ск аза л И ван Ф ед орови ч.
– С лу ш ай , И ван Ф ед орови ч! я х о ч у п ого во ри ть с т о б ою с у рье зн о. В ед ь
те б е, с л ав а б огу, т р и дц ат ь о сь м ой г о д . Ч ин т ы у ж е и м ееш ь х о рош ий. П ора
под ум ат ь и о б д етя х ! Т еб е н еп рем ен но н уж на ж ен а…
– К ак , те ту ш ка! – вск р и чал , и сп уга в ш ись , И ван Ф ед орови ч. – К ак
жен а! Н ет-с , те ту ш ка, сд ел ай те м ило сть … В ы со вер ш ен но в сты д м ен я
при во д и те … я е щ е н ико гд а н е б ы л ж ен ат … Я с о вер ш ен но н е з н аю , ч то с
нею д ел ат ь !
– Узн аеш ь, Иван Ф ед орови ч, узн аеш ь, – пром ол ви ла, ул ы бая сь ,
те ту ш ка и п од ум ал а п ро себ я: – «К уд ы ж ! щ е зо вси м м ол од а ды ты на,
ничего не зн ает!» – Д а, И ван Ф ед орови ч! – прод ол ж ал а он а всл у х, –
лу ч ш ей ж ен ы н ел ьзя сы ск ат ь те б е, к ак М ар ья Г ри го рьев н а. Т еб е ж е о н а
при то м оч ен ь п он рав и лась . М ы у ж е н асч ет это го м ного п ер его во ри ли с
ст ар у хо ю : о н а о ч ен ь р ад а в и деть т е б я с в о и м з я те м ; е щ е н еи зв е стн о, п рав д а,
что ск аж ет это т гр ех о д ей Г ри го рьев и ч. Н о м ы н е п осм отр и м н а н его , и
пусть т о л ько о н в зд ум ает н е о тд ат ь п ри дан ого , м ы е го с у д ом …
В э то в р ем я б ри чка п од ъ ех ал а к д во ру, и д рев н ие к л яч и о ж или , ч уя
бл и зк о е с то й ло .
– С лу ш ай , О мел ько ! ко н ям д ай п реж де о тд ох н уть х о рош ен ько , а н е
вед и то тч ас, расп рягш и, к во д оп ою ! он и ло ш ад и го ряч и е. Н у, И ван
Фед орови ч, – п род ол ж ал а, в ы леза я , т е ту ш ка, – я с о вету ю т е б е х о рош ен ько
под ум ат ь о б э то м . М не е щ е н уж но з а б еж ат ь в к у хн ю , я п оза б ы ла С ол охе

за к аза т ь у ж ин, а о н а н его д н ая , я д ум аю , с ам а и н е п од ум ал а о б э то м .
Но И ван Ф ед орови ч сто ял , как буд то гр ом ом огл у ш ен ны й. П рав д а,
Мар ья Г ри го рьев н а о ч ен ь н ед урн ая б ар ы ш ня; н о ж ен ить ся !.. э то к аза л о сь
ем у т ак с т р ан но, т ак ч уд н о, ч то о н н икак н е м ог п од ум ат ь б ез с т р ах а. Ж ить
с ж ен ою !.. н еп он ятн о! О н н е о д и н б уд ет в с в о ей к о м нат е , н о и х д ол ж но
бы ть в езд е д во е!.. П от п ро сту п ал у н его н а л и це, п о м ер е т о го ч ем б ол ее
угл убл ял ся о н в р азм ы ш лен ие.
Ран ее о б ы кн овен ного л ег о н в п осте л ь, н о, н есм отр я н а в се с т ар ан ия,
никак н е м ог з а сн уть . Н ако н ец ж ел ан ны й с о н , э то т в сео б щ ий у сп око и те л ь,
посети л его ; но како й со н ! ещ е несв я зн ее сн ови ден ий он нико гд а на
ви ды вал . Т о с н ило сь е м у, ч то в о кр у г н его в се ш ум ит, в ер ти тся , а о н б еж ит,
беж ит, н е ч увств у ет п од с о б ою н ог… в о т у ж е в ы би вает ся и з с и л… В дру г
кто -т о х ват ает е го з а у хо . « А й! к то э то ?» – « Э то я , т в о я ж ен а!» – с ш ум ом
го во ри л е м у к ако й -т о го л о с. И о н в д ру г п робу ж дал ся . Т о п ред ст ав л ял о сь
ем у, ч то о н у ж е ж ен ат, ч то в се в д ом ике и х т ак ч уд н о, т ак с т р ан но: в е го
ко м нат е с то и л в м есто о д и ноко й – д во й ная к р оват ь . Н а с ту л е с и ди т ж ен а.
Ем у ст р ан но; он не зн ает, как под ой ти к ней , что го во ри ть с нею , и
за м еч ает, ч то у н ее г у си ное л и цо. Н еч ая н но п ово рач и вает ся о н в с то рон у и
ви ди т дру гу ю ж ен у, то ж е с гу си ны м ли цом . П ово рач и вает ся в дру гу ю
сто рон у – с то и т т р еть я ж ен а. Н аза д – е щ е о д н а ж ен а. Т ут е го б ер ет т о ск а.
Он б ро си лся б еж ат ь в с ад ; н о в с ад у ж ар ко . О н с н ял ш ляп у, в и ди т: и в
шляп е с и ди т ж ен а. П от в ы сту п ил у н его н а л и це. П ол ез в к ар м ан з а п лат ко м
– и в к ар м ан е ж ен а; в ы нул и з у ха х ло п чат у ю б у м агу – и т ам с и ди т ж ен а…
То в д ру г о н п ры га л н а о д н ой н оге , а т е ту ш ка, гл яд я н а н его , го во ри ла с
важ ны м ви дом : «Д а, ты дол ж ен пры га т ь , пото м у что ты те п ер ь уж е
жен ат ы й ч ел о век » . О н к н ей – н о т е ту ш ка у ж е н е т е ту ш ка, а к о л о ко л ьн я. И
чувств у ет, ч то е го к то -т о т ащ ит в ер ев ко ю н а к о л о ко л ьн ю . « К то э то т ащ ит
мен я?» – ж ал о б н о п рого во ри л И ван Ф ед орови ч. « Э то я , ж ен а т в о я, т ащ у
те б я, п ото м у ч то т ы к о л о ко л » . – « Н ет, я н е к о л о ко л , я И ван Ф ед орови ч!» –
кр и чал о н . « Д а, т ы ко л о ко л » , – го во ри л, п рохо д я м им о, п ол ко вн ик П ***
пех о тн ого п ол ка. Т о в д ру г с н ило сь е м у, ч то ж ен а в о все н е ч ел о век , а к ак ая -
то ш ер стя н ая м ат е р и я; ч то о н в М оги лев е п ри хо д и т в л ав ку к к у п цу. « К ако й
при каж ете м ат е р и и? – го во ри т ку п ец . – В ы во зь м ите ж ен ы , это сам ая
мод н ая м ат е р и я! о ч ен ь д об ротн ая ! и з н ее в се т е п ер ь ш ью т с еб е с ю рту ки ».
Куп ец м ер яет и р еж ет ж ен у. И ван Ф ед орови ч б ер ет п од м ы ш ку, и дет к
жиду, п ортн ом у. « Н ет, – г о во ри т ж ид, – э то д урн ая м ат е р и я! И з н ее н икто
не ш ьет с еб е с ю рту ка… »
В с т р ах е и б есп ам ятств е п ро сы пал ся И ван Ф ед орови ч. Х ол од н ы й п от
ли лся с н его г р ад ом .

Как т о л ько в ст а л о н п оу тр у, т о тч ас о б рат и лся к г а д ат е л ьн ой к н иге , в
ко н це ко то рой од и н доб род ете л ьн ы й кн иго п род ав ец , по св о ей ред ко й
доб роте и б еско ры сти ю , п ом ести л со кр ащ ен ны й сн ото л ко ват е л ь. Н о там
со вер ш ен но не бы ло ничего , даж е хо тя нем ного похо ж его на тако й
бессв я зн ы й с о н .
Меж ду те м в го л о ве те ту ш ки со зр ел со вер ш ен но н овы й за м ы сел , о
ко то ром у зн аете в с л ед ую щ ей г л ав е.

З ак ол дов ан ное м ест о
Бы ль, р асск а за н ная д ья ч ком * **ск о й ц ер к ви
Ей-б огу, у ж е н ад о ел о р асск азы ват ь ! Д а ч то в ы д ум аете ? П рав о , с к у ч н о:
р асск азы вай , да и расск азы вай , и отв я за т ь ся нел ьзя ! Н у, изв о л ьт е , я
р асск аж у, т о л ько , е й -е й , в п осл ед н ий р аз. Д а, в о т в ы г о во ри ли н асч ет т о го ,
ч то ч ел о век м ож ет с о вл ад ат ь , к ак г о во рят, с н еч и сты м д ухо м . О но к о н еч н о,
т о есть , есл и хо рош ен ько под ум ат ь , бы ваю т на св ете вся к и е сл у ч аи …
О дн ако ж не го во ри те это го . Зах о ч ет обм ороч и ть дья в о л ьск ая си ла, то
о бм ороч и т; е й -б огу, о бм ороч и т! В от и зв о л ьт е в и деть : н ас в сех у о тц а б ы ло
ч етв ер о. Я т о гд а б ы л е щ е д урен ь. В сего м не б ы ло л ет о д и ннад ц ат ь ; т ак н ет
ж е, не од и ннад ц ат ь : я пом ню как те п ер ь, ко гд а раз побеж ал бы ло на
ч етв ер ен ьк ах и ст а л л ая ть п о-с о б ач ьи , б ат ь ко за к р и чал н а м ен я, п окач ав
г о л о во ю : « Э й, Ф ом а, Ф ом а! т е б я ж ен ить п ора, а т ы д урееш ь, к ак м ол од ой
л о ш ак !» Д ед б ы л е щ е т о гд а ж ив и н а н оги – п усть е м у л егк о т к н ет ся н а т о м
с в ете – д ово л ьн о к р еп ок. Б ы вал о , в зд ум ает…
Да ч то ж э д ак р асск азы ват ь ? О ди н в ы гр еб ает и з п еч ки ц ел ы й ч ас у го л ь
д ля с в о ей т р уб ки , д ру го й з а ч ем -т о п обеж ал з а к о м ору. Ч то , в с ам ом д ел е!..
Д об ро б ы п он ев о л е, а т о в ед ь с ам и ж е н ап ро си ли сь . С лу ш ат ь т ак с л у ш ат ь !
Бат ь ко е щ е в н ач ал е в е сн ы п овез в К ры м н а п род аж у т аб ак . Н е п ом ню
т о л ько , д ва и ли т р и в о за с н ар яд и л о н . Т аб ак б ы л т о гд а в ц ен е. С с о б ою в зя л
о н т р ех го д ово го б рат а – п ри уч ат ь за р ан ее ч ум ако ват ь . Н ас о ст а л о сь : д ед ,
м ат ь , я , д а б рат, д а е щ е б рат. Д ед з а с ея л б аш тан н а с ам ой д ороге и п ер еш ел
ж ить в к у рен ь; в зя л и н ас с с о б ою г о н ять в о роб ьев и с о рок с б аш тан у. Н ам
э то бы ло нел ьзя ск аза т ь что б ы худ о. Б ы вал о , наеш ься в ден ь сто л ько
о гу рц ов, ды нь, реп ы , цибул и , го роху, что в ж иво те , ей -б огу, как буд то
п ету хи к р и чат. Н у, о н о п ри то м ж е и п ри бы льн о. П ро езж ие то л ку тся п о
д ороге , вся ко м у за х о ч ет ся пол ако м ить ся ар бу зо м или ды нею . Да из
о кр естн ы х ху то ров, бы вал о , н ан есу т н а обм ен ку р, яи ц, и ндеек . Ж ить е
б ы ло х о рош ее.
Но д ед у б ол ее в сего л ю бо б ы ло т о , ч то ч ум ако в к аж ды й д ен ь в о зо в
п ять д еся т п ро ед ет. Н ар од , з н аете , б ы вал ы й: п ой дет р асск азы ват ь – т о л ько
у ш и р азв еш ивай ! А д ед у э то в се р ав н о ч то г о л од н ом у г а л у ш ки . И ной р аз,
б ы вал о , с л у ч и тся в ст р еч а с с т ар ы ми з н ако м ы ми, – д ед а в ся к и й у ж е з н ал , –

мож ете посу д и ть сам и, что бы вает, ко гд а со бер ет ся ст ар ье: тар а, тар а,
то гд а-т о да то гд а-т о , тако е-т о да тако е-т о бы ло … ну, и разо л ью тся !
всп ом ян ут б ог з н ает к о гд аш нее.
Раз, – н у в о т, п рав о , к ак б уд то т е п ер ь с л у ч и ло сь , – с о л н це с т а л о у ж е
сад и ть ся ; дед хо д и л п о баш тан у и сн им ал с каву н ов ли сть я , ко то ры ми
при кр ы вал и х д н ем , ч то б н е п оп ек л и сь н а с о л н це
– С мотр и , О ст ап ! – г о во рю я б рат у, – в о н ч ум ак и е д ут!
– Гд е чум ак и ? – ск аза л дед , п ол ож ивш и зн ач ок н а бол ьш ой ды не;
что б ы н а с л у ч ай н е с ъ ел и х ло п цы .
По дороге тя н ул о сь то ч н о во зо в ш есть . В пер ед и ш ел чум ак уж е с
си зы ми у сам и. Н е д ош ед ш и ш аго в – к ак б ы в ам с к аза т ь – н а д еся ть , о н
ост ан ови лся .
– З д орово , М ак си м ! В от п ри вел б ог г д е у ви деть ся !
Дед п ри щ ури л г л аза :
– А ! зд орово , зд орово ! о тк уд а б ог н есет? И Б ол яч ка зд есь ? зд орово ,
зд орово , б рат ! Ч то з а д ья в о л ! д а т у т в се: и К ру то тр ы щ ен ко ! и П еч ер ы ця и
Ковел ек ! и С те ц ько ! з д орово ! А , г а , г а ! г о , г о !.. – И п ош ли ц ел о ват ь ся .
Вол о в р асп рягл и и п усти ли п асти сь н а т р аву. В озы о ст ав и ли н а д ороге ;
а с ам и с ел и в се в к р уж ок в п ер ед и к у рен я и з а к у ри ли л ю льк и . Н о к уд а у ж е
ту т до лю лек ? за ро сск азн ям и да за разд об ар ам и вр яд ли и по од н ой
до ст а л о сь . П осл е п ол д н ика с т а л д ед п отч ев ат ь г о сте й д ы ням и. В от к аж ды й,
взя в ш и п о д ы не, о бч и сти л е е ч и сте н ько н ож ико м ( к ал ач и в се б ы ли т е р ты е,
мы кал и н ем ал о , зн ал и у ж е, к ак е д ят в с в ете ; п ож ал у й , и за п ан ск и й с то л
хо ть сей час го то вы се сть ), обч и сти вш и хо рош ен ько , протк н ул каж ды й
пал ьц ем д ы роч ку, в ы пил и з н ее к и сел ь, с т а л р еза т ь п о к у со ч кам и к л асть в
рот.
– Ч то ж е в ы , х ло п цы , – с к аза л д ед , – р ты с в о и р ази нул и ? т ан цуй те ,
со б ач ьи д ети ! Г д е, О ст ап , т в о я с о п илка? А н у-к а к о за ч ка! Ф ом а, б ер и сь в
боки ! н у! в о т т ак ! г е й , г о п !
Я б ы л то гд а м ал ы й п од ви ж ной . С тар о сть п рокл ятая ! те п ер ь у ж е н е
пой ду т ак ; в м есто в сех в ы кр у тасо в н оги т о л ько с п оты каю тся . Д ол го г л яд ел
дед н а н ас, с и дя с ч ум ак ам и. Я за м еч аю , ч то у н его н оги н е п осто ят н а
месте : т ак , к ак б уд то и х ч то -н ибуд ь д ер га ет.
– С мотр и , Ф ом а, – ск аза л О ст ап , – есл и ст ар ы й хрен не пой дет
тан цев ат ь !
Что ж вы д ум аете ? н е усп ел он ск аза т ь – н е вы те р п ел ст ар и чи на!
за х о те л о сь , з н аете , п ри хвастн уть п ред ч ум ак ам и.
– В иш ь, ч ер то вы д ети ! р азв е т ак т ан цую т? В от к ак т ан цую т! – с к аза л
он , п од н яв ш ись н а н оги , п ротя н ув р у ки и у д ар и в к аб л у кам и.

Ну, неч его ск аза т ь , тан цев ат ь -т о он тан цев ал так , хо ть бы и с
ге ть м ан ш ею . М ы п осто рон или сь , и п ош ел х рен вы вер ты ват ь н ога м и п о
всем у гл ад ко м у м есту, к о то ро е б ы ло в о зл е г р яд ки с о гу рц ам и. Т ол ько ч то
дош ел , о д н ако ж д о п ол о ви ны и х о те л р азг у л ять ся и в ы метн уть н ога м и н а
ви хо рь к ак у ю -т о с в о ю ш ту ку, – н е п од ы маю тся н оги , д а и т о л ько ! Ч то з а
проп асть ! Р азо гн ал ся с н ова, д ош ел д о с ер ед и ны – н е б ер ет! ч то х о ч ь д ел ай :
не б ер ет, д а и н е б ер ет! н оги к ак д ер ев я н ны е с т а л и ! « В иш ь, д ья в о л ьско е
место ! ви ш ь, сат ан инско е нав аж ден ие! вп утает ся ж е ирод , вр аг род а
чел о веч еско го !»
Ну, как н ад ел ат ь ст р ам у п ер ед чум ак ам и? П усти лся сн ова и н ач ал
чесат ь д роб н о, м ел ко , л ю бо г л яд еть ; д о с ер ед и ны – н ет! н е в ы тан цы вает ся ,
да и п ол н о!
– А , ш ел ьм овск и й с ат ан а! ч то б т ы п од ав и лся г н ило ю д ы нею ! ч то б е щ е
мал ен ьк и м и зд ох н ул , с о б ач и й с ы н! в о т н а с т ар о сть н ад ел ал с ты да к ако го !..
И в сам ом д ел е с за д и к то -т о за см ея л ся . О гл ян ул ся : н и б аш тан у, н и
чум ако в, н ичего ; н аза д и , в п ер ед и , п о с то рон ам – г л ад ко е п ол е.
– Э ! с сс… в о т т е б е н а!
Нач ал при щ ури ват ь гл аза – м есто , каж ись , не со всем незн ако м ое:
сб оку л ес, и з-з а л еса т о рч ал к ако й -т о ш ест и в и дел ся п роч ь д ал еко в н еб е.
Что з а п роп асть ! д а э то г о л убятн я, ч то у п оп а в о го род е! С д ру го й с то рон ы
то ж е ч то -т о с ер еет; в гл яд ел ся : г у м но в о л о стн ого п исар я. В от к уд а з а т ащ ила
неч и ст ая с и ла! П око л еси вш и к р у го м , н ат к н ул ся о н н а д орож ку. М еся ц а н е
бы ло ; бел о е пятн о мел ьк ал о вм есто него ск во зь ту ч у. «Б ы ть за в т р а
бол ьш ом у в ет р у !» – п од ум ал д ед . Г ляд ь, в с то рон е о т д орож ки н а м оги лке
всп ы хн ул а с в еч ка.
– В иш ь! – с т а л д ед и р у кам и п од п ер ся в б ока, и г л яд и т: с в еч ка п оту хла;
вд ал и и н ем ного п од ал ее за го рел ась д ру га я . – К лад ! – за к р и чал д ед . – Я
ст ав л ю б ог з н ает ч то , е сл и н е к л ад ! – и у ж е п оп лев ал б ы ло в р у ки , ч то б ы
ко п ат ь , д а с п ох ват и лся , ч то н ет п ри н ем н и з а сту п а, н и л о п ат ы . – Э х, ж ал ь!
ну, к то зн ает, м ож ет б ы ть , с то и т то л ько п од н ять д ер н , а о н ту т и л еж ит,
го л убч и к! Н еч его дел ат ь , н азн ач и ть , п о кр ай ней м ер е, м есто , что б ы н е
поза б ы ть п осл е!
Вот, пер етя н увш и сл ом лен ную , ви дн о ви хрем , поряд оч н ую ветк у
дер ев а, н ав ал и л о н е е н а т у м оги лку, г д е г о рел а с в еч ка, и п ош ел п о д орож ке.
Мол од ой д уб овы й л ес с т а л р ед еть ; м ел ьк н ул п лете н ь. « Н у, т ак ! н е г о во ри л
ли я , – п од ум ал д ед , – ч то э то п оп ова л ев ад а? В от и п лете н ь е го ! т е п ер ь и
вер сты н ет д о б аш тан а» .
Позд н ен ько , о д н ако ж , п ри ш ел о н д ом ой и га л у ш ек н е за х о те л е сть .
Разб уд и вш и брат а О ст ап а, сп ро си л то л ько , дав н о ли уех ал и чум ак и , и

за в ер н ул ся в т у л у п . И к о гд а т о т н ач ал б ы ло с п раш иват ь :
– А к уд а т е б я, д ед , ч ер ти д ел и с его д н я?
– Не сп раш ивай , – ск аза л он , за в ер ты вая сь ещ е кр еп че, – не
сп раш ивай , О ст ап ; не то посед ееш ь! – И за х рап ел так , что во роб ьи ,
ко то ры е за б рал и сь б ы ло н а б аш тан , п оп од ы мал и сь с п ер еп угу н а в о зд ух.
Но г д е у ж т ам е м у с п ал о сь ! Н еч его с к аза т ь , х и тр ая б ы ла б ести я, д ай б ож е
ем у ц ар ств и е н еб есн ое! – у м ел о тд ел ат ь ся в сегд а. И ной р аз т ак у ю з а п оет
песн ю , ч то г у б ы с т ан еш ь к у сат ь .
На д ру го й д ен ь, ч уть т о л ько с т а л о с м ер кат ь ся в п ол е, д ед н ад ел с в и тк у,
под п оясал ся , взя л п од м ы ш ку за сту п и ло п ат у, н ад ел н а го л о ву ш ап ку,
вы пил к у хо л ь с и ровц у, у те р г у б ы п ол о ю и п ош ел п рям о к п оп ову о го род у.
Вот м инул и п лете н ь, и н изе н ьк и й д уб овы й л ес. П ром еж д ер ев ьев в ьет ся
дорож ка и в ы хо д и т в п ол е. К аж ись , т а с ам ая . В ы ш ел и н а п ол е – м есто
то ч ь-в -т о ч ь в ч ер аш нее: в о н и г о л убятн я т о рч и т; н о г у м на н е в и дн о. « Н ет,
это н е то м есто . Т о, ст а л о бы ть , п од ал ее; н уж но, ви дн о, п ово роти ть к
гу м ну!» П ово роти л н аза д , ст а л и дти д ру го ю д орого ю – гу м но ви дн о, а
го л убятн и н ет! О пять п ово роти л п обл и ж е к г о л убятн е – г у м но с п рята л о сь .
В п ол е, к ак н ар оч н о, с т а л н ак р ап ы ват ь д ож ди к. П обеж ал с н ова к г у м ну –
го л убятн я п роп ал а; к г о л убятн е – г у м но п роп ал о .
– А ч то б т ы , п рокл яты й с ат ан а, н е д ож дал д ете й с в о и х в и деть !
А д ож дь п усти лся , к ак б уд то и з в ед ра.
Вот, ск и нувш и новы е сап оги и обер н увш и в ху стк у, что б ы не
поко роб и ли сь от дож дя, за д ал он тако го бегу н а, как буд то пан ск и й
инохо д ец . Влез в ку рен ь, пром окш и наск во зь , нак р ы лся ту л у п ом и
при нял ся во рч ат ь что -т о ск во зь зу б ы и при го л убл и ват ь чер та так и м и
сл о вам и, как и е я ещ е отр од у не сл ы хи вал . П ри зн аю сь , я бы , вер н о,
покр асн ел , е сл и б ы с л у ч и ло сь э то с р ед и д н я.
На д ру го й д ен ь п ро сн ул ся , с м отр ю : у ж е д ед х о д и т п о б аш тан у к ак н и в
чем н е б ы вал о и п ри кр ы вает л о п ухо м а р бу зы . З а о бед ом о п ять с т ар и чи на
разго во ри лся , ст а л п уга т ь м ен ьш его брат а, что он обм ен яет его н а ку р
вм есто а р бу за ; а п ообед ав ш и, с д ел ал с ам и з д ер ев а п ищ ик и н ач ал н а н ем
игр ат ь ; и д ал н ам з а б ав л ять ся д ы ню , с в ер н увш ую ся в т р и п оги бел и , с л о вн о
зм ею , ко то ру ю н азы вал он ту рец ко ю . Т еп ер ь так и х ды нь я н игд е и н е
ви ды вал . П рав д а с ем ен а е м у ч то -т о и зд ал ек а д о ст а л и сь .
Ввеч ер у, у ж е п овеч ер яв ш и, д ед п ош ел с за сту п ом п роко п ат ь н ову ю
гр яд ку д ля п озд н их т ы кв. С та л п рохо д и ть м им о т о го з а ко л д ован ного м ест а,
не вы те р п ел , что б ы не прово рч ат ь ск во зь зу б ы : «П рокл ято е м есто !» –
взо ш ел н а с ер ед и ну, гд е н е в ы тан цы вал о сь п оза вч ер а, и у д ар и л в с ер д ц ах
за сту п ом . Г ляд ь, во кр у г н его о п ять то ж е сам ое п ол е: с од н ой сто рон ы

то рч и т го л убятн я, а с д ру го й гу м но. « Н у, х о рош о, ч то д ога д ал ся в зя ть с
со б ою з а сту п . В он и д орож ка! в о н и м оги лка с то и т! в о н и в етк а п овал ен а!
во н -в о н г о ри т и с в еч ка! К ак б ы т о л ько н е о ш иби ть ся » .
Поти хо н ьк у п обеж ал о н , п од н яв ш и за сту п в вер х, к ак б уд то б ы х о те л
им п оп отч ев ат ь каб ан а, за т е сав ш его ся н а баш тан , и ост ан ови лся п ер ед
моги лко ю . С веч ка п ога сл а; н а м оги ле леж ал кам ен ь, за р о сш ий тр ав о ю .
«Э то т к ам ен ь н уж но п од н ять !» – п од ум ал д ед и н ач ал о б кап ы ват ь с го с о
всех сто рон . В ел и к п рокл яты й кам ен ь! во т, од н ако ж , у п ер ш ись кр еп ко
нога м и в з е м лю , п ихн ул о н е го с м оги лы . « Г у!» – п ош ло п о д ол и не. « Т уд а
те б е и д орога ! Т еп ер ь ж ивее п ой дет д ел о ».
Тут дед ост ан ови лся , до ст а л рож ок, насы пал на кул ак таб ак у и
го то ви лся б ы ло п од н ести к п осу, как вд ру г н ад го л о во ю его «ч и хи !» –
чи хн ул и ч то -т о т ак , ч то п окач н ул и сь д ер ев ья и д ед у з а б ры зг а л о в се л и цо.
– О тв о роти лся х о ть б ы в с то рон у, к о гд а х о ч еш ь ч и хн уть ! – п рого во ри л
дед , п роти рая г л аза . О см отр ел ся – н ико го н ет. – Н ет, н е л ю би т, в и дн о, ч ер т
таб ак у ! – п род ол ж ал о н , к л ад я р ож ок в п азу ху и п ри ним ая сь з а з а сту п . –
Дурен ь ж е о н , а т ако го т аб ак у н и д ед у, н и о тц у е го н е д ово д и ло сь н ю хат ь !
Ста л к о п ат ь – з е м ля м ягк ая , з а сту п т ак и у хо д и т. В от ч то -т о з в у кн ул о .
Вы ки дав ш и з е м лю , у ви дел о н к о те л .
– А , го л убч и к, во т гд е ты ! – вск р и кн ул дед , п од со вы вая п од н его
за сту п .
– А , г о л убч и к, в о т г д е т ы ! – з а п ищ ал п ти чи й н ос, к л ю нувш и к о те л .
Посто рон ился д ед и в ы пусти л з а сту п .
– А , го л убч и к, во т гд е ты ! – за б л ея л а бар ан ья го л о ва с вер ху ш ки
дер ев а.
– А , г о л убч и к, в о т г д е т ы ! – з а р ев ел м ед вед ь, в ы су н увш и и з-з а д ер ев а
св о е р ы ло .
Дрож ь п рон ял а д ед а.
– Д а т у т с т р аш но с л о во с к аза т ь ! – п рово рч ал о н п ро с еб я.
– Т ут с т р аш но с л о во с к аза т ь ! – п иск н ул п ти чи й н ос.
– С тр аш но с л о во с к аза т ь ! – з а б л ея л а б ар ан ья г о л о ва.
– С ло во с к аза т ь ! – р ев н ул м ед вед ь.
– Г м … – с к аза л д ед и с ам п ер еп уга л ся .
– Г м ! – п роп ищ ал н ос.
– Г м ! – п робл ея л б ар ан .
– Г ум ! – з а р ев ел м ед вед ь.
Со ст р ах о м о б ороти лся о н : б ож е ты м ой , как ая н оч ь! н и зв езд , н и
меся ц а; в о кр у г п ровал ы ; п од н ога м и к р у ч а б ез д н а; н ад г о л о во ю с в е си лась
го ра и в о т-в о т, к аж ись , т ак и х о ч ет о б орват ь ся н а н его ! И ч уд и тся д ед у, ч то

из-з а н ее м ига ет к ак ая -т о х ар я: у ! у ! н ос – к ак м ех в к у зн ице; н озд ри – х о ть
по в ед ру в о д ы в л ей в к аж дую ! г у б ы , е й -б огу, к ак д ве к о л од ы ! к р асн ы е о ч и
вы кат и ли сь н ав ер х, и е щ е и я зы к в ы су н ул а и д разн ит!
– Ч ер т с т о б ою ! – с к аза л д ед , б ро си в к о те л . – Н а т е б е и к л ад т в о й ! Э кая
мер зо стн ая рож а! – и уж е уд ар и лся бы ло беж ат ь , да огл яд ел ся и ст а л ,
уви дев ш и, ч то в се б ы ло п о-п реж нем у. – Э то т о л ько п уга ет н еч и ст ая с и ла!
При нял ся с н ова з а к о те л – н ет, т я ж ел ! Ч то д ел ат ь ? Т ут ж е н е о ст ав и ть !
Вот, с о б рав ш и в се с и лы , у хват и лся о н з а н его р у кам и.
– Н у, р азо м , р азо м ! е щ е, е щ е! – и в ы тащ ил! – У х! Т еп ер ь п он ю хат ь
таб ак у !
Дост а л рож ок; преж де, од н ако ж , чем ст а л насы пат ь , осм отр ел ся
хо рош ен ько , н ет л и ко го : к аж ись , ч то н ет; н о в о т ч уд и тся е м у, ч то п ен ь
дер ев а п ы хти т и д ует ся , п оказы ваю тся уш и, н ал и ваю тся кр асн ы е гл аза ;
нозд ри р азд ул и сь , н ос п ом орщ ился и в о т т ак и с о б и рает ся ч и хн уть . « Н ет,
не п он ю хаю таб ак у, – п од ум ал д ед , сп рятав ш и р ож ок, – о п ять за п лю ет
сат ан а о ч и ». С хват и л с ко рее к о те л и д ав ай б еж ат ь , с ко л ько д о ст ав ал о д уху ;
то л ько с л ы ш ит, ч то с за д и ч то -т о т ак и ч еш ет п ру ть я м и п о н ога м … « А й! а й ,
ай !» – п окр и ки вал т о л ько д ед , у д ар и в в о в сю м оч ь; и к ак д обеж ал д о п оп ова
ого род а, т о гд а т о л ько п ер ев ел н ем ного д ух.
«К уд а э то з а ш ел д ед ?» – д ум ал и м ы , д ож идая сь ч ас а т р и . У ж е с х у то ра
дав н о п ри ш ла м ат ь и п ри несл а г о рш ок г о ряч и х г а л у ш ек . Н ет д а и н ет д ед а!
Ста л и о п ять в еч ер ять с ам и. П осл е в еч ер а в ы мы ла м ат ь го рш ок и и ск ал а
гл аза м и, к уд а б ы в ы ли ть п ом ои , п ото м у ч то в о кр у г в се б ы ли гр яд ы ; к ак
ви ди т, и дет, п рям о к н ей н ав ст р еч у к у хва. Н а н еб е б ы ло -т ак и т е м нен ько .
Вер н о, к то -н ибуд ь и з х ло п цев , ш ал я, с п рята л ся с за д и и п од та л ки вает е е.
– В от к ст ат и , с ю да в ы ли ть п ом ои ! – с к аза л а и в ы ли ла г о ряч и е п ом ои .
– А й! – з а к р и чал о б асо м .
Гляд ь – дед . Н у, кто его зн ает! Е й-б огу, дум ал и , что боч ка лезе т.
При зн аю сь , х о ть о н о и г р еш но н ем ного , а , п рав о , с м еш но п оказа л о сь , к о гд а
сед ая г о л о ва д ед а в ся б ы ла о ку н ута в п ом ои и о б веш ан а к о ркам и с а р бу зо в
и д ы ней .
– В иш ь, чер то ва баб а! – ск аза л дед , ути рая го л о ву пол о ю , – как
оп ар и ла! как буд то св и нью пер ед рож деств о м ! Н у, хло п цы , буд ет вам
те п ер ь на бу бл и ки ! Буд ете , со б ач ьи дети , хо д и ть в зо л оты х ж уп ан ах !
Посм отр и те -к а, п осм отр и те с ю да, ч то я в ам п ри нес! – с к аза л д ед и о тк р ы л
ко те л .
Что ж б ы , в ы д ум ал и , т ако е т ам б ы ло ? н у, п о м ал о й м ер е, п од ум ав ш и,
хо рош ен ько , а? зо л ото ? В от то -т о , что не зо л ото : со р, дрязг … сты дн о
ск аза т ь , ч то т ако е. П лю нул д ед , к и нул к о те л и р у ки п осл е т о го в ы мы л.

И с т о й п оры з а к л ял д ед и н ас в ер и ть к о гд а-л и бо ч ер ту.
– И н е д ум ай те ! – го во ри л о н ч асто н ам , – в се, ч то н и с к аж ет в р аг
го сп од а Х ри ст а, в се с о л ж ет, с о б ач и й с ы н! У н его п рав д ы и н а к о п ей ку н ет!
И, б ы вал о , ч уть т о л ько у сл ы ш ит с т ар и к, ч то в и ном м есте н есп око й но:
– А н у-т е , р еб ята, д ав ай те к р ести ть ! – з а к р и чи т к н ам . – Т ак е го ! т ак
его ! х о рош ен ько ! – и н ач н ет к л асть к р есты . А т о п рокл ято е м есто , гд е н е
вы тан цы вал о сь , за го род и л плетн ем , вел ел ки дат ь все, что ни есть
неп отр еб н ого , в е сь б у рья н и с о р, к о то ры й в ы гр еб ал и з б аш тан а.
Так во т как м ороч и т неч и ст ая си ла чел о век а! Я зн аю хо рош о эту
зе м лю : п осл е т о го н ан им ал и е е у б ат ь к а п од б аш тан с о сед н ие к о за к и . З ем ля
сл ав н ая ! и урож ай всегд а бы вал на ди во ; но на за ко л д ован ном м есте
нико гд а н е б ы ло н ичего д об рого . З ас ею т к ак с л ед ует, а в зо й дет т ако е, ч то и
разо б рат ь н ел ьзя : а р бу з н е а р бу з, т ы ква н е т ы ква, о гу рец н е о гу рец … ч ер т
зн ает ч то т ако е!
note s

В еч ер н ак ан ун е И ван а К уп ал а

1
То е сть л га т ь . ( П ри м . Н .В . Г о го л я.)

2
То е сть с о л га т ь н а и сп овед и . ( П ри м . Н .В . Г о го л я.)

3
Вы ли ваю т п ер еп ол ох у н ас в с л у ч ае и сп уга , к о гд а х о тя т у зн ат ь , о тч его
п ри кл ю чи лся он ; бро саю т расп лав л ен ное ол о во и ли во ск в во д у, и чье
п ри м ут он и п од об и е, то сам ое п ер еп уга л о б ол ьн ого ; п осл е ч его и ве сь
и сп уг п рохо д и т. З ав ар и ваю т с о н яш ницу о т д урн оты и б ол и в ж иво те . Д ля
э то го з а ж ига ю т к у со к п ен ьк и , б ро саю т в к р уж ку и о п роки ды ваю т е е в вер х
д н ом в м иск у, н ап ол н ен ную в о д ою и п ост ав л ен ную н а ж иво те б ол ьн ого ;
п ото м , п осл е за ш еп ты ван ий, д аю т ем у вы пить лож ку это й сам ой во д ы .
( П ри м . Н .В . Г о го л я.)

П роп ав ш ая г р ам от а

1
То е сть в д урач ки . ( П ри м . Н .В . Г о го л я.)

2
Не и м еет ся . ( П ри м . Н .В . Г о го л я.)

3
Смотр и , с м отр и , м ат ь , к ак с у м асш ед ш ая , с к ач ет! ( П ри м . Н .В . Г о го л я.)

Н оч ь п ер ед Р ож дест в ом

1
Кол яд оват ь у н ас н азы вает ся п еть п од окн ам и н ак ан ун е рож деств а
п есн и, к о то ры е н азы ваю тся к о л яд кам и. Т ом у, к то к о л яд ует, в сегд а к и нет в
м еш ок х о зя й ка, и ли х о зя и н, и ли к то о ст ает ся д ом а к о л б асу, и ли х леб , и ли
м ед н ы й гр ош , ч ем кто б ога т. Го во рят, ч то б ы л ко гд а-т о б ол ван К ол яд а,
к о то рого п ри ним ал и з а б ога , и ч то б уд то о тто го п ош ли и к о л яд ки . К то е го
з н ает? Н е н ам , п ро сты м л ю дям , о б э то м т о л ко ват ь . П рош лы й г о д о те ц О си п
з а п рети л бы ло ко л яд оват ь по ху то рам , го во ря, что буд то си м нар од
у го ж дает с ат ан е. О дн ако ж е сл и с к аза т ь п рав д у, т о в к о л яд ках и с л о ва н ет
п ро К ол яд у. П ою т часто про рож деств о Х ри ст а; а при ко н це ж ел аю т
з д оровья х о зя и ну, х о зя й ке, д етя м и в сем у д ом у.
За м еч а ни е п асеч н и ка .
( П ри м . Н .В . Г о го л я.)

2
Нем цем н азы ваю т у н ас в ся ко го , к то т о л ько и з ч уж ой з е м ли , х о ть б уд ь
о н ф ран цуз, и ли ц есар ец , и ли ш вед – в се н ем ец . ( П ри м . Н .В . Г о го л я.)

И ван Ф ед ор ов и ч Ш пон ьк а и е го т ет у ш ка

1
Зн ает ( л ат.)
X