Гоголь, Н. В. - Мертвые души

Формат документа: pdf
Размер документа: 1.82 Мб




Прямая ссылка будет доступна
примерно через: 45 сек.




Теги: Николай Васильевич Гоголь
  • Сообщить о нарушении / Abuse
    Все документы на сайте взяты из открытых источников, которые размещаются пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваш документ был опубликован без Вашего на то согласия.

A nnota tio n
«М ер тв ы е душ и» – ун икал ьн ы й ром ан , ст ав ш ий для ру сско й
л и те р ат у ры с в о ео б разн ы м э т а л о н ом и рон ическо й п розы .
Книга , разд ер га н ная на цитат ы ещ е в XIX в. и no-п реж нем у
п отр ясаю щ ая в о об раж ен ие.
Исто ри я ге н иал ьн ого дел ьц а Чичи ко ва, ск у п аю щ его в гл у хо й
п рови нции « м ер тв ы е д уш и» к р еп остн ы х к р есть я н , п о с ей д ен ь п ораж ает
с в о ей с о вр ем ен ность ю и у д и ви те л ьн ы м ю мором !
Том п ер вы й
Глав а п ер вая
Глав а в то рая
Глав а т р еть я
Глав а ч етв ер тая
Глав а п ятая
Глав а ш ест ая
Глав а с ед ьм ая
Глав а в о сь м ая
Глав а д ев я тая
Глав а д еся тая
Глав а о д и ннад ц ат ая
Том в то рой [8 8]
Глав а п ер вая
Глав а в то рая
Глав а т р еть я
Глав а ч етв ер тая
<О дн а и з п осл ед н их г л ав > [1 00]
note s
1
2
3
4
5
6
7
8

9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47

48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60
61
62
63
64
65
66
67
68
69
70
71
72
73
74
75
76
77
78
79
80
81
82
83
84
85
86

87
88
89
90
91
92
93
94
95
96
97
98
99
100
101
102
103
104
105
106
107
108
109
11 0
111
11 2

Т ом п ер вы й

Г л ав а п ер вая
В в о рота г о сти ницы г у б ер н ско го г о род а n n в ъ ех ал а д ово л ьн о к р аси вая
р ессо рн ая неб ол ьш ая бри чка, в како й езд ят хо л о стя к и : отст ав н ы е
п од п ол ко вн ики , ш таб с-к ап итан ы , п ом ещ ики , и м ею щ ие око л о со тн и д уш
к р есть я н , – с л о во м , в се т е , к о то ры х н азы ваю т г о сп од ам и с р ед н ей р у ки . В
б ри чке си дел го сп од и н, не кр ас ав ец , но и не дурн ой нар уж ности , ни
с л и ш ко м т о л ст, н и с л и ш ко м т о н ок; н ел ьзя с к аза т ь , ч то б ы с т ар , о д н ако ж и
н е т ак , ч то б ы с л и ш ко м м ол од . В ъезд е го н е п рои зв ел в г о род е с о вер ш ен но
н икако го ш ум а и не бы л со п рово ж ден ничем осо бен ны м; то л ько два
р у сск и е м уж ика, с то яв ш ие у д вер ей к аб ак а п роти в г о сти ницы , с д ел ал и к о е-
к ак и е за м еч ан ия, отн оси вш иеся , вп роч ем , бол ее к эк и паж у, чем к
с и дев ш ем у в н ем . « В иш ь т ы , – с к аза л о д и н д ру го м у, – в о н к ако е к о л есо ! ч то
т ы д ум аеш ь, д о ед ет т о к о л есо , е сл и б с л у ч и ло сь , в М оск ву и ли н е д о ед ет? »
– « Д оед ет» , – о тв еч ал д ру го й . « А в К аза н ь-т о , я д ум аю , н е д о ед ет? » – « В
К аза н ь н е д о ед ет» , – о тв еч ал д ру го й . Э ти м р азго во р и к о н чи лся . Д а е щ е,
к о гд а б ри чка п од ъ ех ал а к г о сти нице, в ст р ети лся м ол од ой ч ел о век в б ел ы х
к ан иф асо вы х пан та л о н ах , ве сь м а узк и х и ко ротк и х, во фрак е с
п оку ш ен ья м и н а м од у, и з-п од к о то рого в и дн а б ы ла м ан иш ка, за сте гн утая
т у л ьско ю б ул ав ко ю с б рон зо вы м п исто л ето м . М ол од ой ч ел о век о б ороти лся
н аза д , п осм отр ел э к и паж , п ри дер ж ал р у ко ю к ар ту з, ч уть н е с л ете в ш ий о т
в ет р а, и п ош ел с в о ей д орого й .
Когд а эк и паж въ ех ал на дво р, го сп од и н бы л вст р еч ен тр ак ти рн ы м
с л у го ю , и ли п ол о вы м, как и х н азы ваю т в ру сск и х тр ак ти рах , ж ивы м и
в ер тл яв ы м д о т ако й с те п ен и, ч то д аж е н ел ьзя б ы ло р ассм отр еть , к ако е у
н его б ы ло л и цо. О н в ы беж ал п рово рн о, с с ал ф етко й в р у ке, в е сь д ли нны й и
в д ли нном д ем ико то н ном с ю рту ке с о с п инко ю ч уть н е н а с ам ом з а т ы лке,
в ст р ях н ул в о л о сам и и п овел п рово рн о г о сп од и на в вер х п о в сей д ер ев я н ной
г а л д ар ее показы ват ь нисп осл ан ны й ем у Бого м поко й . Поко й бы л
и зв е стн ого р од а, и бо г о сти ница б ы ла т о ж е и зв е стн ого р од а, т о е сть и м ен но
т ак ая , к ак б ы ваю т г о сти ницы в г у б ер н ск и х г о род ах , г д е з а д ва р убл я в с у тк и
п ро езж аю щ ие пол у ч аю т поко й ную ко м нат у с тар ак ан ам и,
в ы гл яд ы ваю щ им и, как чер н осл и в, из всех угл о в, и двер ью в со сед н ее
п ом ещ ен ие, всегд а за ст ав л ен ною ко м од ом , гд е уст р аи вает ся со сед ,
м ол ч ал и вы й и сп око й ны й чел о век , но чрезв ы чай но лю боп ы тн ы й,
и нте р есу ю щ ийся зн ат ь о всех под роб н остя х про езж аю щ его . Н ар уж ны й
ф ас ад г о сти ницы о тв еч ал е е в н утр ен ности : о н а б ы ла о ч ен ь д ли нна, в д ва

эт аж а; ниж ний не бы л вы щ ек ат у рен и ост ав ал ся в те м но-к р асн ы х
ки рп ичи ках , ещ е бол ее поте м нев ш их от ли хи х пого д н ы х пер ем ен и
гр язн оват ы х у ж е с ам их п о с еб е; в ер хн ий б ы л в ы кр аш ен в еч н ою ж ел то ю
кр аско ю ; вн изу бы ли лав о ч ки с хо м утам и, вер ев кам и и бар ан кам и. В
уго л ьн ой и з эт и х л ав о ч ек , и ли , л у ч ш е, в о кн е, п ом ещ ал ся сб и те н щ ик с
сам овар ом и з к р асн ой м ед и и л и цом т ак ж е к р асн ы м, к ак с ам овар , т ак ч то
изд ал и м ож но б ы п од ум ат ь , ч то н а о кн е с то ял о д ва с ам овар а, е сл и б о д и н
сам овар н е б ы л с ч ер н ою к ак с м ол ь б ород ою .
Пока п ри езж ий г о сп од и н о см ат р и вал с в о ю к о м нат у, в н есен ы б ы ли е го
пож итк и : п реж де в сего ч ем од ан и з б ел о й к о ж и, н еско л ько п ои ст аск ан ны й,
показы вав ш ий, ч то б ы л н е в п ер вы й р аз в д ороге . Ч ем од ан в н есл и к у ч ер
Сел и ф ан , н изе н ьк и й ч ел о век в ту л у п чи ке, и л ак ей П ет р у ш ка, м ал ы й л ет
тр и дц ат и , в п ро сто рн ом п од ер ж ан ном с ю рту ке, к ак в и дн о с б ар ско го п леч а,
мал ы й н ем ного су ровы й н а взгл яд , с оч ен ь кр у п ны ми гу б ам и и н осо м .
Всл ед за чем од ан ом вн есен бы л неб ол ьш ой лар ч и к кр асн ого дер ев а с
шту ч н ы ми вы кл ад кам и из кар ел ьско й бер езы , сап ож ны е ко л од ки и
за в ер н утая в с и ню ю б у м агу ж ар ен ая к у ри ца. К огд а в се э то б ы ло в н есен о,
ку ч ер С ел и ф ан о тп рав и лся н а к о н ю ш ню в о зи ть ся о ко л о л о ш ад ей , а л ак ей
Пет р у ш ка с т а л у ст р ои ват ь ся в м ал ен ько й п ер ед н ей , о ч ен ь т е м ной к о н урке,
куд а у ж е у сп ел п ри тащ ить св о ю ш инел ь и вм есте с н ею како й -т о св о й
со б ств ен ны й за п ах , ко то ры й б ы л со об щ ен и п ри несен ном у в сл ед за те м
меш ку с р азн ы м л ак ей ск и м т у ал ето м . В э то й к о н урке о н п ри лад и л к с те н е
узе н ьк у ю тр ех н огу ю кр оват ь , нак р ы в ее неб ол ьш им под об и ем тю фяк а,
уб и ты м и п ло ск и м , к ак б л и н, и , м ож ет б ы ть , т ак ж е за м асл и вш им ся , к ак
бл и н, к о то ры й у д ал о сь е м у в ы тр еб оват ь у х о зя и на г о сти ницы .
Покам ест сл у ги уп рав л ял и сь и во зи ли сь , го сп од и н отп рав и лся в
об щ ую з а л у. К ак и е б ы ваю т э т и о б щ ие з а л ы – в ся к и й п ро езж аю щ ий з н ает
оч ен ь х о рош о: т е ж е с те н ы , в ы кр аш ен ны е м асл ян ой к р аско й , п оте м нев ш ие
ввер ху от тр уб оч н ого ды ма и за л о сн ен ны е сн изу сп инам и разн ы х
про езж аю щ их, а ещ е бол ее ту зе м ны ми ку п еч еск и м и, ибо ку п цы по
то рго вы м дн ям при хо д и ли сю да сам -ш ест и сам -с ём исп иват ь св о ю
изв е стн ую п ар у ч аю ; т о т ж е з а ко п чен ны й п ото л о к; т а ж е к о п чен ая л ю ст р а
со м нож еств о м ви ся щ их сте к л ы ш ек , ко то ры е п ры га л и и зв ен ел и вся к и й
раз, ко гд а пол о во й бега л по исте р ты м кл еен кам , пом ах и вая бой ко
под н осо м , н а к о то ром с и дел а т ак ая ж е б езд н а ч ай ны х ч аш ек , к ак п ти ц н а
морско м бер егу ; те же кар ти ны во всю сте н у, писан ны е масл ян ы ми
кр аск ам и, – с л о во м , в се т о ж е, ч то и в езд е; т о л ько и р азн ицы , ч то н а о д н ой
кар ти не изо б раж ен а бы ла ним ф а с так и м и огр ом ны ми гр уд ям и, как и х
чи тат е л ь, вер н о, н ико гд а н е ви ды вал . П од об н ая и гр а п ри род ы , вп роч ем ,

сл у ч ает ся н а разн ы х и сто ри ческ и х кар ти нах , н еи зв е стн о в како е вр ем я,
отк уд а и кем при везе н ны х к нам в Росси ю , иной раз даж е наш им и
вел ьм ож ам и, л ю би те л ям и и ск у сств а, н ак у п ивш им и и х в И та л и и п о с о вету
везш их и х ку рьер ов. Го сп од и н ск и нул с себ я кар ту з и разм ота л с ш еи
шер стя н ую , рад уж ны х цвето в ко сы нку, как у ю жен ат ы м при го то вл яет
св о и м и ру кам и су п ру га , сн аб ж ая при ли чн ы ми наст ав л ен иям и, как
за к у ты ват ь ся , а х о л о сты м – н ав ер н ое н е м огу с к аза т ь , к то д ел ает, б ог и х
зн ает, я н ико гд а н е н оси л т ак и х к о сы нок. Р азм отав ш и к о сы нку, го сп од и н
вел ел под ат ь себ е обед . П окам ест ем у под ав ал и сь разн ы е об ы чн ы е в
тр ак ти рах б л ю да, к ак -т о : щ и с с л о ен ы м п ирож ко м , н ар оч н о с б ер ега ем ы м
для про езж аю щ их в теч ен ие неско л ьк и х нед ел ей , мозг и с го рош ко м ,
со си ск и с к ап усто й , п ул яр ка ж ар ен ая , о гу рец с о л ен ы й и в еч н ы й с л о ен ы й
сл ад ки й пирож ок, всегд а го то вы й к усл у га м ; покам ест ем у все это
под ав ал о сь и разо гр ето е, и про сто хо л од н ое, он за ст ав и л сл у гу, или
пол о во го , р асск азы ват ь в ся к и й в зд ор – о т о м , к то с о д ер ж ал п реж де т р ак ти р
и к то т е п ер ь, и м ного л и д ает д охо д а, и б ол ьш ой л и п од лец и х х о зя и н; н а
что п ол о во й , п о о б ы кн овен ию , о тв еч ал : « О , б ол ьш ой , с у д ар ь, м ош ен ник» .
Как в п ро св ещ ен ной Е вр оп е, так и в п ро св ещ ен ной Р осси и е сть те п ер ь
ве сь м а м ного п оч те н ны х л ю дей , ко то ры е б ез то го н е м огу т п оку ш ат ь в
тр ак ти ре, ч то б н е п ого во ри ть с с л у го ю , а и ногд а д аж е за б ав н о п ош ути ть
над ним . Впроч ем , при езж ий дел ал не всё пусты е во п ро сы ; он с
чрезв ы чай ною то ч н ости ю рассп ро си л, кто в го род е гу б ер н ат о р, кто
пред сед ат е л ь п ал ат ы , кто п року рор, – сл о во м , н е п роп усти л н и од н ого
зн ач и те л ьн ого ч и новн ика; н о е щ е с б ол ьш ею т о ч н ости ю , е сл и д аж е н е с
уч асти ем , рассп ро си л об о всех зн ач и те л ьн ы х пом ещ иках : ско л ько кто
им еет д уш к р есть я н , к ак д ал еко ж ивет о т г о род а, к ако го д аж е х ар ак те р а и
как ч асто п ри езж ает в г о род ; р ассп ро си л в н им ат е л ьн о о с о сто ян ии к р ая : н е
бы ло л и к ак и х б ол езн ей в и х г у б ер н ии – п овал ьн ы х г о ряч ек , у б и йств ен ны х
как и х-л и бо л и хо рад ок, о сп ы и т о м у п од об н ого , и в се т ак о б сто яте л ьн о и с
тако ю то ч н ости ю , ко то рая показы вал а бол ее, чем од н о про сто е
лю боп ы тств о . В при ем ах св о и х го сп од и н им ел что -т о со л и дн ое и
вы см ар ки вал ся чрезв ы чай но гр ом ко . Н еи зв е стн о, как он это дел ал , но
то л ько н ос е го з в у ч ал , к ак т р уб а. Э то , п о-в и ди м ом у, с о вер ш ен но н ев и нное
до сто и нств о при об рел о , од н ако ж, ем у много уваж ен ия со сто рон ы
тр ак ти рн ого сл у ги , так что он вся к и й раз, ко гд а сл ы ш ал это т зв у к,
вст р ях и вал в о л о сам и, в ы прям ли вал ся п оч ти те л ьн ее и , н агн увш и с в ы ш ины
св о ю г о л о ву, с п раш ивал : н е н уж но л и ч его ? П осл е о бед а г о сп од и н в ы ку ш ал
чаш ку к о ф ею и с ел н а д и ван , п од лож ивш и с еб е з а с п ину п од уш ку, к о то ру ю
в ру сск и х тр ак ти рах вм есто эл асти ческо й шер сти наб и ваю т чем -т о

чрезв ы чай но похо ж им на ки рп ич и бул ы ж ник. Тут нач ал он зе в ат ь и
при каза л отв е сти себ я в св о й нум ер , гд е, при легш и, за сн ул два час а.
Отд ох н увш и, о н н ап исал н а л о ск у тк е бу м аж ки , п о п ро сь б е тр ак ти рн ого
сл у ги , ч и н, и м я и ф ам или ю д ля с о об щ ен ия к уд а с л ед ует, в п ол и цию . Н а
бу м аж ке п ол о во й , с п уск ая сь с л естн ицы , п роч и та л п о с к л ад ам с л ед ую щ ее:
«К ол леж ск и й со ветн ик П ав ел И ван ови ч Чичи ко в, пом ещ ик, по св о и м
над об н остя м ». К огд а п ол о во й в се е щ е р азб и рал п о с к л ад ам за п иск у, с ам
Пав ел И ван ови ч Ч ичи ко в о тп рав и лся п осм отр еть г о род , к о то ры м б ы л, к ак
каза л о сь , уд овл етв о рен , и бо н аш ел , ч то го род н икак н е у сту п ал д ру ги м
гу б ер н ск и м г о род ам : с и льн о б и ла в г л аза ж ел тая к р аск а н а к ам ен ны х д ом ах
и с к р ом но т е м нел а с ер ая н а д ер ев я н ны х. Д ом а б ы ли в о д и н, д ва и п ол то ра
эт аж а, с веч н ы м м езо н ином , оч ен ь кр аси вы м, по м нен ию гу б ер н ск и х
ар хи те к то ров. М ест ам и э т и д ом а к аза л и сь з а т е р ян ны ми с р ед и ш ироко й , к ак
пол е, ул и цы и н еско н чаем ы х д ер ев я н ны х за б оров; м ест ам и сб и вал и сь в
ку ч у, и з д есь б ы ло з а м етн о б ол ее д ви ж ен ия н ар од а и ж иво сти . П оп ад ал и сь
поч ти см ы ты е дож дем вы ве ск и с кр ен дел ям и и сап ога м и, ко е-г д е с
нар и со ван ны ми си ним и брю кам и и под п ись ю како го -т о Арш ав ско го
портн ого ; гд е м ага зи н с к ар ту за м и, ф ураж кам и и н ад п ись ю : « И ност р ан ец
Васи ли й Ф ед оров» ; гд е нар и со ван бы л би лья р д с дву м я игр окам и во
фрак ах , в к ак и е о д ев аю тся у н ас н а т е ат р ах г о сти , в хо д ящ ие в п осл ед н ем
ак те на сц ен у. И гр оки бы ли изо б раж ен ы с при цел и вш им ися ки ям и,
неско л ько вы во роч ен ны ми наза д ру кам и и ко сы ми нога м и, то л ько что
сд ел ав ш им и н а в о зд ухе а н тр аш а. П од в сем эт и м б ы ло н ап исан о: « И в о т
за в ед ен ие» . К ое-г д е п ро сто н а ул и це сто ял и сто л ы с о рех ам и, м ы лом и
прян икам и, похо ж им и на м ы ло ; гд е хар ч ев н я с нар и со ван ною то л сто ю
ры бою и во тк н уто ю в нее ви лко ю . Чащ е же всего за м етн о бы ло
поте м нев ш их дву гл ав ы х го су д ар ств ен ны х орл о в, ко то ры е те п ер ь уж е
за м ен ен ы л ако н ическо ю н ад п ись ю : « П ите й ны й д ом ». М осто вая в езд е б ы ла
плохо ват а. О н за гл ян ул и в го род ско й с ад , к о то ры й с о сто ял и з т о н ен ьк и х
дер ев , дурн о при няв ш ихся , с под п оркам и вн изу , в ви де тр еу го л ьн ико в,
оч ен ь к р аси во в ы кр аш ен ны х зе л ен ою м асл ян ою к р аско ю . В проч ем , х о тя
эт и д ер ев ц а б ы ли н е в ы ш е т р о стн ика, о н их б ы ло с к аза н о в га зе т ах п ри
оп исан ии и ллю минац ии, ч то « го род н аш у кр аси лся , б л аго д ар я п оп еч ен ию
гр аж дан ско го п рав и те л я, с ад ом , с о сто ящ им и з т е н исты х, ш ироко ветв и сты х
дер ев , д аю щ их п рох лад у в зн ой ны й д ен ь» , и ч то п ри это м « б ы ло о ч ен ь
ум или те л ьн о гл яд еть , как сер д ц а гр аж дан тр еп ет а л и в изб ы тк е
бл аго д ар н ости и с т р у и ли п ото ки с л ез в з н ак п ри зн ат е л ьн ости к г о сп од и ну
гр ад он ач ал ьн ику ». Р ассп ро си вш и п од роб н о б уд оч н ика, к уд а м ож но п рой ти
бл и ж е, есл и пон ад об и тся , к со б ору, к при су тств ен ны м мест ам , к

гу б ер н ат о ру, он отп рав и лся взгл ян уть на рек у, проте к ав ш ую поср ед и не
го род а, дорого ю ото рвал при би ту ю к сто л бу аф иш у, с те м что б ы ,
при ш ед ш и дом ой , проч и тат ь ее хо рош ен ько , посм отр ел при ст а л ьн о на
прохо д и вш ую по дер ев я н ном у тр оту ар у дам у нед урн ой нар уж ности , за
ко то рой с л ед овал м ал ьч и к в в о ен ной л и вр ее, с у зе л ко м в р у ке, и , е щ е р аз
оки нувш и в се г л аза м и, к ак б ы с т е м , ч то б ы х о рош о п ри пом нить п ол ож ен ие
мест а, о тп рав и лся д ом ой п рям о в с в о й н ум ер , п од дер ж иваем ы й с л егк а н а
лестн ице т р ак ти рн ы м с л у го ю . Н ак у ш ав ш ись ч аю , о н у сел ся п ер ед с то л ом ,
вел ел п од ат ь с еб е с в еч у, в ы нул и з к ар м ан а а ф иш у, п од н ес е е к с в еч е и с т а л
чи тат ь , п ри щ уря н ем ного п рав ы й гл аз. В проч ем , за м еч ат е л ьн ого н ем ного
бы ло в аф иш ке: дав ал ась драм а г. Коц еб у, в ко то рой Рол ла игр ал г.
Поп лёв и н, Кору – дев и ца Зяб л о ва, проч и е ли ца бы ли и то го мен ее
за м еч ат е л ьн ы ; о д н ако ж е о н п роч ел и х в сех , д об рал ся д аж е д о ц ен ы п ар те р а
и у зн ал , ч то а ф иш а б ы ла н ап еч ат ан а в т и погр аф ии г у б ер н ско го п рав л ен ия,
пото м п ер ев о роти л н а д ру гу ю с то рон у: у зн ат ь , н ет л и т ам ч его -н ибуд ь, н о,
не наш ед ш и ничего , проте р гл аза , св ер н ул оп рятн о и пол ож ил в св о й
лар ч и к, к уд а и м ел о б ы кн овен ие с к л ад ы ват ь в се, ч то н и п оп ад ал о сь . Д ен ь,
каж ет ся , б ы л з а к л ю чен п орц ией х о л од н ой т е л яти ны , б у ты лко ю к и сл ы х щ ей
и к р еп ки м с н ом в о в сю н асо сн ую з а в ер тк у, к ак в ы раж аю тся в и ны х м ест ах
об ш ирн ого р у сско го г о су д ар ств а.
Весь с л ед ую щ ий д ен ь п осв я щ ен б ы л в и зи там ; п ри езж ий о тп рав и лся
дел ат ь в и зи ты в сем г о род ск и м с ан овн икам . Б ы л с п оч те н ием у г у б ер н ат о ра,
ко то ры й, к ак о каза л о сь , п од об н о Ч ичи ко ву, б ы л н и т о л ст, н и т о н ок с о б ой ,
им ел н а ш ее А нну, и п ого вар и вал и д аж е, ч то б ы л п ред ст ав л ен к зв езд е;
вп роч ем , б ы л б ол ьш ой д об ряк и д аж е с ам в ы ш ивал и ногд а п о т ю лю . П ото м
отп рав и лся к ви це-г у б ер н ат о ру, п ото м б ы л у п року рора, у п ред сед ат е л я
пал ат ы , у п ол и цей м ей сте р а, у отк у п щ ика, у н ач ал ьн ика н ад казе н ны ми
фаб ри кам и… ж ал ь, что н еско л ько тр уд н о уп ом нить всех си льн ы х м ира
сего ; но дово л ьн о ск аза т ь , что при езж ий оказа л нео б ы кн овен ную
дея те л ьн ость н асч ет в и зи то в: о н я в и лся д аж е з а св и дете л ьств о ват ь п оч те н ие
инсп ек то ру вр ач еб н ой уп рав ы и го род ско м у ар хи те к то ру. И пото м ещ е
дол го с и дел в б ри чке, п ри дум ы вая , к о м у б ы е щ е о тд ат ь в и зи т, д а у ж б ол ьш е
в го род е н е н аш ло сь ч и новн ико в. В р азго во рах с си м и в л асти те л ям и о н
оч ен ь иск у сн о ум ел пол ьсти ть каж дом у. Губ ер н ат о ру нам ек н ул как -т о
вско л ьзь , ч то в е го г у б ер н ию в ъ езж аеш ь, к ак в р ай , д ороги в езд е б ар хат н ы е,
и ч то т е п рав и те л ьств а, к о то ры е н азн ач аю т м уд ры х с ан овн ико в, д о сто й ны
бол ьш ой п ох вал ы . П ол и цей м ей сте р у ск аза л ч то -т о о ч ен ь л естн ое н асч ет
го род ск и х б уд оч н ико в; а в р азго во рах с в и це-г у б ер н ат о ром и п ред сед ат е л ем
пал ат ы , ко то ры е бы ли ещ е то л ько ст ат ск и е со ветн ики , ск аза л даж е

ош ибко ю д ва р аза : « ваш е п рев о сх о д и те л ьств о », ч то о ч ен ь и м п он рав и ло сь .
След ств и ем это го бы ло то , что гу б ер н ат о р сд ел ал ем у при гл аш ен ие
пож ал о ват ь к н ем у т о го ж е д н я н а д ом аш ню ю в еч ер и нку, п роч и е ч и новн ики
то ж е, с с в о ей с то рон ы , к то н а о бед , к то н а б о сто н чи к, к то н а ч аш ку ч аю .
О себ е при езж ий, как каза л о сь , изб ега л м ного го во ри ть ; есл и ж е
го во ри л, то как и м и-т о об щ им и мест ам и, с за м етн ою ск р ом ности ю , и
разго во р е го в т ак и х с л у ч ая х п ри ним ал н еско л ько к н иж ны е о б ороты : ч то о н
не зн ач ащ ий чер вь м ира сего и не до сто и н то го , что б ы м ного о нем
за б оти ли сь , что и сп ы та л м ного н а век у св о ем , п рете р п ел н а сл уж бе за
прав д у, и м ел м ного н еп ри яте л ей , п оку ш ав ш ихся д аж е н а ж изн ь е го , и ч то
те п ер ь, ж ел ая у сп око и ть ся , и щ ет и зб рат ь н ако н ец м есто д ля ж ите л ьств а, и
что , при бы вш и в это т го род , поч ел за неп рем ен ны й дол г
за св и дете л ьств о ват ь с в о е п оч те н ие п ер вы м е го с ан овн икам . В от в се, ч то
узн ал и в го род е о б э то м н ово м л и це, к о то ро е о ч ен ь с ко ро н е п рем инул о
показа т ь себ я на гу б ер н ат о рско й веч ер и нке. При го то вл ен ие к это й
веч ер и нке з а н ял о с л и ш ко м д ва ч ас а в р ем ен и, и з д есь в п ри езж ем о каза л ась
так ая вн им ат е л ьн ость к ту ал ету, како й даж е не везд е ви ды ван о. П осл е
неб ол ьш ого посл ео бед ен ного сн а он при каза л под ат ь ум ы ть ся и
чрезв ы чай но д ол го т е р м ы лом о бе щ ек и , п од п ер ш и и х и зв н утр и я зы ко м ;
пото м , взя в ш и с п леч а тр ак ти рн ого сл у ги п ол оте н це, вы те р и м со всех
сто рон п ол н ое с в о е л и цо, н ач ав и з-з а у ш ей и ф ы ркн ув п реж де р аза д ва в
сам ое ли цо тр ак ти рн ого сл у ги . П ото м над ел пер ед зе р кал ом м ан иш ку,
вы щ ипнул вы лезш ие из носу два во л о ск а и неп оср ед ств ен но за те м
оч ути лся в о ф рак е б ру сн ичн ого ц вет а с и ск р ой . Т ак и м о б разо м о д ев ш ись ,
покат и лся он в со б ств ен ном эк и паж е по беско н еч н о ш ироки м ул и цам ,
оза р ен ны м то щ им осв ещ ен ием из ко е-г д е м ел ьк ав ш их око н . В проч ем ,
гу б ер н ат о рск и й дом бы л так осв ещ ен , хо ть бы и для бал а; ко л яск а с
фон ар ям и, п ер ед п од ъ езд ом д ва ж ан дар м а, ф орей то рск и е к р и ки вд ал и –
сл о во м , в сё к ак н уж но. В ош ед ш и в за л , Ч ичи ко в д ол ж ен б ы л н а м инуту
за ж мури ть г л аза , п ото м у ч то б л еск о т с в еч ей , л ам п и д ам ск и х п лат ь ев б ы л
ст р аш ны й. В се б ы ло за л и то с в ето м . Ч ер н ы е ф рак и м ел ьк ал и и н оси ли сь
вр озн ь и к у ч ам и т ам и т ам , к ак н ося тся м ухи н а б ел ом с и яю щ ем р аф инад е
в п ору ж ар ко го и ю льско го л ет а, к о гд а с т ар ая к л ю чн ица р уб и т и д ел и т е го н а
св ер каю щ ие о бл ом ки п ер ед о тк р ы ты м о кн ом ; д ети в се г л яд ят, с о б рав ш ись
во кр у г, сл ед я лю боп ы тн о за дви ж ен иям и ж естк и х ру к ее, п од ы маю щ их
мол от, а в о зд уш ны е эс к ад рон ы м ух, п од н яты е л егк и м в о зд ухо м , в л ет аю т
см ел о , как пол н ы е хо зя ев а, и, пол ьзу ясь под сл еп оват о сти ю ст ар у хи и
со л н цем , б есп око ящ им г л аза е е, о б сы паю т л ако м ы е к у ск и г д е в р азб и тн ую ,
гд е гу сты ми к у ч ам и. Н асы щ ен ны е б ога т ы м л ето м , и б ез то го н а в ся ко м

шагу р асст ав л яю щ им л ако м ы е б л ю да, о н и в л ете л и в о все н е с т е м , ч то б ы
есть , н о ч то б ы т о л ько п оказа т ь с еб я, п рой ти сь в за д и в п ер ед п о с ах ар н ой
ку ч е, п оте р еть о д н а о д ру гу ю за д н ие и ли п ер ед н ие н ож ки , и ли п оч есат ь
им и у себ я под кр ы лы ш кам и, или , протя н увш и обе пер ед н ие лап ки ,
поте р еть и м и у с еб я н ад го л о во ю , п овер н уть ся и о п ять у л ете ть , и о п ять
при лете ть с новы ми доку ч н ы ми эс к ад рон ам и. Не усп ел Чичи ко в
осм отр еть ся , как уж е бы л сх вач ен под ру ку гу б ер н ат о ром , ко то ры й
пред ст ав и л е го т у т ж е г у б ер н ат о рш е. П ри езж ий г о сть и т у т н е у рон ил с еб я:
он с к аза л к ако й -т о к о м пли м ен т, в е сь м а п ри ли чн ы й д ля ч ел о век а с р ед н их
лет, им ею щ его чи н не сл и ш ко м бол ьш ой и не сл и ш ко м м ал ы й. К огд а
уст ан ови вш иеся п ар ы т ан цую щ их п ри ти сн ул и в сех к с те н е, о н , з а л ож ивш и
ру ки н аза д , гл яд ел н а н их м инуты д ве о ч ен ь в н им ат е л ьн о. М ноги е д ам ы
бы ли хо рош о од еты и по м од е, дру ги е од ел и сь во что Бог посл ал в
гу б ер н ск и й го род . М уж чи ны зд есь , как и везд е, б ы ли д ву х р од ов: од н и
то н ен ьк и е, к о то ры е в сё у ви вал и сь о ко л о д ам ; н еко то ры е и з н их б ы ли т ако го
род а, ч то с т р уд ом м ож но б ы ло о тл и чи ть и х о т п ете р бу ргс к и х, и м ел и т ак ж е
ве сь м а обд ум ан но и со вку со м за ч есан ны е бак ен бар д ы или про сто
бл аго ви дн ы е, ве сь м а гл ад ко вы бри ты е овал ы ли ц, так же неб реж но
под сед ал и к д ам ам , т ак ж е г о во ри ли п о-ф ран цузс к и и с м еш или д ам т ак ж е,
как и в П ете р бу рге . Д ру го й р од м уж чи н с о ст ав л ял и т о л сты е и ли т ак и е ж е,
как Ч ичи ко в, т о е сть н е т ак ч то б ы с л и ш ко м т о л сты е, о д н ако ж и н е т о н ки е.
Эти , н ап роти в т о го , к о си ли сь и п яти ли сь о т д ам и п осм ат р и вал и т о л ько п о
сто рон ам , н е р асст ав л ял л и гд е гу б ер н ат о рск и й с л у га зе л ен ого с то л а д ля
ви ст а. Л ица у н их б ы ли п ол н ы е и к р у гл ы е, н а и ны х д аж е б ы ли б ород ав к и ,
ко е-к то б ы л и р яб оват, во л о с о н и н а го л о ве н е н оси ли н и хо х лам и, н и
бу кл ям и, н и н а м ан ер « ч ер т м ен я п обер и », к ак г о во рят ф ран цузы , – в о л о сы
у н их б ы ли и ли н изк о п од ст р и ж ен ы , и ли п ри ли за н ы , а ч ер ты л и ца б ол ьш е
за к р у гл ен ны е и кр еп ки е. Э то б ы ли п оч етн ы е ч и новн ики в го род е. У вы !
то л сты е ум ею т лу ч ш е на это м св ете обд ел ы ват ь дел а св о и , неж ел и
то н ен ьк и е. Тон ен ьк и е сл уж ат бол ьш е по осо бен ны м пору ч ен иям или
то л ько ч и сл ятся и в и ляю т т у д а и с ю да; и х с у щ еств о ван ие к ак -т о с л и ш ко м
легк о , во зд уш но и со всем н ен ад еж но. Т ол сты е ж е н ико гд а н е за н им аю т
ко св ен ны х м ест, а в сё п рям ы е, и у ж е сл и с я д ут гд е, т о с я д ут н ад еж но и
кр еп ко , т ак ч то с ко рей м есто за т р ещ ит и у гн ет ся п од н им и, а у ж о н и н е
сл етя т. Н ар уж ного б л еск а о н и н е л ю бят; н а н их ф рак н е т ак л о вко с к р о ен ,
как у т о н ен ьк и х, з а т о в ш кат у л ках б л аго д ат ь б ож ия. У т о н ен ько го в т р и г о д а
не о ст ает ся н и о д н ой д уш и, н е з а л ож ен ной в л ом бар д ; у т о л сто го с п око й но,
гл яд ь – и я в и лся г д е-н ибуд ь в к о н це г о род а д ом , к у п лен ны й н а и м я ж ен ы ,
пото м в д ру го м к о н це д ру го й д ом , п ото м б л и з г о род а д ер ев ен ьк а, п ото м и

сел о с о в сем и у го д ья м и. Н ако н ец т о л сты й, п осл уж ивш и Б огу и г о су д ар ю ,
за сл уж ивш и всео б щ ее уваж ен ие, ост ав л яет сл уж бу, пер еб и рает ся и
дел ает ся п ом ещ ико м , с л ав н ы м р у сск и м б ар и ном , х леб о со л ом , и ж ивет, и
хо рош о ж ивет. А п осл е н его оп ять то н ен ьк и е н асл ед н ики сп уск аю т, п о
ру сско м у о б ы чаю , н а к у рьер ск и х в се о тц овско е д об ро. Н ел ьзя у таи ть , ч то
поч ти т ако го р од а р азм ы ш лен ия за н им ал и Ч ичи ко ва в т о в р ем я, к о гд а о н
рассм ат р и вал об щ еств о , и сл ед ств и ем это го бы ло то , что он нако н ец
при со ед и нился к то л сты м, гд е вст р ети л поч ти всё зн ако м ы е ли ца:
проку рора с ве сь м а чер н ы ми гу сты ми бровя м и и неско л ько
под м иги вав ш им л ев ы м г л азо м т ак , к ак б уд то б ы г о во ри л: « П ой дем , б рат, в
дру гу ю к о м нат у, т ам я т е б е ч то -т о с к аж у», – ч ел о век а, в п роч ем , с ер ье зн ого
и м ол ч ал и во го ; п оч тм ей сте р а, н изе н ько го ч ел о век а, н о о ст р як а и ф ило со ф а;
пред сед ат е л я пал ат ы , ве сь м а рассу д и те л ьн ого и лю безн ого чел о век а, –
ко то ры е в се п ри вет ств о вал и е го , к ак с т ар и нного з н ако м ого , н а ч то Ч ичи ко в
раск л ан ивал ся неско л ько наб ок, вп роч ем , не без при ятн ости . Тут ж е
позн ако м ился он с ве сь м а обхо д и те л ьн ы м и уч ти вы м пом ещ ико м
Ман ило вы м и н еско л ько н еу кл ю жим н а взгл яд С об ак ев и чем , ко то ры й с
пер во го р аза е м у н асту п ил н а н огу, с к аза в ш и: « П рош у п рощ ен ия» . Т ут ж е
ем у всу н ул и кар ту на ви ст, ко то ру ю он при нял с так и м ж е веж ли вы м
покл о н ом . О ни сел и за зе л ен ы й сто л и н е вст ав ал и у ж е д о у ж ина. В се
разго во ры с о вер ш ен но п рек р ат и ли сь , к ак с л у ч ает ся в сегд а, к о гд а н ако н ец
пред аю тся з а н яти ю д ел ьн ом у. Х отя п оч тм ей сте р б ы л о ч ен ь р еч и ст, н о и т о т,
взя в ш и в ру ки кар ты , то т ж е час вы рази л на ли це св о ем м ы сл ящ ую
физи он ом ию , п окр ы л н иж нею г у б ою в ер хн ю ю и с о х ран ил т ако е п ол ож ен ие
во в се в р ем я и гр ы . В ы хо д я с ф игу ры , о н у д ар ял п о с то л у к р еп ко р у ко ю ,
при го вар и вая , е сл и б ы ла д ам а: « П ош ла, с т ар ая п оп ад ья !» , е сл и ж е к о рол ь:
«П ош ел , т ам бовск и й м уж ик!» А п ред сед ат е л ь п ри го вар и вал : « А я е го п о
усам ! А я ее по усам !» И ногд а при уд ар е кар т по сто л у вы ры вал и сь
вы раж ен ия: « А ! б ы ла н е б ы ла, н е с ч его , так с б у б ен !» И ли ж е п ро сто
во ск л и цан ия: «ч ер ви ! чер во то ч и на! пикен ция!» или : «п икен драс!
пичуру щ ух пичура!» и даж е про сто : «п ичук!» – назв ан ия, ко то ры ми
пер ек р ести ли о н и м асти в с в о ем о б щ еств е. П о о ко н чан ии и гр ы с п ори ли ,
как в о д и тся , д ово л ьн о г р ом ко . П ри езж ий н аш г о сть т ак ж е с п ори л, н о к ак -т о
чрезв ы чай но и ск у сн о, так ч то все ви дел и , ч то о н сп ори л, а м еж ду те м
при ятн о с п ори л. Н ико гд а о н н е го во ри л: « вы п ош ли », н о: « вы и зв о л и ли
пой ти », « я и м ел ч есть п окр ы ть в аш у д во й ку » и т о м у п од об н ое. Ч то б ы е щ е
бол ее с о гл аси ть в ч ем -н ибуд ь с в о и х п роти вн ико в, о н в ся к и й р аз п од н оси л
им в сем с в о ю с ер еб рян ую с ф иниф ть ю т аб ак ер ку, н а д н е к о то рой з а м ети ли
две ф иал ки , п ол ож ен ны е ту д а д ля за п ах а. В ним ан ие п ри езж его о со бен но

за н ял и п ом ещ ики М ан ило в и С об ак ев и ч, о к о то ры х б ы ло у п ом ян уто в ы ш е.
Он т о тч ас ж е о св ед ом ился о н их, о то зв ав ш и т у т ж е н еско л ько в с то рон у
пред сед ат е л я и п оч тм ей сте р а. Н еско л ько в о п ро со в, и м с д ел ан ны х, п оказа л и
в го сте н е то л ько л ю бозн ат е л ьн ость , н о и о сн оват е л ьн ость ; и бо п реж де
всего р ассп ро си л о н , с ко л ько у к аж дого и з н их д уш к р есть я н и в к ако м
пол ож ен ии н ах о д ятся и х и м ен ия, а п ото м уж е осв ед ом ился , как и м я и
отч еств о . В н ем ного в р ем ен и о н с о вер ш ен но у сп ел о ч ар оват ь и х. П ом ещ ик
Ман ило в, ещ е во все чел о век не пож ило й , им ев ш ий гл аза сл ад ки е, как
сах ар , и щ ури вш ий и х в ся к и й р аз, к о гд а с м ея л ся , б ы л о т н его б ез п ам яти .
Он оч ен ь д ол го ж ал ем у р у ку и п ро си л у б ед и те л ьн о сд ел ат ь ем у ч есть
св о и м при езд ом в дер ев н ю , к ко то рой , по его сл о вам , бы ло то л ько
пятн ад ц ат ь в ер ст о т г о род ско й з а ст ав ы . Н а ч то Ч ичи ко в с в е сь м а в еж ли вы м
нак л о н ен ием г о л о вы и и ск р ен ним п ож ат и ем р у ки о тв еч ал , ч то о н н е т о л ько
с б ол ьш ою о хо то ю г о то в э то и сп ол н ить , н о д аж е п оч те т з а с в я щ ен ней ш ий
дол г. С об ак ев и ч т о ж е с к аза л н еско л ько л ако н ическ и : « И к о м не п рош у», –
шар кн увш и н ого ю , о бу то ю в с ап ог т ако го и сп ол и нско го р азм ер а, к о то ром у
вр яд л и гд е м ож но н ай ти о тв еч аю щ ую н огу, о со бл и во в н ы неш нее в р ем я,
ко гд а и н а Р уси н ач и наю т в ы во д и ть ся б ога т ы ри .
На дру го й ден ь Чичи ко в отп рав и лся на обед и веч ер к
пол и цей м ей сте р у, гд е с т р ех ч асо в п осл е о бед а з а с ел и в в и ст и и гр ал и д о
дву х часо в ноч и . Там , м еж ду проч и м , он позн ако м ился с пом ещ ико м
Нозд рев ы м, ч ел о веко м л ет т р и дц ат и , р азб и тн ы м м ал ы м, к о то ры й е м у п осл е
тр ех -ч еты рех сл о в нач ал го во ри ть «ты ». С пол и цей м ей сте р ом и
проку рором Н озд рев т о ж е б ы л н а « ты » и о б ращ ал ся п о-д руж еск и ; н о, к о гд а
сел и и гр ат ь в бол ьш ую и гр у, п ол и цей м ей сте р и п року рор чрезв ы чай но
вн им ат е л ьн о р ассм ат р и вал и е го в зя тк и и с л ед и ли п оч ти з а в ся ко ю к ар то ю , с
ко то рой о н х о д и л. Н а д ру го й д ен ь Ч ичи ко в п ровел в еч ер у п ред сед ат е л я
пал ат ы , к о то ры й п ри ним ал г о сте й с в о и х в х ал ат е , н еско л ько з а м асл ен ном , и
в т о м ч и сл е д ву х к ак и х-т о д ам . П ото м б ы л н а в еч ер е у в и це-г у б ер н ат о ра, н а
бол ьш ом о бед е у о тк у п щ ика, н а н еб ол ьш ом о бед е у п року рора, к о то ры й,
вп роч ем , сто и л бол ьш ого ; на за к у ск е посл е обед н и, дан ной го род ск и м
гл ав о ю , к о то рая т о ж е с то и ла о бед а. С ло во м , н и о д н ого ч ас а н е п ри хо д и ло сь
ем у ост ав ат ь ся дом а, и в го сти ницу при езж ал он с те м то л ько , что б ы
за сн уть . П ри езж ий во всем как -т о ум ел най ти ть ся и показа л в себ е
оп ы тн ого с в ет ско го ч ел о век а. О ч ем б ы р азго во р н и б ы л, о н в сегд а у м ел
под дер ж ат ь его : ш ла ли реч ь о ло ш ад и ном за в о д е, он го во ри л и о
ло ш ад и ном за в о д е; го во ри ли л и о х о рош их с о б ак ах , и зд есь о н с о об щ ал
оч ен ь дел ьн ы е за м еч ан ия; тр ак то вал и ли кас ат е л ьн о сл ед ств и я,
прои зв ед ен ного к азе н ною п ал ат о ю , – о н п оказа л , ч то е м у н еб езы зв е стн ы и

су д ей ск и е прод ел ки ; бы ло ли рассу ж ден ие о би лья р д н ой игр е – и в
би лья р д н ой и гр е н е д ав ал о н п ром ах а; го во ри ли л и о д об род ете л и , и о
доб род ете л и р ассу ж дал о н о ч ен ь х о рош о, д аж е с о с л еза м и н а гл аза х ; о б
вы дел ке го ряч его ви на, и в го ряч ем ви не зн ал он п рок; о там ож ен ны х
над см отр щ иках и ч и новн иках , и о н их о н с у д и л т ак , к ак б уд то б ы с ам б ы л и
чи новн ико м и над см отр щ ико м . Н о за м еч ат е л ьн о, что он все это ум ел
обл ек ат ь к ако ю -т о с те п ен ность ю , у м ел х о рош о д ер ж ат ь с еб я. Г о во ри л н и
гр ом ко , н и т и хо , а с о вер ш ен но т ак , к ак с л ед ует. С ло во м , к уд а н и п ово роти ,
бы л о ч ен ь п оряд оч н ы й ч ел о век . В се ч и новн ики б ы ли д ово л ьн ы п ри езд ом
ново го ли ца. Губ ер н ат о р об нем изъ ясн ился , что он бл аго н ам ер ен ны й
чел о век ; проку рор – что он дел ьн ы й чел о век ; ж ан дар м ск и й пол ко вн ик
го во ри л, ч то о н у ч ен ы й ч ел о век ; п ред сед ат е л ь п ал ат ы – ч то о н з н аю щ ий и
поч те н ны й чел о век ; пол и цей м ей сте р – что он поч те н ны й и лю безн ы й
чел о век ; жен а пол и цей м ей сте р а – что он лю безн ей ш ий и
обхо д и те л ьн ей ш ий ч ел о век . Д аж е с ам С об ак ев и ч, к о то ры й р ед ко о тзы вал ся
о к о м -н ибуд ь с х о рош ей с то рон ы , п ри ех ав ш и д ово л ьн о п озд н о и з г о род а и
уж е со вер ш ен но р азд ев ш ись и л егш и н а к р оват ь в о зл е х уд ощ ав о й ж ен ы
св о ей , ск аза л ей : «Я , душ ен ьк а, бы л у гу б ер н ат о ра на веч ер е, и у
пол и цей м ей сте р а о бед ал , и п озн ако м ился с к о л леж ск и м с о ветн ико м П ав л ом
Иван ови чем Ч ичи ко вы м: п реп ри ятн ы й ч ел о век !» Н а ч то с у п ру га о тв еч ал а:
«Г м !» – и т о л кн ул а е го н ого ю .
Тако е м нен ие, в е сь м а л естн ое д ля г о стя , с о ст ав и ло сь о н ем в г о род е, и
он о дер ж ал о сь до тех пор, покам ест од н о ст р ан ное св о й ств о го стя и
пред п ри яти е, и ли , к ак го во рят в п рови нциях , п асс аж , о к о то ром ч и тат е л ь
ско ро у зн ает, н е п ри вел о в с о вер ш ен ное н ед оу м ен ие п оч ти в сего г о род а.

Г л ав а в то р ая
Уж е бол ее н ед ел и п ри езж ий го сп од и н ж ил в го род е, разъ езж ая п о
в еч ер и нкам и обед ам и так и м об разо м прово д я, как го во ри тся , оч ен ь
п ри ятн о вр ем я. Н ако н ец о н р еш ился п ер ен ести св о и ви зи ты за го род и
н ав е сти ть п ом ещ ико в М ан ило ва и С об ак ев и ча, к о то ры м д ал с л о во . М ож ет
б ы ть , к с ем у п обуд и ла е го д ру га я , б ол ее с у щ еств ен ная п ри чи на, д ел о б ол ее
с ер ье зн ое, бл и зш ее к сер д ц у… Но об о всем это м чи тат е л ь узн ает
п осте п ен но и в св о е в р ем я, есл и то л ько буд ет и м еть те р п ен ие п роч есть
п ред лага ем ую пове сть , оч ен ь дли нную , им ею щ ую посл е разд ви нуть ся
ш ире и про сто рн ее по м ер е при бл и ж ен ия к ко н цу, вен чаю щ ем у дел о .
К уч ер у С ел и ф ан у о тд ан о б ы ло п ри каза н ие р ан о п оу тр у з а л ож ить л о ш ад ей в
и зв е стн ую б ри чку ; П ет р у ш ке п ри каза н о б ы ло о ст ав ат ь ся д ом а, с м отр еть з а
к о м нат о й и ч ем од ан ом . Д ля ч и тат е л я б уд ет н е л и ш ним п озн ако м ить ся с
с и м и д ву м я к р еп остн ы ми л ю дьм и н аш его г е р оя. Х отя , к о н еч н о, о н и л и ца н е
т ак за м етн ы е, и то , что назы ваю т вто ро сте п ен ны е или даж е
т р еть е сте п ен ны е, хо тя гл ав н ы е хо д ы и пруж ины поэм ы не на них
у тв ер ж ден ы и р азв е ко е-г д е к ас аю тся и л егк о за ц еп ляю т и х, – н о ав то р
л ю би т чрезв ы чай но бы ть об сто яте л ьн ы м во всем и с это й сто рон ы ,
н есм отр я н а т о ч то с ам ч ел о век р у сск и й, х о ч ет б ы ть а к ку рат е н , к ак н ем ец .
Э то за й м ет, вп роч ем , н е м ного вр ем ен и и м ест а, п ото м у что н е м ного
н уж но п ри бав и ть к то м у, ч то у ж е ч и тат е л ь зн ает, то е сть ч то П ет р у ш ка
х о д и л в н еско л ько ш ироко м к о ри чн ев о м с ю рту ке с б ар ско го п леч а и и м ел ,
п о о б ы чаю л ю дей с в о его з в ан ия, к р у п ны й н ос и г у б ы . Х ар ак те р а о н б ы л
б ол ьш е мол ч ал и во го , чем разго во рч и во го ; им ел даж е бл аго род н ое
п обу ж ден ие к п ро св ещ ен ию , т о е сть ч те н ию к н иг, с о д ер ж ан ием к о то ры х н е
з а т р уд н ял ся : е м у б ы ло с о вер ш ен но в се р ав н о, п охо ж ден ие л и в л ю бл ен ного
г е р оя, про сто бу квар ь или мол и тв ен ник, – он всё чи та л с рав н ы м
в н им ан ием ; е сл и б ы е м у п од вер н ул и х и м ию , о н и о т н ее б ы н е о тк аза л ся .
Е м у н рав и ло сь н е т о , о ч ем ч и та л о н , н о б ол ьш е с ам ое ч те н ие, и ли , л у ч ш е
с к аза т ь , п роц есс с ам ого ч те н ия, ч то в о т-д е и з б у кв в еч н о в ы хо д и т к ако е-
н ибуд ь сл о во , ко то ро е иной раз чер т зн ает что и зн ач и т. Э то чте н ие
с о вер ш ал о сь бол ее в леж ач ем п ол ож ен ии в п ер ед н ей , н а кр оват и и н а
т ю фяк е, с д ел ав ш ем ся о т т ако го о б сто яте л ьств а у б и ты м и то н ен ьк и м , к ак
л еп еш ка. Кром е ст р асти к чте н ию , он им ел ещ е два об ы кн овен ия,
с о ст ав л яв ш ие д ве д ру ги е е го х ар ак те р и ческ и е ч ер ты : с п ат ь н е р азд ев ая сь ,
т ак , к ак е сть , в то м ж е с ю рту ке, и н оси ть в сегд а с с о б ою к ако й -т о с в о й

осо бен ны й во зд ух, св о его со б ств ен ного за п ах а, о тзы вав ш ийся н еско л ько
жилы м п око ем , т ак ч то д о ст ат о ч н о б ы ло е м у т о л ько п ри ст р ои ть г д е-н ибуд ь
св о ю к р оват ь , х о ть д аж е в н ео б и таем ой д ото л е к о м нат е , д а п ер ет ащ ить т у д а
шинел ь и п ож итк и , и у ж е к аза л о сь , ч то в э то й к о м нат е л ет д еся ть ж или
лю ди . Ч ичи ко в, б уд уч и ч ел о век в е сь м а щ еко тл и вы й и д аж е в н еко то ры х
сл у ч ая х п ри вер ед ли вы й, п отя н увш и к с еб е в о зд ух н а с в еж ий н ос п оу тр у,
то л ько п ом ар щ ивал ся д а в ст р ях и вал г о л о во ю , п ри го вар и вая : « Т ы , б рат, ч ер т
те б я з н ает, п оте еш ь, ч то л и . С хо д и л б ы т ы х о ть в б ан ю ». Н а ч то П ет р у ш ка
ничего н е о тв еч ал и ст ар ал ся ту т ж е за н ять ся как и м -н ибуд ь д ел ом ; и ли
под хо д и л с щ етко й к в и сев ш ем у б ар ско м у ф рак у, и ли п ро сто п ри би рал ч то -
нибуд ь. Ч то д ум ал о н в т о в р ем я, к о гд а м ол ч ал , – м ож ет б ы ть , о н г о во ри л
про с еб я: « И т ы , о д н ако ж , х о рош , н е н ад о ел о т е б е с о рок р аз п овто рять
од н о и т о ж е» , – Б ог в ед ает, т р уд н о з н ат ь , ч то д ум ает д во ровы й к р еп остн ой
чел о век в то в р ем я, к о гд а б ар и н е м у д ает н аст ав л ен ие. И так , в о т ч то н а
пер вы й р аз м ож но с к аза т ь о П ет р у ш ке. К уч ер С ел и ф ан б ы л с о вер ш ен но
дру го й ч ел о век … Н о а в то р в е сь м а с о ве сти тся з а н им ат ь т ак д ол го ч и тат е л ей
лю дьм и н изк о го кл асс а, зн ая п о оп ы ту, как н ео хо тн о он и зн ако м ятся с
низк и м и со сл о ви ям и. Тако в уж е ру сск и й чел о век : ст р асть си льн ая
за зн ат ь ся с те м , ко то ры й бы хо тя од н им чи ном бы л его повы ш е, и
шап оч н ое з н ако м ств о с г р аф ом и ли к н язе м д ля н его л у ч ш е в ся к и х т е сн ы х
друж еск и х отн ош ен ий. А вто р даж е оп ас ает ся за св о его ге р оя, ко то ры й
то л ько ко л леж ск и й со ветн ик. Над во рн ы е со ветн ики , мож ет бы ть , и
позн ако м ятся с ним , но те , ко то ры е под об рал и сь уж е к чи нам
ге н ер ал ьск и м , те , бог ве сть , мож ет бы ть , даж е бро ся т од и н из тех
презр и те л ьн ы х в згл яд ов, к о то ры е б ро саю тся г о рд о ч ел о веко м н а в се, ч то н и
пресм ы кает ся у ног его , или , что ещ е ху ж е, мож ет бы ть , прой дут
уб и йств ен ны м д ля а в то ра н ев н им ан ием . Н о к ак н и п ри ско рб н о т о и д ру го е,
а все, од н ако ж , нуж но во зв р ат и ть ся к ге р ою . И так , отд ав ш и нуж ны е
при каза н ия ещ е с веч ер а, п ро сн увш ись п оу тр у оч ен ь р ан о, вы мы вш ись ,
вы те р ш ись с ног до го л о вы м окр ою гу б ко й , что дел ал о сь то л ько по
во ск р есн ы м д н ям , – а в т о т д ен ь с л у ч и сь в о ск р есен ье, – в ы бри вш ись т ак и м
об разо м , ч то щ ек и с д ел ал и сь н асто ящ ий а тл ас в р ассу ж ден ии гл ад ко сти и
ло ск а, над ев ш и ф рак бру сн ичн ого цвет а с иск р ой и пото м ш инел ь на
бол ьш их м ед вед ях , о н с о ш ел с л естн ицы , п од дер ж иваем ы й п од р у ку т о с
од н ой , т о с д ру го й с то рон ы т р ак ти рн ы м с л у го ю , и с ел в б ри чку. С г р ом ом
вы ех ал а б ри чка и з-п од в о рот г о сти ницы н а у л и цу. П рохо д и вш ий п оп с н ял
шляп у, неско л ько м ал ьч и ш ек в за м ар ан ны х руб аш ках протя н ул и ру ки ,
при го вар и вая : « Б ар и н, п од ай с и роти нке!» К уч ер , за м ети вш и, ч то о д и н и з
них б ы л б ол ьш ой о хо тн ик с т ан ови ть ся н а з а п ятк и , х лы сн ул е го к н уто м , и

бри чка пош ла пры га т ь по кам ням . Н е без рад о сти бы л вд ал и узр ет
пол о сат ы й ш лагб ау м , д ав ав ш ий з н ат ь , ч то м осто во й , к ак и в ся ко й д ру го й
муке, б уд ет с ко ро к о н ец ; и е щ е н еско л ько р аз у д ар и вш ись д ово л ьн о к р еп ко
го л о во ю в к у зо в, Ч ичи ко в п он есся н ако н ец п о м ягк о й з е м ле. Е два т о л ько
уш ел н аза д г о род , к ак у ж е п ош ли п исат ь , п о н аш ем у о б ы чаю , ч уш ь и д и чь
по обеи м сто рон ам дороги : ко ч ки , ел ьн ик, низе н ьк и е жидки е ку сты
мол од ы х с о сен , о б го рел ы е с тв о л ы с т ар ы х, д и ки й в ер еск и т о м у п од об н ы й
взд ор. П оп ад ал и сь в ы тя н уты е п о с н урку д ер ев н и, п ост р ой ко ю п охо ж ие н а
ст ар ы е ск л ад ен ны е дрова, покр ы ты е сер ы ми кр ы ш ам и с резн ы ми
дер ев я н ны ми под ним и укр аш ен иям и в ви де ви ся ч и х ш иты х узо рам и
ути рал ьн ико в. Н еско л ько муж ико в, по об ы кн овен ию , зе в ал и , си дя на
лав ках п ер ед в о ротам и в с в о и х о вч и нны х т у л у п ах . Б аб ы с т о л сты ми л и цам и
и п ер ев я за н ны ми гр уд ям и см отр ел и и з вер хн их о ко н ; и з н иж них гл яд ел
те л ен ок или вы со вы вал а сл еп ую морд у св о ю св и нья . Сло во м , ви ды
изв е стн ы е. П ро ех ав ш и п ятн ад ц ат у ю вер сту, он всп ом нил, что зд есь , п о
сл о вам М ан ило ва, д ол ж на б ы ть его д ер ев н я, н о и ш естн ад ц ат ая вер ст а
прол ете л а м им о, а д ер ев н и в се н е б ы ло в и дн о, и е сл и б ы н е д ва м уж ика,
поп ав ш иеся н ав ст р еч у, т о в р яд л и б ы д овел о сь и м п отр аф ить н а л ад . Н а
во п ро с, д ал еко л и д ер ев н я З ам ан ило вка, м уж ики с н ял и ш ляп ы , и о д и н и з
них, б ы вш ий п оу м нее и н оси вш ий б ород у к л и ном , о тв еч ал :
– М ан ило вка, м ож ет б ы ть , а н е З ам ан ило вка?
– Н у д а, М ан ило вка.
– М ан ило вка! а к ак п ро ед еш ь е щ е о д н у в ер сту, т ак в о т т е б е, т о е сть ,
так п рям о н ап рав о .
– Н ап рав о ? – о то зв ал ся к у ч ер .
– Н ап рав о , – с к аза л м уж ик. – Э то б уд ет т е б е д орога в М ан ило вку ; а
Зам ан ило вк и никако й нет. Она зо вет ся так , то есть ее прозв ан ие
Ман ило вка, а З ам ан ило вк и т у т в о все н ет. Т ам п рям о н а г о ре у ви ди ш ь д ом ,
кам ен ны й, в д ва эт аж а, го сп од ск и й д ом , в ко то ром , то есть , ж ивет сам
го сп од и н. В от это те б е и есть М ан ило вка, а Зам ан ило вк и со всем нет
никако й з д есь и н е б ы ло .
Поех ал и оты ск и ват ь М ан ило вку. П ро ех ав ш и две вер сты , вст р ети ли
пово рот н а п ро сел оч н ую д орогу, н о у ж е и д ве, и тр и , и ч еты ре в ер сты ,
каж ет ся , с д ел ал и , а к ам ен ного д ом а в д ва э т аж а в се е щ е н е б ы ло в и дн о. Т ут
Чичи ко в всп ом нил, ч то есл и п ри яте л ь п ри гл аш ает к себ е в д ер ев н ю за
пятн ад ц ат ь вер ст, то зн ач и т, что к н ей есть вер н ы х тр и дц ат ь . Д ер ев н я
Ман ило вка нем ноги х могл а за м ан ить св о и м место п ол ож ен ием . Дом
го сп од ск и й с то ял о д и ноч ко й н а ю ру, т о е сть н а в о зв ы ш ен ии, о тк р ы то м в сем
вет р ам , к ак и м то л ько в зд ум ает ся п од уть ; п окат о сть го ры , н а ко то рой о н

сто ял , б ы ла о д ет а п од ст р и ж ен ны м д ер н ом . Н а н ей б ы ли р азб ро сан ы п о-
ан гл и йск и д ве-т р и к л ум бы с к у ст ам и с и рен ей и ж ел ты х а к ац ий; п ять -ш есть
бер ез неб ол ьш им и ку п ам и ко е-г д е во зн оси ли св о и мел ко л и стн ы е
жиден ьк и е вер ш ины . П од д ву м я и з н их ви дн а б ы ла б есед ка с п ло ск и м
зе л ен ы м к у п ол ом , д ер ев я н ны ми г о л уб ы ми к о л о н нам и и н ад п ись ю : « Х рам
уед и нен ного разм ы ш лен ия» ; пон иж е пруд , покр ы ты й зе л ен ью , что ,
вп роч ем , н е в д и ко ви нку в а гл и цки х с ад ах р у сск и х п ом ещ ико в. У п од ош вы
это го в о зв ы ш ен ия, и ч асти ю п о сам ом у ск ат у, те м нел и вд ол ь и п оп ер ек
сер ен ьк и е брев ен чат ы е и зб ы , ко то ры е ге р ой н аш , н еи зв е стн о п о как и м
при чи нам , в ту ж е м инуту п ри нял ся сч и тат ь и н асч и та л б ол ее д ву хсо т;
нигд е м еж ду ним и расту щ его дер ев ц а или како й -н ибуд ь зе л ен и; везд е
гл яд ел о то л ько о д н о б рев н о. В ид о ж ивл ял и д ве б аб ы , к о то ры е, к ар ти нно
под об рав ш и п лат ь я и п од ты кав ш ись со всех сто рон , б рел и п о ко л ен и в
пруд е, в л ач а з а д ва д ер ев я н ны е к л яч а и зо рван ны й б ред ен ь, г д е в и дн ы б ы ли
два з а п утав ш иеся р ак а и б л есте л а п оп ав ш ая ся п лотв а; б аб ы , к аза л о сь , б ы ли
меж ду со б ою в ссо ре и за что -т о п ер еб ран ивал и сь . П оод ал ь в сто рон е
те м нел как и м -т о ск у ч н о-с и нев ат ы м цвето м со сн овы й лес. Д аж е сам ая
пого д а в е сь м а к ст ат и п ри сл уж илась : д ен ь б ы л н е т о я сн ы й, н е т о м рач н ы й,
а к ако го -т о с в етл о -с ер ого ц вет а, к ако й б ы вает т о л ько н а с т ар ы х м ун ди рах
га р н изо н ны х с о л д ат, э то го , в п роч ем , м ирн ого в о й ск а, н о о тч асти н ет р езв о го
по во ск р есн ы м дн ям . Д ля поп ол н ен ия кар ти ны не бы ло нед о ст ат к а в
пету хе, п ред во зв е стн ике п ер ем ен чи во й п ого д ы , ко то ры й, н есм отр я н а то
что го л о ва п род ол бл ен а б ы ла д о с ам ого м озг у н осам и д ру ги х п ету хо в п о
изв е стн ы м д ел ам в о л о ки тств а, г о рл ан ил о ч ен ь г р ом ко и д аж е п ох ло п ы вал
кр ы лья м и, обд ер га н ны ми, как ст ар ы е рого ж ки . Под ъ езж ая ко дво ру,
Чичи ко в за м ети л н а кр ы льц е сам ого хо зя и на, ко то ры й сто ял в зе л ен ом
шал о н ово м с ю рту ке, п ри ст ав и в р у ку ко л бу в в и де зо н ти ка н ад гл аза м и,
что б ы рассм отр еть пол у ч ш е под ъ езж ав ш ий эк и паж . П о м ер е то го как
бри чка бл и зи лась к кр ы льц у, гл аза его дел ал и сь ве сел ее и ул ы бка
разд ви га л ась б ол ее и б ол ее.
– П ав ел И ван ови ч! – в ск р и чал о н н ако н ец , к о гд а Ч ичи ко в в ы леза л и з
бри чки . – Н аси лу в ы т ак и н ас в сп ом нили !
Оба при яте л я оч ен ь кр еп ко поц ел о вал и сь , и М ан ило в увел св о его
го стя в к о м нат у. Х отя в р ем я, в п род ол ж ен ие к о то рого о н и б уд ут п рохо д и ть
сен и, пер ед н ю ю и сто л о ву ю , неско л ько ко ротко ват о , но поп робу ем , не
усп еем л и к ак -н ибуд ь и м в о сп ол ьзо ват ь ся и с к аза т ь к о е-ч то о х о зя и не д ом а.
Но т у т а в то р д ол ж ен п ри зн ат ь ся , ч то п од об н ое п ред п ри яти е о ч ен ь т р уд н о.
Го разд о л егч е и зо б раж ат ь х ар ак те р ы б ол ьш ого р азм ер а: т ам п ро сто б ро сай
кр аск и с о в сей р у ки н а п ол отн о, ч ер н ы е п ал ящ ие гл аза , н ав и сш ие б рови ,

пер ер еза н ны й м орщ иною л о б , п ер ек и нуты й ч ер ез п леч о ч ер н ы й и ли а л ы й,
как о го н ь, п лащ – и п ортр ет г о то в; н о в о т э т и в се г о сп од а, к о то ры х м ного
на св ете , ко то ры е с ви да оч ен ь п охо ж и м еж ду со б ою , а м еж ду те м как
при гл яд и ш ься , уви ди ш ь м ного сам ы х неу л о ви м ы х осо бен носте й , – эт и
го сп од а ст р аш но тр уд н ы д ля п ортр ето в. Т ут п ри дет ся си льн о н ап ряга т ь
вн им ан ие, пока за ст ав и ш ь пер ед со б ою вы сту п ить все то н ки е, поч ти
нев и ди м ы е ч ер ты , и в о об щ е д ал еко п ри дет ся у гл убл ять у ж е и зо щ рен ны й в
нау ке в ы пы ты ван ия в згл яд .
Оди н Б ог р азв е м ог с к аза т ь , к ако й б ы л х ар ак те р М ан ило ва. Е сть р од
лю дей , и зв е стн ы х п од и м ен ем : л ю ди т ак с еб е, н и то н и с е, н и в го род е
Богд ан , н и в сел е С ел и ф ан , п о сл о вам п осл о ви цы . М ож ет б ы ть , к н им
сл ед ует п ри м кн уть и М ан ило ва. Н а в згл яд о н б ы л ч ел о век в и дн ы й; ч ер ты
ли ца его бы ли не ли ш ен ы при ятн ости , но в эту при ятн ость , каза л о сь ,
чер есч ур б ы ло п ер ед ан о сах ар у; в п ри ем ах и о б оротах его б ы ло ч то -т о
за и ск и ваю щ ее р асп ол ож ен ия и зн ако м ств а. О н ул ы бал ся за м ан чи во , б ы л
бел о ку р, с г о л уб ы ми г л аза м и. В п ер ву ю м инуту р азго во ра с н им н е м ож еш ь
не ск аза т ь : « К ако й п ри ятн ы й и д об ры й ч ел о век !» В сл ед ую щ ую за те м
минуту н ичего н е с к аж еш ь, а в т р еть ю с к аж еш ь: « Ч ер т з н ает ч то т ако е!» – и
ото й деш ь под ал ьш е; есл и ж не ото й деш ь, поч увств у еш ь ск у ку
см ер те л ьн ую . О т него не дож деш ься никако го ж иво го или хо ть даж е
за н осч и во го сл о ва, како е мож еш ь усл ы ш ат ь поч ти от вся ко го , есл и
ко сн еш ься з а д и раю щ его е го п ред м ет а. У в ся ко го е сть с в о й з а д ор: у о д н ого
за д ор об рат и лся на бор зы х со б ак ; дру го м у каж ет ся , что он си льн ы й
лю би те л ь м узы ки и уд и ви те л ьн о чувств у ет все гл уб оки е м ест а в ней ;
тр ети й масте р ли хо пообед ат ь ; четв ер ты й сы гр ат ь рол ь хо ть од н им
вер ш ко м п овы ш е то й , ко то рая ем у н азн ач ен а; п яты й, с ж ел ан ием б ол ее
огр ан ичен ны м, сп ит и гр ези т о то м , как бы прой ти ть ся на гу л ян ье с
фли ге л ь-а д ъ ю тан то м , нап оказ св о и м при яте л ям , зн ако м ы м и даж е
незн ако м ы м; ш есто й у ж е о д ар ен т ако ю р у ко ю , к о то рая ч увств у ет ж ел ан ие
св ер хъ есте ств ен ное за л ом ить уго л како м у-н ибуд ь бу б н ово м у ту зу или
дво й ке, т о гд а к ак р у ка с ед ьм ого т ак и л езе т п рои зв е сти г д е-н ибуд ь п оряд ок,
под об рат ь ся п обл и ж е к л и чн ости с т ан цион ного с м отр и те л я и ли я м щ ико в, –
сл о во м , у вся ко го есть св о е, н о у М ан ило ва н ичего н е бы ло . Д ом а он
го во ри л о ч ен ь м ал о и б ол ьш ею ч асти ю р азм ы ш лял и д ум ал , н о о ч ем о н
дум ал , т о ж е р азв е Б огу б ы ло и зв е стн о. Х озя й ств о м н ел ьзя с к аза т ь ч то б ы о н
за н им ал ся , о н д аж е н ико гд а н е е зд и л н а п ол я, х о зя й ств о ш ло к ак -т о с ам о
со б ою . К огд а п ри казч и к г о во ри л: « Х орош о б ы , б ар и н, т о и т о с д ел ат ь » , –
«Д а, н ед урн о», – о тв еч ал о н о б ы кн овен но, к у ря тр уб ку, ко то ру ю к у ри ть
сд ел ал п ри вы чку, к о гд а е щ е с л уж ил в а р м ии, гд е с ч и та л ся с к р ом ней ш им ,

дел и кат н ей ш им и о б разо ван ней ш им о ф ицер ом . « Д а, и м ен но н ед урн о», –
повто рял о н . К огд а п ри хо д и л к н ем у м уж ик и , п оч есав ш и р у ко ю з а т ы ло к,
го во ри л: «Б ар и н, позв о л ь отл у ч и ть ся на раб оту, пóд ат ь за р аб отат ь » , –
«С ту п ай », – г о во ри л о н , к у ря т р уб ку, и е м у д аж е в г о л о ву н е п ри хо д и ло , ч то
муж ик ш ел п ья н ств о ват ь . И ногд а, гл яд я с кр ы льц а н а дво р и н а п руд ,
го во ри л о н о т о м , к ак б ы х о рош о б ы ло , е сл и б ы в д ру г о т д ом а п рове сти
под зе м ны й х о д и ли ч рез п руд в ы ст р ои ть к ам ен ны й м ост, н а ко то ром б ы
бы ли п о о беи м с то рон ам л ав к и , и ч то б ы в н их с и дел и к у п цы и п род ав ал и
разн ы е м ел ки е т о вар ы , н уж ны е д ля к р есть я н . П ри э то м г л аза е го д ел ал и сь
чрезв ы чай но сл ад ки м и и ли цо п ри ним ал о сам ое дово л ьн ое вы раж ен ие;
вп роч ем , в се э т и п рож ек ты т ак и о кан чи вал и сь т о л ько о д н им и с л о вам и. В
его каб и нете всегд а леж ал а как ая -т о кн иж ка, за л ож ен ная за к л ад ко ю на
четы рн ад ц ат о й с т р ан ице, к о то ру ю о н п осто ян но ч и та л у ж е д ва г о д а. В д ом е
его ч его -н ибуд ь в еч н о н ед о ст ав ал о : в г о сти ной с то ял а п рек р асн ая м еб ел ь,
об тя н утая щ его л ьско й ш ел ко во й м ат е р и ей , к о то рая , в ер н о, с то и ла в е сь м а
нед еш ев о ; н о н а д ва к р есл а е е н ед о ст а л о , и к р есл а с то ял и о б тя н уты п ро сто
рого ж ею ; вп роч ем , хо зя и н в прод ол ж ен ие неско л ьк и х лет вся к и й раз
пред о сте р ега л с в о его г о стя с л о вам и: « Н е с ад и те сь н а э т и к р есл а, о н и е щ е
не г о то вы ». В и ной к о м нат е и в о все н е б ы ло м еб ел и , х о тя и б ы ло г о во рен о в
пер вы е д н и п осл е ж ен ить б ы : « Д уш ен ьк а, н уж но б уд ет з а в т р а п ох ло п отат ь ,
что б ы в э ту к о м нат у х о ть н а в р ем я п ост ав и ть м еб ел ь» . В веч ер у п од ав ал ся
на с то л о ч ен ь щ его л ьско й п од св еч н ик и з т е м ной б рон зы с т р ем я а н ти чн ы ми
гр ац иям и, с п ер л ам утн ы м щ его л ьск и м щ ито м , и ряд ом с н им ст ав и лся
како й -т о п ро сто м ед н ы й и нвал и д, х ром ой , с в ер н увш ийся н а с то рон у и в е сь
в с ал е, х о тя э то го н е з а м еч ал н и х о зя и н, н и х о зя й ка, н и с л у ги . Ж ен а е го …
вп роч ем , о н и б ы ли с о вер ш ен но д ово л ьн ы д ру г д ру го м . Н есм отр я н а т о ч то
минул о б ол ее в о сь м и л ет и х с у п руж еств у, и з н их в се е щ е к аж ды й п ри носи л
дру го м у или ку со ч ек яб л оч ка, или ко н ф етк у, или ореш ек и го во ри л
тр ога т е л ьн о-н еж ны м го л о со м , вы раж ав ш им со вер ш ен ную лю бовь:
«Р ази нь, д уш ен ьк а, с в о й р оти к, я т е б е п ол ож у э то т к у со ч ек » . С ам о с о б ою
разу м еет ся , ч то р оти к р аск р ы вал ся п ри э то м с л у ч ае о ч ен ь гр ац иозн о. К о
дн ю рож ден ия при го то вл яем ы бы ли сю рп ри зы : како й -н ибуд ь би сер н ы й
чех о л ьч и к на зу б оч и стк у. И ве сь м а часто , си дя на ди ван е, вд ру г,
со вер ш ен но н еи зв е стн о и з к ак и х п ри чи н, о д и н, о ст ав и вш и с в о ю т р уб ку, а
дру га я раб оту, есл и то л ько он а дер ж ал ась на ту пору в ру ках , он и
нап еч атл ев ал и дру г дру гу тако й то м ны й и дли нны й поц ел у й , что в
прод ол ж ен ие его мож но бы легк о вы ку ри ть мал ен ьк у ю со л ом ен ную
си га р ку. С ло во м , о н и б ы ли , т о ч то г о во ри тся , с ч астл и вы . К он еч н о, м ож но
бы за м ети ть , что в дом е есть много дру ги х за н яти й, кр ом е

прод ол ж ите л ьн ы х поц ел уев и сю рп ри зо в, и много бы мож но сд ел ат ь
разн ы х з а п ро со в. З ач ем , н ап ри м ер , гл у п о и б ез т о л ку г о то ви тся н а к у хн е?
за ч ем дово л ьн о пусто в кл ад ово й ? за ч ем во ровка кл ю чн ица? за ч ем
неч и сто п лотн ы и п ья н ицы с л у ги ? за ч ем в ся д во рн я с п ит н ем ило сер д н ы м
об разо м и п ове сн ичает в се о ст а л ьн ое в р ем я? Н о в се э то п ред м еты н изк и е, а
Ман ило ва во сп итан а хо рош о. А хо рош ее во сп итан ие, как изв е стн о,
пол у ч ает ся в пан си он ах . А в пан си он ах , как изв е стн о, тр и гл ав н ы е
пред м ет а со ст ав л яю т осн ову чел о веч еск и х доб род ете л ей : фран цузс к и й
язы к, н ео бхо д и м ы й для сч асти я сем ей ств ен ной ж изн и, ф орте п ья н о, для
до ст ав л ен ия при ятн ы х минут су п ру гу, и, нако н ец , со б ств ен но
хо зя й ств ен ная часть : вя за н ие ко ш ел ько в и дру ги х сю рп ри зо в. В проч ем ,
бы ваю т р азн ы е у со вер ш ен ств о ван ия и и зм ен ен ия в м етó д ах , о со бен но в
ны неш нее в р ем я; в се э то б ол ее за в и си т о т б л аго разу м ия и с п осо б н осте й
сам их со д ер ж ат е л ьн иц пан си он а. В дру ги х пан си он ах бы вает так и м
об разо м , что преж де ф орте п ья н о, пото м ф ран цузс к и й язы к, а там уж е
хо зя й ств ен ная ч асть . А и ногд а б ы вает и так , ч то п реж де хо зя й ств ен ная
часть , то есть вя за н ие сю рп ри зо в, п ото м ф ран цузс к и й язы к, а там уж е
форте п ья н о. Р азн ы е б ы ваю т м етó д ы . Н е м еш ает с д ел ат ь е щ е з а м еч ан ие, ч то
Ман ило ва… н о, п ри зн аю сь , о д ам ах я о ч ен ь б ою сь г о во ри ть , д а п ри то м м не
пора в о зв р ат и ть ся к н аш им ге р оям , к о то ры е с то ял и у ж е н еско л ько м инут
пер ед д вер ям и г о сти ной , в за и м но у п раш ивая д ру г д ру га п рой ти в п ер ед .
– С дел ай те м ило сть , н е б есп око й те сь т ак д ля м ен я, я п рой ду п осл е, –
го во ри л Ч ичи ко в.
– Н ет, П ав ел И ван ови ч, н ет, в ы г о сть , – г о во ри л М ан ило в, п оказы вая
ем у р у ко ю н а д вер ь.
– Не за т р уд н яй те сь , пож ал у й ст а, не за т р уд н яй те сь . Пож ал у й ст а,
прохо д и те , – г о во ри л Ч ичи ко в.
– Н ет уж изв и ните , не доп ущ у прой ти поза д и тако м у при ятн ом у,
об разо ван ном у г о стю .
– П оч ем у ж о б разо ван ном у?.. П ож ал у й ст а, п рохо д и те .
– Н у д а у ж и зв о л ьт е п рохо д и ть в ы .
– Д а о тч его ж ?
– Н у д а у ж о тто го ! – с к аза л с п ри ятн ою у л ы бко ю М ан ило в.
Нако н ец о б а п ри яте л я в о ш ли в д вер ь б око м и н еско л ько п ри ти сн ул и
дру г д ру га .
– П озв о л ьт е м не вам п ред ст ав и ть ж ен у м ою , – ск аза л М ан ило в. –
Душ ен ьк а! П ав ел И ван ови ч!
Чичи ко в, то ч н о, уви дел дам у, ко то ру ю он со вер ш ен но бы ло не
при м ети л, р аск л ан ивая сь в д вер ях с М ан ило вы м. О на б ы ла н ед урн а, о д ет а

к л и цу. Н а н ей х о рош о с и дел м ат е р ч ат ы й ш ел ко вы й к ап от б л ед н ого ц вет а;
то н кая н еб ол ьш ая к и сть р у ки е е ч то -т о б ро си ла п осп еш но н а с то л и с ж ал а
бат и сто вы й п лат о к с вы ш иты ми уго л кам и. О на п од н ял ась с ди ван а, н а
ко то ром си дел а; Чичи ко в не без уд ово л ьств и я под ош ел к ее ру ч ке.
Ман ило ва п рого во ри ла, н еско л ько д аж е к ар тав я , ч то о н о ч ен ь о б рад овал и х
св о и м п ри езд ом и ч то м уж е е н е п рохо д и ло д н я, ч то б ы н е в сп ом инал о н ем .
– Д а, – п ри м ол ви л М ан ило в, – у ж о н а, б ы вал о , в се с п раш ивает м ен я:
«Д а ч то ж е т в о й п ри яте л ь н е е д ет? » – « П ого д и , д уш ен ьк а, п ри ед ет» . А в о т
вы нако н ец и уд о сто и ли нас св о и м посещ ен ием . Уж тако е, прав о ,
до ст ав и ли н асл аж ден ие… м ай ск и й д ен ь… и м ен ины с ер д ц а…
Чичи ко в, усл ы ш ав ш и, что дел о уж е дош ло до им ен ин сер д ц а,
неско л ько д аж е см ути лся и о тв еч ал ск р ом но, ч то н и гр ом ко го и м ен и н е
им еет, н и д аж е р ан га з а м етн ого .
– В ы в сё и м еете , – п рер вал М ан ило в с т ако ю ж е п ри ятн ою у л ы бко ю , –
всё и м еете , д аж е е щ е б ол ее.
– К ак в ам п оказа л ся н аш г о род ? – п ри м ол ви ла М ан ило ва. – П ри ятн о
ли п ровел и т ам в р ем я?
– О чен ь х о рош ий го род , п рек р асн ы й го род , – о тв еч ал Ч ичи ко в, – и
вр ем я п ровел о ч ен ь п ри ятн о: о б щ еств о с ам ое о бхо д и те л ьн ое.
– А к ак в ы н аш ли н аш его г у б ер н ат о ра? – с к аза л а М ан ило ва.
– Н е п рав д а л и , ч то п реп оч те н ней ш ий и п рел ю безн ей ш ий ч ел о век ? –
при бав и л М ан ило в.
– С овер ш ен ная п рав д а, – с к аза л Ч ичи ко в, – п реп оч те н ней ш ий ч ел о век .
И как он во ш ел в св о ю дол ж ность , как пон им ает ее! Н уж но ж ел ат ь
поб ол ьш е т ак и х л ю дей .
– К ак о н м ож ет э т ак , з н аете , п ри нять в ся ко го , н аб л ю сти д ел и кат н ость в
св о и х п осту п ках , – п ри со во ку п ил М ан ило в с у л ы бко ю и о т у д ово л ьств и я
поч ти со всем за ж мури л гл аза , к ак ко т, у ко то рого сл егк а п ощ еко та л и за
уш ам и п ал ьц ем .
– О чен ь о бхо д и те л ьн ы й и п ри ятн ы й ч ел о век , – п род ол ж ал Ч ичи ко в, –
и к ако й и ск у сн ик! я д аж е н икак н е м ог п ред п ол ага т ь это го . К ак х о рош о
вы ш ивает разн ы е дом аш ние узо ры ! О н мне показы вал св о ей раб оты
ко ш ел ек : р ед кая д ам а м ож ет т ак и ск у сн о в ы ш ить .
– А в и це-г у б ер н ат о р, н е п рав д а л и , к ако й м илы й ч ел о век ? – ск аза л
Ман ило в, о п ять н еско л ько п ри щ ури в г л аза .
– О чен ь, о ч ен ь д о сто й ны й ч ел о век , – о тв еч ал Ч ичи ко в.
– Н у, п озв о л ьт е , а к ак в ам п оказа л ся п ол и цей м ей сте р ? Н е п рав д а л и ,
что о ч ен ь п ри ятн ы й ч ел о век ?
– Ч резв ы чай но п ри ятн ы й, и к ако й у м ны й, к ако й н ач и тан ны й ч ел о век !

Мы у н его п рои гр ал и в в и ст в м есте с п року рором и п ред сед ат е л ем п ал ат ы
до с ам ы х п озд н их п ету хо в; о ч ен ь, о ч ен ь д о сто й ны й ч ел о век .
– Н у, а како го вы м нен ия о ж ен е пол и цей м ей сте р а? – при бав и ла
Ман ило ва. – Н е п рав д а л и , п рел ю безн ая ж ен щ ина?
– О , это од н а из до сто й ней ш их ж ен щ ин, как и х то л ько я зн аю , –
отв еч ал Ч ичи ко в.
Заси м не проп усти ли пред сед ат е л я пал ат ы , поч тм ей сте р а и так и м
об разо м п ер еб рал и п оч ти в сех ч и новн ико в го род а, к о то ры е в се о каза л и сь
сам ы ми д о сто й ны ми л ю дьм и.
– В ы всегд а в д ер ев н е п рово д и те в р ем я? – сд ел ал н ако н ец , в св о ю
оч ер ед ь, в о п ро с Ч ичи ко в.
– Б ол ьш е в д ер ев н е, – о тв еч ал М ан ило в. – И ногд а, в п роч ем , п ри езж аем
в го род для то го то л ько , что б ы уви деть ся с об разо ван ны ми лю дьм и.
Оди чаеш ь, з н аете , е сл и б уд еш ь в се в р ем я ж ить в за п ер ти .
– П рав д а, п рав д а, – с к аза л Ч ичи ко в.
– К он еч н о, – п род ол ж ал М ан ило в, – д ру го е д ел о , е сл и б ы с о сед ств о
бы ло хо рош ее, есл и бы , нап ри м ер , тако й чел о век , с ко то ры м бы в
неко то ром род е мож но бы ло пого во ри ть о лю безн ости , о хо рош ем
об ращ ен ии, с л ед и ть к ак у ю -н ибуд ь э т ак у ю н ау ку, ч то б ы э т ак р асш ев ел и ло
душ у, д ал о б ы , т ак с к аза т ь , п ар ен ье э т ако е… – З д есь о н е щ е ч то -т о х о те л
вы рази ть , н о, за м ети вш и, ч то н еско л ько за р ап орто вал ся , к о вы рн ул т о л ько
ру ко ю в в о зд ухе и п род ол ж ал : – Т огд а, к о н еч н о, д ер ев н я и у ед и нен ие и м ел и
бы оч ен ь м ного п ри ятн осте й . Н о реш ите л ьн о н ет н ико го … В от то л ько
иногд а п оч и таеш ь « С ы н о теч еств а» .
Чичи ко в с о гл аси лся с эт и м с о вер ш ен но, п ри бав и вш и, ч то н ичего н е
мож ет бы ть при ятн ее, как ж ить в уед и нен ье, насл аж дат ь ся зр ел и щ ем
при род ы и п оч и тат ь и ногд а к ак у ю -н ибуд ь к н игу …
– Н о з н аете л и , – п ри бав и л М ан ило в, – в се е сл и н ет д ру га , с к о то ры м
бы м ож но п од ел и ть ся …
– О, это сп рав ед ли во , это со вер ш ен но сп рав ед ли во ! – прер вал
Чичи ко в. – Ч то в се с о кр ови щ а т о гд а в м ире! « Н е и м ей д ен ег, и м ей х о рош их
лю дей д ля о б ращ ен ия» , – с к аза л о д и н м уд рец .
– И зн аете , П ав ел И ван ови ч! – ск аза л М ан ило в, явя в ли це св о ем
вы раж ен ие н е т о л ько с л ад ко е, н о д аж е п ри то рн ое, п од об н ое т о й м иксту ре,
ко то ру ю л о вк и й с в ет ск и й д окто р за сл асти л н ем ило сер д н о, в о об раж ая е ю
об рад оват ь пац иен та. – Тогд а чувств у еш ь како е-т о , в неко то ром род е,
духо вн ое насл аж ден ие… В от как , нап ри м ер , те п ер ь, ко гд а сл у ч ай м не
до ст ав и л сч асти е, мож но ск аза т ь об разц ово е, го во ри ть с вам и и
насл аж дат ь ся п ри ятн ы м в аш им р азго во ром …

– П ом илу й те , ч то ж за п ри ятн ы й р азго во р?.. Н ичто ж ны й ч ел о век , и
бол ьш е н ичего , – о тв еч ал Ч ичи ко в.
– О ! П ав ел И ван ови ч, позв о л ьт е м не бы ть отк р овен ны м: я бы с
рад о сти ю о тд ал п ол о ви ну в сего м оего с о сто ян ия, ч то б ы и м еть ч асть т ех
до сто и нств , к о то ры е и м еете в ы !..
– Н ап роти в, я б ы п оч ел с с в о ей с то рон ы з а в ел и чай ш ее…
Неи зв е стн о, до чего бы дош ло вза и м ное изл и ян ие чувств об ои х
при яте л ей , е сл и б ы в о ш ед ш ий с л у га н е д ол ож ил, ч то к у ш ан ье г о то во .
– П рош у п око рн ей ш е, – с к аза л М ан ило в. – В ы и зв и ните , е сл и у н ас
нет т ако го о бед а, к ако й н а п ар кет ах и в с то л и цах , у н ас п ро сто , п о р у сско м у
об ы чаю , щ и, н о о т ч и сто го с ер д ц а. П око рн ей ш е п рош у.
Тут о н и е щ е н еско л ько в р ем ен и п осп ори ли о т о м , к о м у п ер во м у в о й ти ,
и н ако н ец Ч ичи ко в в о ш ел б око м в с то л о ву ю .
В сто л о во й уж е сто ял и два м ал ьч и ка, сы новья М ан ило ва, ко то ры е
бы ли в тех л ет ах , ко гд а саж аю т у ж е д ете й за сто л , н о ещ е н а вы со ки х
сту л ья х . П ри н их сто ял у ч и те л ь, п окл о н ивш ийся веж ли во и с ул ы бко ю .
Хозя й ка с ел а з а с в о ю с у п ову ю ч аш ку ; г о сть б ы л п осаж ен м еж ду х о зя и ном
и х о зя й ко ю , с л у га з а в я за л д етя м н а ш ею с ал ф етк и .
– К ак и е м илен ьк и е д ети , – ск аза л Ч ичи ко в, п осм отр ев н а н их, – а
ко то ры й г о д ?
– С тар ш ем у о сь м ой , а м ен ьш ем у в ч ер а т о л ько м инул о ш есть , – с к аза л а
Ман ило ва.
– Ф ем исто кл ю с! – с к аза л М ан ило в, о б рат и вш ись к с т ар ш ем у, к о то ры й
ст ар ал ся о св о б од и ть с в о й п од бород ок, з а в я за н ны й л ак еем в с ал ф етк у.
Чичи ко в п од н ял н еско л ько б ровь, у сл ы ш ав тако е о тч асти гр еч еско е
им я, ко то ром у, н еи зв е стн о п оч ем у, М ан ило в д ал о ко н чан ие н а « ю с» , н о
пост ар ал ся т о т ж е ч ас п ри ве сть л и цо в о б ы кн овен ное п ол ож ен ие.
– Ф ем исто кл ю с, с к аж и м не, к ако й л у ч ш ий г о род в о Ф ран ции?
Зд есь у ч и те л ь о б рат и л все в н им ан ие н а Ф ем исто кл ю са и , к аза л о сь ,
хо те л е м у в ско ч и ть в гл аза , н о н ако н ец с о вер ш ен но у сп око и лся и к и вн ул
го л о во ю , к о гд а Ф ем исто кл ю с с к аза л : « П ар и ж ».
– А у н ас к ако й л у ч ш ий г о род ? – с п ро си л о п ять М ан ило в.
Учи те л ь о п ять н аст р ои л в н им ан ие.
– П ете р бу рг, – о тв еч ал Ф ем исто кл ю с.
– А е щ е к ако й ?
– М оск ва, – о тв еч ал Ф ем исто кл ю с.
– У м ница, д уш ен ьк а! – с к аза л н а э то Ч ичи ко в. – С каж ите , о д н ако ж … –
прод ол ж ал он , об рат и вш ись ту т ж е с неко то ры м ви дом изу м лен ия к
Ман ило вы м, – в т ак и е л ет а и у ж е т ак и е с в ед ен ия! Я д ол ж ен в ам с к аза т ь ,

что в э то м р еб ен ке б уд ут б ол ьш ие с п осо б н ости .
– О , в ы е щ е н е з н аете е го , – о тв еч ал М ан ило в, – у н его ч резв ы чай но
много о ст р оу м ия. В от м ен ьш ой , А лки д, т о т н е т ак б ы ст р , а э то т с ей час,
есл и ч то -н ибуд ь в ст р ети т, б у каш ку, к о зя в ку, т ак у ж у н его в д ру г г л азе н ки и
за б ега ю т; п обеж ит з а н ей с л ед ом и т о тч ас о б рат и т в н им ан ие. Я е го п роч у
по д и плом ат и ческо й ч асти . Ф ем исто кл ю с, – п род ол ж ал о н , с н ова о б рат я сь
к н ем у, – х о ч еш ь б ы ть п осл ан нико м ?
– Х оч у, – о тв еч ал Ф ем исто кл ю с, ж уя х леб и б ол тая г о л о во й н ап рав о и
нал ев о .
В это вр ем я сто яв ш ий п оза д и л ак ей у те р п осл ан нику н ос, и оч ен ь
хо рош о с д ел ал , и нач е б ы к ан ул а в с у п п реп оряд оч н ая п осто рон няя к ап ля.
Разго во р нач ал ся за сто л ом об уд ово л ьств и и сп око й ной жизн и,
прер ы ваем ы й за м еч ан иям и хо зя й ки о го род ско м те ат р е и об ак те р ах .
Учи те л ь оч ен ь вн им ат е л ьн о гл яд ел на разго вар и ваю щ их и, как то л ько
за м еч ал , ч то о н и б ы ли г о то вы у см ех н уть ся , в т у ж е м инуту о тк р ы вал р от и
см ея л ся с усер д и ем . В ер оятн о, он бы л чел о век п ри зн ат е л ьн ы й и хо те л
за п лат и ть э т и м х о зя и ну за х о рош ее о б ращ ен ие. О ди н р аз, в п роч ем , л и цо
его п ри нял о с у ровы й в и д, и о н с т р ого з а сту ч ал п о с то л у, у ст р ем ив г л аза н а
си дев ш их насу п роти в его дете й . Это бы ло у мест а, пото м у что
Фем исто кл ю с у ку си л з а у хо А лки да, и А лки д, з а ж мури в г л аза и о тк р ы в р от,
го то в б ы л за р ы дат ь с ам ы м ж ал ки м о б разо м , н о, п оч увств о вав , ч то за э то
легк о м ож но б ы ло л и ш ить ся б л ю да, п ри вел р от в п реж нее п ол ож ен ие и
нач ал со сл еза м и гр ы зт ь бар ан ью ко сть , от ко то рой у него обе щ ек и
ло сн или сь ж иром . Х озя й ка о ч ен ь ч асто о б ращ ал ась к Ч ичи ко ву с с л о вам и:
«В ы н ичего н е к у ш аете , в ы о ч ен ь м ал о в зя л и ». Н а ч то Ч ичи ко в о тв еч ал
вся к и й раз: «П око рн ей ш е бл аго д ар ю , я сы т, при ятн ы й разго во р лу ч ш е
вся ко го б л ю да» .
Уж е вст а л и из-з а сто л а. М ан ило в бы л дово л ен чрезв ы чай но и,
под дер ж ивая ру ко ю сп ину св о его го стя , го то ви лся так и м об разо м
преп рово д и ть его в го сти ную , как вд ру г го сть объ яв и л с ве сь м а
зн ач и те л ьн ы м в и дом , ч то о н н ам ер ен с н им п ого во ри ть о б о д н ом о ч ен ь
нуж ном д ел е.
– В т ако м с л у ч ае п озв о л ьт е м не в ас п оп ро си ть в м ой к аб и нет, – с к аза л
Ман ило в и п овел в н еб ол ьш ую к о м нат у, о б ращ ен ную о кн ом н а с и нев ш ий
лес. – В от м ой у го л о к, – с к аза л М ан ило в.
– П ри ятн ая к о м нат к а, – с к аза л Ч ичи ко в, о ки нувш и е е г л аза м и.
Ком нат а бы ла, то ч н о, не без при ятн ости : сте н ы бы ли вы кр аш ен ы
како й -т о г о л уб ен ько й к р аско й в р од е с ер ен ько й , ч еты ре с ту л а, о д н о к р есл о ,
сто л , н а к о то ром л еж ал а к н иж ка с за л ож ен ною за к л ад ко ю , о к о то рой м ы

уж е им ел и сл у ч ай уп ом ян уть , неско л ько исп исан ны х бу м аг, но бол ьш е
всего б ы ло т аб ак у. О н б ы л в р азн ы х в и дах : в к ар ту за х и в т аб ач н ице, и ,
нако н ец , насы пан бы л про сто ку ч ею на сто л е. Н а об ои х окн ах то ж е
пом ещ ен ы бы ли го рки вы би то й из тр уб ки зо л ы , расст ав л ен ны е не без
ст ар ан ия оч ен ь кр аси вы ми ряд кам и. Зам етн о бы ло , что это иногд а
до ст ав л ял о х о зя и ну п реп рово ж ден ие в р ем ен и.
– П озв о л ьт е вас п оп ро си ть р асп ол ож ить ся в эт и х к р есл ах , – ск аза л
Ман ило в. – З д есь в ам б уд ет п оп око й нее.
– П озв о л ьт е , я с я д у н а с ту л е.
– П озв о л ьт е в ам э то го н е п озв о л и ть , – с к аза л М ан ило в с у л ы бко ю . –
Это к р есл о у м ен я у ж а сси гн ован о д ля г о стя : р ад и и ли н е р ад и , н о д ол ж ны
се сть .
Чичи ко в с ел .
– П озв о л ьт е м не в ас п оп отч ев ат ь т р уб оч ко ю .
– Н ет, не ку рю , – отв еч ал Чичи ко в ласко во и как бы с ви дом
со ж ал ен ия.
– О тч его ? – с к аза л М ан ило в т о ж е л аско во и с в и дом с о ж ал ен ия.
– Н е с д ел ал п ри вы чки , б ою сь ; г о во рят, т р уб ка с у ш ит.
– П озв о л ьт е м не вам за м ети ть , что это п ред уб еж ден ие. Я п ол ага ю
даж е, ч то к у ри ть т р уб ку г о разд о з д оровее, н еж ел и н ю хат ь т аб ак . В н аш ем
пол ку б ы л п ору ч и к, п рек р асн ей ш ий и о б разо ван ней ш ий ч ел о век , к о то ры й
не в ы пуск ал и зо р та т р уб ки н е то л ько за с то л ом , н о д аж е, с п озв о л ен ия
ск аза т ь , в о в сех п роч и х м ест ах . И в о т е м у т е п ер ь у ж е с о рок с л и ш ко м л ет,
но, б л аго д ар я Б ога , д о с и х п ор т ак з д оров, к ак н ел ьзя л у ч ш е.
Чичи ко в з а м ети л, ч то э то , т о ч н о, с л у ч ает ся и ч то в н ат у ре н ах о д и тся
много в ещ ей , н еи зъ ясн им ы х д аж е д ля о б ш ирн ого у м а.
– Н о п озв о л ьт е п реж де о д н у п ро сь б у … – п рого во ри л о н го л о со м , в
ко то ром отд ал о сь како е-т о ст р ан ное или поч ти ст р ан ное вы раж ен ие, и
всл ед з а т е м н еи зв е стн о о тч его о гл ян ул ся н аза д . М ан ило в т о ж е н еи зв е стн о
отч его огл ян ул ся наза д . – К ак дав н о вы изв о л и ли под ав ат ь рев и зс к у ю
ск азк у ?
[1 ]
– Д а у ж д ав н о; а л у ч ш е с к аза т ь , н е п ри пом ню .
– К ак с т о го в р ем ен и м ного у в ас у м ер л о к р есть я н ?
– А н е м огу з н ат ь ; о б э то м , я п ол ага ю , н уж но с п ро си ть п ри казч и ка. Э й,
чел о век ! п озо ви п ри казч и ка, о н д ол ж ен б ы ть с его д н я з д есь .
При казч и к я в и лся . Э то б ы л ч ел о век л ет п од с о рок, б ри вш ий б ород у,
хо д и вш ий в с ю рту ке и , п о-в и ди м ом у, п рово д и вш ий о ч ен ь п око й ную ж изн ь,
пото м у ч то л и цо его гл яд ел о к ако ю -т о п ухло ю п ол н ото ю , а ж ел то ват ы й
цвет к о ж и и м ал ен ьк и е г л аза п оказы вал и , ч то о н з н ал с л и ш ко м х о рош о, ч то

тако е п ухо ви ки и п ер и ны . М ож но б ы ло в и деть то тч ас, ч то о н со вер ш ил
св о е п оп ри щ е, к ак с о вер ш аю т е го в се г о сп од ск и е п ри казч и ки : б ы л п реж де
про сто гр ам отн ы м м ал ьч и ш ко й в д ом е, п ото м ж ен ился н а како й -н ибуд ь
Ага ш ке-к л ю чн ице, б ар ы ниной ф ав о ри тк е, с д ел ал ся с ам к л ю чн ико м , а т ам и
при казч и ко м . А сд ел ав ш ись п ри казч и ко м , п осту п ал , разу м еет ся , как все
при казч и ки : в о д и лся и к у м ился с т е м и, к о то ры е н а д ер ев н е б ы ли п об огач е,
под бав л ял на тя гл а
[2 ]
побед н ее, про сн увш ись в дев я то м часу утр а,
под ж идал с ам овар а и п ил ч ай .
– П осл у ш ай , л ю безн ы й! с ко л ько у н ас у м ер л о к р есть я н с т ех п ор, к ак
под ав ал и р ев и зи ю ?
– Д а к ак с ко л ько ? М ноги е у м ирал и с т ех п ор, – с к аза л п ри казч и к и п ри
это м и кн ул , з а сл о н ив р от с л егк а р у ко ю , н ап од об и е щ итк а.
– Д а, п ри зн аю сь , я с ам т ак д ум ал , – п од хват и л М ан ило в, – и м ен но,
оч ен ь м ноги е у м ирал и ! – Т ут о н о б ороти лся к Ч ичи ко ву и п ри бав и л е щ е: –
Точ н о, о ч ен ь м ноги е.
– А к ак , н ап ри м ер , ч и сл ом ? – с п ро си л Ч ичи ко в.
– Д а, с ко л ько ч и сл ом ? – п од хват и л М ан ило в.
– Д а к ак с к аза т ь ч и сл ом ? В ед ь н еи зв е стн о, с ко л ько у м ирал о , и х н икто
не с ч и та л .
– Д а, им ен но, – ск аза л М ан ило в, об рат я сь к Ч ичи ко ву, – я то ж е
пред п ол ага л , б ол ьш ая с м ер тн ость ; с о всем н еи зв е стн о, с ко л ько у м ер л о .
– Т ы , п ож ал у й ст а, и х п ер еч ти , – с к аза л Ч ичи ко в, – и с д ел ай п од роб н ы й
рее ст р и к в сех п ои м ен но.
– Д а, в сех п ои м ен но, – с к аза л М ан ило в.
При казч и к с к аза л : « С лу ш аю !» – и у ш ел .
– А д ля к ак и х п ри чи н в ам э то н уж но? – с п ро си л п о у хо д е п ри казч и ка
Ман ило в.
Это т в о п ро с, к аза л о сь , з а т р уд н ил г о стя , в л и це е го п оказа л о сь к ако е-т о
нап ряж ен ное вы раж ен ие, от ко то рого о н д аж е п окр асн ел , – н ап ряж ен ие
что -т о в ы рази ть , н е со всем п око рн ое сл о вам . И в сам ом д ел е, М ан ило в
нако н ец усл ы ш ал так и е ст р ан ны е и нео б ы кн овен ны е вещ и, как и х ещ е
нико гд а н е с л ы хал и ч ел о веч еск и е у ш и.
– В ы с п раш иваете , д ля к ак и х п ри чи н? п ри чи ны в о т к ак и е: я х о те л б ы
ку п ить к р есть я н … – с к аза л Ч ичи ко в, з а и кн ул ся и н е к о н чи л р еч и .
– Н о п озв о л ьт е сп ро си ть вас, – ск аза л М ан ило в, – как ж ел аете вы
ку п ить к р есть я н : с з е м лею и ли п ро сто н а в ы во д , т о е сть б ез з е м ли ?
– Н ет, я н е то ч то б ы со вер ш ен но кр есть я н , – ск аза л Ч ичи ко в, – я
жел аю и м еть м ер тв ы х…
– Как -с ? изв и ните … я неско л ько ту г на ухо , мне посл ы ш ал о сь

прест р ан ное с л о во …
– Я п ол ага ю п ри об ресть м ер тв ы х, к о то ры е, в п роч ем , з н ач и ли сь б ы п о
рев и зи и к ак ж ивы е, – с к аза л Ч ичи ко в.
Ман ило в в ы рон ил т у т ж е ч убу к с т р уб ко ю н а п ол и к ак р ази нул р от,
так и о ст а л ся с р ази нуты м р то м в п род ол ж ен ие н еско л ьк и х м инут. О ба
при яте л я, рассу ж дав ш ие о при ятн остя х друж еско й жизн и, ост а л и сь
нед ви ж им ы , в п ер я д ру г в д ру га г л аза , к ак т е п ортр еты , к о то ры е в еш ал и сь в
ст ар и ну о д и н п роти в д ру го го п о о беи м с то рон ам з е р кал а. Н ако н ец М ан ило в
под н ял тр уб ку с чубу ко м и погл яд ел сн изу ем у в ли цо, ст ар ая сь
вы см отр еть , н е в и дн о л и к ако й у см еш ки н а г у б ах е го , н е п ош ути л л и о н ; н о
ничего н е бы ло ви дн о тако го , н ап роти в, ли цо даж е каза л о сь сте п ен нее
об ы кн овен ного ; п ото м п од ум ал , н е с п яти л л и г о сть к ак -н ибуд ь н ев зн ач ай с
ум а, и со ст р ах о м п осм отр ел н а н его п ри ст а л ьн о; н о гл аза го стя бы ли
со вер ш ен но я сн ы , н е б ы ло в н их д и ко го , б есп око й ного о гн я, к ако й б ега ет в
гл аза х су м асш ед ш его ч ел о век а, в се б ы ло п ри ли чн о и в п оряд ке. К ак н и
при дум ы вал М ан ило в, к ак е м у б ы ть и ч то е м у с д ел ат ь , н о н ичего д ру го го
не м ог п ри дум ат ь , к ак то л ько в ы пусти ть и зо р та о ст ав ш ийся д ы м о ч ен ь
то н ко ю с т р уею .
– И так , я б ы ж ел ал зн ат ь , м ож ете л и в ы м не тако вы х, н е ж ивы х в
дей ств и те л ьн ости , но ж ивы х отн оси те л ьн о за ко н ной ф орм ы , пер ед ат ь ,
усту п ить и ли к ак в ам з а б л аго рассу д и тся л у ч ш е?
Но М ан ило в т ак с ко н ф узи лся и с м еш ал ся , ч то т о л ько с м отр ел н а н его .
– М не к аж ет ся , в ы з а т р уд н яете сь ?.. – з а м ети л Ч ичи ко в.
– Я ?.. н ет, я н е то , – ск аза л М ан ило в, – н о я н е м огу п ости чь…
изв и ните … я , ко н еч н о, н е м ог п ол у ч и ть тако го б л естя щ его о б разо ван ия,
како е, т ак с к аза т ь , в и дн о в о в ся ко м в аш ем д ви ж ен ии; н е и м ею в ы со ко го
иск у сств а вы раж ат ь ся … М ож ет бы ть , зд есь … в это м , вам и сей час
вы раж ен ном изъ ясн ен ии… ск р ы то дру го е… М ож ет бы ть , вы изв о л и ли
вы рази ть ся т ак д ля к р асо ты с л о га ?
– Н ет, – п од хват и л Ч ичи ко в, – н ет, я р азу м ею п ред м ет т ако в к ак е сть ,
то е сть т е д уш и, к о то ры е, т о ч н о, у ж е у м ер л и .
Ман ило в с о вер ш ен но р асте р ял ся . О н ч увств о вал , ч то е м у н уж но ч то -
то с д ел ат ь , п ред лож ить в о п ро с, а к ако й в о п ро с – ч ер т е го з н ает. К он чи л о н
нако н ец те м , что вы пусти л оп ять ды м, н о то л ько уж е н е рто м , а чрез
носо вы е н озд ри .
– И так , есл и н ет п реп ятств и й, то с Б ого м м ож но б ы п ри сту п ить к
со вер ш ен ию к у п чей к р еп ости , – с к аза л Ч ичи ко в.
– К ак , н а м ер тв ы е д уш и к у п чую ?
– А , н ет! – с к аза л Ч ичи ко в. – М ы н ап иш ем , ч то о н и ж ивы , т ак , к ак

сто и т д ей ств и те л ьн о в р ев и зс ко й с к азк е. Я п ри вы к н и в ч ем н е о тсту п ат ь о т
гр аж дан ск и х за ко н ов, х о тя за э то и п оте р п ел н а с л уж бе, н о у ж и зв и ните :
обяза н ность д ля м ен я д ел о с в я щ ен ное, з а ко н – я н ем ею п ред з а ко н ом .
Посл ед н ие с л о ва п он рав и ли сь М ан ило ву, н о в т о л к с ам ого д ел а о н в се-
так и н икак н е в н ик и в м есто о тв ет а п ри нял ся н ас асы ват ь с в о й ч убу к т ак
си льн о, ч то т о т н ач ал н ако н ец х ри петь , к ак ф аго т. К аза л о сь , к ак б уд то о н
хо те л вы тя н уть из него мнен ие отн оси те л ьн о тако го несл ы хан ного
об сто яте л ьств а; н о ч убу к х ри пел , и б ол ьш е н ичего .
– М ож ет б ы ть , в ы и м еете к ак и е-н ибуд ь с о м нен ия?
– О ! п ом илу й те , н ичуть . Я н е н асч ет т о го г о во рю , ч то б ы и м ел к ако е-
нибуд ь, т о е сть , к р и ти ческо е п ред о су ж ден ие о в ас. Н о п озв о л ьт е д ол ож ить ,
не б уд ет л и э то п ред п ри яти е и ли , ч то б е щ е б ол ее, т ак с к аза т ь , в ы рази ть ся ,
него ц ия,
[3 ]
– т ак н е б уд ет л и э т а н его ц ия н есо отв ет ств у ю щ ею г р аж дан ск и м
пост ан овл ен иям и д ал ьн ей ш им в и дам Р осси и?
Зд есь М ан ило в, сд ел ав ш и н еко то ро е дви ж ен ие го л о во ю , п осм отр ел
оч ен ь з н ач и те л ьн о в л и цо Ч ичи ко ва, п оказа в в о в сех ч ер тах л и ца с в о его и в
сж ат ы х г у б ах т ако е г л уб око е в ы раж ен ие, к ако го , м ож ет б ы ть , и н е в и дан о
бы ло н а ч ел о веч еско м л и це, р азв е т о л ько у к ако го -н ибуд ь с л и ш ко м у м ного
минист р а, д а и т о в м инуту с ам ого г о л о во л ом ного д ел а.
Но Ч ичи ко в с к аза л п ро сто , ч то п од об н ое п ред п ри яти е, и ли н его ц ия,
никак не буд ет несо отв ет ств у ю щ ею гр аж дан ск и м пост ан овл ен иям и
дал ьн ей ш им ви дам Росси и, а чрез м инуту пото м при бав и л, что казн а
пол у ч и т д аж е в ы го д ы , и бо п ол у ч и т з а ко н ны е п ош ли ны .
– Т ак в ы п ол ага ете ?..
– Я п ол ага ю , ч то э то б уд ет х о рош о.
– А , е сл и х о рош о, это д ру го е д ел о : я п роти в это го н ичего , – с к аза л
Ман ило в и с о вер ш ен но у сп око и лся .
– Т еп ер ь о ст ает ся у сл о ви ть ся в ц ен е.
– К ак в ц ен е? – с к аза л о п ять М ан ило в и о ст ан ови лся . – Н еу ж ел и в ы
пол ага ете , ч то я ст ан у б рат ь д ен ьги за д уш и, ко то ры е в н еко то ром р од е
око н чи ли с в о е су щ еств о ван ие? Е сл и у ж в ам п ри ш ло эт ако е, т ак с к аза т ь ,
фан тасти ческо е жел ан ие, то с св о ей сто рон ы я пер ед аю их вам
безы нте р есн о и к у п чую б ер у н а с еб я.
Вел и ки й у п рек б ы л б ы и сто ри ку п ред лага ем ы х с о б ы ти й, е сл и б ы о н
уп усти л ск аза т ь , что уд ово л ьств и е од ол ел о го стя посл е так и х сл о в,
прои зн есен ны х М ан ило вы м. К ак о н н и б ы л с те п ен ен и р ассу д и те л ен , н о
ту т ч уть н е п рои зв ел д аж е ск ач ок п о о б разц у ко зл а, ч то , как и зв е стн о,
прои зв о д и тся т о л ько в с ам ы х с и льн ы х п оры вах р ад о сти . О н п ово роти лся
так си льн о в кр есл ах , что ло п нул а ш ер стя н ая мат е р и я, об тя ги вав ш ая

под уш ку ; сам М ан ило в посм отр ел на него в неко то ром нед оу м ен ии.
Побу ж ден ны й при зн ат е л ьн ость ю , он наго во ри л ту т же сто л ько
бл аго д ар н осте й , ч то то т см еш ал ся , ве сь п окр асн ел , п рои зв о д и л го л о во ю
отр и цат е л ьн ы й ж ест и н ако н ец у ж е в ы рази лся , ч то э то с у щ ее н ичего , ч то
он , то ч н о, хо те л б ы д оказа т ь ч ем -н ибуд ь сер д еч н ое вл еч ен ие, м агн ети зм
душ и, а у м ер ш ие д уш и в н еко то ром р од е с о вер ш ен ная д рян ь.
– О чен ь не дрян ь, – ск аза л Ч ичи ко в, пож ав ем у ру ку. Зд есь бы л
исп ущ ен о ч ен ь гл уб оки й в зд ох . К аза л о сь , о н б ы л н аст р о ен к с ер д еч н ы м
изл и ян иям ; н е б ез ч увств а и в ы раж ен ия п рои зн ес о н н ако н ец с л ед ую щ ие
сл о ва: – Е сл и б в ы з н ал и , к ак у ю у сл у гу о каза л и с ей , п о-в и ди м ом у, д рян ью
чел о век у б ез п лем ен и и р од у! Д а и д ей ств и те л ьн о, ч его н е п оте р п ел я ? к ак
бар ка как ая -н ибуд ь ср ед и св и реп ы х во л н … Как и х го н ен ий, как и х
пресл ед ован ий н е и сп ы та л , како го го ря н е вку си л, а за ч то ? за то , ч то
со бл ю дал прав д у, что бы л чи ст на св о ей со ве сти , что под ав ал ру ку и
вд ови це б есп ом ощ ной , и с и роте -г о рем ы ке!.. – Т ут д аж е о н о те р п лат ко м
вы кат и вш ую ся с л езу .
Ман ило в б ы л с о вер ш ен но р аст р ога н . О ба п ри яте л я д ол го ж ал и д ру г
дру гу р у ку и д ол го с м отр ел и м ол ч а о д и н д ру го м у в г л аза , в к о то ры х в и дн ы
бы ли нав ер н увш иеся сл езы . М ан ило в никак не хо те л вы пусти ть ру ки
наш его г е р оя и п род ол ж ал ж ат ь е е т ак г о ряч о, ч то т о т у ж е н е з н ал , к ак е е
вы ру ч и ть . Н ако н ец , в ы дер н увш и е е п оти хо н ьк у, о н с к аза л , ч то н е х уд о б ы
ку п чую с о вер ш ить п оско рее и х о рош о б ы , е сл и б ы о н с ам п он ав ед ал ся в
го род . П ото м в зя л ш ляп у и с т а л о тк л ан иват ь ся .
– К ак ? в ы у ж е х о ти те ех ат ь ? – с к аза л М ан ило в, в д ру г о ч н увш ись и
поч ти и сп уга в ш ись .
В э то в р ем я в о ш ла в к аб и нет М ан ило ва.
– Л иза н ьк а, – ск аза л М ан ило в с н еско л ько ж ал о стл и вы м ви дом , –
Пав ел И ван ови ч о ст ав л яет н ас!
– П ото м у ч то м ы н ад о ел и П ав л у И ван ови чу, – о тв еч ал а М ан ило ва.
– С уд ар ы ня! з д есь , – с к аза л Ч ичи ко в, – з д есь , в о т г д е, – т у т о н п ол ож ил
ру ку н а с ер д ц е, – д а, з д есь п реб уд ет п ри ятн ость в р ем ен и, п ровед ен ного с
вам и! и п овер ьт е , н е б ы ло б ы д ля м ен я б ол ьш его б л аж ен ств а, к ак ж ить с
вам и есл и н е в од н ом д ом е, то , п о кр ай ней м ер е, в сам ом бл и ж ай ш ем
со сед ств е.
– А зн аете , П ав ел И ван ови ч, – ск аза л М ан ило в, ко то ром у оч ен ь
пон рав и лась т ак ая м ы сл ь, – к ак б ы ло б ы в с ам ом д ел е х о рош о, е сл и б ы
жить э т ак в м есте , п од о д н ою к р овл ею , и ли п од т е н ью к ако го -н ибуд ь в я за
поф ило со ф ств о ват ь о ч ем -н ибуд ь, у гл уб и ть ся !..
– О ! это б ы ла б ы р ай ск ая ж изн ь! – ск аза л Ч ичи ко в, в зд ох н увш и. –

Прощ ай те , су д ар ы ня! – прод ол ж ал он , под хо д я к ру ч ке М ан ило во й . –
Прощ ай те , п оч те н ней ш ий д ру г! Н е п оза б уд ьт е п ро сь б ы !
– О , б уд ьт е у вер ен ы ! – о тв еч ал М ан ило в. – Я с вам и р асст аю сь н е
дол ее к ак н а д ва д н и.
Все в ы ш ли в с то л о ву ю .
– П рощ ай те , м илен ьк и е м ал ю тк и ! – с к аза л Ч ичи ко в, у ви дев ш и А лки да
и Ф ем исто кл ю са, ко то ры е за н им ал и сь как и м -т о дер ев я н ны м гу сар ом , у
ко то рого у ж е н е б ы ло н и р у ки , н и н оса. – П рощ ай те , м ои к р ош ки . В ы
изв и ните м ен я, ч то я н е п ри вез в ам го сти нца, п ото м у ч то , п ри зн аю сь , н е
зн ал даж е, ж ивете ли вы н а св ете , н о те п ер ь, как п ри ед у, н еп рем ен но
при везу . Т еб е п ри везу с аб л ю ; х о ч еш ь с аб л ю ?
– Х оч у, – о тв еч ал Ф ем исто кл ю с.
– А те б е бар аб ан ; не прав д а ли , те б е бар аб ан ? – прод ол ж ал он ,
нак л о н ивш ись к А лки ду.
– П ар ап ан , – о тв еч ал ш еп ото м и п оту п ив г о л о ву А лки д.
– Х орош о, я т е б е п ри везу б ар аб ан . Т ако й с л ав н ы й б ар аб ан , э т ак в се
буд ет: т у ррр… р у … т р а-т а-т а, т а-т а-т а… П рощ ай , д уш ен ьк а! п рощ ай ! – Т ут
поц ел о вал он его в го л о ву и об рат и лся к М ан ило ву и его су п ру ге с
неб ол ьш им с м ех о м , с к ак и м о б ы кн овен но о б ращ аю тся к р од и те л ям , д ав ая
им з н ат ь о н ев и нности ж ел ан ий и х д ете й .
– П рав о , о ст ан ьт е сь , П ав ел И ван ови ч! – с к аза л М ан ило в, к о гд а у ж е в се
вы ш ли н а к р ы льц о. – П осм отр и те , к ак и е т у ч и .
– Э то м ал ен ьк и е т у ч ки , – о тв еч ал Ч ичи ко в.
– Д а з н аете л и в ы д орогу к С об ак ев и чу?
– О б э то м х о ч у с п ро си ть в ас.
– П озв о л ьт е , я с ей час р асск аж у в аш ем у к у ч ер у. – Т ут М ан ило в с т ако ю
же л ю безн ость ю р асск аза л д ел о к у ч ер у и с к аза л е м у д аж е о д и н р аз « вы ».
Куч ер , у сл ы ш ав , ч то н уж но п роп усти ть д ва п ово рота и п ово роти ть н а
тр ети й, ск аза л : «П отр аф им , ваш е бл аго род и е» , – и Чичи ко в уех ал ,
со п рово ж даем ы й д ол го п окл о н ам и и м ах ан ья м и п лат к а п ри под ы мав ш ихся
на ц ы поч ках х о зя ев .
Ман ило в дол го сто ял на кр ы льц е, прово ж ая гл аза м и уд ал яв ш ую ся
бри чку, и к о гд а о н а у ж е с о вер ш ен но с т а л а н е в и дн а, о н в се е щ е с то ял , к у ря
тр уб ку. Нако н ец во ш ел он в ко м нат у, сел на сту л е и пред ал ся
разм ы ш лен ию , д уш ев н о р ад уясь , ч то д о ст ав и л го стю св о ем у н еб ол ьш ое
уд ово л ьств и е. Пото м мы сл и его пер ен есл и сь неза м етн о к дру ги м
пред м ет ам и н ако н ец з а н есл и сь б ог з н ает к уд а. О н д ум ал о б л аго п ол у ч и и
друж еско й ж изн и, о то м , к ак б ы х о рош о б ы ло ж ить с д ру го м н а б ер егу
како й -н ибуд ь р ек и , п ото м ч рез э ту р ек у н ач ал с т р ои ть ся у н его м ост, п ото м

огр ом ней ш ий дом с так и м вы со ки м бел ьв ед ер ом ,
[4 ]
что м ож но отту д а
ви деть даж е М оск ву и там пить веч ер ом чай на отк р ы то м во зд ухе и
рассу ж дат ь о к ак и х-н ибуд ь п ри ятн ы х п ред м ет ах . П ото м , ч то о н и в м есте с
Чичи ко вы м при ех ал и в како е-т о об щ еств о в хо рош их кар ет ах , гд е
об во рож аю т всех при ятн ости ю об ращ ен ия, и что буд то бы го су д ар ь,
узн ав ш и о т ако й и х д руж бе, п ож ал о вал и х ге н ер ал ам и, и д ал ее, н ако н ец ,
бог з н ает ч то т ако е, ч его у ж е о н и с ам н икак н е м ог р азо б рат ь . С тр ан ная
про сь б а Ч ичи ко ва п рер вал а в д ру г в се е го м еч тан ия. М ысл ь о н ей к ак -т о
осо бен но н е в ар и лась в е го г о л о ве: к ак н и п ер ев о рач и вал о н е е, н о н икак н е
мог и зъ ясн ить с еб е, и в се в р ем я с и дел о н и к у ри л т р уб ку, ч то т я н ул о сь д о
сам ого у ж ина.

Г л ав а т р ет ь я
А Ч ичи ко в в д ово л ьн ом расп ол ож ен ии д уха си дел в св о ей б ри чке,
к ат и вш ей ся д ав н о п о с то л б ово й д ороге . И з п ред ы дущ ей г л ав ы у ж е в и дн о, в
ч ем с о сто ял гл ав н ы й п ред м ет е го в ку са и с к л о н носте й , а п ото м у н е д и во ,
ч то о н с ко ро п огр у зи лся в е сь в н его и те л ом и д уш ою . П ред п ол ож ен ия,
с м еты и со об раж ен ия, бл уж дав ш ие по ли цу его , ви дн о, бы ли оч ен ь
п ри ятн ы , и бо е ж ем инутн о о ст ав л ял и п осл е с еб я с л ед ы д ово л ьн ой у см еш ки .
З ан яты й и м и, он н е об ращ ал н икако го вн им ан ия н а то , как его ку ч ер ,
д ово л ьн ы й при ем ом дво ровы х лю дей М ан ило ва, дел ал ве сь м а дел ьн ы е
з а м еч ан ия ч уб ар ом у п ри стя ж ном у к о н ю , з а п ряж ен ном у с п рав о й с то рон ы .
Э то т ч уб ар ы й к о н ь б ы л с и льн о л у кав и п оказы вал т о л ько д ля в и да, б уд то
б ы везе т, то гд а как ко рен ной гн ед ой и при стя ж ной кау рой масти ,
н азы вав ш ийся Зас ед ат е л ем , пото м у что бы л при об рете н от како го -т о
з а с ед ат е л я, тр уд и ли ся от всего сер д ц а, так что даж е в гл аза х их бы ло
з а м етн о п ол у ч аем ое и м и о т т о го у д ово л ьств и е. « Х итр и , х и тр и ! в о т я т е б я
п ер ех и тр ю ! – го во ри л Сел и ф ан , при под н яв ш ись и хлы сн ув кн уто м
л ен ивц а. – Ты зн ай св о е дел о , пан та л о н ник ты нем ец ки й! Гнед ой –
п оч те н ны й к о н ь, о н с п ол н яет с в о й д ол г, я е м у с о хо то ю д ам л и ш ню ю м ер у,
п ото м у ч то о н п оч те н ны й к о н ь, и З ас ед ат е л ь т о ж х о рош ий к о н ь… Н у, н у!
ч то п отр ях и ваеш ь у ш ам и? Т ы , д урак , с л у ш ай , к о л и г о во рят! я т е б я, н ев еж а,
н е с т ан у д урн ом у у ч и ть . И ш ь к уд а п ол зе т!» З д есь о н о п ять х лы сн ул е го
к н уто м , при м ол ви в: «У , вар вар ! Бон ап ар т ты прокл яты й!» Пото м
п ри кр и кн ул н а в сех : « Э й в ы , л ю безн ы е!» – и с те гн ул п о в сем п о т р ем у ж е
н е в в и де н ак аза н ия, н о ч то б ы п оказа т ь , ч то б ы л и м и д ово л ен . Д ост ав и в
т ако е у д ово л ьств и е, о н о п ять о б рат и л р еч ь к ч уб ар ом у: « Т ы д ум аеш ь, ч то
с к р о еш ь с в о е п овед ен ие. Н ет, т ы ж иви п о п рав д е, к о гд а х о ч еш ь, ч то б ы т е б е
о казы вал и п оч те н ие. В от у п ом ещ ика, ч то м ы б ы ли , х о рош ие л ю ди . Я с
у д ово л ьств и ем п ого во рю , к о л и х о рош ий ч ел о век ; с ч ел о веко м х о рош им м ы
в сегд а св о и дру ги , то н ки е при яте л и : вы пить ли чаю или за к у си ть – с
о хо то ю , ко л и хо рош ий чел о век . Хорош ем у чел о век у вся ко й отд аст
п оч те н ие. В от б ар и на н аш его в ся ко й у важ ает, п ото м у ч то о н , с л ы ш ь т ы ,
с п ол н ял с л уж бу г о су д ар ск у ю , о н с ко л еско й
[5 ]
с о ветн ик… »
Так рассу ж дая , Сел и ф ан за б рал ся нако н ец в сам ы е отд ал ен ны е
о тв л еч ен ности . Есл и бы Чичи ко в при сл у ш ал ся , то узн ал бы много
п од роб н осте й , о тн оси вш ихся л и чн о к н ем у; н о м ы сл и е го т ак б ы ли з а н яты
с в о и м пред м ето м , что од и н то л ько си льн ы й уд ар гр ом а за ст ав и л его

оч н уть ся и п осм отр еть в о кр у г с еб я; в се н еб о б ы ло с о вер ш ен но о бл ож ен о
ту ч ам и, и п ы льн ая п оч то вая д орога о п ры ск ал ась к ап лям и д ож дя. Н ако н ец
гр ом овы й уд ар р азд ал ся в д ру го й р аз гр ом че и б л и ж е, и д ож дь х лы нул
вд ру г к ак и з в ед ра. С нач ал а, п ри няв ш и к о со е н ап рав л ен ие, х лест а л о н в
од н у сто рон у к у зо ва к и би тк и , п ото м в д ру гу ю , п ото м , и зм ен ивш и о б раз
нап ад ен ия и с д ел ав ш ись с о вер ш ен но п рям ы м, б ар аб ан ил п рям о в в ер х е го
ку зо ва; бры зг и нако н ец ст а л и дол ет ат ь ем у в ли цо. Э то за ст ав и ло его
за д ер н уть ся ко ж ан ы ми за н ав е ск ам и с дву м я кр у гл ы ми око ш еч кам и,
оп ред ел ен ны ми н а р ассм ат р и ван ие д орож ны х в и дов, и п ри каза т ь С ел и ф ан у
ех ат ь с ко рее. С ел и ф ан , п рер ван ны й т о ж е н а с ам ой с ер ед и не р еч и , с м ек н ул ,
что , т о ч н о, н е н уж но м еш кат ь , в ы тащ ил т у т ж е и з-п од к о зе л к ак у ю -т о д рян ь
из с ер ого с у кн а, н ад ел е е в р у кав а, с х ват и л в р у ки в о ж жи и п ри кр и кн ул н а
св о ю тр ой ку, ко то рая чуть -ч уть пер есту п ал а нога м и, ибо чувств о вал а
при ятн ое р ассл аб л ен ие о т п оу ч и те л ьн ы х р еч ей . Н о С ел и ф ан н икак н е м ог
при пом нить , два или тр и пово рота про ех ал . С ооб рази в и при пом иная
неско л ько д орогу, о н д ога д ал ся , ч то м ного б ы ло п ово рото в, ко то ры е в се
проп усти л он м им о. Т ак как ру сск и й чел о век в реш ите л ьн ы е м инуты
най дет ся , ч то с д ел ат ь , н е в д ав ая сь в д ал ьн ие р ассу ж ден ия, т о , п ово роти вш и
нап рав о , н а п ер ву ю п ер ек р естн ую д орогу, п ри кр и кн ул о н : « Э й в ы , д ру ги ,
поч те н ны е!» – и п усти лся в ск ач ь, м ал о п ом ы ш ляя о то м , к уд а п ри вед ет
взя тая д орога .
Дож дь, од н ако ж е, каза л о сь , за р яд и л н ад ол го . Л еж ав ш ая н а д ороге
пы ль бы ст р о за м еси лась в гр язь , и ло ш ад ям еж ем инутн о ст ан ови ло сь
тя ж ел ее т ащ ить б ри чку. Ч ичи ко в у ж е н ач и нал с и льн о б есп око и ть ся , н е в и дя
так дол го дер ев н и С об ак ев и ча. П о расч ету его , дав н о бы пора бы ло
при ех ат ь . О н в ы см ат р и вал п о с то рон ам , н о т е м нота б ы ла т ак ая , х о ть гл аз
вы ко л и .
– С ел и ф ан ! – с к аза л о н н ако н ец , в ы су н увш ись и з б ри чки .
– Ч то , б ар и н? – о тв еч ал С ел и ф ан .
– П огл яд и -к а, н е в и дн о л и д ер ев н и?
– Н ет, бар и н, нигд е не ви дн о! – П осл е чего С ел и ф ан , пом ах и вая
кн уто м , з а т я н ул п есн ю н е п есн ю , н о ч то -т о т ако е д ли нное, ч ем у и к о н ца н е
бы ло . Туд а все во ш ло : все об од ри те л ьн ы е и побуд и те л ьн ы е кр и ки ,
ко то ры ми п отч ев аю т л о ш ад ей п о в сей Р осси и о т о д н ого к о н ца д о д ру го го ;
при лага т е л ьн ы е всех род ов без дал ьн ей ш его разб ора, как что пер во е
поп ал о сь н а я зы к. Т ак и м о б разо м д ош ло д о т о го , ч то о н н ач ал н азы ват ь и х
нако н ец с ек р ет ар ям и.
Меж ду те м Ч ичи ко в ст а л при м еч ат ь , что бри чка кач ал ась на все
сто рон ы и над ел ял а его преси льн ы ми то л ч кам и; это дал о ем у

поч увств о ват ь , что он и св о роти ли с дороги и, вер оятн о, тащ или сь по
взб орон ен ном у п ол ю . С ел и ф ан , к аза л о сь , с ам с м ек н ул , н о н е го во ри л н и
сл о ва.
– Ч то , м ош ен ник, п о к ако й д ороге т ы е д еш ь? – с к аза л Ч ичи ко в.
– Д а ч то ж , б ар и н, д ел ат ь , вр ем я-т о тако е; к н ута н е ви ди ш ь, так ая
поть м а! – С каза в ш и э то , о н т ак п око си л б ри чку, ч то Ч ичи ко в п ри нуж ден
бы л дер ж ат ь ся обеи м и ру кам и. Тут то л ько за м ети л он , что С ел и ф ан
под гу л ял .
– Д ер ж и, д ер ж и, о п роки неш ь! – к р и чал о н е м у.
– Н ет, б ар и н, к ак м ож но, ч то б я о п роки нул , – г о во ри л С ел и ф ан . – Э то
нех о рош о о п роки нуть , я у ж с ам зн аю ; у ж я н икак н е о п роки ну. – З ат е м
нач ал о н с л егк а п ово рач и ват ь б ри чку, п ово рач и вал , п ово рач и вал и н ако н ец
вы во роти л е е с о вер ш ен но н аб ок. Ч ичи ко в и р у кам и и н ога м и ш леп нул ся в
гр язь . С ел и ф ан л о ш ад ей , о д н ако ж , о ст ан ови л, в п роч ем , о н и о ст ан ови ли сь
бы и сам и, п ото м у что бы ли си льн о и зн урен ы . Т ако й н еп ред ви ден ны й
сл у ч ай с о вер ш ен но и зу м ил е го . С лезш и с к о зе л , о н с т а л п ер ед б ри чко ю ,
под п ер ся в б ока о беи м и р у кам и, в т о в р ем я к ак б ар и н б ар ах та л ся в г р язи ,
си лясь о тту д а в ы лезт ь , и с к аза л п осл е н еко то рого р азм ы ш лен ия: « В иш ь т ы ,
и п ер ек и нул ась !»
– Т ы п ья н к ак с ап ож ник! – с к аза л Ч ичи ко в.
– Н ет, б ар и н, к ак м ож но, ч то б я б ы л п ья н ! Я з н аю , ч то э то н ех о рош ее
дел о бы ть пья н ы м. С при яте л ем пого во ри л, пото м у что с хо рош им
чел о веко м м ож но п ого во ри ть , в т о м н ет х уд ого ; и з а к у си ли в м есте . З ак у ск а
не о б и дн ое д ел о ; с х о рош им ч ел о веко м м ож но з а к у си ть .
– А ч то я т е б е с к аза л п осл ед н ий р аз, к о гд а т ы н ап ился ? а ? за б ы л? –
ск аза л Ч ичи ко в.
– Н ет, в аш е б л аго род и е, к ак м ож но, ч то б ы я п оза б ы л. Я у ж е д ел о с в о е
зн аю . Я зн аю , что нех о рош о бы ть пья н ы м. С хо рош им чел о веко м
пого во ри л, п ото м у ч то …
– В от я т е б я к ак в ы сек у, т ак т ы у м ен я б уд еш ь з н ат ь , к ак г о во ри ть с
хо рош им ч ел о веко м !
– К ак м ило сти ваш ей буд ет за в го д н о, – отв еч ал на все со гл асн ы й
Сел и ф ан , – к о л и в ы сеч ь, т о и в ы сеч ь; я н ичуть н е п роч ь о т т о го . П оч ем у ж
не п осеч ь, к о л и з а д ел о , н а т о в о л я г о сп од ск ая . О но н уж но п осеч ь, п ото м у
что м уж ик б ал ует ся , п оряд ок н уж но н аб л ю дат ь . К ол и з а д ел о , т о и п осек и ;
поч ем у ж н е п осеч ь?
На т ако е р ассу ж ден ие б ар и н с о вер ш ен но н е н аш ел ся , ч то о тв еч ат ь . Н о
в э то в р ем я, к аза л о сь , к ак б уд то с ам а с у д ьб а р еш илась н ад н им с ж ал и ть ся .
Изд ал и п осл ы ш ал ся с о б ач и й л ай . О брад ован ны й Ч ичи ко в д ал п ри каза н ие

пого н ять л о ш ад ей . Р усск и й во зн ица и м еет д об ро е ч уть е вм есто гл аз; о т
это го с л у ч ает ся , ч то о н , з а ж муря г л аза , к ач ает и ногд а в о в е сь д ух и в сегд а
куд а-н ибуд ь д а п ри езж ает. С ел и ф ан , н е в и дя н и з г и , н ап рав и л л о ш ад ей т ак
прям о н а д ер ев н ю , ч то о ст ан ови лся т о л ько т о гд а, к о гд а б ри чка у д ар и лася
огл о бл ям и в за б ор и ко гд а р еш ите л ьн о у ж е н ек уд а б ы ло ех ат ь . Ч ичи ко в
то л ько з а м ети л с к во зь г у сто е п окр ы вал о л и вш его д ож дя ч то -т о п охо ж ее н а
кр ы ш у. О н посл ал Сел и ф ан а оты ск и ват ь во рота, что , без со м нен ия,
прод ол ж ал о сь б ы д ол го , е сл и б ы н а Р уси н е б ы ло в м есто ш вей цар ов л и хи х
со б ак , к о то ры е д ол ож или о н ем т ак з в о н ко , ч то о н п од н ес п ал ьц ы к у ш ам
св о и м . С вет м ел ьк н ул в о д н ом о ко ш ке и д о ся гн ул ту м ан ною ст р уею д о
за б ора, у каза в ш и н аш им д орож ны м в о рота. С ел и ф ан п ри нял ся с ту ч ат ь , и
ско ро, о тв о ри в к ал и тк у, в ы су н ул ась к ак ая -т о ф игу ра, п окр ы тая а р м яко м , и
бар и н с о с л у го ю у сл ы ш ал и х ри плы й б аб и й г о л о с:
– К то с ту ч и т? ч его р асх о д и ли сь ?
– П ри езж ие, м ат у ш ка, п усти п ер ен оч ев ат ь , – п рои зн ес Ч ичи ко в.
– В иш ь т ы , к ако й в о ст р он оги й, – с к аза л а с т ар у ха, – п ри ех ал в к ако е
вр ем я! З д есь т е б е н е п осто ял ы й д во р: п ом ещ ица ж ивет.
– Ч то ж д ел ат ь , м ат у ш ка: в и ш ь, с д ороги с б и ли сь . Н е н оч ев ат ь ж е в
тако е в р ем я в с те п и.
– Д а, в р ем я т е м ное, н ех о рош ее в р ем я, – п ри бав и л С ел и ф ан .
– М ол ч и , д урак , – с к аза л Ч ичи ко в.
– Д а к то в ы т ако й ? – с к аза л а с т ар у ха.
– Д во рян ин, м ат у ш ка.
Сло во « д во рян ин» з а ст ав и ло с т ар у ху к ак б уд то н еско л ько п од ум ат ь .
– П ого д и те , я с к аж у б ар ы не, – п рои зн есл а о н а и м инуты ч ер ез д ве у ж е
во зв р ат и лась с ф он ар ем в р у ке.
Ворота отп ер л и сь . Ого н ек мел ьк н ул и в дру го м окн е. Бри чка,
въ ех ав ш и н а д во р, о ст ан ови лась п ер ед н еб ол ьш им д ом ико м , ко то ры й за
те м ното ю тр уд н о бы ло рассм отр еть . Тол ько од н а пол о ви на его бы ла
оза р ен а с в ето м , и сх о д и вш им и з о ко н ; в и дн а б ы ла е щ е л уж а п ер ед д ом ом , н а
ко то ру ю п рям о уд ар ял то т ж е св ет. Д ож дь сту ч ал зв у ч н о п о д ер ев я н ной
кр ы ш е и ж урч ащ им и р у ч ья м и с те к ал в п од ст ав л ен ную б оч ку. М еж ду т е м
псы за л и вал и сь всем и во зм ож ны ми го л о сам и: од и н, за б ро си вш и ввер х
го л о ву, вы во д и л так протя ж но и с так и м ст ар ан ием , как буд то за это
пол у ч ал бог зн ает како е жал о ван ье; дру го й отх ват ы вал наско ро, как
пон ом ар ь; п ром еж н их з в ен ел , к ак п оч то вы й з в о н ок, н еу го м он ны й д и ск ан т,
вер оятн о м ол од ого щ ен ка, и в се э то , н ако н ец , п овер ш ал б ас, м ож ет б ы ть ,
ст ар и к, над ел ен ны й дю жею со б ач ьей нат у рой , пото м у что хри пел , как
хри пит певч еск и й ко н тр аб ас, ко гд а ко н цер т в пол н ом разл и ве: те н ора

под н им аю тся н а ц ы поч ки о т с и льн ого ж ел ан ия в ы ве сти в ы со ку ю н оту, и
все, что ни есть , поры вает ся квер ху, за к и ды вая го л о ву, а он од и н,
за су н увш и н еб ри ты й п од бород ок в г а л сту к, п ри сев и о п усти вш ись п оч ти
до зе м ли , п роп уск ает о тту д а с в о ю н оту, о т к о то рой т р ясу тся и д реб езж ат
сте к л а. Уж е по од н ом у со б ач ьем у лаю , со ст ав л ен ном у из так и х
музы кан то в, м ож но б ы ло п ред п ол ож ить , ч то д ер еву ш ка б ы ла п оряд оч н ая ;
но п ром окш ий и о зя б ш ий ге р ой н аш н и о ч ем н е д ум ал , как то л ько о
посте л и . Н е у сп ел а б ри чка с о вер ш ен но о ст ан ови ть ся , к ак о н у ж е с о ско ч и л
на к р ы льц о, п ош ат н ул ся и ч уть н е у п ал . Н а к р ы льц о в ы ш ла о п ять к ак ая -т о
жен щ ина, п ом ол ож е п реж ней , н о о ч ен ь н а н ее п охо ж ая . О на п рово д и ла е го
в ко м нат у. Ч ичи ко в к и нул вско л ьзь д ва в згл яд а: ко м нат а б ы ла о б веш ан а
ст ар ен ьк и м и п ол о сат ы ми о б оям и; кар ти ны с как и м и-т о п ти цам и; м еж ду
око н ст ар и нны е мал ен ьк и е зе р кал а с те м ны ми рам кам и в ви де
св ер н увш ихся л и сть ев ; з а в ся к и м з е р кал ом з а л ож ен ы б ы ли и ли п ись м о, и ли
ст ар ая к о л од а к ар т, и ли ч ул о к; с те н ны е ч асы с н ар и со ван ны ми ц вет ам и н а
циф ер бл ат е … н ев м оч ь б ы ло н ичего б ол ее за м ети ть . О н ч увств о вал , ч то
гл аза е го л и пнул и , к ак б уд то и х к то -н ибуд ь в ы маза л м ед ом . М инуту с п устя
во ш ла х о зя й ка, ж ен щ ина п ож илы х л ет, в к ако м -т о с п ал ьн ом ч еп це, н ад ето м
наско ро, с ф лан ел ью н а ш ее, о д н а и з т ех м ат у ш ек , н еб ол ьш их п ом ещ иц,
ко то ры е п лач утся н а н еу рож аи , у б ы тк и и д ер ж ат г о л о ву н еско л ько н аб ок, а
меж ду те м наб и раю т пон ем ногу ден ьж он ок в пест р яд ев ы е меш оч ки ,
разм ещ ен ны е по ящ икам ко м од ов. В од и н меш оч ек отб и раю т всё
цел ко ви ки , в д ру го й п ол ти ннички , в тр ети й ч етв ер тач ки , хо тя с ви ду и
каж ет ся , б уд то б ы в к о м од е н ичего н ет, к р ом е б ел ья , д а н оч н ы х к о ф то ч ек ,
да н итя н ы х м ото ч ко в, д а р асп орото го с ал о п а, и м ею щ его п ото м о б рат и ть ся
в п лат ь е, е сл и с т ар о е к ак -н ибуд ь п рого ри т в о в р ем я п еч ен ия п разд н ичн ы х
леп еш ек со вся к и м и п ряж ен цам и
[6 ]
и ли п ои зо тр ет ся сам о со б ою . Н о н е
сго ри т п лат ь е и н е и зо тр ет ся с ам о с о б ою ; б ер еж ли ва с т ар у ш ка, и с ал о п у
су ж ден о прол еж ат ь дол го в расп орото м ви де, а пото м до ст ат ь ся по
духо вн ом у за в ещ ан ию п лем ян нице вн уч ат н ой се ст р ы вм есте со вся к и м
дру ги м х лам ом .
Чичи ко в и зв и нился , ч то п обесп око и л н ео ж идан ны м п ри езд ом .
– Н ичего , н ичего , – ск аза л а хо зя й ка. – В како е это вр ем я вас Б ог
при нес! С ум яти ца и в ью га так ая … С д ороги б ы сл ед овал о п оесть ч его -
нибуд ь, д а п ора-т о н оч н ая , п ри го то ви ть н ел ьзя .
Сло ва хо зя й ки бы ли прер ван ы ст р ан ны м ш ипен ием , так что го сть
бы ло исп уга л ся ; ш ум похо д и л на то , как бы вся ко м нат а нап ол н илась
зм ея м и; н о, в згл ян увш и в вер х, о н у сп око и лся , и бо с м ек н ул , ч то с те н ны м
час ам п ри ш ла о хо та б и ть . З а ш ипен ьем т о тч ас ж е п осл ед овал о х ри пен ье, и ,

нако н ец , п он ат у ж ась в сем и с и лам и, о н и п роб и ли д ва ч ас а т ак и м з в у ко м , к ак
бы к то к о л оти л п ал ко й п о р азб и то м у го рш ку, п осл е ч его м ая тн ик п ош ел
оп ять п око й но щ ел кат ь н ап рав о и н ал ев о .
Чичи ко в п обл аго д ар и л х о зя й ку, с к аза в ш и, ч то е м у н е н уж но н ичего ,
что б ы о н а н е б есп око и лась н и о ч ем , ч то , к р ом е п осте л и , о н н ичего н е
тр еб у ет, и пол ю боп ы тств о вал то л ько зн ат ь , в как и е м ест а за ех ал он и
дал еко л и о тсю да п ути к п ом ещ ику С об ак ев и чу, н а ч то с т ар у ха с к аза л а, ч то
и н е с л ы хи вал а т ако го и м ен и и ч то т ако го п ом ещ ика в о все н ет.
– П о к р ай ней м ер е, з н аете М ан ило ва? – с к аза л Ч ичи ко в.
– А к то т ако в М ан ило в?
– П ом ещ ик, м ат у ш ка.
– Н ет, н е с л ы хи вал а, н ет т ако го п ом ещ ика.
– К ак и е ж е е сть ?
– Б об ров, С ви ньи н, К ан ап ат ь ев , Х ар п ак и н, Т реп ак и н, П леш ако в.
– Б ога т ы е л ю ди и ли н ет?
– Н ет, оте ц , бога т ы х сл и ш ко м нет. У ко го двад ц ат ь душ , у ко го
тр и дц ат ь , а т ак и х, ч то б п о с о тн е, т ак и х н ет.
Чичи ко в з а м ети л, ч то о н з а ех ал в п оряд оч н ую г л у ш ь.
– Д ал еко л и , п о к р ай ней м ер е, д о г о род а?
– А в ер ст ш есть д еся т б уд ет. К ак ж ал ь м не, ч то н еч его в ам п оку ш ат ь !
не х о ти те л и , б ат ю ш ка, в ы пить ч аю ?
– Б лаго д ар ю , м ат у ш ка. Н ичего н е н уж но, к р ом е п осте л и .
– П рав д а, с тако й дороги и оч ен ь нуж но отд ох н уть . В от зд есь и
расп ол ож ите сь , б ат ю ш ка, н а это м д и ван е. Э й, Ф ети нья , п ри неси п ер и ну,
под уш ки и п ро сты ню . К ако е-т о в р ем я п осл ал Б ог: г р ом т ако й – у м ен я в сю
ноч ь г о рел а с в еч а п ер ед о б разо м . Э х, о те ц м ой , д а у т е б я-т о , к ак у б орова,
вся с п ина и б ок в г р язи ! г д е т ак и зв о л и л з а с ал и ть ся ?
– Е щ е сл ав а Б огу, ч то то л ько за с ал и лся , н уж но б л аго д ар и ть , ч то н е
отл ом ал с о всем б око в.
– С вя ти те л и , к ак и е с т р асти ! Д а н е н уж но л и ч ем п оте р еть с п ину?
– С паси бо, с п аси бо. Н е б есп око й те сь , а п ри каж ите т о л ько в аш ей д ев ке
повы су ш ить и в ы чи сти ть м ое п лат ь е.
– Слы ш иш ь, Ф ети нья ! – ск аза л а хо зя й ка, об рат я сь к жен щ ине,
вы хо д и вш ей н а к р ы льц о с о с в еч ою , к о то рая у сп ел а у ж е п ри тащ ить п ер и ну
и, в зб и вш и е е с о б ои х б око в р у кам и, н ап усти ла ц ел ы й п ото п п ер ьев п о в сей
ко м нат е . – Ты во зь м и ихн ий-т о каф тан вм есте с исп од н им и преж де
про су ш и и х п ер ед о гн ем , к ак д ел ы вал и п око й нику б ар и ну, а п осл е п ер ет р и
и в ы ко л оти х о рош ен ько .
– С лу ш аю , су д ар ы ня! – го во ри ла Ф ети нья , п ости лая св ер х п ер и ны

про сты ню и к л ад я п од уш ки .
– Н у, в о т т е б е п осте л ь г о то ва, – с к аза л а х о зя й ка. – П рощ ай , б ат ю ш ка,
жел аю п око й ной н оч и . Д а н е н уж но л и е щ е ч его ? М ож ет, т ы п ри вы к, о те ц
мой , ч то б ы к то -н ибуд ь п оч есал н а н оч ь п ятк и ? П око й ник м ой б ез это го
никак н е з а сы пал .
Но г о сть о тк аза л ся и о т п оч есы ван ия п ято к. Х озя й ка в ы ш ла, и о н т о т
же ч ас п осп еш ил р азд еть ся , о тд ав Ф ети нье в сю с н яту ю с с еб я с б ру ю , к ак
вер хн ю ю, так и ниж ню ю, и Ф ети нья , пож ел ав так ж е с св о ей сто рон ы
поко й ной н оч и , у тащ ила э т и м окр ы е д о сп ех и . О ст ав ш ись о д и н, о н н е б ез
уд ово л ьств и я в згл ян ул н а с в о ю п осте л ь, к о то рая б ы ла п оч ти д о п ото л ка.
Фети нья , к ак в и дн о, б ы ла м асте р и ца в зб и ват ь п ер и ны . К огд а, п од ст ав и вш и
сту л , в зо б рал ся о н н а п осте л ь, о н а о п усти лась п од н им п оч ти д о с ам ого
пол а, и пер ья , вы те сн ен ны е им из пред ел о в, разл ете л и сь во все угл ы
ко м нат ы . П ога си в с в еч у, о н н ак р ы лся с и тц ев ы м о д ея л ом и , с в ер н увш ись
под н им к р ен дел ем , з а сн ул в т у ж е м инуту. П ро сн ул ся н а д ру го й д ен ь о н
уж е д ово л ьн о п озд н им у тр ом . С ол н це с к во зь о кн о б л и ст а л о е м у п рям о в
гл аза , и м ухи , к о то ры е в ч ер а с п ал и с п око й но н а с те н ах и н а п ото л ке, в се
об рат и ли сь к н ем у: о д н а с ел а е м у н а г у бу, д ру га я н а у хо , т р еть я н орови ла
как бы усе сть ся на сам ы й гл аз, ту ж е, ко то рая им ел а нео сто рож ность
под се сть б л и зк о к н осо во й н озд ре, о н п отя н ул в п ро со н ках в с ам ы й н ос, ч то
за ст ав и ло его кр еп ко чи хн уть , – об сто яте л ьств о , бы вш ее п ри чи ною его
пробу ж ден ия. О ки нувш и взгл яд ом ко м нат у, он те п ер ь за м ети л, что на
кар ти нах не всё бы ли пти цы : м еж ду ним и ви сел портр ет Куту зо ва и
писан ны й м асл ян ы ми к р аск ам и к ако й -т о с т ар и к с к р асн ы ми о б ш лага м и н а
мун ди ре, как нáш ивал и при П ав л е П ет р ови че. Ч асы оп ять исп усти ли
шипен ие и п роб и ли д еся ть ; в д вер ь в ы гл ян ул о ж ен ско е л и цо и в ту ж е
минуту с п рята л о сь , и бо Ч ичи ко в, ж ел ая п ол у ч ш е за сн уть , с к и нул с с еб я
со вер ш ен но в се. В ы гл ян увш ее л и цо п оказа л о сь ем у к ак б уд то н еско л ько
зн ако м о. О н с т а л п ри пом инат ь с еб е: к то б ы э то б ы л, и н ако н ец в сп ом нил,
что это бы ла хо зя й ка. О н над ел руб ах у ; плат ь е, уж е вы су ш ен ное и
вы чи щ ен ное, л еж ал о в о зл е н его . О дев ш ись , п од ош ел о н к з е р кал у и ч и хн ул
оп ять т ак г р ом ко , ч то п од ош ед ш ий в э то в р ем я к о кн у и ндей ск и й п ету х –
окн о ж е б ы ло о ч ен ь б л и зк о о т з е м ли – з а б ол та л е м у ч то -т о в д ру г и в е сь м а
ско ро н а с в о ем с т р ан ном я зы ке, в ер оятн о « ж ел аю зд рав ств о ват ь » , н а ч то
Чичи ко в ск аза л ем у д урак а. П од ош ед ш и к о кн у, о н н ач ал р ассм ат р и ват ь
бы вш ие п ер ед н им в и ды : о кн о г л яд ел о е д ва л и н е в к у рятн ик; п о к р ай ней
мер е, нах о д и вш ийся пер ед ним узе н ьк и й дво ри к ве сь бы л нап ол н ен
пти цам и и в ся ко й д ом аш ней тв ар ью . И ндей кам и к у рам н е б ы ло ч и сл а;
пром еж н их расх аж ивал п ету х м ер н ы ми ш ага м и, п отр ях и вая гр еб н ем и

пово рач и вая го л о ву н аб ок, к ак б уд то к ч ем у-т о п ри сл у ш ивая сь ; с в и нья с
сем ей ств о м оч ути лась ту т ж е; ту т ж е, разг р еб ая ку ч у со ра, съ ел а он а
мим охо д ом ц ы плен ка и , н е з а м еч ая э то го , п род ол ж ал а у п исы ват ь а р бу зн ы е
ко рки с в о и м п оряд ко м . Э то т н еб ол ьш ой д во ри к, и ли к у рятн ик, п регр аж дал
дощ ат ы й за б ор, за ко то ры м тя н ул и сь п ро ст р ан ны е ого род ы с кап усто й ,
лу ко м , к ар то ф ел ем , с в ек л о й и п роч и м х о зя й ств ен ны м о во щ ем . П о о го род у
бы ли р азб ро сан ы ко е-г д е я б л о н и и д ру ги е ф ру кто вы е д ер ев ья , н ак р ы ты е
сетя м и д ля за щ иты о т со рок и в о роб ьев , и з ко то ры х п осл ед н ие ц ел ы ми
ко св ен ны ми т у ч ам и п ер ен оси ли сь с о д н ого м ест а н а д ру го е. Д ля э то й ж е
сам ой п ри чи ны в о д руж ен о б ы ло н еско л ько ч уч ел н а д ли нны х ш ест ах , с
расто п ы рен ны ми р у кам и; н а о д н ом и з н их н ад ет б ы л ч еп ец с ам ой х о зя й ки .
За о го род ам и с л ед овал и к р есть я н ск и е и зб ы , к о то ры е х о тя б ы ли в ы ст р о ен ы
вр ассы пную и не за к л ю чен ы в прав и льн ы е ул и цы , но, по за м еч ан ию ,
сд ел ан ном у Ч ичи ко вы м, показы вал и дово л ьств о об и тат е л ей , ибо бы ли
под дер ж иваем ы как сл ед ует: изв етш ав ш ий те с на кр ы ш ах везд е бы л
за м ен ен новы м; во рота нигд е не поко си ли сь , а в об ращ ен ны х к нем у
кр есть я н ск и х кр ы ты х сар ая х за м ети л он гд е сто яв ш ую за п асн ую п оч ти
нову ю т е л егу, а г д е и д ве. « Д а у н ей д ер еву ш ка н е м ал ен ьк а» , – с к аза л о н и
пол ож ил т у т ж е р азго во ри ть ся и п озн ако м ить ся с х о зя й ко й п око роч е. О н
за гл ян ул в щ ел оч ку д вер и , и з к о то рой о н а б ы ло в ы су н ул а г о л о ву, и , у ви дев
ее, си дящ ую за чай ны м сто л и ко м , во ш ел к н ей с ве сел ы м и ласко вы м
ви дом .
– Зд рав ств у й те , бат ю ш ка. Како во поч и вал и ? – ск аза л а хо зя й ка,
при под н им ая сь с м ест а. О на б ы ла о д ет а л у ч ш е, н еж ел и в ч ер а, – в т е м ном
плат ь е и уж е н е в сп ал ьн ом ч еп це, н о н а ш ее все так ж е б ы ло ч то -т о
нав я за н о.
– Х орош о, хо рош о, – го во ри л Ч ичи ко в, сад ясь в к р есл а. – В ы как ,
мат у ш ка?
– П лохо , о те ц м ой .
– К ак т ак ?
– Б ессо н ница. В се п оясн ица б ол и т, и н ога , ч то п овы ш е к о сто ч ки , т ак
во т и л ом ит.
– П рой дет, п рой дет, м ат у ш ка. Н а э то н еч его г л яд еть .
– Д ай б ог, ч то б ы п рош ло . Я -т о с м азы вал а с в и ны м с ал ом и с к и пидар ом
то ж е с м ач и вал а. А с ч ем п ри хлеб н ете ч ай ку ? В о ф ляж ке ф ру кто вая .
– Н ед урн о, м ат у ш ка, х леб н ем и ф ру кто во й .
Читат е л ь, я д ум аю , у ж е з а м ети л, ч то Ч ичи ко в, н есм отр я н а л аско вы й
ви д, го во ри л, о д н ако ж е, с б ол ьш ею св о б од ою , н еж ел и с М ан ило вы м, и
во все н е ц ер ем он ился . Н ад об н о с к аза т ь , ч то у н ас н а Р уси е сл и н е у гн ал и сь

ещ е к о й в ч ем д ру го м з а и ност р ан цам и, т о д ал еко п ер егн ал и и х в у м ен ии
об ращ ат ь ся . Пер есч и тат ь нел ьзя всех отте н ко в и то н ко сте й наш его
об ращ ен ия. Ф ран цуз или нем ец век не см ек н ет и не пой м ет всех его
осо бен носте й и р азл и чи й; о н п оч ти т е м ж е г о л о со м и т е м ж е я зы ко м с т ан ет
го во ри ть и с милли он щ ико м , и с мел ки м таб ач н ы м то рга ш ом , хо тя ,
ко н еч н о, в д уш е п оп од ли чает в м ер у п ер ед п ер вы м. У н ас н е т о : у н ас е сть
так и е муд рец ы , ко то ры е с пом ещ ико м , им ею щ им две сти душ , буд ут
го во ри ть со всем и нач е, н еж ел и с те м , у ко то рого и х тр и ст а, а с те м , у
ко то рого и х т р и ст а, б уд ут г о во ри ть о п ять н е т ак , к ак с т е м , у к о то рого и х
пять со т, а с т е м , у к о то рого и х п ять со т, о п ять н е т ак , к ак с т е м , у к о то рого
их в о сем ьсо т, – с л о во м , х о ть в о сх о д и д о м илли он а, в сё н ай дутся о тте н ки .
Пол ож им , нап ри м ер , су щ еств у ет кан цел яр и я, не зд есь , а в тр и дев я то м
го су д ар ств е, а в к ан цел яр и и, п ол ож им , с у щ еств у ет п рав и те л ь к ан цел яр и и.
Прош у п осм отр еть н а н его , к о гд а о н с и ди т с р ед и с в о и х п од чи нен ны х, – д а
про сто о т с т р ах а и с л о ва н е в ы го во ри ш ь! го рд о сть и б л аго род ств о , и у ж
чего н е вы раж ает ли цо его ? п ро сто бер и ки сть , д а и ри су й : П ром ете й ,
реш ите л ьн ы й П ром ете й ! В ы см ат р и вает о рл ом , в ы сту п ает п лав н о, м ер н о.
Тот ж е сам ы й орел , как то л ько вы ш ел из ко м нат ы и при бл и ж ает ся к
каб и нету св о его нач ал ьн ика, ку роп ат ко й тако й сп еш ит с бу м ага м и под
мы ш ко й , ч то м оч и н ет. В о б щ еств е и н а в еч ер и нке, б уд ь в се н еб ол ьш ого
чи на, П ром ете й т ак и о ст ан ет ся П ром ете ем , а ч уть н ем ного п овы ш е е го , с
Пром ете ем сд ел ает ся т ако е п рев р ащ ен ие, к ако го и О ви ди й н е в ы дум ает:
муха, м ен ьш е даж е м ухи , ун ичто ж ился в песч и нку ! «Д а это не И ван
Пет р ови ч, – г о во ри ш ь, г л яд я н а н его . – И ван П ет р ови ч в ы ш е р о сто м , а э то т
и н изе н ьк и й и х уд ен ьк и й; т о т г о во ри т г р ом ко , б аси т и н ико гд а н е с м еет ся , а
это т чер т зн ает что : п ищ ит п ти цей и все см еет ся » . П од хо д и ш ь бл и ж е,
гл яд и ш ь – т о ч н о И ван П ет р ови ч! « Э хе-х е» , – д ум аеш ь с еб е… Н о, о д н ако ж ,
об рат и м ся к д ей ств у ю щ им л и цам . Ч ичи ко в, к ак у ж м ы в и дел и , р еш ился
во все н е ц ер ем он ить ся и п ото м у, в зя в ш и в р у ки ч аш ку с ч аем и в л и вш и
ту д а ф ру кто во й , п овел т ак и е р еч и :
– У в ас, м ат у ш ка, х о рош ая д ер ев ен ьк а. С ко л ько в н ей д уш ?
– Д уш -т о в н ей , о те ц м ой , б ез м ал о го в о сем ьд еся т, – с к аза л а х о зя й ка, –
да б ед а, в р ем ен а п лох и , в о т и п рош лы й г о д б ы л т ако й н еу рож ай , ч то Б ож е
хран и.
– О дн ако ж м уж ички н а в и д д ю жие, и зб ен ки к р еп ки е. А п озв о л ьт е
узн ат ь ф ам или ю в аш у. Я т ак р асс ея л ся … п ри ех ал в н оч н ое в р ем я…
– К ороб оч ка, к о л леж ск ая с ек р ет ар ш а.
– П око рн ей ш е б л аго д ар ю . А и м я и о тч еств о ?
– Н аст ась я П ет р овн а.

– Н аст ась я П ет р овн а? х о рош ее и м я Н аст ась я П ет р овн а. У м ен я т е тк а
род н ая , с е ст р а м оей м ат е р и , Н аст ась я П ет р овн а.
– А в аш е и м я к ак ? – с п ро си ла п ом ещ ица. – В ед ь в ы , я ч ай , з а с ед ат е л ь?
– Нет, мат у ш ка, – отв еч ал Чичи ко в, усм ех н увш ись , – чай , не
за с ед ат е л ь, а т ак е зд и м п о с в о и м д ел и ш кам .
– А , т ак в ы п оку п щ ик! К ак ж е ж ал ь, п рав о , ч то я п род ал а м ед к у п цам
так д еш ев о , а в о т т ы б ы , о те ц м ой , у м ен я, в ер н о, е го к у п ил.
– А в о т м ед у и н е к у п ил б ы .
– Ч то ж дру го е? Разв е пен ьк у ? Д а ви ть и пен ьк и у м ен я те п ер ь
мал о ват о : п ол п уд а в сего .
– Н ет, мат у ш ка, дру го го род а то вар ец : ск аж ите , у вас ум ирал и
кр есть я н е?
– О х, б ат ю ш ка, о сь м над ц ат ь ч ел о век ! – с к аза л а с т ар у ха, в зд ох н увш и. –
И ум ер тако й всё сл ав н ы й нар од , всё раб отн ики . П осл е то го , прав д а,
нар од и ло сь , да что в н их: всё так ая м ел ю зг а ; а за с ед ат е л ь п од ъ ех ал –
под ат ь , г о во ри т, у п лач и ват ь с д уш и. Н ар од м ер тв ы й, а п лат и , к ак з а ж иво го .
На прош ло й нед ел е сго рел у м ен я ку зн ец , тако й иск у сн ы й ку зн ец и
сл есар н ое м асте р ств о з н ал .
– Р азв е у в ас б ы л п ож ар , м ат у ш ка?
– Б ог п ри бер ег о т т ако й б ед ы , п ож ар б ы е щ е х у ж е; с ам с го рел , о те ц
мой . В нутр и у н его к ак -т о з а го рел о сь , ч ер есч ур в ы пил, т о л ько с и ний о го н ек
пош ел о т н его , ве сь и стл ел , и стл ел и п оч ер н ел , как у го л ь, а тако й б ы л
преи ск у сн ы й ку зн ец ! и те п ер ь м не вы ех ат ь н е н а ч ем : н еко м у л о ш ад ей
под ко ват ь .
– Н а все во л я Б ож ья , м ат у ш ка! – ск аза л Ч ичи ко в, взд ох н увш и, –
проти в м уд ро сти Б ож ией ничего нел ьзя ск аза т ь … У сту п ите -к а их м не,
Наст ась я П ет р овн а?
– К ого , б ат ю ш ка?
– Д а в о т э т и х-т о в сех , ч то у м ер л и .
– Д а к ак ж е у сту п ить и х?
– Д а т ак п ро сто . И ли , п ож ал у й , п род ай те . Я в ам з а н их д ам д ен ьги .
– Д а как ж е? Я , п рав о , в то л к-т о н е во зь м у. Н еш то хо ч еш ь ты и х
отк ап ы ват ь и з з е м ли ?
Чичи ко в уви дел , что ст ар у ха хват и ла дал еко и что нео бхо д и м о ей
нуж но р асто л ко ват ь , в ч ем д ел о . В н ем ноги х с л о вах о бъ ясн ил о н е й , ч то
пер ев о д или поку п ка буд ет зн ач и ть ся то л ько на бу м аге и душ и буд ут
проп исан ы к ак б ы ж ивы е.
– Д а н а ч то ж о н и т е б е? – с к аза л а с т ар у ха, в ы пуч и в н а н его г л аза .
– Э то у ж м ое д ел о .

– Д а в ед ь о н и ж м ер тв ы е.
– Д а к то ж е г о во ри т, ч то о н и ж ивы е? П ото м у-т о и в у б ы то к в ам , ч то
мер тв ы е: в ы з а н их п лат и те , а т е п ер ь я в ас и зб ав л ю о т х ло п от и п лат е ж а.
Пон им аете ? Д а н е т о л ько и зб ав л ю , д а е щ е с в ер х т о го д ам в ам п ятн ад ц ат ь
рубл ей . Н у, т е п ер ь я сн о?
– П рав о , н е зн аю , – п рои зн есл а хо зя й ка с расст ан овко й . – В ед ь я
мер тв ы х н ико гд а е щ е н е п род ав ал а.
– Е щ е б ы ! Э то б ы ско рей п охо д и ло н а д и во , есл и б ы в ы и х ко м у-
нибуд ь п род ал и . И ли в ы д ум аете , ч то в н их е сть в с ам ом д ел е к ако й -н ибуд ь
прок?
– Н ет, э то го -т о я н е д ум аю . Ч то ж в н их з а п рок, п року н икако го н ет.
Мен я т о л ько т о и з а т р уд н яет, ч то о н и у ж е м ер тв ы е.
«Н у, б аб а, к аж ет ся , к р еп ко л о б ая !» – п од ум ал п ро с еб я Ч ичи ко в.
– П осл у ш ай те , м ат у ш ка. Д а в ы р ассу д и те т о л ько х о рош ен ько : в ед ь в ы
разо ряете сь , п лат и те з а н его п од ат ь , к ак з а ж иво го …
– О х, о те ц м ой , и н е г о во ри о б э то м ! – п од хват и ла п ом ещ ица. – Е щ е
тр еть ю н ед ел ю в зн есл а б ол ьш е п ол у то раст а. Д а з а с ед ат е л я п од м асл и ла.
– Н у, в и ди те , м ат у ш ка. А т е п ер ь п ри м ите в с о об раж ен ие т о л ько т о , ч то
за с ед ат е л я в ам п од м асл и ват ь б ол ьш е н е н уж но, п ото м у ч то т е п ер ь я п лач у
за н их; я , а н е в ы ; я п ри ним аю н а с еб я в се п ови нности . Я с о вер ш у д аж е
кр еп ость н а с в о и д ен ьги , п он им аете л и в ы э то ?
Стар у ха з а д ум ал ась . О на в и дел а, ч то д ел о , т о ч н о, к ак б уд то в ы го д н о,
да то л ько уж сл и ш ко м ново е и неб ы вал о е; а пото м у нач ал а си льн о
поб аи ват ь ся , ч то б ы к ак -н ибуд ь н е н ад ул е е э то т п оку п щ ик; п ри ех ал ж е б ог
зн ает о тк уд а, д а е щ е и в н оч н ое в р ем я.
– Т ак ч то ж , м ат у ш ка, п о р у кам , ч то л и ? – г о во ри л Ч ичи ко в.
– Прав о , оте ц мой , нико гд а ещ е не сл у ч ал о сь прод ав ат ь мне
поко й нико в. Ж ивы х-т о я усту п ила, во т и тр еть его го д а п рото п оп у д ву х
дев о к, п о с ту р убл ей к аж дую , и о ч ен ь б л аго д ар и л, т ак и е в ы ш ли с л ав н ы е
раб отн ицы : с ам и с ал ф етк и т к у т.
– Н у, д а н е о ж ивы х д ел о ; б ог с н им и. Я с п раш иваю м ер тв ы х.
– П рав о , я б ою сь н а п ер вы х-т о п орах , ч то б ы к ак -н ибуд ь н е п он ести
уб ы тк у. М ож ет б ы ть , т ы , о те ц м ой , м ен я о бм ан ы ваеш ь, а о н и т о го … о н и
бол ьш е к ак -н ибуд ь с то ят.
– П осл у ш ай те , м ат у ш ка… эх , как и е вы ! что ж он и м огу т сто и ть ?
Рассм отр и те : в ед ь э то п рах . П он им аете л и ? э то п ро сто п рах . В ы в о зь м ите
вся к у ю н его д н ую , п осл ед н ю ю вещ ь, н ап ри м ер , д аж е п ро сту ю тр яп ку, и
тр яп ке е сть ц ен а: е е х о ть , п о к р ай ней м ер е, к у п ят н а б у м аж ную ф аб ри ку, а
вед ь э то н и н а ч то н е н уж но. Н у, с к аж ите с ам и, н а ч то о н о н уж но?

– У ж э то , т о ч н о, п рав д а. У ж с о всем н и н а ч то н е н уж но; д а в ед ь м ен я
од н о т о л ько и о ст ан ав л и вает, ч то в ед ь о н и у ж е м ер тв ы е.
«Э к е е, д уб и нного л о вая к ак ая ! – с к аза л п ро с еб я Ч ичи ко в, у ж е н ач и ная
вы хо д и ть и з т е р п ен ия. – П ой ди т ы с л ад ь с н ею ! в п от б ро си ла, п рокл ятая
ст ар у ха!» Т ут о н , в ы нувш и и з к ар м ан а п лат о к, н ач ал о ти рат ь п от, в с ам ом
дел е в ы сту п ивш ий н а л бу. В проч ем , Ч ичи ко в н ап расн о с ер д и лся : и ной и
поч те н ны й, и го су д ар ств ен ны й даж е чел о век , а на дел е вы хо д и т
со вер ш ен ная К ороб оч ка. К ак з а р уб и л ч то с еб е в г о л о ву, т о у ж н ичем е го н е
пер еси ли ш ь; ско л ько н и п ред ст ав л яй ем у дово д ов, ясн ы х как ден ь, все
отск ак и вает о т н его , к ак р ези нны й м яч о тск ак и вает о т с те н ы . О те р ш и п от,
Чичи ко в р еш ился п оп роб оват ь , н ел ьзя л и е е н ав е сти н а п уть к ако ю -н ибуд ь
иною с то рон ою .
– В ы , м ат у ш ка, – с к аза л о н , – и ли н е х о ти те п он им ат ь с л о в м ои х, и ли
так н ар оч н о г о во ри те , л и ш ь б ы ч то -н ибуд ь г о во ри ть … Я в ам д аю д ен ьги :
пятн ад ц ат ь р убл ей а сси гн ац иям и. П он им аете л и ? В ед ь э то д ен ьги . В ы и х н е
сы щ ете н а у л и це. Н у, п ри зн ай те сь , п оч ем п род ал и м ед ?
– П о д вен ад ц ат и р убл ей п уд .
– Х ват и ли нем нож ко гр ех а на душ у, м ат у ш ка. П о двен ад ц ат и не
прод ал и .
– Е й-б огу, п род ал а.
– Н у в и ди те л ь? Т ак з а т о э то м ед . В ы с о б и рал и е го , м ож ет б ы ть , о ко л о
го д а, с з а б отам и, с о с т ар ан ием , х ло п отам и; е зд и ли , м ори ли п чел , к о рм или
их в п огр еб е ц ел у ю з и м у; а м ер тв ы е д уш и д ел о н е о т м ира с его . Т ут в ы с
св о ей с то рон ы н икако го н е п ри лага л и с т ар ан ия, н а то б ы ла в о л я Б ож ия,
что б он и ост ав и ли м ир сей , нан еся ущ ер б ваш ем у хо зя й ств у. Т ам вы
пол у ч и ли з а т р уд , з а с т ар ан ие д вен ад ц ат ь р убл ей , а т у т в ы б ер ете н и з а ч то ,
дар ом , д а и н е д вен ад ц ат ь , а п ятн ад ц ат ь , д а и н е с ер еб ром , а в сё с и ним и
асси гн ац иям и. – П осл е т ак и х с и льн ы х у б еж ден ий Ч ичи ко в п оч ти у ж е н е
со м нев ал ся , ч то с т ар у ха н ако н ец п од даст ся .
– П рав о , – о тв еч ал а п ом ещ ица, – м ое т ако е н ео п ы тн ое в д овье д ел о !
лу ч ш е ж я м ан ен ько п овр ем ен ю , а в о сь п он аед ут к у п цы , д а п ри м ен ю сь к
цен ам .
– С тр ам , ст р ам , м ат у ш ка! про сто ст р ам ! Н у что вы это го во ри те ,
под ум ай те с ам и! К то ж е с т ан ет п оку п ат ь и х? Н у к ако е у п отр еб л ен ие о н
мож ет и з н их с д ел ат ь ?
– А м ож ет, в хо зя й ств е-т о как -н ибуд ь п од сл у ч ай п он ад обятся … –
во зр ази ла с т ар у ха, д а и н е к о н чи ла р еч и , о тк р ы ла р от и с м отр ел а н а н его
поч ти с о с т р ах о м , ж ел ая з н ат ь , ч то о н н а э то с к аж ет.
– М ер тв ы е в х о зя й ств е! Э к к уд а х ват и ли ! В ороб ьев р азв е п уга т ь п о

ноч ам в в аш ем о го род е, ч то л и ?
– С н ам и к р естн ая с и ла! К ак и е т ы с т р асти го во ри ш ь! – п рого во ри ла
ст ар у ха, к р естя сь .
– К уд а ж е щ е в ы и х х о те л и п ри ст р ои ть ? Д а, в п роч ем , в ед ь ко сти и
моги лы – в се в ам о ст ает ся , п ер ев о д т о л ько н а б у м аге . Н у, т ак ч то ж е? К ак
же? о тв еч ай те , п о к р ай ней м ер е.
Стар у ха в н овь з а д ум ал ась .
– О ч ем ж е в ы д ум аете , Н аст ась я П ет р овн а?
– П рав о , я в се н е п ри бер у, к ак м не б ы ть ; л у ч ш е я в ам п ен ьк у п род ам .
– Д а ч то ж п ен ьк а? П ом илу й те , я в ас п рош у с о всем о д ру го м , а в ы м не
пен ьк у с у ете ! П ен ьк а п ен ько ю , в д ру го й р аз п ри ед у, з а б ер у и п ен ьк у. Т ак
как ж е, Н аст ась я П ет р овн а?
– Е й-б огу, т о вар т ако й с т р ан ны й, с о всем н еб ы вал ы й!
Зд есь Ч ичи ко в в ы ш ел с о вер ш ен но и з г р ан иц в ся ко го т е р п ен ия, х ват и л
в с ер д ц ах с ту л ом о б п ол и п осу л и л е й ч ер та.
Чер та п ом ещ ица и сп уга л ась н ео б ы кн овен но.
– Ох, не при пом инай его , бог с ним ! – вск р и кн ул а он а, вся
побл ед н ев . – Е щ е т р еть его д н я в сю н оч ь м не с н ился о кая н ны й. В зд ум ал а
бы ло н а н оч ь з а га д ат ь н а к ар тах п осл е м ол и тв ы , д а, в и дн о, в н ак аза н ие-т о
Бог и н асл ал е го . Т ако й г а д ки й п ри ви дел ся ; а р ога -т о д ли ннее б ы чач ьи х.
– Я ди вл ю сь , как он и вам деся тк ам и не сн ятся . Из од н ого
хри сти ан ско го ч ел о веко л ю би я х о те л : в и ж у, б ед н ая в д ова у б и вает ся , т е р п ит
нуж ду… д а п роп ад и и о ко л ей с о в сей в аш ей д ер ев н ей !..
– А х, к ак и е т ы з а б ран ки п ри ги наеш ь! – с к аза л а с т ар у ха, г л яд я н а н его
со с т р ах о м .
– Д а н е н ай деш ь с л о в с в ам и! П рав о , с л о вн о к ак ая -н ибуд ь, н е г о во ря
дурн ого с л о ва, д во рн яж ка, ч то л еж ит н а с ен е: и с ам а н е е ст с ен а, и д ру ги м
не дает. Я хо те л бы ло за к у п ат ь у вас хо зя й ств ен ны е п род укты разн ы е,
пото м у ч то я и к азе н ны е п од ряд ы т о ж е в ед у… – З д есь о н п ри лгн ул , х о ть и
вско л ьзь , и б ез в ся ко го д ал ьн ей ш его р азм ы ш лен ия, н о н ео ж идан но у д ач н о.
Казе н ны е под ряд ы под ей ств о вал и си льн о на Н аст ась ю П ет р овн у, по
кр ай ней м ер е, о н а п рои зн есл а у ж е п оч ти п ро си те л ьн ы м г о л о со м :
– Д а ч его ж т ы р асс ер д и лся т ак г о ряч о? З н ай я п реж де, ч то т ы т ако й
сер д и ты й, д а я б ы с о всем т е б е и н е п реко сл о ви ла.
– Е сть и з ч его с ер д и ть ся ! Д ел о я й ца в ы ед ен ного н е с то и т, а я с т ан у и з-
за н его с ер д и ть ся !
– Н у, д а и зв о л ь, я го то ва о тд ат ь за п ятн ад ц ат ь асси гн ац ией ! Т ол ько
см отр и , о те ц м ой , н асч ет п од ряд ов-т о : е сл и с л у ч и тся м уки б рат ь р ж ан ой ,
или г р еч н ев о й , и ли к р у п , и ли с ко ти ны б и то й , т ак у ж , п ож ал у й ст а, н е о б и дь

мен я.
– Н ет, м ат у ш ка н е о б и ж у, – г о во ри л о н , а м еж ду т е м о ти рал р у ко ю п от,
ко то ры й в т р и р у ч ья к ат и лся п о л и цу е го . О н р ассп ро си л е е, н е и м еет л и
он а в г о род е к ако го -н ибуд ь п овер ен ного и ли з н ако м ого , к о то рого б ы м огл а
уп ол н ом оч и ть н а с о вер ш ен ие к р еп ости и в сего , ч то с л ед ует.
– К ак ж е, п рото п оп а, о тц а К ири ла, сы н сл уж ит в п ал ат е , – ск аза л а
Короб оч ка.
Чичи ко в п оп ро си л ее н ап исат ь к н ем у д овер ен ное п ись м о и , ч то б ы
изб ав и ть о т л и ш них з а т р уд н ен ий, с ам д аж е в зя л ся с о ч и нить .
«Х орош о б ы б ы ло , – п од ум ал а м еж ду т е м п ро с еб я К ороб оч ка, – е сл и
бы о н з а б и рал у м ен я в к азн у м уку и с ко ти ну. Н уж но е го з а д об ри ть : т е ст а
со вч ер аш него веч ер а ещ е ост а л о сь , так пой ти ск аза т ь Ф ети нье, что б
сп ек л а б л и нов; х о рош о б ы т ак ж е з а гн уть п ирог п ресн ы й с я й цом , у м ен я
его с л ав н о з а ги баю т, д а и в р ем ен и б ер ет н ем ного ». Х озя й ка в ы ш ла, с т е м
что б ы п ри ве сти в и сп ол н ен ье м ы сл ь н асч ет за гн ути я п ирога и , в ер оятн о,
поп ол н ить ее д ру ги м и п рои зв ед ен иям и д ом аш ней п ек ар н и и ст р яп ни; а
Чичи ко в в ы ш ел в г о сти ную , г д е п ровел н оч ь, с т е м ч то б ы в ы нуть н уж ны е
бу м аги из св о ей ш кат у л ки . В го сти ной дав н о уж е бы ло все при бран о,
ро ско ш ны е п ер и ны в ы несен ы в о н , п ер ед д и ван ом сто ял п окр ы ты й сто л .
Пост ав и в н а н его ш кат у л ку, о н н еско л ько о тд ох н ул , и бо ч увств о вал , ч то
бы л в е сь в п оту, к ак в р ек е: в се, ч то н и б ы ло н а н ем , н ач и ная о т р уб аш ки д о
чул о к, в се б ы ло м окр о. « Э к у м ори ла к ак п рокл ятая с т ар у ха!» – с к аза л о н ,
нем ного о тд ох н увш и, и о тп ер ш кат у л ку. А вто р у вер ен , ч то е сть ч и тат е л и
так и е лю боп ы тн ы е, ко то ры е пож ел аю т даж е узн ат ь план и вн утр ен нее
расп ол ож ен ие ш кат у л ки . П ож ал у й , п оч ем у ж е н е у д овл етв о ри ть ! В от о н о,
вн утр ен нее расп ол ож ен ие: в сам ой ср ед и не мы льн ица, за мы льн ицею
шесть -с ем ь у зе н ьк и х п ер его род ок д ля б ри тв ; п ото м к вад рат н ы е за ко ул ки
для п есо ч н ицы и ч ер н ильн ицы с в ы дол бл ен ною м еж ду н им и л од оч ко й д ля
пер ьев , су ргу ч ей и всего , что под ли ннее; пото м вся к и е пер его род ки с
кр ы ш еч кам и и без кр ы ш еч ек для то го , что поко роч е, нап ол н ен ны е
би лет ам и ви зи тн ы ми, похо рон ны ми, те ат р ал ьн ы ми и дру ги м и, ко то ры е
ск л ад ы вал и сь на пам ять . В есь вер хн ий ящ ик со всем и пер его род кам и
вы ним ал ся , и п од н им н ах о д и ло сь п ро ст р ан ств о , за н ято е к и пам и б у м аг в
ли ст, пото м сл ед овал мал ен ьк и й потаен ны й ящ ик для ден ег,
вы дви га в ш ийся неза м етн о сб оку ш кат у л ки . О н всегд а так посп еш но
вы дви га л ся и за д ви га л ся в ту ж е м инуту хо зя и ном , ч то н ав ер н о н ел ьзя
ск аза т ь , с ко л ько б ы ло т ам д ен ег. Ч ичи ко в т у т ж е з а н ял ся и , о ч и нив п ер о,
нач ал п исат ь . В э то в р ем я в о ш ла х о зя й ка.
– Х орош у т е б я я щ ик, о те ц м ой , – с к аза л а о н а, п од сев ш и к н ем у. – Ч ай ,

в М оск ве к у п ил е го ?
– В М оск ве, – о тв еч ал Ч ичи ко в, п род ол ж ая п исат ь .
– Я у ж з н ал а э то : т ам в се х о рош ая р аб ота. Т реть его го д а с е ст р а м оя
при везл а о тту д а т е п лы е с ап ож ки д ля д ете й : т ако й п роч н ы й т о вар , д о с и х
пор н оси тся . А хти , с ко л ько у т е б я т у т г е р б ово й б у м аги ! – п род ол ж ал а о н а,
за гл ян увш и к н ем у в ш кат у л ку. И в с ам ом д ел е, г е р б ово й б у м аги б ы ло т ам
нем ал о . – Х оть бы м не ли сто к под ар и л! а у м ен я тако й нед о ст ат о к;
сл у ч и тся в с у д п ро сь б у п од ат ь , а и н е н а ч ем .
Чичи ко в о бъ ясн ил е й , ч то э т а б у м ага н е т ако го р од а, ч то о н а н азн ач ен а
для с о вер ш ен ия к р еп осте й , а н е д ля п ро сь б . В проч ем , ч то б ы у сп око и ть е е,
он д ал ей како й -т о л и ст в рубл ь ц ен ою . Н ап исав ш и п ись м о, д ал о н ей
под п исат ь ся и поп ро си л м ал ен ьк и й сп исо ч ек м уж ико в. О каза л о сь , что
пом ещ ица не вел а никак и х за п исо к, ни сп иско в, а зн ал а поч ти всех
наи зу сть ; он за ст ав и л ее ту т ж е п род и кто ват ь и х. Н еко то ры е кр есть я н е
неско л ько и зу м или е го с в о и м и ф ам или ям и, а е щ е б ол ее п розв и щ ам и, т ак
что о н в ся к и й р аз, с л ы ш а и х, п реж де о ст ан ав л и вал ся , а п ото м у ж е н ач и нал
писат ь . О со бен но п орази л е го к ако й -т о П ет р С ав ел ьев Н еу важ ай -К оры то ,
так ч то о н н е м ог н е с к аза т ь : « Э ко й д ли нны й!» Д ру го й и м ел п ри цеп лен ны й
к и м ен и « К орови й к и рп ич», и ной о каза л ся п ро сто : К ол есо И ван . О кан чи вая
писат ь , он потя н ул неско л ько к себ е носо м во зд ух и усл ы ш ал
за в л ек ат е л ьн ы й з а п ах ч его -т о г о ряч его в м асл е.
– П рош у п око рн о з а к у си ть , – с к аза л а х о зя й ка.
Чичи ко в о гл ян ул ся и у ви дел , ч то н а с то л е с то ял и у ж е г р и бки , п ирож ки ,
ско род ум ки , ш ан иш ки , п рягл ы , бл и ны , леп еш ки со вся к и м и п ри пек ам и:
при пеко й с л у ч ко м , п ри пеко й с м ако м , п ри пеко й с т в о рого м , п ри пеко й с о
сн ято ч кам и, и н ев е сть ч его н е б ы ло .
– П ресн ы й п ирог с я й цом ! – с к аза л а х о зя й ка.
Чичи ко в п од ви нул ся к п ресн ом у п ирогу с я й цом и , с ъ ев ш и т у т ж е с
неб ол ьш им п ол о ви ну, п ох вал и л е го . И в с ам ом д ел е, п ирог с ам п о с еб е б ы л
вку сен , а п осл е в сей в о зн и и п род ел о к с о с т ар у хо й п оказа л ся е щ е в ку сн ее.
– А б л и нко в? – с к аза л а х о зя й ка.
В о тв ет н а э то Ч ичи ко в с в ер н ул т р и б л и на в м есте и , о бм ак н увш и и х в
расто п лен ное м асл о , отп рав и л в рот, а гу б ы и ру ки вы те р сал ф етко й .
Повто ри вш и это р аза тр и , о н п оп ро си л хо зя й ку п ри каза т ь за л ож ить его
бри чку. Н аст ась я П ет р овн а т у т ж е п осл ал а Ф ети нью , п ри каза в ш и в т о ж е
вр ем я п ри нести е щ е г о ряч и х б л и нов.
– У в ас, м ат у ш ка, б л и нцы о ч ен ь в ку сн ы , – с к аза л Ч ичи ко в, п ри ним ая сь
за п ри несен ны е г о ряч и е.
– Д а у м ен я-т о и х хо рош о п ек у т, – ск аза л а хо зя й ка, – д а во т б ед а:

урож ай п лох , м ука у ж т ак ая н еав ан таж ная … Д а ч то ж е, б ат ю ш ка, в ы т ак
сп еш ите ? – п рого во ри ла о н а, у ви дя, ч то Ч ичи ко в в зя л в р у ки к ар ту з, – в ед ь
и б ри чка е щ е н е з а л ож ен а.
– З ал ож ат, м ат у ш ка, з а л ож ат. У м ен я с ко ро з а к л ад ы ваю т.
– Т ак у ж , п ож ал у й ст а, н е п оза б уд ьт е н асч ет п од ряд ов.
– Н е з а б уд у, н е з а б уд у, – г о во ри л Ч ичи ко в, в ы хо д я в с ен и.
– А с в и ного с ал а н е п оку п аете ? – с к аза л а х о зя й ка, с л ед уя з а н им .
– П оч ем у н е п оку п ат ь ? П оку п аю , т о л ько п осл е.
– У м ен я о С вя тк ах и с в и ное с ал о б уд ет.
– К уп им , к у п им , в сего к у п им , и с в и ного с ал а к у п им .
– М ож ет бы ть , п он ад об и тся п ти чьи х п ер ьев . У м ен я к Ф или ппову
посту б уд ут и п ти чьи п ер ья .
– Х орош о, х о рош о, – г о во ри л Ч ичи ко в.
– В от ви ди ш ь, оте ц м ой , и бри чка тв о я ещ е не го то ва, – ск аза л а
хо зя й ка, к о гд а о н и в ы ш ли н а к р ы льц о.
– Буд ет, буд ет го то ва. Расск аж ите то л ько мне, как доб рат ь ся до
бол ьш ой д ороги .
– К ак ж е б ы э то с д ел ат ь ? – с к аза л а х о зя й ка. – Р асск аза т ь -т о м уд рен о,
пово рото в м ного ; р азв е я т е б е д ам д евч он ку, ч то б ы п рово д и ла. В ед ь у т е б я,
чай , м есто е сть н а к о зл ах , г д е б ы п ри се сть е й .
– К ак н е б ы ть .
– П ож ал у й , я т е б е д ам д евч он ку ; о н а у м ен я з н ает д орогу, т о л ько т ы
см отр и ! н е з а в ези е е, у м ен я у ж е о д н у з а в езл и к у п цы .
Чичи ко в у вер и л е е, ч то н е за в езе т, и К ороб оч ка, у сп око и вш ись , у ж е
ст а л а р ассм ат р и ват ь в се, ч то б ы ло в о д во ре е е; в п ер и ла г л аза н а к л ю чн ицу,
вы носи вш ую и з к л ад ово й д ер ев я н ную п об рат и м у
[7 ]
с м ед ом , н а м уж ика,
показа в ш его ся в в о ротах , и м ал о -п ом ал у в ся п ер есел и лась в х о зя й ств ен ную
жизн ь. Но за ч ем так дол го за н им ат ь ся Короб оч ко й ? Короб оч ка ли ,
Ман ило ва л и , х о зя й ств ен ная л и ж изн ь и ли н ех о зя й ств ен ная – м им о и х! Н е
то н а с в ете д и вн о у ст р о ен о: в е сел о е м иго м о б рат и тся в п еч ал ьн ое, е сл и
то л ько д ол го з а сто и ш ься п ер ед н им , и т о гд а б ог з н ает ч то в зб ред ет в г о л о ву.
Мож ет б ы ть , с т ан еш ь д аж е д ум ат ь : д а п ол н о, т о ч н о л и К ороб оч ка с то и т т ак
низк о н а б еско н еч н ой л естн ице ч ел о веч еско го с о вер ш ен ств о ван ия? Т оч н о
ли так вел и ка проп асть , отд ел яю щ ая ее от се ст р ы ее, нед о ся га ем о
огр аж ден ной сте н ам и ар и сто кр ат и ческо го дом а с бл аго во н ны ми
чугу н ны ми лестн ицам и, си яю щ ей м ед ью , кр асн ы м дер ев о м и ко вр ам и,
зе в аю щ ей за нед оч и тан ной кн иго й в ож идан ии ост р оу м но-с в ет ско го
ви зи та, гд е е й п ред ст ан ет п ол е б л есн уть у м ом и в ы ск аза т ь в ы тв ер ж ен ны е
мы сл и , м ы сл и , за н им аю щ ие п о за ко н ам м од ы н а ц ел у ю н ед ел ю го род ,

мы сл и н е о т о м , ч то д ел ает ся в е е д ом е и в е е п ом есть я х , за п утан ны х и
расст р о ен ны х бл аго д ар я незн ан ью хо зя й ств ен ного дел а, а о то м , како й
пол и ти ческ и й п ер ев о рот г о то ви тся в о Ф ран ции, к ако е н ап рав л ен ие п ри нял
мод н ы й к ат о л и цизм . Н о м им о, м им о! з а ч ем г о во ри ть о б э то м ? Н о з а ч ем ж е
ср ед и нед ум аю щ их, ве сел ы х, бесп еч н ы х минут сам а со б ою вд ру г
прон есет ся и ная ч уд н ая с т р уя: е щ е с м ех н е у сп ел с о вер ш ен но с б еж ат ь с
ли ца, а уж е ст а л дру ги м ср ед и тех ж е лю дей , и уж е дру ги м св ето м
осв ети ло сь л и цо…
– А во т бри чка, во т бри чка! – вск р и чал Ч ичи ко в, уви дя нако н ец
под ъ езж ав ш ую с в о ю б ри чку. – Ч то т ы , б ол ван , т ак д ол го к о п ал ся ? В идн о,
вч ер аш ний х м ел ь у т е б я н е в е сь е щ е в ы вет р и ло .
Сел и ф ан н а э то н ичего н е о тв еч ал .
– П рощ ай те , м ат у ш ка! А ч то ж е, г д е в аш а д евч он ка?
– Э й, П ел аге я ! – с к аза л а п ом ещ ица с то яв ш ей о ко л о к р ы льц а д евч он ке
лет о д и ннад ц ат и , в п лат ь е и з д ом аш ней к р аш ен ины и с б о сы ми н ога м и,
ко то ры е и зд ал и м ож но б ы ло п ри нять з а с ап оги , т ак о н и б ы ли о бл еп лен ы
св еж ею г р язь ю . – П окаж и-к а б ар и ну д орогу.
Сел и ф ан пом ог взл езт ь девч он ке на ко зл ы , ко то рая , ст ав ш и од н ой
ного й н а б ар ск у ю сту п ен ьк у, сн ач ал а за п ач кал а ее гр язь ю , а п ото м у ж е
взо б рал ась н а вер ху ш ку и п ом ести лась во зл е н его . В сл ед за н ею и сам
Чичи ко в з а н ес н огу н а с ту п ен ьк у и , п он агн увш и б ри чку н а п раву ю с то рон у,
пото м у ч то б ы л т я ж ел ен ек , н ако н ец п ом ести лся , с к аза в ш и:
– А ! т е п ер ь х о рош о! п рощ ай те , м ат у ш ка!
Кон и т р он ул и сь .
Сел и ф ан б ы л в о в сю д орогу с у ров и с т е м в м есте о ч ен ь в н им ат е л ен к
св о ем у д ел у, ч то сл у ч ал о ся с н им всегд а п осл е то го , ко гд а л и бо в ч ем
прови нился , ли бо б ы л п ья н . Л ош ад и б ы ли уд и ви те л ьн о как вы чи щ ен ы .
Хом ут н а о д н ой и з н их, н ад ев ав ш ийся д ото л е п оч ти в сегд а в р азо д ран ном
ви де, т ак ч то и з-п од к о ж и в ы гл яд ы вал а п ак л я, б ы л и ск у сн о з а ш ит. В о в сю
дорогу б ы л о н м ол ч ал и в, т о л ько п ох лесты вал к н уто м и н е о б ращ ал н икако й
поу ч и те л ьн ой р еч и к л о ш ад ям , х о тя ч уб ар ом у к о н ю , к о н еч н о, х о те л о сь б ы
вы сл у ш ат ь ч то -н ибуд ь н аст ав и те л ьн ое, и бо в э то в р ем я в о ж жи в сегд а к ак -
то л ен иво д ер ж ал и сь в р у ках сл о во охо тн ого в о зн ицы и к н ут то л ько д ля
форм ы гу л ял п овер х с п ин. Н о и з у гр ю мы х у ст с л ы ш ны б ы ли н а с ей р аз
од н и од н ооб разн о н еп ри ятн ы е во ск л и цан ия: «Н у ж е, н у, во рон а! зе в ай !
зе в ай !» – и бол ьш е ничего . Даж е сам гн ед ой и Зас ед ат е л ь бы ли
нед ово л ьн ы , не усл ы ш ав ш и ни разу ни «лю безн ы е» , ни «п оч те н ны е» .
Чуб ар ы й ч увств о вал п рен еп ри ятн ы е у д ар ы п о с в о и м п ол н ы м и ш ироки м
частя м . « В иш ь т ы , к ак р азн есл о е го ! – д ум ал о н с ам п ро с еб я, н еско л ько

при пряд ы вая у ш ам и. – Н еб о сь з н ает, г д е б и ть ! Н е х лы сн ет п рям о п о с п ине,
а так и вы би рает м есто , гд е п ож ивее: п о у ш ам за ц еп ит и ли п од б рю хо
за х лы сн ет» .
– Н ап рав о , ч то л и ? – с т ак и м с у хи м в о п ро со м о б рат и лся С ел и ф ан к
си дев ш ей в о зл е н его д евч он ке, п оказы вая е й к н уто м н а п оч ер н ев ш ую о т
дож дя д орогу м еж ду я р ко -з е л ен ы ми, о св еж ен ны ми п ол ям и.
– Н ет, н ет, я у ж п окаж у, – о тв еч ал а д евч он ка.
– К уд а ж ? – с к аза л С ел и ф ан , к о гд а п од ъ ех ал и п обл и ж е.
– В от к уд ы , – о тв еч ал а д евч он ка, п оказы вая р у ко ю .
– Э х ты ! – ск аза л С ел и ф ан . – Д а это и е сть н ап рав о : н е зн ает, гд е
прав о , г д е л ев о !
Хотя д ен ь б ы л о ч ен ь х о рош , н о з е м ля д о т ако й с те п ен и з а гр язн илась ,
что ко л еса бри чки , за х ват ы вая ее, сд ел ал и сь ско ро п окр ы ты ми ею , как
во й ло ко м , что зн ач и те л ьн о отя ж ел и ло эк и паж ; к то м у ж е поч ва бы ла
гл и нист а и ц еп ка н ео б ы кн овен но. Т о и д ру го е б ы ло п ри чи ною , ч то о н и н е
могл и вы брат ь ся и з п ро сел ко в ран ьш е п ол уд н я. Б ез девч он ки бы ло бы
тр уд н о с д ел ат ь и э то , п ото м у ч то д ороги р асп ол за л и сь в о в се с то рон ы , к ак
пой м ан ны е р ак и , к о гд а и х в ы сы плю т и з м еш ка, и С ел и ф ан у д овел о сь б ы
поко л еси ть уж е не по св о ей ви не. С ко ро девч он ка показа л а ру ко ю на
чер н ев ш ее в д ал и с т р о ен ие, с к аза в ш и:
– В он с то л б овая д орога !
– А с т р о ен ие? – с п ро си л С ел и ф ан .
– Т рак ти р, – с к аза л а д евч он ка.
– Н у, т е п ер ь м ы с ам и д о ед ем , – с к аза л С ел и ф ан , – с ту п ай с еб е д ом ой .
Он о ст ан ови лся и п ом ог е й с о й ти , п рого во ри в с к во зь зу б ы : « Э х т ы ,
чер н он ога я !»
Чичи ко в д ал е й м ед н ы й г р ош , и о н а п об рел а в о св о яси , у ж е д ово л ьн ая
те м , ч то п оси дел а н а к о зл ах .

Г л ав а ч ет в ер тая
Под ъ ех ав ш и к тр ак ти ру, Чичи ко в вел ел ост ан ови ть ся по дву м
п ри чи нам . С од н ой сто рон ы , что б д ат ь отд ох н уть ло ш ад ям , а с д ру го й
с то рон ы , ч то б и с ам ом у н еско л ько з а к у си ть и п од кр еп ить ся . А вто р д ол ж ен
п ри зн ат ь ся , ч то в е сь м а за в и дует ап пети ту и ж ел уд ку т ако го р од а л ю дей .
Д ля н его р еш ите л ьн о н ичего н е з н ач ат в се г о сп од а б ол ьш ой р у ки , ж иву щ ие
в П ете р бу рге и М оск ве, п рово д ящ ие в р ем я в о бд ум ы ван ии, ч то б ы т ако е
п оесть з а в т р а и к ако й б ы о бед с о ч и нить н а п осл еза в т р а, и п ри ним аю щ иеся
з а э то т о бед н е и нач е, к ак о тп рав и вш и п реж де в р от п илю лю ; гл отаю щ ие
у сте р с,
[8 ]
морск и х пау ко в и проч и х чуд , а пото м отп рав л яю щ иеся в
К ар л сб ад и ли н а К ав каз. Н ет, эт и го сп од а н ико гд а н е в о зб у ж дал и в н ем
з а в и сти . Н о го сп од а ср ед н ей ру ки , что на од н ой ст ан ции потр еб у ю т
в етч и ны , н а д ру го й п оро сен ка, н а т р еть ей л ом оть о сет р а и ли к ак у ю -н ибуд ь
з а п ек ан ную к о л б асу с л у ко м и п ото м к ак н и в ч ем н е б ы вал о с ад ятся з а с то л
в к ако е х о ч еш ь в р ем я, и с те р л яж ья у ха с н ал и м ам и и м ол о кам и ш ипит и
в о рч и т у н их м еж з у б ам и, з а ед аем ая р ассте га ем и ли к ул еб яко й с с о м овьи м
п лёсо м ,
[9 ]
так что вч уж е прон им ает ап пети т, – во т эт и го сп од а, то ч н о,
п ол ьзу ю тся за в и дн ы м дая н ием неб а! Н е од и н го сп од и н бол ьш ой ру ки
п ож ер тв о вал бы си ю ж е м инуту пол о ви ну душ кр есть я н и пол о ви ну
и м ен ий, за л ож ен ны х и неза л ож ен ны х, со всем и ул у ч ш ен иям и на
и ност р ан ную и р у сск у ю н огу, с т е м то л ько , ч то б ы и м еть т ако й ж ел уд ок,
к ако й и м еет го сп од и н с р ед н ей р у ки ; н о т о б ед а, ч то н и за к ак и е д ен ьги ,
н иж é и м ен ия, с у л у ч ш ен иям и и б ез у л у ч ш ен ий, н ел ьзя п ри об ресть т ако го
ж ел уд ка, к ако й б ы вает у г о сп од и на с р ед н ей р у ки .
Дер ев я н ны й, поте м нев ш ий тр ак ти р при нял Чичи ко ва под св о й
у зе н ьк и й го сте п ри им ны й нав е с на дер ев я н ны х вы то ч ен ны х сто л б и ках ,
п охо ж их н а с т ар и нны е ц ер ко вн ы е п од св еч н ики . Т рак ти р б ы л ч то -т о в р од е
р у сско й и зб ы , н еско л ько в б ол ьш ем р азм ер е. Р езн ы е у зо роч н ы е к ар н изы и з
с в еж его д ер ев а в о кр у г о ко н и п од к р ы ш ей р езк о и ж иво п ест р и ли т е м ны е
е го с те н ы ; н а с т ав н ях б ы ли н ар и со ван ы к у вш ины с ц вет ам и.
Взо б рав ш ись узе н ько ю дер ев я н ною лестн ицею нав ер х, в ш ироки е
с ен и, о н в ст р ети л о тв о ряв ш ую ся со ск р и пом д вер ь и то л сту ю ст ар у ху в
п ест р ы х с и тц ах , п рого во ри вш ую : « С ю да п ож ал у й те !» В к о м нат е п оп ал и сь
в сё ст ар ы е при яте л и , поп ад аю щ иеся вся ко м у в неб ол ьш их дер ев я н ны х
т р ак ти рах , к ак и х н ем ал о в ы ст р о ен о п о д орога м , а и м ен но: з а и ндев ев ш ий
с ам овар , вы ско бл ен ны е гл ад ко со сн овы е сте н ы , тр ех у го л ьн ы й ш каф с

чай никам и и чаш кам и в угл у, ф ар ф оровы е вы зо л оч ен ны е яи чки пред
об раза м и, в и сев ш ие н а г о л уб ы х и к р асн ы х л ен то ч ках , о ко ти вш ая ся н ед ав н о
ко ш ка, зе р кал о , п оказы вав ш ее вм есто д ву х ч еты ре гл аза , а вм есто л и ца
как у ю -т о леп еш ку ; нако н ец нат ы кан ны е пуч кам и душ исты е тр ав ы и
гв о зд и ки у о б разо в, в ы со х ш ие д о т ако й с те п ен и, ч то ж ел ав ш ий п он ю хат ь
их т о л ько ч и хал и б ол ьш е н ичего .
– П оро сен ок е сть ? – с т ак и м в о п ро со м о б рат и лся Ч ичи ко в к с то яв ш ей
баб е.
– Е сть .
– С х рен ом и с о с м ет ан ою ?
– С х рен ом и с о с м ет ан ою .
– Д ав ай е го с ю да!
Стар у ха пош ла ко п ат ь ся и при несл а тар ел ку, сал ф етк у,
нак р ах м ал ен ную д о то го , ч то д ы би лась , к ак за со х ш ая к о ра, п ото м н ож с
пож ел те в ш ею к о стя н ою к о л од оч ко ю , т о н ен ьк и й, к ак п ер оч и нны й, д ву зу бу ю
ви лку и с о л о н ку, к о то ру ю н икак н ел ьзя б ы ло п ост ав и ть п рям о н а с то л .
Гер ой наш , по об ы кн овен ию , сей час всту п ил с нею в разго во р и
рассп ро си л, с ам а л и о н а д ер ж ит т р ак ти р, и ли е сть х о зя и н, и с ко л ько д ает
дохо д у т р ак ти р, и с н им и л и ж иву т с ы новья , и ч то с т ар ш ий с ы н х о л о сто й
или ж ен ат ы й ч ел о век , и к ак у ю в зя л ж ен у, с б ол ьш им л и п ри дан ы м и ли н ет,
и д ово л ен л и б ы л т е сть , и н е с ер д и лся л и , ч то м ал о п од ар ко в п ол у ч и л н а
св ад ьб е, – сл о во м , не проп усти л ничего . С ам о со б ою разу м еет ся , что
пол ю боп ы тств о вал у зн ат ь , к ак и е в о кр уж ности н ах о д ятся у н их п ом ещ ики ,
и у зн ал , ч то в ся к и е е сть п ом ещ ики : Б лох и н, П оч и таев , М ыльн ой , Ч еп рако в-
пол ко вн ик, С об ак ев и ч. « А ! С об ак ев и ча зн аеш ь?» – с п ро си л о н и ту т ж е
усл ы ш ал , ч то с т ар у ха зн ает н е т о л ько С об ак ев и ча, н о и М ан ило ва, и ч то
Ман ило в буд ет п од ел и кат н ей С об ак ев и ча: вел и т то тч ас св ар и ть ку ри цу,
сп ро си т и те л яти нки ; ко л и е сть б ар ан ья п еч ен ка, то и б ар ан ьей п еч ен ки
сп ро си т, и всего то л ько ч то п оп робу ет, а С об ак ев и ч од н ого ч его -н ибуд ь
сп ро си т, д а у ж з а т о в сё с ъ ест, д аж е и п од бав к и п отр еб у ет з а т у ж е ц ен у.
Когд а он так и м об разо м разго вар и вал , ку ш ая поро сен ка, ко то рого
ост ав ал ся уж е посл ед н ий ку со к, посл ы ш ал ся сту к ко л ес под ъ ех ав ш его
эк и паж а. В ы гл ян увш и в о кн о, у ви дел о н о ст ан ови вш ую ся п ер ед т р ак ти ром
лего н ьк у ю бри чку, за п ряж ен ную тр ой ко ю доб ры х ло ш ад ей . И з бри чки
вы леза л и д во е к ак и х-т о м уж чи н. О ди н б ел о ку ры й, в ы со ко го р о ст а; д ру го й
нем ного пон иж е, чер н яв ы й. Бел о ку ры й бы л в те м но-с и ней вен ге р ке,
чер н яв ы й п ро сто в п ол о сат о м а р хал у ке. И зд ал и т ащ илась е щ е к о л ясч он ка,
пуст ая , вл еко м ая како й -т о дли ннош ер стн ой четв ер н ей с изо рван ны ми
хо м утам и и вер ев о ч н ой уп ряж ью . Б ел о ку ры й то тч ас ж е отп рав и лся по

лестн ице н ав ер х, м еж ду т е м к ак ч ер н ом азы й е щ е о ст ав ал ся и щ уп ал ч то -т о
в б ри чке, р азго вар и вая т у т ж е с о с л у го ю и м ах ая в т о ж е в р ем я е х ав ш ей з а
ним и ко л яск е. Гол о с его показа л ся Чичи ко ву как буд то неско л ько
зн ако м ы м. П ока о н е го р ассм ат р и вал , б ел о ку ры й у сп ел у ж е н ащ уп ат ь д вер ь
и о тв о ри ть е е. Э то б ы л м уж чи на в ы со ко го р о ст а, л и цом х уд ощ ав ы й, и ли
что н азы ваю т и зд ер ж ан ны й, с р ы ж им и у си кам и. П о з а го рев ш ем у л и цу е го
мож но б ы ло з а к л ю чи ть , ч то о н з н ал , ч то т ако е д ы м, е сл и н е п орохо во й , т о ,
по кр ай ней м ер е, таб ач н ы й. О н веж ли во покл о н ился Ч ичи ко ву, на что
посл ед н ий о тв ети л т е м ж е. В п род ол ж ен ие н ем ноги х м инут о н и в ер оятн о
бы р азго во ри ли сь и х о рош о п озн ако м или сь м еж ду с о б ою , п ото м у ч то у ж е
нач ал о бы ло сд ел ан о, и об а поч ти в од н о и то ж е вр ем я изъ яв и ли
уд ово л ьств и е, ч то п ы ль п о д ороге б ы ла с о вер ш ен но п ри би та вч ер аш ним
дож дем и те п ер ь ех ат ь и п рох лад н о и п ри ятн о, к ак в о ш ел ч ер н яв ы й е го
то вар и щ , с б ро си в с го л о вы н а сто л к ар ту з св о й , м ол од ц ев ат о в зъ ер ош ив
ру ко й с в о и ч ер н ы е г у сты е в о л о сы . Э то б ы л с р ед н его р о ст а, о ч ен ь н ед урн о
сл ож ен ны й м ол од ец с п ол н ы ми рум ян ы ми щ ек ам и, с б ел ы ми, как сн ег,
зу б ам и и ч ер н ы ми, к ак см ол ь, б ак ен бар д ам и. С веж о н б ы л, к ак к р овь с
мол о ко м ; з д оровье, к аза л о сь , т ак и п ры ск ал о с л и ца е го .
– Ба, ба, ба! – вск р и чал он вд ру г, расст ав и в обе ру ки при ви де
Чичи ко ва. – К ак и м и с у д ьб ам и?
Чичи ко в у зн ал Н озд рев а, т о го с ам ого , с к о то ры м о н в м есте о бед ал у
проку рора и к о то ры й с н им в н еско л ько м инут с о ш ел ся н а т ак у ю к о ротк у ю
ногу, ч то н ач ал у ж е г о во ри ть « ты », х о тя , в п роч ем , о н с с в о ей с то рон ы н е
под ал к т о м у н икако го п ово д а.
– К уд а е зд и л? – г о во ри л Н озд рев и , н е д ож дав ш ись о тв ет а, п род ол ж ал :
– А я , б рат, с я р м ар ки . П озд рав ь: п род ул ся в п ух! В ер и ш ь л и , ч то н ико гд а в
жизн и т ак н е п род увал ся . В ед ь я н а о б ы ват е л ьск и х п ри ех ал ! В от п осм отр и
нар оч н о в о кн о! – З д есь о н н агн ул с ам г о л о ву Ч ичи ко ва, т ак ч то т о т ч уть н е
уд ар и лся ею об рам ку. – Види ш ь, как ая дрян ь! Наси лу дотащ или ,
прокл яты е, я у ж е п ер ел ез в о т в е го б ри чку. – Г о во ря э то , Н озд рев п оказа л
пал ьц ем н а с в о его т о вар и щ а. – А в ы е щ е н е з н ако м ы ? З ять м ой М иж уев !
Мы с н им все у тр о го во ри ли о те б е. « Н у, см отр и , го во рю , есл и м ы н е
вст р ети м Ч ичи ко ва» . Н у, б рат, е сл и б т ы з н ал , к ак я п род ул ся ! П овер и ш ь
ли , ч то н е т о л ько у бу хал ч еты рех р ы сако в – в сё с п усти л. В ед ь н а м не н ет н и
цеп оч ки , н и ч асо в… – Ч ичи ко в в згл ян ул и у ви дел то ч н о, ч то н а н ем н е
бы ло н и ц еп оч ки , н и ч асо в. Е м у д аж е п оказа л о сь , ч то и о д и н б ак ен бар д
бы л у н его м ен ьш е и н е т ак г у ст, к ак д ру го й . – А в ед ь б уд ь т о л ько д вад ц ат ь
рубл ей в к ар м ан е, – п род ол ж ал Н озд рев , – и м ен но н е б ол ьш е к ак д вад ц ат ь ,
я о ты гр ал б ы в сё, то е сть к р ом е то го , ч то о ты гр ал б ы , в о т к ак ч естн ы й

чел о век , т р и дц ат ь т ы ся ч с ей час п ол ож ил б ы в б у м аж ник.
– Т ы , о д н ако , и т о гд а т ак го во ри л, – о тв еч ал б ел о ку ры й, – а к о гд а я
те б е д ал п ять д еся т р убл ей , т у т ж е п ро сад и л и х.
– И не про сад и л бы ! ей -б огу, не про сад и л бы ! Н е сд ел ай я сам
гл у п ость , п рав о , н е п ро сад и л б ы . Н е за гн и я п осл е п ар ол е н а п рокл ято й
сем ер ке у тк у,
[1 0]
я б ы м ог с о рват ь в е сь б ан к.
– О дн ако ж н е с о рвал , – с к аза л б ел о ку ры й.
– Н е с о рвал п ото м у, ч то з а гн ул у тк у н е в о вр ем я. А т ы д ум аеш ь, м ай ор
тв о й х о рош о и гр ает?
– Х орош о и ли н е х о рош о, о д н ако ж о н т е б я о б ы гр ал .
– Э ка в аж ность ! – с к аза л Н озд рев , – э т ак и я е го о б ы гр аю . Н ет, в о т
поп робу й о н и гр ат ь д убл ето м ,
[1 1 ]
т ак в о т то гд а я п осм отр ю , я п осм отр ю
то гд а, к ако й о н и гр ок! З ат о , б рат Ч ичи ко в, к ак п оку ти ли м ы в п ер вы е д н и!
Прав д а, я р м ар ка б ы ла о тл и чн ей ш ая . С ам и к у п цы го во рят, ч то н ико гд а н е
бы ло т ако го с ъ езд а. У м ен я в се, ч то н и п ри везл и и з д ер ев н и, п род ал и п о
сам ой вы го д н ей ш ей цен е. Э х, брат е ц , как поку ти ли ! Т еп ер ь даж е, как
всп ом ниш ь… ч ер т в о зь м и! т о е сть к ак ж ал ь, ч то т ы н е б ы л. В ооб рази , ч то в
тр ех в ер ст ах о т го род а с то ял д рагу н ск и й п ол к. В ер и ш ь л и , ч то о ф ицер ы ,
ско л ько и х н и б ы ло , со рок ч ел о век о д н их о ф ицер ов б ы ло в го род е; к ак
нач ал и м ы , б рат е ц , п ить … Ш таб с-р отм ист р П оц ел уев … тако й сл ав н ы й!
усы , б рат е ц , т ак и е! Б орд о н азы вает п ро сто б у рд аш ко й . « П ри неси -к а, б рат,
го во ри т, б у рд аш ки !» П ору ч и к К увш иннико в… А х, б рат е ц , к ако й п рем илы й
чел о век ! в о т у ж , м ож но с к аза т ь , в о в сей ф орм е к у ти ла. М ы в сё б ы ли с н им
вм есте . К ако го в и на о тп усти л н ам П он ом ар ев ! Н уж но т е б е зн ат ь , ч то о н
мош ен ник и в е го л ав ке н ичего н ел ьзя б рат ь : в в и но м еш ает в ся к у ю д рян ь:
сан дал , ж жен ую п роб ку и д аж е б у зи ной , п од лец , з а т и рает; н о з а т о у ж е сл и
вы тащ ит из дал ьн ей ко м нат к и , ко то рая назы вает ся у него осо бен ной ,
как у ю -н ибуд ь бу ты лоч ку – ну про сто , брат, нах о д и ш ься в эм пирея х .
Шам пан ско е у н ас б ы ло т ако е – ч то п ред н им г у б ер н ат о рско е? п ро сто к вас.
Вооб рази , н е к л и ко , а к ако е-т о к л и ко -м ат р ад ура, э то з н ач и т д во й ное к л и ко .
И ещ е до ст а л од н у бу ты лоч ку фран цузс ко го под назв ан ием : бон бон .
Зап ах ? – р озе тк а и в се ч то х о ч еш ь. У ж т ак п оку ти ли !.. П осл е н ас п ри ех ал
како й -т о к н язь , п осл ал в л ав ку з а ш ам пан ск и м , н ет н и о д н ой б у ты лки в о
всем г о род е, в сё о ф ицер ы в ы пили . В ер и ш ь л и , ч то я о д и н в п род ол ж ен ие
обед а в ы пил с ем над ц ат ь б у ты ло к ш ам пан ско го .
– Н у, с ем над ц ат ь б у ты ло к т ы н е в ы пьеш ь, – з а м ети л б ел о ку ры й.
– К ак ч естн ы й ч ел о век г о во рю , ч то в ы пил, – о тв еч ал Н озд рев .
– Т ы м ож еш ь с еб е г о во ри ть , ч то х о ч еш ь, а я т е б е г о во рю , ч то и д еся ти

не в ы пьеш ь.
– Н у х о ч еш ь о б з а к л ад , ч то в ы пью !
– К ч ем у ж е о б з а к л ад ?
– Н у, п ост ав ь с в о е р уж ье, к о то ро е к у п ил в г о род е.
– Н е х о ч у.
– Н у д а п ост ав ь, п оп робу й !
– И п роб оват ь н е х о ч у.
– Д а, б ы л б ы т ы б ез р уж ья , к ак б ез ш ап ки . Э х, б рат Ч ичи ко в, т о е сть
как я ж ал ел , ч то т е б я н е б ы ло . Я з н аю , ч то т ы б ы н е р асст а л ся с п ору ч и ко м
Кувш иннико вы м. У ж как б ы вы с н им хо рош о со ш ли сь ! Э то н е то ч то
проку рор и в се г у б ер н ск и е с к р яги в н аш ем г о род е, к о то ры е т ак и т р ясу тся
за к аж дую к о п ей ку. Э то т, б рат е ц , и в г а л ьб и к,
[1 2]
и в б ан чи ш ку, и в о в се ч то
хо ч еш ь. Э х, Ч ичи ко в, н у ч то б ы т е б е с то и ло п ри ех ат ь ? П рав о , с в и нту с т ы з а
это , с ко то во д эд ако й ! П оц ел у й м ен я, д уш а, с м ер ть л ю бл ю т е б я! М иж уев ,
см отр и , в о т с у д ьб а с в ел а: н у ч то о н м не и ли я е м у? О н п ри ех ал б ог з н ает
отк уд а, я т о ж е з д есь ж иву … А с ко л ько б ы ло , б рат, к ар ет, и в се э то e n g ro s.
[1 3]
В ф орту н ку
[1 4]
к р у тн ул : в ы игр ал д ве б ан ки п ом ад ы , ф ар ф орову ю ч аш ку
и ги тар у; п ото м о п ять п ост ав и л од и н р аз и п рокр у ти л, кан ал ьств о , ещ е
св ер х ш есть ц ел ко вы х. А к ако й , е сл и б т ы зн ал , в о л о ки та К увш иннико в!
Мы с н им б ы ли н а в сех п оч ти б ал ах . О дн а б ы ла т ак ая р азо д ет ая , р ю ш и н а
ней , и т р ю ш и, и ч ер т зн ает ч его н е б ы ло … я д ум аю с еб е то л ько : « ч ер т
во зь м и!» А К увш иннико в, то есть это так ая бести я, п од сел к н ей и н а
фран цузс ко м язы ке под п уск ает ей так и е ко м пли м ен ты … П овер и ш ь ли ,
про сты х баб не проп усти л. Это он назы вает: поп ол ьзо ват ь ся насч ет
кл уб н ички . Р ы б и б ал ы ко в н ав езл и ч уд н ы х. Я т ак и п ри вез с с о б ою о д и н;
хо рош о, ч то д ога д ал ся ку п ить , ко гд а б ы ли ещ е д ен ьги . Т ы куд а те п ер ь
ед еш ь?
– А я к ч ел о веч ку к о д н ом у, – с к аза л Ч ичи ко в.
– Н у, ч то ч ел о веч ек , б ро сь е го ! п оед ем к о м не!
– Н ет, н ел ьзя , е сть д ел о .
– Н у в о т у ж и д ел о ! у ж и в ы дум ал ! А х т ы , О под ел д ок И ван ови ч!
– П рав о , д ел о , д а е щ е и н уж ное.
– П ар и д ер ж у, в р еш ь! Н у с к аж и т о л ько , к к о м у е д еш ь?
– Н у, к С об ак ев и чу.
Зд есь Н озд рев з а х о хо та л т е м з в о н ки м с м ех о м , к ак и м з а л и вает ся т о л ько
св еж ий, зд оровы й ч ел о век , у ко то рого все д о п осл ед н его вы казы ваю тся
бел ы е, к ак с ах ар , з у б ы , д рож ат и п ры га ю т щ ек и , и с о сед з а д ву м я д вер ям и,
в т р еть ей к о м нат е , в ск и ды вает ся с о с н а, в ы тар ащ ив о ч и и п рои зн ося : « Э к

его р азо б рал о !»
– Ч то ж т у т с м еш ного ? – с к аза л Ч ичи ко в, о тч асти н ед ово л ьн ы й т ак и м
см ех о м .
Но Н озд рев п род ол ж ал х о хо тат ь в о в се г о рл о , п ри го вар и вая :
– О й, п ощ ад и , п рав о , т р есн у с о с м ех у !
– Н ичего н ет с м еш ного : я д ал е м у с л о во , – с к аза л Ч ичи ко в.
– Д а в ед ь т ы ж изн и н е б уд еш ь р ад , к о гд а п ри ед еш ь к н ем у, э то п ро сто
жидом ор! Вед ь я зн аю тв о й хар ак те р , ты жесто ко оп еш иш ься , есл и
дум аеш ь н ай ти т ам б ан чи ш ку и д об ру ю б у ты лку к ако го -н ибуд ь б он бон а.
Посл у ш ай , б рат е ц : н у к ч ер ту С об ак ев и ча, п оед ем к о м не! к ак и м б ал ы ко м
поп отч ую ! П он ом ар ев , бести я, так раск л ан ивал ся , го во ри т: «Д ля вас
то л ько , в сю я р м ар ку, г о во ри т, о б ы щ ите , н е н ай дете т ако го ». П лу т, о д н ако ж ,
уж асн ы й. Я е м у в гл аза э то го во ри л: « В ы , го во рю , с н аш им о тк у п щ ико м
пер вы е мош ен ники !» Смеет ся , бести я, погл аж ивая бород у. Мы с
Кувш иннико вы м к аж ды й д ен ь з а в т р ак ал и в е го л ав ке. А х, б рат, в о т п оза б ы л
те б е ск аза т ь : зн аю , ч то ты те п ер ь н е о тст ан еш ь, н о за д еся ть ты ся ч н е
отд ам , н ап ер ед г о во рю . Э й, П орф ири й! – з а к р и чал о н , п од ош ед ш и к о кн у,
на с в о его ч ел о век а, к о то ры й д ер ж ал в о д н ой р у ке н ож ик, а в д ру го й к о рку
хлеб а с к у ско м б ал ы ка, к о то ры й п осч астл и ви ло сь е м у м им охо д ом о тр еза т ь ,
вы ним ая ч то -т о и з б ри чки . – Э й, П орф ири й, – к р и чал Н озд рев , – п ри неси -
ка щ ен ка! Како в щ ен ок! – прод ол ж ал он , об ращ ая сь к Чичи ко ву. –
Крад ен ы й, ни за сам ого себ я не отд ав ал хо зя и н. Я ем у су л и л кау ру ю
ко б ы лу, к о то ру ю , п ом ниш ь, в ы мен ял у Х во сты рев а… – Ч ичи ко в, в п роч ем ,
отр од у н е в и дел н и к ау рой к о б ы лы , н и Х во сты рев а.
– Б ар и н! н ичего н е х о ти те з а к у си ть ? – с к аза л а в э то в р ем я, п од хо д я к
нем у, с т ар у ха.
– Н ичего . Э х, б рат, к ак п оку ти ли ! В проч ем , д ав ай р ю мку в о д ки ; к ак ая
у т е б я е сть ?
– А нисо вая , – о тв еч ал а с т ар у ха.
– Н у, д ав ай а н исо во й , – с к аза л Н озд рев .
– Д ав ай у ж и м не р ю мку ! – с к аза л б ел о ку ры й.
– В те ат р е од н а ак тр и са так , кан ал ья , пел а, как кан ар ей ка!
Кувш иннико в, ко то ры й си дел во зл е мен я, – «В от, го во ри т, брат,
поп ол ьзо ват ь ся б ы н асч ет к л уб н ички !» О дн их б ал ага н ов, я д ум аю , б ы ло
пять д еся т. Ф ен ар д и
[1 5]
ч еты ре ч ас а в ер те л ся м ел ьн ицею . – З д есь о н п ри нял
рю мку и з р у к с т ар у хи , к о то рая е м у з а т о н изк о п окл о н илась . – А , д ав ай е го
сю да! – з а к р и чал о н , у ви дев ш и П орф ири я, в о ш ед ш его с щ ен ко м . П орф ири й
бы л о д ет, т ак ж е к ак и б ар и н, в к ако м -т о а р хал у ке, с те га н ном н а в ат е , н о
неско л ько п оза м асл ен ней .

– Д ав ай е го , к л ад и с ю да н а п ол !
Порф ири й пол ож ил щ ен ка на пол , ко то ры й, растя н увш ись на все
четы ре л ап ы , н ю хал з е м лю .
– В от щ ен ок! – с к аза л Н озд рев , в зя в ш и е го з а с п инку и п ри под н яв ш и
ру ко ю . Щ ен ок и сп усти л д ово л ьн о ж ал о б н ы й в о й .
– Т ы , о д н ако ж , н е с д ел ал т о го , ч то я т е б е г о во ри л, – с к аза л Н озд рев ,
об рат и вш ись к П орф ири ю и р ассм ат р и вая т щ ат е л ьн о б рю хо щ ен ка, – и н е
под ум ал в ы чесат ь е го ?
– Н ет, я е го в ы чесы вал .
– А о тч его ж е б л ох и ?
– Н е м огу з н ат ь . С тат ь ся м ож ет, к ак -н ибуд ь и з б ри чки п он ал езл и .
– В реш ь, в р еш ь, и н е в о об раж ал ч есат ь ; я д ум аю , д урак , е щ е с в о и х
нап усти л. В от п осм отр и -к а, Ч ичи ко в, п осм отр и , к ак и е у ш и, н а-к а п ощ уп ай
ру ко ю .
– Д а з а ч ем , я и т ак в и ж у: д об рой п ород ы ! – о тв еч ал Ч ичи ко в.
– Н ет, в о зь м и-к а н ар оч н о, п ощ уп ай у ш и!
Чичи ко в в у го д н ость е м у п ощ уп ал у ш и, п ри м ол ви вш и:
– Д а, х о рош ая б уд ет с о б ак а.
– А н ос, ч увств у еш ь, к ако й х о л од н ы й? в о зь м и-к а р у ко ю .
Не ж ел ая о б и деть е го , Ч ичи ко в в зя л и з а н ос, с к аза в ш и:
– Х орош ее ч уть е.
– Н асто ящ ий м орд аш ,
[1 6]
– п род ол ж ал Н озд рев , – я п ри зн аю сь , д ав н о
ост р и л з у б ы н а м орд аш а. Н а, П орф ири й, о тн еси е го !
Порф ири й, в зя в ш и щ ен ка п од б рю хо , у н ес е го в б ри чку.
– П осл у ш ай , Ч ичи ко в, ты д ол ж ен н еп рем ен но те п ер ь ех ат ь ко м не,
пять в ер ст в сего , д ухо м д ом чи м ся , а т ам , п ож ал у й , м ож еш ь и к С об ак ев и чу.
«А ч то ж , – п од ум ал п ро себ я Ч ичи ко в, – за ед у я в сам ом д ел е к
Нозд реву. Ч ем ж е о н х у ж е д ру ги х, т ако й ж е ч ел о век , д а е щ е и п рои гр ал ся .
Го разд он , как ви дн о, н а все, ст а л о б ы ть , у н его д ар ом м ож но ко е-ч то
вы про си ть » .
– И зв о л ь, е д ем , – с к аза л о н , – н о ч ур н е з а д ер ж ат ь , м не в р ем я д орого .
– Н у, д уш а, в о т э то т ак ! В от э то х о рош о, п осто й ж е, я т е б я п оц ел у ю з а
это . – Зд есь Н озд рев и Ч ичи ко в поц ел о вал и сь . – И сл ав н о: вт р о ем и
покат и м !
– Н ет, т ы у ж , п ож ал у й ст а, м ен я-т о о тп усти , – го во ри л б ел о ку ры й, –
мне н уж но д ом ой .
– П устя к и , п устя к и , б рат, н е п ущ у.
– П рав о , ж ен а б уд ет с ер д и ть ся ; т е п ер ь ж е т ы м ож еш ь п ер есе сть в о т в
ихн ю ю б ри чку.

– Н и, н и, н и! И н е д ум ай .
Бел о ку ры й б ы л о д и н и з тех л ю дей , в х ар ак те р е ко то ры х н а п ер вы й
взгл яд е сть к ако е-т о у п орств о . Е щ е н е у сп ееш ь о тк р ы ть р та, к ак о н и у ж е
го то вы сп ори ть и, каж ет ся , нико гд а не со гл ася тся на то , что яв н о
проти ву п ол ож но и х о б разу м ы сл ей , ч то н ико гд а н е н азо ву т г л у п ого у м ны м
и ч то в о со бен ности н е со гл ася тся п лясат ь п о ч уж ой д уд ке; а ко н чи тся
всегд а те м , что в хар ак те р е их окаж ет ся м ягк о сть , что он и со гл ася тся
им ен но на то , что отв ер га л и , гл у п ое назо ву т ум ны м и пой дут пото м
поп лясы ват ь к ак н ел ьзя л у ч ш е п од ч уж ую д уд ку, – с л о во м , н ач н ут г л ад ью , а
ко н чат г а д ью .
– Взд ор! – ск аза л Нозд рев в отв ет на како е-т о пред ст ав л ен ие
бел о ку рого , н ад ел е м у н а г о л о ву к ар ту з, и – б ел о ку ры й о тп рав и лся в сл ед з а
ним и.
– З а в о д оч ку, б ар и н, н е з а п лат и ли … – с к аза л а с т ар у ха.
– А , х о рош о, х о рош о, м ат у ш ка. П осл у ш ай , з я те к ! з а п лат и , п ож ал у й ст а.
У м ен я н ет н и к о п ей ки в к ар м ан е.
– С ко л ько т е б е? – с к аза л з я те к .
– Д а ч то , б ат ю ш ка, д ву гр и вен ник в сего , – с к аза л а с т ар у ха.
– В реш ь, в р еш ь. Д ай е й п ол ти ну,
[1 7]
п ред ово л ьн о с н ее.
– М ал о ват о , бар и н, – ск аза л а ст ар у ха, од н ако ж взя л а ден ьги с
бл аго д ар н ости ю и е щ е п обеж ал а в п оп ы хах о тв о рять и м д вер ь. О на б ы ла н е
в у б ы тк е, п ото м у ч то з а п ро си ла в ч етв ер о п роти в т о го , ч то с то и ла в о д ка.
При езж ие у сел и сь . Б ри чка Ч ичи ко ва е х ал а р яд ом с б ри чко й , в к о то рой
си дел и Н озд рев и е го з я ть , и п ото м у о н и в се т р о е м огл и с в о б од н о м еж ду
со б ою разго вар и ват ь в прод ол ж ен ие дороги . За ним и сл ед овал а,
бесп рест ан но отст ав ая , неб ол ьш ая ко л ясч он ка Нозд рев а на то щ их
об ы ват е л ьск и х л о ш ад ях . В н ей с и дел П орф ири й с щ ен ко м .
Так к ак р азго во р, к о то ры й п уте ш еств ен ники в ел и м еж ду с о б ою , б ы л
не оч ен ь и нте р есен для чи тат е л я, то сд ел аем лу ч ш е, есл и ск аж ем что -
нибуд ь о сам ом Н озд рев е, ко то ром у, м ож ет б ы ть , д овед ет ся сы гр ат ь н е
во все п осл ед н ю ю р ол ь в н аш ей п оэм е.
Лицо Н озд рев а, в ер н о, у ж е с ко л ько -н ибуд ь зн ако м о ч и тат е л ю . Т ак и х
лю дей при хо д и ло сь вся ко м у вст р еч ат ь нем ал о . Они назы ваю тся
разб и тн ы ми мал ы ми, сл ы ву т ещ е в дет ств е и в ш ко л е за хо рош их
то вар и щ ей и п ри в сем то м б ы ваю т в е сь м а б ол ьн о п око л ач и ваем ы . В и х
ли цах в сегд а в и дн о ч то -т о о тк р ы то е, п рям ое, у д ал о е. О ни с ко ро з н ако м ятся ,
и не усп ееш ь огл ян уть ся , как уж е го во рят те б е «ты ». Д руж бу за в ед ут,
каж ет ся , нав ек : но всегд а поч ти так сл у ч ает ся , что под руж ивш ийся
под ер ет ся с ним и то го ж е веч ер а на друж еско й пиру ш ке. О ни всегд а

го во ру н ы , к у ти лы , л и хач и , н ар од в и дн ы й. Н озд рев в т р и дц ат ь п ять л ет б ы л
тако в ж е со вер ш ен но, как и м бы л в ось м над ц ат ь и двад ц ат ь : охо тн ик
погу л ять . Ж ен ить б а е го н ичуть н е п ер ем ен ила, т е м б ол ее ч то ж ен а с ко ро
отп рав и лась н а т о т с в ет, о ст ав и вш и д ву х р еб яти ш ек , к о то ры е р еш ите л ьн о
ем у б ы ли н е н уж ны . З а д еть м и, о д н ако ж , п ри см ат р и вал а с м азл и вая н ян ьк а.
Дом а о н б ол ьш е д н я н икак н е м ог у си деть . Ч утк и й н ос его сл ы ш ал за
неско л ько д еся тко в в ер ст, г д е б ы ла я р м ар ка с о в ся к и м и с ъ езд ам и и б ал ам и;
он уж в од н о м гн овен ье ока бы л там , сп ори л и за в о д и л су м яти цу за
зе л ен ы м сто л ом , ибо им ел , под об н о всем тако вы м, ст р асти ш ку к
кар ти ш кам . В к ар ти ш ки , к ак м ы у ж е в и дел и и з п ер во й г л ав ы , и гр ал о н н е
со всем безг р еш но и чи сто , зн ая много разн ы х пер ед ер ж ек и дру ги х
то н ко сте й , и п ото м у и гр а в е сь м а ч асто о кан чи вал ась д ру го ю и гр ою : и ли
поко л ач и вал и его сап ога м и, и ли ж е за д ав ал и п ер ед ер ж ку его гу сты м и
оч ен ь х о рош им б ак ен бар д ам , т ак ч то в о зв р ащ ал ся д ом ой о н и ногд а с о д н ой
то л ько б ак ен бар д ой , и т о д ово л ьн о ж идко й . Н о з д оровы е и п ол н ы е щ ек и е го
так х о рош о б ы ли с о тв о рен ы и в м ещ ал и в с еб е с то л ько р асти те л ьн ой с и лы ,
что б ак ен бар д ы с ко ро в ы раст а л и в н овь, е щ е д аж е л у ч ш е п реж них. И ч то
всего ст р ан нее, что м ож ет то л ько на од н ой Руси сл у ч и ть ся , он чрез
неско л ько в р ем ен и у ж е в ст р еч ал ся о п ять с т е м и п ри яте л ям и, к о то ры е е го
ту зи ли , и в ст р еч ал ся к ак н и в ч ем н е б ы вал о , и о н , к ак г о во ри тся , н ичего , и
он и н ичего .
Нозд рев б ы л в н еко то ром о тн ош ен ии и сто ри ческ и й ч ел о век . Н и н а
од н ом со б ран ии, гд е он бы л, н е обхо д и ло сь без и сто ри и. К ак ая -н ибуд ь
исто ри я неп рем ен но прои сх о д и ла: или вы вед ут его под ру ки из за л а
жан дар м ы , и ли п ри нуж ден ы б ы ваю т в ы то л кат ь с в о и ж е п ри яте л и . Е сл и ж е
это го н е с л у ч и тся , то в се-т ак и ч то -н ибуд ь д а б уд ет т ако е, ч его с д ру ги м
никак н е б уд ет: и ли н ар еж ет ся в б у ф ете т ак и м о б разо м , ч то т о л ько с м еет ся ,
или п ровр ет ся с ам ы м ж есто ки м о б разо м , т ак ч то н ако н ец с ам ом у с д ел ает ся
со ве стн о. И н ав р ет с о вер ш ен но б ез в ся ко й н уж ды : в д ру г р асск аж ет, ч то у
него бы ла ло ш ад ь како й -н ибуд ь го л уб ой или розо во й ш ер сти , и то м у
под об н ую ч еп уху, т ак ч то с л у ш аю щ ие н ако н ец в се о тх о д ят, п рои зн есш и:
«Н у, брат, ты , каж ет ся , уж нач ал пул и ли ть » . Есть лю ди , им ею щ ие
ст р асти ш ку н ага д и ть б л и ж нем у, и ногд а в о все б ез в ся ко й п ри чи ны . И ной ,
нап ри м ер , д аж е ч ел о век в ч и нах , с б л аго род н ою н ар уж ности ю , с о з в езд ой
на гр уд и ,
[1 8]
буд ет вам ж ат ь ру ку, разго во ри тся с вам и о пред м ет ах
гл уб оки х, в ы зы ваю щ их н а р азм ы ш лен ия, а п ото м , с м отр и ш ь, т у т ж е, п ред
ваш им и гл аза м и, и н ага д и т в ам . И н ага д и т т ак , к ак п ро сто й ко л леж ск и й
реги ст р ат о р, а во все не так , как чел о век со зв езд ой на гр уд и ,
разго вар и ваю щ ий о пред м ет ах , вы зы ваю щ их на разм ы ш лен ие, так что

сто и ш ь т о л ько д а д и ви ш ься , п ож им ая п леч ам и, д а и н ичего б ол ее. Т ак у ю
же с т р ан ную с т р асть и м ел и Н озд рев . Ч ем к то б л и ж е с н им с х о д и лся , т о м у
он ско рее всех нас ал и вал : расп уск ал неб ы ли цу, гл у п ее ко то рой тр уд н о
вы дум ат ь , р асст р ои вал с в ад ьб у, т о рго ву ю с д ел ку и в о все н е п оч и та л с еб я
ваш им н еп ри яте л ем ; н ап роти в, е сл и с л у ч ай п ри во д и л е го о п ять в ст р ети ть ся
с в ам и, о н о бхо д и лся в н овь п о-д руж еск и и д аж е г о во ри л: « В ед ь т ы т ако й
под лец , н ико гд а к о м не н е з а ед еш ь» . Н озд рев в о м ноги х о тн ош ен иях б ы л
много сто рон ний ч ел о век , т о е сть ч ел о век н а в се р у ки . В т у ж е м инуту о н
пред лага л в ам е х ат ь к уд а у го д н о, х о ть н а к р ай с в ет а, в о й ти в к ако е х о ти те
пред п ри яти е, м ен ять все ч то н и е сть н а все, ч то хо ти те . Р уж ье, со б ак а,
ло ш ад ь – в се б ы ло п ред м ето м м ен ы , н о в о все н е с т е м , ч то б ы в ы игр ат ь : э то
прои сх о д и ло про сто от како й -т о неу го м он ной юрко сти и бой ко сти
хар ак те р а. Е сл и ем у н а яр м ар ке п осч астл и ви ло сь н ап асть н а п ро ст ак а и
об ы гр ат ь е го , о н н ак у п ал к у ч у в сего , ч то п реж де п оп ад ал о сь е м у н а г л аза в
лав ках : х о м уто в, к у ри те л ьн ы х с в еч ек , п лат ко в д ля н ян ьк и , ж ер еб ц а, и зю му,
сер еб рян ы й ру ко м ой ник, го л лан дско го хо л ст а, кр у п ичат о й м уки , таб ак у,
писто л ето в, сел ед ок, кар ти н, то ч и льн ы й инст р ум ен т, го рш ко в, сап ого в,
фая н со ву ю п осу д у – н аско л ько х ват а л о д ен ег. В проч ем , р ед ко с л у ч ал о сь ,
что б ы э то б ы ло д овезе н о д ом ой ; п оч ти в т о т ж е д ен ь с п уск ал о сь о н о в се
дру го м у, сч астл и вей ш ем у и гр оку, и ногд а д аж е п ри бав л ял ась со б ств ен ная
тр уб ка с к и сето м и м ун дш ту ко м , а в д ру го й р аз и в ся ч етв ер н я с о в сем : с
ко л яско й и ку ч ер ом , так что сам хо зя и н отп рав л ял ся в ко роте н ько м
сю рту ч ке или ар хал у ке иск ат ь како го -н ибуд ь при яте л я, что б ы
поп ол ьзо ват ь ся его эк и паж ем . Вот како й бы л Н озд рев ! М ож ет бы ть ,
назо ву т его хар ак те р ом изб и ты м, ст ан ут го во ри ть , что те п ер ь нет уж е
Нозд рев а. У вы ! несп рав ед ли вы буд ут те , ко то ры е ст ан ут го во ри ть так .
Нозд рев д ол го е щ е н е в ы вед ет ся и з м ира. О н в езд е м еж ду н ам и и , м ож ет
бы ть , т о л ько х о д и т в д ру го м к аф тан е; н о л егк о м ы сл ен но н еп рон ицат е л ьн ы
лю ди , и ч ел о век в д ру го м к аф тан е к аж ет ся и м д ру ги м ч ел о веко м .
Меж ду т е м т р и э к и паж а п од кат и ли у ж е к к р ы льц у д ом а Н озд рев а. В
дом е не бы ло никако го при го то вл ен ия к их при няти ю . Посер ед и не
сто л о во й сто ял и д ер ев я н ны е ко зл ы , и д ва м уж ика, сто я н а н их, бел и ли
сте н ы , за т я ги вая как у ю -т о беско н еч н ую п есн ю ; п ол ве сь бы л об ры зг а н
бел и лам и. Н озд рев п ри каза л т о т ж е ч ас м уж ико в и к о зл ы в о н и в ы беж ал в
дру гу ю ко м нат у отд ав ат ь повел ен ия. Го сти сл ы ш ал и , как он за к азы вал
повар у обед ; со об рази в это , Чичи ко в, нач и нав ш ий уж е неско л ько
чувств о ват ь а п пети т, у ви дел , ч то р ан ьш е п яти ч асо в о н и н е с я д ут з а с то л .
Нозд рев , в о зв р ат и вш ись , п овел г о сте й о см ат р и ват ь в се, ч то н и б ы ло у н его
на д ер ев н е, и в д ва ч ас а с н еб ол ьш им п оказа л р еш ите л ьн о в се, так ч то

ничего уж бол ьш е не ост а л о сь показы ват ь . П реж де всего пош ли он и
об см ат р и ват ь ко н ю ш ню , гд е ви дел и д ву х ко б ы л, од н у сер у ю в яб л о ках ,
дру гу ю кау ру ю , пото м гн ед ого ж ер еб ц а, на ви д и нек ази сто го , но за
ко то рого Н озд рев б ож ился , ч то з а п лат и л д еся ть т ы ся ч .
– Д еся ть т ы ся ч т ы за н его н е д ал , – за м ети л зя ть . – О н и о д н ой н е
сто и т.
– Е й-б огу, д ал д еся ть т ы ся ч , – с к аза л Н озд рев .
– Т ы с еб е м ож еш ь б ож ить ся , с ко л ько х о ч еш ь, – о тв еч ал з я ть .
– Н у, х о ч еш ь, п об ьем ся о б з а к л ад ! – с к аза л Н озд рев .
Об з а к л ад з я ть н е з а х о те л б и ть ся .
Пото м Н озд рев п оказа л п усты е с то й ла, г д е б ы ли п реж де т о ж е х о рош ие
ло ш ад и . В э то й ж е к о н ю ш не в и дел и к о зл а, к о то рого , п о с т ар ом у п овер ью ,
поч и та л и н ео бхо д и м ы м д ер ж ат ь п ри л о ш ад ях , к о то ры й, к ак к аза л о сь , б ы л с
ним и в л ад у, г у л ял п од и х б рю хам и, к ак у с еб я д ом а. П ото м Н озд рев п овел
их г л яд еть в о л ч он ка, б ы вш его н а п ри вя зи . « В от в о л ч он ок! – с к аза л о н . – Я
его нар оч н о ко рм лю сы ры м мясо м . М не хо ч ет ся , что б ы он бы л
со вер ш ен ны м зв ер ем !» П ош ли см отр еть пруд , в ко то ром , по сл о вам
Нозд рев а, во д и лась ры ба тако й вел и чи ны , что два чел о век а с тр уд ом
вы таск и вал и ш ту ку, в ч ем , о д н ако ж , р од ств ен ник н е п рем инул у со м нить ся .
«Я т е б е, Ч ичи ко в, – с к аза л Н озд рев , – п окаж у о тл и чн ей ш ую п ар у с о б ак :
кр еп ость ч ер н ы х м ясо в
[1 9]
п ро сто н ав о д и т и зу м лен ие, щ ито к
[2 0]
– и гл а!» – и
повел и х к в ы ст р о ен ном у о ч ен ь к р аси во м ал ен ько м у д ом ику, о кр уж ен ном у
бол ьш им з а го рож ен ны м с о в сех с то рон д во ром . В ош ед ш и н а д во р, у ви дел и
там в ся к и х с о б ак , и г у сто п со вы х, и ч и сто п со вы х, в сех в о зм ож ны х ц вето в и
масте й : муру ги х, чер н ы х с под п ал и нам и, пол во -п еги х, муру го -п еги х,
кр асн о-п еги х, чер н оу хи х, сер оу хи х… Тут бы ли все кл и чки , все
повел и те л ьн ы е нак л о н ен ия: ст р ел яй , об ру га й , порхай , пож ар , ско сы рь,
чер кай ,
[2 1]
д оп ек ай , п ри пек ай , с ев ер га , к ас ат к а, н агр ад а, п оп еч и те л ьн ица.
Нозд рев б ы л с р ед и и х с о вер ш ен но к ак о те ц с р ед и с ем ей ств а; в се о н и, т у т
же
пусти вш и
ввер х
хво сты
,
зо во м ы е
у со б ач еев
прав и ́
л ам и
,
пол ете л и
прям о
нав ст р еч у го стя м и ст а л и с ним и зд ороват ь ся . Ш ту к деся ть из них
пол ож или с в о и л ап ы Н озд реву н а п леч а. О бру га й о каза л т ак у ю ж е д руж бу
Чичи ко ву и , п од н яв ш ись н а з а д н ие н оги , л и зн ул е го я зы ко м в с ам ы е г у б ы ,
так что Чичи ко в ту т же вы плю нул . Осм отр ел и со б ак , нав о д и вш их
изу м лен ие к р еп ость ю ч ер н ы х м ясо в, – х о рош ие б ы ли с о б ак и . П ото м п ош ли
осм ат р и ват ь кр ы мск у ю су ку, ко то рая бы ла уж е сл еп ая и, по сл о вам
Нозд рев а, д ол ж на б ы ла с ко ро и зд ох н уть , н о г о д а д ва т о м у н аза д б ы ла о ч ен ь
хо рош ая с у ка; о см отр ел и и с у ку – с у ка, т о ч н о, б ы ла с л еп ая . П ото м п ош ли

осм ат р и ват ь во д ян ую м ел ьн ицу, гд е нед о ст ав ал о порхли цы , в ко то ру ю
утв ер ж дает ся вер хн ий кам ен ь, бы ст р о вр ащ аю щ ийся на вер ете н е, –
«п орхаю щ ий», п о ч уд н ом у в ы раж ен ию р у сско го м уж ика.
– А в о т т у т с ко ро б уд ет и к у зн ица! – с к аза л Н озд рев .
Нем ного прош ед ш и, он и уви дел и , то ч н о, ку зн ицу, осм отр ел и и
ку зн ицу.
– В от н а это м п ол е, – с к аза л Н озд рев , у казы вая п ал ьц ем н а п ол е, –
ру сако в т ак ая ги бел ь, ч то зе м ли н е в и дн о; я с ам с в о и м и р у кам и п ой м ал
од н ого з а з а д н ие н оги .
– Н у, р у сак а т ы н е п ой м аеш ь р у ко ю ! – з а м ети л з я ть .
– А в о т ж е п ой м ал , н ар оч н о п ой м ал ! – о тв еч ал Н озд рев . – Т еп ер ь я
повед у т е б я п осм отр еть , – п род ол ж ал о н , о б ращ ая сь к Ч ичи ко ву, – г р ан ицу,
гд е о кан чи вает ся м оя з е м ля.
Нозд рев п овел с в о и х г о сте й п ол ем , к о то ро е в о м ноги х м ест ах с о сто ял о
из ко ч ек . Го сти дол ж ны бы ли проб и рат ь ся меж ду пер ел о га м и и
взб орон ен ны ми нивам и. Чичи ко в нач и нал чувств о ват ь уст а л о сть . Во
многи х м ест ах н оги и х вы дав л и вал и п од со б ою во д у, д о тако й сте п ен и
место б ы ло н изк о . С нач ал а о н и б ы ло б ер егл и сь и п ер есту п ал и о сто рож но,
но п ото м , у ви дя, ч то э то н и к ч ем у н е с л уж ит, б рел и п рям о, н е р азб и рая , г д е
бол ьш ая , а г д е м ен ьш ая г р язь . П рош ед ш и п оряд оч н ое р ассто ян ие, у ви дел и ,
то ч н о, г р ан ицу, с о сто яв ш ую и з д ер ев я н ного с то л б и ка и у зе н ько го р ва.
– В от г р ан ица! – с к аза л Н озд рев . – В се, ч то н и в и ди ш ь п о э ту с то рон у,
все э то м ое, и д аж е п о т у с то рон у, в е сь э то т л ес, к о то ры й в о н с и неет, и в се,
что з а л есо м , в се м ое.
– Д а ко гд а ж е это т л ес с д ел ал ся т в о и м ? – с п ро си л зя ть . – Р азв е т ы
нед ав н о к у п ил е го ? В ед ь о н н е б ы л т в о й .
– Д а, я к у п ил е го н ед ав н о, – о тв еч ал Н озд рев .
– К огд а ж е т ы у сп ел е го т ак с ко ро к у п ить ?
– К ак ж е, я е щ е т р еть его д н я к у п ил, и д орого , ч ер т в о зь м и, д ал .
– Д а в ед ь т ы б ы л в т о в р ем я н а я р м ар ке.
– Э х ты , С оф рон ! Р азв е н ел ьзя б ы ть в од н о вр ем я и н а яр м ар ке и
ку п ить з е м лю ? Н у, я б ы л н а я р м ар ке, а п ри казч и к м ой т у т б ез м ен я и к у п ил.
– Д а, н у р азв е п ри казч и к! – с к аза л з я ть , н о и т у т у су м нился и п окач ал
го л о во ю .
Го сти в о роти ли сь т о ю ж е г а д ко ю д орого ю к д ом у. Н озд рев п овел и х в
св о й к аб и нет, в к о то ром , в п роч ем , н е б ы ло з а м етн о с л ед ов т о го , ч то б ы вает
в к аб и нет ах , т о е сть к н иг и ли б у м аги ; в и сел и т о л ько с аб л и и д ва р уж ья –
од н о в тр и ст а, а д ру го е в во сем ьсо т р убл ей . З ять , о см отр ев ш и, п окач ал
то л ько го л о во ю . П ото м б ы ли п оказа н ы ту рец ки е к и нж ал ы , н а од н ом и з

ко то ры х п о о ш ибке б ы ло в ы реза н о: « М асте р С ав ел и й С иби ряко в» . В сл ед з а
те м п оказа л ась г о стя м ш ар м ан ка. Н озд рев т у т ж е п ровер те л п ред н им и к о е-
что . Ш ар м ан ка и гр ал а н е б ез п ри ятн ости , н о в с р ед и не е е, к аж ет ся , ч то -т о
сл у ч и ло сь , и бо м азу рка о кан чи вал ась п есн ею : « М ал ьб ру г в п охо д п оех ал » ,
а «М ал ьб ру г в похо д поех ал » нео ж идан но за в ер ш ал ся как и м -т о дав н о
зн ако м ы м в ал ьсо м . У ж е Н озд рев д ав н о п ер ест а л в ер те ть , н о в ш ар м ан ке
бы ла о д н а д уд ка о ч ен ь б ой кая , н икак н е х о те в ш ая у го м он ить ся , и д ол го е щ е
пото м св и сте л а он а од н а. Пото м показа л и сь тр уб ки – дер ев я н ны е,
гл и нян ы е, п ен ко вы е, о б ку рен ны е и н ео б ку рен ны е, о б тя н уты е за м ш ею и
нео б тя н уты е, ч убу к с я н тар н ы м м ун дш ту ко м , н ед ав н о в ы игр ан ны й, к и сет,
вы ш иты й к ако ю -т о г р аф инею , г д е-т о н а п оч то во й с т ан ции в л ю би вш ею ся в
него п о у ш и, у к о то рой р у ч ки , п о с л о вам е го , б ы ли с ам ой с у бд и те л ьн ой
сю пер ф лю ,
[2 2]
– сл о во , вер оятн о озн ач ав ш ее у н его вы со ч ай ш ую то ч ку
со вер ш ен ств а. З ак у си вш и б ал ы ко м , о н и с ел и з а с то л б л и з п яти ч асо в. О бед ,
как в и дн о, н е со ст ав л ял у Н озд рев а гл ав н ого в ж изн и; б л ю да н е и гр ал и
бол ьш ой р ол и : к о е-ч то и п ри го рел о , к о е-ч то и в о все н е с в ар и ло сь . В идн о,
что п овар р у ко во д ств о вал ся б ол ее к ак и м -т о в д ох н овен ьем и к л ал п ер во е,
что п оп ад ал о сь п од р у ку : сто ял л и во зл е н его п ер ец – о н сы пал п ер ец ,
кап уст а ли п оп ал ась – со вал кап усту, п ичкал м ол о ко , ветч и ну, го рох –
сл о во м , к ат ай -в ал яй , б ы ло б ы го ряч о, а в ку с к ако й -н ибуд ь, в ер н о, в ы дет.
Зат о Н озд рев н ал ег н а в и на: е щ е н е п од ав ал и с у п а, о н у ж е н ал и л г о стя м п о
бол ьш ом у ст ак ан у портв ей на и по дру го м у го со те р н а, пото м у что в
гу б ер н ск и х и у езд н ы х г о род ах н е б ы вает п ро сто го с о те р н а. П ото м Н озд рев
вел ел при нести бу ты лку мад ер ы , лу ч ш е ко то рой не пивал сам
фел ьд м ар ш ал . М ад ер а, т о ч н о, д аж е г о рел а в о р ту, и бо к у п цы , з н ая у ж е в ку с
пом ещ ико в, л ю би вш их д об ру ю м ад ер у, з а п рав л ял и е е б есп ощ ад н о р ом ом , а
иной р аз в л и вал и т у д а и ц ар ско й в о д ки , в н ад еж де, ч то в сё в ы несу т р у сск и е
жел уд ки . П ото м Н озд рев в ел ел е щ е п ри несть к ак у ю -т о о со бен ную б у ты лку,
ко то рая , п о с л о вам е го , б ы ла и б у рго н ьо н и ш ам пан ьо н в м есте . О н н ал и вал
оч ен ь усер д н о в об а ст ак ан а, и н ап рав о и н ал ев о , и зя тю и Ч ичи ко ву ;
Чичи ко в з а м ети л, о д н ако ж е, к ак -т о в ско л ьзь , ч то с ам ом у с еб е о н н е м ного
при бав л ял . Э то з а ст ав и ло е го б ы ть о сто рож ны м, и к ак т о л ько Н озд рев к ак -
нибуд ь за го вар и вал ся и ли н ал и вал зя тю , о н о п роки ды вал в т у ж е м инуту
св о й с т ак ан в т ар ел ку. В н еп род ол ж ите л ьн ом в р ем ен и б ы ла п ри несен а н а
сто л р яб и новка, и м ев ш ая , п о с л о вам Н озд рев а, с о вер ш ен ны й в ку с с л и во к,
но в к о то рой , к и зу м лен ию , с л ы ш на б ы ла с и ву ш ищ а в о в сей с в о ей с и ле.
Пото м п или к ако й -т о б ал ьза м , н оси вш ий т ако е и м я, к о то ро е д аж е т р уд н о
бы ло п ри пом нить , д а и с ам х о зя и н в д ру го й р аз н азв ал его у ж е д ру ги м
им ен ем . О бед д ав н о у ж е к о н чи лся , и в и на б ы ли п ер еп роб ован ы , н о г о сти

всё е щ е с и дел и з а с то л ом . Ч ичи ко в н икак н е х о те л з а го во ри ть с Н озд рев ы м
при зя те насч ет гл ав н ого пред м ет а. Все-т ак и зя ть бы л чел о век
посто рон ний, а п ред м ет тр еб овал уед и нен ного и друж еско го разго во ра.
Впроч ем , зя ть вр яд ли мог бы ть чел о веко м оп асн ы м, пото м у что
нагр у зи лся , к аж ет ся , в д ово л ь и , с и дя н а с ту л е, е ж ем инутн о к л ев ал ся н осо м .
Зам ети в и с ам , ч то н ах о д и лся н е в н ад еж ном с о сто ян ии, о н с т а л н ако н ец
отп раш иват ь ся д ом ой , н о т ак и м л ен ивы м и в я л ы м г о л о со м , к ак б уд то б ы ,
по р у сско м у в ы раж ен ию , н ат аск и вал к л ещ ам и н а л о ш ад ь х о м ут.
– И н и-н и! н е п ущ у! – с к аза л Н озд рев .
– Н ет, н е о б и ж ай м ен я, д ру г м ой , п рав о , п оед у, – го во ри л з я ть , – т ы
мен я о ч ен ь о б и ди ш ь.
– П устя к и , п устя к и ! м ы с о оруд и м с и ю м инуту б ан чи ш ку.
– Н ет, со оруж ай , брат, сам , а я не м огу, ж ен а буд ет в бол ьш ой
прете н зи и, п рав о , я д ол ж ен е й р асск аза т ь о я р м ар ке. Н уж но, б рат, п рав о ,
нуж но д о ст ав и ть е й у д ово л ьств и е. Н ет, т ы н е д ер ж и м ен я!
– Н у е е, ж ен у, к … ! в аж ное в с ам ом д ел е д ел о с т ан ете д ел ат ь в м есте !
– Н ет, б рат ! о н а т ак ая п оч те н ная и в ер н ая ! У сл у ги о казы вает т ак и е…
повер и ш ь, у м ен я с л езы н а гл аза х . Н ет, ты н е д ер ж и м ен я; к ак ч естн ы й
чел о век , п оед у. Я т е б я в э то м у вер яю п о и сти нной с о ве сти .
– П усть е го е д ет, ч то в н ем п року ! – с к аза л т и хо Ч ичи ко в Н озд реву.
– А и вп рав д у! – ск аза л Нозд рев . – Смер ть не лю бл ю так и х
расте п ел ей !
[2 3]
– и п ри бав и л в сл у х: – Н у, ч ер т с т о б ою , п оезж ай б аб и ть ся с
жен ою , ф етю к!
[2 4]
– Н ет, б рат, т ы н е р у га й м ен я ф етю ко м , – о тв еч ал з я ть , – я е й ж изн ью
обяза н . Т ак ая , прав о , доб рая , м илая , так и е ласк и оказы вает… до сл ез
разб и рает; сп ро си т, что ви дел н а яр м ар ке, н уж но всё расск аза т ь , так ая ,
прав о , м илая .
– Н у п оезж ай , в р и е й ч еп уху ! В от к ар ту з т в о й .
– Н ет, б рат, те б е со всем н е сл ед ует о н ей так о тзы ват ь ся ; эт и м ты ,
мож но с к аза т ь , м ен я с ам ого о б и ж аеш ь, о н а т ак ая м илая .
– Н у, т ак и у б и рай ся к н ей с ко рее!
– Д а, б рат, п оед у, и зв и ни, ч то н е м огу о ст ат ь ся . Д уш ой р ад б ы б ы л, н о
не м огу.
Зять ещ е д ол го п овто рял св о и и зв и нен ия, н е за м еч ая , ч то сам уж е
дав н о с и дел в б ри чке, д ав н о в ы ех ал з а в о рота и п ер ед н им д ав н о б ы ли о д н и
пусты е п ол я. Д ол ж но д ум ат ь , ч то ж ен а н е м ного с л ы ш ал а п од роб н осте й о
яр м ар ке.
– Так ая дрян ь! – го во ри л Н озд рев , сто я пер ед окн ом и гл яд я на

уезж ав ш ий эк и паж . – В он к ак п отащ ился ! ко н ек п ри стя ж ной н ед урен , я
дав н о х о те л п од ц еп ить е го . Д а в ед ь с н им н ел ьзя н икак с о й ти ть ся . Ф етю к,
про сто ф етю к!
Заси м во ш ли он и в ко м нат у. П орф ири й под ал св еч и , и Ч ичи ко в
за м ети л в р у ках х о зя и на н еи зв е стн о о тк уд а в зя в ш ую ся к о л од у к ар т.
– А ч то , б рат, – г о во ри л Н озд рев , п ри ж ав ш и б ока к о л од ы п ал ьц ам и и
неско л ько п огн увш и е е, т ак ч то т р есн ул а и о тско ч и ла б у м аж ка. – Н у, д ля
преп рово ж ден ия в р ем ен и, д ер ж у т р и ст а р убл ей б ан ку !
Но Ч ичи ко в п ри ки нул ся , к ак б уд то и н е с л ы ш ал , о ч ем р еч ь, и с к аза л ,
как б ы в д ру г п ри пом нив:
– А ! ч то б н е п оза б ы ть : у м ен я к т е б е п ро сь б а.
– К ак ая ?
– Д ай п реж де с л о во , ч то и сп ол н иш ь.
– Д а к ак ая п ро сь б а?
– Н у, д а у ж д ай с л о во !
– И зв о л ь.
– Ч естн ое с л о во ?
– Ч естн ое с л о во .
– В от как ая про сь б а: у те б я есть , чай , м ного ум ер ш их кр есть я н ,
ко то ры е е щ е н е в ы чер кн уты и з р ев и зи и?
– Н у е сть , а ч то ?
– П ер ев ед и и х н а м ен я, н а м ое и м я.
– А н а ч то т е б е?
– Н у д а м не н уж но.
– Д а н а ч то ?
– Н у д а у ж н уж но… у ж э то м ое д ел о , – с л о во м , н уж но.
– Н у у ж , в ер н о, ч то -н ибуд ь з а т е я л . П ри зн ай ся , ч то ?
– Д а ч то ж з а т е я л ? и з э т ако го п устя к а и з а т е я ть н ичего н ел ьзя .
– Д а з а ч ем ж е о н и т е б е?
– О х, к ако й л ю боп ы тн ы й! е м у в ся к у ю д рян ь х о те л о сь б ы п ощ уп ат ь
ру ко й , д а е щ е и п он ю хат ь !
– Д а к ч ем у ж т ы н е х о ч еш ь с к аза т ь ?
– Д а ч то ж е т е б е з а п ри бы ль з н ат ь ? н у, п ро сто т ак , п ри ш ла ф ан тази я.
– Т ак в о т ж е: д о т ех п ор, п ока н е с к аж еш ь, н е с д ел аю !
– Н у в о т в и ди ш ь, в о т у ж и н еч естн о с т в о ей с то рон ы : с л о во д ал , д а и
на п оп ятн ы й д во р.
– Н у, к ак т ы с еб е х о ч еш ь, а н е с д ел аю , п ока н е с к аж еш ь, н а ч то .
«Ч то б ы т ако е с к аза т ь е м у?» – п од ум ал Ч ичи ко в и п осл е м инутн ого
разм ы ш лен ия о бъ яв и л, ч то м ер тв ы е д уш и н уж ны ем у д ля п ри об рете н ия

ве су в о б щ еств е, ч то о н п ом есть ев б ол ьш их н е и м еет, т ак д о т о го в р ем ен и
хо ть б ы к ак и е-н ибуд ь д уш он ки .
– В реш ь, в р еш ь! – с к аза л Н озд рев , н е д ав ш и о ко н чи ть . – В реш ь, б рат !
Чичи ко в и сам за м ети л, что при дум ал не оч ен ь ло вко и пред ло г
дово л ьн о с л аб .
– Н у, т ак я ж т е б е с к аж у п рям ее, – с к аза л о н , п оп рав и вш ись , – т о л ько ,
пож ал у й ст а, н е п рого во ри сь н ико м у. Я за д ум ал ж ен ить ся ; н о н уж но т е б е
зн ат ь , что оте ц и м ат ь нев е сты преам би цион ны е лю ди . Так ая , прав о ,
ко м исси я: н е р ад , ч то св я за л ся , хо тя т н еп рем ен но, ч то б у ж ен иха б ы ло
никак н е м ен ьш е т р ех со т д уш , а т ак к ак у м ен я ц ел ы х п оч ти п ол у то раст а
кр есть я н н ед о ст ает…
– Н у в р еш ь! в р еш ь! – з а к р и чал о п ять Н озд рев .
– Н у в о т у ж з д есь , – с к аза л Ч ичи ко в, – н и в о т н а с то л ько н е с о л га л , – и
показа л б ол ьш им п ал ьц ем н а с в о ем м изи нце с ам ую м ал ен ьк у ю ч асть .
– Г ол о ву с т ав л ю , ч то в р еш ь!
– О дн ако ж это об и дн о! что ж е я тако е в сам ом дел е! поч ем у я
неп рем ен но л гу ?
– Н у д а в ед ь я з н аю т е б я: в ед ь т ы б ол ьш ой м ош ен ник, п озв о л ь м не э то
ск аза т ь те б е п о д руж бе! Е ж ел и б ы я б ы л тв о и м н ач ал ьн ико м , я б ы те б я
пове си л н а п ер во м д ер ев е.
Чичи ко в оско рб и лся так и м за м еч ан ием . Уж е вся ко е вы раж ен ие,
ско л ько -н ибуд ь гр уб о е и ли о ско рбл яю щ ее бл аго п ри сто й ность , бы ло ем у
неп ри ятн о. О н даж е не лю би л доп уск ат ь с со б ой ни в како м сл у ч ае
фам илья р н ого о б ращ ен ия, р азв е т о л ько е сл и о со б а б ы ла с л и ш ко м в ы со ко го
зв ан ия. И п ото м у т е п ер ь о н с о вер ш ен но о б и дел ся .
– Е й-б огу, пове си л бы , – повто ри л Н озд рев , – я те б е го во рю это
отк р овен но, н е с т е м ч то б ы т е б я о б и деть , а п ро сто п о-д руж еск и г о во рю .
– В сем у е сть гр ан ицы , – с к аза л Ч ичи ко в с ч увств о м д о сто и нств а. –
Есл и х о ч еш ь п ощ его л ять п од об н ы ми р еч ам и, так сту п ай в к аза р м ы , – и
пото м п ри со во ку п ил: – Н е х о ч еш ь п од ар и ть , т ак п род ай .
– П род ат ь ! Д а в ед ь я зн аю т е б я, в ед ь т ы п од лец , в ед ь т ы д орого н е
даш ь з а н их?
– Эх, да ты вед ь то ж е хо рош ! см отр и ты ! что он и у те б я
бри лли ан то вы е, ч то л и ?
– Н у, т ак и е сть . Я у ж т е б я з н ал .
– П ом илу й , брат, что ж у те б я за ж идовско е побу ж ден ие! Т ы бы
дол ж ен п ро сто о тд ат ь м не и х.
– Н у, посл у ш ай , что б доказа т ь те б е, что я во все не како й -н ибуд ь
ск ал д ы рн ик,
[2 5]
я н е в о зь м у з а н их н ичего . К уп и у м ен я ж ер еб ц а, я т е б е д ам

их в п ри дач у.
– П ом илу й , н а ч то ж м не ж ер еб ец ? – с к аза л Ч ичи ко в, и зу м лен ны й в
сам ом д ел е т ак и м п ред лож ен ием .
– К ак н а ч то ? д а в ед ь я з а н его з а п лат и л д еся ть т ы ся ч , а т е б е о тд аю з а
четы ре.
– Д а н а ч то м не ж ер еб ец ? з а в о д а я н е д ер ж у.
– Д а п осл у ш ай , т ы н е п он им аеш ь: в ед ь я с т е б я в о зь м у т е п ер ь в сего
то л ько т р и т ы ся ч и , а о ст а л ьн ую т ы ся ч у т ы м ож еш ь з а п лат и ть м не п осл е.
– Д а н е н уж ен м не ж ер еб ец , б ог с н им !
– Н у, к у п и к ау ру ю к о б ы лу.
– И к о б ы лы н е н уж но.
– З а к о б ы лу и з а с ер ого к о н я, к о то рого т ы у м ен я в и дел , в о зь м у я с т е б я
то л ько д ве т ы ся ч и .
– Д а н е н уж ны м не л о ш ад и .
– Т ы и х п род аш ь, т е б е н а п ер во й я р м ар ке д ад ут з а н их в т р о е б ол ьш е.
– Т ак л у ч ш е ж т ы и х с ам п род ай , к о гд а у вер ен , ч то в ы игр аеш ь в т р о е.
– Я з н аю , ч то в ы игр аю , д а м не х о ч ет ся , ч то б ы и т ы п ол у ч и л в ы го д у.
Чичи ко в п обл аго д ар и л за расп ол ож ен ие и н ап рям ик отк аза л ся и от
сер ого к о н я, и о т к ау рой к о б ы лы .
– Н у т ак к у п и с о б ак . Я т е б е п род ам т ак у ю п ар у, п ро сто м ороз п о к о ж е
под и рает! Бруд аст ая ,
[2 6]
с усам и, шер сть сто и т ввер х, как щети на.
Боч ко ват о сть р еб р у м у н еп ости ж им ая , л ап а в ся в к о м ке, з е м ли н е з а д ен ет.
– Д а з а ч ем м не с о б ак и ? я н е о хо тн ик.
– Д а м не х о ч ет ся , ч то б ы у т е б я б ы ли с о б ак и . П осл у ш ай , е сл и у ж н е
хо ч еш ь с о б ак , т ак к у п и у м ен я ш ар м ан ку, ч уд н ая ш ар м ан ка; с ам ом у, к ак
честн ы й ч ел о век , о б ош лась в п ол то ры ты ся ч и : те б е о тд аю за д ев я ть со т
рубл ей .
– Д а з а ч ем ж е м не ш ар м ан ка? В ед ь я н е н ем ец , ч то б ы , т ащ ася с н ей п о
дорога м , в ы праш иват ь д ен ьги .
– Д а вед ь это не так ая ш ар м ан ка, как нося т нем цы . Э то орга н ;
посм отр и н ар оч н о: в ся и з к р асн ого д ер ев а. В от я т е б е п окаж у е е е щ е! –
Зд есь Н озд рев , сх ват и вш и за р у ку Ч ичи ко ва, ст а л тащ ить его в д ру гу ю
ко м нат у, и к ак т о т н и у п ирал ся н ога м и в п ол и н и у вер ял , ч то о н з н ает у ж е,
как ая ш ар м ан ка, н о д ол ж ен б ы л у сл ы ш ат ь е щ е р аз, к ак и м о б разо м п оех ал в
похо д М ал ьб ру г. – К огд а т ы н е х о ч еш ь н а д ен ьги , т ак в о т ч то , с л у ш ай : я
те б е д ам ш ар м ан ку и в се, с ко л ько н и е сть у м ен я, м ер тв ы е д уш и, а т ы м не
дай с в о ю б ри чку и т р и ст а р убл ей п ри дач и .
– Н у в о т е щ е, а я -т о в ч ем п оед у?
– Я т е б е д ам д ру гу ю б ри чку. В от п ой дем в с ар ай , я т е б е п окаж у е е! Т ы

ее т о л ько п ер ек р аси ш ь, и б уд ет ч уд о б ри чка.
«Э к е го н еу го м он ны й б ес к ак о бу ял !» – п од ум ал п ро с еб я Ч ичи ко в и
реш ился в о ч то б ы т о н и с т а л о о тд ел ат ь ся о т в ся к и х б ри чек , ш ар м ан ок и
всех в о зм ож ны х с о б ак , н есм отр я н а н еп ости ж им ую у м у б оч ко ват о сть р еб р
и к о м ко сть л ап .
– Д а в ед ь б ри чка, ш ар м ан ка и м ер тв ы е д уш и, в сё в м есте !
– Н е х о ч у, – с к аза л е щ е р аз Ч ичи ко в.
– О тч его ж т ы н е х о ч еш ь?
– О тто го , ч то п ро сто н е х о ч у, д а и п ол н о.
– Э ко й ты , п рав о , тако й ! с то б ой , как я ви ж у, н ел ьзя , как во д и тся
меж ду х о рош им и д ру зь я м и и то вар и щ ам и, т ако й , п рав о !.. С ей час в и дн о,
что д ву л и чн ы й ч ел о век !
– Д а ч то ж е я , д урак , ч то л и ? т ы п осу д и с ам : за ч ем ж е п ри об рет ат ь
вещ ь, р еш ите л ьн о д ля м ен я н ен уж ную ?
– Н у у ж , п ож ал у й ст а, н е го во ри . Т еп ер ь я о ч ен ь х о рош о т е б я зн аю .
Так ая , п рав о , р ак ал и я! Н у, п осл у ш ай , х о ч еш ь м етн ем б ан чи к? Я п ост ав л ю
всех у м ер ш их н а к ар ту, ш ар м ан ку т о ж е.
– Н у, р еш ат ь ся в б ан к зн ач и т п од вер га т ь ся н еи зв е стн ости , – го во ри л
Чичи ко в и м еж ду т е м в згл ян ул и ско са н а б ы вш ие в р у ках у н его к ар ты . О бе
та л и и ем у п оказа л и сь о ч ен ь п охо ж им и н а и ск у сств ен ны е, и с ам ы й к р ап
гл яд ел в е сь м а п од озр и те л ьн о.
– Отч его ж неи зв е стн ости ? – ск аза л Нозд рев . – Никако й
неи зв е стн ости ! б уд ь т о л ько н а т в о ей с то рон е с ч асти е, т ы м ож еш ь в ы игр ат ь
чер то ву п роп асть . В он о н а! э к о е с ч асть е! – г о во ри л о н , н ач и ная м ет ат ь д ля
во зб у ж ден ия з а д ору. – Э ко е с ч асть е! э к о е с ч асть е! в о н : т ак и к о л оти т! в о т т а
прокл ятая д ев я тк а, н а к о то рой я в сё п ро сад и л! Ч увств о вал , ч то п род аст, д а
уж е, за ж мури в гл аза , дум аю себ е: «Ч ер т те б я побер и , прод ав ай ,
прокл ятая !»
Когд а Н озд рев это го во ри л, П орф ири й п ри нес б у ты лку. Н о Ч ичи ко в
отк аза л ся р еш ите л ьн о к ак и гр ат ь , т ак и п ить .
– О тч его ж т ы н е х о ч еш ь и гр ат ь ? – с к аза л Н озд рев .
– Н у о тто го , ч то н е р асп ол ож ен . Д а, п ри зн ат ь ся ск аза т ь , я в о все н е
охо тн ик и гр ат ь .
– О тч его ж н е о хо тн ик?
Чичи ко в п ож ал п леч ам и и п ри бав и л:
– П ото м у ч то н е о хо тн ик.
– Д рян ь ж е т ы !
– Ч то ж д ел ат ь ? т ак Б ог с о зд ал .
– Ф етю к п ро сто ! Я д ум ал б ы ло п реж де, ч то т ы х о ть с ко л ько -н ибуд ь

поряд оч н ы й ч ел о век , а ты н икако го н е п он им аеш ь о б ращ ен ия. С то б ой
никак н ел ьзя г о во ри ть , к ак с ч ел о веко м б л и зк и м … н икако го п рям од уш ия,
ни и ск р ен ности ! с о вер ш ен ны й С об ак ев и ч, т ако й п од лец !
– Д а за ч то ж е ты б ран иш ь м ен я? В иноват р азв е я, ч то н е и гр аю ?
Прод ай м не д уш о д н их, е сл и у ж т ы т ако й ч ел о век , ч то д рож иш ь и з-з а э то го
взд ору.
– Ч ер та л ы со го п ол у ч и ш ь! х о те л б ы ло , д ар ом х о те л о тд ат ь , н о т е п ер ь
во т н е п ол у ч и ш ь ж е! Х оть т р и ц ар ств а д ав ай , н е о тд ам . Т ако й ш ильн ик,
[2 7]
печ н ик г а д ки й! С э т и х п ор с т о б ой н икако го д ел а н е х о ч у и м еть . П орф ири й,
сту п ай с к аж и к о н ю ху, ч то б ы н е д ав ал о вса л о ш ад ям е го , п усть и х е д ят о д н о
сен о.
Посл ед н его з а к л ю чен ия Ч ичи ко в н икак н е о ж идал .
– Л уч ш е б т ы м не п ро сто н а г л аза н е п оказы вал ся ! – с к аза л Н озд рев .
Несм отр я, о д н ако ж , н а т ак у ю р азм ол вку, го сть и х о зя и н п оу ж инал и
вм есте , х о тя н а это т р аз н е с то ял о н а с то л е н икак и х в и н с за т е й ли вы ми
им ен ам и. Т орч ал а о д н а т о л ько б у ты лка с к ак и м -т о к и прск и м , к о то ро е б ы ло
то , ч то н азы ваю т к и сл яти на во всех о тн ош ен иях . П осл е у ж ина Н озд рев
ск аза л Ч ичи ко ву, о тв ед я е го в б око ву ю к о м нат у, г д е б ы ла п ри го то вл ен а д ля
него п осте л ь:
– В от т е б е п осте л ь! Н е х о ч у и д об рой н оч и ж ел ат ь т е б е!
Чичи ко в ост а л ся по ухо д е Нозд рев а в сам ом неп ри ятн ом
расп ол ож ен ии д уха. О н в н утр ен не д о сад овал н а с еб я, б ран ил с еб я з а т о , ч то
к н ем у з а ех ал и п оте р ял д ар ом в р ем я. Н о е щ е б ол ее б ран ил с еб я з а т о , ч то
за го во ри л с н им о д ел е, п осту п ил н ео сто рож но, к ак р еб ен ок, к ак д урак : и бо
дел о со всем не тако го род у, что б ы бы ть ввер ен у Н озд реву … Н озд рев
чел о век -д рян ь, Н озд рев м ож ет н ав р ат ь , п ри бав и ть , р асп усти ть ч ер т зн ает
что , вы йдут ещ е как и е-н ибуд ь сп летн и – н ех о рош о, н ех о рош о. « П ро сто
дурак я» , – го во ри л он сам себ е. Н оч ь сп ал он оч ен ь дурн о. К ак и е-т о
мал ен ьк и е п реб ой ки е н ас еко м ы е к у сал и е го н есте р п им о б ол ьн о, т ак ч то о н
всей г о рсть ю с к р еб п о у язв л ен ном у м есту, п ри го вар и вая : « А , ч то б в ас ч ер т
поб рал в м есте с Н озд рев ы м!» П ро сн ул ся о н р ан ним у тр ом . П ер вы м д ел ом
его б ы ло , н ад ев ш и х ал ат и сап оги , о тп рав и ть ся ч ер ез д во р в ко н ю ш ню
при каза т ь С ел и ф ан у сей ж е ч ас за к л ад ы ват ь б ри чку. В озв р ащ ая сь ч ер ез
дво р, о н в ст р ети лся с Н озд рев ы м, к о то ры й б ы л т ак ж е в х ал ат е , с т р уб ко ю в
зу б ах .
Нозд рев при вет ств о вал его по-д руж еск и и сп ро си л, како во ем у
сп ал о сь .
– Т ак с еб е, – о тв еч ал Ч ичи ко в в е сь м а с у хо .
– А я , б рат, – г о во ри л Н озд рев , – т ак ая м ер зо сть л езл а в сю н оч ь, ч то

гн усн о расск азы ват ь , и во рту посл е вч ер аш него то ч н о эс к ад рон
пер ен оч ев ал . П ред ст ав ь: сн ило сь , ч то м ен я в ы сек л и , ей -е й ! и , во об рази ,
кто ? В от ни за что не уга д аеш ь: ш таб с-р отм ист р П оц ел уев вм есте с
Кувш иннико вы м.
«Д а, – п од ум ал п ро с еб я Ч ичи ко в, – х о рош о б ы , е сл и б т е б я о то д рал и
ная ву ».
– Е й-б огу ! д а п реб ол ьн о! П ро сн ул ся : ч ер т в о зь м и, в с ам ом д ел е ч то -т о
поч есы вает ся , – в ер н о, в ед ьм ы б л ох и . Н у, т ы с ту п ай т е п ер ь о д ев ай ся , я к
те б е с ей час п ри ду. Н уж но т о л ько р у гн уть п од лец а п ри казч и ка.
Чичи ко в у ш ел в к о м нат у о д еть ся и у м ы ть ся . К огд а п осл е т о го в ы ш ел
он в с то л о ву ю , т ам у ж е с то ял н а с то л е ч ай ны й п ри бор с б у ты лко ю р ом а. В
ко м нат е б ы ли с л ед ы в ч ер аш него о бед а и у ж ина; к аж ет ся , п ол о вая щ етк а н е
при тр оги вал ась в о все. Н а п ол у в ал ял и сь х леб н ы е к р ох и , а т аб ач н ая зо л а
ви дн а д аж е б ы ла н а с к ат е р ти . С ам х о зя и н, н е за м ед ли вш ий с ко ро в о й ти ,
ничего н е и м ел у с еб я п од х ал ат о м , к р ом е о тк р ы то й г р уд и , н а к о то рой р о сл а
как ая -т о б ород а. Д ер ж а в р у ке ч убу к и п ри хлеб ы вая и з ч аш ки , о н б ы л о ч ен ь
хо рош д ля ж иво п исц а, н е л ю бящ его с т р ах г о сп од п ри ли за н ны х и з а в и ты х,
под об н о ц ирю льн ы м в ы ве ск ам , и ли в ы ст р и ж ен ны х п од г р еб ен ку.
– Н у, т ак к ак ж е д ум аеш ь? – с к аза л Н озд рев , н ем ного п ом ол ч ав ш и. –
Не х о ч еш ь и гр ат ь н а д уш и?
– Я у ж е с к аза л т е б е, б рат, ч то н е и гр аю ; к у п ить – и зв о л ь, к у п лю .
– П род ат ь я н е х о ч у, э то б уд ет н е п о-п ри яте л ьск и . Я н е с т ан у с н им ат ь
плев ы с ч ер т з н ает ч его . В б ан чи к – д ру го е д ел о . П роки нем х о ть т а л и ю !
[2 8]
– Я у ж с к аза л , ч то н ет.
– А м ен ять ся н е х о ч еш ь?
– Н е х о ч у.
– Н у, п осл у ш ай , с ы гр аем в ш аш ки , в ы игр аеш ь – т в о и в се. В ед ь у м ен я
много так и х, ко то ры х нуж но вы чер кн уть из рев и зи и. Э й, П орф ири й,
при неси -к а с ю да ш аш еч н ицу.
– Н ап рас ен т р уд , я н е б уд у и гр ат ь .
– Д а вед ь это н е в б ан к; ту т н икако го н е м ож ет б ы ть сч асть я и ли
фал ьш и: в се в ед ь о т и ск у сств а; я д аж е те б я п ред вар яю , ч то я с о всем н е
ум ею и гр ат ь , р азв е ч то -н ибуд ь м не д аш ь в п ер ед .
«С ем -к а я , – п од ум ал п ро с еб я Ч ичи ко в, – с ы гр аю с н им в ш аш ки ! В
шаш ки и гр ы вал я н ед урн о, а н а ш ту ки е м у з д есь т р уд н о п од н ять ся » .
– И зв о л ь, т ак и б ы ть , в ш аш ки с ы гр аю .
– Д уш и и дут в с т а р убл ях !
– З ач ем ж е? д ово л ьн о, е сл и п ой дут в п яти деся ти .
– Н ет, ч то ж з а к у ш п ять д еся т? Л уч ш е ж в э ту с у м му я в к л ю чу т е б е

како го -н ибуд ь щ ен ка с р ед н ей р у ки и ли з о л оту ю п еч ат к у к ч ас ам .
– Н у, и зв о л ь! – с к аза л Ч ичи ко в.
– С ко л ько ж е т ы м не д аш ь в п ер ед ? – с к аза л Н озд рев .
– Э то с к ако й с т ат и ? К он еч н о, н ичего .
– П о к р ай ней м ер е, п усть б уд ут м ои д ва х о д а.
– Н е х о ч у, я с ам п лохо и гр аю .
– З н аем м ы вас, к ак в ы п лохо и гр аете ! – ск аза л Н озд рев , в ы сту п ая
шаш ко й .
– Д ав н ен ько н е б рал я в р у ки ш аш ек ! – го во ри л Ч ичи ко в, п од ви га я
то ж е ш аш ку.
– З н аем м ы вас, к ак в ы п лохо и гр аете ! – ск аза л Н озд рев , в ы сту п ая
шаш ко й .
– Д ав н ен ько н е б рал я в р у ки ш аш ек ! – го во ри л Ч ичи ко в, п од ви га я
шаш ку.
– З н аем м ы вас, к ак в ы п лохо и гр аете ! – ск аза л Н озд рев , п од ви га я
шаш ку, д а в т о ж е с ам ое в р ем я п од ви нул о б ш лаго м р у кав а и д ру гу ю ш аш ку.
– Д ав н ен ько н е б рал я в ру ки !.. Э , э! это , б рат, что ? отс ад и -к а ее
наза д ! – г о во ри л Ч ичи ко в.
– К ого ?
– Д а ш аш ку -т о , – с к аза л Ч ичи ко в и в т о ж е в р ем я у ви дел п оч ти п ер ед
сам ы м н осо м с в о и м и д ру гу ю , к о то рая , к ак к аза л о сь , п роб и рал ась в д ам ки ;
отк уд а о н а в зя л ась , это о д и н то л ько Б ог зн ал . – Н ет, – ск аза л Ч ичи ко в,
вст ав ш и и з-з а с то л а, – с т о б ой н ет н икако й в о зм ож ности и гр ат ь ! Э так н е
хо д ят, п о т р и ш аш ки в д ру г.
– О тч его ж п о т р и ? Э то п о о ш ибке. О дн а п од ви нул ась н еч ая н но, я е е
ото д ви ну, и зв о л ь.
– А д ру га я -т о о тк уд а в зя л ась ?
– К ак ая д ру га я ?
– А в о т э т а, ч то п роб и рает ся в д ам ки ?
– В от т е б е н а, б уд то н е п ом ниш ь!
– Н ет, брат, я все хо д ы сч и та л и всё п ом ню ; ты ее то л ько те п ер ь
при ст р ои л. Е й м есто в о н г д е!
– К ак , г д е м есто ? – с к аза л Н озд рев , п окр асн ев ш и. – Д а т ы , б рат, к ак я
ви ж у, с о ч и ните л ь!
– Н ет, б рат, э то , к аж ет ся , т ы с о ч и ните л ь, д а т о л ько н еу д ач н о.
– З а к о го ж т ы м ен я п оч и таеш ь? – г о во ри л Н озд рев . – С тан у я р азв е
плу то ват ь ?
– Я т е б я н и з а к о го н е п оч и таю , н о т о л ько и гр ат ь с э т и х п ор н ико гд а н е
буд у.

– Н ет, т ы н е м ож еш ь о тк аза т ь ся , – г о во ри л Н озд рев , г о ряч ась , – и гр а
нач ат а!
– Я им ею прав о отк аза т ь ся , пото м у что ты не так игр аеш ь, как
при ли чн о ч естн ом у ч ел о век у.
– Н ет, в р еш ь, т ы э то го н е м ож еш ь с к аза т ь !
– Н ет, б рат, с ам т ы в р еш ь!
– Я не плу то вал , а ты отк аза т ь ся не м ож еш ь, ты дол ж ен ко н чи ть
пар ти ю !
– Э то го т ы м ен я н е з а ст ав и ш ь с д ел ат ь , – с к аза л Ч ичи ко в х лад н окр овн о
и, п од ош ед ш и к д о ск е, с м еш ал ш аш ки .
Нозд рев в сп ы хн ул и п од ош ел к Ч ичи ко ву т ак б л и зк о , ч то т о т о тсту п ил
шага д ва н аза д .
– Я т е б я з а ст ав л ю и гр ат ь ! Э то н ичего , ч то т ы с м еш ал ш аш ки , я п ом ню
все х о д ы . М ы и х п ост ав и м о п ять т ак , к ак б ы ли .
– Н ет, б рат, д ел о к о н чен о, я с т о б ою н е с т ан у и гр ат ь .
– Т ак т ы н е х о ч еш ь и гр ат ь ?
– Т ы с ам в и ди ш ь, ч то с т о б ою н ет в о зм ож ности и гр ат ь .
– Н ет, ск аж и н ап рям ик, ты н е хо ч еш ь и гр ат ь ? – го во ри л Н озд рев ,
под сту п ая в се б л и ж е.
– Н е х о ч у! – с к аза л Ч ичи ко в и п од н ес, о д н ако ж , о бе р у ки н а в ся к и й
сл у ч ай п обл и ж е к л и цу, и бо д ел о с т ан ови ло сь в с ам ом д ел е ж ар ко .
Эта пред о сто рож ность бы ла ве сь м а у м ест а, пото м у что Н озд рев
разм ах н ул ся р у ко й … и о ч ен ь б ы м огл о с т ат ь ся , ч то о д н а и з п ри ятн ы х и
пол н ы х щ ек н аш его ге р оя п окр ы лась б ы н есм ы ваем ы м бесч ести ем ; н о,
сч астл и во о тв ед ш и у д ар , о н с х ват и л Н озд рев а з а о бе з а д орн ы е е го р у ки и
дер ж ал е го к р еп ко .
– П орф ири й, П ав л у ш ка! – кр и чал Н озд рев в б еш ен ств е, п оры вая сь
вы рват ь ся .
Усл ы ш а эт и сл о ва, Чичи ко в, что б ы не сд ел ат ь дво ровы х лю дей
св и дете л ям и с о бл азн ите л ьн ой с ц ен ы и в м есте с т е м ч увств у я, ч то д ер ж ат ь
Нозд рев а б ы ло б есп ол езн о, в ы пусти л е го р у ки . В э то с ам ое в р ем я в о ш ел
Порф ири й и с н им П ав л у ш ка, п ар ен ь д ю жий, с к о то ры м и м еть д ел о б ы ло
со всем н ев ы го д н о.
– Т ак т ы н е х о ч еш ь о кан чи ват ь п ар ти и? – г о во ри л Н озд рев . – О тв еч ай
мне н ап рям ик!
– П ар ти и н ет в о зм ож ности о кан чи ват ь , – г о во ри л Ч ичи ко в и з а гл ян ул в
окн о. О н у ви дел с в о ю б ри чку, к о то рая с то ял а с о всем го то вая , а С ел и ф ан
ож идал , к аза л о сь , м ан овен ия, ч то б ы п од кат и ть п од к р ы льц о, н о и з к о м нат ы
не бы ло никако й во зм ож ности вы брат ь ся : в двер ях сто ял и два дю жих

кр еп остн ы х д урак а.
– Т ак т ы н е х о ч еш ь д окан чи ват ь п ар ти и? – п овто ри л Н озд рев с л и цом ,
го рев ш им , к ак в о гн е.
– Е сл и б ы т ы и гр ал , к ак п ри ли чн о ч естн ом у ч ел о век у. Н о т е п ер ь н е
могу.
– А ! т ак т ы н е м ож еш ь, п од лец ! к о гд а у ви дел , ч то н е т в о я б ер ет, т ак и
не м ож еш ь! Б ей те е го ! – к р и чал о н и ссту п лен но, о б рат и вш ись к П орф ири ю
и П ав л у ш ке, а с ам с х ват и л в р у ку ч ер еш нев ы й ч убу к. Ч ичи ко в с т а л б л ед ен
как пол отн о. О н хо те л что -т о ск аза т ь , но чувств о вал , что гу б ы его
шев ел и ли сь б ез з в у ка.
– Бей те его ! – кр и чал Н озд рев , поры вая сь вп ер ед с чер еш нев ы м
чубу ко м , ве сь в ж ар у, в поту, как буд то под сту п ал под неп ри сту п ную
кр еп ость . – Б ей те е го ! – к р и чал о н т ак и м ж е г о л о со м , к ак в о в р ем я в ел и ко го
при сту п а кр и чи т св о ем у взв о д у: «Р еб ята, вп ер ед !» – како й -н ибуд ь
отч ая н ны й пору ч и к, ко то рого взб ал м ош ная храб ро сть уж е при об рел а
так у ю и зв е стн ость , ч то д ает ся н ар оч н ы й п ри каз д ер ж ат ь его за р у ки во
вр ем я го ряч и х дел . Н о пору ч и к уж е поч увств о вал бран ны й за д ор, все
пош ло кр у го м в го л о ве его ; пер ед ним носи тся С уво ров, он лезе т на
вел и ко е д ел о . « Р еб ята, в п ер ед !» – к р и чи т о н , п оры вая сь , н е п ом ы ш ляя, ч то
вр ед и т у ж е о бд ум ан ном у п лан у о б щ его п ри сту п а, ч то м илли он ы р уж ей ны х
дул вы ст ав и ли сь в ам бразу ры неп ри сту п ны х, ухо д ящ их за обл ак а
кр еп остн ы х с те н , ч то в зл ети т, к ак п ух, н а в о зд ух е го б есси льн ы й в зв о д и
что у ж е с в и щ ет р око вая п ул я, го то вя сь з а х ло п нуть е го к р и кл и ву ю гл отк у.
Но е сл и Н озд рев в ы рази л с о б ою п од сту п ивш его п од к р еп ость о тч ая н ного ,
поте р яв ш его ся п ору ч и ка, т о к р еп ость , н а к о то ру ю о н ш ел , н икак н е б ы ла
похо ж а н а н еп ри сту п ную . Н ап роти в, к р еп ость ч увств о вал а т ако й с т р ах , ч то
душ а е е с п рята л ась в с ам ы е п ятк и . У ж е с ту л , к о то ры м о н в зд ум ал б ы ло
за щ ищ ат ь ся , б ы л в ы рван к р еп остн ы ми л ю дьм и и з р у к е го , у ж е, з а ж мури в
гл аза , н и ж ив н и м ер тв , о н го то ви лся о тв ед ат ь ч ер ке сско го ч убу ка с в о его
хо зя и на, и б ог з н ает ч его б ы н и с л у ч и ло сь с н им ; н о с у д ьб ам у го д н о б ы ло
сп асти бока, плеч а и все бл аго во сп итан ны е части наш его ге р оя.
Нео ж идан ны м об разо м зв я к н ул и вд ру г, как с обл ако в, за д реб езж ав ш ие
зв у ки ко л о ко л ьч и ка, разд ал ся ясн о сту к ко л ес под лете в ш ей к кр ы льц у
те л еги , и о то зв ал и сь д аж е в с ам ой к о м нат е т я ж ел ы й х рап и т я ж кая о д ы ш ка
разго ряч ен ны х ко н ей ост ан ови вш ей ся тр ой ки . В се нев о л ьн о гл ян ул и в
окн о: кто -т о , с усам и, в пол у во ен ном сю рту ке, вы леза л из те л еги .
Осв ед ом ивш ись в п ер ед н ей , в о ш ел о н в т у с ам ую м инуту, к о гд а Ч ичи ко в н е
усп ел е щ е о п ом нить ся о т с в о его с т р ах а и б ы л в с ам ом ж ал ко м п ол ож ен ии, в
како м к о гд а-л и бо н ах о д и лся с м ер тн ы й.

– П озв о л ьт е у зн ат ь , к то з д есь г о сп од и н Н озд рев ? – с к аза л н езн ако м ец ,
посм отр ев ш и в неко то ром нед оу м ен ии на Н озд рев а, ко то ры й сто ял с
чубу ко м в р у ке, и н а Ч ичи ко ва, к о то ры й е д ва н ач и нал о п рав л ять ся о т с в о его
нев ы го д н ого п ол ож ен ия.
– П озв о л ьт е преж де узн ат ь , с кем им ею честь го во ри ть ? – ск аза л
Нозд рев , п од хо д я к н ем у б л и ж е.
– К ап итан -и сп рав н ик.
– А ч то в ам у го д н о?
– Я при ех ал вам объ яв и ть со об щ ен ное мне изв ещ ен ие, что вы
нах о д и те сь п од с у д ом д о в р ем ен и о ко н чан ия р еш ен ия п о в аш ем у д ел у.
– Ч то з а в зд ор, п о к ако м у д ел у ? – с к аза л Н озд рев .
– В ы бы ли за м еш ан ы в и сто ри ю , п о сл у ч аю н ан есен ия п ом ещ ику
Мак си м ову л и чн ой о б и ды р озг а м и в п ья н ом в и де.
– В ы в р ете ! я и в г л аза н е в и дал п ом ещ ика М ак си м ова!
– М ило сти вы й го су д ар ь! п озв о л ьт е в ам д ол ож ить , ч то я о ф ицер . В ы
мож ете э то с к аза т ь в аш ем у с л у ге , а н е м не.
Зд есь Ч ичи ко в, не дож идая сь , что буд ет отв еч ат ь на это Н озд рев ,
ско рее за ш ап ку да по-з а сп иною кап итан а-и сп рав н ика вы ско л ьзн ул на
кр ы льц о, с ел в б ри чку и в ел ел С ел и ф ан у п ого н ять л о ш ад ей в о в е сь д ух.

Г л ав а п ятая
Гер ой н аш т р у хн ул , о д н ако ж , п оряд ко м . Х отя б ри чка м чал ась в о в сю
п роп ал у ю и д ер ев н я Н озд рев а д ав н о у н есл ась и з в и да, з а к р ы вш ись п ол ям и,
о тл о го стя м и и п ри го ркам и, н о о н в се е щ е п огл яд ы вал н аза д с о с т р ах о м , к ак
б ы ож идая , что во т-в о т нал ети т пого н я. Д ыхан ие его пер ев о д и ло сь с
т р уд ом , и к о гд а о н п оп роб овал п ри лож ить р у ку к с ер д ц у, т о п оч увств о вал ,
ч то о н о б и ло сь , к ак п ер еп ел ка в к л етк е. « Э к к ак у ю б ан ю з а д ал ! с м отр и т ы
к ако й !» Т ут м ного б ы ло п осу л ен о Н озд реву вся к и х н ел егк и х и си льн ы х
ж ел ан ий; поп ал и сь даж е и нех о рош ие сл о ва. Ч то ж дел ат ь ? Русск и й
ч ел о век , д а е щ е и в с ер д ц ах . К т о м у ж д ел о б ы ло с о всем н еш уто ч н ое. « Ч то
н и г о во ри , – с к аза л о н с ам с еб е, – а н е п од о сп ей к ап итан -и сп рав н ик, м не
б ы , м ож ет б ы ть , н е д ал о сь б ы б ол ее и н а с в ет б ож ий в згл ян уть ! П роп ал б ы ,
к ак во л д ы рь на во д е, без вся ко го сл ед а, не ост ав и вш и пото м ко в, не
д о ст ав и в б уд ущ им д етя м н и со сто ян ия, н и ч естн ого и м ен и!» Г ер ой н аш
о ч ен ь з а б оти лся о с в о и х п ото м ках .
«Э ко й с к вер н ы й б ар и н! – д ум ал п ро с еб я С ел и ф ан . – Я е щ е н е в и дал
т ако го б ар и на. Т о е сть п лю нуть б ы е м у з а э то ! Т ы л у ч ш е ч ел о век у н е д ай
е сть , а к о н я т ы д ол ж ен н ако рм ить , п ото м у ч то к о н ь л ю би т о ве с. Э то е го
п род ово л ьств о : что , при м ер ом , нам ко ш т, то для него ове с, он его
п род ово л ьств о ».
Кон и т о ж е, к аза л о сь , д ум ал и н ев ы го д н о о б Н озд рев е: н е т о л ько г н ед ой
и Зас ед ат е л ь, но и сам чуб ар ы й бы л не в духе. Х отя ем у на часть и
д о ст ав ал ся в сегд а о ве с п оху ж е и С ел и ф ан н е и нач е в сы пал е м у в к о ры то ,
к ак с к аза в ш и п реж де: « Э х т ы , п од лец !» – н о, о д н ако ж , э то в се-т ак и б ы л
о ве с, а н е п ро сто е с ен о, о н ж ев ал е го с у д ово л ьств и ем и ч асто з а со вы вал
д ли нную м орд у с в о ю в к о ры тц а к т о вар и щ ам п оотв ед ат ь , к ако е у н их б ы ло
п род ово л ьств и е, о со бл и во к о гд а С ел и ф ан а н е б ы ло в к о н ю ш не, н о т е п ер ь
о д н о с ен о… н ех о рош о; в се б ы ли н ед ово л ьн ы .
Но ско ро все нед ово л ьн ы е бы ли прер ван ы ср ед и изл и ян ий св о и х
в н еза п ны м и со всем н ео ж идан ны м о б разо м . В се, н е и ск л ю чая и сам ого
к у ч ер а, оп ом нили сь и оч н ул и сь то л ько то гд а, ко гд а на них наск ак ал а
к о л яск а с ш есте р и ко м ко н ей и поч ти над го л о вам и их разд ал и ся кр и к
с и дев ш их в к о л яск е д ам , б ран ь и у гр озы ч уж ого к у ч ер а: « А х т ы м ош ен ник
э д ако й ; в ед ь я т е б е к р и чал в г о л о с: с в о рач и вай , в о рон а, н ап рав о ! П ья н т ы ,
ч то ли ?» С ел и ф ан п оч увств о вал св о ю оп ло ш ность , н о так как ру сск и й
ч ел о век не лю би т со зн ат ь ся пер ед дру ги м , что он ви новат, то ту т ж е

вы мол ви л он , п ри осан ясь : «А ты что так расск ак ал ся ? гл аза -т о св о и в
каб ак е за л ож ил, что ли ?» В сл ед за си м он при нял ся отс аж иват ь наза д
бри чку, ч то б ы в ы св о б од и ть ся т ак и м о б разо м и з ч уж ой у п ряж и, н о н е т у т-т о
бы ло , в се п ер еп ута л о сь . Ч уб ар ы й с л ю боп ы тств о м о б н ю хи вал н овы х с в о и х
при яте л ей , ко то ры е оч ути ли сь по обеи м сто рон ам его . М еж ду те м
си дев ш ие в к о л яск е д ам ы г л яд ел и н а в се э то с в ы раж ен ием с т р ах а в л и цах .
Одн а бы ла ст ар у ха, дру га я мол од ен ьк ая , шестн ад ц ат и летн яя, с
зо л оти сты ми в о л о сам и, в е сь м а л о вко и м ило п ри гл аж ен ны ми н а н еб ол ьш ой
го л о вке. Х орош ен ьк и й о вал л и ца ее к р у гл и лся , к ак св еж ен ько е я и чко , и ,
под об н о е м у, б ел ел к ако ю -т о п розр ач н ою б ел и зн ою , к о гд а с в еж ее, т о л ько
что с н есен ное, о н о д ер ж ится п роти в с в ет а в с м угл ы х р у ках и сп ы ту ю щ ей
его кл ю чн ицы и проп уск ает ск во зь себ я лу ч и си яю щ его со л н ца; ее
то н ен ьк и е у ш ки т ак ж е с к во зи ли , р д ея п рон икав ш им и х т е п лы м с в ето м . П ри
это м и сп уг в о тк р ы ты х, о ст ан ови вш ихся у ст ах , н а г л аза х с л езы – в се э то в
ней бы ло так м ило , что ге р ой н аш гл яд ел н а н ее н еско л ько м инут, н е
об ращ ая н икако го в н им ан ия н а п рои сш ед ш ую к у те р ьм у м еж ду л о ш ад ьм и и
ку ч ер ам и. « О тс аж ивай , ч то л и , н иж его род ск ая в о рон а!» – к р и чал ч уж ой
ку ч ер . С ел и ф ан п отя н ул п ово д ья н аза д , ч уж ой к у ч ер с д ел ал т о ж е, л о ш ад и
неско л ько поп яти ли сь наза д и пото м оп ять сш ибл и сь , пер есту п ивш и
пост р ом ки . П ри это м об сто яте л ьств е чуб ар ом у ко н ю так пон рав и ло сь
ново е зн ако м ств о , ч то о н н икак н е хо те л в ы хо д и ть и з ко л еи , в ко то ру ю
поп ал неп ред ви ден ны ми су д ьб ам и, и, пол ож ивш и св о ю м орд у на ш ею
св о его н ово го п ри яте л я, каза л о сь , что -т о н аш еп ты вал ем у в сам ое ухо ,
вер оятн о, чеп уху ст р аш ную , пото м у что при езж ий бесп рест ан но
вст р ях и вал у ш ам и.
На т ак у ю с у м яти цу у сп ел и , о д н ако ж , с о б рат ь ся м уж ики и з д ер ев н и,
ко то рая бы ла, к сч асти ю , неп од ал ек у. Так как под об н ое зр ел и щ е для
муж ика с у щ ая б л аго д ат ь , в се р ав н о ч то д ля н ем ца г а зе ты и ли к л уб , т о с ко ро
око л о э к и паж а н ако п илась и х б езд н а, и в д ер ев н е о ст а л и сь т о л ько с т ар ы е
баб ы д а м ал ы е р еб ята. П ост р ом ки о тв я за л и ; н еско л ько ты чко в ч уб ар ом у
ко н ю в м орд у з а ст ав и ли е го п оп яти ть ся ; с л о во м , и х р азр озн или и р азв ел и .
Но д о сад а л и , к о то ру ю п оч увств о вал и п ри езж ие к о н и з а т о , ч то р азл у ч и ли
их с п ри яте л ям и, и ли п ро сто д урь, т о л ько , с ко л ько н и х лы ст а л и х к у ч ер ,
он и н е д ви га л и сь и с то ял и к ак в ко п ан ны е. У части е м уж ико в в о зр о сл о д о
нев ер оятн ой сте п ен и. К аж ды й нап ер ер ы в со вал ся с со вето м : «С ту п ай ,
Андрю ш ка, провед и -к а ты при стя ж ного , что с прав о й сто рон ы , а дяд я
Митя й п усть с я д ет в ер хо м н а к о рен ного ! С ад и сь , д яд я М итя й !» С ухо щ ав ы й
и д ли нны й д яд я М итя й с р ы ж ей б ород ой в зо б рал ся н а к о рен ного к о н я и
сд ел ал ся п охо ж им н а д ер ев ен ск у ю ко л о ко л ьн ю , и ли , л у ч ш е, н а кр ю чок,

ко то ры м д о ст аю т в о д у в к о л од ц ах . К уч ер у д ар и л п о л о ш ад ям , н о н е т у т-т о
бы ло , н ичего н е п осо б и л д яд я М итя й . « С то й , с то й ! – к р и чал и м уж ики . –
Сад и сь -к а т ы , д яд я М итя й , н а п ри стя ж ную , а н а к о рен ную п усть с я д ет д яд я
Миняй !» Д яд я М иняй , ш ироко п леч и й м уж ик с ч ер н ою , к ак у го л ь, б ород ою
и брю хо м , похо ж им на то т исп ол и нск и й сам овар , в ко то ром вар и тся
сб и те н ь для всего прозя б н увш его ры нка, с охо то ю сел на ко рен ного ,
ко то ры й ч уть н е п ри гн ул ся п од н им д о зе м ли . «Т еп ер ь д ел о п ой дет! –
кр и чал и м уж ики . – Н ак ал и вай , н ак ал и вай его ! п ри ш пан дорь к н уто м в о н
то го , т о го , с о л о во го , ч то о н к о ряч и тся , к ак к о рам ора!»
[2 9]
Н о, у ви дев ш и, ч то
дел о н е ш ло и н е п ом огл о н икако е н ак ал и ван ье, д яд я М итя й и д яд я М иняй
сел и о б а н а ко рен ного , а н а п ри стя ж ного п осад и ли А ндрю ш ку. Н ако н ец
ку ч ер , поте р яв ш и те р п ен ие, прогн ал и дяд ю М итя я и дяд ю М иняя, и
хо рош о с д ел ал , п ото м у ч то о т л о ш ад ей п ош ел т ако й п ар , к ак б уд то б ы о н и
отх ват а л и н е п ер ев о д я д уха с т ан цию . О н д ал и м м инуту о тд ох н уть , п осл е
чего о н и п ош ли с ам и с о б ою . В о в се п род ол ж ен ие э то й п род ел ки Ч ичи ко в
гл яд ел оч ен ь вн им ат е л ьн о на мол од ен ьк у ю незн ако м ку. Он пы та л ся
неско л ько р аз с н ею з а го во ри ть , н о к ак -т о н е п ри ш ло сь т ак . А м еж ду т е м
дам ы уех ал и , хо рош ен ьк ая го л о вка с то н ен ьк и м и чер там и ли ца и
то н ен ьк и м ст ан ом ск р ы лась , как что -т о похо ж ее на ви ден ье, и оп ять
ост а л ась д орога , б ри чка, тр ой ка зн ако м ы х ч и тат е л ю л о ш ад ей , С ел и ф ан ,
Чичи ко в, г л ад ь и п усто та о кр естн ы х п ол ей . В езд е, г д е б ы н и б ы ло в ж изн и,
ср ед и ли чер ств ы х, шер охо ват о -б ед н ы х и нео п рятн о-п лесн ею щ их
низм ен ны х р яд ов е е и ли с р ед и о д н ооб разн о-х лад н ы х и с к у ч н о-о п рятн ы х
со сл о ви й в ы сш их, в езд е х о ть р аз в ст р ети тся н а п ути ч ел о век у я вл ен ье, н е
похо ж ее н а все то , что сл у ч ал о сь ем у ви деть дото л е, ко то ро е хо ть раз
пробуд и т в нем чувств о , не похо ж ее на те , ко то ры е су ж ден о ем у
чувств о ват ь всю ж изн ь. В езд е п оп ер ек как и м бы н и бы ло п еч ал ям , и з
ко то ры х п лете т ся ж изн ь н аш а, в е сел о п ром чи тся б л и ст аю щ ая р ад о сть , к ак
иногд а бл естя щ ий эк и паж с зо л ото й уп ряж ью , кар ти нны ми ко н ям и и
св ер каю щ им бл еско м сте ко л вд ру г н ео ж идан но п рон есет ся м им о како й -
нибуд ь за гл ох н увш ей бед н ой дер еву ш ки , не ви дав ш ей ничего , кр ом е
сел ьско й те л еги , и дол го м уж ики сто ят, зе в ая , с отк р ы ты ми ртам и, не
над ев ая ш ап ок, х о тя д ав н о у ж е у н есся и п роп ал и з в и ду д и вн ы й э к и паж .
Так и б л о н ди нка т о ж е в д ру г с о вер ш ен но н ео ж идан ны м о б разо м п оказа л ась
в н аш ей п ове сти и т ак ж е с к р ы лась . П оп ад и сь н а т у п ору в м есто Ч ичи ко ва
како й -н ибуд ь двад ц ат и летн ий ю нош а, гу сар ли он , сту д ен т ли он или
про сто то л ько ч то н ач ав ш ий ж изн ен ное п оп ри щ е, – и б ож е! ч его б ы н е
про сн ул о сь , н е за ш ев ел и ло сь , н е за го во ри ло в н ем ! Д ол го б ы сто ял о н
бесч увств ен но на од н ом месте , вп ер и вш и бессм ы сл ен но оч и в дал ь,

поза б ы в и д орогу, и в се о ж идаю щ ие в п ер ед и в ы го во ры , и р асп ек ан ья за
пром ед лен ие, п оза б ы в и с еб я, и с л уж бу, и м ир, и в се, ч то н и е сть в м ире.
Но ге р ой н аш у ж е б ы л ср ед н их л ет и о см отр и те л ьн о-о х лаж ден ного
хар ак те р а. Он то ж е за д ум ал ся и дум ал , но пол ож ите л ьн ее, не так
безо тч етн ы и д аж е о тч асти о ч ен ь о сн оват е л ьн ы б ы ли е го м ы сл и . « С лав н ая
баб еш ка! – с к аза л о н , о тк р ы вш и т аб ак ер ку и п он ю хав ш и т аб ак у. – Н о в ед ь
что , г л ав н ое, в н ей х о рош о? Х орош о т о , ч то о н а с ей час т о л ько , к ак в и дн о,
вы пущ ен а из како го -н ибуд ь пан си он а или инсти ту та, что в ней , как
го во ри тся , н ет е щ е н ичего б аб ьего , то е сть и м ен но то го , ч то у н их е сть
сам ого н еп ри ятн ого . О на т е п ер ь к ак д и тя , в се в н ей п ро сто , о н а с к аж ет, ч то
ей в зд ум ает ся , з а см еет ся , г д е з а х о ч ет з а см ея ть ся . И з н ее в се м ож но с д ел ат ь ,
он а м ож ет б ы ть ч уд о, а м ож ет в ы йти и д рян ь, и в ы дет д рян ь! В от п усть -к а
то л ько за н ее п ри м утся те п ер ь м ам ен ьк и и те ту ш ки . В о д и н го д так ее
нап ол н ят в ся к и м б аб ьем , ч то с ам р од н ой о те ц н е у зн ает. О тк уд а в о зь м ет ся
и над уто сть и чоп орн ость , ст ан ет во роч ат ь ся по вы тв ер ж ен ны м
наст ав л ен иям , с т ан ет л ом ат ь г о л о ву и п ри дум ы ват ь , с к ем и к ак , и с ко л ько
нуж но г о во ри ть , к ак н а к о го с м отр еть , в ся к у ю м инуту б уд ет б оять ся , ч то б ы
не с к аза т ь б ол ьш е, ч ем н уж но, за п утает ся н ако н ец с ам а, и к о н чи тся т е м ,
что с т ан ет н ако н ец в р ат ь в сю ж изн ь, и в ы дет п ро сто ч ер т з н ает ч то !» З д есь
он н еско л ько вр ем ен и п ом ол ч ал и п ото м п ри бав и л: «А лю боп ы тн о бы
зн ат ь , ч ьи х о н а? ч то , к ак е е о те ц ? б ога т ы й л и п ом ещ ик п оч те н ного н рав а
или про сто бл аго м ы сл ящ ий чел о век с кап ита л ом , при об рете н ны м на
сл уж бе? В ед ь е сл и , п ол ож им , э то й д еву ш ке д а п ри дат ь т ы ся ч он ок д ве сти
при дан ого , и з н ее б ы м ог в ы йти о ч ен ь, о ч ен ь л ако м ы й к у со ч ек . Э то б ы
могл о со ст ав и ть , так ск аза т ь , сч асть е поряд оч н ого чел о век а» . Д ве сти
ты ся ч он ок так при вл ек ат е л ьн о ст а л и ри со ват ь ся в го л о ве его , что он
вн утр ен но н ач ал д о сад оват ь н а с ам ого с еб я, з а ч ем в п род ол ж ен ие х ло п отн и
око л о эк и паж ей н е разв ед ал от ф орей то ра и ли ку ч ер а, кто так и е бы ли
про езж аю щ ие. Ско ро, од н ако ж, показа в ш ая ся дер ев н я Соб ак ев и ча
расс ея л а его м ы сл и и за ст ав и ла их об рат и ть ся к св о ем у посто ян ном у
пред м ету.
Дер ев н я показа л ась ем у дово л ьн о вел и ка; два леса, бер езо вы й и
со сн овы й, к ак д ва к р ы ла, о д н о т е м нее, д ру го е с в етл ее, б ы ли у н ей с п рав а и
сл ев а; п оср ед и в и дн ел ся д ер ев я н ны й д ом с м езо н ином , к р асн ой к р ы ш ей и
те м но-с ер ы ми и ли , л у ч ш е, д и ки м и сте н ам и, – д ом в р од е тех , к ак у н ас
ст р оят д ля в о ен ны х п осел ен ий и н ем ец ки х к о л о н исто в. Б ы ло з а м етн о, ч то
при п ост р ой ке е го з о д чи й б есп рест ан но б орол ся с о в ку со м х о зя и на. З од чи й
бы л п ед ан т и х о те л с и м мет р и и, х о зя и н – у д об ств а и , к ак в и дн о, в сл ед ств и е
то го за ко л оти л н а од н ой сто рон е все отв еч аю щ ие окн а и п ровер те л н а

место и х о д н о м ал ен ько е, в ер оятн о п он ад об и вш ее ся д ля т е м ного ч ул ан а.
Фрон то н т о ж е н икак н е п ри ш ел ся п оср ед и д ом а, к ак н и б и лся а р хи те к то р,
пото м у что хо зя и н при каза л од н у ко л о н ну сб оку вы ки нуть , и отто го
оч ути ло сь н е ч еты ре ко л о н ны , как б ы ло н азн ач ен о, а то л ько тр и . Д во р
окр уж ен бы л кр еп ко ю и неп ом ер н о то л сто ю дер ев я н ною реш етко й .
Пом ещ ик, к аза л о сь , х ло п ота л м ного о п роч н ости . Н а ко н ю ш ни, сар аи и
ку хн и б ы ли у п отр еб л ен ы п ол н ове сн ы е и т о л сты е б рев н а, о п ред ел ен ны е н а
веко во е с то ян ие. Д ер ев ен ск и е и зб ы м уж ико в т о ж с р убл ен ы б ы ли н а д и во :
не б ы ло к и рч ён ы х
[3 0]
сте н , р езн ы х у зо ров и п роч и х за т е й , н о все б ы ло
при гн ан о п лотн о и к ак с л ед ует. Д аж е к о л од ец б ы л о бд ел ан в т ако й к р еп ки й
дуб , к ако й и дет т о л ько н а м ел ьн ицы д а н а к о раб л и . С ло во м , в се, н а ч то н и
гл яд ел о н , б ы ло у п ори сто , б ез п ош ат к и , в к ако м -т о к р еп ко м и н еу кл ю жем
поряд ке. П од ъ езж ая к к р ы льц у, з а м ети л о н в ы гл ян увш ие и з о кн а п оч ти в
од н о вр ем я два ли ца: ж ен ско е, в чеп це, узк о е, дли нное, как огу рец , и
муж ско е, кр у гл о е, широко е, как мол д ав ан ск и е ты квы , назы ваем ы е
го рл ян кам и, и з к о то ры х д ел аю т н а Р уси б ал ал ай ки , д ву хст р у н ны е л егк и е
бал ал ай ки , к р асу и п отех у у хватл и во го д вад ц ат и летн его п ар н я, м игач а и
щего л я, и под м иги ваю щ его и посв и сты ваю щ его на бел о гр уд ы х и
бел о ш ей ны х д ев и ц, с о б рав ш ихся п осл у ш ат ь е го т и хо ст р у й ного т р ен ьк ан ья .
Вы гл ян увш и, о б а л и ца в ту ж е м инуту сп рята л и сь . Н а кр ы льц о вы ш ел
лак ей в с ер ой к у ртк е с го л уб ы м с то яч и м в о ротн ико м и в вел Ч ичи ко ва в
сен и, куд а вы ш ел уж е сам хо зя и н. У ви дев го стя , он ск аза л отр ы ви сто :
«П рош у!» – и п овел е го в о в н утр ен ние ж илья .
Когд а Ч ичи ко в взгл ян ул и ско са н а С об ак ев и ча, он ем у н а это т раз
показа л ся в е сь м а п охо ж им н а с р ед н ей в ел и чи ны м ед вед я. Д ля д овер ш ен ия
сх о д ств а ф рак н а н ем б ы л с о вер ш ен но м ед веж ьего ц вет а, р у кав а д ли нны ,
пан та л о н ы дли нны , сту п ням и сту п ал он и вк р и вь и вко сь и насту п ал
бесп рест ан но н а чуж ие н оги . Ц вет ли ца и м ел кал ен ы й, го ряч и й, како й
бы вает н а м ед н ом п ятак е. И зв е стн о, ч то е сть м ного н а с в ете т ак и х л и ц, н ад
отд ел ко ю к о то ры х н ат у ра н ед ол го м уд ри ла, н е у п отр еб л ял а н икак и х м ел ки х
инст р ум ен то в, как -т о : нап ильн ико в, бу равч и ко в и проч его , но про сто
руб и ла с о с в о его п леч а: х ват и ла т о п ором р аз – в ы ш ел н ос, х ват и ла в д ру го й
– вы ш ли гу б ы , бол ьш им св ер л ом ко вы рн ул а гл аза и, не об ско бл и вш и,
пусти ла н а с в ет, с к аза в ш и: « Ж ивет!» Т ако й ж е с ам ы й к р еп ки й и н а д и во
ст ач ен ны й о б раз б ы л у С об ак ев и ча: д ер ж ал о н е го б ол ее в н из, ч ем в вер х,
шеей н е в о роч ал в о все и в с и лу т ако го н еп ово рота р ед ко г л яд ел н а т о го , с
ко то ры м г о во ри л, н о в сегд а и ли н а у го л п еч ки , и ли н а д вер ь. Ч ичи ко в е щ е
раз взгл ян ул на него иско са, ко гд а прохо д и ли он и сто л о ву ю : м ед вед ь!
со вер ш ен ны й м ед вед ь! Н уж но ж е тако е ст р ан ное сб л и ж ен ие: его даж е

зв ал и М ихай лом С ем ен ови чем . З н ая п ри вы чку е го н асту п ат ь н а н оги , о н
оч ен ь о сто рож но п ер ед ви га л с в о и м и и д ав ал е м у д орогу в п ер ед . Х озя и н,
каза л о сь , с ам ч увств о вал за с о б ою это т гр ех и то т ж е ч ас с п ро си л: « Н е
побесп око и л ли я вас?» Н о Ч ичи ко в п обл аго д ар и л, ск аза в , что ещ е не
прои зо ш ло н икако го б есп око й ств а.
Вош ед в го сти ную , С об ак ев и ч п оказа л н а кр есл а, ск аза в ш и оп ять :
«П рош у!» С ад ясь , Ч ичи ко в взгл ян ул на сте н ы и на ви сев ш ие на них
кар ти ны . Н а кар ти нах всё бы ли мол од ц ы , всё гр еч еск и е пол ко во д ц ы ,
гр ав и рован ны е во ве сь ро ст: М ав р око рд ат о в кр асн ы х пан та л о н ах и
мун ди ре, с оч кам и н а н осу, М иау л и , К ан ар и .
[3 1]
В се эт и ге р ои бы ли с
так и м и т о л сты ми л яж кам и и н есл ы хан ны ми у сам и, ч то д рож ь п рохо д и ла
по т е л у. М еж ду к р еп ки м и г р ек ам и, н еи зв е стн о к ак и м о б разо м и д ля ч его ,
пом ести лся Багр ат и он , то щ ий, худ ен ьк и й, с мал ен ьк и м и зн ам ен ам и и
пуш кам и в н изу и в с ам ы х у зе н ьк и х р ам ках . П ото м о п ять с л ед овал а г е р ои ня
гр еч еск ая Б обел и на,
[3 2]
к о то рой о д н а н ога к аза л ась б ол ьш е в сего т у л о ви щ а
тех щ его л ей , к о то ры е н ап ол н яю т н ы неш ние г о сти ны е. Х озя и н, б уд уч и с ам
чел о век зд оровы й и кр еп ки й, каза л о сь , хо те л , что б ы и ко м нат у его
укр аш ал и т о ж е л ю ди к р еп ки е и з д оровы е. В озл е Б обел и ны , у с ам ого о кн а,
ви сел а кл етк а, из ко то рой гл яд ел дрозд те м ного цвет а с бел ы ми
кр ап инкам и, о ч ен ь п охо ж ий т о ж е н а С об ак ев и ча. Г о сть и х о зя и н н е у сп ел и
пом ол ч ат ь д ву х м инут, к ак д вер ь в г о сти ной о тв о ри лась и в о ш ла х о зя й ка,
дам а ве сь м а вы со кая , в чеп це с лен там и, пер ек р аш ен ны ми дом аш нею
кр аско ю . В ош ла о н а с те п ен но, д ер ж а г о л о ву п рям о, к ак п ал ьм а.
– Э то м оя Ф ео д ул и я И ван овн а! – с к аза л С об ак ев и ч.
Чичи ко в п од ош ел к ру ч ке Ф ео д ул и и И ван овн ы , ко то ру ю о н а п оч ти
вп ихн ул а ем у в гу б ы , п ри чем о н и м ел сл у ч ай за м ети ть , ч то р у ки б ы ли
вы мы ты о гу реч н ы м р ассо л ом .
– Д уш ен ьк а, реко м ен дую те б е, – прод ол ж ал С об ак ев и ч, – П ав ел
Иван ови ч Чичи ко в! У гу б ер н ат о ра и поч тм ей сте р а им ел честь
позн ако м ить ся .
Фео д ул и я И ван овн а п оп ро си ла с ад и ть ся , с к аза в ш и т о ж е: « П рош у!» – и
сд ел ав д ви ж ен ие го л о во ю , п од об н о ак тр и сам , п ред ст ав л яю щ им ко рол ев .
Зат е м о н а у сел ась н а д и ван е, н ак р ы лась с в о и м м ер и носо вы м п лат ко м и у ж е
не д ви гн ул а б ол ее н и г л азо м , н и б ровью .
Чичи ко в о п ять п од н ял г л аза в вер х и о п ять у ви дел К ан ар и с т о л сты ми
ляж кам и и н еско н чаем ы ми у сам и, Б обел и ну и д розд а в к л етк е.
Поч ти в т еч ен ие ц ел ы х п яти м инут в се х ран или м ол ч ан ие; р азд ав ал ся
то л ько с ту к, п рои зв о д и м ы й н осо м д розд а о д ер ев о д ер ев я н ной к л етк и , н а

дн е к о то рой у д и л о н х леб н ы е з е р н ы ш ки . Ч ичи ко в е щ е р аз о ки нул к о м нат у,
и в се, ч то в н ей н и б ы ло , – в се б ы ло п роч н о, н еу кл ю же в в ы со ч ай ш ей
сте п ен и и и м ел о к ако е-т о с т р ан ное с х о д ств о с с ам им х о зя и ном д ом а; в у гл у
го сти ной сто ял о п уза т о е орех о во е бю ро н а п рен ел еп ы х четы рех н ога х ,
со вер ш ен ны й м ед вед ь. С то л , к р есл а, с ту л ья – в се б ы ло с ам ого т я ж ел о го и
бесп око й ного с в о й ств а, – с л о во м , к аж ды й п ред м ет, к аж ды й с ту л , к аза л о сь ,
го во ри л: «И я то ж е Соб ак ев и ч!» или : «И я то ж е оч ен ь похо ж на
Соб ак ев и ча!»
– Мы об вас всп ом инал и у пред сед ат е л я пал ат ы , у Иван а
Гри го рьев и ча, – с к аза л н ако н ец Ч ичи ко в, в и дя, ч то н икто н е р асп ол ага ет ся
нач и нат ь р азго во ра, – в п рош ед ш ий ч етв ер г. О чен ь п ри ятн о п ровел и т ам
вр ем я.
– Д а, я н е б ы л т о гд а у п ред сед ат е л я, – о тв еч ал С об ак ев и ч.
– А п рек р асн ы й ч ел о век !
– К то т ако й ? – с к аза л С об ак ев и ч, г л яд я н а у го л п еч и .
– П ред сед ат е л ь.
– Н у, м ож ет б ы ть , э то в ам т ак п оказа л о сь : о н т о л ько ч то м асо н , а т ако й
дурак , к ако го с в ет н е п рои зв о д и л.
Чичи ко в н ем ного о за д ач и лся т ак и м о тч асти р езк и м о п ред ел ен ием , н о
пото м , п оп рав и вш ись , п род ол ж ал :
– К он еч н о, в ся к и й ч ел о век н е б ез с л аб о сте й , н о з а т о г у б ер н ат о р к ако й
прев о сх о д н ы й ч ел о век !
– Г уб ер н ат о р п рев о сх о д н ы й ч ел о век ?
– Д а, н е п рав д а л и ?
– П ер вы й р азб ой ник в м ире!
– К ак , г у б ер н ат о р р азб ой ник? – с к аза л Ч ичи ко в и с о вер ш ен но н е м ог
пон ять , к ак г у б ер н ат о р м ог п оп асть в р азб ой ники . – П ри зн аю сь , э то го я б ы
никак н е п од ум ал , – п род ол ж ал о н . – Н о п озв о л ьт е , о д н ако ж е, з а м ети ть :
посту п ки е го с о вер ш ен но н е т ак и е, н ап роти в, с ко рее д аж е м ягк о сти в н ем
много . – Т ут он п ри вел в д оказа т е л ьств о д аж е ко ш ел ьк и , вы ш иты е его
со б ств ен ны ми ру кам и, и ото зв ал ся с п ох вал о ю об ласко во м вы раж ен ии
ли ца е го .
– И л и цо р азб ой ничье! – с к аза л С об ак ев и ч. – Д ай те е м у т о л ько н ож д а
вы пусти те е го н а б ол ьш ую д орогу – з а р еж ет, з а к о п ей ку з а р еж ет! О н д а е щ е
ви це-г у б ер н ат о р – э то Г о га и М аго га !
[3 3]
«Н ет, о н с н им и н е в л ад ах , – п од ум ал п ро себ я Ч ичи ко в. – А в о т
за го во рю я с н им о п ол и цей м ей сте р е: о н , к аж ет ся , д ру г е го ».
– В проч ем , ч то д о м ен я, – с к аза л о н , – м не, п ри зн аю сь , б ол ее в сех
нрав и тся п ол и цей м ей сте р . К ако й -т о э т ако й х ар ак те р п рям ой , о тк р ы ты й; в

ли це в и дн о ч то -т о п ро сто сер д еч н ое.
– М ош ен ник! – ск аза л С об ак ев и ч оч ен ь хлад н окр овн о, – прод аст,
обм ан ет, е щ е и п ообед ает с в ам и! Я и х з н аю в сех : э то в сё м ош ен ники , в е сь
го род т ам т ако й : м ош ен ник н а м ош ен нике с и ди т и м ош ен нико м п ого н яет.
Все хри сто п род ав ц ы . Оди н там то л ько и есть поряд оч н ы й чел о век :
проку рор; д а и т о т, е сл и с к аза т ь п рав д у, с в и нья .
Посл е т ак и х п ох вал ьн ы х, х о тя н еско л ько к р ат к и х б и огр аф ий Ч ичи ко в
уви дел , что о дру ги х чи новн иках неч его уп ом инат ь , и всп ом нил, что
Соб ак ев и ч н е л ю би л н и о к о м х о рош о о тзы ват ь ся .
– Ч то ж , д уш ен ьк а, п ой дем о бед ат ь , – с к аза л а С об ак ев и чу е го с у п ру га .
– П рош у! – с к аза л С об ак ев и ч.
Заси м , п од ош ед ш и к с то л у, гд е б ы ла з а к у ск а, го сть и х о зя и н в ы пили
как сл ед ует п о р ю мке во д ки , за к у си ли , как за к у сы вает вся п ро ст р ан ная
Росси я п о го род ам и дер ев н ям , то есть вся к и м и со л ен остя м и и и ны ми
во зб у ж даю щ им и б л аго д ат я м и, и п оте к л и в се в с то л о ву ю ; в п ер ед и и х, к ак
плав н ы й г у сь , п он есл ась х о зя й ка. Н еб ол ьш ой с то л б ы л н ак р ы т н а ч еты ре
при бора. На четв ер то е место яв и лась оч ен ь ско ро, тр уд н о ск аза т ь
утв ер д и те л ьн о, к то т ак ая , д ам а и ли д ев и ца, р од ств ен ница, д ом ово д ка и ли
про сто прож иваю щ ая в дом е: что -т о без чеп ца, око л о тр и дц ат и лет, в
пест р ом п лат к е. Е сть л и ца, к о то ры е с у щ еств у ю т н а с в ете н е к ак п ред м ет, а
как п осто рон ние к р ап инки и ли п ятн ы ш ки н а п ред м ете . С идят о н и н а т о м
же м есте , о д и нако во д ер ж ат го л о ву, и х п оч ти го то в п ри нять за м еб ел ь и
дум аеш ь, ч то о тр од у е щ е н е в ы хо д и ло с л о во и з т ак и х у ст; а гд е-н ибуд ь в
дев и чьей и ли в к л ад ово й о каж ет ся п ро сто : о го -г о !
– Щ и, моя душ а, сего д н я оч ен ь хо рош и! – ск аза л Соб ак ев и ч,
хлеб н увш и щ ей и отв ал и вш и себ е с бл ю да огр ом ны й ку со к нян и,
изв е стн ого б л ю да, к о то ро е п од ает ся к щ ам и с о сто и т и з б ар ан ьего ж ел уд ка,
нач и нен ного гр еч н ев о й каш ей , мозго м и нож кам и. – Эдако й нян и, –
прод ол ж ал о н , о б рат и вш ись к Ч ичи ко ву, – в ы н е б уд ете е сть в г о род е, т ам
вам ч ер т з н ает ч то п од ад ут!
– У г у б ер н ат о ра, о д н ако ж , н ед урен с то л , – с к аза л Ч ичи ко в.
– Д а зн аете л и , и з ч его э то в се го то ви тся ? в ы е сть н е с т ан ете , к о гд а
узн аете .
– Н е з н аю , к ак п ри го то вл яет ся , о б э то м я н е м огу с у д и ть , н о с в и ны е
ко тл еты и р азв ар н ая р ы ба б ы ли п рев о сх о д н ы .
– Э то в ам т ак п оказа л о сь . В ед ь я з н аю , ч то о н и н а р ы нке п оку п аю т.
Куп ит в о н т о т к ан ал ья п овар , ч то в ы уч и лся у ф ран цуза , к о та, о бд ер ет е го ,
да и п од ает н а с то л в м есто з а й ца.
– Ф у! к ак у ю т ы н еп ри ятн ость г о во ри ш ь, – с к аза л а с у п ру га С об ак ев и ча.

– А ч то ж , д уш ен ьк а, т ак у н их д ел ает ся , я н е в и новат, т ак у н их у в сех
дел ает ся . В се что ни есть нен уж ного , что А кул ьк а у нас бро сает, с
позв о л ен ия с к аза т ь , в п ом ой ную л ох ан ь, о н и е го в с у п ! д а в с у п ! т у д а е го !
– Т ы з а с то л ом в сегд а э д ако е р асск аж еш ь! – в о зр ази ла о п ять с у п ру га
Соб ак ев и ча.
– Ч то ж , д уш а м оя, – с к аза л С об ак ев и ч, – е сл и б я с ам э то д ел ал , н о я
те б е п рям о в г л аза с к аж у, ч то я г а д о сте й н е с т ан у е сть . М не л ягу ш ку х о ть
сах ар ом о бл еп и, н е в о зь м у е е в р от, и у ст р и цы т о ж е н е в о зь м у: я з н аю , н а
что уст р и ца похо ж а. В озь м ите бар ан а, – прод ол ж ал он , об ращ ая сь к
Чичи ко ву, – э то б ар ан ий б ок с к аш ей ! Э то н е т е ф ри кас е, ч то д ел аю тся н а
бар ск и х к у хн ях и з б ар ан ины , к ак ая с у то к п о ч еты ре н а р ы нке в ал яет ся ! Э то
все вы дум ал и д окто ра н ем цы д а ф ран цузы , я б ы и х п ер ев еш ал за это !
Вы дум ал и д и ету, л еч и ть г о л од ом ! Ч то у н их н ем ец кая ж идко стн ая н ат у ра,
так о н и в о об раж аю т, ч то и с р у сск и м ж ел уд ко м с л ад ят! Н ет, э то в сё н е т о ,
это всё вы дум ки , это всё… – Зд есь С об ак ев и ч даж е сер д и то покач ал
го л о во ю . – Т ол ку ю т: п ро св ещ ен ье, п ро св ещ ен ье, а э то п ро св ещ ен ье – ф ук!
Сказа л б ы и д ру го е с л о во , д а в о т т о л ько ч то з а с то л ом н еп ри ли чн о. У м ен я
не т ак . У м ен я к о гд а с в и нина – в сю с в и нью д ав ай н а с то л , б ар ан ина – в сего
бар ан а т ащ и, г у сь – в сего г у ся ! Л уч ш е я с ъ ем д ву х б л ю д, д а с ъ ем в м ер у,
как душ а тр еб у ет. – С об ак ев и ч под тв ер д и л это дел ом : он оп роки нул
пол о ви ну б ар ан ьего б ока к с еб е н а т ар ел ку, с ъ ел в се, о б гр ы з, о б со сал д о
посл ед н ей к о сто ч ки .
«Д а, – п од ум ал Ч ичи ко в, – у э то го г у б а н е д ура» .
– У м ен я н е т ак , – г о во ри л С об ак ев и ч, в ы ти рая с ал ф етко ю р у ки , – у
мен я н е т ак , к ак у к ако го -н ибуд ь П лю ш ки на: в о сем ьсо т д уш и м еет, а ж ивет
и о бед ает х у ж е м оего п асту ха!
– К то т ако й э то т П лю ш ки н? – с п ро си л Ч ичи ко в.
– М ош ен ник, – о тв еч ал С об ак ев и ч. – Т ако й с к р яга , к ако го в о об рази ть
тр уд н о. В т ю рьм е к о л од н ики л у ч ш е ж иву т, ч ем о н : в сех л ю дей п ер ем ори л
го л од ом .
– В прав д у! – п од хват и л с у ч асти ем Ч ичи ко в. – И в ы г о во ри те , ч то у
него , т о ч н о, л ю ди у м ираю т в б ол ьш ом к о л и честв е?
– К ак м ухи м ру т.
– Н еу ж ел и к ак м ухи ! А п озв о л ьт е с п ро си ть , к ак д ал еко ж ивет о н о т
вас?
– В п яти в ер ст ах .
– В пяти вер ст ах ! – во ск л и кн ул Чичи ко в и даж е поч увств о вал
неб ол ьш ое с ер д еч н ое б и ен ие. – Н о е сл и в ы ех ат ь и з в аш их в о рот, э то б уд ет
нап рав о и ли н ал ев о ?

– Я вам даж е не со вету ю дороги зн ат ь к это й со б ак е! – ск аза л
Соб ак ев и ч. – И зв и ните л ьн ей с х о д и ть в к ако е-н ибуд ь н еп ри сто й ное м есто ,
чем к н ем у.
– Н ет, я с п ро си л н е д ля к ак и х-л и бо, а п ото м у т о л ько , ч то и нте р есу ю сь
позн ан ием в ся ко го р од а м ест, – о тв еч ал н а э то Ч ичи ко в.
За б ар ан ьи м б око м п осл ед овал и в ат р у ш ки , и з ко то ры х к аж дая б ы ла
го разд о б ол ьш е т ар ел ки , п ото м и ндю к р о сто м в т е л ен ка, н аб и ты й в ся к и м
доб ром : я й цам и, р и со м , п еч ен кам и и н ев е сть ч ем , ч то в се л ож ило сь к о м ом
в ж ел уд ке. Э ти м о бед и ко н чи лся ; н о ко гд а в ст а л и и з-з а сто л а, Ч ичи ко в
поч увств о вал в с еб е т я ж ести н а ц ел ы й п уд б ол ьш е. П ош ли в г о сти ную , г д е
уж е о ч ути ло сь н а б л ю деч ке в ар ен ье – н и г р у ш а, н и с л и ва, н и и ная я го д а, д о
ко то рого , в п роч ем , н е д отр он ул и сь н и г о сть , н и х о зя и н. Х озя й ка в ы ш ла, с
те м что б ы нак л асть его и на дру ги е бл ю деч ки . В осп ол ьзо вав ш ись ее
отсу тств и ем , Ч ичи ко в о б рат и лся к С об ак ев и чу, к о то ры й, л еж а в к р есл ах ,
то л ько п окр ях ты вал п осл е т ако го с ы тн ого о бед а и и зд ав ал р то м к ак и е-т о
нев н ятн ы е зв у ки , кр естя сь и за к р ы вая пом инутн о его ру ко ю . Ч ичи ко в
об рат и лся к н ем у с т ак и м и с л о вам и:
– Я х о те л б ы ло п ого во ри ть с в ам и о б о д н ом д ел ьц е.
– В от ещ е вар ен ье, – ск аза л а хо зя й ка, во зв р ащ ая сь с бл ю деч ко м , –
ред ьк а, в ар ен ная в м ед у!
– А в о т м ы е го п осл е! – с к аза л С об ак ев и ч. – Т ы с ту п ай т е п ер ь в с в о ю
ко м нат у, м ы с П ав л ом И ван ови чем с к и нем ф рак и , м ал ен ько п ри отд ох н ем !
Хозя й ка уж е изъ яв и ла бы ло го то вн ость посл ат ь за пухо ви кам и и
под уш кам и, но хо зя и н ск аза л : «Н ичего , м ы отд ох н ем в кр есл ах », – и
хо зя й ка у ш ла.
Соб ак ев и ч сл егк а п ри нагн ул го л о ву, п ри го то вл яясь сл ы ш ат ь , в чем
бы ло д ел ьц е.
Чичи ко в нач ал как -т о оч ен ь отд ал ен но, ко сн ул ся во об щ е всего
ру сско го г о су д ар ств а и о то зв ал ся с б ол ьш ою п ох вал о ю о б е го п ро ст р ан ств е,
ск аза л , ч то д аж е с ам ая д рев н яя р и м ск ая м он ар хи я н е б ы ла т ак в ел и ка, и
иност р ан цы сп рав ед ли во уд и вл яю тся … Соб ак ев и ч все сл у ш ал ,
нак л о н ивш и го л о ву. И что по су щ еств у ю щ им пол ож ен иям это го
го су д ар ств а, в сл ав е ко то ром у н ет р ав н ого , р ев и зс к и е д уш и, о ко н чи вш и
жизн ен ное п оп ри щ е, ч и сл ятся , о д н ако ж , д о п од ач и н ово й р ев и зс ко й с к азк и
нар ав н е с ж ивы ми, что б так и м об разо м н е об рем ен ить п ри су тств ен ны е
мест а множ еств о м мел оч н ы х и бесп ол езн ы х сп рав о к и не увел и чи ть
сл ож ность и б ез т о го у ж е в е сь м а с л ож ного г о су д ар ств ен ного м ех ан изм а…
Соб ак ев и ч в се с л у ш ал , н ак л о н ивш и го л о ву, – и ч то , о д н ако ж е, п ри в сей
сп рав ед ли во сти это й мер ы он а бы вает отч асти тя го стн а для многи х

вл ад ел ьц ев , о бязы вая и х в зн оси ть п од ат и т ак , к ак б ы з а ж иво й п ред м ет, и
что о н , ч увств у я у важ ен ие л и чн ое к н ем у, г о то в б ы д аж е о тч асти п ри нять н а
себ я эту д ей ств и те л ьн о тя ж ел у ю о бяза н ность . Н асч ет гл ав н ого п ред м ет а
Чичи ко в в ы рази лся о ч ен ь о сто рож но: н икак н е н азв ал д уш и у м ер ш им и, а
то л ько н есу щ еств у ю щ им и.
Соб ак ев и ч с л у ш ал в се п о-п реж нем у, н агн увш и г о л о ву, и х о ть б ы ч то -
нибуд ь п охо ж ее н а в ы раж ен ие п оказа л о сь н а л и це его . К аза л о сь , в это м
те л е со всем н е б ы ло д уш и, и ли о н а у н его б ы ла, н о во все н е там , гд е
сл ед ует, а, к ак у б ессм ер тн ого ко щ ея , гд е-т о за го рам и и за к р ы та тако ю
то л сто ю с ко рл у п ою , ч то в се, ч то н и в о роч ал о сь н а д н е е е, н е п рои зв о д и ло
реш ите л ьн о н икако го п отр ясен ия н а п овер хн ости .
– И так ?.. – с к аза л Ч ичи ко в, о ж идая н е б ез н еко то рого в о л н ен ия о тв ет а.
– В ам н уж но м ер тв ы х д уш ? – с п ро си л С об ак ев и ч о ч ен ь п ро сто , б ез
мал ей ш его у д и вл ен ия, к ак б ы р еч ь ш ла о х леб е.
– Д а, – о тв еч ал Ч ичи ко в и о п ять с м ягч и л в ы раж ен ие, п ри бав и вш и: –
несу щ еств у ю щ их.
– Н ай дутся , п оч ем у н е б ы ть … – с к аза л С об ак ев и ч.
– А есл и н ай дутся , то вам , без со м нен ия… буд ет п ри ятн о от н их
изб ав и ть ся ?
– И зв о л ьт е , я го то в прод ат ь , – ск аза л С об ак ев и ч, уж е неско л ько
при под н яв ш и го л о ву и см ек н увш и, ч то п оку п щ ик, вер н о, д ол ж ен и м еть
зд есь к ак у ю -н ибуд ь в ы го д у.
«Ч ер т в о зь м и, – п од ум ал Ч ичи ко в п ро с еб я, – э то т у ж п род ает п реж де,
чем я з а и кн ул ся !» – и п рого во ри л в сл у х:
– А , н ап ри м ер , к ак ж е ц ен а? х о тя , в п роч ем , э то т ако й п ред м ет… ч то о
цен е д аж е с т р ан но…
– Д а ч то б ы н е з а п раш иват ь с в ас л и ш него , п о с ту р убл ей з а ш ту ку ! –
ск аза л С об ак ев и ч.
– П о с ту ! – в ск р и чал Ч ичи ко в, р ази нув р от и п огл яд ев ш и е м у в с ам ы е
гл аза , не зн ая , сам ли он осл ы ш ал ся , или язы к С об ак ев и ча по св о ей
тя ж ел о й нат у ре, не так пово роти вш ись , бряк н ул вм есто од н ого дру го е
сл о во .
– Ч то ж , р азв е это д ля вас д орого ? – п рои зн ес С об ак ев и ч и п ото м
при бав и л: – А к ак ая б ы , о д н ако ж , в аш а ц ен а?
– М оя ц ен а! М ы, в ер н о, к ак -н ибуд ь о ш ибл и сь и ли н е п он им аем д ру г
дру га , поза б ы ли , в чем со сто и т пред м ет. Я пол ага ю с св о ей сто рон ы ,
пол ож а р у ку н а с ер д ц е: п о в о сь м и г р и вен з а д уш у, э то с ам ая к р асн ая ц ен а!
– Э к к уд а х ват и ли – п о в о сь м и г р и вен ок!
– Ч то ж , п о м оем у с у ж ден ию , к ак я д ум аю , б ол ьш е н ел ьзя .

– В ед ь я п род аю н е л ап ти .
– О дн ако ж с о гл аси те сь с ам и: в ед ь э то т о ж е и н е л ю ди .
– Т ак в ы д ум аете , с ы щ ете т ако го д урак а, к о то ры й б ы в ам п род ал п о
дву гр и вен ном у р ев и зс к у ю д уш у?
– Н о п озв о л ьт е : за ч ем вы и х н азы ваете рев и зс к и м и, вед ь душ и-т о
сам ы е дав н о уж е ум ер л и , ост а л ся од и н нео ся за ем ы й чувств ам и зв у к.
Впроч ем , ч то б ы н е вхо д и ть в д ал ьн ей ш ие р азго во ры п о это й ч асти , п о
пол то ра р убл и , и зв о л ьт е , д ам , а б ол ьш е н е м огу.
– С ты дн о вам и го во ри ть так у ю су м му! вы то ргу й те сь , го во ри те
насто ящ ую ц ен у!
– Н е м огу, М ихаи л С ем ен ови ч, п овер ьт е м оей с о ве сти , н е м огу : ч его
уж нев о зм ож но сд ел ат ь , то го нев о зм ож но сд ел ат ь , – го во ри л Ч ичи ко в,
од н ако ж п о п ол ти нке е щ е п ри бав и л.
– Д а чего вы ск у п ите сь ? – ск аза л С об ак ев и ч. – П рав о , нед орого !
Дру го й м ош ен ник о бм ан ет в ас, п род аст в ам д рян ь, а н е д уш и; а у м ен я ч то
яд рен ы й орех , все на отб ор: не масте р ово й , так иной како й -н ибуд ь
зд оровы й м уж ик. В ы р ассм отр и те : в о т, н ап ри м ер , к ар етн ик М ихеев ! в ед ь
бол ьш е н икак и х э к и паж ей и н е д ел ал , к ак т о л ько р ессо рн ы е. И н е т о , к ак
бы вает м оско вск ая раб ота, что на од и н час, – проч н ость так ая , сам и
об об ьет, и л ако м п окр о ет!
Чичи ко в о тк р ы л р от, с т е м ч то б ы за м ети ть , ч то М ихеев а, о д н ако ж е,
дав н о н ет н а с в ете ; н о С об ак ев и ч в о ш ел , к ак г о во ри тся , в с ам ую с и лу р еч и ,
отк уд а в зя л ась р ы сь и д ар с л о ва:
– А П роб ка С те п ан , плотн ик? я го л о ву проза к л ад ую , есл и вы гд е
сы щ ете т ако го м уж ика. В ед ь ч то з а с и ли щ а б ы ла! С луж и о н в г в ар д и и, е м у
бы б ог з н ает ч то д ал и , т р ех а р ш ин с в ер ш ко м р о сто м !
Чичи ко в оп ять хо те л за м ети ть , что и П роб ки нет на св ете ; но
Соб ак ев и ча, к ак в и дн о, п рон есл о : п ол и ли сь т ак и е п ото ки р еч ей , ч то т о л ько
нуж но б ы ло с л у ш ат ь :
– М илу ш ки н, к и рп ичн ик! м ог п ост ав и ть п еч ь в к ако м у го д н о д ом е.
Мак си м Т ел ятн ико в, с ап ож ник: ч то ш илом к о л ьн ет, т о и с ап оги , ч то с ап оги ,
то и с п аси бо, и х о ть б ы в р от х м ел ьн ого . А Е рем ей С ороко п лёх и н! д а э то т
муж ик о д и н с т ан ет з а в сех , в М оск ве т о рго вал , о д н ого о б року п ри носи л п о
пяти со т р убл ей . В ед ь в о т к ако й н ар од ! Э то н е т о , ч то в ам п род аст к ако й -
нибуд ь П лю ш ки н.
– Но позв о л ьт е , – ск аза л нако н ец Чичи ко в, изу м лен ны й так и м
об и льн ы м н ав о д н ен ием р еч ей , к о то ры м, к аза л о сь , и к о н ца н е б ы ло , – з а ч ем
вы и сч и сл яете в се и х к ач еств а, в ед ь в н их т о л ку т е п ер ь н ет н икако го , в ед ь
это всё нар од м ер тв ы й. М ер тв ы м те л ом хо ть за б ор под п ирай , го во ри т

посл о ви ца.
– Д а, ко н еч н о, м ер тв ы е, – ск аза л С об ак ев и ч, как б ы од ум ав ш ись и
при пом нив, ч то о н и в с ам ом д ел е б ы ли у ж е м ер тв ы е, а п ото м п ри бав и л: –
Впроч ем , и то ск аза т ь : что из эт и х лю дей , ко то ры е чи сл ятся те п ер ь
живу щ им и? Ч то э то з а л ю ди ? М ухи , а н е л ю ди .
– Д а в сё ж е о н и с у щ еств у ю т, а э то в ед ь м еч та.
– Н у н ет, н е м еч та! Я в ам д ол ож у, к ако в б ы л М ихеев , т ак в ы т ак и х
лю дей н е с ы щ ете : м аш инищ а т ак ая , ч то в э ту к о м нат у н е в о й дет; н ет, э то н е
меч та! А в п леч и щ ах у н его б ы ла т ак ая с и ли щ а, к ако й н ет у л о ш ад и ; х о те л
бы я з н ат ь , г д е б ы в ы в д ру го м м есте н аш ли т ак у ю м еч ту !
Посл ед н ие сл о ва о н у ж е ск аза л , о б рат и вш ись к ви сев ш им н а сте н е
портр ет ам Б агр ат и он а и К ол о ко тр он и,
[3 4]
как об ы кн овен но сл у ч ает ся с
разго вар и ваю щ им и, к о гд а о д и н и з н их в д ру г, н еи зв е стн о п оч ем у, о б рат и тся
не к т о м у л и цу, к к о то ром у о тн ося тся с л о ва, а к к ако м у-н ибуд ь н еч ая н но
при ш ед ш ем у т р еть ем у, д аж е в о все н езн ако м ом у, о т к о то рого з н ает, ч то н е
усл ы ш ит н и о тв ет а, н и м нен ия, н и п од тв ер ж ден ия, н о н а к о то рого , о д н ако
ж, т ак у ст р ем ит в згл яд , к ак б уд то п ри зы вает е го в п оср ед н ики ; и н еско л ько
см еш ав ш ийся в п ер ву ю м инуту н езн ако м ец н е з н ает, о тв еч ат ь л и е м у н а т о
дел о , о ко то ром ничего не сл ы ш ал , или так посто ять , со бл ю дш и
над леж ащ ее п ри ли чи е, и п ото м у ж е у й ти п роч ь.
– Н ет, б ол ьш е д ву х р убл ей я н е м огу д ат ь , – с к аза л Ч ичи ко в.
– И зв о л ьт е , ч то б н е п рете н довал и н а м ен я, ч то д орого з а п раш иваю и
не х о ч у с д ел ат ь в ам н икако го о д ол ж ен ия, и зв о л ьт е – п о с ем идеся ти п яти
рубл ей з а д уш у, т о л ько а сси гн ац иям и, п рав о , т о л ько д ля з н ако м ств а!
«Ч то о н в с ам ом д ел е, – п од ум ал п ро с еб я Ч ичи ко в, – з а д урак а, ч то л и ,
при ним ает м ен я?» – и п ри бав и л п ото м в сл у х:
– М не ст р ан но, прав о : каж ет ся , м еж ду нам и прои сх о д и т како е-т о
те ат р ал ьн ое п ред ст ав л ен ие и ли к о м ед и я, и нач е я н е м огу с еб е о бъ ясн ить …
Вы , каж ет ся , чел о век дово л ьн о ум ны й, вл ад еете св ед ен иям и
об разо ван ности . В ед ь п ред м ет п ро сто ф у-ф у. Ч то ж о н с то и т? к о м у н уж ен ?
– Д а в о т в ы ж е п оку п аете , с т а л о б ы ть , н уж ен .
Зд есь Ч ичи ко в з а к у си л г у бу и н е н аш ел ся , ч то о тв еч ат ь . О н с т а л б ы ло
го во ри ть про как и е-т о об сто яте л ьств а ф ам ильн ы е и сем ей ств ен ны е, но
Соб ак ев и ч о тв еч ал п ро сто :
– М не н е н уж но з н ат ь , к ак и е у в ас о тн ош ен ия; я в д ел а ф ам ильн ы е н е
меш аю сь , э то в аш е д ел о . В ам п он ад об и ли сь д уш и, я и п род аю в ам , и б уд ете
раск аи ват ь ся , ч то н е к у п или .
– Д ва р убл и ка, – с к аза л Ч ичи ко в.
– Э к, п рав о , за т в ер д и ла с о рока Я ко ва о д н о п ро в ся ко го , к ак го во ри т

посл о ви ца; к ак н ал ад и ли н а д ва, т ак н е х о ти те с н их и с ъ ех ат ь . В ы д ав ай те
насто ящ ую ц ен у!
«Н у, у ж ч ер т е го п обер и , – п од ум ал п ро с еб я Ч ичи ко в, – п о п ол ти не
ем у п ри бав л ю , с о б ак е, н а о рех и !»
– И зв о л ьт е , п о п ол ти не п ри бав л ю .
– Н у, и зв о л ьт е , и я в ам с к аж у то ж е м ое п осл ед н ее с л о во : п ять д еся т
рубл ей ! п рав о , уб ы то к себ е, деш ев л е н игд е н е ку п ите тако го хо рош его
нар од а!
«Э ко й к ул ак !» – с к аза л п ро с еб я Ч ичи ко в и п ото м п род ол ж ал в сл у х с
неко то рою д о сад ою :
– Д а ч то в с ам ом д ел е… к ак б уд то т о ч н о с у рье зн ое д ел о ; д а я в д ру го м
месте н ипоч ем в о зь м у. Е щ е м не в ся к и й с о хо то й с б уд ет и х, ч то б ы т о л ько
поско рей и зб ав и ть ся . Д урак р азв е с т ан ет д ер ж ат ь и х п ри с еб е и п лат и ть з а
них п од ат и !
– Н о з н аете л и , ч то т ако го р од а п оку п ки , я э то г о во рю м еж ду н ам и, п о
друж бе, н е всегд а п озв о л и те л ьн ы , и р асск аж и я и ли кто и ной – тако м у
чел о век у не буд ет никако й довер ен ности отн оси те л ьн о ко н тр ак то в или
всту п лен ия в к ак и е-н ибуд ь в ы го д н ы е о бяза т е л ьств а.
«В иш ь, к уд ы м ети т, п од лец !» – п од ум ал Ч ичи ко в и т у т ж е п рои зн ес с
сам ы м х лад н окр овн ы м в и дом :
– К ак в ы с еб е х о ти те , я п оку п аю н е д ля к ако й -л и бо н ад об н ости , к ак в ы
дум аете , а т ак , п о н ак л о н ности с о б ств ен ны х м ы сл ей . Д ва с п ол ти ною н е
хо ти те – п рощ ай те !
«Е го н е с о б ьеш ь, н еп од атл и в!» – п од ум ал С об ак ев и ч.
– Н у, б ог с в ам и, д ав ай те п о т р и дц ат и и б ер и те и х с еб е!
– Н ет, я в и ж у, в ы н е х о ти те п род ат ь , п рощ ай те !
– П озв о л ьт е , п озв о л ьт е ! – с к аза л С об ак ев и ч, н е в ы пуск ая е го р у ки и
насту п ив е м у н а н огу, и бо г е р ой н аш п оза б ы л п обер еч ься , в н ак аза н ье з а
что д ол ж ен б ы л з а ш ипеть и п од ско ч и ть н а о д н ой н оге .
– П рош у п рощ ен ья ! я , к аж ет ся , в ас п обесп око и л. П ож ал у й те , с ад и те сь
сю да! П рош у! – З д есь о н у сад и л е го в к р есл а с н еко то рою д аж е л о вко сти ю ,
как т ако й м ед вед ь, к о то ры й у ж е п об ы вал в р у ках , у м еет и п ер ев ер ты ват ь ся ,
и д ел ат ь р азн ы е ш ту ки н а в о п ро сы : « А п окаж и, М иш а, к ак б аб ы п ар ятся »
или : « А к ак , М иш а, м ал ы е р еб ята г о рох к р ад ут? »
– П рав о , я н ап расн о в р ем я т р ач у, м не н уж но с п еш ить .
– П оси ди те о д н у м инуто ч ку, я в ам с ей час с к аж у о д н о п ри ятн ое д ля в ас
сл о во . – Т ут С об ак ев и ч п од сел п обл и ж е и с к аза л е м у т и хо н а у хо , к ак б уд то
сек р ет: – Х оти те у го л ?
– Т о е сть д вад ц ат ь п ять р убл ей ? Н и, н и, н и, д аж е ч етв ер ти у гл а н е д ам ,

ко п ей ки н е п ри бав л ю .
Соб ак ев и ч за м ол ч ал . Ч ичи ко в то ж е за м ол ч ал . М инуты д ве д ли ло сь
мол ч ан ие. Багр ат и он с орл и ны м носо м гл яд ел со сте н ы чрезв ы чай но
вн им ат е л ьн о н а э ту п оку п ку.
– К ак ая ж в аш а б уд ет п осл ед н яя ц ен а? – с к аза л н ако н ец С об ак ев и ч.
– Д ва с п ол ти ною .
– П рав о , у в ас д уш а ч ел о веч еск ая в се р ав н о ч то п ар ен ая р еп а. У ж х о ть
по т р и р убл и д ай те !
– Н е м огу.
– Н у, неч его с вам и дел ат ь , изв о л ьт е ! У бы то к, да уж нрав тако й
со б ач и й: н е м огу н е д о ст ав и ть у д ово л ьств и я б л и ж нем у. В ед ь, я ч ай , н уж но
и к у п чую с о вер ш ить , ч то б в се б ы ло в п оряд ке.
– Р азу м еет ся .
– Н у в о т т о -т о ж е, н уж но б уд ет е х ат ь в г о род .
Так с о вер ш ило сь д ел о . О ба р еш или , ч то б ы з а в т р а ж е б ы ть в г о род е и
уп рав и ть ся с ку п чей кр еп ость ю . Ч ичи ко в поп ро си л сп исо ч ка кр есть я н .
Соб ак ев и ч с о гл аси лся о хо тн о и т у т ж е, п од ош ед к б ю ро, с о б ств ен нору ч н о
при нял ся вы писы ват ь всех не то л ько пои м ен но, но даж е с озн ач ен ием
пох вал ьн ы х к ач еств .
А Чичи ко в от неч его дел ат ь за н ял ся , нах о д ясь поза д и ,
рассм ат р и ван ьем всего п ро сто рн ого его окл ад а. К ак взгл ян ул он н а его
сп ину, ш ироку ю , как у вя тск и х при зе м исты х ло ш ад ей , и на ноги его ,
похо д и вш ие н а ч угу н ны е т у м бы , к о то ры е с т ав я т н а т р оту ар ах , н е м ог н е
во ск л и кн уть вн утр ен но: «Э к нагр ад и л-т о те б я Бог! во т уж то ч н о, как
го во рят, н ел ад н о с к р о ен , д а к р еп ко с ш ит!.. Р од и лся л и т ы у ж т ак м ед вед ем ,
или ом ед вед и ла те б я за х о л у стн ая жизн ь, хлеб н ы е посев ы , во зн я с
муж икам и, и т ы ч рез н их с д ел ал ся т о , ч то н азы ваю т ч ел о век -к ул ак ? Н о н ет:
я д ум аю , ты в се б ы л б ы то т ж е, х о тя б ы д аж е в о сп ита л и те б я п о м од е,
пусти ли б ы в х о д и ж ил б ы т ы в П ете р бу рге , а н е в з а х о л у сть е. В ся р азн ица
в то м , что те п ер ь ты уп иш еш ь п ол б ар ан ьего бока с каш ей , за к у си вш и
ват р у ш ко ю в т ар ел ку, а т о гд а б ы т ы е л к ак и е-н ибуд ь к о тл етк и с т р ю фел ям и.
Да в о т т е п ер ь у т е б я п од в л асть ю м уж ики : т ы с н им и в л ад у и , к о н еч н о, и х
не о б и ди ш ь, п ото м у ч то о н и т в о и , т е б е ж е б уд ет х у ж е; а т о гд а б ы у т е б я
бы ли ч и новн ики , к о то ры х б ы т ы с и льн о п ощ ел ки вал , с м ек н увш и, ч то о н и
не т в о и ж е к р еп остн ы е, и ли г р аб и л б ы т ы к азн у! Н ет! к то у ж к ул ак , т о м у н е
разо гн уть ся в л ад он ь! А р азо гн и к ул ак у о д и н и ли д ва п ал ьц а, в ы дет е щ е
ху ж е. П оп робу й он сл егк а вер ху ш ек како й -н ибуд ь н ау ки , даст он зн ат ь
пото м , за н яв ш и м есто п ови дн ее, в сем т е м , к о то ры е в с ам ом д ел е у зн ал и
как у ю -н ибуд ь нау ку. Да ещ е, пож ал у й , ск аж ет пото м : „Д ай -к а себ я

покаж у!“ Д а т ако е в ы дум ает м уд ро е п ост ан овл ен ие, ч то м ноги м п ри дет ся
со л о н о… Э х, е сл и б ы в се к ул ак и !..»
– Г ото ва з а п иск а, – с к аза л С об ак ев и ч, о б ороти вш ись .
– Г ото ва? П ож ал у й те е е с ю да! – О н п робеж ал е е г л аза м и и п од и ви лся
ак ку рат н ости и т о ч н ости : н е т о л ько б ы ло о б сто яте л ьн о п роп исан о р ем есл о ,
зв ан ие, лет а и сем ей ное со сто ян ие, но даж е на пол ях нах о д и ли сь
осо бен ны е отм етк и насч ет повед ен ия, тр езв о сти , – сл о во м , лю бо бы ло
гл яд еть .
– Т еп ер ь п ож ал у й те ж е з а д ат о ч ек ! – с к аза л С об ак ев и ч.
– К ч ем у ж е в ам з а д ат о ч ек ? В ы п ол у ч и те в г о род е з а о д н им р азо м в се
ден ьги .
– В се, з н аете , т ак у ж в о д и тся , – в о зр ази л С об ак ев и ч.
– Н е з н аю , к ак в ам д ат ь , я н е в зя л с с о б ою д ен ег. Д а, в о т д еся ть р убл ей
есть .
– Ч то ж д еся ть ! Д ай те , п о к р ай ней м ер е, х о ть п ять д еся т!
Чичи ко в с т а л б ы ло о тго вар и ват ь ся , ч то н ет; н о С об ак ев и ч т ак с к аза л
утв ер д и те л ьн о, что у него есть ден ьги , что он вы нул ещ е бу м аж ку,
ск аза в ш и:
– П ож ал у й , в о т в ам е щ е п ятн ад ц ат ь , и то го д вад ц ат ь п ять . П ож ал у й те
то л ько р асп иск у.
– Д а н а ч то ж в ам р асп иск а?
– В се, з н аете , л у ч ш е р асп иск у. Н е р овен ч ас, в се м ож ет с л у ч и ть ся .
– Х орош о, д ай те ж е с ю да д ен ьги !
– Н а что ж д ен ьги ? У м ен я во т он и в ру ке! как то л ько н ап иш ете
расп иск у, в т у ж е м инуту и х в о зь м ете .
– Д а п озв о л ьт е , к ак ж е м не п исат ь р асп иск у ? п реж де н уж но в и деть
ден ьги .
Чичи ко в вы пусти л из ру к бу м аж ки Соб ак ев и чу, ко то ры й,
при бл и зи вш ись к сто л у и нак р ы вш и их пал ьц ам и лев о й ру ки , дру го ю
нап исал на ло ск у тк е бу м аги , что за д ат о к двад ц ат ь пять рубл ей
го су д ар ств ен ны ми асси гн ац иям и за прод ан ны е душ и пол у ч и л сп ол н а.
Нап исав ш и з а п иск у, о н п ер есм отр ел е щ е р аз а сси гн ац ии.
– Б ум аж ка-т о с т ар ен ьк ая ! – п рои зн ес о н , р ассм ат р и вая о д н у и з н их н а
св ете , – нем нож ко разо рван а, ну да м еж ду при яте л ям и неч его на это
гл яд еть .
«К ул ак , кул ак ! – п од ум ал п ро себ я Ч ичи ко в, – да ещ е и бести я в
при дач у!»
– А ж ен ско го п ол а н е х о ти те ?
– Н ет, б л аго д ар ю .

– Я б ы н ед орого и в зя л . Д ля з н ако м ств а п о р убл и ку з а ш ту ку.
– Н ет, в ж ен ско м п ол е н е н уж даю сь .
– Н у, к о гд а н е н уж даете сь , т ак н еч его и г о во ри ть . Н а в ку сы н ет з а ко н а:
кто л ю би т п оп а, а к то п оп ад ью , г о во ри т п осл о ви ца.
– Е щ е я х о те л в ас п оп ро си ть , ч то б ы э т а с д ел ка о ст а л ась м еж ду н ам и, –
го во ри л Ч ичи ко в, п рощ ая сь .
– Д а у ж с ам о с о б ою р азу м еет ся . Т реть его с ю да н еч его м еш ат ь ; ч то п о
иск р ен ности п рои сх о д и т м еж ду к о ротк и м и д ру зь я м и, т о д ол ж но о ст ат ь ся
во вза и м ной и х друж бе. П рощ ай те ! Б лаго д ар ю , что п осети ли ; п рош у и
вп ер ед не за б ы ват ь : ко л и вы бер ет ся св о б од н ы й часи к, при езж ай те
пообед ат ь , вр ем я п рове сти . М ож ет б ы ть , о п ять сл у ч и тся у сл уж ить ч ем -
нибуд ь д ру г д ру гу.
«Д а, к ак б ы н е т ак ! – д ум ал п ро с еб я Ч ичи ко в, с ад ясь в б ри чку. – П о
два с п ол ти ною с о д рал з а м ер тв у ю д уш у, ч ер то в к ул ак !»
Он б ы л н ед ово л ен п овед ен ием С об ак ев и ча. В се-т ак и , как б ы то н и
бы ло , ч ел о век з н ако м ы й, и у г у б ер н ат о ра, и у п ол и цей м ей сте р а в и дал и сь , а
посту п ил к ак б ы с о вер ш ен но ч уж ой , за д рян ь в зя л д ен ьги ! К огд а б ри чка
вы ех ал а со д во ра, о н о гл ян ул ся н аза д и у ви дел , ч то С об ак ев и ч в се ещ е
сто ял н а к р ы льц е и , к ак к аза л о сь , п ри гл яд ы вал ся , ж ел ая з н ат ь , к уд а г о сть
поед ет.
– П од лец , д о с и х п ор е щ е с то и т! – п рого во ри л о н с к во зь з у б ы и в ел ел
Сел и ф ан у, п ово роти вш и к к р есть я н ск и м и зб ам , о тъ ех ат ь так и м о б разо м ,
что б ы н ел ьзя б ы ло ви деть эк и паж а со сто рон ы го сп од ско го д во ра. Е м у
хо те л о сь за ех ат ь к П лю ш ки ну, у ко то рого , п о сл о вам С об ак ев и ча, л ю ди
ум ирал и , к ак м ухи , н о н е х о те л о сь , ч то б ы С об ак ев и ч з н ал п ро э то . К огд а
бри чка б ы ла у ж е н а к о н це д ер ев н и, о н п од озв ал к с еб е п ер во го м уж ика,
ко то ры й, п оп ав ш и г д е-т о н а д ороге п рето л сто е б рев н о, т ащ ил е го н а п леч е,
под об н о н еу то м им ом у м урав ью , к с еб е в и зб у.
– Э й, б ород а! а к ак п ро ех ат ь о тсю да к П лю ш ки ну, т ак ч то б н е м им о
го сп од ско го д ом а?
Муж ик, к аза л о сь , з а т р уд н ился с и м в о п ро со м .
– Ч то ж , н е з н аеш ь?
– Н ет, б ар и н, н е з н аю .
– Э х ты ! А и с ед ы м в о л о со м ещ е п од ер н ул о ! ск р ягу П лю ш ки на н е
зн аеш ь, т о го , ч то п лохо к о рм ит л ю дей ?
– А ! з а п лат ан ной , з а п лат ан ной ! – в ск р и кн ул м уж ик.
Бы ло и м п ри бав л ен о и с у щ еств и те л ьн ое к с л о ву « за п лат ан ной », о ч ен ь
уд ач н ое, н о н еу п отр еб и те л ьн ое в св ет ско м разго во ре, а п ото м у м ы его
проп усти м . В проч ем , м ож но д ога д ы ват ь ся , ч то о н о в ы раж ен о б ы ло о ч ен ь

метко , п ото м у ч то Ч ичи ко в, х о тя м уж ик д ав н о у ж е п роп ал и з в и ду и м ного
уех ал и в п ер ед , о д н ако ж в се е щ е у см ех ал ся , с и дя в б ри чке. В ы раж ает ся
си льн о р о сси йск и й н ар од ! и е сл и н агр ад и т к о го с л о вц ом , т о п ой дет о н о е м у
в р од и п ото м ств о , у тащ ит о н е го с с о б ою и н а с л уж бу, и в о тст ав ку, и в
Пете р бу рг, и н а к р ай с в ет а. И к ак у ж п ото м н и х и тр и и н и о бл аго раж ивай
св о е п розв и щ е, х о ть з а ст ав ь п иш ущ их л ю ди ш ек в ы во д и ть е го з а н аем ную
плат у о т д рев н ек н яж еско го р од а, н ичто н е п ом ож ет: к ар кн ет с ам о з а с еб я
прозв и щ е в о в се с в о е в о рон ье г о рл о и с к аж ет я сн о, о тк уд а в ы лете л а п ти ца.
Прои зн есен ное м етко , в се р ав н о ч то п исан ное, н е в ы рубл и вает ся т о п ором .
А у ж к уд ы б ы вает м етко в се т о , ч то в ы ш ло и з гл уб и ны Р уси , гд е н ет н и
нем ец ки х, н и ч ухо н ск и х, н и вся к и х и ны х п лем ен , а всё сам -с ам ород ок,
живо й и бой ки й ру сск и й ум , что не лезе т за сл о во м в кар м ан , не
вы си ж ивает е го , к ак н ас ед ка ц ы плят, а в л еп ли вает с р азу , к ак п аш порт н а
веч н ую н оск у, и н еч его п ри бав л ять у ж е п ото м , к ако й у т е б я н ос и ли г у б ы , –
од н ой ч ер то й о б ри со ван т ы с н ог д о г о л о вы !
Как н есм етн ое м нож еств о ц ер квей , м он асты рей с к у п ол ам и, гл ав ам и,
кр ест ам и, рассы пан о на св я то й , бл аго ч ести во й Руси , так несм етн ое
множ еств о п лем ен , п око л ен ий, н ар од ов то л п ится , п ест р еет и м еч ет ся п о
ли цу з е м ли . И в ся к и й н ар од , н ося щ ий в с еб е з а л о г с и л, п ол н ы й т в о рящ их
сп осо б н осте й душ и, св о ей яр ко й осо бен ности и дру ги х дар ов бога ,
св о ео б разн о отл и чи лся каж ды й св о и м со б ств ен ны м сл о во м , ко то ры м,
вы раж ая како й ни есть пред м ет, отр аж ает в вы раж ен ье его часть
со б ств ен ного св о его хар ак те р а. Сер д ц ев ед ен ием и муд ры м позн ан ьем
жизн и отзо вет ся сл о во б ри тан ца; л егк и м щ его л ем бл есн ет и р азл ети тся
нед ол го веч н ое сл о во ф ран цуза ; за т е й ли во при дум ает св о е, не вся ко м у
до сту п ное, у м но-х уд ощ ав о е с л о во н ем ец ; н о н ет с л о ва, к о то ро е б ы ло б ы
так за м аш исто , бой ко , так вы рвал о сь бы и з-п од сам ого сер д ц а, так бы
ки пел о и ж иво тр еп ет а л о , к ак м етко с к аза н ное р у сско е с л о во .

Г л ав а ш ест ая
Преж де, д ав н о, в л ет а м оей ю ности , в л ет а н ев о зв р ат н о м ел ьк н увш его
м оего д ет ств а, м не б ы ло в е сел о п од ъ езж ат ь в п ер вы й р аз к н езн ако м ом у
м есту : в се р ав н о, б ы ла л и т о д ер еву ш ка, б ед н ы й у езд н ы й г о род и ш ка, с ел о
л и , с л о б од ка, – л ю боп ы тн ого м ного о тк р ы вал в н ем д ет ск и й л ю боп ы тн ы й
в згл яд . В ся ко е ст р о ен ие, все, что носи ло то л ько на себ е нап еч атл ен ье
к ако й -н ибуд ь з а м етн ой о со бен ности , – в се о ст ан ав л и вал о м ен я и п ораж ал о .
К ам ен ны й ли казе н ны й дом , изв е стн ой ар хи те к ту ры с пол о ви ною
ф ал ьш ивы х о ко н , о д и н-о д и неш ен ек т о рч ав ш ий с р ед и б рев ен чат о й т е сан ой
к у ч и од н оэт аж ны х мещ ан ск и х об ы ват е л ьск и х дом ико в, кр у гл ы й ли
п рав и льн ы й к у п ол , в е сь о б и ты й л и сто вы м б ел ы м ж ел езо м , в о зн есен ны й
н ад в ы бел ен ною , к ак с н ег, н ово ю ц ер ко вью , р ы нок л и , ф ран т л и у езд н ы й,
п оп ав ш ийся ср ед и го род а, – ничто не уско л ьза л о от св еж его то н ко го
в н им ан ья , и, вы су н увш и нос из похо д н ой те л еги св о ей , я гл яд ел и на
н ев и дан ны й д ото л е п окр ой к ако го -н ибуд ь с ю рту ка, и н а д ер ев я н ны е я щ ики
с г в о зд ям и, с с ер ой , ж ел те в ш ей в д ал и , с и зю мом и м ы лом , м ел ьк ав ш ие и з
д вер ей о во щ ной л ав к и в м есте с б ан кам и в ы со х ш их м оско вск и х к о н ф ек т,
г л яд ел и н а ш ед ш его в с то рон е п ех о тн ого о ф ицер а, з а н есен ного б ог з н ает
и з како й гу б ер н ии на уезд н ую ск у ку, и на ку п ца, мел ьк н увш его в
с и би рке
[3 5]
н а б его вы х д рож ках , и у н оси лся м ы сл ен но за н им и в б ед н ую
ж изн ь и х. У езд н ы й ч и новн ик п рой ди м им о – я у ж е и з а д ум ы вал ся : к уд а о н
и дет, н а в еч ер л и к к ако м у-н ибуд ь с в о ем у б рат у и ли п рям о к с еб е д ом ой ,
ч то б ы , п оси дев ш и с п ол ч ас а н а к р ы льц е, п ока н е с о всем е щ е с гу сти ли сь
с у м ер ки , с е сть з а р ан ний у ж ин с м ат у ш ко й , с ж ен ой , с с е ст р ой ж ен ы и в сей
с ем ьей , и о ч ем б уд ет в ед ен р азго во р у н их в т о в р ем я, к о гд а д во ровая д ев ка
в м он ист ах и ли м ал ьч и к в т о л сто й к у ртк е п ри несет у ж е п осл е с у п а с ал ьн ую
с в еч у в д ол го веч н ом д ом аш нем п од св еч н ике. П од ъ езж ая к д ер ев н е к ако го -
н ибуд ь п ом ещ ика, я л ю боп ы тн о см отр ел н а в ы со ку ю у зк у ю д ер ев я н ную
к о л о ко л ьн ю и ли ш ироку ю т е м ную д ер ев я н ную с т ар у ю ц ер ко вь. З ам ан чи во
м ел ьк ал и м не и зд ал и ск во зь д рев е сн ую зе л ен ь кр асн ая кр ы ш а и бел ы е
т р уб ы п ом ещ ичьего д ом а, и я ж дал н ете р п ел и во , п ока р азо й дутся н а о бе
с то рон ы за сту п ав ш ие е го с ад ы и о н п окаж ет ся в е сь с с в о ею , т о гд а, у вы !
в о все н е п ош ло ю , н ар уж ность ю ; и п о н ем с т ар ал ся я у га д ат ь , к то т ако в с ам
п ом ещ ик, т о л ст л и о н , и с ы новья л и у н его , и ли ц ел ы х ш есте р о д оч ер ей с
з в о н ки м дев и ческ и м см ех о м , игр ам и и веч н ою кр ас ав и цей мен ьш ею
с е ст р и цей , и ч ер н огл азы л и о н и, и в е сел ьч ак л и о н с ам и ли х м урен , к ак

сен тя б рь в п осл ед н их ч и сл ах , г л яд и т в к ал ен дар ь д а г о во ри т п ро с к у ч н ую
для ю ности р ож ь и п ш ен ицу.
Теп ер ь рав н од уш но под ъ езж аю ко вся ко й незн ако м ой дер ев н е и
рав н од уш но г л яж у н а е е п ош лу ю н ар уж ность ; м оем у о х лаж ден ном у в зо ру
неп ри ю тн о, м не н е с м еш но, и т о , ч то п робуд и ло б ы в п реж ние г о д ы ж иво е
дви ж ен ье в ли це, см ех и н ем ол ч н ы е реч и , то ско л ьзи т те п ер ь м им о, и
безу ч астн ое м ол ч ан ие х ран ят м ои н ед ви ж ны е у ст а. О м оя ю ность ! о м оя
св еж есть !
Покам ест Ч ичи ко в д ум ал и в н утр ен не п осм еи вал ся н ад п розв и щ ем ,
отп ущ ен ны м м уж икам и П лю ш ки ну, о н н е за м ети л, к ак в ъ ех ал в с р ед и ну
об ш ирн ого с ел а с о м нож еств о м и зб и у л и ц. С ко ро, о д н ако ж е, д ал з а м ети ть
ем у это п реп оряд оч н ы й то л ч ок, п рои зв ед ен ны й брев ен чат о ю м осто во ю ,
пред ко то рою го род ск ая кам ен ная бы ла ничто . Эти брев н а, как
форте п ья н ны е к л ав и ш и, п од ы мал и сь то в вер х, то в н из, и н ео бер егш ийся
езд ок п ри об рет а л и ли ш иш ку н а з а т ы ло к, и ли с и нее п ятн о н а л о б , и ли ж е
сл у ч ал о сь св о и м и со б ств ен ны ми зу б ам и отк у си ть преб ол ьн о хво сти к
со б ств ен ного ж е я зы ка. К ак у ю -т о о со бен ную в етх о сть з а м ети л о н н а в сех
дер ев ен ск и х ст р о ен иях : брев н о на изб ах бы ло те м но и ст ар о; м ноги е
кр ы ш и с к во зи ли , к ак р еш ето ; н а и ны х о ст ав ал ся то л ько к о н ек в вер ху д а
жер д и п о с то рон ам в в и де р еб р. К аж ет ся , с ам и х о зя ев а с н есл и с н их д ран ье
и т е с, р ассу ж дая , и , к о н еч н о, с п рав ед ли во , ч то в д ож дь и зб ы н е к р ою т, а в
вёд ро и с ам а н е к ап лет, б аб и ть ся ж е в н ей н еза ч ем , к о гд а е сть п ро сто р и в
каб ак е, и н а б ол ьш ой д ороге , – с л о во м , г д е х о ч еш ь. О кн а в и зб ен ках б ы ли
без сте ко л , и ны е б ы ли за т к н уты тр яп ко й и ли зи пун ом ; б ал ко н чи ки п од
кр ы ш ам и с пер и лам и, неи зв е стн о для как и х при чи н дел аем ы е в ины х
ру сск и х и зб ах , п око си ли сь и п оч ер н ел и даж е н е ж иво п исн о. И з-з а и зб
тя н ул и сь в о м ноги х м ест ах р яд ам и о гр ом ны е к л ад и х леб а, за сто яв ш иеся ,
как ви дн о, дол го ; цвето м похо д и ли он и на ст ар ы й, плохо вы ж жен ны й
ки рп ич, н а вер ху ш ке и х ро сл а вся к ая дрян ь, и даж е п ри цеп ился сб оку
ку ст ар н ик. Х леб , как ви дн о, бы л го сп од ск и й. И з-з а хлеб н ы х кл ад ей и
ветх и х кр ы ш во зн оси ли сь и м ел ьк ал и н а ч и сто м во зд ухе, то сп рав а, то
сл ев а, п о м ер е т о го к ак б ри чка д ел ал а п ово роты , д ве с ел ьск и е ц ер кви , о д н а
во зл е д ру го й : о п усте в ш ая д ер ев я н ная и к ам ен ная , с ж ел те н ьк и м и с те н ам и,
исп ятн ан ная , и ст р еск ав ш ая ся . Ч астя м и с т а л в ы казы ват ь ся г о сп од ск и й д ом
и н ако н ец гл ян ул в е сь в т о м м есте , гд е ц еп ь и зб п рер вал ась и н ам есто и х
ост а л ся пусты рем ого род или кап устн ик, об н есен ны й низк о ю , м ест ам и
изл ом ан ною го род ьб ою . Как и м -т о дрях лы м инвал и дом гл яд ел сей
ст р ан ны й за м ок, д ли нны й, д ли нны й н еп ом ер н о. М ест ам и б ы л о н в о д и н
эт аж , м ест ам и в д ва; н а т е м ной к р ы ш е, н е в езд е н ад еж но з а щ ищ ав ш ей е го

ст ар о сть , то рч ал и два бел ьв ед ер а, од и н проти в дру го го , об а уж е
пош ат н увш иеся , л и ш ен ны е к о гд а-т о п окр ы вав ш ей и х к р аск и . С те н ы д ом а
ощ ел и вал и м ест ам и нагу ю ш ту кат у рн ую реш етк у и, как ви дн о, м ного
поте р п ел и о т в ся к и х н еп ого д , д ож дей , в и хрей и о сен них п ер ем ен . И з о ко н
то л ько д ва б ы ли отк р ы ты , п роч и е б ы ли за ст ав л ен ы ст ав н ям и и ли д аж е
за б и ты д о ск ам и. Э ти д ва о кн а, с с в о ей с то рон ы , б ы ли т о ж е п од сл еп оват ы ;
на од н ом из них те м нел нак л еен ны й тр еу го л ьн ик из си ней сах ар н ой
бу м аги .
Стар ы й, о б ш ирн ы й, т я н увш ийся п оза д и д ом а с ад , в ы хо д и вш ий з а с ел о
и пото м проп ад ав ш ий в пол е, за р о сш ий и за гл ох лы й, каза л о сь , од и н
осв еж ал эту о б ш ирн ую д ер ев н ю и о д и н б ы л в п ол н е ж иво п исен в св о ем
кар ти нном оп усте н ии. Зел ен ы ми обл ак ам и и неп рав и льн ы ми
тр еп ето л и стн ы ми ку п ол ам и л еж ал и н а н еб есн ом го ри зо н те со ед и нен ны е
вер ш ины разр о сш ихся на св о б од е дер ев . Бел ы й ко л о сс ал ьн ы й ств о л
бер езы , л и ш ен ны й в ер ху ш ки , о тл ом лен ной б у рею и ли г р озо ю , п од ы мал ся
из э то й з е л ен ой г у щ и и к р у гл и лся н а в о зд ухе, к ак п рав и льн ая м рам орн ая
св ер каю щ ая ко л о н на; ко со й ост р око н еч н ы й изл ом его , ко то ры м он
окан чи вал ся к вер ху в м есто к ап ите л и , т е м нел н а с н еж ной б ел и зн е е го , к ак
шап ка и ли ч ер н ая п ти ца. Х мел ь, г л у ш ивш ий в н изу к у сты б у зи ны , р яб и ны и
лесн ого ореш ника и п робеж ав ш ий п ото м п о вер ху ш ке всего часто ко л а,
взб ега л нако н ец ввер х и об ви вал до пол о ви ны сл ом лен ную бер езу .
Дости гн ув с ер ед и ны е е, о н о тту д а с в еш ивал ся в н из и н ач и нал у ж е ц еп лять
вер ш ины д ру ги х д ер ев и ли ж е в и сел н а в о зд ухе, з а в я за в ш и к о л ьц ам и с в о и
то н ки е ц еп ки е к р ю чья , л егк о к о л еб л ем ы е в о зд ухо м . М ест ам и р асх о д и ли сь
зе л ен ы е ч ащ и, о за р ен ны е с о л н цем , и п оказы вал и н ео св ещ ен ное м еж ду н их
угл убл ен ие, зи яв ш ее, как те м ная п асть ; о н о б ы ло все о ки нуто те н ью , и
чуть -ч уть мел ьк ал и в чер н ой гл уб и не его : беж ав ш ая узк ая дорож ка,
об ру ш ен ны е п ер и лы , п ош ат н увш ая ся б есед ка, д уп ли сты й д рях лы й ств о л
ивы , с ед ой ч ап ы ж ник,
[3 6]
г у сто й щ ети ною в ы ты кав ш ий и з-з а и вы и ссо х ш ие
от с т р аш ной г л у ш ины , п ер еп утав ш иеся и с к р ести вш иеся л и сть я и с у ч ья , и ,
нако н ец , м ол од ая ветв ь кл ен а, протя н увш ая сб оку св о и зе л ен ы е лап ы -
ли сты , п од о д и н и з к о то ры х з а б рав ш ись б ог в е сть к ак и м о б разо м , с о л н це
прев р ащ ал о его вд ру г в п розр ач н ы й и о гн ен ны й, ч уд н о си яв ш ий в это й
гу сто й т е м ноте . В с то рон е, у с ам ого к р ая с ад а, н еско л ько в ы со ко ро сл ы х, н е
вр овен ь д ру ги м , о си н п од ы мал и о гр ом ны е в о рон ьи гн езд а н а тр еп етн ы е
св о и в ер ш ины . У и ны х и з н их о тд ер н уты е и н е в п ол н е о тд ел ен ны е в етв и
ви сел и в н из в м есте с и ссо х ш им и л и сть я м и. С ло во м , в се б ы ло х о рош о, к ак
не в ы дум ат ь н и п ри род е, н и и ск у сств у, н о к ак б ы вает т о л ько т о гд а, к о гд а
он и с о ед и нятся в м есте , к о гд а п о н агр ом ож ден ном у, ч асто б ез т о л ку, т р уд у

чел о век а п рой дет о ко н чат е л ьн ы м р езц ом с в о и м п ри род а, о бл егч и т т я ж ел ы е
массы , ун ичто ж ит гр уб оощ ути те л ьн ую прав и льн ость и нищ ен ск и е
прорех и , ск во зь ко то ры е прогл яд ы вает неск р ы ты й, наго й план , и даст
чуд н ую те п лоту всем у, что со зд ал о сь в хлад е разм ер ен ной чи сто ты и
оп рятн ости .
Сдел ав од и н и ли д ва п ово рота, ге р ой н аш оч ути лся н ако н ец п ер ед
сам ы м д ом ом , к о то ры й п оказа л ся т е п ер ь е щ е п еч ал ьн ее. З ел ен ая п лесен ь
уж е п окр ы ла в етх о е д ер ев о н а о гр ад е и в о ротах . Т ол п а с т р о ен ий: л ю дск и х,
ам бар ов, погр еб ов, ви ди м о ветш ав ш их, – нап ол н ял а дво р; во зл е них
нап рав о и н ал ев о в и дн ы б ы ли в о рота в д ру ги е д во ры . В се го во ри ло , ч то
зд есь к о гд а-т о х о зя й ств о т е к л о в о б ш ирн ом р азм ер е, и в се гл яд ел о н ы не
пасм урн о. Ничего не за м етн о бы ло ож ивл яю щ его кар ти ну: ни
отв о ряв ш ихся двер ей , ни вы хо д и вш их отк уд а-н ибуд ь лю дей , никак и х
живы х х ло п от и з а б от д ом а! Т ол ько о д н и г л ав н ы е в о рота б ы ли р аств о рен ы ,
и то пото м у, что въ ех ал муж ик с нагр уж ен ною те л его ю , покр ы то ю
рого ж ею , п оказа в ш ийся к ак б ы н ар оч н о д ля о ж ивл ен ия сего в ы мер ш его
мест а; в д ру го е в р ем я и о н и б ы ли з а п ер ты н агл у хо , и бо в ж ел езн ой п етл е
ви сел з а м ок-и сп ол и н. У о д н ого и з с т р о ен ий Ч ичи ко в с ко ро з а м ети л к ак у ю -
то ф игу ру, ко то рая н ач ал а взд ори ть с м уж ико м , п ри ех ав ш им н а те л еге .
Дол го о н н е м ог р асп озн ат ь , к ако го п ол а б ы ла ф игу ра: б аб а и ли м уж ик.
Плат ь е на ней бы ло со вер ш ен но нео п ред ел ен ное, похо ж ее оч ен ь на
жен ск и й к ап от, н а г о л о ве к о л п ак , к ако й н ося т д ер ев ен ск и е д во ровы е б аб ы ,
то л ько о д и н го л о с п оказа л ся ем у н еско л ько си плы м д ля ж ен щ ины . « О й,
баб а! – п од ум ал о н п ро с еб я и т у т ж е п ри бав и л: – о й , н ет!» – « К он еч н о,
баб а!» – н ако н ец ск аза л о н , р ассм отр ев п оп ри ст а л ьн ее. Ф игу ра с св о ей
сто рон ы гл яд ел а н а н его т о ж е п ри ст а л ьн о. К аза л о сь , го сть б ы л д ля н ее в
ди ко ви нку, п ото м у ч то о н а о б см отр ел а н е то л ько его , н о и С ел и ф ан а, и
ло ш ад ей , н ач и ная с х во ст а и д о м орд ы . П о ви сев ш им у н ей за п оясо м
кл ю чам и п о т о м у, ч то о н а б ран ила м уж ика д ово л ьн о п он осн ы ми с л о вам и,
Чичи ко в з а к л ю чи л, ч то э то , в ер н о, к л ю чн ица.
– П осл у ш ай , м ат у ш ка, – с к аза л о н , в ы хо д я и з б ри чки , – ч то б ар и н?..
– Н ет д ом а, – п рер вал а к л ю чн ица, н е д ож идая сь о ко н чан ия в о п ро са, и
пото м , с п устя м инуту, п ри бав и ла: – А ч то в ам н уж но?
– Е сть д ел о !
– И ди те в к о м нат ы ! – с к аза л а к л ю чн ица, о тв о роти вш ись и п оказа в е м у
сп ину, з а п ач кан ную м уко ю , с б ол ьш ой п рорех о ю п он иж е.
Он в сту п ил в т е м ны е ш ироки е с ен и, о т к о то ры х п од ул о х о л од ом , к ак
из погр еб а. И з сен ей он поп ал в ко м нат у, то ж е те м ную , чуть -ч уть
оза р ен ную св ето м , вы хо д и вш им из-п од ш ироко й щ ел и , нах о д и вш ей ся

вн изу д вер и . О тв о ри вш и эту д вер ь, о н н ако н ец о ч ути лся в св ету и б ы л
пораж ен пред ст ав ш им бесп оряд ко м . Каза л о сь , как буд то в дом е
прои сх о д и ло м ы ть е п ол о в и с ю да н а в р ем я н агр ом озд и ли в сю м еб ел ь. Н а
од н ом сто л е сто ял даж е сл ом ан ны й сту л , и ряд ом с ним часы с
ост ан ови вш им ся м ая тн ико м , к к о то ром у п ау к у ж е п ри лад и л п ау ти ну. Т ут
же сто ял при сл о н ен ны й боко м к сте н е ш каф с ст ар и нны м сер еб ром ,
гр аф инчи кам и и к и тай ск и м ф ар ф ором . Н а б ю ре, в ы лож ен ном п ер л ам утн ою
моза и ко й , ко то рая мест ам и уж е вы пал а и ост ав и ла посл е себ я од н и
жел те н ьк и е жел о б ки , нап ол н ен ны е кл еем , леж ал о множ еств о вся ко й
вся ч и ны : ку ч а исп исан ны х мел ко бу м аж ек , нак р ы ты х мрам орн ы м
позе л ен ев ш им прессо м с яи чко м нав ер ху, как ая -т о ст ар и нная кн ига в
ко ж ан ом п ер еп лете с к р асн ы м о б резо м , л и м он , в е сь в ы со х ш ий, р о сто м н е
бол ее лесн ого орех а, отл ом лен ная ру ч ка кр есел , рю мка с како ю -т о
жидко сть ю и т р ем я м ухам и, н ак р ы тая п ись м ом , к у со ч ек с у ргу ч и ка, к у со ч ек
гд е-т о п од н ято й т р яп ки , д ва п ер а, з а п ач кан ны е ч ер н илам и, в ы со х ш ие, к ак в
чах о тк е, зу б оч и стк а, со вер ш ен но пож ел те в ш ая , ко то рою хо зя и н, м ож ет
бы ть , к о вы рял в з у б ах с в о и х е щ е д о н аш еств и я н а М оск ву ф ран цузо в.
По сте н ам нав еш ан о бы ло ве сь м а те сн о и бесто л ко во неско л ько
кар ти н: д ли нны й п ож ел те в ш ий гр ав ю р к ако го -т о с р аж ен ия, с о гр ом ны ми
бар аб ан ам и, кр и чащ им и со л д ат ам и в тр еу го л ьн ы х ш ляп ах и то н ущ им и
ко н ям и, без сте к л а, вст ав л ен ны й в рам у кр асн ого дер ев а с то н ен ьк и м и
брон зо вы ми п ол о ск ам и и б рон зо вы ми ж е к р уж кам и п о у гл ам . В р яд с н им и
за н им ал а п ол сте н ы о гр ом ная п оч ер н ев ш ая к ар ти на, п исан ная м асл ян ы ми
кр аск ам и, изо б раж ав ш ая цветы , фру кты , разр еза н ны й ар бу з, каб ан ью
морд у и в и сев ш ую г о л о во ю в н из у тк у. С с ер ед и ны п ото л ка в и сел а л ю ст р а в
хо л сти нном м еш ке, о т п ы ли с д ел ав ш ая ся п охо ж ею н а ш ел ко вы й к о ко н , в
ко то ром с и ди т ч ер вя к . В у гл у к о м нат ы б ы ла н ав ал ен а н а п ол у к у ч а т о го , ч то
погр уб ее и ч то н ед о сто й но л еж ат ь н а сто л ах . Ч то и м ен но н ах о д и ло сь в
ку ч е, р еш ить б ы ло т р уд н о, и бо п ы ли н а н ей б ы ло в т ако м и зо б и ли и, ч то
ру ки вся ко го кас ав ш его ся ст ан ови ли сь п охо ж им и н а п ер ч ат к и ; за м етн ее
проч его вы со вы вал ся отту д а отл ом лен ны й ку со к дер ев я н ной ло п ат ы и
ст ар ая п од ош ва с ап ога . Н икак б ы н ел ьзя б ы ло с к аза т ь , ч то б ы в к о м нат е с ей
об и та л о ж иво е су щ еств о , есл и б ы н е во зв ещ ал его п реб ы ван ье ст ар ы й,
пон ош ен ны й ко л п ак , леж ав ш ий на сто л е. П ока он рассм ат р и вал все
ст р ан ное уб ран ств о , отв о ри лась боко вая двер ь и взо ш ла та ж е сам ая
кл ю чн ица, к о то ру ю в ст р ети л о н н а д во ре. Н о т у т у ви дел о н , ч то э то б ы л
ско рее кл ю чн ик, чем кл ю чн ица: кл ю чн ица, по кр ай ней м ер е, не бреет
бород ы , а э то т, н ап роти в т о го , б ри л, и , к аза л о сь , д ово л ьн о р ед ко , п ото м у
что в е сь п од бород ок с н иж ней ч асть ю щ ек и п охо д и л у н его н а с к р еб н ицу и з

жел езн ой п рово л о ки , к ако ю ч и стя т н а к о н ю ш не л о ш ад ей . Ч ичи ко в, д ав ш и
во п ро си те л ьн ое в ы раж ен ие л и цу с в о ем у, о ж идал с н ете р п ен ьем , ч то х о ч ет
ск аза т ь е м у к л ю чн ик. К лю чн ик т о ж е с с в о ей с то рон ы о ж идал , ч то х о ч ет е м у
ск аза т ь Чичи ко в. Нако н ец посл ед н ий, уд и вл ен ны й так и м ст р ан ны м
нед оу м ен ием , р еш ился с п ро си ть :
– Ч то ж б ар и н? у с еб я, ч то л и ?
– З д есь х о зя и н, – с к аза л к л ю чн ик.
– Г д е ж е? – п овто ри л Ч ичи ко в.
– Ч то , б ат ю ш ка, с л еп ы -т о , ч то л и ? – с п ро си л к л ю чн ик. – Э хва! А в и ть
хо зя и н-т о я !
Зд есь ге р ой наш пон ев о л е отсту п ил наза д и погл яд ел на него
при ст а л ьн о. Е м у с л у ч ал о сь в и деть н ем ал о в ся ко го р од а л ю дей , д аж е т ак и х,
как и х н ам с ч и тат е л ем , м ож ет б ы ть , н ико гд а н е п ри дет ся у ви дат ь ; н о т ако го
он е щ е н е в и ды вал . Л ицо е го н е п ред ст ав л ял о н ичего о со бен ного ; о н о б ы ло
поч ти т ако е ж е, к ак у м ноги х х уд ощ ав ы х с т ар и ко в, о д и н п од бород ок т о л ько
вы сту п ал о ч ен ь д ал еко в п ер ед , т ак ч то о н д ол ж ен б ы л в ся к и й р аз з а к р ы ват ь
его п лат ко м , ч то б ы н е за п лев ат ь ; м ал ен ьк и е гл азк и ещ е н е п оту хн ул и и
бега л и и з-п од в ы со ко в ы ро сш их б ровей , к ак м ы ш и, к о гд а, в ы су н увш и и з
те м ны х нор ост р ен ьк и е морд ы , насто рож а уш и и морга я усо м , он и
вы см ат р и ваю т, н е за т аи лся л и гд е ко т и ли ш ал у н м ал ьч и ш ка, и н ю хаю т
под озр и те л ьн о сам ы й во зд ух. Го разд о за м еч ат е л ьн ее бы л нар яд его :
никак и м и ср ед ств ам и и ст ар ан ья м и нел ьзя бы доко п ат ь ся , из чего
со ст р яп ан б ы л его хал ат : ру кав а и вер хн ие п ол ы д о то го за с ал и ли сь и
за л о сн или сь , ч то п охо д и ли н а ю фть ,
[3 7]
к ак ая и дет н а с ап оги ; н аза д и в м есто
дву х бол та л о сь четы ре пол ы , из ко то ры х ох ло п ья м и лезл а хло п чат ая
бу м ага . Н а ш ее у н его т о ж е б ы ло п овя за н о ч то -т о т ако е, к о то рого н ел ьзя
бы ло р азо б рат ь : ч ул о к л и , п од вя зк а л и , и ли н аб рю ш ник, т о л ько н икак н е
га л сту к. С ло во м , е сл и б ы Ч ичи ко в в ст р ети л е го , т ак п ри нар яж ен ного , г д е-
нибуд ь у ц ер ко вн ы х д вер ей , т о , в ер оятн о, д ал б ы е м у м ед н ы й г р ош . И бо к
чести г е р оя н аш его н уж но с к аза т ь , ч то с ер д ц е у н его б ы ло с о ст р ад ат е л ьн о
и о н н е м ог н икак у д ер ж ат ь ся , ч то б ы н е п од ат ь б ед н ом у ч ел о век у м ед н ого
гр ош а. Н о п ред н им с то ял н е н ищ ий, п ред н им с то ял п ом ещ ик. У это го
пом ещ ика б ы ла т ы ся ч а с л и ш ко м д уш , и п оп роб овал б ы к то н ай ти у к о го
дру го го сто л ько хлеб а зе р н ом , м уко ю и про сто в кл ад ях , у ко го бы
кл ад овы е, ам бар ы и су ш илы
[3 8]
за гр ом ож ден ы бы ли так и м м нож еств о м
хо л сто в, с у ко н , о вч и н в ы дел ан ны х и с ы ром ятн ы х, в ы су ш ен ны ми р ы бам и и
вся ко й о во щ ью , и ли г у б и ной .
[3 9]
З агл ян ул б ы к то -н ибуд ь к н ем у н а р аб оч и й
дво р, гд е н аго то вл ен о б ы ло н а з а п ас в ся ко го д ер ев а и п осу д ы , н ико гд а н е

уп отр еб л яв ш ей ся , – е м у б ы п оказа л о сь , у ж н е п оп ал л и о н к ак -н ибуд ь в
Моск ву н а щ еп ной д во р, к уд а е ж ед н ев н о о тп рав л яю тся р асто роп ны е т е щ и
и с в ек р у хи , с к у хар кам и п оза д и , д ел ат ь с в о и х о зя й ств ен ны е за п асы и гд е
го рам и б ел еет в ся ко е д ер ев о – ш ито е, т о ч ен ое, л аж ен ое и п лете н ое: б оч ки ,
пер есек и
,
уш ат ы
,
лагу н ы ́
, [4 0]
ж бан ы с р ы льц ам и и б ез р ы лец , п об рат и м ы ,
лу ко ш ки , м ы ко л ьн ики ,
[4 1]
куд а б аб ы к л ад ут св о и м оч ки и п роч и й д рязг,
ко роб ья ́
из
то н ко й
гн уто й
оси ны
,
бу рак и
из
плете н ой
бер естк и
и много
всего , ч то и дет н а п отр еб у б ога т о й и б ед н ой Р уси . Н а ч то б ы , к аза л о сь ,
нуж на б ы ла П лю ш ки ну т ак ая г и бел ь п од об н ы х и зд ел и й? в о в сю ж изн ь н е
при ш ло сь бы и х уп отр еб и ть даж е н а два так и х и м ен ия, как и е бы ли у
него , – н о е м у и э то го к аза л о сь м ал о . Н е д ово л ьств у ясь с и м , о н х о д и л е щ е
каж ды й ден ь по ул и цам св о ей дер ев н и, за гл яд ы вал под м ости ки , под
пер ек л ад и ны и в се, ч то н и п оп ад ал о сь е м у: с т ар ая п од ош ва, б аб ья т р яп ка,
жел езн ы й г в о зд ь, г л и нян ы й ч ер еп ок, – в се т ащ ил к с еб е и с к л ад ы вал в т у
ку ч у, к о то ру ю Ч ичи ко в з а м ети л в у гл у к о м нат ы . « В он у ж е р ы бол о в п ош ел
на о хо ту !» – г о во ри ли м уж ики , к о гд а в и дел и е го , и дущ его н а д об ы чу. И в
сам ом дел е, посл е него неза ч ем бы ло мести ул и цу: сл у ч и ло сь
про езж ав ш ем у о ф ицер у п оте р ять ш пору, ш пора э т а м иго м о тп рав и лась в
изв е стн ую к у ч у; е сл и б аб а, к ак -н ибуд ь з а зе в ав ш ись у к о л од ц а, п оза б ы вал а
вед ро, о н у таск и вал и в ед ро. В проч ем , к о гд а п ри м ети вш ий м уж ик у л и чал
его т у т ж е, о н н е с п ори л и о тд ав ал п ох и щ ен ную в ещ ь; н о е сл и т о л ько о н а
поп ад ал а в к у ч у, т о гд а в се к о н чен о: о н б ож ился , ч то в ещ ь е го , к у п лен а и м
то гд а-т о , у т о го -т о и ли д о ст а л ась о т д ед а. В к о м нат е с в о ей о н п од ы мал с
пол а в се, ч то н и в и дел : с у ргу ч и к, л о ск у то к б у м аж ки , п ер ы ш ко , и в се э то
кл ал н а б ю ро и ли н а о ко ш ко .
А в ед ь б ы ло в р ем я, к о гд а о н т о л ько б ы л б ер еж ли вы м х о зя и ном ! б ы л
жен ат и с ем ья н ин, и с о сед з а е зж ал к н ем у п ообед ат ь , с л у ш ат ь и у ч и ть ся у
него хо зя й ств у и муд рой ск у п ости . Все те к л о живо и со вер ш ал о сь
разм ер ен ны м хо д ом : д ви га л и сь м ел ьн ицы , вал ял ьн и, раб ота л и су ко н ны е
фаб ри ки , с то л яр н ы е с т ан ки , п ряд и льн и; в езд е в о в се в хо д и л з о рки й в згл яд
хо зя и на и , к ак т р уд ол ю би вы й п ау к, б ега л х ло п отл и во , н о р асто роп но, п о
всем к о н цам с в о ей х о зя й ств ен ной п ау ти ны . С ли ш ко м с и льн ы е ч увств а н е
отр аж ал и сь в ч ер тах л и ца е го , н о в гл аза х б ы л в и ден у м ; о п ы тн ости ю и
позн ан ием св ет а б ы ла п рон икн ута реч ь его , и го стю б ы ло п ри ятн о его
сл у ш ат ь ; при ветл и вая и го во рл и вая хо зя й ка сл ав и лась хлеб о со л ьств о м ;
нав ст р еч у в ы хо д и ли д ве м ило ви дн ы е д оч ки , о бе б ел о ку ры е и с в еж ие, к ак
розы ; вы бега л сы н, разб и тн ой м ал ьч и ш ка, и цел о вал ся со всем и, м ал о
об ращ ая в н им ан ия н а т о , р ад л и и ли н е р ад б ы л э то м у г о сть . В д ом е б ы ли

отк р ы ты в се о кн а, ан тр есо л и б ы ли за н яты к вар ти рою у ч и те л я-ф ран цуза ,
ко то ры й с л ав н о б ри лся и б ы л б ол ьш ой с т р ел о к: п ри носи л в сегд а к о бед у
те те р ек и ли у то к, а и ногд а и о д н и в о роб ьи ны е я й ца, и з к о то ры х з а к азы вал
себ е яи чн ицу, пото м у что бол ьш е в цел ом дом е никто ее не ел . Н а
ан тр есо л ях ж ила так ж е его ко м пат р и отк а, наст ав н ица дву х дев и ц. С ам
хо зя и н явл ял ся к сто л у в сю рту ке, хо тя неско л ько пон ош ен ном , но
оп рятн ом , ло кти бы ли в поряд ке: нигд е никако й за п лат ы . Н о доб рая
хо зя й ка у м ер л а; ч асть к л ю чей , а с н им и м ел ки х за б от, п ер еш ла к н ем у.
Плю ш ки н с т а л б есп око й нее и , к ак в се в д овц ы , п од озр и те л ьн ее и с к у п ее. Н а
ст ар ш ую д оч ь А лек сан дру С те п ан овн у о н н е м ог в о в сем п ол ож ить ся , д а и
бы л п рав , п ото м у что А лек сан дра С те п ан овн а ско ро уб еж ал а с ш таб с-
ротм ист р ом , б ог в е сть к ако го к ав ал ер и йско го п ол ка, и о б вен чал ась с н им
гд е-т о н аско ро в д ер ев ен ско й ц ер кви , з н ая , ч то о те ц н е л ю би т о ф ицер ов п о
ст р ан ном у п ред уб еж ден ию , б уд то б ы в се в о ен ны е к ар те ж ники и м оти ш ки .
Оте ц п осл ал е й н а д орогу п рокл яти е, а п ресл ед оват ь н е з а б оти лся . В д ом е
ст а л о е щ е п усте е. В о в л ад ел ьц е с т а л а з а м етн ее о б н ар уж иват ь ся с к у п ость ,
св ер кн увш ая в ж естк и х в о л о сах е го с ед и на, в ер н ая п од ру га е е, п ом огл а е й
ещ е бол ее разв и ть ся ; уч и те л ь-ф ран цуз бы л отп ущ ен , пото м у что сы ну
при ш ла п ора н а с л уж бу ; м ад ам б ы ла п рогн ан а, п ото м у ч то о каза л ась н е
безг р еш ною в п ох и щ ен ии А лек сан дры С те п ан овн ы ; с ы н, б уд уч и о тп рав л ен
в г у б ер н ск и й г о род , с т е м ч то б ы у зн ат ь в п ал ат е , п о м нен ию о тц а, с л уж бу
су щ еств ен ную , о п ред ел и лся в м есто т о го в п ол к и н ап исал к о тц у у ж е п о
св о ем о п ред ел ен ии, п ро ся д ен ег н а о бм ун ди ровку ; в е сь м а е сте ств ен но, ч то
он п ол у ч и л на это то , что назы вает ся в про сто н ар од и и ш иш . Н ако н ец
посл ед н яя д оч ь, о ст ав ав ш ая ся с н им в д ом е, у м ер л а, и ст ар и к о ч ути лся
од и н с то рож ем , х ран ите л ем и в л ад ете л ем с в о и х б ога т ств . О ди нокая ж изн ь
дал а с ы тн ую п ищ у с к у п ости , к о то рая , к ак и зв е стн о, и м еет в о л ч и й г о л од и
чем бол ее п ож ирает, те м ст ан ови тся н ен асы тн ее; чел о веч еск и е чувств а,
ко то ры е и б ез т о го н е б ы ли в н ем г л уб оки , м ел ел и е ж ем инутн о, и к аж ды й
ден ь ч то -н ибуд ь у тр ач и вал о сь в э то й и зн ош ен ной р азв ал и не. С лу ч и сь ж е
под так у ю м инуту, как буд то нар оч н о в под тв ер ж ден ие его м нен ия о
во ен ны х, ч то сы н его п рои гр ал ся в к ар ты ; о н п осл ал ем у о т д уш и св о е
отц овско е п рокл яти е и н ико гд а у ж е н е и нте р есо вал ся з н ат ь , с у щ еств у ет л и
он на св ете или нет. С каж ды м го д ом при тв о рял и сь окн а в его дом е,
нако н ец о ст а л и сь то л ько д ва, и з ко то ры х о д н о, к ак у ж е в и дел ч и тат е л ь,
бы ло за к л еен о б у м аго ю ; с к аж ды м го д ом у хо д и ли и з в и да б ол ее и б ол ее
гл ав н ы е ч асти хо зя й ств а, и м ел ки й взгл яд его о б ращ ал ся к бу м аж кам и
пер ы ш кам , к о то ры е о н с о б и рал в с в о ей к о м нат е ; н еу сту п чи вее с т ан ови лся
он к поку п щ икам , ко то ры е при езж ал и за б и рат ь у него хо зя й ств ен ны е

прои зв ед ен ия; п оку п щ ики т о рго вал и сь , т о рго вал и сь и н ако н ец б ро си ли е го
во все, с к аза в ш и, ч то э то б ес, а н е ч ел о век ; с ен о и х леб г н или , к л ад и и с то ги
об ращ ал и сь в ч и сты й н ав о з, х о ть р азв о д и н а н их к ап усту, м ука в п од вал ах
прев р ат и лась в кам ен ь, и н уж но бы ло ее руб и ть , к су кн ам , хо л ст ам и
дом аш ним м ат е р и ям с т р аш но б ы ло п ри тр он уть ся : о н и о б ращ ал и сь в п ы ль.
Он у ж е п оза б ы вал с ам , с ко л ько у н его б ы ло ч его , и п ом нил т о л ько , в к ако м
месте с то ял у н его в ш каф у г р аф инчи к с о ст ат ко м к ако й -н ибуд ь н асто й ки ,
на к о то ром о н с ам с д ел ал н ам етк у, ч то б ы н икто в о ровск и м о б разо м е е н е
вы пил, д а гд е л еж ал о п ер ы ш ко и ли су ргу ч и к. А м еж ду те м в х о зя й ств е
дохо д со б и рал ся п о-п реж нем у: сто л ько ж е о б року д ол ж ен б ы л п ри несть
муж ик, т ак и м ж е п ри носо м о рех о в о бл ож ен а б ы ла в ся к ая б аб а; с то л ько ж е
пост ав о в хо л ст а д ол ж на б ы ла н ат к ат ь тк ач и ха, – все это св ал и вал о сь в
кл ад овы е, и в се с т ан ови ло сь г н иль и п рорех а, и с ам о н о б рат и лся н ако н ец в
как у ю -т о прорех у на чел о веч еств е. Алек сан дра Сте п ан овн а как -т о
при езж ал а р аза д ва с м ал ен ьк и м с ы нко м , п ы тая сь , н ел ьзя л и ч его -н ибуд ь
пол у ч и ть ; ви дн о, похо д н ая жизн ь с ш таб с-р отм ист р ом не бы ла так
при вл ек ат е л ьн а, како ю каза л ась до св ад ьб ы . П лю ш ки н, од н ако ж е, ее
про сти л и даж е дал мал ен ько м у вн уч ку пои гр ат ь как у ю -т о пуго ви цу,
леж ав ш ую н а сто л е, н о д ен ег н ичего н е д ал . В д ру го й раз А лек сан дра
Сте п ан овн а п ри ех ал а с д ву м я м ал ю тк ам и и п ри везл а е м у к ул и ч к ч аю и
новы й х ал ат, п ото м у ч то у б ат ю ш ки б ы л т ако й х ал ат, н а к о то ры й г л яд еть н е
то л ько б ы ло с о ве стн о, н о д аж е с ты дн о. П лю ш ки н п ри ласк ал о б ои х в н уко в
и, п осад и вш и и х к себ е од н ого н а п рав о е ко л ен о, а дру го го н а лев о е,
покач ал и х с о вер ш ен но т ак и м о б разо м , к ак б уд то о н и е х ал и н а л о ш ад ях ,
кул и ч и х ал ат в зя л , н о д оч ер и р еш ите л ьн о н ичего н е д ал ; с т е м и у ех ал а
Алек сан дра С те п ан овн а.
Итак , во т како го род а пом ещ ик сто ял пер ед Ч ичи ко вы м! Д ол ж но
ск аза т ь , ч то п од об н ое я вл ен ие р ед ко п оп ад ает ся н а Р уси , гд е в се л ю би т
ско рее р азв ер н уть ся , н еж ел и с ъ еж ить ся , и т е м п орази те л ьн ее б ы вает о н о,
что ту т ж е в со сед ств е п од вер н ет ся п ом ещ ик, ку тя щ ий во всю ш ири ну
ру сско й уд ал и и б ар ств а, п рож ига ю щ ий, как го во ри тся , н аск во зь ж изн ь.
Неб ы вал ы й п ро езж ий о ст ан ови тся с и зу м лен ием п ри ви де его ж или щ а,
нед оу м ев ая , како й вл ад ете л ьн ы й при нц оч ути лся вн еза п но ср ед и
мал ен ьк и х, т е м ны х в л ад ел ьц ев : д во рц ам и г л яд ят е го б ел ы е к ам ен ны е д ом ы
с бесч и сл ен ны м м нож еств о м тр уб , бел ьв ед ер ов, ф лю ге р ов, окр уж ен ны е
ст ад ом ф ли ге л ей и в ся к и м и п ом ещ ен ья м и д ля п ри езж их г о сте й . Ч его н ет у
него ? Теат р ы , бал ы ; всю ноч ь си яет уб ран ны й огн ям и и пло ш кам и,
огл аш ен ны й г р ом ом м узы ки с ад . П ол гу б ер н ии р азо д ето и в е сел о г у л яет п од
дер ев ья м и, и н ико м у н е я вл яет ся д и ко е и г р озя щ ее в с ем н аси льств ен ном

осв ещ ен ии, ко гд а те ат р ал ьн о вы ск ак и вает и з д рев е сн ой гу щ и о за р ен ная
под дел ьн ы м с в ето м в етв ь, л и ш ен ная с в о ей я р ко й з е л ен и, а в вер ху т е м нее, и
су ровее, и в д вад ц ат ь р аз г р озн ее я вл яет ся ч рез т о н оч н ое н еб о и , д ал еко
тр еп ещ а л и сть я м и в в ы ш ине, у хо д я г л убж е в н еп робуд н ы й м рак , н его д ую т
су ровы е вер ш ины д ер ев н а сей м иш урн ы й бл еск , о св ети вш ий сн изу и х
ко рн и.
Уж е н еско л ько м инут с то ял П лю ш ки н, н е г о во ря н и с л о ва, а Ч ичи ко в
все е щ е н е м ог н ач ат ь р азго во ра, р азв л еч ен ны й к ак в и дом с ам ого х о зя и на,
так и в сего т о го , ч то б ы ло в е го к о м нат е . Д ол го н е м ог о н п ри дум ат ь , в
как и х б ы с л о вах и зъ ясн ить п ри чи ну с в о его п осещ ен ия. О н у ж е х о те л б ы ло
вы рази ть ся в т ако м д ухе, ч то , н асл ы ш ась о д об род ете л и и р ед ки х с в о й ств ах
душ и е го , п оч ел д ол го м п ри нести л и чн о д ан ь у важ ен ия, н о с п ох ват и лся и
поч увств о вал , ч то э то с л и ш ко м . И ско са б ро си в е щ е о д и н в згл яд н а в се, ч то
бы ло в ко м нат е , он поч увств о вал , что сл о во «д об род ете л ь» и «ред ки е
св о й ств а душ и» мож но с усп ех о м за м ен ить сл о вам и «эк о н ом ия» и
«п оряд ок» ; и п ото м у, п рео б рази вш и так и м о б разо м р еч ь, о н ск аза л , ч то ,
насл ы ш ась о б э к о н ом ии е го и р ед ко м у п рав л ен ии и м ен иям и, о н п оч ел за
дол г п озн ако м ить ся и п ри нести л и чн о с в о е п оч те н ие. К он еч н о, м ож но б ы
бы ло п ри ве сти и ную , л у ч ш ую п ри чи ну, н о н ичего и ного н е в зб рел о т о гд а
на у м .
На э то П лю ш ки н ч то -т о п роб орм ота л с к во зь г у б ы , и бо з у б ов н е б ы ло ,
что и м ен но, н еи зв е стн о, н о, в ер оятн о, с м ы сл б ы л т ако в: « А п об рал б ы т е б я
чер т с т в о и м п оч те н ием !» Н о т ак к ак г о сте п ри им ств о у н ас в т ако м х о д у,
что и с к р яга н е в с и лах п ресту п ить е го за ко н ов, то о н п ри бав и л ту т ж е
неско л ько в н ятн ее: « П рош у п око рн ей ш е с ад и ть ся !»
– Я д ав н ен ько н е в и ж у г о сте й , – с к аза л о н , – д а, п ри зн ат ь ся с к аза т ь , в
них м ал о в и ж у п року. З ав ел и п рен еп ри ли чн ы й о б ы чай е зд и ть д ру г к д ру гу,
а в х о зя й ств е-т о у п ущ ен ия… д а и л о ш ад ей и х к о рм и с ен ом ! Я д ав н о у ж
ото бед ал , а ку хн я у мен я низк ая , преск вер н ая , и тр уб а-т о со всем
разв ал и лась : н ач н еш ь т о п ить , е щ е п ож ар у н ад ел аеш ь.
«В он о н о к ак ! – п од ум ал п ро себ я Ч ичи ко в. – Х орош о ж е, ч то я у
Соб ак ев и ча п ер ех ват и л в ат р у ш ку д а л ом оть б ар ан ьего б ока» .
– И тако й ск вер н ы й ан ек д от, что сен а хо ть бы кл о к в цел ом
хо зя й ств е! – п род ол ж ал П лю ш ки н. – Д а и в с ам ом д ел е, к ак п ри бер еж еш ь
его ? з е м ли ш ка м ал ен ьк ая , м уж ик л ен ив, р аб отат ь н е л ю би т, д ум ает, к ак б ы
в к аб ак … т о го и г л яд и , п ой деш ь н а с т ар о сти л ет п о м иру !
– М не, о д н ако ж е, с к азы вал и , – с к р ом но з а м ети л Ч ичи ко в, – ч то у в ас
бол ее т ы ся ч и д уш .
– А кто это ск азы вал ? А вы б ы , б ат ю ш ка, н ап лев ал и в гл аза то м у,

ко то ры й э то с к азы вал ! О н, п ер есм еш ник, в и дн о, х о те л п ош ути ть н ад в ам и.
Вот, баю т, ты ся ч и душ , а под и -т к а со сч и тай , а и ничего не нач те ш ь!
Посл ед н ие т р и г о д а п рокл ятая г о ряч ка в ы мори ла у м ен я з д оровен ны й к у ш
муж ико в.
– С каж ите ! и м ного в ы мори ла? – в о ск л и кн ул Ч ичи ко в с у ч асти ем .
– Д а, с н есл и м ноги х.
– А п озв о л ьт е у зн ат ь : с ко л ько ч и сл ом ?
– Д уш в о сем ьд еся т.
– Н ет?
– Н е с т ан у л га т ь , б ат ю ш ка.
– П озв о л ьт е е щ е с п ро си ть : в ед ь э т и д уш и, я п ол ага ю , в ы с ч и таете с о
дн я п од ач и п осл ед н ей р ев и зи и?
– Э то б ы е щ е с л ав а б огу, – с к аза л П лю ш ки н, – д а л и х-т о , ч то с т о го
вр ем ен и д о с т а д вад ц ат и н аб ер ет ся .
– В прав д у? Ц ел ы х с то д вад ц ат ь ? – в о ск л и кн ул Ч ичи ко в и д аж е р ази нул
неско л ько р от о т и зу м лен ия.
– С тар я, бат ю ш ка, что б ы лга т ь : сед ьм ой деся то к ж иву ! – ск аза л
Плю ш ки н. О н, к аза л о сь , о б и дел ся т ак и м п оч ти р ад о стн ы м в о ск л и цан ием .
Чичи ко в за м ети л, ч то в сам ом д ел е н еп ри ли чн о п од об н ое безу ч асти е к
чуж ом у г о рю , и п ото м у в зд ох н ул т у т ж е и с к аза л , ч то с о б ол езн ует.
– Д а в ед ь с о б ол езн ован ие в к ар м ан н е п ол ож иш ь, – с к аза л П лю ш ки н. –
Вот в о зл е м ен я ж ивет к ап итан ; ч ер т зн ает его , о тк уд а в зя л ся , го во ри т –
род ств ен ник: «Д яд ю ш ка, дяд ю ш ка!» – и в ру ку цел ует, а как нач н ет
со б ол езн оват ь , в о й т ако й п од ы мет, ч то у ш и б ер еги . С л и ца в е сь к р асн ы й:
пен нику, ч ай , н асм ер ть п ри дер ж ивает ся . В ер н о, с п усти л д ен еж ки , с л уж а в
оф ицер ах , или те ат р ал ьн ая ак тр и са вы ман ила, так во т он те п ер ь и
со б ол езн ует!
Чичи ко в пост ар ал ся объ ясн ить , что его со б ол езн ован ие со всем не
тако го р од а, к ак к ап итан ско е, и ч то о н н е п усты ми с л о вам и, а д ел ом г о то в
доказа т ь его и , н е отк л ад ы вая д ел а д ал ее, без вся к и х о б и няко в, ту т ж е
изъ яв и л го то вн ость п ри нять н а с еб я о бяза н ность п лат и ть п од ат и за в сех
кр есть я н , у м ер ш их т ак и м и н есч астн ы ми с л у ч ая м и. П ред лож ен ие, к аза л о сь ,
со вер ш ен но и зу м ило П лю ш ки на. О н, в ы тар ащ ив гл аза , д ол го с м отр ел н а
него и н ако н ец с п ро си л:
– Д а в ы , б ат ю ш ка, н е с л уж или л и в в о ен ной с л уж бе?
– Н ет, – о тв еч ал Ч ичи ко в д ово л ьн о л у кав о , – с л уж ил п о с т ат ско й .
– П о с т ат ско й ? – п овто ри л П лю ш ки н и с т а л ж ев ат ь г у б ам и, к ак б уд то
что -н ибуд ь к у ш ал . – Д а в ед ь к ак ж е? В ед ь э то в ам с ам им -т о в у б ы то к?
– Д ля у д ово л ьств и я в аш его г о то в и н а у б ы то к.

– А х, бат ю ш ка! ах , бл аго д ете л ь мой ! – вск р и кн ул П лю ш ки н, не
за м еч ая о т р ад о сти , ч то у н его и з н оса в ы гл ян ул в е сь м а н ек ар ти нно т аб ак ,
на о б разе ц г у сто го к о ф ия, и п ол ы х ал ат а, р аск р ы вш ись , п оказа л и п лат ь е, н е
ве сь м а п ри ли чн ое д ля р ассм ат р и ван ья . – В от у те ш или с т ар и ка! А х, г о сп од и
ты м ой ! а х , с в я ти те л и в ы м ои !.. – Д ал ее П лю ш ки н и г о во ри ть н е м ог. Н о н е
прош ло и минуты , как эт а рад о сть , так мгн овен но показа в ш ая ся на
дер ев я н ном ли це его , так ж е м гн овен но и прош ла, буд то ее во все не
бы вал о , и л и цо е го в н овь п ри нял о з а б отл и во е в ы раж ен ие. О н д аж е у те р ся
плат ко м и , с в ер н увш и е го в к о м ок, с т а л и м в о зи ть с еб я п о в ер хн ей г у б е.
– К ак ж е, с п озв о л ен ия в аш его , ч то б ы н е р асс ер д и ть в ас, в ы з а в ся к и й
го д б ер ете сь п лат и ть за н их п од ат ь ? и д ен ьги б уд ете в ы дав ат ь м не и ли в
казн у?
– Д а м ы в о т к ак с д ел аем : м ы с о вер ш им н а н их к у п чую к р еп ость , к ак
бы о н и б ы ли ж ивы е и к ак б ы в ы и х м не п род ал и .
– Д а, к у п чую к р еп ость … – с к аза л П лю ш ки н, з а д ум ал ся и с т а л о п ять
ку ш ат ь гу б ам и. – В ед ь в о т к у п чую к р еп ость – в сё и зд ер ж ки . П ри казн ы е
так и е бессо ве стн ы е! П реж де, бы вал о , пол ти ной мед и отд ел аеш ься да
меш ко м м уки , а т е п ер ь п ош ли ц ел у ю п од во д у к р у п , д а и к р асн ую б у м аж ку
при бав ь, т ако е с р еб рол ю би е! Я н е з н аю , к ак с в я щ ен ники -т о н е о б ращ аю т
на э то в н им ан ие; с к аза л б ы к ако е-н ибуд ь п оу ч ен ие: в ед ь ч то н и г о во ри , а
проти в с л о ва-т о Б ож ия н е у сто и ш ь.
«Н у, т ы , я д ум аю , у сто и ш ь!» – п од ум ал п ро с еб я Ч ичи ко в и п рои зн ес
ту т ж е, ч то , и з у важ ен ия к н ем у, о н г о то в п ри нять д аж е и зд ер ж ки п о к у п чей
на с в о й с ч ет.
Усл ы ш а, что даж е изд ер ж ки по ку п чей он при ним ает на себ я,
Плю ш ки н за к л ю чи л, что го сть дол ж ен бы ть со вер ш ен но гл у п и то л ько
при ки ды вает ся , буд то сл уж ил п о ст ат ско й , а, вер н о, бы л в оф ицер ах и
во л оч и лся з а а к те р кам и. П ри в сем т о м о н , о д н ако ж , н е м ог с к р ы ть с в о ей
рад о сти и п ож ел ал в ся к и х у те ш ен ий н е т о л ько е м у, н о д аж е и д етк ам е го , н е
сп ро си в, бы ли ли он и у него или нет. П од ош ед к окн у, посту ч ал он
пал ьц ам и в с те к л о и з а к р и чал : « Э й, П рош ка!» Ч рез м инуту б ы ло с л ы ш но,
что к то -т о в б еж ал в п оп ы хах в с ен и, д ол го в о зи лся т ам и с ту ч ал с ап ога м и,
нако н ец д вер ь отв о ри лась и во ш ел П рош ка, м ал ьч и к лет тр и над ц ат и , в
так и х б ол ьш их с ап ога х , ч то , с ту п ая , е д ва н е в ы нул и з н их н оги . П оч ем у у
Прош ки бы ли так и е бол ьш ие сап оги , это м ож но узн ат ь сей час ж е: у
Плю ш ки на д ля в сей д во рн и, с ко л ько н и б ы ло е е в д ом е, б ы ли о д н и т о л ько
сап оги , ко то ры е дол ж ны бы ли всегд а нах о д и ть ся в сен ях . Вся к и й
при зы ваем ы й в б ар ск и е п око и о б ы кн овен но о тп лясы вал ч ер ез в е сь д во р
бо си ко м , н о, в хо д я в с ен и, н ад ев ал с ап оги и т ак и м у ж е о б разо м я вл ял ся в

ко м нат у. Вы хо д я из ко м нат ы , он ост ав л ял сап оги оп ять в сен ях и
отп рав л ял ся вн овь на со б ств ен ной под ош ве. Е сл и бы кто взгл ян ул из
око ш ка в о сен нее в р ем я и о со бен но к о гд а п о у тр ам н ач и наю тся м ал ен ьк и е
изм орози , т о б ы у ви дел , ч то в ся д во рн я д ел ал а т ак и е с к ач ки , к ак и е в р яд л и
уд аст ся в ы дел ат ь н а т е ат р ах с ам ом у б ой ко м у т ан цовщ ику.
– В от п осм отр и те , б ат ю ш ка, к ак ая р ож а! – с к аза л П лю ш ки н Ч ичи ко ву,
указы вая п ал ьц ем н а л и цо П рош ки . – Г лу п в ед ь к ак д ер ев о , а п оп робу й ч то -
нибуд ь пол ож ить , м иго м укр ад ет! Н у, чего ты при ш ел , дурак , ск аж и,
чего ? – Т ут о н п рои зв ел н еб ол ьш ое м ол ч ан ие, н а к о то ро е П рош ка о тв еч ал
то ж е м ол ч ан ием . – П ост ав ь сам овар , сл ы ш иш ь, д а во т во зь м и кл ю ч д а
отд ай М ав р е, ч то б ы п ош ла в к л ад ову ю : т ам н а п ол ке е сть с у хар ь и з к ул и ча,
ко то ры й при везл а А лек сан дра С те п ан овн а, что б ы под ал и его к чаю !..
Посто й , к уд а ж е т ы ? Д урач и на! э х ва, д урач и на! Б ес у т е б я в н ога х , ч то л и ,
чеш ет ся ?.. т ы в ы сл у ш ай п реж де: с у хар ь-т о с в ер ху, ч ай , п ои сп орти лся , т ак
пусть с о ско бл и т е го н ож ом д а к р ох н е б ро сает, а с н есет в к у рятн ик. Д а
см отр и т ы , т ы н е в хо д и , б рат, в к л ад ову ю , н е т о я т е б я, з н аеш ь! б ер езо вы м-
то в ен ико м , ч то б ы д ля в ку са-т о ! В от у т е б я т е п ер ь с л ав н ы й а п пети т, т ак
что б ы ещ е бы л п ол у ч ш е! В от п оп робу й -к а п ой ти в кл ад ову ю , а я те м
вр ем ен ем и з о кн а с т ан у г л яд еть . И м н и в ч ем н ел ьзя д овер ять , – п род ол ж ал
он , об рат и вш ись к Ч ичи ко ву, п осл е то го как П рош ка уб рал ся вм есте с
св о и м и сап ога м и. В сл ед за те м он нач ал и на Ч ичи ко ва посм ат р и ват ь
под озр и те л ьн о. Ч ер ты тако го нео б ы кн овен ного вел и ко д уш ия ст а л и ем у
каза т ь ся н ев ер оятн ы ми, и о н п од ум ал п ро с еб я: « В ед ь ч ер т е го з н ает, м ож ет
бы ть , он про сто хвасту н , как все эт и м оти ш ки ; нав р ет, нав р ет, что б ы
пого во ри ть да нап ить ся чаю , а пото м и уед ет!» А пото м у из
пред о сто рож ности и в м есте ж ел ая н еско л ько п ои сп ы тат ь е го , с к аза л о н , ч то
нед урн о бы со вер ш ить ку п чую поско рее, пото м у что -д е в чел о век е не
увер ен : с его д н я ж ив, а з а в т р а и б ог в е сть .
Чичи ко в изъ яв и л го то вн ость со вер ш ить ее хо ть си ю ж е м инуту и
потр еб овал т о л ько с п иск а в сем к р есть я н ам .
Это у сп око и ло П лю ш ки на. З ам етн о б ы ло , ч то о н п ри дум ы вал ч то -т о
сд ел ат ь , и т о ч н о, в зя в ш и к л ю чи , п ри бл и зи лся к ш каф у и , о тп ер ш и д вер ц у,
ры лся д ол го м еж ду с т ак ан ам и и ч аш кам и и н ако н ец п рои зн ес:
– В ед ь в о т н е с ы щ еш ь, а у м ен я б ы л с л ав н ы й л и кер ч и к, е сл и т о л ько н е
вы пили ! н ар од т ак и е в о ры ! А в о т р азв е н е э то л и о н ? – Ч ичи ко в у ви дел в
ру ках его гр аф инчи к, ко то ры й б ы л ве сь в п ы ли , как в ф уф ай ке. – Е щ е
поко й ница д ел ал а, – п род ол ж ал П лю ш ки н, – м ош ен ница к л ю чн ица с о всем
бы ло е го з а б ро си ла и д аж е н е з а к у п ори ла, к ан ал ья ! К озя в к и и в ся к ая д рян ь
бы ло н ап ичкал и сь т у д а, н о я в е сь с о р-т о п овы нул , и т е п ер ь в о т ч и сте н ьк ая ;

я в ам н ал ью р ю моч ку.
Но Ч ичи ко в п ост ар ал ся о тк аза т ь ся о т т ако го л и кер ч и ка, с к аза в ш и, ч то
он у ж е и п ил и е л .
– П или уж е и ел и ! – ск аза л П лю ш ки н. – Д а, ко н еч н о, хо рош его
об щ еств а ч ел о век а х о ть г д е у зн аеш ь: о н н е е ст, а с ы т; а к ак э д ако й к ако й -
нибуд ь в о ри ш ка, д а е го с ко л ько н и к о рм и… В ед ь в о т к ап итан – п ри ед ет:
«Д яд ю ш ка, г о во ри т, д ай те ч его -н ибуд ь п оесть !» А я е м у т ако й ж е д яд ю ш ка,
как о н м не д ед уш ка. У с еб я д ом а е сть , в ер н о, н еч его , т ак в о т о н и ш ат ает ся !
Да, в ед ь в ам н уж ен р ее ст р и к в сех э т и х т у н ея д ц ев ? К ак ж е, я , к ак з н ал , в сех
их с п исал н а о со бу ю б у м аж ку, ч то б ы п ри п ер во й п од ач е р ев и зи и в сех и х
вы чер кн уть .
Плю ш ки н н ад ел оч ки и ст а л ры ть ся в бу м ага х . Р азв я зы вая вся к и е
св я зк и , о н п оп отч ев ал с в о его г о стя т ако ю п ы лью , ч то т о т ч и хн ул . Н ако н ец
вы тащ ил б у м аж ку, в сю и сп исан ную к р у го м . К ресть я н ск и е и м ен а у сы пал и
ее те сн о, как м ош ки . Бы ли там вся к и е: и П ар ам он ов, и П им ен ов, и
Пан те л ей м он ов, и д аж е в ы гл ян ул к ако й -т о Г ри го ри й Д оезж ай -н е-д о ед еш ь;
всех бы ло сто двад ц ат ь с ли ш ко м . Ч ичи ко в ул ы бн ул ся п ри ви де тако й
много ч и сл ен ности . С прятав е е в к ар м ан , о н за м ети л П лю ш ки ну, ч то е м у
нуж но б уд ет д ля с о вер ш ен ия к р еп ости п ри ех ат ь в г о род .
– В г о род ? Д а к ак ж е?.. а д ом -т о к ак о ст ав и ть ? В ед ь у м ен я н ар од и ли
во р, и ли м ош ен ник: в д ен ь так о бер у т, ч то и каф тан а н е н а ч ем буд ет
пове си ть .
– Т ак н е и м еете л и к о го -н ибуд ь з н ако м ого ?
– Да ко го же зн ако м ого ? Все мои зн ако м ы е пер ем ер л и или
раззн ако м или сь . А х, б ат ю ш ка! к ак н е и м еть , и м ею ! – в ск р и чал о н . – В ед ь
зн ако м с ам п ред сед ат е л ь, е зж ал д аж е в с т ар ы е г о д ы к о м не, к ак н е з н ат ь !
од н око ры тн икам и б ы ли , в м есте п о за б орам л ази ли ! к ак н е зн ако м ы й? у ж
тако й з н ако м ы й! т ак у ж н е к н ем у л и н ап исат ь ?
– И , к о н еч н о, к н ем у.
– К ак ж е, у ж т ако й з н ако м ы й! в ш ко л е б ы ли п ри яте л и .
И н а это м дер ев я н ном ли це вд ру г ско л ьзн ул како й -т о те п лы й лу ч ,
вы рази ло сь н е ч увств о , а како е-т о бл ед н ое отр аж ен ие ч увств а, явл ен ие,
под об н ое нео ж идан ном у появл ен ию на повер хн ости во д уто п аю щ его ,
прои зв ед ш ем у р ад о стн ы й к р и к в т о л п е, о б сту п ивш ей б ер ег. Н о н ап расн о
об рад овав ш иеся брат ь я и се ст р ы ки даю т с бер ега вер ев ку и ж дут, не
мел ьк н ет л и в н овь с п ина и ли у то м лен ны е б орен ьем р у ки , – п оявл ен ие б ы ло
посл ед н ее. Г лу хо в се, и е щ е с т р аш нее и п усты ннее с т ан ови тся п осл е т о го
за т и хн увш ая п овер хн ость б езо тв етн ой с ти хи и. Т ак и л и цо П лю ш ки на в сл ед
за м гн овен но с ко л ьзн увш им н а н ем ч увств о м с т а л о е щ е б есч увств ен ней и

ещ е п ош лее.
– Л еж ал а н а с то л е ч етв ер тк а ч и сто й б у м аги , – с к аза л о н , – д а н е з н аю ,
куд а за п роп асти лась : лю ди у мен я так и е него д н ы е! – Тут ст а л он
за гл яд ы ват ь и п од сто л и н а сто л , ш ар и л везд е и н ако н ец за к р и чал : –
Мав р а! а М ав р а!
На з о в я в и лась ж ен щ ина с т ар ел ко й в р у ках , н а к о то рой л еж ал с у хар ь,
уж е з н ако м ы й ч и тат е л ю . И м еж ду н им и п рои зо ш ел т ако й р азго во р:
– К уд а т ы д ел а, р азб ой ница, б у м агу ?
– Е й-б огу, б ар и н, н е в и ды вал а, о п ри чь н еб ол ьш ого л о ск у тк а, к о то ры м
изв о л и ли п ри кр ы ть р ю мку.
– А в о т я п о г л аза м в и ж у, ч то п од ти бри ла.
– Д а н а ч то ж б ы я п од ти бри ла? В ед ь м не п року с н ей н икако го ; я
гр ам оте н е з н аю .
– В реш ь, т ы с н есл а п он ом ар ен ку : о н м ар ак у ет, т ак т ы е м у и с н есл а.
– Д а п он ом ар ен ок, е сл и з а х о ч ет, т ак д о ст ан ет с еб е б у м аги . Н е в и дал о н
ваш его л о ск у тк а!
– В от пого д и -к а: на С тр аш ном су д е чер ти при пек у т те б я за это
жел езн ы ми р ога т к ам и! в о т п осм отр и ш ь, к ак п ри пек у т!
– Д а з а ч то ж е п ри пек у т, к о л и я н е б рал а и в р у ки ч етв ер тк и ? У ж с ко рее
дру го й к ако й б аб ьей с л аб о сть ю , а в о ровств о м м ен я е щ е н икто н е п оп рек ал .
– А в о т ч ер ти -т о т е б я и п ри пек у т! с к аж ут: « А в о т т е б е, м ош ен ница, з а
то , ч то б ар и на-т о о бм ан ы вал а!» , д а г о ряч и м и-т о т е б я и п ри пек у т!
– А я с к аж у: « Н е з а ч то ! е й -б огу, н е з а ч то , н е б рал а я … » Д а в о н о н а
леж ит н а с то л е. В сегд а п он ап расл и ной п оп рек аете !
Плю ш ки н у ви дел , т о ч н о, ч етв ер тк у и н а м инуту о ст ан ови лся , п ож ев ал
гу б ам и и п рои зн ес:
– Н у, ч то ж ты р асх о д и лась т ак ? Э кая за н ози ст ая ! Е й с к аж и то л ько
од н о с л о во , а о н а у ж в о тв ет д еся то к! П од и -к а п ри неси о го н ьк у з а п еч ат ат ь
пись м о. Д а с то й , т ы с х ват и ш ь с ал ьн ую с в еч у, с ал о д ел о т о п ко е: с го ри т – д а
и н ет, т о л ько у б ы то к, а т ы п ри неси -к а м не л у ч и нку !
Мав р а у ш ла, а П лю ш ки н, с ев ш и в к р есл а и в зя в ш и в р у ку п ер о, д ол го
ещ е в о роч ал н а в се с то рон ы ч етв ер тк у, п ри дум ы вая : н ел ьзя л и о тд ел и ть о т
нее е щ е о сь м уш ку, н о н ако н ец у б ед и лся , ч то н икак н ел ьзя ; в су н ул п ер о в
чер н ильн ицу с к ако ю -т о за п лесн ев ш ею ж идко сть ю и м нож еств о м м ух н а
дн е и ст а л писат ь , вы ст ав л яя бу квы , похо ж ие на м узы кал ьн ы е ноты ,
при дер ж ивая пом инутн о пры ть ру ки , ко то рая расск ак и вал ась по всей
бу м аге , л еп я с к у п о с т р ока н а с т р оку и н е б ез с о ж ал ен ия п од ум ы вая о т о м ,
что в се е щ е о ст ан ет ся м ного ч и сто го п робел а.
И д о т ако й н ичто ж ности , м ел оч н ости , г а д о сти м ог с н изо й ти ч ел о век !

мог т ак и зм ен ить ся ! И п охо ж е э то н а п рав д у? В се п охо ж е н а п рав д у, в се
мож ет с т ат ь ся с ч ел о веко м . Н ынеш ний ж е п лам ен ны й ю нош а о тско ч и л б ы
с у ж асо м , е сл и б ы п оказа л и е м у е го ж е п ортр ет в с т ар о сти . З аб и рай те ж е с
со б ою в п уть , в ы хо д я и з м ягк и х ю нош еск и х л ет в с у рово е о ж есто ч аю щ ее
муж еств о , з а б и рай те с с о б ою в се ч ел о веч еск и е д ви ж ен ия, н е о ст ав л яй те и х
на д ороге , н е п од ы мете п ото м ! Г розн а, с т р аш на г р яд ущ ая в п ер ед и с т ар о сть ,
и н ичего н е о тд ает н аза д и о б рат н о! М оги ла м ило сер д н ее е е, н а м оги ле
нап иш ет ся : «Зд есь погр еб ен чел о век !» , но ничего не проч и таеш ь в
хлад н ы х, б есч увств ен ны х ч ер тах б есч ел о веч н ой с т ар о сти .
– А не зн аете ли вы како го -н ибуд ь ваш его при яте л я, – ск аза л
Плю ш ки н, с к л ад ы вая п ись м о, – к о то ром у б ы п он ад об и ли сь б егл ы е д уш и?
– А у в ас е сть и б егл ы е? – б ы ст р о с п ро си л Ч ичи ко в, о ч н увш ись .
– В т о м -т о и д ел о , ч то е сть . З ять д ел ал в ы прав к и : г о во ри т, б уд то и с л ед
про сты л, н о в ед ь о н ч ел о век в о ен ны й: м асте р п ри то п ы ват ь ш порой , а е сл и
бы п ох ло п отат ь п о с у д ам …
– А с ко л ько и х б уд ет ч и сл ом ?
– Д а д еся тко в д о с ем и т о ж е н аб ер ет ся .
– Н ет?
– А ей -б огу, так ! В ед ь у м ен я ч то го д , то б ега ю т. Н ар од -т о б ол ьн о
прож орл и в, о т п разд н ости з а в ел п ри вы чку т р еск ат ь , а у м ен я е сть и с ам ом у
неч его … А у ж я б ы з а н их ч то н и д ай в зя л б ы . Т ак п осо вету й те в аш ем у
при яте л ю -т о : оты щ ись вед ь то л ько деся то к, так во т уж у н его сл ав н ая
ден ьга . В ед ь р ев и зс к ая д уш а с тó и т в п яти ст ах р убл ях .
«Н ет, это го м ы п ри яте л ю и п он ю хат ь н е д ад и м », – ск аза л п ро с еб я
Чичи ко в и п ото м о бъ ясн ил, ч то тако го п ри яте л я н икак н е н ай дет ся , ч то
од н и и зд ер ж ки п о это м у д ел у буд ут сто и ть б ол ее, и бо от су д ов н уж но
отр еза т ь п ол ы с о б ств ен ного к аф тан а д а у хо д и ть п од ал ее; н о ч то е сл и о н
уж е д ей ств и те л ьн о т ак с ти сн ут, т о , б уд уч и п од ви гн ут у ч асти ем , о н го то в
дат ь … н о ч то э то т ак ая б езд ел и ца, о к о то рой д аж е н е с то и т и г о во ри ть .
– А с ко л ько б ы в ы д ал и ? – с п ро си л П лю ш ки н и с ам о ж идовел : р у ки
его з а д рож ал и , к ак р ту ть .
– Я б ы д ал п о д вад ц ат и п яти к о п еек з а д уш у.
– А к ак в ы п оку п аете , н а ч и сты е?
– Д а, с ей час д ен ьги .
– Т ол ько , бат ю ш ка, рад и н ищ еты -т о м оей , уж е дал и бы п о со рока
ко п еек .
– П оч те н ней ш ий! – с к аза л Ч ичи ко в, – н е т о л ько п о с о рока к о п еек , п о
пяти со т рубл ей за п лат и л б ы ! с уд ово л ьств и ем за п лат и л б ы , п ото м у что
ви ж у – поч те н ны й, доб ры й ст ар и к те р п ит по при чи не со б ств ен ного

доб род уш ия.
– А е й -б огу, т ак ! е й -б огу, п рав д а! – с к аза л П лю ш ки н, с в е си в го л о ву
вн из и с о кр у ш ите л ьн о п окач ав е е. – В сё о т д об род уш ия.
– Н у, в и ди те л и , я в д ру г п ости гн ул в аш х ар ак те р . И так , п оч ем у ж н е
дат ь б ы м не п о п яти со т р убл ей з а д уш у, н о… с о сто ян ья н ет; п о п яти к о п еек ,
изв о л ьт е , г о то в п ри бав и ть , ч то б ы к аж дая д уш а о б ош лась , т ак и м о б разо м , в
тр и дц ат ь к о п еек .
– Н у, б ат ю ш ка, в о л я в аш а, х о ть п о д ве к о п ей ки п ри сте гн ите .
– П о д ве к о п ееч ки п ри сте гн у, и зв о л ьт е . С ко л ько и х у в ас? В ы , к аж ет ся ,
го во ри ли с ем ьд еся т?
– Н ет. В сего н аб ер ет ся с ем ьд еся т в о сем ь.
– С ем ьд еся т в о сем ь, с ем ьд еся т в о сем ь, п о т р и дц ат и к о п еек за д уш у,
это б уд ет… – зд есь ге р ой н аш о д н у с ек у н ду, н е б ол ее, п од ум ал и с к аза л
вд ру г: – э то б уд ет д вад ц ат ь ч еты ре р убл я д ев я н осто ш есть к о п еек ! – о н б ы л
в а р и ф мети ке с и лен . Т ут ж е за ст ав и л о н П лю ш ки на н ап исат ь р асп иск у и
вы дал е м у д ен ьги , ко то ры е то т п ри нял в о бе р у ки и п он ес и х к б ю ро с
тако ю ж е осто рож ность ю , как буд то бы нес как у ю -н ибуд ь ж идко сть ,
еж ем инутн о б оясь р асх лест ат ь е е. П од ош ед ш и к б ю ро, о н п ер егл яд ел и х
ещ е р аз и у л ож ил, то ж е ч резв ы чай но о сто рож но, в о д и н и з я щ ико в, гд е,
вер н о, и м с у ж ден о б ы ть п огр еб ен ны ми д о т ех п ор, п окам ест о те ц К ар п и
оте ц П ол и кар п , д ва св я щ ен ника его д ер ев н и, н е п огр еб у т его сам ого , к
нео п исан ной рад о сти зя тя и доч ер и , а мож ет бы ть , и кап итан а,
при писав ш его ся е м у в р од н ю . С прятав ш и д ен ьги , П лю ш ки н с ел в к р есл а и
уж е, к аза л о сь , б ол ьш е н е м ог н ай ти м ат е р и и, о ч ем г о во ри ть .
– А ч то , в ы у ж со б и раете сь ех ат ь ? – ск аза л о н , за м ети в н еб ол ьш ое
дви ж ен ие, ко то ро е сд ел ал Ч ичи ко в для то го то л ько , что б ы до ст ат ь из
кар м ан а п лат о к.
Это т в о п ро с н ап ом нил е м у, ч то в с ам ом д ел е н еза ч ем б ол ее м еш кат ь .
– Д а, м не п ора! – п рои зн ес о н , в зя в ш ись з а ш ляп у.
– А ч ай ку ?
– Н ет, у ж ч ай ку п усть л у ч ш е к о гд а-н ибуд ь в д ру го е в р ем я.
– К ак ж е, а я п ри каза л с ам овар . Я , п ри зн ат ь ся с к аза т ь , н е о хо тн ик д о
чаю : нап ито к дорого й , да и цен а на сах ар под н ял ась нем ило сер д н ая .
Прош ка! н е н уж но с ам овар а! С ухар ь о тн еси М ав р е, с л ы ш иш ь: п усть е го
пол ож ит н а то ж е м есто , и ли н ет, п од ай е го с ю да, я у ж о с н есу е го с ам .
Прощ ай те , б ат ю ш ка, д а б л аго сл о ви т в ас Б ог, а п ись м о-т о п ред сед ат е л ю в ы
отд ай те . Д а! п усть п роч те т, о н м ой с т ар ы й з н ако м ы й. К ак ж е! б ы ли с н им
од н око ры тн икам и!
Заси м э то с т р ан ное я вл ен ие, э то т с ъ еж ивш ийся с т ар и чи ш ка п рово д и л

его с о д во ра, п осл е ч его в ел ел в о рота т о т ж е ч ас з а п ер еть , п ото м о б ош ел
кл ад овы е, с те м ч то б ы о см отр еть , н а св о и х л и м ест ах сто рож а, ко то ры е
сто ял и н а в сех у гл ах , ко л отя д ер ев я н ны ми л о п ат к ам и в п усто й б оч он ок,
нам есто ч угу н ной д о ск и ; п осл е т о го з а гл ян ул в к у хн ю , г д е п од в и дом т о го
что б ы п оп роб оват ь , хо рош о ли ед ят лю ди , н аел ся п реп оряд оч н о щ ей с
каш ею и, вы бран ивш и всех до посл ед н его за во ровств о и дурн ое
повед ен ие, в о зв р ат и лся в с в о ю к о м нат у. О ст ав ш ись о д и н, о н д аж е п од ум ал
о т о м , к ак б ы е м у в о зб л аго д ар и ть г о стя з а т ако е в с ам ом д ел е б есп ри м ер н ое
вел и ко д уш ие. « Я е м у п од ар ю , – п од ум ал о н п ро с еб я, – к ар м ан ны е ч асы :
он и вед ь хо рош ие, сер еб рян ы е часы , а не то что б ы как и е-н ибуд ь
то м пако вы е или брон зо вы е; нем нож ко пои сп орч ен ы , да вед ь он себ е
пер еп рав и т; он чел о век ещ е м ол од ой , так ем у н уж ны кар м ан ны е часы ,
что б ы п он рав и ть ся с в о ей н ев е сте ! И ли н ет, – п ри бав и л о н п осл е н еко то рого
разм ы ш лен ия, – л у ч ш е я о ст ав л ю и х е м у п осл е м оей с м ер ти , в д ухо вн ой ,
что б ы в сп ом инал о б о м не» .
Но г е р ой н аш и б ез ч асо в б ы л в с ам ом в е сел ом р асп ол ож ен ии д уха.
Тако е н ео ж идан ное п ри об рете н ие б ы ло с у щ ий п од ар ок. В с ам ом д ел е, ч то
ни г о во ри , н е т о л ько о д н и м ер тв ы е д уш и, н о е щ е и б егл ы е, и в сего д ве сти с
ли ш ко м ч ел о век ! К он еч н о, ещ е п од ъ езж ая к д ер ев н е П лю ш ки на, о н у ж е
пред чувств о вал , ч то б уд ет к о е-к ак ая п ож ива, н о т ако й п ри бы то ч н ой н икак
не ож идал . Всю дорогу он бы л ве сел нео б ы кн овен но, посв и сты вал ,
наи гр ы вал г у б ам и, п ри ст ав и вш и к о р ту к ул ак , к ак б уд то и гр ал н а т р уб е, и
нако н ец з а т я н ул к ак у ю -т о п есн ю , д о т ако й с те п ен и н ео б ы кн овен ную , ч то
сам С ел и ф ан сл у ш ал , сл у ш ал и п ото м , п окач ав сл егк а го л о во й , ск аза л :
«В иш ь т ы , к ак б ар и н п оет!» Б ы ли у ж е гу сты е с у м ер ки , к о гд а п од ъ ех ал и
он и к г о род у. Т ен ь с о с в ето м п ер ем еш ал ась с о вер ш ен но, и к аза л о сь , с ам ы е
пред м еты пер ем еш ал и ся то ж е. Пест р ы й шлагб ау м при нял како й -т о
нео п ред ел ен ны й ц вет; у сы у с то яв ш его н а ч ас ах с о л д ат а к аза л и сь н а л бу и
го разд о в ы ш е гл аз, а н оса к ак б уд то н е б ы ло в о все. Г ром и п ры ж ки д ал и
за м ети ть , ч то б ри чка в зъ ех ал а н а м осто ву ю . Ф он ар и е щ е н е за ж ига л и сь ,
ко е-г д е то л ько нач и нал и сь осв ещ ат ь ся окн а дом ов, а в пер еу л ках и
за ко ул ках п рои сх о д и ли с ц ен ы и р азго во ры , н ер азл у ч н ы е с э т и м в р ем ен ем
во в сех го род ах , гд е м ного со л д ат, и зв о зч и ко в, р аб отн ико в и о со бен ного
род а с у щ еств , в в и де д ам в к р асн ы х ш ал ях и б аш мак ах б ез ч ул о к, к о то ры е,
как л ету ч и е м ы ш и, ш ны ряю т п о п ер ек р естк ам . Ч ичи ко в н е за м еч ал и х и
даж е н е за м ети л м ноги х то н ен ьк и х ч и новн ико в с тр о сто ч кам и, ко то ры е,
вер оятн о сд ел ав ш и прогу л ку за го род ом , во зв р ащ ал и сь дом ой . И зр ед ка
дохо д и ли д о с л у ха е го к ак и е-т о , к аза л о сь , ж ен ск и е в о ск л и цан ия: « В реш ь,
пья н ица! я н ико гд а н е п озв о л ял а е м у т ако го г р уб и ян ств а!» – и ли : « Т ы н е

дер и сь , н ев еж а, а с ту п ай в ч асть , т ам я т е б е д окаж у!..» С ло во м , т е с л о ва,
ко то ры е вд ру г обд ад ут, как вар ом , како го -н ибуд ь за м еч тав ш его ся
двад ц ат и летн его ю нош у, к о гд а, в о зв р ащ ая сь и з т е ат р а, н есет о н в го л о ве
исп ан ск у ю у л и цу, н оч ь, ч уд н ы й ж ен ск и й о б раз с г и тар ой и к уд рям и. Ч его
нет и ч то н е г р ези тся в г о л о ве е го ? о н в н еб есах и к Ш иллер у з а ех ал в г о сти
– и в д ру г р азд аю тся н ад н им , к ак гр ом , р око вы е с л о ва, и в и ди т о н , ч то
вн овь о ч ути лся н а з е м ле, и д аж е н а С ен ной п ло щ ад и , и д аж е б л и з к аб ак а, и
вн овь п ош ла п о-б уд н ичн ом у щ его л ять п ер ед н им ж изн ь.
Нако н ец б ри чка, с д ел ав ш и п оряд оч н ы й с к ач ок, о п усти лась , к ак б уд то в
ям у, в в о рота го сти ницы , и Ч ичи ко в б ы л в ст р еч ен П ет р у ш ко ю , ко то ры й
од н ою ру ко ю п ри дер ж ивал п ол у св о его сю рту ка, и бо н е лю би л, что б ы
расх о д и ли сь пол ы , а дру го ю ст а л пом ога т ь ем у вы леза т ь из бри чки .
Пол о во й то ж е вы беж ал , со св еч ою в ру ке и сал ф етко ю на плеч е.
Обрад овал ся л и П ет р у ш ка п ри езд у б ар и на, н еи зв е стн о, п о к р ай ней м ер е,
он и п ер ем игн ул и сь с С ел и ф ан ом , и о б ы кн овен но с у ровая е го н ар уж ность
на э то т р аз к ак б уд то н еско л ько п роясн илась .
– Д ол го и зв о л и ли п огу л ять , – с к аза л п ол о во й , о св ещ ая л естн ицу.
– Д а, – с к аза л Ч ичи ко в, к о гд а в зо ш ел н а л естн ицу. – Н у, а т ы ч то ?
– С лав а б огу, – о тв еч ал п ол о во й , к л ан яясь . – В чер а п ри ех ал п ору ч и к
како й -т о в о ен ны й, з а н ял ш естн ад ц ат ы й н ом ер .
– П ору ч и к?
– Н еи зв е стн о к ако й , и з Р яза н и, г н ед ы е л о ш ад и .
– Х орош о, х о рош о, в ед и с еб я и в п ер ед х о рош о! – с к аза л Ч ичи ко в и
во ш ел в св о ю ко м нат у. П рохо д я п ер ед н ю ю, о н п окр у ти л н осо м и ск аза л
Пет р у ш ке: – Т ы б ы , п о к р ай ней м ер е, х о ть о кн а о тп ер !
– Д а я и х о тп ирал , – с к аза л П ет р у ш ка, д а и с о вр ал . В проч ем , б ар и н и
сам з н ал , ч то о н с о вр ал , н о у ж н е х о те л н ичего в о зр аж ат ь . П осл е с д ел ан ной
поезд ки о н ч увств о вал си льн ую у ст а л о сть . П отр еб овав ш и сам ы й л егк и й
уж ин, со сто яв ш ий то л ько в поро сен ке, он то т же час разд ел ся и,
за б рав ш ись п од о д ея л о , з а сн ул с и льн о, к р еп ко , з а сн ул ч уд н ы м о б разо м , к ак
сп ят о д н и т о л ько т е с ч астл и вц ы , к о то ры е н е в ед аю т н и г е м орроя, н и б л ох ,
ни с л и ш ко м с и льн ы х у м ств ен ны х с п осо б н осте й .

Г л ав а с ед ь м ая
Счастл и в путн ик, ко то ры й посл е дли нной , ск у ч н ой дороги с ее
х о л од ам и, сл яко ть ю , гр язь ю , нев ы сп ав ш им ися ст ан цион ны ми
с м отр и те л ям и, бряк ан ья м и ко л о ко л ьч и ко в, поч и нкам и, пер еб ран кам и,
я м щ икам и, к у зн ец ам и и в ся ко го р од а д орож ны ми п од лец ам и в и ди т н ако н ец
з н ако м ую к р ы ш у с н есу щ им ися н ав ст р еч у о го н ьк ам и, и п ред ст ан ут п ред
н им зн ако м ы е ко м нат ы , рад о стн ы й кр и к вы беж ав ш их н ав ст р еч у лю дей ,
ш ум и бего тн я дете й и усп око и те л ьн ы е ти хи е реч и , прер ы ваем ы е
п ы лаю щ им и л о б за н иям и, в л астн ы ми и ст р еб и ть в се п еч ал ьн ое и з п ам яти .
С частл и в с ем ья н ин, у к о го е сть т ако й у го л , н о г о ре х о л о стя к у !
Счастл и в п исат е л ь, ко то ры й м им о хар ак те р ов ск у ч н ы х, п роти вн ы х,
п ораж аю щ их и печ ал ьн ою св о ею дей ств и те л ьн ость ю , при бл и ж ает ся к
х ар ак те р ам , я вл яю щ им в ы со ко е д о сто и нств о ч ел о век а, к о то ры й и з в ел и ко го
о м ута еж ед н ев н о вр ащ аю щ ихся об разо в изб рал од н и нем ноги е
и ск л ю чен ия, к о то ры й н е и зм ен ял н и р азу в о зв ы ш ен ного с т р оя с в о ей л и ры ,
н е н исп уск ал ся с в ер ш ины с в о ей к б ед н ы м, н ичто ж ны м с в о и м с о б рат ь я м ,
и , н е к ас ая сь з е м ли , в е сь п овер га л ся и в с в о и д ал еко о тто ргн уты е о т н ее и
в о зв ел и чен ны е о б разы . В дво й не з а в и ден п рек р асн ы й у д ел е го : о н с р ед и и х,
к ак в р од н ой с ем ье; а м еж ду те м д ал еко и гр ом ко р азн оси тся с л ав а. О н
о ку ри л у п ои те л ьн ы м к у рев о м л ю дск и е о ч и ; о н ч уд н о п ол ьсти л и м , с о кр ы в
п еч ал ьн ое в ж изн и, показа в им прек р асн ого чел о век а. В се, ру ко п лещ а,
н есет ся з а н им и м чи тся в сл ед з а т о рж еств ен ной е го к о л есн ицей . В ел и ки м
в сем ирн ы м поэто м им ен ую т его , пар ящ им вы со ко над всем и дру ги м и
г е н иям и м ира, к ак п ар и т о рел н ад д ру ги м и в ы со ко л ет аю щ им и. П ри о д н ом
и м ен и его у ж е о бъ ем лю тся тр еп ето м м ол од ы е п ы лки е сер д ц а, о тв етн ы е
с л езы е м у б л ещ ут в о в сех о ч ах … Н ет р ав н ого е м у в с и ле – о н б ог! Н о н е
т ако в у д ел , и д ру га я с у д ьб а п исат е л я, д ер зн увш его в ы зв ат ь н ар уж у в се, ч то
е ж ем инутн о п ред о ч ам и и ч его н е з р ят р ав н од уш ны е о ч и , – в сю с т р аш ную ,
п отр ясаю щ ую ти ну мел оч ей , оп утав ш их наш у жизн ь, всю гл уб и ну
х о л од н ы х, разд робл ен ны х, повсед н ев н ы х хар ак те р ов, ко то ры ми ки ш ит
н аш а зе м ная , под час го рьк ая и ск у ч н ая дорога , и кр еп ко ю си ло ю
н еу м ол и м ого резц а дер зн увш его вы ст ав и ть их вы пукл о и яр ко на
в сен ар од н ы е о ч и ! Е м у н е с о б рат ь н ар од н ы х р у ко п леск ан ий, е м у н е зр еть
п ри зн ат е л ьн ы х сл ез и ед и нод уш ного в о сто рга в зв о л н ован ны х и м д уш ; к
н ем у н е п ол ети т н ав ст р еч у ш естн ад ц ат и летн яя д еву ш ка с з а к р уж ивш ею ся
г о л о во ю и г е р ой ск и м у вл еч ен ием ; е м у н е п оза б ы ть ся в с л ад ко м о б ая н ье и м

же и сто ргн уты х зв у ко в; е м у н е и зб еж ат ь , н ако н ец , о т с о вр ем ен ного с у д а,
ли цем ер н о-б есч увств ен ного со вр ем ен ного су д а, ко то ры й назо вет
ничто ж ны ми и н изк и м и и м л ел ея н ны е с о зд ан ья , о тв ед ет е м у п резр ен ны й
уго л в р яд у п исат е л ей , о ско рбл яю щ их ч ел о веч еств о , п ри даст е м у к ач еств а
им же изо б раж ен ны х ге р о ев , отн им ет от него и сер д ц е, и душ у, и
бож еств ен ное п лам я т а л ан та. И бо н е п ри зн аёт с о вр ем ен ны й с у д , ч то р ав н о
чуд н ы с те к л а, о зи раю щ ие с о л н цы и п ер ед аю щ ие д ви ж ен ья н еза м еч ен ны х
нас еко м ы х; и бо н е п ри зн аёт с о вр ем ен ны й с у д , ч то м ного н уж но гл уб и ны
душ ев н ой , д аб ы о за р и ть к ар ти ну, в зя ту ю и з п резр ен ной ж изн и, и в о зв е сти
ее в пер л со зд ан ья ; ибо не при зн аёт со вр ем ен ны й су д , что вы со ки й
во сто рж ен ны й см ех до сто и н ст ат ь ряд ом с вы со ки м ли ри ческ и м
дви ж ен ьем и ч то ц ел ая п роп асть м еж ду н им и к р и вл ян ьем б ал ага н ного
ско м орох а! Н е п ри зн аёт сего со вр ем ен ны й су д и все о б рат и т в у п рек и
пон ош ен ье неп ри зн ан ном у писат е л ю ; без разд ел ен ья , без отв ет а, без
уч асть я , как бесс ем ей ны й путн ик, ост ан ет ся он од и н поср ед и дороги .
Сурово е го п оп ри щ е, и г о рько п оч увств у ет о н с в о е о д и ноч еств о .
И д ол го е щ е о п ред ел ен о м не ч уд н ой в л асть ю и дти о б р у ку с м ои м и
ст р ан ны ми ге р оям и, о зи рат ь в сю гр ом ад н о н есу щ ую ся ж изн ь, о зи рат ь е е
ск во зь в и дн ы й м иру с м ех и н езр и м ы е, н ев ед ом ы е е м у с л езы ! И д ал еко е щ е
то в р ем я, ко гд а и ны м к л ю чом гр озн ая в ью га вд ох н овен ья п од ы мет ся и з
обл еч ен ной в св я ты й у ж ас и в б л и ст ан ье гл ав ы и п оч ую т в см ущ ен ном
тр еп ете в ел и чав ы й г р ом д ру ги х р еч ей …
В д орогу ! в д орогу ! п роч ь н аб еж ав ш ая н а ч ел о м орщ ина и с т р оги й
су м рак ли ца! Разо м и вд ру г оку н ем ся в ж изн ь со всей ее беззв у ч н ой
тр еско тн ей и б у б ен чи кам и и п осм отр и м , ч то д ел ает Ч ичи ко в.
Чичи ко в п ро сн ул ся , п отя н ул р у ки и н оги и п оч увств о вал , ч то в ы сп ал ся
хо рош о. П ол еж ав м инуты д ве н а с п ине, о н щ ел кн ул р у ко ю и в сп ом нил с
про си яв ш им л и цом , ч то у н его т е п ер ь б ез м ал о го ч еты рест а д уш . Т ут ж е
вско ч и л о н с п осте л и , н е п осм отр ел д аж е н а св о е л и цо, ко то ро е л ю би л
иск р ен но и в ко то ром , как каж ет ся , при вл ек ат е л ьн ее всего нах о д и л
под бород ок, и бо в е сь м а ч асто х вал и лся и м п ер ед к ем -н ибуд ь и з п ри яте л ей ,
осо бл и во е сл и э то п рои сх о д и ло в о в р ем я б ри ть я . « В от, п осм отр и , – г о во ри л
он о б ы кн овен но, п огл аж ивая е го р у ко ю , – к ако й у м ен я п од бород ок: с о всем
кр у гл ы й!» Н о т е п ер ь о н н е в згл ян ул н и н а п од бород ок, н и н а л и цо, а п рям о,
так , как бы л, над ел саф ья н овы е сап оги с резн ы ми вы кл ад кам и вся к и х
цвето в, как и м и бой ко то ргу ет го род Торж ок бл аго д ар я хал ат н ы м
побу ж ден ья м ру сско й нат у ры , и, по-ш отл ан дск и , в од н ой ко ротко й
руб аш ке, п оза б ы в с в о ю с те п ен ность и п ри ли чн ы е с р ед н ие л ет а, п рои зв ел
по к о м нат е д ва п ры ж ка, п ри ш леп нув с еб я в е сь м а л о вко п ятко й н оги . П ото м

в т у ж е м инуту п ри сту п ил к д ел у: п ер ед ш кат у л ко й п оте р р у ки с т ак и м ж е
уд ово л ьств и ем , как поти рает их вы ех ав ш ий на сл ед ств и е неп од ку п ны й
зе м ск и й с у д , п од хо д ящ ий к з а к у ск е, и т о т ж е ч ас в ы нул и з н ее б у м аги . Е м у
хо те л о сь п оско рее к о н чи ть в се, н е о тк л ад ы вая в д ол ги й я щ ик. С ам р еш ился
он со ч и нить кр еп ости , нап исат ь и пер еп исат ь , что б не плат и ть ничего
под ья ч и м . Ф орм ен ны й поряд ок бы л ем у со вер ш ен но изв е сте н : бой ко
вы ст ав и л о н б ол ьш им и б у квам и: « Т ы ся ч а в о сем ьсо т т ако го -т о г о д а» , п ото м
всл ед з а т е м м ел ки м и: « п ом ещ ик т ако й -т о », и в се, ч то с л ед ует. В д ва ч ас а
го то во б ы ло все. К огд а в згл ян ул о н п ото м н а эт и л и сти ки , н а м уж ико в,
ко то ры е, т о ч н о, б ы ли к о гд а-т о м уж икам и, р аб ота л и , п ах ал и , п ья н ств о вал и ,
изв о зн ичал и , о бм ан ы вал и б ар , а м ож ет б ы ть , и п ро сто б ы ли хо рош им и
муж икам и, т о к ако е-т о с т р ан ное, н еп он ятн ое е м у с ам ом у ч увств о о вл ад ел о
им . К аж дая и з з а п исо ч ек к ак б уд то и м ел а к ако й -т о о со бен ны й х ар ак те р , и
чрез т о к ак б уд то б ы с ам ы е м уж ики п ол у ч ал и с в о й с о б ств ен ны й х ар ак те р .
Муж ики , при над леж ав ш ие К ороб оч ке, все поч ти бы ли с при дат к ам и и
прозв и щ ам и. Зап иск а П лю ш ки на отл и чал ась кр ат ко сти ю в сл о ге : часто
бы ли вы ст ав л ен ы то л ько н ач ал ьн ы е сл о ва и м ен и отч еств и п ото м две
то ч ки . Рее ст р Соб ак ев и ча пораж ал нео б ы кн овен ною пол н ото ю и
об сто яте л ьн ости ю , н и од н о и з кач еств м уж ика н е бы ло п роп ущ ен о; об
од н ом бы ло ск аза н о: «хо рош ий сто л яр », к дру го м у при писан о: «д ел о
см ы сл и т и х м ел ьн ого н е б ер ет» . О зн ач ен о б ы ло т ак ж е о б сто яте л ьн о, к то
оте ц , и к то м ат ь , и к ако го о б а б ы ли п овед ен ия; у о д н ого т о л ько к ако го -т о
Фед ото ва б ы ло н ап исан о: « оте ц н еи зв е стн о кто , а р од и лся от д во рово й
дев к и К ап ито л и ны , н о хо рош его н рав а и н е во р». В се си и п од роб н ости
при дав ал и к ако й -т о о со бен ны й в и д с в еж ести : к аза л о сь , к ак б уд то м уж ики
ещ е в ч ер а б ы ли ж ивы . С мотр я д ол го н а и м ен а и х, о н у м или лся д ухо м и ,
взд ох н увш и, п рои зн ес: « Б ат ю ш ки м ои , с ко л ько в ас зд есь н ап ичкан о! ч то
вы , с ер д еч н ы е м ои , п од ел ы вал и н а в ек у с в о ем ? к ак п ер еб и вал и сь ?» И г л аза
его н ев о л ьн о о ст ан ови ли сь н а о д н ой ф ам или и: это б ы л и зв е стн ы й П ет р
Сав ел ьев Неу важ ай -К оры то , при над леж ав ш ий ко гд а-т о пом ещ ице
Короб оч ке. О н о п ять н е у те р п ел , ч то б н е с к аза т ь : « Э х, к ако й д ли нны й, в о
всю ст р оку р азъ ех ал ся ! М асте р л и ты б ы л и ли п ро сто м уж ик, и како ю
см ер ть ю те б я п ри брал о ? в каб ак е ли , и ли сер ед и д ороги п ер еех ал те б я
со н ного н еу кл ю жий о б оз? П роб ка С те п ан , п лотн ик, т р езв о сти п ри м ер н ой .
А! в о т о н , С те п ан П роб ка, в о т т о т б ога т ы рь, ч то в г в ар д и ю г о д и лся б ы ! Ч ай ,
все г у б ер н ии и сх о д и л с т о п ором з а п оясо м и с ап ога м и н а п леч ах , с ъ ед ал н а
гр ош х леб а д а н а д ва с у ш ен ой р ы бы , а в м ош не, ч ай , п ри таск и вал в ся к и й
раз д ом ой ц ел ко ви ко в п о сту, а м ож ет, и го су д ар ств ен ную
[4 2]
за ш ивал в
хо л стя н ы е ш тан ы и ли з а т ы кал в с ап ог, – г д е т е б я п ри брал о ? В зм ости лся л и

ты д ля б ол ьш его п ри бы тк у п од ц ер ко вн ы й к у п ол , а м ож ет б ы ть , и н а к р ест
потащ ился и , п оско л ьзн увш ись , о тту д а, с п ер ек л ад и ны , ш леп нул ся о зе м ь, и
то л ько к ако й -н ибуд ь сто яв ш ий во зл е те б я д яд я М ихей , п оч есав р у ко ю в
за т ы лке, п ри м ол ви л: « Э х, В ан я, у го разд и ло т е б я!» – а с ам , п од вя за в ш ись
вер ев ко й , пол ез на тв о е место . М ак си м Тел ятн ико в, сап ож ник. Хе,
сап ож ник! «П ья н , как сап ож ник» , го во ри т п осл о ви ца. Зн аю , зн аю те б я,
го л убч и к; е сл и х о ч еш ь, в сю и сто ри ю т в о ю р асск аж у: у ч и лся т ы у н ем ца,
ко то ры й к о рм ил в ас в сех в м есте , б и л р ем нем п о с п ине з а н еак ку рат н ость и
не в ы пуск ал н а у л и цу п ове сн ичат ь , и б ы л т ы ч уд о, а н е с ап ож ник, и н е
нах вал и лся т о б ою н ем ец , г о во ря с ж ен ой и ли с к ам рад ом . А к ак к о н чи ло сь
тв о е у ч ен ье: « А в о т т е п ер ь я з а в ед усь с в о и м д ом ко м , – с к аза л т ы , – д а н е
так , к ак н ем ец , ч то и з к о п ей ки т я н ет ся , а в д ру г р азб ога т е ю ». И в о т, д ав ш и
бар и ну п оряд оч н ы й о б рок, з а в ел т ы л авч он ку, н аб рав з а к азо в к у ч у, и п ош ел
раб отат ь . Д ост а л гд е-т о вт р и деш ев а гн илу ш ки ко ж и и вы игр ал , то ч н о,
вд во е н а в ся ко м с ап оге , д а ч ер ез н ед ел и д ве п ер ел о п ал и сь т в о и с ап оги , и
вы бран или т е б я п од лей ш им о б разо м . И в о т л авч он ка т в о я з а п усте л а, и т ы
пош ел п оп иват ь д а в ал ять ся п о у л и цам , п ри го вар и вая : « Н ет, п лохо н а с в ете !
Нет ж ить я ру сско м у чел о век у, всё н ем цы м еш аю т» . Э то что за м уж ик:
Ели за в ет а В оробей . Ф у-т ы проп асть : баб а! он а как сю да за т е сал ась ?
Под лец , С об ак ев и ч, и зд есь н ад ул !» Ч ичи ко в б ы л п рав : э то б ы ла, то ч н о,
баб а. К ак о н а з а б рал ась т у д а, н еи зв е стн о, н о т ак и ск у сн о б ы ла п роп исан а,
что и зд ал и м ож но б ы ло п ри нять е е з а м уж ика, и д аж е и м я о кан чи вал о сь н а
бу кву
ъ , т о е сть н е Е ли за в ет а, а Е ли за в етъ . О дн ако ж е о н э то н е п ри нял в
уваж ен ье, и т у т ж е е е в ы чер кн ул . « Г ри го ри й Д оезж ай -н е-д о ед еш ь! Т ы ч то
бы л за ч ел о век ? И зв о зо м л и п ром ы ш лял и , за в ед ш и т р ой ку и р ого ж ную
ки би тк у, о тр ек ся н ав ек и о т д ом у, о т р од н ой б ер л о ги , и п ош ел т ащ ить ся с
ку п цам и н а я р м ар ку. Н а д ороге л и т ы о тд ал д уш у Б огу, и ли у хо д и ли т е б я
тв о и ж е п ри яте л и з а к ак у ю -н ибуд ь т о л сту ю и к р асн ощ ек у ю с о л д ат к у, и ли
при гл яд ел и сь лесн ом у брод яге рем ен ны е тв о и ру кав и цы и тр ой ка
при зе м исты х, н о кр еп ки х ко н ько в, и ли , м ож ет, и сам , л еж а н а п ол ат я х ,
дум ал , д ум ал , д а н и с т о го н и с д ру го го з а в о роти л в к аб ак , а п ото м п рям о в
проруб ь, и п ом инай как зв ал и . Э х, р у сск и й н ар од ец ! н е л ю би т у м ират ь
св о ею с м ер ть ю ! А в ы ч то , м ои г о л убч и ки ? – п род ол ж ал о н , п ер ев о д я г л аза
на б у м аж ку, гд е б ы ли п ом еч ен ы б егл ы е д уш и П лю ш ки на, – в ы х о ть и в
живы х е щ е, а ч то в в ас то л ку ! то ж е, ч то и м ер тв ы е, и гд е-т о н ося т в ас
те п ер ь в аш и б ы ст р ы е н оги ? П лохо л и в ам б ы ло у П лю ш ки на и ли п ро сто ,
по св о ей охо те , гу л яете п о л есам д а д ер ете п ро езж их? П о тю рьм ам л и
си ди те и ли п ри ст а л и к д ру ги м г о сп од ам и п аш ете з е м лю ? Е рем ей К ар як и н,
Ники та В ол о ки та, с ы н е го А нто н В ол о ки та – э т и , и п о п розв и щ у в и дн о, ч то

хо рош ие б егу н ы . П оп ов, д во ровы й ч ел о век , д ол ж ен б ы ть г р ам оте й : н ож а, я
чай , н е в зя л в р у ки , а п рово ровал ся б л аго род н ы м о б разо м . Н о в о т у ж т е б я
бесп аш портн ого п ой м ал кап итан -и сп рав н ик. Т ы сто и ш ь б од ро н а оч н ой
ст ав ке. „Ч ей т ы ?“ – го во ри т к ап итан -и сп рав н ик, в вер н увш и т е б е п ри с ей
вер н ой окази и ко е-к ако е кр еп ко е сл о вц о. „Т ако го -т о и тако го -т о
пом ещ ика“, – о тв еч аеш ь т ы б ой ко . „ З ач ем т ы зд есь ?“ – го во ри т к ап итан -
исп рав н ик. „ О тп ущ ен н а о б рок“, – о тв еч аеш ь т ы б ез за п инки . „ Г д е т в о й
паш порт? “ – „ У х о зя и на, м ещ ан ина П им ен ова“. – „ П озв ат ь П им ен ова! Т ы
Пим ен ов?“ – „ Я П им ен ов“. – „ Д ав ал о н т е б е п аш порт с в о й ?“ – „ Н ет, н е
дав ал о н м не н икако го п аш порта“. – „Ч то ж т ы в р еш ь?“ – г о во ри т к ап итан -
исп рав н ик с при бав ко ю ко е-к ако го кр еп ко го сл о вц а. „Т ак то ч н о, –
отв еч аеш ь т ы б ой ко , – я н е д ав ал е м у, п ото м у ч то п ри ш ел д ом ой п озд н о, а
отд ал н а п од ер ж ан ие А нти пу П рохо рову, зв о н ар ю “. – „П озв ат ь зв о н ар я!
Дав ал о н т е б е п аш порт? “ – „ Н ет, н е п ол у ч ал я о т н его п аш порта“. – „Ч то ж
ты о п ять в р еш ь! – г о во ри т к ап итан -и сп рав н ик, с к р еп ивш и р еч ь к о е-к ак и м
кр еп ки м с л о вц ом . – Г д е ж т в о й п аш порт? “ – „ О н у м ен я б ы л, – г о во ри ш ь
ты п рово рн о, – д а, с т ат ь ся м ож ет, в и дн о, к ак -н ибуд ь д орого й п ооб рон ил
его “. – „ А с о л д ат ск у ю ш инел ь, – г о во ри т к ап итан -и сп рав н ик, з а гв о зд и вш и
те б е оп ять в при дач у ко е-к ако е кр еп ко е сл о вц о, – за ч ем ст ащ ил? и у
св я щ ен ника т о ж е с у н дук с м ед н ы ми д ен ьга м и?“ – „ Н икак н ет, – г о во ри ш ь
ты , н е с д ви нувш ись , – в в о ровско м д ел е н ико гд а е щ е н е о казы вал ся “. – „ А
поч ем у ж е ш инел ь н аш ли у те б я?“ – „Н е м огу зн ат ь : в ер н о, к то -н ибуд ь
дру го й п ри нес е е“. – „ А х т ы б ести я, б ести я! – г о во ри т к ап и тан -и сп рав н ик,
покач и вая г о л о во ю и в зя в ш ись п од б ока. – А н аб ей те е м у н а н оги к о л од ки
да с в ед и те в т ю рьм у“. – „ И зв о л ьт е ! я с у д ово л ьств и ем “, – о тв еч аеш ь т ы . И
во т, в ы нувш и и з к ар м ан а т аб ак ер ку, т ы п отч ев аеш ь д руж ел ю бн о к ак и х-т о
дву х и нвал и дов, н аб и ваю щ их н а т е б я к о л од ки , и р ассп раш иваеш ь и х, д ав н о
ли о н и в о тст ав ке и в к ако й в о й не б ы вал и . И в о т т ы с еб е ж ивеш ь в т ю рьм е,
покам ест в с у д е п рои зв о д и тся т в о е д ел о . И п иш ет с у д : п реп рово д и ть т е б я
из Ц ар ев о ко кш ай ск а в тю рьм у тако го -т о го род а, а то т су д п иш ет о п ять :
преп рово д и ть т е б я в к ако й -н ибуд ь В есь его н ск , и т ы п ер ее зж аеш ь с еб е и з
тю рьм ы в тю рьм у и го во ри ш ь, о см ат р и вая н ово е об и та л и щ е: „Н ет, во т
ве сь его н ск ая т ю рьм а б уд ет п оч и щ е: т ам х о ть и в б аб ки , т ак е сть м есто , д а и
об щ еств а бол ьш е!“ А бак у м Ф ыров! ты , брат, что ? гд е, в как и х м ест ах
шат аеш ься ? Зан есл о ли те б я на В ол гу и взл ю би л ты во л ьн ую ж изн ь,
при ст ав ш и к б у рл ак ам ?..» Т ут Ч ичи ко в о ст ан ови лся и сл егк а за д ум ал ся .
Над ч ем о н з а д ум ал ся ? З ад ум ал ся л и о н н ад у ч асть ю А бак у м а Ф ырова и ли
за д ум ал ся т ак , с ам с о б ою , к ак з а д ум ы вает ся в ся к и й р у сск и й, к ак и х б ы н и
бы л л ет, ч и на и с о сто ян ия, к о гд а з а м ы сл и т о б р азг у л е ш иро ко й ж изн и? И в

сам ом дел е, гд е те п ер ь Ф ыров? Гул яет ш ум но и ве сел о на хлеб н ой
при ст ан и, п оряд и вш ись с к у п цам и. Ц веты и л ен ты н а ш ляп е, в ся в е сел и тся
бу рл ац кая ват ага , прощ ая сь с лю бовн ицам и и жен ам и, вы со ки м и,
ст р ой ны ми, в м он ист ах и л ен тах ; х о рово д ы , п есн и, к и пит в ся п ло щ ад ь, а
носи льщ ики меж ду те м при кр и ках , бран ях и пон укан ья х , нац еп ляя
кр ю чко м п о д ев я ти п уд ов с еб е н а с п ину, с ш ум ом с ы плю т г о рох и п ш ен ицу
в гл уб оки е с у д а, в ал ят к ул и с о всо м и к р у п ой , и д ал еч е в и дн ею т п о в сей
пло щ ад и ку ч и нав ал ен ны х в пирам иду, как яд ра, м еш ко в, и гр ом ад н о
вы гл яд ы вает в е сь х леб н ы й а р сен ал , п ока н е п ер егр у зи тся в е сь в гл уб оки е
су д а-с у ряк и
[4 3]
и не пон есет ся гу сем вм есте с ве сен ним и льд ам и
беско н еч н ы й флот. Там -т о вы нар аб отаете сь , бу рл ак и ! и друж но, как
преж де г у л ял и и б еси ли сь , п ри м ете сь з а т р уд и п от, т ащ а л ям ку п од о д н у
беско н еч н ую , к ак Р усь , п есн ю .
«Э хе, х е! д вен ад ц ат ь ч асо в! – ск аза л н ако н ец Ч ичи ко в, взгл ян ув н а
часы . – Ч то ж я т ак з а ко п ал ся ? Д а е щ е п усть б ы д ел о д ел ал , а т о н и с т о го
ни с д ру го го с н ач ал а з а го род и л о ко л еси ну, а п ото м з а д ум ал ся . Э ко й я д урак
в с ам ом д ел е!» С каза в ш и э то , о н п ер ем ен ил с в о й ш отл ан дск и й к о стю м н а
ев р оп ей ск и й, с тя н ул п окр еп че п ряж ко й с в о й п ол н ы й ж иво т, в сп ры сн ул с еб я
од еко л о н ом , в зя л в р у ки т е п лы й к ар ту з и б у м аги п од м ы ш ку и о тп рав и лся в
гр аж дан ск у ю п ал ат у с о вер ш ат ь к у п чую . О н с п еш ил н е п ото м у, ч то б оял ся
оп озд ат ь , – о п озд ат ь о н н е б оял ся , и бо п ред сед ат е л ь б ы л ч ел о век з н ако м ы й
и мог прод ли ть и уко роти ть по его жел ан ию при су тств и е, под об н о
древ н ем у Зев е су Гом ер а, д ли вш ем у д н и и н асы лав ш ем у б ы ст р ы е н оч и ,
ко гд а н уж но б ы ло п рек р ат и ть б ран ь л ю безн ы х ем у ге р о ев и ли д ат ь и м
ср ед ств о д од рат ь ся , н о о н с ам в с еб е ч увств о вал ж ел ан ие с ко рее к ак м ож но
при ве сти д ел а к к о н цу; д о т ех п ор е м у к аза л о сь в се н есп око й но и н ел о вко ;
все-т ак и при хо д и ла мы сл ь: что душ и не со всем насто ящ ие и что в
под об н ы х с л у ч ая х т ак у ю о бу зу в сегд а н уж но п оско рее с п леч . Н е у сп ел о н
вы йти н а у л и цу, р азм ы ш ляя о б в сем э то м и в т о ж е в р ем я т ащ а н а п леч ах
мед вед я, к р ы то го к о ри чн ев ы м с у кн ом , к ак н а с ам ом п ово роте в п ер еу л о к
сто л кн ул ся т о ж е с г о сп од и ном в м ед вед ях , к р ы ты х к о ри чн ев ы м с у кн ом , и в
те п лом кар ту зе с уш ам и. Го сп од и н вск р и кн ул , это бы л М ан ило в. О ни
за к л ю чи ли т у т ж е д ру г д ру га в о бъ яти я и м инут п ять о ст ав ал и сь н а у л и це в
тако м п ол ож ен ии. П оц ел у и с о беи х с то рон т ак б ы ли с и льн ы , ч то у о б ои х
ве сь д ен ь п оч ти б ол ел и п ер ед н ие зу б ы . У М ан ило ва о т р ад о сти о ст а л и сь
то л ько н ос д а гу б ы н а л и це, гл аза с о вер ш ен но и сч езл и . С ч етв ер ть ч ас а
дер ж ал о н о беи м и р у кам и р у ку Ч ичи ко ва и н агр ел е е с т р аш но. В о б оротах
сам ы х т о н ки х и п ри ятн ы х о н р асск аза л , к ак л ете л о б н ять П ав л а И ван ови ча;
реч ь б ы ла за к л ю чен а т ак и м к о м пли м ен то м , к ако й р азв е то л ько п ри ли чен

од н ой д ев и це, с к о то рой и дут т ан цев ат ь . Ч ичи ко в о тк р ы л р от, е щ е н е з н ая
сам , как бл аго д ар и ть , как вд ру г М ан ило в вы нул из-п од ш уб ы бу м агу,
св ер н уту ю в т р уб оч ку и с в я за н ную р озо во ю л ен то ч ко й , и п од ал о ч ен ь л о вко
дву м я п ал ьц ам и.
– Э то ч то ?
– М уж ички .
– А ! – О н т у т ж е р азв ер н ул е е, п робеж ал г л аза м и и п од и ви лся ч и сто те
и кр асо те поч ер ка. – Слав н о нап исан о, – ск аза л он , – не нуж но и
пер еп исы ват ь . Е щ е и к аем ка в о кр у г! к то э то т ак и ск у сн о с д ел ал к аем ку ?
– Н у, у ж н е с п раш ивай те , – с к аза л М ан ило в.
– В ы ?
– Ж ен а.
– А х б ож е м ой ! м не, п рав о , с о ве стн о, ч то н ан ес с то л ько з а т р уд н ен ий.
– Д ля П ав л а И ван ови ча н е с у щ еств у ет з а т р уд н ен ий.
Чичи ко в покл о н ился с при зн ат е л ьн ость ю . У зн ав ш и, что он ш ел в
пал ат у за со вер ш ен ием ку п чей , Ман ило в изъ яв и л го то вн ость ем у
со п утств о ват ь . П ри яте л и в зя л и сь п од р у ку и п ош ли вм есте . П ри в ся ко м
неб ол ьш ом в о зв ы ш ен ии, и ли г о рке, и ли с ту п ен ьк е, М ан ило в п од дер ж ивал
Чичи ко ва и поч ти при под н им ал его ру ко ю , при со во ку п ляя с при ятн ою
ул ы бко ю , что он не доп усти т никак П ав л а И ван ови ча за ш иби ть св о и
нож ки . Ч ичи ко в с о ве сти лся , н е з н ая , к ак б л аго д ар и ть , и бо ч увств о вал , ч то
неско л ько б ы л тя ж ел ен ек . В о вза и м ны х у сл у га х о н и д ош ли н ако н ец д о
пло щ ад и , гд е н ах о д и ли сь п ри су тств ен ны е м ест а: бол ьш ой тр ех эт аж ны й
кам ен ны й д ом , в е сь б ел ы й, к ак м ел , в ер оятн о д ля и зо б раж ен ия ч и сто ты
душ пом ещ ав ш ихся в нем дол ж носте й ; проч и е зд ан ия на пло щ ад и не
отв еч ал и огр ом ности ю кам ен ном у дом у. Э то бы ли : кар ау л ьн ая буд ка, у
ко то рой сто ял со л д ат с руж ьем , две-т р и изв о зч и чьи би рж и и, нако н ец ,
дли нны е за б оры с изв е стн ы ми за б орн ы ми над п ися м и и ри су н кам и,
нац ар ап ан ны ми угл ем и мел ом ; бол ее не нах о д и ло сь ничего на сей
уед и нен ной , или , как у нас вы раж аю тся , кр аси во й пло щ ад и . И з око н
вто рого и тр еть его эт аж а вы со вы вал и сь неп од ку п ны е го л о вы ж рец ов
Фем иды и в т у ж м инуту п рята л и сь о п ять : в ер оятн о, в т о в р ем я в хо д и л в
ко м нат у н ач ал ьн ик. П ри яте л и н е в зо ш ли , а в зб еж ал и п о л естн ице, п ото м у
что Ч ичи ко в, ст ар ая сь изб егн уть под дер ж иван ья под ру ки со сто рон ы
Ман ило ва, у ско рял ш аг, а М ан ило в т о ж е, с с в о ей с то рон ы , л ете л в п ер ед ,
ст ар ая сь н е п озв о л и ть Ч ичи ко ву у ст ат ь , и п ото м у о б а за п ы хал и сь в е сь м а
си льн о, к о гд а в сту п или в т е м ны й к о ри дор. Н и в к о ри дорах , н и в к о м нат ах
взо р и х н е б ы л п ораж ен ч и сто то ю . Т огд а е щ е н е з а б оти ли сь о н ей , и т о , ч то
бы ло гр язн о, так и ост ав ал о сь гр язн ы м, не при ним ая при вл ек ат е л ьн ой

нар уж ности . Ф ем ида п ро сто , к ако ва е сть , в н егл и ж е и х ал ат е п ри ним ал а
го сте й . С лед овал о б ы о п исат ь к ан цел яр ск и е к о м нат ы , к о то ры ми п рохо д и ли
наш и ге р ои , н о ав то р п итает си льн ую р об о сть ко всем п ри су тств ен ны м
мест ам . Е сл и и сл у ч ал о сь ем у прохо д и ть их даж е в бл и ст ат е л ьн ом и
обл аго рож ен ном ви де, с л ак и рован ны ми п ол ам и и сто л ам и, о н ст ар ал ся
пробеж ат ь к ак м ож но с ко рее, с м ирен но о п усти в и п оту п ив г л аза в з е м лю , а
пото м у со вер ш ен но н е зн ает, как там все бл аго д ен ств у ет и п роц вет ает.
Гер ои н аш и ви дел и м ного бу м аги , и ч ер н ово й и бел о й , н ак л о н ивш иеся
го л о вы , ш ироки е за т ы лки , ф рак и , сер ту ки гу б ер н ско го покр оя и даж е
про сто как у ю -т о св етл о -с ер у ю ку ртк у, отд ел и вш ую ся ве сь м а резк о ,
ко то рая , св о роти в го л о ву наб ок и пол ож ив ее поч ти на сам ую бу м агу,
вы писы вал а б ой ко и з а м аш исто к ако й -н ибуд ь п рото ко л о б о ття га н ье з е м ли
или оп иск е им ен ия, за х вач ен ного как и м -н ибуд ь мирн ы м пом ещ ико м ,
поко й но д ож иваю щ им в ек с в о й п од с у д ом , н аж ивш им с еб е и д ете й и в н уко в
под его покр ово м , да сл ы ш ал и сь уры вкам и ко ротк и е вы раж ен ия,
прои зн оси м ы е х ри плы м г о л о со м : « О дол ж ите , Ф ед о сей Ф ед о сеев и ч, д ел ьц е
за № 368!» – «В ы всегд а куд а-н ибуд ь за т аск аете проб ку с казе н ной
чер н ильн ицы !» И ногд а го л о с б ол ее вел и чав ы й, без со м нен ия од н ого и з
нач ал ьн ико в, разд ав ал ся п овел и те л ьн о: «Н а, п ер еп иш и! а н е то сн им ут
сап оги и п ро си ди ш ь т ы у м ен я ш есть с у то к н е е в ш и». Ш ум о т п ер ьев б ы л
бол ьш ой и похо д и л на то , как буд то бы неско л ько те л ег с хво ро сто м
про езж ал и л ес, з а в ал ен ны й н а ч етв ер ть а р ш ина и ссо х ш им и л и сть я м и.
Чичи ко в и М ан ило в под ош ли к пер во м у сто л у, гд е си дел и два
чи новн ика е щ е ю ны х л ет, и с п ро си ли :
– П озв о л ьт е у зн ат ь , г д е з д есь д ел а п о к р еп остя м ?
– А ч то в ам н уж но? – с к аза л и о б а ч и новн ика, о б ороти вш ись .
– А м не н уж но п од ат ь п ро сь б у.
– А в ы ч то к у п или т ако е?
– Я б ы х о те л п реж де з н ат ь , гд е к р еп остн ой с то л , зд есь и ли в д ру го м
месте ?
– Д а с к аж ите п реж де, ч то к у п или и в к ак у ю ц ен у, т ак м ы в ам т о гд а и
ск аж ем г д е, а т ак н ел ьзя з н ат ь .
Чичи ко в то тч ас уви дел , что чи новн ики бы ли про сто лю боп ы тн ы ,
под об н о всем мол од ы м чи новн икам , и хо те л и при дат ь бол ее ве су и
зн ач ен ия с еб е и с в о и м з а н яти ям .
– П осл у ш ай те , л ю безн ы е, – с к аза л о н , – я о ч ен ь х о рош о з н аю , ч то в се
дел а п о к р еп остя м , в к ак у ю б ы н и б ы ло ц ен у, н ах о д ятся в о д н ом м есте , а
пото м у прош у вас показа т ь нам сто л , а есл и вы не зн аете , что у вас
дел ает ся , т ак м ы с п ро си м у д ру ги х.

Чиновн ики н а это н ичего н е отв еч ал и , од и н и з н их то л ько ты кн ул
пал ьц ем в уго л ко м нат ы , гд е си дел за сто л ом како й -т о ст ар и к,
пер ем еч ав ш ий как и е-т о бу м аги . Чичи ко в и М ан ило в прош ли пром еж
сто л ам и п рям о к н ем у. С тар и к з а н им ал ся о ч ен ь в н им ат е л ьн о.
– П озв о л ьт е у зн ат ь , – ск аза л Ч ичи ко в с п окл о н ом , – зд есь д ел а п о
кр еп остя м ?
Стар и к п од н ял г л аза и п рои зн ес с р асст ан овко ю :
– З д есь н ет д ел п о к р еп остя м .
– А г д е ж е?
– Э то в к р еп остн ой э к сп ед и ции.
– А г д е ж е к р еп остн ая э к сп ед и ция?
– Э то у И ван а А нто н ови ча.
– А г д е ж е И ван А нто н ови ч?
Стар и к т ы кн ул п ал ьц ем в д ру го й у го л к о м нат ы . Ч ичи ко в и М ан ило в
отп рав и ли сь к И ван у А нто н ови чу. И ван А нто н ови ч у ж е з а п усти л о д и н г л аз
наза д и о гл ян ул и х и ско са, н о в т у ж е м инуту п огр у зи лся е щ е в н им ат е л ьн ее
в п исан ие.
– П озв о л ьт е у зн ат ь , – с к аза л Ч ичи ко в с п окл о н ом , – з д есь к р еп остн ой
сто л ?
Иван А нто н ови ч к ак б уд то б ы и н е с л ы хал и у гл уб и лся с о вер ш ен но в
бу м аги , н е о тв еч ая н ичего . В идн о б ы ло вд ру г, ч то это б ы л у ж е ч ел о век
бл аго разу м ны х лет, не то что мол од ой бол ту н и вер то п ляс. Иван
Анто н ови ч, каза л о сь , и м ел уж е д ал еко за со рок л ет; во л о с н а н ем б ы л
чер н ы й, гу сто й ; вся сер ед и на л и ца вы сту п ал а у н его вп ер ед и п ош ла в
нос, – сл о во м , это бы ло то ли цо, ко то ро е назы ваю т в об щ еж ить е
ку вш инны м р ы лом .
– П озв о л ьт е у зн ат ь , з д есь к р еп остн ая э к сп ед и ция? – с к аза л Ч ичи ко в.
– З д есь , – с к аза л И ван А нто н ови ч, п ово роти л с в о е к у вш инное р ы ло и
при лож ился о п ять п исат ь .
– А у м ен я дел о во т како е: ку п лен ы м ною у разн ы х вл ад ел ьц ев
зд еш него у езд а к р есть я н е н а в ы во д : к у п чая е сть , о ст ает ся с о вер ш ить .
– А п род ав ц ы н ал и цо?
– Н еко то ры е з д есь , а о т д ру ги х д овер ен ность .
– А п ро сь б у п ри несл и ?
– П ри нес и п ро сь б у. Я б ы хо те л … м не н уж но п ото роп ить ся … так
нел ьзя л и , н ап ри м ер , к о н чи ть д ел о с его д н я?
– Д а, сего д н я! сего д н я н ел ьзя , – ск аза л И ван А нто н ови ч. – Н уж но
нав е сти е щ е с п рав к и , н ет л и е щ е з а п рещ ен ий.
– В проч ем , ч то д о то го , ч то б у ско ри ть д ел о , т ак И ван Г ри го рьев и ч,

пред сед ат е л ь, м не б ол ьш ой д ру г…
– Д а в ед ь И ван Г ри го рьев и ч н е о д и н; б ы ваю т и д ру ги е, – с к аза л с у рово
Иван А нто н ови ч.
Чичи ко в п он ял з а к ав ы ку, к о то ру ю з а в ер н ул И ван А нто н ови ч, и с к аза л :
– Д ру ги е т о ж е н е б уд ут в о б и де, я с ам с л уж ил, д ел о з н аю …
– И ди те к И ван у Гри го рьев и чу, – ск аза л И ван А нто н ови ч го л о со м
неско л ько п ол аско вее, – п усть о н д аст п ри каз, к о м у с л ед ует, а з а н ам и д ел о
не п осто и т.
Чичи ко в, вы нув из кар м ан а бу м аж ку, пол ож ил ее пер ед И ван ом
Анто н ови чем , ко то ру ю то т со вер ш ен но н е за м ети л и н ак р ы л то тч ас ее
кн иго ю . Чичи ко в хо те л бы ло указа т ь ем у ее, но Иван Анто н ови ч
дви ж ен ием г о л о вы д ал з н ат ь , ч то н е н уж но п оказы ват ь .
– В от о н в ас п ровед ет в п ри су тств и е! – с к аза л И ван А нто н ови ч, к и вн ув
го л о во ю , и од и н из св я щ ен нод ей ств у ю щ их, ту т же нах о д и вш ихся ,
при носи вш ий с т ак и м у сер д и ем ж ер тв ы Ф ем иде, ч то о б а р у кав а л о п нул и н а
ло ктя х и д ав н о л езл а о тту д а п од кл ад ка, за ч то и п ол у ч и л в св о е вр ем я
ко л леж ско го реги ст р ат о ра, при сл уж ился наш им при яте л ям , как неко гд а
Вирги ли й п ри сл уж ился Д ан ту,
[4 4]
и п ровел и х в к о м нат у п ри су тств и я, гд е
сто ял и о д н и т о л ько ш ироки е к р есл а и в н их п ер ед с то л ом , з а з е р ц ал ом
[4 5]
и
дву м я то л сты ми к н ига м и, си дел о д и н, к ак со л н це, п ред сед ат е л ь. В это м
месте новы й В ирги ли й поч увств о вал тако е бл аго го вен ие, что никак не
осм ел и лся за н ести ту д а ногу и пово роти л наза д , показа в св о ю сп ину,
вы те р ту ю , к ак р ого ж ка, с п ри ли пнувш им г д е-т о к у ри ны м п ер ом . В ош ед ш и
в з а л у п ри су тств и я, о н и у ви дел и , ч то п ред сед ат е л ь б ы л н е о д и н, п од ле н его
си дел Соб ак ев и ч, со вер ш ен но за сл о н ен ны й зе р ц ал ом . При хо д го сте й
прои зв ел во ск л и цан ие, прав и те л ьств ен ны е кр есл а бы ли ото д ви нуты с
шум ом . С об ак ев и ч т о ж е п ри вст а л с о с ту л а и с т а л в и ден с о в сех с то рон с
дли нны ми с в о и м и р у кав ам и. П ред сед ат е л ь п ри нял Ч ичи ко ва в о бъ яти я, и
ко м нат а при су тств и я огл аси лась поц ел уям и; сп ро си ли дру г дру га о
зд оровье; о каза л о сь , ч то у о б ои х п об ал и вает п оясн ица, ч то ту т ж е б ы ло
отн есен о к си дяч ей ж изн и. П ред сед ат е л ь, каза л о сь , уж е б ы л увед ом лен
Соб ак ев и чем о п оку п ке, п ото м у что п ри нял ся п озд рав л ять , что сн ач ал а
неско л ько см еш ал о наш его ге р оя, осо бл и во ко гд а он уви дел , что и
Соб ак ев и ч и М ан ило в, об а прод ав ц ы , с ко то ры ми дел о бы ло ул аж ен о
кел ей но, те п ер ь сто ял и вм есте ли цом дру г к дру гу. Одн ако же он
побл аго д ар и л п ред сед ат е л я и , о б рат и вш ись т у т ж е к С об ак ев и чу, с п ро си л:
– А в аш е к ак з д оровье?
– С лав а б огу, н е п ож ал у ю сь , – с к аза л С об ак ев и ч.

И т о ч н о, н е н а ч то б ы ло ж ал о ват ь ся : с ко рее ж ел езо м огл о п ро сту д и ть ся
и к аш лять , ч ем э то т н а д и во с ф орм ован ны й п ом ещ ик.
– Д а вы всегд а сл ав и ли сь зд оровьем , – ск аза л пред сед ат е л ь, – и
поко й ны й в аш б ат ю ш ка б ы л т ак ж е к р еп ки й ч ел о век .
– Д а, н а м ед вед я о д и н х аж ивал , – о тв еч ал С об ак ев и ч.
– М не каж ет ся , од н ако ж , – ск аза л пред сед ат е л ь, – вы бы то ж е
повал и ли м ед вед я, е сл и б ы з а х о те л и в ы йти п роти в н его .
– Н ет, не повал ю , – отв еч ал Соб ак ев и ч, – поко й ник бы л мен я
покр еп че, – и , в зд ох н увш и, п род ол ж ал : – Н ет, т е п ер ь н е т е л ю ди ; в о т х о ть и
моя ж изн ь, ч то з а ж изн ь? т ак к ак -т о с еб е…
– Ч ем ж е в аш а ж изн ь н е к р асн а? – с к аза л п ред сед ат е л ь.
– Н ех о рош о, н ех о рош о, – с к аза л С об ак ев и ч, п окач ав го л о во ю . – В ы
посу д и те , И ван Г ри го рьев и ч: п яты й д еся то к ж иву, н и р азу н е б ы л б ол ен ;
хо ть б ы го рл о за б ол ел о , вер ед и ли ч и рей вы ско ч и л… Н ет, н е к д об ру !
ко гд а-н ибуд ь п ри дет ся п оп лат и ть ся за э то . – Т ут С об ак ев и ч п огр у зи лся в
мел ан хо л и ю .
«Э к е го , – п од ум ал и в о д н о в р ем я и Ч ичи ко в и п ред сед ат е л ь, – н а ч то
взд ум ал п ен ять !»
– К в ам у м ен я е сть п ись м ец о, – с к аза л Ч ичи ко в, в ы нув и з к ар м ан а
пись м о П лю ш ки на.
– О т к о го ? – с к аза л п ред сед ат е л ь и , р асп еч ат ав ш и, в о ск л и кн ул : – А ! о т
Плю ш ки на. О н е щ е д о с и х п ор п розя б ает н а с в ете . В от с у д ьб а, в ед ь к ако й
бы л у м ней ш ий, б ога т е й ш ий ч ел о век ! а т е п ер ь…
– С об ак а, – ск аза л С об ак ев и ч, – м ош ен ник, всех л ю дей п ер ем ори л
го л од ом .
– И зв о л ьт е , и зв о л ьт е , – ск аза л п ред сед ат е л ь, п роч и тав п ись м о, – я
го то в б ы ть п овер ен ны м. К огд а в ы х о ти те с о вер ш ить к у п чую , т е п ер ь и ли
посл е?
– Т еп ер ь, – с к аза л Ч ичи ко в, – я б уд у п ро си ть д аж е в ас, е сл и м ож но,
сего д н я, п ото м у ч то м не з а в т р а х о те л о сь б ы в ы ех ат ь и з г о р од а; я п ри нес и
кр еп ости , и п ро сь б у.
– В се э то х о рош о, т о л ько , у ж к ак х о ти те , м ы в ас н е в ы пусти м т ак р ан о.
Креп ости б уд ут с о вер ш ен ы с его д н я, а в ы в се-т ак и с н ам и п ож иви те . В от я
сей час о тд ам п ри каз, – с к аза л о н и о тв о ри л д вер ь в к ан цел яр ск у ю к о м нат у,
всю нап ол н ен ную чи новн икам и, ко то ры е уп од об и ли сь тр уд ол ю би вы м
пчел ам , рассы пав ш им ся по со там , есл и то л ько со ты м ож но уп од об и ть
кан цел яр ск и м д ел ам : – И ван А нто н ови ч з д есь ?
– З д есь , – о то зв ал ся г о л о с и зв н утр и .
– П озо ви те е го с ю да!

Уж е и зв е стн ы й ч и тат е л ям И ван А нто н ови ч к у вш инное р ы ло п оказа л ся
в з а л е п ри су тств и я и п оч ти те л ьн о п окл о н ился .
– В от в о зь м ите , И ван А нто н ови ч, в се э т и к р еп ости и х…
– Д а не поза б уд ьт е , И ван Гри го рьев и ч, – под хват и л С об ак ев и ч, –
нуж но б уд ет с в и дете л ей , х о тя п о д ва с к аж дой с то рон ы . П ош ли те т е п ер ь ж е
к п року рору, о н ч ел о век п разд н ы й и , в ер н о, с и ди т д ом а, з а н его в се д ел ает
ст р яп чи й Зол оту ха, пер вей ш ий хап уга в мире. И нсп ек то р вр ач еб н ой
уп рав ы , о н т ак ж е ч ел о век п разд н ы й и , в ер н о, д ом а, е сл и н е п оех ал к уд а-
нибуд ь и гр ат ь в к ар ты , д а е щ е т у т м ного е сть , к то п обл и ж е, – Т ру хач ев ск и й,
Бегу ш ки н, о н и в се д ар ом б рем ен ят з е м лю !
– И мен но, и м ен но! – с к аза л п ред сед ат е л ь и т о т ж е ч ас о тр яд и л з а н им и
всем и к ан цел яр ско го .
– Е щ е я п оп рош у в ас, – с к аза л Ч ичи ко в, – п ош ли те за п овер ен ны м
од н ой п ом ещ ицы , с ко то рой я то ж е со вер ш ил сд ел ку, сы ном п рото п оп а
отц а К ири ла; о н с л уж ит у в ас ж е.
– К ак ж е, пош лем и за ним ! – ск аза л пред сед ат е л ь. – В се буд ет
сд ел ан о, а ч и новн ы м в ы н ико м у н е д ав ай те н ичего , о б э то м я в ас п рош у.
При яте л и м ои н е д ол ж ны п лат и ть . – С каза в ш и э то , о н т у т ж е д ал к ако е-т о
при каза н ье И ван у А нто н ови чу, к ак в и дн о е м у н е п он рав и вш ее ся . К реп ости
прои зв ел и , к аж ет ся , х о рош ее д ей ств и е н а п ред сед ат е л я, о со бл и во к о гд а о н
уви дел , что всех п оку п ок бы ло п оч ти н а сто ты ся ч рубл ей . Н еско л ько
минут о н с м отр ел в г л аза Ч ичи ко ву с в ы раж ен ьем б ол ьш ого у д ово л ьств и я и
нако н ец с к аза л :
– Так во т как ! Э так и м -т о об разо м , П ав ел И ван ови ч! так во т вы
при об рел и .
– П ри об рел , – о тв еч ал Ч ичи ко в.
– Б лаго е д ел о , п рав о , б л аго е д ел о !
– Д а я в и ж у с ам , ч то б ол ее б л аго го д ел а н е м ог б ы п ред п ри нять . К ак
бы то н и б ы ло , ц ел ь ч ел о век а все ещ е н е о п ред ел ен а, есл и о н н е ст а л
нако н ец тв ер д ой сто п ою на проч н ое осн ован ие, а не на как у ю -н ибуд ь
во л ьн од ум ную хи м ер у ю ности . – Тут он ве сь м а кст ат и вы бран ил за
ли бер ал и зм , и под ел ом , всех м ол од ы х лю дей . Н о за м еч ат е л ьн о, что в
сл о вах е го б ы ла в се к ак ая -т о н етв ер д о сть , к ак б уд то б ы т у т ж е с к аза л о н
сам с еб е: « Э х, б рат, в р еш ь т ы , д а е щ е и с и льн о!» О н д аж е н е в згл ян ул н а
Соб ак ев и ча и М ан ило ва и з б оязн и в ст р ети ть ч то -н ибуд ь н а и х л и цах . Н о
нап расн о боял ся он : ли цо Соб ак ев и ча не ш ев ел ьн ул о сь , а М ан ило в,
об во рож ен ны й ф разо ю , о т у д ово л ьств и я т о л ько п отр ях и вал о д об ри те л ьн о
го л о во ю , погр у зя сь в тако е пол ож ен ие, в како м нах о д и тся лю би те л ь
музы ки , ко гд а пев и ца пер ещ его л ял а сам ую ск р ы пку и писк н ул а так у ю

то н ку ю н оту, к ак ая н ев м оч ь и п ти чьем у г о рл у.
– Да, что ж вы не ск аж ете Иван у Гри го рьев и чу, – ото зв ал ся
Соб ак ев и ч, – ч то т ако е и м ен но в ы п ри об рел и ; а в ы , И ван Г ри го рьев и ч, ч то
вы не сп ро си те , како е при об рете н ие он и сд ел ал и ? В ед ь како й нар од !
про сто з о л ото . В ед ь я и м п род ал и к ар етн ика М ихеев а.
– Н ет, буд то и М ихеев а п род ал и ? – ск аза л п ред сед ат е л ь. – Я зн аю
кар етн ика М ихеев а: сл ав н ы й м асте р ; он м не дрож ки п ер ед ел ал . Т ол ько
позв о л ьт е , к ак ж е… В ед ь в ы м не с к азы вал и , ч то о н у м ер …
– К то , М ихеев у м ер ? – с к аза л С об ак ев и ч, н ичуть н е с м еш ав ш ись . – Э то
его б рат у м ер , а о н п реж ивех о н ьк и й и с т а л зд оровее п реж него . Н а д н ях
так у ю б ри чку н ал ад и л, ч то и в М оск ве н е сд ел ат ь . Е м у, п о-н асто ящ ем у,
то л ько н а о д н ого г о су д ар я и р аб отат ь .
– Д а, М ихеев с л ав н ы й м асте р , – с к аза л п ред сед ат е л ь, – и я д и вл ю сь
даж е, к ак в ы м огл и с н им р асст ат ь ся .
– Д а буд то од и н М ихеев ! А П роб ка С те п ан , плотн ик, М илу ш ки н,
ки рп ичн ик, Тел ятн ико в М ак си м , сап ож ник, – вед ь все пош ли , всех
прод ал ! – А ко гд а п ред сед ат е л ь сп ро си л, за ч ем ж е он и п ош ли , буд уч и
лю дьм и нео бхо д и м ы ми для дом у и масте р овы ми, С об ак ев и ч отв еч ал ,
мах н увш и р у ко й : – А ! т ак п ро сто , н аш ла д урь: д ай , г о во рю , п род ам , д а и
прод ал с д уру ! – З аси м о н п ове си л г о л о ву т ак , к ак б уд то с ам р аск аи вал ся в
это м д ел е, и п ри бав и л: – В от и с ед ой ч ел о век , а д о с и х п ор н е н аб рал ся у м а.
– Н о п озв о л ьт е , П ав ел И ван ови ч, – с к аза л п ред сед ат е л ь, – к ак ж е в ы
поку п аете к р есть я н б ез з е м ли ? р азв е н а в ы во д ?
– Н а в ы во д .
– Н у, н а в ы во д д ру го е д ел о . А в к ак и е м ест а?
– В м ест а… в Х ер со н ск у ю г у б ер н ию .
– О , там отл и чн ы е зе м ли ! – ск аза л пред сед ат е л ь и ото зв ал ся с
бол ьш ою пох вал о ю насч ет ро сл о сти там ош них тр ав . – А зе м ли в
до ст ат о ч н ом к о л и честв е?
– В д о ст ат о ч н ом ; с то л ько , с ко л ько н уж но д ля к у п лен ны х к р есть я н .
– Р ек а и ли п руд ?
– Рек а. Впроч ем , и пруд есть . – Сказа в это , Чичи ко в взгл ян ул
нен ар око м н а С об ак ев и ча, и х о тя С об ак ев и ч б ы л п о-п реж нем у н еп од ви ж ен ,
но е м у к аза л о сь , б уд то б ы б ы ло н ап исан о н а л и це е го : « О й, в р еш ь т ы ! в р яд
ли е сть р ек а, и п руд , д а и в ся з е м ля!»
Пока прод ол ж ал и сь разго во ры , нач ал и мал о -п ом ал у появл ять ся
св и дете л и : зн ако м ы й чи тат е л ю проку рор-м оргу н , инсп ек то р вр ач еб н ой
уп рав ы , Т ру хач ев ск и й, Б егу ш ки н и п роч и е, п о с л о вам С об ак ев и ча, д ар ом
брем ен ящ ие зе м лю . М ноги е из них бы ли со всем незн ако м ы Ч ичи ко ву :

нед о ст ав ав ш ие и л и ш ние н аб ран ы б ы ли т у т ж е, и з п ал ат ск и х ч и новн ико в.
При вел и т ак ж е н е т о л ько с ы на п рото п оп а о тц а К ири ла, н о д аж е и с ам ого
прото п оп а. Каж ды й из св и дете л ей пом ести л себ я со всем и св о и м и
до сто и нств ам и и чи нам и, кто об оротн ы м ш ри ф то м , кто ко ся к ам и, кто
про сто ч уть н е в вер х н ога м и, п ом ещ ая т ак и е б у квы , к ак и х д аж е и н е в и дан о
бы ло в р у сско м а л ф ав и те . И зв е стн ы й И ван А нто н ови ч у п рав и лся в е сь м а
прово рн о: к р еп ости б ы ли за п исан ы , п ом еч ен ы , за н есен ы в к н игу и к уд а
сл ед ует, с п ри няти ем п ол у п роц ен то вы х и з а п ри печ ат к у в « В ед ом остя х », и
Чичи ко ву при ш ло сь за п лат и ть сам ую м ал о сть . Д аж е пред сед ат е л ь дал
при каза н ие и з п ош ли нны х д ен ег в зя ть с н его то л ько п ол о ви ну, а д ру га я ,
неи зв е стн о как и м об разо м , отн есен а бы ла на сч ет како го -т о дру го го
про си те л я.
– И так , – ск аза л п ред сед ат е л ь, ко гд а все б ы ло ко н чен о, – о ст ает ся
те п ер ь т о л ько в сп ры сн уть п оку п оч ку.
– Я г о то в, – с к аза л Ч ичи ко в. – О т в ас з а в и си т т о л ько н азн ач и ть в р ем я.
Бы л б ы г р ех с м оей с то рон ы , е сл и б ы д ля э д ако го п ри ятн ого о б щ еств а д а н е
раск у п ори ть д ру гу ю -т р еть ю б у ты лоч ку ш ипуч его .
– Н ет, в ы н е т ак п ри нял и д ел о : ш ипуч его м ы с ам и п ост ав и м , – с к аза л
пред сед ат е л ь, – это наш а обяза н ность , наш дол г. В ы у нас го сть : нам
дол ж но уго щ ат ь . Зн аете ли что , го сп од а! П окам ест что , а м ы во т как
сд ел аем : о тп рав и м те сь -к а в се, т ак к ак е сть , к п ол и цей м ей сте р у; о н у н ас
чуд отв о рец : ем у сто и т то л ько м игн уть , п рохо д я м им о р ы бн ого р яд а и ли
погр еб а, т ак м ы , з н аете л и , т ак з а к у си м ! д а п ри э то й о кази и и в в и сти ш ку.
От т ако го п ред лож ен ия н икто н е м ог о тк аза т ь ся . С ви дете л и у ж е п ри
од н ом н аи м ен ован ье р ы бн ого р яд а п оч увств о вал и а п пети т; в зя л и сь в се т о т
же ч ас з а к ар ту зы и ш ап ки , и п ри су тств и е к о н чи ло сь . К огд а п рохо д и ли о н и
кан цел яр и ю , И ван А нто н ови ч ку вш инное ры ло , уч ти во покл о н ивш ись ,
ск аза л п оти хо н ьк у Ч ичи ко ву :
– К ресть я н нак у п или на сто ты ся ч , а за тр уд ы дал и то л ько од н у
бел ен ьк у ю .
[4 6]
– Д а вед ь как и е кр есть я н е, – отв еч ал ем у на это то ж е ш еп ото м
Чичи ко в, – п реп усто й и п рен ичто ж ны й н ар од , и п ол о ви ны н е с то и т.
Иван А нто н ови ч пон ял , что посети те л ь бы л хар ак те р а тв ер д ого и
бол ьш е н е д аст.
– А п оч ем к у п или д уш у у П лю ш ки на? – ш еп нул е м у н а д ру го е у хо
Соб ак ев и ч.
– А В ороб ья з а ч ем п ри писал и ? – с к аза л е м у в о тв ет н а э то Ч ичи ко в.
– К ако го В ороб ья ? – с к аза л С об ак ев и ч.
– Д а б аб у, Е ли за в ету В ороб ья , е щ е и б у кву
ъ п ост ав и ли н а к о н це.

– Н ет, никако го В ороб ья я не при писы вал , – ск аза л С об ак ев и ч и
ото ш ел к д ру ги м г о стя м .
Го сти доб рал и сь нако н ец гу рьб ой к дом у пол и цей м ей сте р а.
Пол и цей м ей сте р , то ч н о, б ы л ч уд отв о рец : к ак то л ько у сл ы ш ал о н , в ч ем
дел о , в т у ж м инуту к л и кн ул к вар та л ьн ого , б ой ко го м ал о го в л ак и рован ны х
ботф ортах , и , к аж ет ся , в сего д ва сл о ва ш еп нул ем у н а у хо д а п ри бав и л
то л ько : « П он им аеш ь!» – а у ж т ам , в д ру го й к о м нат е , в п род ол ж ен ие т о го
вр ем ен и, как го сти р еза л и ся в ви ст, п ояв и лась н а сто л е б ел у га , о сет р ы ,
сем га , икр а паю сн ая , икр а св еж еп ро со л ьн ая , сел ед ки , сев р ю жки , сы ры ,
ко п чен ы е я зы ки и б ал ы ки , – э то в се б ы ло с о с то рон ы р ы бн ого р яд а. П ото м
появ и ли сь при бав л ен ия с хо зя й ско й сто рон ы , изд ел и я ку хн и: пирог с
го л о ви зн ою , к уд а в о ш ли х рящ и щ ек и д ев я ти пуд ово го о сет р а, д ру го й п ирог
– с г р у зд ям и, п ряж ен цы , м асл ян цы ,
[4 7]
в зв ар ен цы .
[4 8]
Пол и цей м ей сте р бы л неко то ры м об разо м оте ц и бл аго тв о ри те л ь в
го род е. О н б ы л с р ед и г р аж дан с о вер ш ен но к ак в р од н ой с ем ье, а в л ав к и и
в го сти ны й д во р н ав ед ы вал ся , к ак в со б ств ен ную к л ад ову ю . В ооб щ е о н
си дел , как го во ри тся , на св о ем м есте и дол ж ность св о ю пости гн ул в
со вер ш ен ств е. Т руд н о б ы ло д аж е и р еш ить , о н л и б ы л с о зд ан д ля м ест а и ли
место для него . Д ел о бы ло так повед ен о ум но, что он пол у ч ал вд во е
бол ьш е дохо д ов проти ву всех св о и х пред ш еств ен нико в, а меж ду те м
за сл уж ил л ю бовь в сего г о род а. К уп цы п ер вы е е го о ч ен ь л ю би ли , и м ен но з а
то , ч то н е го рд ; и т о ч н о, о н к р ести л у н их д ете й , к у м ился с н им и и х о ть
драл под час с них си льн о, но как -т о чрезв ы чай но ло вко : и по плеч у
потр еп лет, и з а см еет ся , и ч аем н ап ои т, п ообещ ает ся и с ам п ри йти п ои гр ат ь
в ш аш ки , р ассп ро си т о б о в сем : к ак д ел и ш ки , ч то и к ак . Е сл и у зн ает, ч то
дете н ы ш как -н ибуд ь при хво рн ул , и лек ар ств о при со вету ет, – сл о во м ,
мол од ец ! П оед ет на дрож ках , даст поряд ок, а меж ду те м и сл о вц о
пром ол ви т т о м у-д ру го м у: « Ч то , М ихеи ч! н уж но б ы н ам с т о б ою д ои гр ат ь
ко гд а-н ибуд ь в г о рку ».
[4 9]
– « Д а, А лек сей И ван ови ч, – о тв еч ал т о т, с н им ая
шап ку, – нуж но бы ». – «Н у, брат, И лья П ар ам он ы ч, при хо д и ко м не
погл яд еть р ы сак а: в о б го н с т в о и м п ой дет, д а и с в о его з а л ож и в б его вы е;
поп робу ем ». К уп ец , к о то ры й н а р ы сак е б ы л п ом еш ан , у л ы бал ся н а э то с
осо бен ною , как го во ри тся , охо то ю и, погл аж ивая бород у, го во ри л:
«П оп робу ем , А лек сей И ван ови ч!» Д аж е все си дел ьц ы
[5 0]
о б ы кн овен но в
это в р ем я, с н яв ш и ш ап ки , с у д ово л ьств и ем п осм ат р и вал и д ру г н а д ру га и
как буд то бы хо те л и ск аза т ь : «А лек сей И ван ови ч хо рош ий чел о век !»
Сло во м , о н у сп ел п ри об ресть с о вер ш ен ную н ар од н ость , и м нен ие к у п цов
бы ло т ако е, ч то А лек сей И ван ови ч « хо ть о н о и в о зь м ет, н о з а т о у ж н икак

те б я н е в ы даст» .
Зам ети в, ч то з а к у ск а б ы ла г о то ва, п ол и цей м ей сте р п ред лож ил г о стя м
око н чи ть в и ст п осл е з а в т р ак а, и в се п ош ли в т у к о м нат у, о тк уд а н есш ийся
за п ах д ав н о н ач и нал п ри ятн ы м о б разо м щ еко тат ь н озд ри г о сте й и к уд а у ж е
Соб ак ев и ч д ав н о з а гл яд ы вал в д вер ь, н ам ети в и зд ал и о сет р а, л еж ав ш его в
сто рон е на бол ьш ом бл ю де. Го сти , вы пивш и по рю мке во д ки те м ного
ол и вко во го ц вет а, к ако й б ы вает т о л ько н а с и би рск и х п розр ач н ы х к ам нях , и з
ко то ры х р еж ут н а Р уси п еч ат и , п ри сту п или со в сех сто рон с в и лкам и к
сто л у и ст а л и об н ар уж иват ь , как го во ри тся , каж ды й св о й хар ак те р и
ск л о н ности , н ал ега я кто н а и кр у, кто н а сем гу, кто н а сы р. С об ак ев и ч,
ост ав и в б ез в ся ко го в н им ан ия в се эт и м ел оч и , п ри ст р ои лся к о сет р у, и ,
покам ест т е п или , р азго вар и вал и и е л и , о н в ч етв ер ть ч ас а с н еб ол ьш им
до ех ал е го в сего , т ак ч то к о гд а п ол и цей м ей сте р в сп ом нил б ы ло о н ем и ,
ск аза в ш и: «А како во вам , го сп од а, покаж ет ся во т это прои зв ед ен ье
при род ы ?» – п од ош ел б ы ло к н ем у с в и лко ю в м есте с д ру ги м и, т о у ви дел ,
что от п рои зв ед ен ья п ри род ы о ст ав ал ся всего од и н хво ст; а С об ак ев и ч
при ш ипился т ак , к ак б уд то и н е о н , и , п од ош ед ш и к т ар ел ке, к о то рая б ы ла
под ал ьш е п роч и х, ты кал в и лко ю в к ак у ю -т о су ш ен ую м ал ен ьк у ю р ы бку.
Отд ел ав ш и о сет р а, С об ак ев и ч с ел в к р есл а и у ж б ол ее н е ел , н е п ил, а
то л ько ж мури л и хло п ал гл аза м и. П ол и цей м ей сте р , каж ет ся , не лю би л
жал еть в и на; т о ст ам н е б ы ло ч и сл а. П ер вы й т о ст б ы л в ы пит, к ак ч и тат е л и ,
мож ет б ы ть , и с ам и д ога д аю тся , з а з д оровье н ово го х ер со н ско го п ом ещ ика,
пото м з а б л аго д ен ств и е к р есть я н е го и с ч астл и во е и х п ер есел ен ие, п ото м з а
зд оровье б уд ущ ей ж ен ы е го , к р ас ав и цы , ч то с о рвал о п ри ятн ую у л ы бку с
уст н аш его г е р оя. П ри сту п или к н ем у с о в сех с то рон и с т а л и у п раш иват ь
уб ед и те л ьн о о ст ат ь ся х о ть н а д ве н ед ел и в г о род е:
– Н ет, П ав ел И ван ови ч! к ак в ы с еб е х о ти те , э то в ы хо д и т и зб у т о л ько
вы хо л аж иват ь : н а п орог, д а и н аза д ! н ет, в ы п ровед и те в р ем я с н ам и! В от
мы в ас ж ен им : н е п рав д а л и , И ван Г ри го рьев и ч, ж ен им е го ?
– Ж ен им , ж ен им ! – п од хват и л п ред сед ат е л ь. – У ж к ак н и у п ирай те сь
ру кам и и нога м и, м ы вас ж ен им ! Н ет, бат ю ш ка, поп ал и сю да, так не
жал у й те сь . М ы ш ути ть н е л ю би м .
– Ч то ж ? з а ч ем у п ират ь ся р у кам и и н ога м и, – с к аза л , у см ех н увш ись ,
Чичи ко в, – ж ен ить б а е щ е н е т ак ая в ещ ь, ч то б ы т о го , б ы ла б ы н ев е ст а.
– Б уд ет и н ев е ст а, к ак н е б ы ть , в се б уд ет, в се, ч то х о ти те !..
– А к о л и б уд ет…
– Б рав о , о ст ает ся ! – за к р и чал и все. – В иват, у ра, П ав ел И ван ови ч!
ура! – И в се п од ош ли к н ем у ч окат ь ся с б окал ам и в р у ках .
Чичи ко в п ер еч окал ся с о в сем и. « Н ет, н ет, е щ е!» – г о во ри ли т е , к о то ры е

бы ли поза д орн ее, и вн овь пер еч окал и сь ; пото м пол езл и в тр ети й раз
чокат ь ся , п ер еч окал и сь и в т р ети й р аз. В н еп род ол ж ите л ьн ое в р ем я в сем
сд ел ал о сь ве сел о н ео б ы кн овен но. П ред сед ат е л ь, ко то ры й б ы л п рем илы й
чел о век , к о гд а р азв е сел ял ся , о б н им ал н еско л ько р аз Ч ичи ко ва, п рои зн еся в
изл и ян ии с ер д еч н ом : « Д уш а т ы м оя! м ам ен ьк а м оя!» – и д аж е, щ ел кн ув
пал ьц ам и, п ош ел п ри плясы ват ь в о кр у г н его , п ри пев ая и зв е стн ую п есн ю :
«А х ты тако й и эт ако й кам ар и нск и й муж ик» . Посл е шам пан ско го
раск у п ори ли в ен ге р ско е, ко то ро е п ри дал о ещ е б ол ее д уху и р азв е сел и ло
об щ еств о . О б в и сте р еш ите л ьн о п оза б ы ли ; с п ори ли , к р и чал и , г о во ри ли о б о
всем : об п ол и ти ке, об во ен ном д аж е д ел е, и зл ага л и во л ьн ы е м ы сл и , за
ко то ры е в д ру го е вр ем я сам и б ы вы сек л и св о и х д ете й . Р еш или ту т ж е
множ еств о сам ы х за т р уд н ите л ьн ы х во п ро со в. Чичи ко в нико гд а не
чувств о вал себ я в тако м ве сел ом расп ол ож ен ии, во об раж ал себ я уж е
насто ящ им хер со н ск и м пом ещ ико м , го во ри л об разн ы х ул у ч ш ен иях : о
тр ех п ол ьн ом х о зя й ств е, о с ч асти и и б л аж ен ств е д ву х д уш , и с т а л ч и тат ь
Соб ак ев и чу посл ан ие в сти хах В ер те р а к Ш ар л отте ,
[5 1]
на ко то ро е то т
хло п ал то л ько гл аза м и, си дя в кр есл ах , ибо посл е осет р а чувств о вал
бол ьш ой п озы в ко сн у. Ч ичи ко в см ек н ул и с ам , ч то н ач ал у ж е сл и ш ко м
разв я зы ват ь ся , поп ро си л эк и паж а и во сп ол ьзо вал ся проку рорск и м и
дрож кам и. П року рорск и й ку ч ер , как оказа л о сь в дороге , бы л мал ы й
оп ы тн ы й, п ото м у ч то п рав и л о д н ой т о л ько р у ко й , а д ру гу ю з а су н ув н аза д ,
при дер ж ивал ею б ар и на. Т ак и м о б разо м , уж е н а п року рорск и х д рож ках
до ех ал о н к себ е в го сти ницу, гд е д ол го ещ е у н его вер те л ся н а язы ке
вся к и й в зд ор: б ел о ку рая н ев е ст а с р ум ян цем и я м оч ко й н а п рав о й щ ек е,
хер со н ск и е дер ев н и, кап ита л ы . Сел и ф ан у даж е бы ли дан ы ко е-к ак и е
хо зя й ств ен ны е п ри каза н ия: с о б рат ь в сех в н овь п ер есел и вш ихся м уж ико в,
что б ы с д ел ат ь в сем л и чн о п ого л о вн ую п ер ек л и чку. С ел и ф ан м ол ч а с л у ш ал
оч ен ь дол го и пото м вы ш ел из ко м нат ы , ск аза в ш и П ет р у ш ке: «С ту п ай
разд ев ат ь б ар и на!» П ет р у ш ка п ри нял ся с н им ат ь с н его с ап оги и ч уть н е
ст ащ ил в м есте с н им и н а п ол и с ам ого б ар и на. Н о н ако н ец с ап оги б ы ли
сн яты ; б ар и н р азд ел ся к ак с л ед ует и , п ово роч ав ш ись н еско л ько в р ем ен и н а
посте л е, к о то рая с к р ы пел а н ем ило сер д н о, за сн ул р еш ите л ьн о х ер со н ск и м
пом ещ ико м . А П ет р у ш ка м еж ду т е м в ы нес н а к о ри дор п ан та л о н ы и ф рак
бру сн ичн ого цвет а с иск р ой , ко то ры й, расто п ы ри вш и на дер ев я н ную
веш ал ку, н ач ал б и ть х лы сто м и щ етко й , н ап усти вш и п ы ли н а в е сь к о ри дор.
Гото вя сь у ж е сн ять и х, о н взгл ян ул с га л ер еи вн из и у ви дел С ел и ф ан а,
во зв р ащ ав ш его ся из ко н ю ш ни. О ни вст р ети ли сь взгл яд ам и и чуть ем
пон ял и д ру г д ру га : б ар и н-д е з а в ал и лся с п ат ь , м ож но и з а гл ян уть к о е-к уд а.
Тот ж е ч ас, о тн есш и в к о м нат у ф рак и п ан та л о н ы , П ет р у ш ка с о ш ел в н из, и

об а п ош ли вм есте , н е го во ря д ру г д ру гу н ичего о ц ел и п уте ш еств и я и
бал агу ря дорого ю со вер ш ен но о посто рон нем . П рогу л ку сд ел ал и он и
нед ал ек у ю : и м ен но, п ер еш ли то л ько н а д ру гу ю сто рон у ул и цы , к д ом у,
бы вш ем у насу п роти в го сти ницы , и во ш ли в низе н ьк у ю сте к л ян ную
за ко п ти вш ую ся д вер ь, п ри во д и вш ую п оч ти в п од вал , гд е у ж е си дел о за
дер ев я н ны ми с то л ам и м ного в ся к и х: и б ри вш их и н е б ри вш их б ород ы , и в
наго л ьн ы х т у л у п ах и п ро сто в р уб ах е, а к о е-к то и в о ф ри зо во й ш инел и .
[5 2]
Что д ел ал и т ам П ет р у ш ка с С ел и ф ан ом , б ог и х в ед ает, н о в ы ш ли о н и
отту д а чер ез час, взя в ш ись за ру ки , со х ран яя со вер ш ен ное м ол ч ан ие,
оказы вая д ру г д ру гу б ол ьш ое в н им ан ие и п ред о сте р ега я в за и м но о т в ся к и х
угл о в. Рука в ру ку, не вы пуск ая дру г дру га , он и цел ы е четв ер ть час а
взб и рал и сь на лестн ицу, нако н ец од ол ел и ее и взо ш ли . Пет р у ш ка
ост ан ови лся с м инуту п ер ед н изе н ько ю с в о ею к р оват ь ю , п ри дум ы вая , к ак
бы л еч ь п ри ли чн ее, и л ег с о вер ш ен но п оп ер ек , т ак ч то н оги е го у п ирал и сь
в п ол . С ел и ф ан л ег и с ам н а т о й ж е к р оват и , п ом ести в г о л о ву у П ет р у ш ки
на б рю хе и п оза б ы в о т о м , ч то е м у с л ед овал о с п ат ь в о все н е з д есь , а , м ож ет
бы ть , в л ю дско й , е сл и н е в к о н ю ш не б л и з л о ш ад ей . О ба з а сн ул и в т у ж е
минуту, п од н яв ш и х рап н есл ы хан ной г у сто ты , н а к о то ры й б ар и н и з д ру го й
ко м нат ы отв еч ал то н ки м носо вы м св и сто м . С ко ро всл ед за ним и все
уго м он ило сь , и го сти ница объ ял ась н еп робуд н ы м сн ом ; то л ько в од н ом
око ш еч ке ви ден ещ е б ы л св ет, гд е ж ил како й -т о п ри ех ав ш ий и з Р яза н и
пору ч и к, б ол ьш ой , п о-в и ди м ом у, о хо тн ик д о с ап ого в, п ото м у ч то за к аза л
уж е четы ре пар ы и бесп рест ан но при м ер и вал пяту ю . Н еско л ько раз
под хо д и л о н к п осте л и , с т е м ч то б ы и х с к и нуть и л еч ь, н о н икак н е м ог:
сап оги , то ч н о, бы ли хо рош о сш иты , и дол го ещ е п од н им ал он н огу и
об см ат р и вал б ой ко и н а д и во с т ач ан ны й к аб л у к.

Г л ав а в ось м ая
Поку п ки Ч ичи ко ва с д ел ал и сь п ред м ето м р азго во ров. В г о род е п ош ли
т о л ки , м нен ия, р ассу ж ден ия о т о м , в ы го д н о л и п оку п ат ь н а в ы во д к р есть я н .
И з прен ий многи е отзы вал и сь со вер ш ен ны м позн ан ием пред м ет а.
« К он еч н о, – г о во ри ли и ны е, – э то т ак , п роти в э то го и с п ору н ет: з е м ли в
ю жны х гу б ер н иях , то ч н о, хо рош и и плод ород н ы ; но како во буд ет
к р есть я н ам Ч ичи ко ва б ез в о д ы ? р ек и в ед ь н ет н икако й ». – « Э то б ы е щ е
н ичего , ч то н ет в о д ы , э то б ы н ичего , С те п ан Д митр и ев и ч, н о п ер есел ен ие-
т о нен ад еж ная вещ ь. Д ел о изв е стн ое, что м уж ик: на ново й зе м ле, да
з а н ять ся е щ е х леб оп аш еств о м , д а н ичего у н его н ет, н и и зб ы , н и д во ра, –
у б еж ит, к ак д важ ды д ва, н ав о ст р и т т ак л ы ж и, ч то и с л ед а н е о ты щ еш ь» . –
« Н ет, А лек сей И ван ови ч, п озв о л ьт е , п озв о л ьт е , я н е с о гл ас ен с т е м , ч то в ы
г о во ри те , ч то м уж ик Ч ичи ко ва у б еж ит. Р усск и й ч ел о век с п осо бен к о в сем у
и п ри вы кает к о в ся ко м у к л и м ат у. П ош ли е го х о ть в К ам чат к у, д а д ай т о л ько
т е п лы е р у кав и цы , о н п ох ло п ает р у кам и, т о п ор в р у ки , и п ош ел р уб и ть с еб е
н ову ю и зб у ». – « Н о, И ван Г ри го рьев и ч, т ы у п усти л и з в и ду в аж ное д ел о :
т ы не сп ро си л ещ е, како в м уж ик у Ч ичи ко ва. П оза б ы л то , что вед ь
х о рош его ч ел о век а н е п род аст п ом ещ ик; я го то в го л о ву п ол ож ить , есл и
м уж ик Ч ичи ко ва н е в о р и н е п ья н ица в п осл ед н ей с те п ен и, п разд н ош ат ай ка
и б у й ного п овед ен ия» . – « Т ак , т ак , н а э то я с о гл ас ен , э то п рав д а, н икто н е
п род аст х о рош их л ю дей , и м уж ики Ч ичи ко ва п ья н ицы , н о н уж но п ри нять
в о в н им ан ие, ч то в о т т у т-т о и е сть м орал ь, т у т-т о и з а к л ю чен а м орал ь: о н и
т е п ер ь н его д яи , а , п ер есел и вш ись н а н ову ю з е м лю , в д ру г м огу т с д ел ат ь ся
о тл и чн ы ми п од дан ны ми. У ж б ы ло н ем ал о т ак и х п ри м ер ов: п ро сто в м ире,
д а и по исто ри и то ж е» . – «Н ико гд а, нико гд а, – го во ри л уп рав л яю щ ий
к азе н ны ми ф аб ри кам и, – повер ьт е , нико гд а это не м ож ет бы ть . И бо у
к р есть я н Ч ичи ко ва буд ут те п ер ь два си льн ы е вр ага . П ер вы й вр аг есть
б л и зо сть г у б ер н ий м ал о ро сси йск и х, гд е, к ак и зв е стн о, с в о б од н ая п род аж а
в и на. Я в ас у вер яю : в д ве н ед ел и о н и и зо п ью тся и б уд ут с те л ьк и . Д ру го й
в р аг есть уж е сам ая при вы чка к брод яж ническо й жизн и, ко то рая
н ео бхо д и м о п ри об рете т ся к р есть я н ам и в о в р ем я п ер есел ен ия. Н уж но р азв е,
ч то б ы о н и веч н о б ы ли п ер ед гл аза м и Ч ичи ко ва и ч то б о н д ер ж ал и х в
е ж овы х р у кав и цах , г о н ял б ы и х з а в ся к и й в зд ор, д а и н е т о ч то б ы п ол ага я сь
н а д ру го го , а ч то б ы с ам т ак и л и чн о, гд е с л ед ует, д ал б ы и зу б оты чи ну и
п од за т ы льн ика» . – «З ач ем же Чичи ко ву во зи ть ся сам ом у и дав ат ь
п од за т ы льн ики , о н м ож ет н ай ти и у п рав и те л я» . – « Д а, н ай дете у п рав и те л я:

все мош ен ники !» – «М ош ен ники пото м у, что го сп од а не за н им аю тся
дел ом ». – « Э то п рав д а, – п од хват и ли м ноги е. – З н ай го сп од и н с ам х о тя
ско л ько -н ибуд ь т о л ку в х о зя й ств е д а у м ей р азл и чат ь л ю дей – у н его б уд ет
всегд а х о рош ий у п рав и те л ь» . Н о у п рав л яю щ ий с к аза л , ч то м ен ьш е к ак з а
пять т ы ся ч н ел ьзя н ай ти х о рош его у п рав и те л я. Н о п ред сед ат е л ь с к аза л , ч то
мож но и з а т р и т ы ся ч и с ы ск ат ь . Н о у п рав л яю щ ий с к аза л : « Г д е ж е в ы е го
сы щ ете ? р азв е у с еб я в н осу ?» Н о п ред сед ат е л ь с к аза л : « Н ет, н е в н осу, а в
зд еш нем ж е уезд е, им ен но: П ет р П ет р ови ч С ам ой ло в: во т уп рав и те л ь,
како й н уж ен д ля м уж ико в Ч ичи ко ва!» М ноги е с и льн о в хо д и ли в п ол ож ен ие
Чичи ко ва, и т р уд н ость п ер есел ен ия т ако го о гр ом ного к о л и честв а к р есть я н
их ч резв ы чай но у ст р аш ал а; с т а л и с и льн о о п ас ат ь ся , ч то б ы н е п рои зо ш ло
даж е бу н та меж ду так и м бесп око й ны м нар од ом , како вы кр есть я н е
Чичи ко ва. Н а э то п ол и цей м ей сте р з а м ети л, ч то б у н та н еч его о п ас ат ь ся , ч то
в отв р ащ ен ие его су щ еств у ет вл асть кап итан а-и сп рав н ика, ч то кап итан -
исп рав н ик х о ть с ам и н е е зд и , а п ош ли т о л ько н а м есто с еб я о д и н к ар ту з
св о й , т о о д и н э то т к ар ту з п ого н ит к р есть я н д о с ам ого м ест а и х ж ите л ьств а.
Многи е п ред лож или с в о и м нен ия н асч ет т о го , к ак и ско рен ить б у й ны й д ух,
обу рев ав ш ий к р есть я н Ч ичи ко ва. М нен ия б ы ли в ся ко го р од а: б ы ли т ак и е,
ко то ры е уж е чер есч ур отзы вал и сь во ен ною ж есто ко сть ю и ст р ого сти ю ,
ед ва ли не изл и ш нею ; бы ли , од н ако же, и так и е, ко то ры е ды ш ал и
кр ото сти ю . П оч тм ей сте р за м ети л, что Чичи ко ву пред сто и т св я щ ен ная
обяза н ность , ч то о н м ож ет с д ел ат ь ся с р ед и с в о и х к р есть я н н еко то рого р од а
отц ом , п о е го в ы раж ен ию , в ве сти д аж е б л аго д ете л ьн ое п ро св ещ ен ие, и п ри
это м сл у ч ае о то зв ал ся с б ол ьш ою п ох вал о ю о б Л ан касте р ово й ш ко л е
[5 3]
вза и м ного о бу ч ен ья .
Так и м об разо м рассу ж дал и и го во ри ли в го род е, и многи е,
побу ж даем ы е у ч асти ем , с о об щ или д аж е Ч ичи ко ву л и чн о н еко то ры е и з с и х
со вето в, пред лага л и даж е ко н во й для безо п асн ого преп рово ж ден ья
кр есть я н д о м ест а ж ите л ьств а. З а с о веты Ч ичи ко в б л аго д ар и л, г о во ря, ч то
при сл у ч ае не прем инет им и во сп ол ьзо ват ь ся , а от ко н во я отк аза л ся
реш ите л ьн о, го во ря, что он со вер ш ен но не нуж ен , что ку п лен ны е им
кр есть я н е отм ен но см ирн ого хар ак те р а, чувств у ю т сам и доб рово л ьн ое
расп ол ож ен ие к п ер есел ен ию и ч то б у н та н и в к ако м с л у ч ае м еж ду н им и
бы ть н е м ож ет.
Все эт и то л ки и рассу ж ден ия прои зв ел и , од н ако ж, сам ы е
бл аго п ри ятн ы е сл ед ств и я, как и х то л ько м ог ож идат ь Ч ичи ко в. И мен но,
прон есл и сь сл у хи , ч то о н н е б ол ее, н е м ен ее как м илли он щ ик. Ж ите л и
го род а и б ез т о го , к ак у ж е м ы в и дел и в п ер во й гл ав е, д уш ев н о п ол ю би ли
Чичи ко ва, а т е п ер ь, п осл е т ак и х с л у хо в, п ол ю би ли е щ е д уш ев н ее. В проч ем ,

есл и с к аза т ь п рав д у, о н и в сё б ы ли н ар од д об ры й, ж или м еж ду с о б ою в л ад у,
об ращ ал и сь со вер ш ен но по-п ри яте л ьск и , и бесед ы их носи ли печ ат ь
како го -т о о со бен ного п ро сто д уш ия и ко ротко сти : « Л ю безн ы й д ру г И лья
Ильи ч», « П осл у ш ай , б рат, А нти пат о р З ах ар ьев и ч!» , « Т ы з а в р ал ся , м ам оч ка,
Иван Гри го рьев и ч». К поч тм ей сте р у, ко то рого зв ал и И ван А ндреев и ч,
всегд а п ри бав л ял и : « Ш прех ен з и д ей ч, И ван А ндрей ч?» – с л о во м , в се б ы ло
оч ен ь сем ей ств ен но. М ноги е бы ли не без об разо ван ия: пред сед ат е л ь
пал ат ы зн ал н аи зу сть «Л ю дм илу » Ж уко вско го , ко то рая ещ е бы ла то гд а
неп ро сты вш ею н ово сти ю , и м асте р ск и ч и та л м ноги е м ест а, о со бен но: « Б ор
за сн ул , д ол и на с п ит» , и с л о во « ч у!» т ак , ч то в с ам ом д ел е в и дел о сь , к ак
буд то д ол и на с п ит; д ля б ол ьш его с х о д ств а о н д аж е в э то в р ем я з а ж мури вал
гл аза . П оч тм ей сте р в д ал ся б ол ее в ф ило со ф ию и ч и та л в е сь м а п ри леж но,
даж е по ноч ам , Ю нго вы «Н оч и » и «К лю ч к таи нств ам нат у ры »
Эккар тсгау зе н а,
[5 4]
и з к о то ры х д ел ал в е сь м а д ли нны е в ы писк и , н о к ако го
род а о н и б ы ли , это н ико м у н е б ы ло и зв е стн о; вп роч ем , о н б ы л о ст р як ,
цвети ст в с л о вах и л ю би л, к ак с ам в ы раж ал ся , у сн асти ть р еч ь. А у сн ащ ивал
он р еч ь м нож еств о м р азн ы х ч асти ц, к ак -т о : « су д ы рь т ы м ой , э д ако й к ако й -
нибуд ь, зн аете , пон им аете , м ож ете себ е пред ст ав и ть , отн оси те л ьн о так
ск аза т ь , неко то ры м об разо м », и проч и м и, ко то ры е сы пал он м еш кам и;
усн ащ ивал о н р еч ь т о ж е д ово л ьн о у д ач н о п од м ар ги ван ием , п ри щ ури ван ием
од н ого гл аза , что все при дав ал о ве сь м а ед ко е вы раж ен ие м ноги м его
сат и ри ческ и м нам ек ам . Проч и е то ж е бы ли бол ее или мен ее лю ди
про св ещ ен ны е: кто чи та л К ар ам зи на, кто «М оско вск и е вед ом ости », кто
даж е и с о всем н ичего н е ч и та л . К то б ы л т о , ч то н азы ваю т т ю рю к, т о е сть
чел о век , к о то рого н уж но б ы ло п од ы мат ь п инко м н а ч то -н ибуд ь; к то б ы л
про сто б ай бак , л еж ав ш ий, к ак г о во ри тся , в е сь в ек н а б оку, к о то рого д аж е
нап расн о бы ло под ы мат ь : не вст ан ет ни в како м сл у ч ае. Насч ет
бл аго ви дн ости у ж е и зв е стн о, в се о н и б ы ли л ю ди н ад еж ны е, ч ах о то ч н ого
меж ду ним и нико го не бы ло . В се бы ли тако го род а, ко то ры м ж ен ы в
неж ны х разго во рах , прои сх о д ящ их в уед и нен ии, дав ал и назв ан ия:
ку б ы ш ки , то л сту н чи ка, пуза н ти ка, чер н уш ки , ки ки , ж уж у и проч . Н о
во об щ е он и бы ли нар од доб ры й, пол н ы го сте п ри им ств а, и чел о век ,
вку си вш ий с ним и хлеб а-с о л и или про си дев ш ий веч ер за ви сто м , уж е
ст ан ови лся чем -т о бл и зк и м , те м бол ее Чичи ко в с св о и м и
об во рож ите л ьн ы ми кач еств ам и и при ем ам и, зн ав ш ий в сам ом дел е
вел и ку ю т ай ну н рав и ть ся . О ни т ак п ол ю би ли е го , ч то о н н е в и дел с р ед ств ,
как вы рват ь ся и з го род а; то л ько и сл ы ш ал о н : « Н у, н ед ел ьк у, ещ е од н у
нед ел ьк у п ож иви те с н ам и, П ав ел И ван ови ч!» – с л о во м , о н б ы л н оси м , к ак
го во ри тся , на ру ках . Н о неср ав н ен но за м еч ат е л ьн ее бы ло вп еч атл ен ие

(с о вер ш ен ны й пред м ет изу м лен ия!), ко то ро е прои зв ел Ч ичи ко в на дам .
Что б э то с ко л ько -н ибуд ь и зъ ясн ить , с л ед овал о б ы с к аза т ь м ного е о с ам их
дам ах , об их об щ еств е, оп исат ь , как го во ри тся , ж ивы ми кр аск ам и их
душ ев н ы е кач еств а; н о д ля ав то ра это оч ен ь тр уд н о. С од н ой сто рон ы ,
ост ан ав л и вает его н ео гр ан ичен ное п оч те н ие к су п ру га м сан овн ико в, а с
дру го й сто рон ы … с дру го й сто рон ы – п ро сто тр уд н о. Д ам ы го род а N .
бы ли … н ет, н икак и м о б разо м н е м огу : ч увств у ет ся т о ч н о р об о сть . В д ам ах
го род а N . б ол ьш е в сего з а м еч ат е л ьн о б ы ло т о … Д аж е с т р ан но, с о всем н е
под ы мает ся п ер о, то ч н о буд то св и нец како й -н ибуд ь си ди т в н ем . Т ак и
бы ть : о х ар ак те р ах и х, в и дн о, н уж но п ред о ст ав и ть с к аза т ь т о м у, у к о то рого
пож ивее к р аск и и п об ол ьш е и х н а п ал и тр е, а н ам п ри дет ся р азв е с л о ва д ва
о н ар уж ности д а о т о м , ч то п оп овер хн остн ей . Д ам ы г о род а N . б ы ли т о , ч то
назы ваю т презе н таб ел ьн ы , и в это м отн ош ен ии их м ож но бы ло см ел о
пост ав и ть в п ри м ер в сем д ру ги м . Ч то д о т о го , к ак в е сти с еб я, с о бл ю сти
то н , п од дер ж ат ь эт и кет, м нож еств о п ри ли чи й сам ы х то н ки х, а о со бен но
наб л ю сти м од у в с ам ы х п осл ед н их м ел оч ах , т о в э то м о н и о п ер ед и ли д аж е
дам пете р бу ргс к и х и моско вск и х. О дев ал и сь он и с бол ьш им вку со м ,
разъ езж ал и п о г о род у в к о л яск ах , к ак п ред п исы вал а п осл ед н яя м од а, с за д и
покач и вал ся лак ей , и ли вр ея в зо л оты х п озу м ен тах . В изи тн ая кар то ч ка,
буд ь о н а п исан а х о ть н а т р еф ово й д во й ке и ли б у б н ово м т у зе , н о в ещ ь б ы ла
оч ен ь св я щ ен ная . И з-з а нее две дам ы , бол ьш ие при яте л ьн ицы и даж е
род ств ен ницы , п ер ессо ри ли сь с о вер ш ен но, и м ен но з а т о , ч то о д н а и з н их
как -т о м ан ки ровал а к о н тр ви зи то м . И у ж к ак н и с т ар ал и сь п ото м м уж ья и
род ств ен ники п ри м ири ть и х, н о н ет, о каза л о сь , ч то в се м ож но с д ел ат ь н а
св ете , од н ого то л ько нел ьзя : при м ири ть дву х дам , поссо ри вш ихся за
ман ки ровку в и зи та. Т ак о бе д ам ы и о ст а л и сь в о в за и м ном н ер асп ол ож ен ии,
по в ы раж ен ию г о род ско го с в ет а. Н асч ет з а н яти я п ер вы х м ест п рои сх о д и ло
то ж е множ еств о ве сь м а си льн ы х сц ен , вн уш ав ш их муж ья м иногд а
со вер ш ен но р ы цар ск и е, в ел и ко д уш ны е п он яти я о за сту п ничеств е. Д уэл и ,
ко н еч н о, м еж ду н им и н е п рои сх о д и ло , п ото м у ч то в се б ы ли г р аж дан ск и е
чи новн ики , н о за т о о д и н д ру го м у с т ар ал ся н ап ако сти ть , гд е б ы ло м ож но,
что , как и зв е стн о, п од час б ы вает тя ж ел ее вся ко й д уэл и . В н рав ах д ам ы
го род а N . б ы ли с т р оги , и сп ол н ен ы б л аго род н ого н его д ован ия п роти ву в сего
пороч н ого и вся к и х со бл азн ов, казн или без вся ко й пощ ад ы вся к и е
сл аб о сти . Есл и же меж ду им и и прои сх о д и ло како е-н ибуд ь то , что
назы ваю т
друго е-т рет ье,
то он о п рои сх о д и ло вт ай не, так что н е бы ло
под ав аем о н икако го в и да, ч то п рои сх о д и ло ; с о х ран ял о сь в се д о сто и нств о , и
сам ы й м уж так б ы л п ри го то вл ен , ч то есл и и ви дел
друго е-т рет ье
и ли
сл ы ш ал о н ем , то отв еч ал ко ротко и бл аго разу м но п осл о ви цею : «К ом у

како е д ел о , ч то к у м а с к у м ом с и дел а» . Е щ е н уж но с к аза т ь , ч то д ам ы г о род а
N. отл и чал и сь , п од об н о м ноги м д ам ам п ете р бу ргс к и м , н ео б ы кн овен ною
осто рож ности ю и п ри ли чи ем в с л о вах и в ы раж ен иях . Н ико гд а н е г о во ри ли
он и: «я вы см оркал ась » , «я всп оте л а» , «я плю нул а» , а го во ри ли : «я
обл егч и ла с еб е н ос» , « я о б ош лась п оср ед ств о м п лат к а» . Н и в к ако м с л у ч ае
нел ьзя б ы ло с к аза т ь : « это т с т ак ан и ли э т а т ар ел ка в о н яет» . И д аж е н ел ьзя
бы ло с к аза т ь н ичего т ако го , ч то б ы п од ал о н ам ек н а э то , а г о во ри ли в м есто
то го : « это т с т ак ан н ех о рош о в ед ет с еб я» и ли ч то -н ибуд ь в р од е э то го . Ч то б
ещ е бол ее обл аго род и ть ру сск и й язы к, пол о ви на поч ти сл о в бы ла
вы брош ен а во все из разго во ра и пото м у ве сь м а часто бы ло нуж но
при бега т ь к ф ран цузс ко м у я зы ку, з а т о у ж т ам , п о-ф ран цузс к и , д ру го е д ел о :
там п озв о л ял и сь т ак и е с л о ва, к о то ры е б ы ли г о разд о п ож естч е у п ом ян уты х.
Итак , в о т ч то м ож но с к аза т ь о д ам ах г о род а, г о во ря п оп овер хн остн ей . Н о
есл и за гл ян уть п огл убж е, то , ко н еч н о, отк р о ет ся м ного и ны х вещ ей ; н о
ве сь м а о п асн о за гл яд ы ват ь п огл убж е в д ам ск и е с ер д ц а. И так , о гр ан ичась
повер хн ость ю , буд ем прод ол ж ат ь . Д о си х пор все дам ы как -т о мал о
го во ри ли о Ч ичи ко ве, отд ав ая , вп роч ем , ем у пол н ую сп рав ед ли во сть в
при ятн ости с в ет ско го о б ращ ен ия; н о с т ех п ор к ак п рон есл и сь с л у хи о б е го
милли он ств е, о ты ск ал и сь и д ру ги е к ач еств а. В проч ем , д ам ы б ы ли в о все н е
инте р есан ки ; в и ною в сем у с л о во « м илли он щ ик» , – н е с ам м илли он щ ик, а
им ен но о д н о с л о во ; и бо в о д н ом з в у ке э то го с л о ва, м им о в ся ко го д ен еж ного
меш ка, з а к л ю чает ся ч то -т о т ако е, к о то ро е д ей ств у ет и н а л ю дей п од лец ов, и
на л ю дей н и с е н и т о , и н а л ю дей х о рош их, – с л о во м , н а в сех д ей ств у ет.
Милли он щ ик и м еет ту вы го д у, ч то м ож ет ви деть п од ло сть , со вер ш ен но
беско ры стн ую , чи сту ю п од ло сть , н е о сн ован ную н и н а как и х расч ет ах :
многи е о ч ен ь х о рош о зн аю т, ч то н ичего н е п ол у ч ат о т н его и н е и м ею т
никако го п рав а п ол у ч и ть , н о н еп рем ен но хо ть за б егу т ем у вп ер ед , хо ть
за см ею тся , х о ть с н им ут ш ляп у, х о ть н ап ро ся тся н аси льн о н а т о т о бед , к уд а
узн аю т, что п ри гл аш ен м илли он щ ик. Н ел ьзя ск аза т ь , что б ы это н еж ное
расп ол ож ен ие к п од ло сти б ы ло п оч увств о ван о д ам ам и; о д н ако ж е в м ноги х
го сти ны х с т а л и го во ри ть , ч то , к о н еч н о, Ч ичи ко в н е п ер вы й к р ас ав ец , н о
за т о тако в, как сл ед ует б ы ть м уж чи не, ч то буд ь о н н ем ного то л щ е и ли
пол н ее, у ж это б ы ло б ы н ех о рош о. П ри это м б ы ло ск аза н о к ак -т о д аж е
неско л ько о б и дн о н асч ет т о н ен ько го м уж чи ны : ч то о н б ол ьш е н ичего , к ак
что -т о в р од е з у б оч и стк и , а н е ч ел о век . В д ам ск и х н ар яд ах о каза л и сь м ноги е
разн ы е п ри бав л ен ия. В г о сти ном д во ре с д ел ал ась т о л ко тн я, ч уть н е д ав ка;
об разо вал о сь д аж е гу л ян ье, д о тако й сте п ен и н аех ал о эк и паж ей . К уп цы
изу м или сь , уви дя, как неско л ько ку ско в мат е р и й, при везе н ны х им и с
яр м ар ки и н е с х о д и вш их с р у к п о п ри чи не ц ен ы , п оказа в ш ей ся в ы со ко ю ,

пош ли в д ру г в х о д и б ы ли р ас к у п лен ы н ар асх ват. В о в р ем я о бед н и у о д н ой
из д ам з а м ети ли в н изу п лат ь я т ако е р ул о ,
[5 5]
к о то ро е р асто п ы ри ло е го н а
пол ц ер кви , т ак ч то ч астн ы й п ри ст ав , н ах о д и вш ийся т у т ж е, д ал п ри каза н ие
под ви нуть ся н ар од у п од ал ее, т о е сть п обл и ж е к п ап ер ти , ч то б к ак -н ибуд ь
не и зм ял ся т у ал ет е е в ы со ко бл аго род и я. С ам д аж е Ч ичи ко в н е м ог о тч асти
не з а м ети ть т ако го н ео б ы кн овен ного в н им ан ия. О ди н р аз, в о зв р ат я сь к с еб е
дом ой , о н н аш ел н а с то л е у с еб я п ись м о; о тк уд а и к то п ри нес е го , н ичего
нел ьзя б ы ло у зн ат ь ; тр ак ти рн ы й сл у га ото зв ал ся , ч то п ри несл и -д е и н е
вел ел и с к азы ват ь о т к о го . П ись м о н ач и нал о сь о ч ен ь р еш ите л ьн о, и м ен но
так : « Н ет, я д ол ж на к т е б е п исат ь !» П ото м г о во рен о б ы ло о т о м , ч то е сть
тай ное с о ч увств и е м еж ду д уш ам и; э т а и сти на с к р еп лен а б ы ла н еско л ьк и м и
то ч кам и, з а н яв ш им и п оч ти п ол ст р оки ; п ото м с л ед овал о н еско л ько м ы сл ей ,
ве сь м а за м еч ат е л ьн ы х п о св о ей сп рав ед ли во сти , так что сч и таем п оч ти
нео бхо д и м ы м и х в ы писат ь : « Ч то ж изн ь н аш а? – Д ол и на, гд е п осел и ли сь
го рести . Ч то с в ет? – Т ол п а л ю дей , к о то рая н е ч увств у ет» . З ат е м п исав ш ая
уп ом инал а, ч то о м оч ает с л еза м и с т р оки н еж ной м ат е р и , к о то рая , п роте к л о
двад ц ат ь п ять л ет, к ак у ж е н е с у щ еств у ет н а с в ете ; п ри гл аш ал и Ч ичи ко ва в
пусты ню , ост ав и ть нав сегд а го род , гд е лю ди в душ ны х огр ад ах не
пол ьзу ю тся во зд ухо м ; око н чан ие п ись м а отзы вал о сь даж е реш ите л ьн ы м
отч ая н ьем и з а к л ю чал о сь т ак и м и с ти хам и:
Две г о рл и цы п окаж ут
Теб е м ой х лад н ы й п рах .
Ворку я т о м но, с к аж ут,
Что о н а у м ер л а в о с л еза х .
В п осл ед н ей с т р оке н е б ы ло р азм ер а, н о э то , в п роч ем , н ичего : п ись м о
бы ло н ап исан о в д ухе т о гд аш него в р ем ен и. Н икако й п од п иси т о ж е н е б ы ло :
ни и м ен и, н и ф ам или и, н и д аж е м еся ц а и ч и сл а. В p osts c rip tu m
[5 6]
б ы ло
то л ько п ри бав л ен о, ч то е го с о б ств ен ное с ер д ц е д ол ж но о тга д ат ь п исав ш ую
и ч то н а б ал е у г у б ер н ат о ра, и м ею щ ем б ы ть з а в т р а, б уд ет п ри су тств о ват ь
сам о ри ги нал .
Это о ч ен ь е го з а и нте р есо вал о . В а н он им е б ы ло т ак м ного з а м ан чи во го
и п од ст р ек аю щ его л ю боп ы тств о , ч то о н п ер еч ел и в д ру го й и в т р ети й р аз
пись м о и н ако н ец с к аза л : « Л ю боп ы тн о б ы , о д н ако ж , з н ат ь , к то б ы т ак ая
бы ла п исав ш ая !» С ло во м , д ел о , к ак в и дн о, с д ел ал о сь с у рье зн о; б ол ее ч асу
он в се д ум ал о б э то м , н ако н ец , р асст ав и в р у ки и н ак л о н я г о л о ву, с к аза л : « А
пись м о о ч ен ь, о ч ен ь к уд ряв о н ап исан о!» П ото м , сам о со б ой р азу м еет ся ,

пись м о бы ло св ер н уто и ул ож ен о в ш кат у л ку, в со сед ств е с како ю -т о
аф иш ею и п ри гл аси те л ьн ы м с в ад еб н ы м б и лето м , с ем ь л ет с о х ран яв ш им ся
в т о м ж е п ол ож ен ии и н а т о м ж е м есте . Н ем ного с п устя п ри несл и к н ем у,
то ч н о, п ри гл аш ен ье н а б ал к г у б ер н ат о ру, – д ел о в е сь м а о б ы кн овен ное в
гу б ер н ск и х го род ах : гд е гу б ер н ат о р, там и бал , инач е никак не буд ет
над леж ащ ей л ю бви и у важ ен ия с о с то рон ы д во рян ств а.
Все п осто рон нее б ы ло в т у ж е м инуту о ст ав л ен о и о тст р ан ен о п роч ь, и
все б ы ло у ст р ем лен о н а п ри го то вл ен ие к б ал у; и бо, то ч н о, б ы ло м ного
побуд и те л ьн ы х и за д и раю щ их при чи н. Зат о , мож ет бы ть , от сам ого
со зд ан ья с в ет а н е б ы ло у п отр еб л ен о с то л ько в р ем ен и н а т у ал ет. Ц ел ы й ч ас
бы л п осв я щ ен т о л ько н а о д н о р ассм ат р и ван ие л и ца в з е р кал е. П роб овал о сь
со об щ ить е м у м нож еств о р азн ы х в ы раж ен ий: то в аж ное и с те п ен ное, то
поч ти те л ьн ое, но с неко то рою ул ы бко ю , то про сто поч ти те л ьн ое без
ул ы бки ; о тп ущ ен о б ы ло в зе р кал о н еско л ько п окл о н ов в с о п рово ж ден ии
нея сн ы х зв у ко в, отч асти похо ж их на ф ран цузс к и е, хо тя по-ф ран цузс к и
Чичи ко в н е з н ал в о все. О н с д ел ал д аж е с ам ом у с еб е м нож еств о п ри ятн ы х
сю рп ри зо в, п од м игн ул б ровью и гу б ам и и сд ел ал ко е-ч то д аж е язы ко м ;
сл о во м , м ал о л и ч его н е д ел аеш ь, о ст ав ш ись о д и н, ч увств у я п ри то м , ч то
хо рош , д а к то м у ж е б уд уч и у вер ен , ч то н икто н е за гл яд ы вает в щ ел ку.
Нако н ец он сл егк а тр еп нул себ я по под бород ку, ск аза в ш и: «А х ты
морд аш ка эд ако й !» – и ст а л од ев ат ь ся . С ам ое дово л ьн ое расп ол ож ен ие
со п рово ж дал о е го в о в се в р ем я о д ев ан ия: н ад ев ая п од тя ж ки и ли п овя зы вая
га л сту к, он расш ар ки вал ся и кл ан ял ся с осо бен ною ло вко сти ю и хо тя
нико гд а н е т ан цев ал , н о с д ел ал а н тр аш а. Э то а н тр аш а п рои зв ел о м ал ен ько е
нев и нное с л ед ств и е: з а д рож ал к о м од , и у п ал а с о с то л а щ етк а.
Появл ен ие е го н а б ал е п рои зв ел о н ео б ы кн овен ное д ей ств и е. В се, ч то
ни б ы ло , о б рат и ло сь к н ем у н ав ст р еч у, к то с к ар там и в р у ках , к то н а с ам ом
инте р есн ом п ун кте р азго во ра п рои зн есш и: « а н иж ний з е м ск и й с у д о тв еч ает
на э то … », н о ч то т ако е о тв еч ает з е м ск и й с у д , у ж э то о н б ро си л в с то рон у и
сп еш ил с п ри вет ств и ем к н аш ем у г е р ою . « П ав ел И ван ови ч! А х б ож е м ой ,
Пав ел Иван ови ч! Лю безн ы й Пав ел Иван ови ч! Поч те н ней ш ий Пав ел
Иван ови ч! Д уш а м оя, П ав ел И ван ови ч! В от в ы гд е, П ав ел И ван ови ч! В от
он , наш П ав ел И ван ови ч! П озв о л ьт е при ж ат ь вас, П ав ел И ван ови ч!
Дав ай те -к а е го с ю да, в о т я е го п оц ел у ю п окр еп че, м оего д орого го П ав л а
Иван ови ча!» Ч ичи ко в р азо м п оч увств о вал с еб я в н еско л ьк и х о бъ яти ях . Н е
усп ел со вер ш ен но в ы кар аб кат ь ся и з о бъ яти й п ред сед ат е л я, к ак о ч ути лся
уж е в объ яти ях п ол и цей м ей сте р а; п ол и цей м ей сте р сд ал его и нсп ек то ру
вр ач еб н ой у п рав ы ; и нсп ек то р в р ач еб н ой у п рав ы – о тк у п щ ику, о тк у п щ ик –
ар хи те к то ру … Г уб ер н ат о р, к о то ры й в э то в р ем я с то ял в о зл е д ам и д ер ж ал в

од н ой р у ке к о н ф ек тн ы й б и лет, а в д ру го й б ол о н ку, у ви дя е го , б ро си л н а п ол
и б и лет и б ол о н ку, – т о л ько з а в и зж ал а с о б ач он ка; с л о во м , р асп ро ст р ан ил о н
рад о сть и ве сел ье нео б ы кн овен ное. Н е бы ло ли ца, на ко то ром бы не
вы рази ло сь уд ово л ьств и е или , по кр ай ней м ер е, отр аж ен ие всео б щ его
уд ово л ьств и я. Так бы вает на ли цах чи новн ико в во вр ем я осм отр а
при ех ав ш им н ач ал ьн ико м в вер ен ны х у п рав л ен ию и х м ест: п осл е т о го к ак
уж е п ер вы й с т р ах п рош ел , о н и у ви дел и , ч то м ного е е м у н рав и тся , и о н с ам
изв о л и л нако н ец пош ути ть , то есть прои зн ести с при ятн ою усм еш ко й
неско л ько сл о в. Смею тся вд во е в отв ет на это об сту п ивш ие его
при бл и ж ен ны е чи новн ики ; см ею тся от душ и те , ко то ры е, вп роч ем ,
неско л ько п лохо у сл ы хал и п рои зн есен ны е и м с л о ва, и , н ако н ец , с то ящ ий
дал еко у д вер ей у сам ого вы хо д а како й -н ибуд ь п ол и цей ск и й, отр од у н е
см ея в ш ийся в о в сю ж изн ь с в о ю и т о л ько ч то п оказа в ш ий п ер ед т е м н ар од у
кул ак , и т о т п о н еи зм ен ны м за ко н ам о тр аж ен ия в ы раж ает н а л и це с в о ем
как у ю -т о у л ы бку, х о тя э т а у л ы бка б ол ее п охо ж а н а т о , к ак б ы к то -н ибуд ь
со б и рал ся чи хн уть посл е кр еп ко го таб ак у. Гер ой наш отв еч ал всем и
каж дом у и ч увств о вал к ак у ю -т о л о вко сть н ео б ы кн овен ную : р аск л ан ивал ся
нап рав о и н ал ев о , п о о б ы кн овен ию с в о ем у н еско л ько н аб ок, н о с о вер ш ен но
св о б од н о, т ак ч то о ч ар овал в сех . Д ам ы т у т ж е о б сту п или е го б л и ст аю щ ею
ги рл ян дою и н ан есл и с с о б ой ц ел ы е о бл ак а в ся ко го р од а б л аго у хан ий: о д н а
ды ш ал а р оза м и, о т д ру го й н есл о в е сн ой и ф иал кам и, т р еть я в ся н аск во зь
бы ла п род уш ен а р езе д ой ; Ч ичи ко в п од ы мал т о л ько н ос к вер ху д а н ю хал . В
нар яд ах их вку су бы ло проп асть : м усл и ны , атл асы , ки сеи бы ли так и х
бл ед н ы х м од н ы х ц вето в, к ак и м д аж е и н азв ан ья н ел ьзя б ы ло п ри брат ь (д о
тако й сте п ен и дош ла то н ко сть вку са). Л ен то ч н ы е бан ты и цвето ч н ы е
бу кеты п орхал и т ам и т ам п о п лат ь я м в с ам ом к ар ти нном б есп оряд ке, х о тя
над эт и м бесп оряд ко м тр уд и лась много поряд оч н ая го л о ва. Легк и й
го л о вн ой у б ор д ер ж ал ся т о л ько н а о д н их у ш ах и , к аза л о сь , г о во ри л: « Э й,
ул еч у, ж ал ь то л ько , что не под ы му с со б ой кр ас ав и цу!» Тал и и бы ли
об тя н уты и им ел и сам ы е кр еп ки е и п ри ятн ы е для гл аз ф орм ы (н уж но
за м ети ть , что во об щ е все дам ы го род а N . бы ли неско л ько пол н ы , но
шнуровал и сь т ак и ск у сн о и и м ел и т ако е п ри ятн ое о б ращ ен ие, ч то т о л щ ины
никак нел ьзя бы ло при м ети ть ). Все бы ло у них при дум ан о и
пред усм отр ен о с н ео б ы кн овен ною о см отр и те л ьн ости ю ; ш ея , п леч и б ы ли
отк р ы ты и м ен но н асто л ько , н аско л ько н уж но, и н икак н е д ал ьш е; к аж дая
об н аж ила св о и вл ад ен ия д о тех п ор, п ока ч увств о вал а п о со б ств ен ном у
уб еж ден ию , что он и сп осо б н ы погу б и ть чел о век а; ост а л ьн ое все бы ло
при прятан о с нео б ы кн овен ны м вку со м : или како й -н ибуд ь лего н ьк и й
га л сту ч ек и з л ен ты , и ли ш ар ф л егч е п ирож ного , и зв е стн ого п од и м ен ем

«п оц ел уя» , э ф ирн о о б н им ал ш ею , и ли в ы пущ ен ы б ы ли и з-з а п леч , и з-п од
плат ь я , м ал ен ьк и е зу бч ат ы е сте н ки из то н ко го бат и ст а, изв е стн ы е под
им ен ем « ск р ом носте й ». Э ти « ск р ом ности » с к р ы вал и н ап ер ед и и с за д и т о ,
что уж е не м огл о нан ести ги бел и чел о век у, а м еж ду те м за ст ав л ял и
под озр ев ат ь , ч то т ам -т о и м ен но и б ы ла с ам ая п оги бел ь. Д ли нны е п ер ч ат к и
бы ли н ад еты н е в п лоть д о р у кав о в, н о о бд ум ан но о ст ав л ял и о б н аж ен ны ми
во зб уд и те л ьн ы е части ру к повы ш е ло ктя , ко то ры е у многи х ды ш ал и
за в и дн ою пол н ото ю ; у ины х даж е ло п нул и лай ко вы е пер ч ат к и ,
побу ж ден ны е н ад ви нуть ся дал ее, – сл о во м , каж ет ся , как буд то н а всем
бы ло н ап исан о: н ет, э то н е г у б ер н ия, э то с то л и ца, э то с ам П ар и ж ! Т ол ько
мест ам и в д ру г в ы со вы вал ся к ако й -н ибуд ь н е в и дан ны й з е м лею ч еп ец и ли
даж е како е-т о чуть не пав л и ное пер о в проти вн ость всем м од ам , по
со б ств ен ном у в ку су. Н о у ж б ез э то го н ел ьзя , т ако во с в о й ств о г у б ер н ско го
го род а: г д е-н ибуд ь у ж о н н еп рем ен но о б орвет ся . Ч ичи ко в, с то я п ер ед н им и,
дум ал : « К ото рая , о д н ако ж е, с о ч и ните л ьн ица п ись м а?» – и в ы су н ул б ы ло
вп ер ед н ос; н о п о с ам ом у н осу д ер н ул е го ц ел ы й р яд л о кте й , о б ш лаго в,
ру кав о в, ко н цов л ен т, д уш исты х ш ем изе то к и п лат ь ев . Г ал о п ад л ете л в о
всю п роп ал у ю : п оч тм ей сте р ш а, к ап итан -и сп рав н ик, д ам а с г о л уб ы м п ер ом ,
дам а с бел ы м пер ом , гр у зи нск и й кн язь Ч ипхай хи ли дзе в , чи новн ик из
Пете р бу рга , чи новн ик из Моск вы , фран цуз Куку, Пер ху н овск и й,
Бер еб ен довск и й – в се п од н ял о сь и п он есл о сь …
– В он а! п ош ла п исат ь г у б ер н ия! – п рого во ри л Ч ичи ко в, п оп яти вш ись
наза д , и к ак т о л ько д ам ы р асс ел и сь п о м ест ам , о н в н овь н ач ал в ы гл яд ы ват ь :
нел ьзя ли по вы раж ен ию в ли це и в гл аза х узн ат ь , ко то рая бы ла
со ч и ните л ьн ица; н о н икак н ел ьзя б ы ло у зн ат ь н и п о в ы раж ен ию в л и це, н и
по в ы раж ен ию в г л аза х , к о то рая б ы ла с о ч и ните л ьн ица. В езд е б ы ло з а м етн о
тако е ч уть -ч уть о б н ар уж ен ное, т ако е н еу л о ви м о-т о н ко е, у ! к ако е т о н ко е!..
«Н ет, – с к аза л с ам в с еб е Ч ичи ко в, – ж ен щ ины , э то т ако й п ред м ет… – З д есь
он и ру ко й мах н ул : – про сто и го во ри ть неч его ! П од и -к а поп робу й
расск аза т ь и ли п ер ед ат ь в се т о , ч то б ега ет н а и х л и цах , в се т е и зл у ч и нки ,
нам ек и , – а во т про сто ничего не пер ед аш ь. Одн и гл аза их тако е
беско н еч н ое г о су д ар ств о , в к о то ро е з а ех ал ч ел о век – и п ом инай к ак з в ал и !
Уж е го о тту д а н и к р ю чко м , н ичем н е в ы тащ иш ь. Н у п оп робу й , н ап ри м ер ,
расск аза т ь од и н б л еск и х: вл аж ны й, б ар хат н ы й, сах ар н ы й. Б ог и х зн ает
како го н ет е щ е! и ж естк и й, и м ягк и й, и д аж е с о всем т о м ны й, и ли , к ак и ны е
го во рят, в н еге , и ли б ез н еги , н о п ущ е, н еж ел и в н еге – т ак в о т з а ц еп ит з а
сер д ц е, д а и п овед ет п о всей д уш е, как буд то см ы чко м . Н ет, п ро сто н е
при бер еш ь с л о ва: га л ан тё р н ая п ол о ви на ч ел о веч еско го р од а, д а и н ичего
бол ьш е!»

Виноват ! К аж ет ся , и з у ст н аш его г е р оя и зл ете л о с л о вц о, п од м еч ен ное
на ул и це. Ч то ж д ел ат ь ? Т ако во н а Р уси п ол ож ен ие п исат е л я! В проч ем ,
есл и сл о во из ул и цы поп ал о в кн игу, не писат е л ь ви новат, ви новат ы
чи тат е л и , и п реж де в сего ч и тат е л и в ы сш его о б щ еств а: о т н их п ер вы х н е
усл ы ш иш ь ни од н ого поряд оч н ого ру сско го сл о ва, а фран цузс к и м и,
нем ец ки м и и а н гл и йск и м и о н и, п ож ал у й , н ад ел ят в т ако м к о л и честв е, ч то и
не за х о ч еш ь, и над ел ят даж е с со х ран ен ием всех во зм ож ны х
прои зн ош ен ий: п о-ф ран цузс к и в н ос и к ар тав я , п о-а н гл и йск и п рои зн есу т,
как с л ед ует п ти це, и д аж е ф изи он ом ию с д ел аю т п ти чью , и д аж е п осм ею тся
над т е м , к то н е с у м еет с д ел ат ь п ти чьей ф изи он ом ии; а в о т т о л ько р у сск и м
ничем н е н ад ел ят, р азв е и з п ат р и оти зм а в ы ст р оят д ля с еб я н а д ач е и зб у в
ру сско м в ку се. В от к ако вы ч и тат е л и в ы сш его с о сл о ви я, а за н им и и в се
при чи таю щ ие себ я к вы сш ем у со сл о ви ю ! А меж ду те м как ая
взы ск ат е л ьн ость ! Х отя т неп рем ен но, что б ы все бы ло нап исан о язы ко м
сам ы м ст р оги м , оч и щ ен ны м и бл аго род н ы м, – сл о во м , хо тя т, что б ы
ру сск и й язы к сам со б ою оп усти лся вд ру г с обл ако в, об раб отан ны й как
сл ед ует, и с ел б ы и м п рям о н а я зы к, а и м б ы б ол ьш е н ичего , к ак т о л ько
рази нуть рты да вы ст ав и ть его . Кон еч н о, муд рен а ж ен ск ая пол о ви на
чел о веч еско го р од а; н о п оч те н ны е ч и тат е л и , н ад о п ри зн ат ь ся , б ы ваю т е щ е
муд рен ее.
А Ч ичи ко в п ри хо д и л м еж ду т е м в с о вер ш ен ное н ед оу м ен ие р еш ить ,
ко то рая и з д ам б ы ла со ч и ните л ьн ица п ись м а. П оп роб овав ш и уст р ем ить
вн им ат е л ьн ее в зо р, о н у ви дел , ч то с д ам ско й сто рон ы то ж е в ы раж ал о сь
что -т о т ако е, н исп осы лаю щ ее в м есте и н ад еж ду, и с л ад ки е м уки в с ер д ц е
бед н ого см ер тн ого , ч то о н н ако н ец ск аза л : « Н ет, н икак н ел ьзя у га д ат ь !»
Это , од н ако ж е, никак не ум ен ьш ило ве сел о го расп ол ож ен ия духа, в
ко то ром он нах о д и лся . Он неп ри нуж ден но и ло вко разм ен ял ся с
неко то ры ми и з д ам п ри ятн ы ми с л о вам и, п од хо д и л к т о й и д ру го й д роб н ы м,
мел ки м ш аго м , или , как го во рят, сем ен ил нож кам и, как об ы кн овен но
дел аю т м ал ен ьк и е ст ар и чки щ его л и на вы со ки х каб л у ках , назы ваем ы е
мы ш ины ми жер еб ч и кам и, за б ега ю щ ие ве сь м а прово рн о око л о дам .
Посем ен ивш и с дово л ьн о ло вк и м и пово ротам и нап рав о и нал ев о , он
под ш ар кн ул т у т ж е н ож ко й в в и де к о роте н ько го х во сти ка и ли н ап од об и е
за п ято й . Д ам ы б ы ли оч ен ь д ово л ьн ы и н е то л ько оты ск ал и в н ем ку ч у
при ятн осте й и лю безн осте й , но даж е ст а л и нах о д и ть вел и честв ен ное
вы раж ен ие в л и це, ч то -т о д аж е м ар со вско е и в о ен ное, ч то , к ак и зв е стн о,
оч ен ь нрав и тся ж ен щ инам . Д аж е из-з а него уж е нач и нал и неско л ько
ссо ри ть ся : за м ети вш и, что он ст ан ови лся об ы кн овен но око л о двер ей ,
неко то ры е нап ер ер ы в сп еш или за н ять сту л побл и ж е к двер ям , и ко гд а

од н ой посч астл и ви ло сь сд ел ат ь это преж де, то ед ва не прои зо ш ла
прен еп ри ятн ая исто ри я, и многи м , жел ав ш им себ е сд ел ат ь то же,
показа л ась у ж е ч ер есч ур о тв р ат и те л ьн ою п од об н ая н агл о сть .
Чичи ко в так за н ял ся разго во рам и с дам ам и, и ли , лу ч ш е, дам ы так
за н ял и и за к р уж или его св о и м и разго во рам и, под сы пая ку ч у сам ы х
за м ы сл о ват ы х и т о н ки х а л лего ри й, к о то ры е в се н уж но б ы ло р азг а д ы ват ь ,
отч его д аж е в ы сту п ил у н его н а л бу п от, – ч то о н п оза б ы л и сп ол н ить д ол г
при ли чи я и п од ой ти п реж де в сего к х о зя й ке. В сп ом нил о н о б это м у ж е
то гд а, к о гд а у сл ы ш ал г о л о с с ам ой г у б ер н ат о рш и, с то яв ш ей п ер ед н им у ж е
неско л ько м инут. Г уб ер н ат о рш а п рои зн есл а н еско л ько л аско вы м и л у кав ы м
го л о со м с п ри ятн ы м п отр ях и ван ием г о л о вы : « А , П ав ел И ван ови ч, т ак в о т
как вы !..» В то ч н ости не м огу пер ед ат ь сл о в гу б ер н ат о рш и, но бы ло
ск аза н о ч то -т о и сп ол н ен ное б ол ьш ой л ю безн ости , в то м д ухе, в к о то ром
изъ ясн яю тся дам ы и кав ал ер ы в пове стя х наш их св ет ск и х писат е л ей ,
охо тн ико в оп исы ват ь го сти ны е и п ох вал и ть ся зн ан ием вы сш его то н а, в
духе т о го , ч то « н еу ж ел и о вл ад ел и т ак в аш им с ер д ц ем , ч то в н ем н ет б ол ее
ни м ест а, н и сам ого те сн ого у го л ка д ля б езж ал о стн о п оза б ы ты х вам и».
Гер ой н аш п ово роти лся в ту ж м инуту к гу б ер н ат о рш е и у ж е го то в б ы л
отп усти ть е й о тв ет, в ер оятн о н ичем н е х у ж е т ех , к ак и е о тп уск аю т в м од н ы х
пове стя х З во н ск и е, Л инск и е, Л иди ны , Г рем ины и в ся к и е л о вк и е в о ен ны е
лю ди , как , нев зн ач ай под н яв ш и гл аза , ост ан ови лся вд ру г, буд то
огл у ш ен ны й у д ар ом .
Пер ед ним сто ял а не од н а гу б ер н ат о рш а: он а дер ж ал а под ру ку
мол од ен ьк у ю ш естн ад ц ат и летн ю ю деву ш ку, св еж ен ьк у ю бл о н ди нку с
то н ен ьк и м и и ст р ой ны ми чер там и ли ца, с ост р ен ьк и м под бород ко м , с
оч ар оват е л ьн о кр у гл и вш им ся овал ом ли ца, како е худ ож ник взя л бы в
об разе ц д ля М ад он ны и к ако е т о л ько р ед ки м с л у ч аем п оп ад ает ся н а Р уси ,
гд е л ю би т в се о каза т ь ся в ш ироко м р азм ер е, в сё ч то н и е сть : и г о ры и л еса
и с те п и, и л и ца и г у б ы и н оги ; т у с ам ую б л о н ди нку, к о то ру ю о н в ст р ети л н а
дороге , е х ав ш и о т Н озд рев а, к о гд а, п о гл у п ости к у ч ер ов и ли л о ш ад ей , и х
эк и паж и т ак с т р ан но с то л кн ул и сь , п ер еп утав ш ись у п ряж ью , и д яд я М итя й
с д яд ею М иняем в зя л и сь р асп уты ват ь д ел о . Ч ичи ко в т ак с м еш ал ся , ч то н е
мог п рои зн ести н и о д н ого т о л ко во го с л о ва, и п роб орм ота л ч ер т з н ает ч то
тако е, ч его б ы у ж н икак н е с к аза л н и Г рем ин, н и З во н ск и й, н и Л иди н.
– Вы не зн аете ещ е моей доч ер и ? – ск аза л а гу б ер н ат о рш а, –
инсти ту тк а, т о л ько ч то в ы пущ ен а.
Он о тв еч ал , ч то у ж е и м ел с ч асти е н еч ая н ны м о б разо м п озн ако м ить ся ;
поп роб овал ещ е ко е-ч то при бав и ть , но ко е-ч то со всем не вы ш ло .
Губ ер н ат о рш а, с к аза в д ва-т р и с л о ва, н ако н ец о то ш ла с д оч ер ью в д ру го й

ко н ец з а л ы к д ру ги м г о стя м , а Ч ичи ко в в се е щ е с то ял н еп од ви ж но н а о д н ом
и т о м ж е м есте , к ак ч ел о век , к о то ры й в е сел о в ы ш ел н а у л и цу, с т е м ч то б ы
прогу л ять ся , с гл аза м и, расп ол ож ен ны ми гл яд еть на все, и вд ру г
неп од ви ж но о ст ан ови лся , всп ом нив, что он п оза б ы л что -т о и уж то гд а
гл у п ее н ичего н е м ож ет б ы ть т ако го ч ел о век а: в м иг б езза б отн ое в ы раж ен ие
сл ет ает с л и ца е го ; о н с и ли тся п ри пом нить , ч то п оза б ы л о н , – н е п лат о к л и ?
но п лат о к в к ар м ан е; н е д ен ьги л и ? н о д ен ьги т о ж е в к ар м ан е, в се, к аж ет ся ,
при н ем , а м еж ду т е м к ако й -т о н ев ед ом ы й д ух ш еп чет е м у в у ш и, ч то о н
поза б ы л ч то -т о . И в о т у ж е г л яд и т о н р асте р ян но и с м утн о н а д ви ж ущ ую ся
то л п у п ер ед н им , н а л ет аю щ ие э к и паж и, н а к и вер а и р уж ья п рохо д ящ его
пол ка, на вы ве ск у – и ничего хо рош о не ви ди т. Т ак и Ч ичи ко в вд ру г
сд ел ал ся ч уж ды м в сем у, ч то н и п рои сх о д и ло в о кр у г н его . В э то в р ем я и з
дам ск и х бл аго во н ны х уст к нем у уст р ем ило сь множ еств о нам еко в и
во п ро со в, п рон икн уты х н аск во зь то н ко сти ю и л ю безн ости ю . « П озв о л ен о
ли н ам , б ед н ы м ж ите л ям з е м ли , б ы ть т ак д ер зк и м и, ч то б ы с п ро си ть в ас, о
чем м еч таете ?» – « Г д е н ах о д ятся т е с ч астл и вы е м ест а, в к о то ры х п орхает
мы сл ь в аш а?» – « М ож но л и зн ат ь и м я то й , ко то рая п огр у зи ла в ас в эту
сл ад ку ю дол и ну за д ум чи во сти ?» Н о он отв еч ал на все реш ите л ьн ы м
нев н им ан ием , и п ри ятн ы е ф разы к ан ул и , к ак в в о д у. О н д аж е д о т о го б ы л
неу ч ти в, ч то с ко ро у ш ел о т н их в д ру гу ю с то рон у, ж ел ая п овы см отр еть ,
куд а уш ла гу б ер н ат о рш а с св о ей доч ко й . Н о дам ы , каж ет ся , н е хо те л и
ост ав и ть его так ско ро; каж дая вн утр ен не реш илась уп отр еб и ть
всев о зм ож ны е о руд и я, с то л ь о п асн ы е д ля с ер д ец н аш их, и п усти ть в х о д
все, ч то б ы ло л у ч ш его . Н уж но з а м ети ть , ч то у н еко то ры х д ам , – я г о во рю у
неко то ры х, это н е то , ч то у всех , – есть м ал ен ьк ая сл аб о сть : есл и о н и
за м етя т у с еб я ч то -н ибуд ь о со бен но х о рош ее, л о б л и , р от л и , р у ки л и , т о
уж е д ум аю т, ч то л у ч ш ая ч асть л и ца и х т ак п ер вая и б ро си тся в сем в г л аза и
все в д ру г за го во рят в о д и н го л о с: « П осм отр и те , п осм отр и те , к ако й у н ей
прек р асн ы й гр еч еск и й нос!» или : «К ако й прав и льн ы й, оч ар оват е л ьн ы й
ло б !» У к о то рой ж е х о рош и п леч и , т а у вер ен а за р ан ее, ч то в се м ол од ы е
лю ди буд ут со вер ш ен но во сх и щ ен ы и то и д ел о ст ан ут п овто рять в то
вр ем я, ко гд а он а буд ет прохо д и ть м им о: «А х, как и е чуд есн ы е у это й
плеч и », – а н а л и цо, в о л о сы , н ос, л о б д аж е н е в згл ян ут, е сл и ж е и в згл ян ут,
то к ак н а ч то -т о п осто рон нее. Т ак и м о б разо м д ум аю т и ны е д ам ы . К аж дая
дам а д ал а с еб е в н утр ен ний о бет б ы ть к ак м ож но о ч ар оват е л ьн ей в т ан цах и
показа т ь во всем бл еск е прев о сх о д ств о то го , что у нее бы ло сам ого
прев о сх о д н ого . П оч тм ей сте р ш а, вал ьси руя, с тако й то м ности ю о п усти ла
наб ок го л о ву, ч то с л ы ш ал о сь в с ам ом д ел е ч то -т о н езе м ное. О дн а о ч ен ь
лю безн ая д ам а, – ко то рая п ри ех ал а во все н е с те м ч то б ы тан цев ат ь , п о

при чи не при кл ю чи вш его ся , как сам а вы рази лась , неб ол ьш ого
инко м од и те
[5 7]
в в и де г о рош инки н а п рав о й н оге , в сл ед ств и е ч его д ол ж на
бы ла д аж е н ад еть п ли со вы е с ап оги , – н е в ы те р п ел а, о д н ако ж е, и с д ел ал а
неско л ько кр у го в в пли со вы х сап ога х , для то го им ен но, что б ы
поч тм ей сте р ш а н е з а б рал а в с ам ом д ел е с л и ш ко м м ного с еб е в г о л о ву.
Но все это никак не прои зв о д и ло пред п ол ага ем ого дей ств и я на
Чичи ко ва. О н даж е не см отр ел на кр у ги , прои зв о д и м ы е дам ам и, но
бесп рест ан но п од ы мал ся н а ц ы поч ки в ы гл яд ы ват ь п овер х го л о в, к уд а б ы
могл а за б рат ь ся за н им ат е л ьн ая бл о н ди нка; при сед ал и вн из то ж е,
вы см ат р и вая пром еж плеч ей и сп ин, нако н ец дои ск ал ся и уви дел ее,
си дящ ую вм есте с м ат е р ью , н ад ко то рою вел и чав о ко л еб ал ась как ая -т о
во сто ч н ая ч ал м а с п ер ом . К аза л о сь , к ак б уд то о н х о те л в зя ть и х п ри сту п ом ;
ве сен нее л и р асп ол ож ен ие п од ей ств о вал о н а н его , и ли т о л кал е го к то с за д и ,
то л ько о н п роте сн ял ся р еш ите л ьн о в п ер ед , н есм отр я н и н а ч то ; о тк у п щ ик
пол у ч и л о т н его т ако й т о л ч ок, ч то п ош ат н ул ся и ч уть -ч уть у д ер ж ал ся н а
од н ой н оге , н е т о б ы , к о н еч н о, п овал и л з а с о б ою ц ел ы й р яд ; п оч тм ей сте р
то ж е о тсту п ился и п осм отр ел н а н его с и зу м лен ием , с м еш ан ны м с д ово л ьн о
то н ко й ирон ией , но он на них не погл яд ел ; он ви дел то л ько вд ал и
бл о н ди нку, н ад ев ав ш ую дли нную п ер ч ат к у и , без со м нен ия, сго рав ш ую
жел ан ием п усти ть ся л ет ат ь п о п ар кету. А у ж т ам в с то рон е ч еты ре п ар ы
отк ал ы вал и м азу рку ; каб л у ки лом ал и пол , и ар м ей ск и й ш таб с-к ап итан
раб ота л и д уш ою и т е л ом , и р у кам и и н ога м и, о тв ер ты вая т ак и е п а, к ак и е и
во сн е нико м у не сл у ч ал о сь отв ер ты ват ь . Ч ичи ко в прош мы гн ул м им о
мазу рки поч ти по сам ы м каб л у кам и прям о к то м у м есту, гд е си дел а
гу б ер н ат о рш а с д оч ко й . О дн ако ж о н п од сту п ил к н им оч ен ь р об ко , н е
сем ен ил т ак б ой ко и ф ран то вск и н ога м и, д аж е н еско л ько з а м ял ся , и в о в сех
дви ж ен иях о каза л ась к ак ая -т о н ел о вко сть .
Нел ьзя с к аза т ь н ав ер н о, т о ч н о л и п робуд и ло сь в н аш ем г е р о е ч увств о
лю бви , – д аж е со м ните л ьн о, ч то б ы го сп од а тако го р од а, то есть н е так
что б ы т о л сты е, о д н ако ж и н е т о ч то б ы т о н ки е, с п осо б н ы б ы ли к л ю бви ; н о
при в сем т о м з д есь б ы ло ч то -т о т ако е с т р ан ное, ч то -т о в т ако м р од е, ч его
он сам не мог себ е объ ясн ить : ем у показа л о сь , как сам он пото м
со зн ав ал ся , что ве сь бал , со всем св о и м го во ром и ш ум ом , ст а л на
неско л ько м инут к ак б уд то г д е-т о в д ал и ; с к р ы пки и т р уб ы н ар езы вал и г д е-
то за го рам и, и все под ер н ул о сь ту м ан ом , похо ж им на неб реж но
за м ал ев ан ное п ол е н а к ар ти не. И и з э то го м гл и сто го , к о е-к ак н аб ро сан ного
пол я в ы хо д и ли я сн о и о ко н чен но т о л ько о д н и т о н ки е ч ер ты у вл ек ат е л ьн ой
бл о н ди нки : ее овал ьн о-к р у гл и вш ее ся ли чи ко , ее то н ен ьк и й, то н ен ьк и й
ст ан , к ако й б ы вает у и нсти ту тк и в п ер вы е м еся ц ы п осл е в ы пуск а, е е б ел о е,

поч ти про сто е плат ь и це, легк о и ло вко обх ват и вш ее во всех мест ах
мол од ен ьк и е ст р ой ны е член ы , ко то ры е озн ач ал и сь в как и х-т о чи сты х
ли ниях . Каза л о сь , он а вся похо д и ла на как у ю -т о игр у ш ку, отч етл и во
вы то ч ен ную из сл о н ово й ко сти ; он а то л ько од н а бел ел а и вы хо д и ла
прозр ач н ою и с в етл о ю и з м утн ой и н еп розр ач н ой т о л п ы .
Видн о, т ак у ж б ы вает н а с в ете ; в и дн о, и Ч ичи ко вы н а н еско л ько м инут
в ж изн и о б ращ аю тся в п оэто в; н о сл о во « п оэт » б уд ет у ж е сл и ш ко м . П о
кр ай ней м ер е, о н п оч увств о вал себ я со вер ш ен но ч ем -т о в р од е м ол од ого
чел о век а, ч уть -ч уть н е г у сар ом . У ви дев ш и в о зл е н их п усто й с ту л , о н т о тч ас
его з а н ял . Р азго во р с н ач ал а н е к л еи лся , н о п осл е д ел о п ош ло , и о н н ач ал
даж е пол у ч ат ь ф орс, но… зд есь , к вел и чай ш ем у при ско рб и ю , над об н о
за м ети ть , ч то л ю ди сте п ен ны е и за н им аю щ ие важ ны е д ол ж ности к ак -т о
нем ного тя ж ел о ват ы в разго во рах с дам ам и; на это масте р а го сп од а
пору ч и ки и н икак н е д ал ее к ап итан ск и х ч и нов. К ак о н и д ел аю т, б ог и х
вед ает: к аж ет ся , и н е о ч ен ь м уд рен ы е в ещ и го во рят, а д ев и ца то и д ел о
кач ает ся н а с ту л е о т с м ех а; с т ат ск и й ж е с о ветн ик б ог з н ает ч то р асск аж ет:
или п овед ет р еч ь о то м , ч то Р осси я о ч ен ь п ро ст р ан ное го су д ар ств о , и ли
отп усти т к о м пли м ен т, к о то ры й, к о н еч н о, в ы дум ан н е б ез о ст р оу м ия, н о о т
него у ж асн о п ах н ет к н иго ю ; е сл и ж е с к аж ет ч то -н ибуд ь с м еш ное, т о с ам
неср ав н ен но бол ьш е см еет ся , чем та, ко то рая его сл у ш ает. Зд есь это
за м еч ен о д ля т о го , ч то б ы ч и тат е л и в и дел и , п оч ем у б л о н ди нка с т а л а з е в ат ь
во вр ем я расск азо в наш его ге р оя. Гер ой , од н ако ж е, со всем это го не
за м еч ал , р асск азы вая м нож еств о п ри ятн ы х в ещ ей , к о то ры е у ж е с л у ч ал о сь
ем у прои зн оси ть в под об н ы х сл у ч ая х в разн ы х мест ах : им ен но в
Сим би рско й гу б ер н ии у С оф рон а И ван ови ча Б есп еч н ого , гд е б ы ли то гд а
доч ь е го А дел аи да С оф рон овн а с т р ем я з о л о вкам и: М ар ьей Г ав р и ло вн ой ,
Алек сан дрой Гав р и ло вн ой и Адел ьге й дой Гав р и ло вн ой ; у Фед ора
Фед орови ча П ер ек р о ев а в Ряза н ско й гу б ер н ии; у Ф рол а Васи льев и ча
Побед он осн ого в П ен зе н ско й г у б ер н ии и у б рат а е го П ет р а В аси льев и ча,
гд е б ы ли с в о яч ен ица е го К ат е р и на М ихай ло вн а и в н уч ат н ы е с е ст р ы е е Р оза
Фед оровн а и Эмили я Фед оровн а; в Вятско й гу б ер н ии у Пет р а
Вар со н оф ьев и ча, гд е бы ла се ст р а нев е стк и его Пел аге я Его ровн а с
плем ян ницей С оф ьей Р ости сл ав н ой и д ву м я с в о д н ы ми с е ст р ам и – С оф ией
Алек сан дровн ой и М ак л ат у рой А лек сан дровн ой .
Всем д ам ам с о вер ш ен но н е п он рав и ло сь т ако е о бхо ж ден ие Ч ичи ко ва.
Одн а и з н их н ар оч н о п рош ла м им о е го , ч то б ы д ат ь е м у это за м ети ть , и
даж е з а д ел а б л о н ди нку д ово л ьн о н еб реж но т о л сты м р ул о с в о его п лат ь я , а
шар ф ом , к о то ры й п орхал в о кр у г п леч е е, р асп оряд и лась т ак , ч то о н м ах н ул
ко н цом с в о и м е е п о с ам ом у л и цу; в т о ж е с ам ое в р ем я п оза д и е го и з о д н их

дам ск и х уст изн есл о сь вм есте с за п ах о м фиал о к дово л ьн о ко л ко е и
язв и те л ьн ое за м еч ан ие. Н о, или он не усл ы ш ал в сам ом дел е, или
при ки нул ся , ч то н е у сл ы ш ал , т о л ько э то б ы ло н ех о рош о, и бо м нен ием д ам
нуж но д орож ить : в э то м о н и р аск ая л ся , н о у ж е п осл е, с т а л о б ы ть п озд н о.
Него д ован ие, во всех отн ош ен иях сп рав ед ли во е, изо б рази ло сь во
многи х ли цах . К ак н и вел и к бы л в об щ еств е ве с Ч ичи ко ва, хо тя он и
милли он щ ик, и в л и це е го в ы раж ал о сь в ел и чи е и д аж е ч то -т о м ар со вско е и
во ен ное, н о е сть в ещ и, к о то ры х д ам ы н е п ро стя т н ико м у, б уд ь о н к то б ы н и
бы ло , и т о гд а п рям о п иш и п роп ал о ! Е сть с л у ч аи , г д е ж ен щ ина, к ак н и с л аб а
и б есси льн а хар ак те р ом в ср ав н ен ии с м уж чи ною , н о ст ан ови тся вд ру г
тв ер ж е не то л ько муж чи ны , но и всего что ни есть на св ете .
Прен еб реж ен ие, оказа н ное Чичи ко вы м, поч ти неу м ы ш лен ное,
во сст ан ови ло меж ду дам ам и даж е со гл аси е, бы вш ее бы ло на кр аю
поги бел и п о сл у ч аю за в л ад ен ия сту л ом . В п рои зн есен ны х и м н ев зн ач ай
как и х-т о су хи х и об ы кн овен ны х сл о вах наш ли ко л ки е нам ек и . В
довер ш ен ие б ед к ако й -т о и з м ол од ы х л ю дей с о ч и нил т у т ж е с ат и ри ческ и е
сти хи н а т ан цев ав ш ее о б щ еств о , б ез ч его , к ак и зв е стн о, н ико гд а п оч ти н е
обхо д и тся на гу б ер н ск и х бал ах . Эти сти хи бы ли при писан ы ту т же
Чичи ко ву. Н его д ован ье р о сл о , и д ам ы с т а л и г о во ри ть о н ем в р азн ы х у гл ах
сам ы м н еб л аго п ри ятн ы м о б разо м ; а б ед н ая и нсти ту тк а б ы ла у н ичто ж ен а
со вер ш ен но, и п ри го во р е е у ж е б ы л п од п исан .
А меж ду те м ге р ою наш ем у го то ви лась прен еп ри ятн ей ш ая
нео ж идан ность : в т о в р ем я, к о гд а б л о н ди нка зе в ал а, а о н р асск азы вал е й
ко е-к ак и е в р азн ы е в р ем ен а с л у ч и вш иеся и сто ри йки , и д аж е к о сн ул ся б ы ло
гр еч еско го ф ило со ф а Д иоге н а, п оказа л ся и з п осл ед н ей к о м нат ы Н озд рев .
Из бу ф ет а ли он вы рвал ся или из неб ол ьш ой зе л ен ой го сти ной , гд е
прои зв о д и лась и гр а п оси льн ее, ч ем в о б ы кн овен ны й в и ст, с в о ей л и в о л ею
или в ы то л кал и е го , т о л ько о н я в и лся в е сел ы й, р ад о стн ы й, у хват и вш и п од
ру ку п року рора, к о то рого , в ер оятн о, у ж е т аск ал н еско л ько в р ем ен и, п ото м у
что б ед н ы й п року рор п ово рач и вал н а в се с то рон ы с в о и г у сты е б рови , к ак
бы при дум ы вая ср ед ств о вы брат ь ся из это го друж еско го под ру ч н ого
путе ш еств и я. В сам ом д ел е, о н о б ы ло н ев ы носи м о. Н озд рев , за х леб н ув
ку раж у в дву х чаш ках чаю , ко н еч н о не без ром а, вр ал нем ило сер д н о.
Зав и дев е щ е и зд ал и е го , Ч ичи ко в р еш ился д аж е н а п ож ер тв о ван ие, т о е сть
ост ав и ть св о е за в и дн ое м есто и ско л ько м ож но посп еш нее уд ал и ть ся :
ничего х о рош его н е п ред вещ ал а ем у эт а в ст р еч а. Н о, к ак н а б ед у, в это
вр ем я п од вер н ул ся г у б ер н ат о р, и зъ яв и вш ий н ео б ы кн овен ную р ад о сть , ч то
наш ел П ав л а И ван ови ча, и о ст ан ови л е го , п ро ся б ы ть с у д и ею в с п оре е го с
дву м я д ам ам и н асч ет т о го , п род ол ж ите л ьн а л и ж ен ск ая л ю бовь и ли н ет; а

меж ду т е м Н озд рев у ж е у ви дал е го и ш ел п рям о н ав ст р еч у.
– А , х ер со н ск и й п ом ещ ик, х ер со н ск и й п ом ещ ик! – к р и чал о н , п од хо д я
и за л и вая сь см ех о м , от ко то рого дрож ал и его св еж ие, рум ян ы е, как
ве сен няя р оза , щ ек и . – Ч то ? м ного н ат о рго вал м ер тв ы х? В ед ь в ы н е з н аете ,
ваш е прев о сх о д и те л ьств о , – го рл ан ил он ту т же, об рат и вш ись к
гу б ер н ат о ру, – о н т о ргу ет м ер тв ы ми д уш ам и! Е й-б огу ! П осл у ш ай , Ч ичи ко в!
вед ь т ы , – я т е б е г о во рю п о д руж бе, в о т м ы в се з д есь т в о и д ру зь я , в о т и е го
прев о сх о д и те л ьств о з д есь , – я б ы т е б я п ове си л, е й -б огу, п ове си л!
Чичи ко в п ро сто н е з н ал , г д е с и дел .
– П овер и те л и , в аш е п рев о сх о д и те л ьств о , – п род ол ж ал Н озд рев , – к ак
ск аза л он м не: «П род ай м ер тв ы х душ », – я так и ло п нул со см ех а.
При езж аю с ю да, м не го во рят, ч то н ак у п ил н а т р и м илли он а к р есть я н н а
вы во д : как и х на вы во д ! да он то рго вал у мен я мер тв ы х. П осл у ш ай ,
Чичи ко в, д а ты ско ти на, ей -б огу, ско ти на, во т и его п рев о сх о д и те л ьств о
зд есь , н е п рав д а л и , п року рор?
Но проку рор, и Чичи ко в, и сам гу б ер н ат о р при ш ли в тако е
за м еш ат е л ьств о , ч то н е н аш ли сь с о вер ш ен но, ч то о тв еч ат ь , а м еж ду те м
Нозд рев , н им ал о н е о б ращ ая в н им ан ия, н ес п ол у тр езв у ю р еч ь:
– У ж т ы , б рат, т ы , т ы … я н е о то й ду о т т е б я, п ока н е у зн аю , з а ч ем т ы
поку п ал м ер тв ы е д уш и. П осл у ш ай , Ч ичи ко в, в ед ь т е б е, п рав о , с ты дн о, у
те б я, ты сам зн аеш ь, нет лу ч ш его дру га , как я. Вот и его
прев о сх о д и те л ьств о з д есь , н е п рав д а л и , п року рор? В ы н е п овер и те , в аш е
прев о сх о д и те л ьств о , к ак м ы д ру г к д ру гу п ри вя за н ы , т о е сть , п ро сто е сл и
бы вы ск аза л и , во т, я ту т сто ю , а вы бы ск аза л и : «Н озд рев ! ск аж и п о
со ве сти , к то т е б е д орож е, о те ц р од н ой и ли Ч ичи ко в?» – с к аж у: « Ч ичи ко в» ,
ей -б огу … П озв о л ь, д уш а, я т е б е в л еп лю о д и н б езе .
[5 8]
У ж в ы п озв о л ьт е ,
ваш е прев о сх о д и те л ьств о , поц ел о ват ь м не его . Д а, Ч ичи ко в, уж ты не
проти вься , о д н у б езе ш ку п озв о л ь н ап еч атл еть те б е в б ел о сн еж ную щ ек у
тв о ю !
Нозд рев б ы л так отто л кн ут с св о и м и б езе , ч то ч уть н е п ол ете л н а
зе м лю : о т н его в се о тсту п или сь и н е с л у ш ал и б ол ьш е; н о в се ж е с л о ва е го о
поку п ке м ер тв ы х д уш б ы ли п рои зн есен ы в о в сю гл отк у и с о п рово ж ден ы
так и м гр ом ки м см ех о м , что при вл ек л и вн им ан ие даж е тех , ко то ры е
нах о д и ли сь в с ам ы х д ал ьн их у гл ах к о м нат ы . Э та н ово сть т ак п оказа л ась
ст р ан ною , что все ост ан ови ли сь с как и м -т о дер ев я н ны м, гл у п о-
во п ро си те л ьн ы м вы раж ен ием . Чичи ко в за м ети л, что многи е дам ы
пер ем игн ул и сь м еж ду со б ою с како ю -т о зл о б н ою , ед ко ю у см еш ко ю и в
вы раж ен ии н еко то ры х л и ц п оказа л о сь ч то -т о т ако е д ву см ы сл ен ное, к о то ро е
ещ е б ол ее у вел и чи ло э то с м ущ ен ие. Ч то Н озд рев л гу н о тъ явл ен ны й, э то

бы ло изв е стн о всем , и во все не бы ло в ди ко ви нку сл ы ш ат ь от него
реш ите л ьн ую б ессм ы сл и цу; н о с м ер тн ы й, п рав о , т р уд н о д аж е п он ять , к ак
уст р о ен э то т с м ер тн ы й: к ак б ы н и б ы ла п ош ла н ово сть , н о л и ш ь б ы о н а
бы ла н ово сть , он н еп рем ен но со об щ ит ее дру го м у см ер тн ом у, хо тя бы
им ен но для то го то л ько , что б ы ск аза т ь : «П осм отр и те , как у ю лож ь
расп усти ли !» – а д ру го й с м ер тн ы й с уд ово л ьств и ем п рек л о н ит у хо , х о тя
посл е с к аж ет с ам : « Д а э то с о вер ш ен но п ош лая л ож ь, н е с то ящ ая н икако го
вн им ан ия!» – и всл ед за те м сей ж е час отп рав и тся иск ат ь тр еть его
см ер тн ого , что б ы , расск аза в ш и ем у, п осл е вм есте с н им во ск л и кн уть с
бл аго род н ы м него д ован ием : «К ак ая пош лая лож ь!» И это неп рем ен но
об ой дет ве сь го род , и все см ер тн ы е, ско л ько их ни есть , наго во рятся
неп рем ен но д о сы та и п ото м п ри зн аю т, ч то это н е сто и т вн им ан ия и н е
до сто й но, ч то б ы о н ем г о во ри ть .
Это в зд орн ое, п о-в и ди м ом у, п рои сш еств и е з а м етн о р асст р ои ло н аш его
ге р оя. К ак н и г л у п ы с л о ва д урак а, а и ногд а б ы ваю т о н и д о ст ат о ч н ы , ч то б ы
см ути ть у м ного ч ел о век а. О н с т а л ч увств о ват ь с еб я н ел о вко , н ел ад н о: т о ч ь-
в-т о ч ь к ак б уд то п рек р асн о в ы чи щ ен ны м с ап ого м в сту п ил в д ру г в г р язн ую ,
во н ю чую л уж у; с л о во м , н ех о рош о, с о всем н ех о рош о! О н п роб овал о б э то м
не д ум ат ь , с т ар ал ся р асс ея ть ся , р азв л еч ься , п ри сел в в и ст, н о в се п ош ло к ак
кр и во е ко л есо : два раза сх о д и л он в чуж ую м асть и, поза б ы в, что по
тр еть ей не бью т, разм ах н ул ся со всей ру ки и хват и л сд уру св о ю ж е.
Пред сед ат е л ь н икак н е м ог п он ять , к ак П ав ел И ван ови ч, так хо рош о и ,
мож но с к аза т ь , то н ко р азу м ев ш ий и гр у, м ог с д ел ат ь п од об н ы е о ш ибки и
под вел даж е под обу х его пико во го ко рол я, на ко то рого он , по
со б ств ен ном у в ы раж ен ию , н ад ея л ся , к ак н а Б ога . К он еч н о, п оч тм ей сте р и
пред сед ат е л ь и д аж е с ам п ол и цей м ей сте р , к ак в о д и тся , п од ш уч и вал и н ад
наш им ге р о ем , ч то у ж н е в л ю бл ен л и о н и ч то м ы зн аем , д еск ат ь , ч то у
Пав л а И ван ови ча с ер д еч и ш ко п ри храм ы вает, з н аем , к ем и п од ст р ел ен о; н о
все это никак его не уте ш ал о , как он ни проб овал усм ех ат ь ся и
отш уч и ват ь ся . З а у ж ином т о ж е о н н икак н е б ы л в с о сто ян ии р азв ер н уть ся ,
несм отр я н а то ч то о б щ еств о за сто л ом б ы ло п ри ятн ое и ч то Н озд рев а
дав н о у ж е в ы вел и ; и бо с ам и д аж е д ам ы н ако н ец з а м ети ли , ч то п овед ен ие
его ч ер есч ур с т ан ови ло сь с к ан дал езн о. П оср ед и к о ти льо н а о н с ел н а п ол и
ст а л х ват ат ь за п ол ы т ан цую щ их, ч то б ы ло у ж е н и н а ч то н е п охо ж е, п о
вы раж ен ию дам . У ж ин бы л оч ен ь ве сел , все ли ца, м ел ьк ав ш ие пер ед
тр ой ны ми под св еч н икам и, цвет ам и, ко н ф ек там и и бу ты лкам и, бы ли
оза р ен ы с ам ы м н еп ри нуж ден ны м д ово л ьств о м . О фицер ы , д ам ы , ф рак и –
все сд ел ал о сь лю безн о, даж е до п ри то рн ости . М уж чи ны вск ак и вал и со
сту л ьев и беж ал и отн им ат ь у сл у г бл ю да, что б ы с нео б ы кн овен ною

ло вко сти ю п ред лож ить и х д ам ам . О ди н п ол ко вн ик п од ал д ам е т ар ел ку с
со у со м на ко н це об н аж ен ной ш паги . М уж чи ны поч те н ны х лет, м еж ду
ко то ры ми с и дел Ч ичи ко в, с п ори ли г р ом ко , з а ед ая д ел ьн ое с л о во р ы бой и ли
го вя д и ной , обм ак н уто й н ещ ад н ы м об разо м в го рч и цу, и сп ори ли о тех
пред м ет ах , в к о то ры х о н д аж е в сегд а п ри ним ал у ч асти е; н о о н б ы л п охо ж
на к ако го -т о ч ел о век а, у ст ав ш его и ли р азб и то го д ал ьн ей д орого й , к о то ром у
ничто н е л езе т н а ум и ко то ры й н е в си лах во й ти н и во ч то . Д аж е н е
дож дал ся о н о ко н чан ия у ж ина и у ех ал к с еб е н еср ав н ен но р ан ее, ч ем и м ел
об ы кн овен ие у езж ат ь .
Там , в э то й к о м нат к е, т ак з н ако м ой ч и тат е л ю , с д вер ью , з а ст ав л ен ной
ко м од ом , и вы гл яд ы вав ш им и иногд а из угл о в тар ак ан ам и, пол ож ен ие
мы сл ей и д уха е го б ы ло т ак ж е н есп око й но, к ак н есп око й ны т е к р есл а, в
ко то ры х он си дел . Н еп ри ятн о, см утн о бы ло у н его н а сер д ц е, как ая -т о
тя го стн ая п усто та о ст ав ал ась т ам . « Ч то б в ас ч ер т п об рал в сех , к то в ы дум ал
эт и бал ы ! – го во ри л он в сер д ц ах . – Н у, чем у сд уру об рад овал и сь ? В
гу б ер н ии неу рож аи , дорого ви зн а, так во т он и за бал ы ! Эк шту ка:
разр яд и ли сь в б аб ьи т р яп ки ! Н ев и дал ь, ч то и ная н ав ер те л а н а с еб я т ы ся ч у
рубл ей ! А в ед ь н а с ч ет ж е к р есть я н ск и х о б роко в и ли , ч то е щ е х у ж е, н а с ч ет
со ве сти н аш его б рат а. В ед ь и зв е стн о, за ч ем б ер еш ь в зя тк у и п окр и ви ш ь
душ ой : д ля то го ч то б ы ж ен е д о ст ат ь н а ш ал ь и ли н а разн ы е роб рон ы ,
провал и х в о зь м и, к ак и х н азы ваю т. А и з ч его ? ч то б ы н е с к аза л а к ак ая -
нибуд ь п од стё га С идоровн а, ч то н а п оч тм ей сте р ш е л у ч ш е б ы ло п лат ь е, д а
из-з а н ее б у х т ы ся ч у р убл ей . К ри чат : „ Б ал , б ал , в е сел о сть !“ – п ро сто д рян ь
бал , н е в р у сско м д ухе, н е в р у сско й н ат у ре; ч ер т з н ает ч то т ако е: в зр о сл ы й,
со вер ш ен нол етн ий в д ру г в ы ско ч и т в е сь в ч ер н ом , о б щ ипан ны й, о б тя н уты й,
как ч ер ти к, и д ав ай м еси ть н ога м и. И ной д аж е, с то я в п ар е, п ер его вар и вает
с д ру ги м о б в аж ном д ел е, а н ога м и в т о ж е в р ем я, к ак к о зл ен ок, в ен зе л я
нап рав о и н ал ев о … В сё и з о безь я н ств а, в сё и з о безь я н ств а! Ч то ф ран цуз в
со рок л ет т ако й ж е р еб ен ок, к ак и м б ы л и в п ятн ад ц ат ь , т ак в о т д ав ай ж е и
мы ! Н ет, п рав о … п осл е в ся ко го б ал а т о ч н о к ак б уд то к ако й г р ех с д ел ал ; и
всп ом нить даж е о нем не хо ч ет ся . В го л о ве про сто ничего , как посл е
разго во ра с с в ет ск и м ч ел о веко м : в сего о н н аго во ри т, в сего с л егк а к о сн ет ся ,
все с к аж ет, ч то п он ад ер га л и з к н иж ек , п ест р о, к р асн о, а в г о л о ве х о ть б ы
что -н ибуд ь и з т о го в ы нес, и в и ди ш ь п ото м , к ак д аж е р азго во р с п ро сты м
ку п цом , з н аю щ им о д н о с в о е д ел о , н о з н аю щ им е го т в ер д о и о п ы тн о, л у ч ш е
всех э т и х п об ряк у ш ек . Н у ч то и з н его в ы ж меш ь, и з э то го б ал а? Н у е сл и б ы ,
пол ож им , к ако й -н ибуд ь п исат е л ь в зд ум ал о п исы ват ь в сю э ту с ц ен у т ак , к ак
он а е сть ? Н у и в к н иге , и т ам б ы ла б ы о н а т ак ж е б есто л ко ва, к ак в н ат у ре.
Что о н а т ако е: н рав ств ен ная л и , б езн рав ств ен ная л и ? п ро сто ч ер т з н ает ч то

тако е! Плю неш ь, да и кн игу пото м за к р о еш ь» . Так отзы вал ся
неб л аго п ри ятн о Ч ичи ко в о бал ах во об щ е; н о, каж ет ся , сю да вм еш ал ась
дру га я п ри чи на н его д ован ья . Г лав н ая д о сад а б ы ла н е н а б ал , а н а т о , ч то
сл у ч и ло сь е м у о б орват ь ся , ч то о н в д ру г п оказа л ся п ред в сем и б ог з н ает в
како м в и де, ч то с ы гр ал к ак у ю -т о с т р ан ную , д ву см ы сл ен ную р ол ь. К он еч н о,
взгл ян увш и о ко м б л аго разу м ного ч ел о век а, о н в и дел , ч то в се э то в зд ор, ч то
гл у п ое с л о во н ичего н е зн ач и т, о со бл и во т е п ер ь, к о гд а гл ав н ое д ел о у ж е
обд ел ан о как сл ед ует. Но ст р ан ен чел о век : его ого рч ал о си льн о
нер асп ол ож ен ье тех сам ы х, ко то ры х он не уваж ал и насч ет ко то ры х
отзы вал ся р езк о , п он ося и х с у етн ость и н ар яд ы . Э то т е м б ол ее б ы ло е м у
до сад н о, ч то , р азо б рав ш и д ел о ясн о, о н в и дел , к ак п ри чи ной это го б ы л
отч асти с ам . Н а с еб я, о д н ако ж е, о н н е р асс ер д и лся , и в т о м , к о н еч н о, б ы л
прав . В се м ы им еем м ал ен ьк у ю сл аб о сть нем нож ко пощ ад и ть себ я, а
пост ар аем ся лу ч ш е при иск ат ь како го -н ибуд ь бл и ж него , на ко м бы
вы мести ть св о ю до сад у, нап ри м ер , на сл у ге , на чи новн ике, нам
под вед ом ств ен ном , к о то ры й в п ору п од вер н ул ся , н а ж ен е и ли , н ако н ец , н а
сту л е, к о то ры й ш вы рн ет ся ч ер т з н ает к уд а, к с ам ы м д вер ям , т ак ч то о тл ети т
от н его р у ч ка и с п инка: п усть , м ол , е го з н ает, ч то т ако е г н ев . Т ак и Ч ичи ко в
ско ро н аш ел б л и ж него , к о то ры й п отащ ил н а п леч ах с в о и х в се, ч то т о л ько
могл а в н уш ить е м у д о сад а. Б ли ж ний э то т б ы л Н озд рев , и н еч его с к аза т ь , о н
бы л т ак о тд ел ан с о в сех б око в и с то рон , к ак р азв е т о л ько к ако й -н ибуд ь п лу т
ст ар о ст а или ям щ ик бы вает отд ел ан как и м -н ибуд ь езж ал ы м, оп ы тн ы м
кап итан ом , а иногд а и ге н ер ал ом , ко то ры й св ер х многи х вы раж ен ий,
сд ел ав ш ихся к л асси ческ и м и, п ри бав л яет е щ е м ного н еи зв е стн ы х, к о то ры х
изо б рете н ие п ри над леж ит е м у с о б ств ен но. В ся р од о сл о вн ая Н озд рев а б ы ла
разо б ран а, и м ноги е и з ч лен ов е го ф ам или и в в о сх о д ящ ей л и нии с и льн о
поте р п ел и .
Но в прод ол ж ен ие то го , как он си дел в ж естк и х св о и х кр есл ах ,
тр ев о ж им ы й м ы сл ям и и бессо н ницей , уго щ ая усер д н о Н озд рев а и всю
род н ю е го , и п ер ед н им т е п ли лась с ал ьн ая с в еч ка, к о то рой с в ети льн я д ав н о
уж е н ак р ы лась н аго рев ш ею ч ер н ою ш ап ко ю , е ж ем инутн о г р озя п ога сн уть ,
и гл яд ел а ем у в окн а сл еп ая , те м ная ноч ь, го то вая поси неть от
при бл и ж ав ш его ся р ассв ет а, и п ер есв и сты вал и сь в д ал и о тд ал ен ны е п ету хи ,
и в со вер ш ен но за сн увш ем го род е, мож ет бы ть , плел ась гд е-н ибуд ь
фри зо вая ш инел ь, го рем ы ка н еи зв е стн о како го кл асс а и чи на, зн аю щ ая
од н у то л ько (у вы !) сл и ш ко м проте р ту ю ру сск и м за б у б ен ны м нар од ом
дорогу, – в э то в р ем я н а д ру го м к о н це г о род а п рои сх о д и ло с о б ы ти е, к о то ро е
го то ви ло сь у вел и чи ть н еп ри ятн ость п ол ож ен ия н аш его ге р оя. И мен но, в
отд ал ен ны х у л и цах и з а ко ул ках г о род а д реб езж ал в е сь м а с т р ан ны й э к и паж ,

нав о д и вш ий н ед оу м ен ие н асч ет с в о его н азв ан ия. О н н е б ы л п охо ж н и н а
тар ан тас, н и н а к о л яск у, н и н а б ри чку, а б ы л с ко рее п охо ж н а т о л сто щ ек и й
вы пукл ы й ар бу з, пост ав л ен ны й на ко л еса. Щ ек и это го ар бу за , то есть
двер ц ы , носи вш ие сл ед ы ж ел то й кр аск и , за т в о рял и сь оч ен ь плохо по
при чи не п лохо го с о сто ян ия р у ч ек и з а м ко в, к о е-к ак с в я за н ны х в ер ев кам и.
Арбу з бы л н ап ол н ен си тц ев ы ми п од уш кам и в ви де ки сето в, вал и ко в и
про сто п од уш ек , н ап ичкан м еш кам и с х леб ам и, к ал ач ам и, ко ку ркам и,
[5 9]
ско род ум кам и и кр ен дел ям и и з за в ар н ого те ст а. П ирог-к у рн ик и п ирог-
рассо л ьн ик вы гл яд ы вал и даж е нав ер х. Зап ятк и бы ли за н яты ли цом
лак ей ско го п рои сх о ж ден ия, в к у ртк е и з д ом аш ней п ест р у ш ки , с н еб ри то й
бород ою , под ер н уто ю легк о й про сед ью , – ли цо, изв е стн ое под им ен ем
«м ал о го ». Ш ум и в и зг о т ж ел езн ы х с ко б ок и р ж ав ы х в и нто в р азб уд и ли н а
дру го м к о н це г о род а б уд оч н ика, к о то ры й, п од н яв с в о ю а л еб ар д у, з а к р и чал
сп ро со н ья ч то с т а л о м оч и : « К то и дет? » – н о, у ви дев , ч то н икто н е ш ел , а
сл ы ш ал о сь т о л ько в д ал и д реб езж ан ье, п ой м ал у с еб я н а в о ротн ике к ако го -
то з в ер я и , п од ош ед к ф он ар ю , к азн ил е го т у т ж е у с еб я н а н огт е . П осл е
чего , отст ав и вш и ал еб ар д у, оп ять за сн ул по уст ав ам св о его ры цар ств а.
Лош ад и то и дел о пад ал и на пер ед н ие ко л ен ки , пото м у что не бы ли
под ко ван ы , и п ри то м , как ви дн о, п око й ная го род ск ая м осто вая б ы ла и м
мал о з н ако м а. К ол ы мага , с д ел ав ш и н еско л ько п ово рото в и з у л и цы в у л и цу,
нако н ец пово роти ла в те м ны й пер еу л о к мим о неб ол ьш ой при хо д ско й
цер кви Н ико л ы на Н ед оты чках и ост ан ови лась пред во ротам и дом а
прото п оп ш и. И з б ри чки в ы лезл а д ев ка, с п лат ко м н а г о л о ве, в т е л о гр ей ке, и
хват и ла о б ои м и к ул ак ам и в в о рота т ак с и льн о, х о ть б ы и м уж чи не ( м ал ы й в
ку ртк е из пест р у ш ки
[6 0]
бы л уж е пото м ст ащ ен за ноги , ибо сп ал
мер тв ец ки ). С об ак и з а л ая л и , и в о рота, р ази нувш ись н ако н ец , п рогл оти ли ,
хо тя и с б ол ьш им т р уд ом , э то н еу кл ю жее д орож ное п рои зв ед ен ие. Э ки паж
въ ех ал в те сн ы й дво р, за в ал ен ны й дровам и, ку рятн икам и и вся к и м и
кл ету хам и; из эк и паж а вы лезл а бар ы ня: эт а бар ы ня бы ла пом ещ ица,
ко л леж ск ая с ек р ет ар ш а К ороб оч ка. С тар у ш ка в ско ре п осл е о тъ езд а н аш его
ге р оя в т ако е п ри ш ла б есп око й ств о н асч ет м огу щ его п рои зо й ти с о с то рон ы
его о бм ан а, ч то , н е п осп ав ш и тр и н оч и ср яд у, р еш илась ех ат ь в го род ,
несм отр я н а то ч то л о ш ад и н е б ы ли п од ко ван ы , и там у зн ат ь н ав ер н о,
поч ем х о д ят м ер тв ы е д уш и и у ж н е п ром ах н ул ась л и о н а, б ож е с о х ран и,
прод ав их, мож ет бы ть , вт р и деш ев а. Како е прои зв ел о сл ед ств и е это
при бы ти е, ч и тат е л ь м ож ет у зн ат ь и з о д н ого р азго во ра, к о то ры й п рои зо ш ел
меж ду о д н им и д ву м я д ам ам и. Р азго во р с ей … н о п усть л у ч ш е с ей р азго во р
буд ет в с л ед ую щ ей г л ав е.

Г л ав а д ев я тая
Поу тр у, р ан ее д аж е т о го в р ем ен и, к о то ро е н азн ач ен о в го род е N . д ля
в и зи то в, и з д вер ей о ран ж ев о го д ер ев я н ного д ом а с м езо н ином и г о л уб ы ми
к о л о н нам и вы порхн ул а дам а в кл етч ат о м щего л ьско м кл о ке,
[6 1]
с о п рово ж даем ая л ак еем в ш инел и с н еско л ьк и м и в о ротн икам и и з о л оты м
г а л у н ом на кр у гл о й ло щ ен ой ш ляп е. Д ам а всп орхн ул а в то т ж е час с
н ео б ы кн овен ною п осп еш ность ю п о о тк и нуты м с ту п ен ьк ам в с то яв ш ую у
п од ъ езд а ко л яск у. Лак ей ту т же за х ло п нул дам у двер ц ам и, за к и дал
с ту п ен ьк ам и и, ухват я сь за рем ни сза д и ко л яск и , за к р и чал ку ч ер у:
« П ош ел !» Д ам а везл а то л ько что усл ы ш ан ную ново сть и чувств о вал а
п обу ж ден ие неп рео д ол и м ое ско рее со об щ ить ее. Вся к у ю минуту
в ы гл яд ы вал а он а и з окн а и ви дел а, к н еск аза н ной д о сад е, что все ещ е
о ст ает ся п ол д ороги . В ся к и й д ом к аза л ся е й д ли ннее о б ы кн овен ного ; б ел ая
к ам ен ная б ога д ел ьн я с у зе н ьк и м и о кн ам и т я н ул ась н есте р п им о д ол го , т ак
ч то о н а н ако н ец н е в ы те р п ел а н е с к аза т ь : « П рокл ято е с т р о ен ие, и к о н ца
н ет!» Куч ер уж е два раза пол у ч ал при каза н ие: «П оско рее, поско рее,
А ндрю ш ка! ты сего д н я несн осн о дол го ед еш ь!» Н ако н ец цел ь бы ла
д о сти гн ута. К ол яск а ост ан ови лась пер ед дер ев я н ны м ж е од н оэт аж ны м
д ом ом те м но-с ер ого цвет а, с бел ы ми бар ел ье ф чи кам и над окн ам и, с
в ы со ко ю дер ев я н ною реш етко ю пер ед сам ы ми окн ам и и узе н ьк и м
п ал и сад н ико м , за реш етко ю ко то рого нах о д и вш иеся то н ен ьк и е дер ев ц а
п обел ел и о т н ико гд а н е с х о д и вш ей с н их г о род ско й п ы ли . В о кн ах м ел ьк ал и
г о рш ки с ц вет ам и, п оп уга й , к ач ав ш ийся в к л етк е, у ц еп ясь н осо м з а к о л ьц о,
и д ве со б ач он ки , сп ав ш ие п ер ед со л н цем . В это м д ом е ж ила и ск р ен няя
п ри яте л ьн ица при ех ав ш ей дам ы . А вто р чрезв ы чай но за т р уд н яет ся , как
н азв ат ь ем у о беи х д ам так и м о б разо м , ч то б ы о п ять н е р асс ер д и ли сь н а
н его , как сер ж ивал и сь вст ар ь. Н азв ат ь вы дум ан ною ф ам или ей оп асн о.
К ако е н и п ри дум ай и м я, уж н еп рем ен но н ай дет ся в како м -н ибуд ь угл у
н аш его г о су д ар ств а, б л аго в ел и ко , к то -н ибуд ь, н ося щ ий е го , и н еп рем ен но
р асс ер д и тся н е н а ж иво т, а н а с м ер ть , с т ан ет г о во ри ть , ч то а в то р н ар оч н о
п ри езж ал с ек р етн о, с т е м ч то б ы в ы вед ат ь в се, ч то о н т ако е с ам , и в к ако м
т у л у п чи ке х о д и т, и к к ако й А гр аф ен е И ван овн е н ав ед ы вает ся , и ч то л ю би т
п оку ш ат ь . Н азо ви ж е п о ч и нам – б ож е с о х ран и, и т о го о п асн ей . Т еп ер ь у
н ас в се ч и ны и с о сл о ви я т ак р азд раж ен ы , ч то в се, ч то н и е сть в п еч ат н ой
к н иге , уж е каж ет ся им ли чн ость ю : тако во уж , ви дн о, расп ол ож ен ье в
в о зд ухе. Д ост ат о ч н о ск аза т ь то л ько , что есть в од н ом го род е гл у п ы й

чел о век , это уж е и ли чн ость ; вд ру г вы ско ч и т го сп од и н поч те н ной
нар уж ности и з а к р и чи т: « В ед ь я т о ж е ч ел о век , с т а л о б ы ть , я т о ж е г л у п », –
сл о во м , в м иг с м ек н ет, в ч ем д ел о . А п ото м у, д ля и зб еж ан ия в сего э то го ,
буд ем н азы ват ь д ам у, к к о то рой п ри ех ал а го сть я , т ак , к ак о н а н азы вал ась
поч ти ед и ногл асн о в го род е N.: им ен но, дам ою при ятн ою во всех
отн ош ен иях . Э то н азв ан ие о н а п ри об рел а за ко н ны м о б разо м , и бо, т о ч н о,
ничего н е п ож ал ел а, ч то б ы с д ел ат ь ся л ю безн ою в п осл ед н ей с те п ен и, х о тя ,
ко н еч н о, ск во зь лю безн ость прокр ад ы вал ась ух как ая юркая пры ть
жен ско го х ар ак те р а! и х о тя п од час в к аж дом п ри ятн ом с л о ве е е т о рч ал а у х
как ая б ул ав ка! а у ж н е п ри вед и б ог, ч то к и пел о в с ер д ц е п роти в т о й , к о то рая
бы п рол езл а к ак -н ибуд ь и ч ем -н ибуд ь в п ер вы е. Н о в се э то б ы ло о бл еч ен о
сам ою то н ко ю св ет ско сть ю , как ая то л ько бы вает в гу б ер н ско м го род е.
Вся ко е д ви ж ен ие п рои зв о д и ла о н а со вку со м , д аж е л ю би ла сти хи , д аж е
иногд а м еч тат е л ьн о у м ел а д ер ж ат ь го л о ву, – и в се с о гл аси ли сь , ч то о н а,
то ч н о, дам а при ятн ая во всех отн ош ен иях . Д ру га я ж е дам а, то есть
при ех ав ш ая , н е и м ел а т ако й м ного сто рон ности в х ар ак те р е, и п ото м у б уд ем
назы ват ь ее: п ро сто п ри ятн ая дам а. П ри езд го сть и разб уд и л со б ач он ок,
сп ав ш их на со л н це: мох н ат у ю Адел ь, бесп рест ан но путав ш ую ся в
со б ств ен ной ш ер сти , и к о бел ьк а П оп ури н а т о н ен ьк и х н ож ках . Т от и д ру га я
с лаем пон есл и ко л ьц ам и хво сты св о и в пер ед н ю ю, гд е го сть я
осв о б ож дал ась о т с в о его к л о ка и о ч ути лась в п лат ь е м од н ого у зо ра и ц вет а
и в д ли нны х х во ст ах н а ш ее: ж асм ины п он есл и сь п о в сей к о м нат е . Е два
то л ько во всех отн ош ен иях при ятн ая дам а узн ал а о при езд е про сто
при ятн ой д ам ы , к ак у ж е в б еж ал а в п ер ед н ю ю. Д ам ы у хват и ли сь за р у ки ,
поц ел о вал и сь и в ск р и кн ул и , к ак в ск р и ки ваю т и нсти ту тк и , в ст р ети вш иеся
вско ре п осл е в ы пуск а, к о гд а м ам ен ьк и е щ е н е у сп ел и о бъ ясн ить и м , ч то
оте ц у о д н ой б ед н ее и н иж е ч и ном , н еж ел и у д ру го й . П оц ел у й с о вер ш ился
зв о н ко , пото м у что со б ач он ки за л ая л и сн ова, за что бы ли хло п нуты
плат ко м , и обе дам ы отп рав и ли сь в го сти ную , разу м еет ся го л убу ю , с
ди ван ом , о вал ьн ы м с то л ом и д аж е ш ирм оч кам и, о б ви ты ми п лю щ ом ; в сл ед
за н им и п обеж ал и , в о рч а, м ох н ат ая А дел ь и в ы со ки й П оп ури н а т о н ен ьк и х
нож ках . « С ю да, с ю да, в о т в э то т у го л оч ек ! – го во ри ла х о зя й ка, у саж ивая
го сть ю в у го л д и ван а. – В от т ак ! в о т т ак ! в о т в ам и п од уш ка!» С каза в ш и
это , о н а з а п ихн ул а е й з а с п ину п од уш ку, н а к о то рой б ы л в ы ш ит ш ер сть ю
ры цар ь так и м об разо м , как их всегд а вы ш иваю т по кан ве: нос вы ш ел
лестн ицею , а г у б ы ч етв ер оу го л ьн ико м . « К ак ж е я р ад а, ч то в ы … Я с л ы ш у,
кто -т о п од ъ ех ал , д а д ум аю себ е, к то б ы м ог так р ан о. П ар аш а го во ри т:
„в и це-г у б ер н ат о рш а“, а я г о во рю : „ н у в о т, о п ять п ри ех ал а д ура н ад о ед ат ь “,
и у ж х о те л а с к аза т ь , ч то м ен я н ет д ом а… »

Го сть я у ж е х о те л а б ы ло п ри сту п ить к д ел у и с о об щ ить н ово сть . Н о
во ск л и цан ие, ко то ро е изд ал а в это вр ем я дам а при ятн ая во всех
отн ош ен иях , в д ру г д ал о д ру го е н ап рав л ен ие р азго во ру.
– Како й ве сел ен ьк и й си те ц ! – во ск л и кн ул а во всех отн ош ен иях
при ятн ая д ам а, г л яд я н а п лат ь е п ро сто п ри ятн ой д ам ы .
– Д а, о ч ен ь в е сел ен ьк и й. П раско вья Ф ед оровн а, о д н ако ж е, н ах о д и т,
что л у ч ш е, е сл и б ы к л ето ч ки б ы ли п ом ел ьч е, и ч то б ы н е к о ри чн ев ы е б ы ли
кр ап инки , а г о л уб ы е. С ест р е е е п ри сл ал и м ат е р и йку : э то т ако е о ч ар ован ье,
ко то рого про сто нел ьзя вы рази ть сл о вам и; во об рази те себ е: пол о со ч ки
узе н ьк и е-у зе н ьк и е, как и е то л ько мож ет пред ст ав и ть во об раж ен ие
чел о веч еско е, ф он го л уб ой и ч ер ез п ол о ск у в сё гл азк и и л ап ки , гл азк и и
лап ки , г л азк и и л ап ки … С ло во м , б есп од об н о! М ож но с к аза т ь р еш ите л ьн о,
что н ичего е щ е н е б ы ло п од об н ого н а с в ете .
– М илая , э то п ест р о.
– А х н ет, н е п ест р о.
– А х, п ест р о!
Нуж но з а м ети ть , ч то в о в сех о тн ош ен иях п ри ятн ая д ам а б ы ла о тч асти
мат е р и ал и стк а, ск л о н на к отр и цан ию и со м нен ию и отв ер га л а ве сь м а
много е в ж изн и.
Зд есь п ро сто п ри ятн ая д ам а о бъ ясн ила, ч то э то о тн ю дь н е п ест р о, и
вск р и кн ул а:
– Д а, п озд рав л яю в ас: о б орок б ол ее н е н ося т.
– К ак н е н ося т?
– Н а м есто и х ф есто н чи ки .
– А х, э то н ех о рош о, ф есто н чи ки !
– Ф есто н чи ки , в сё ф есто н чи ки : п ел ер и нка и з ф есто н чи ко в, н а р у кав ах
фесто н чи ки , эп ол етц ы из фесто н чи ко в, вн изу фесто н чи ки , везд е
фесто н чи ки .
– Н ех о рош о, С оф ья И ван овн а, е сл и в сё ф есто н чи ки .
– М ило , А нна Г ри го рьев н а, д о н ев ер оятн ости ; ш ьет ся в д ва р убч и ка:
широки е п рой м ы и с в ер ху … Н о в о т, в о т, к о гд а в ы и зу м ите сь , в о т у ж к о гд а
ск аж ете , ч то … Н у, и зу м ляй те сь : в о об рази те , л и ф чи ки п ош ли е щ е д ли ннее,
вп ер ед и м ы ско м , и п ер ед н яя к о сто ч ка с о всем в ы хо д и т и з г р ан иц; ю бка в ся
со б и рает ся в о кр у г, к ак , б ы вал о , в с т ар и ну ф иж мы ,
[6 2]
д аж е с за д и н ем нож ко
под кл ад ы ваю т в ат ы , ч то б ы б ы ла с о вер ш ен ная б ел ь-ф ам .
[6 3]
– Н у уж это п ро сто : п ри зн аю сь ! – ск аза л а дам а п ри ятн ая во всех
отн ош ен иях , с д ел ав ш и д ви ж ен ье г о л о во ю с ч увств о м д о сто и нств а.
– И мен но, э то у ж , т о ч н о, п ри зн аю сь , – о тв еч ал а п ро сто п ри ятн ая д ам а.

– У ж к ак в ы х о ти те , я н и з а ч то н е с т ан у п од раж ат ь э то м у.
– Я сам а то ж е… П рав о , как во об рази ш ь, до чего иногд а дохо д и т
мод а… н и н а ч то н е п охо ж е! Я в ы про си ла у с е ст р ы в ы кр ой ку н ар оч н о д ля
см ех у ; М ел ан ья м оя п ри нял ась ш ить .
– Т ак у в ас р азв е е сть в ы кр ой ка? – в ск р и кн ул а в о в сех о тн ош ен иях
при ятн ая д ам а н е б ез з а м етн ого с ер д еч н ого д ви ж ен ья .
– К ак ж е, с е ст р а п ри везл а.
– Д уш а м оя, д ай те е е м не р ад и в сего с в я то го .
– А х, я у ж д ал а с л о во П раско вье Ф ед оровн е. Р азв е п осл е н ее.
– К то ж с т ан ет н оси ть п осл е П раско вьи Ф ед оровн ы ? Э то у ж е с л и ш ко м
ст р ан но б уд ет с в аш ей с то рон ы , е сл и в ы ч уж их п ред п оч те те с в о и м .
– Д а в ед ь о н а т о ж е м не д во ю род н ая т е тк а.
– О на вам те тк а ещ е б ог зн ает как ая : с м уж ниной сто рон ы … Н ет,
Соф ья И ван овн а, я и с л ы ш ат ь н е х о ч у, э то в ы хо д и т: в ы м не х о ти те н ан есть
тако е оско рбл ен ье… В идн о, я вам наск у ч и ла уж е, ви дн о, вы хо ти те
прек р ат и ть с о м ною в ся ко е з н ако м ств о .
Бед н ая С оф ья И ван овн а не зн ал а со вер ш ен но, что ей дел ат ь . О на
чувств о вал а с ам а, м еж ду к ак и х с и льн ы х о гн ей с еб я п ост ав и ла. В от т е б е и
пох васт а л ась ! О на б ы г о то ва б ы ла и ско л оть з а э то и го л кам и г л у п ы й я зы к.
– Н у ч то ж н аш п рел естн ик? – с к аза л а м еж ду т е м д ам а п ри ятн ая в о
всех о тн ош ен иях .
– А х, б ож е м ой ! ч то ж я т ак с и ж у п ер ед в ам и! в о т х о рош о! В ед ь в ы
зн аете , А нна Г ри го рьев н а, с ч ем я п ри ех ал а к в ам ? – Т ут д ы хан ие г о сть и
сп ер л о сь , сл о ва, как яст р еб ы , го то вы б ы ли п усти ть ся в п ого н ю од н о за
дру ги м , и т о л ько н уж но б ы ло д о т ако й с те п ен и б ы ть б есч ел о веч н ой , к ако ва
бы ла и ск р ен няя п ри яте л ьн ица, ч то б ы р еш ить ся о ст ан ови ть е е.
– К ак вы н и вы хвал яй те и н и п рев о зн оси те его , – го во ри ла он а с
живо сть ю , б ол ее н еж ел и о б ы кн овен ною , – а я с к аж у п рям о, и е м у в г л аза
ск аж у, ч то о н н его д н ы й ч ел о век , н его д н ы й, н его д н ы й, н его д н ы й…
– Д а п осл у ш ай те т о л ько , ч то я в ам о тк р ою …
– Р асп усти ли с л у хи , ч то о н х о рош , а о н с о всем н е х о рош , с о всем н е
хо рош , и н ос у н его … с ам ы й н еп ри ятн ы й н ос.
– П озв о л ьт е ж е, п озв о л ьт е ж е т о л ько р асск аза т ь в ам … д уш ен ьк а, А нна
Гри го рьев н а, позв о л ьт е расск аза т ь ! Вед ь это исто ри я, пон им аете ли :
исто ри я, ско н ап ел ь исто ар ,
[6 4]
– го во ри ла го сть я с вы раж ен ием поч ти
отч ая н ия и с о вер ш ен но у м ол яю щ им го л о со м . Н е м еш ает за м ети ть , ч то в
разго во р о беи х д ам в м еш ивал о сь о ч ен ь м ного и ност р ан ны х с л о в и ц ел и ко м
иногд а дли нны е фран цузс к и е фразы . Но как ни исп ол н ен ав то р
бл аго го вен ия к т е м с п аси те л ьн ы м п ол ьза м , к о то ры е п ри носи т ф ран цузс к и й

язы к Р осси и, к ак н и и сп ол н ен б л аго го вен ия к п ох вал ьн ом у о б ы чаю н аш его
вы сш его о б щ еств а, и зъ ясн яю щ его ся н а н ем в о в се ч асы д н я, к о н еч н о, и з
гл уб око го ч увств а л ю бви к о тч и зн е, н о п ри в сем то м н икак н е р еш ает ся
вн ести ф разу к ако го б ы н и б ы ло ч уж дого я зы ка в с и ю р у сск у ю с в о ю п оэм у.
Итак , с т ан ем п род ол ж ат ь п о-р у сск и .
– К ак ая ж е и сто ри я?
– А х, ж изн ь моя, А нна Гри го рьев н а, есл и бы вы могл и то л ько
пред ст ав и ть т о п ол ож ен ие, в к о то ром я н ах о д и лась , в о об рази те : п ри хо д и т
ко м не с его д н я п рото п оп ш а – п рото п оп ш а, о тц а К ири лы ж ен а – и ч то б ы в ы
дум ал и : н аш -т о с м ирен ник, п ри езж ий-т о н аш , к ако в, а ?
– К ак , н еу ж ел и о н и п рото п оп ш е с т р ои л к у ры ?
[6 5]
– А х, А нна Гри го рьев н а, п усть бы ещ е ку ры , это бы ещ е н ичего ;
сл у ш ай те то л ько , что расск аза л а п рото п оп ш а: п ри ех ал а, го во ри т, к н ей
пом ещ ица К ороб оч ка, п ер еп уга н ная и б л ед н ая к ак с м ер ть , и р асск азы вает, и
как р асск азы вает, п осл у ш ай те т о л ько , с о вер ш ен ны й р ом ан ; в д ру г в г л у ху ю
пол н оч ь, к о гд а в се у ж е с п ал о в д ом е, р азд ает ся в в о рота с ту к, у ж асн ей ш ий,
како й т о л ько м ож но с еб е п ред ст ав и ть ; к р и чат : « О тв о ри те , о тв о ри те , н е т о
буд ут в ы лом ан ы в о рота!» К ако во в ам э то п окаж ет ся ? К ако в ж е п осл е э то го
прел естн ик?
– Д а ч то К ороб оч ка, р азв е м ол од а и х о рош а с о б ою ?
– Н ичуть , с т ар у ха.
– А х, п рел ести ! Т ак о н з а с т ар у ху п ри нял ся . Н у, х о рош ж е п осл е э то го
вку с н аш их д ам , н аш ли в к о го в л ю би ть ся .
– Д а вед ь н ет, А нна Г ри го рьев н а, со всем н е то , что вы п ол ага ете .
Вооб рази те себ е то л ько то , ч то явл яет ся во оруж ен ны й с н ог д о го л о вы ,
вр од е Р инал ьд а Р инал ьд и на,
[6 6]
и т р еб у ет: « П род ай те , го во ри т, в се д уш и,
ко то ры е у м ер л и ». К ороб оч ка о тв еч ает о ч ен ь р езо н но, г о во ри т: « Я н е м огу
прод ат ь , п ото м у ч то о н и м ер тв ы е» . – « Н ет, го во ри т, о н и н е м ер тв ы е, э то
мое, го во ри т, д ел о зн ат ь , м ер тв ы е ли он и и ли н ет, он и н е м ер тв ы е, н е
мер тв ы е, к р и чи т, н е м ер тв ы е» . С ло во м , с к ан дал ьо зу н ад ел ал у ж асн ого : в ся
дер ев н я с б еж ал ась , р еб ен ки п лач ут, в се к р и чи т, н икто н ико го н е п он им ает,
ну п ро сто о ррёр , о ррёр , о ррёр !..
[6 7]
Н о вы себ е п ред ст ав и ть н е м ож ете ,
Анна Гри го рьев н а, как я пер ет р ев о ж илась , ко гд а усл ы ш ал а все это .
«Гол убу ш ка б ар ы ня, – го во ри т м не М аш ка, – п осм отр и те в зе р кал о : в ы
бл ед н ы ». – « Н е д о з е р кал а, го во рю , м не, я д ол ж на е х ат ь р асск аза т ь А нне
Гри го рьев н е» . В ту ж минуту при казы ваю за л ож ить ко л яск у : ку ч ер
Андрю ш ка с п раш ивает м ен я, к уд а е х ат ь , а я н ичего н е м огу и го во ри ть ,
гл яж у про сто ем у в гл аза , как дура; я дум аю , что он под ум ал , что я

су м асш ед ш ая . А х, А нна Гри го рьев н а, есл и б вы то л ько могл и себ е
пред ст ав и ть , к ак я п ер ет р ев о ж илась !
– Э то , од н ако ж , ст р ан но, – ск аза л а во всех отн ош ен иях п ри ятн ая
дам а, – ч то б ы т ако е м огл и з н ач и ть э т и м ер тв ы е д уш и? Я , п ри зн аю сь , т у т
ровн о н ичего н е п он им аю . В от у ж е в о вто рой р аз я в се сл ы ш у п ро эт и
мер тв ы е д уш и; а м уж м ой е щ е г о во ри т, ч то Н озд рев в р ет; ч то -н ибуд ь, в ер н о
же, е сть .
– Н о п ред ст ав ьт е ж е, А нна Г ри го рьев н а, к ако во м ое б ы ло п ол ож ен ие,
ко гд а я усл ы ш ал а это . «И те п ер ь, – го во ри т К ороб оч ка, – я не зн аю ,
го во ри т, что мне дел ат ь . Заст ав и л, го во ри т, под п исат ь мен я как у ю -т о
фал ьш иву ю б у м агу, б ро си л п ятн ад ц ат ь р убл ей асси гн ац иям и; я , го во ри т,
нео п ы тн ая б есп ом ощ ная в д ова, я н ичего н е з н аю … » Т ак в о т п рои сш еств и я!
Но т о л ько е сл и б ы в ы м огл и с ко л ько -н ибуд ь с еб е п ред ст ав и ть , к ак я в ся
пер ет р ев о ж илась .
– Н о т о л ько , в о л я в аш а, з д есь н е м ер тв ы е д уш и, з д есь с к р ы вает ся ч то -
то д ру го е.
– Я , п ри зн аю сь , т о ж е, – п рои зн есл а н е б ез у д и вл ен ия п ро сто п ри ятн ая
дам а и п оч увств о вал а т у т ж е с и льн ое ж ел ан ие у зн ат ь , ч то б ы т ако е м огл о
зд есь ск р ы ват ь ся . О на д аж е п рои зн есл а с р асст ан овко й : – А ч то ж , вы
пол ага ете , з д есь с к р ы вает ся ?
– Н у, к ак в ы д ум аете ?
– К ак я д ум аю ?.. Я , п ри зн аю сь , с о вер ш ен но п оте р ян а.
– Н о, о д н ако ж , я б ы в се х о те л а з н ат ь , к ак и е в аш и н асч ет э то го м ы сл и ?
Но при ятн ая дам а ничего не наш лась ск аза т ь . О на ум ел а то л ько
тр ев о ж ить ся , н о ч то б ы с о ст ав и ть к ако е-н ибуд ь с м етл и во е п ред п ол ож ен ие,
для э то го н икак е е н е с т ав ал о , и о тто го , б ол ее н еж ел и в ся к ая д ру га я , о н а
им ел а п отр еб н ость в н еж ной д руж бе и с о вет ах .
– Н у, сл у ш ай те ж е, что тако е эт и м ер тв ы е душ и, – ск аза л а дам а
при ятн ая в о в сех о тн ош ен иях , и г о сть я п ри т ак и х с л о вах в ся о б рат и лась в
сл у х: у ш ки е е в ы тя н ул и сь с ам и с о б ою , о н а п ри под н ял ась , п оч ти н е с и дя и
не д ер ж ась н а д и ван е, и , н есм отр я н а то ч то б ы ла отч асти тя ж ел о ват а,
сд ел ал ась вд ру г то н ее, ст а л а п охо ж а н а л егк и й п ух, ко то ры й во т так и
пол ети т н а в о зд ух о т д ун овен ья .
Так р у сск и й б ар и н, с о б ач ей и и ора-о хо тн ик,
[6 8]
п од ъ езж ая к л есу, и з
ко то рого в о т-в о т в ы ско ч и т о тто п ан ны й
[6 9]
д о езж ач и м и з а я ц , п рев р ащ ае т ся
ве сь с с в о и м к о н ем и п од н яты м а р ап нико м в о д и н з а сты вш ий м иг, в п орох ,
к к о то ром у в о т-в о т п од н есу т о го н ь. В есь в п ился о н о ч ам и в м утн ы й в о зд ух
и у ж н асти гн ет зв ер я, у ж е д оп еч ет его н ео тб ой ны й, как н и во зд ы май ся

проти в н его в ся м яту щ ая сн его вая сте п ь, п уск аю щ ая сер еб рян ы е зв езд ы
ем у в у ст а, в у сы , в о ч и , в б рови и в б об рову ю е го ш ап ку.
– М ер тв ы е д уш и… – п рои зн есл а в о в сех о тн ош ен иях п ри ятн ая д ам а.
– Ч то , ч то ? – п од хват и ла г о сть я , в ся в в о л н ен ье.
– М ер тв ы е д уш и!..
– А х, г о во ри те , р ад и б ога !
– Э то п ро сто в ы дум ан о т о л ько д ля п ри кр ы ть я , а д ел о в о т в ч ем : о н
хо ч ет у везт и г у б ер н ат о рск у ю д оч ку.
Это з а к л ю чен ие, т о ч н о, б ы ло н икак н ео ж идан но и в о в сех о тн ош ен иях
нео б ы кн овен но. П ри ятн ая д ам а, у сл ы ш ав э то , т ак и о кам ен ел а н а м есте ,
побл ед н ел а, п обл ед н ел а к ак с м ер ть и , т о ч н о, п ер ет р ев о ж илась н е н а ш утк у.
– А х, б ож е м ой ! – в ск р и кн ул а о н а, в сп лесн ув р у кам и, – у ж э то го я б ы
никак н е м огл а п ред п ол ага т ь .
– А я , п ри зн аю сь , к ак т о л ько в ы о тк р ы ли р от, я у ж е с м ек н ул а, в ч ем
дел о , – о тв еч ал а д ам а п ри ятн ая в о в сех о тн ош ен иях .
– Но како во же посл е это го , Анна Гри го рьев н а, инсти ту тско е
во сп итан ие! в ед ь в о т н ев и нность !
– К ак ая н ев и нность ! Я сл ы ш ал а, к ак о н а го во ри ла так и е р еч и , ч то ,
при зн аю сь , у м ен я н е с т ан ет д уха п рои зн ести и х.
– З н аете , А нна Г ри го рьев н а, в ед ь э то п ро сто р азд и рает с ер д ц е, к о гд а
ви ди ш ь, д о ч его д о сти гл а н ако н ец б езн рав ств ен ность .
– А м уж чи ны о т н ее б ез у м а. А п о м не, т ак я , п ри зн аю сь , н ичего н е
нах о ж у в н ей … М ан ер н а н есте р п им о.
– А х, ж изн ь м оя, А нна Г ри го рьев н а, о н а с т ат у я, и х о ть б ы к ако е-н ибуд ь
вы раж ен ье в л и це.
– А х, к ак м ан ер н а! а х , к ак м ан ер н а! Б ож е, к ак м ан ер н а! К то в ы уч и л е е,
я н е зн аю , н о я е щ е н е в и ды вал а ж ен щ ины , в к о то рой б ы б ы ло с то л ько
жем ан ств а.
– Д уш ен ьк а! о н а с т ат у я и б л ед н а к ак с м ер ть .
– А х, н е г о во ри те , С оф ья И ван овн а: р ум ян ится б езб ож но.
– А х, ч то э то в ы , А нна Г ри го рьев н а: о н а м ел , м ел , ч и сте й ш ий м ел .
– М илая , я си дел а во зл е нее: рум ян ец в пал ец то л щ иной и
отв ал и вает ся , как ш ту кат у рка, ку ск ам и. М ат ь вы уч и ла, сам а ко кетк а, а
доч ка е щ е п рев зо й дет м ат у ш ку.
– Н у, п озв о л ьт е , н у п ол ож ите с ам и к л ятв у, к ак у ю х о ти те , я г о то ва с ей
же ч ас л и ш ить ся д ете й , м уж а, всего и м ен ья , е сл и у н ей е сть хо ть о д н а
кап ел ьк а, х о ть ч асти ца, х о ть т е н ь к ако го -н ибуд ь р ум ян ца!
– А х, ч то в ы э то г о во ри те , С оф ья И ван овн а! – с к аза л а д ам а п ри ятн ая
во в сех о тн ош ен иях и в сп лесн ул а р у кам и.

– А х, к ак и е ж е в ы , п рав о , А нна Г ри го рьев н а! я с и зу м лен ьем н а в ас
гл яж у! – с к аза л а п ри ятн ая д ам а и в сп лесн ул а т о ж е р у кам и.
Да н е п окаж ет ся ч и тат е л ю с т р ан ны м, ч то о бе д ам ы б ы ли н е с о гл асн ы
меж ду с о б ою в т о м , ч то в и дел и п оч ти в о д н о и т о ж е в р ем я. Е сть , т о ч н о, н а
св ете м ного т ак и х в ещ ей , к о то ры е и м ею т у ж е т ако е с в о й ств о : е сл и н а н их
взгл ян ет од н а дам а, он и вы йдут со вер ш ен но бел ы е, а взгл ян ет дру га я ,
вы йдут к р асн ы е, к р асн ы е, к ак б ру сн ика.
– Н у, во т вам ещ е доказа т е л ьств о , что он а бл ед н а, – прод ол ж ал а
при ятн ая д ам а, – я п ом ню , к ак т е п ер ь, ч то я с и ж у в о зл е М ан ило ва и г о во рю
ем у: «П осм отр и те , как ая он а бл ед н ая !» П рав о , нуж но бы ть до тако й
сте п ен и б есто л ко вы ми, к ак н аш и м уж чи ны , ч то б ы в о сх и щ ат ь ся е ю . А н аш -
то п рел естн ик… А х, к ак о н м не п оказа л ся п роти вн ы м! В ы н е м ож ете с еб е
пред ст ав и ть , А нна Гри го рьев н а, до како й сте п ен и он мне показа л ся
проти вн ы м.
– Да, од н ако же, наш ли сь неко то ры е дам ы , ко то ры е бы ли
нер ав н од уш ны к н ем у.
– Я , А нна Г ри го рьев н а? В от у ж н ико гд а в ы н е м ож ете с к аза т ь э то го ,
нико гд а, н ико гд а!
– Д а я н е г о во рю о б в ас, к ак б уд то , к р ом е в ас, н ико го н ет.
– Н ико гд а, н ико гд а, А нна Г ри го рьев н а! П озв о л ьт е м не в ам за м ети ть ,
что я о ч ен ь х о рош о с еб я з н аю ; а р азв е с о с то рон ы к ак и х-н ибуд ь и ны х д ам ,
ко то ры е и гр аю т р ол ь н ед о сту п ны х.
– У ж и зв и ните , С оф ья И ван овн а! У ж п озв о л ьт е вам ск аза т ь , ч то за
мной п од об н ы х с к ан дал ьо зн осте й н ико гд а е щ е н е в о д и ло сь . З а к ем д ру ги м
разв е, а у ж з а м ной н ет, у ж п озв о л ьт е м не в ам э то з а м ети ть .
– О тч его ж е в ы о б и дел и сь ? в ед ь т ам б ы ли и д ру ги е д ам ы , б ы ли д аж е
так и е, ко то ры е пер вы е за х ват и ли сту л у двер ей , что б ы си деть к нем у
побл и ж е.
Ну, у ж п осл е так и х сл о в, п рои зн есен ны х п ри ятн ою д ам ою , д ол ж на
бы ла н ем инуем о п осл ед оват ь бу ря, н о, к вел и чай ш ем у и зу м лен ию , обе
дам ы вд ру г при ути хли , и со вер ш ен но ничего не посл ед овал о . В о всех
отн ош ен иях п ри ятн ая д ам а в сп ом нила, ч то в ы кр ой ка д ля м од н ого п лат ь я
ещ е н е н ах о д и тся в е е р у ках , а п ро сто п ри ятн ая д ам а с м ек н ул а, ч то о н а е щ е
не у сп ел а в ы вед ат ь н икак и х п од роб н осте й н асч ет о тк р ы ти я, с д ел ан ного е е
иск р ен нею при яте л ьн ицею , и пото м у мир посл ед овал оч ен ь ско ро.
Впроч ем , о бе д ам ы н ел ьзя с к аза т ь ч то б ы и м ел и в с в о ей н ат у ре п отр еб н ость
нан оси ть н еп ри ятн ость , и в о об щ е в х ар ак те р ах и х н ичего н е б ы ло з л о го , а
так , неч увств и те л ьн о, в разго во ре рож дал о сь сам о со б ою мал ен ько е
жел ан ие ко л ьн уть дру г дру га ; про сто од н а дру го й из неб ол ьш ого

насл аж ден ия п ри сл у ч ае всу н ет и ное ж иво е сл о вц о: во т, м ол , те б е! н а,
во зь м и, с ъ еш ь! Р азн ого р од а б ы ваю т п отр еб н ости в с ер д ц ах к ак м уж еско го ,
так и ж ен ско го п ол а.
– Я н е м огу, о д н ако ж е, п он ять т о л ько т о го , – с к аза л а п ро сто п ри ятн ая
дам а, – как Ч ичи ко в, буд уч и чел о век за е зж ий, м ог реш ить ся на тако й
отв аж ны й п асс аж . Н е м ож ет б ы ть , ч то б ы т у т н е б ы ло у ч астн ико в.
– А в ы д ум аете , н ет и х?
– А к то ж е б ы , п ол ага ете , м ог п ом ога т ь е м у?
– Н у д а х о ть и Н озд рев .
– Н еу ж ел и Н озд рев ?
– А ч то ж ? в ед ь е го н а э то с т ан ет. В ы з н аете , о н р од н ого о тц а х о те л
прод ат ь и ли , е щ е л у ч ш е, п рои гр ат ь в к ар ты .
– А х, б ож е м ой , к ак и е и нте р есн ы е н ово сти я у зн аю о т в ас! Я б ы н икак
не м огл а п ред п ол ага т ь , ч то б ы и Н озд рев б ы л з а м еш ан в э ту и сто ри ю !
– А я в сегд а п ред п ол ага л а.
– К ак п од ум аеш ь, п рав о , ч его н е п рои сх о д и т н а с в ете ! Н у м ож но л и
бы ло п ред п ол ага т ь , к о гд а, п ом ните , Ч ичи ко в т о л ько ч то п ри ех ал к н ам в
го род , что он прои зв ед ет тако й ст р ан ны й мар ш в св ете ? А х, А нна
Гри го рьев н а, е сл и б ы в ы з н ал и , к ак я п ер ет р ев о ж илась ! Е сл и б ы н е в аш а
бл аго ск л о н ность и д руж ба… в о т у ж е, т о ч н о, н а к р аю п оги бел и … к уд а ж ?
Маш ка м оя в и ди т, ч то я б л ед н а к ак с м ер ть . « Д уш еч ка б ар ы ня, – го во ри т
мне, – в ы б л ед н ы к ак с м ер ть » . – « М аш ка, г о во рю , м не н е д о т о го т е п ер ь» .
Так в о т к ако й с л у ч ай ! Т ак и Н озд рев з д есь , п рош у п око рн о!
При ятн ой дам е оч ен ь хо те л о сь вы вед ат ь дал ьн ей ш ие под роб н ости
насч ет п ох и щ ен ия, т о е сть в к о то ром ч асу и п роч ее, н о м ного го з а х о те л а.
Во в сех о тн ош ен иях п ри ятн ая д ам а п рям о о то зв ал ась н езн ан ием . О на н е
ум ел а л га т ь : п ред п ол ож ить ч то -н ибуд ь – э то д ру го е д ел о , н о и т о в т ако м
сл у ч ае, ко гд а пред п ол ож ен ие осн овы вал о сь на вн утр ен нем уб еж ден ии;
есл и ж бы ло поч увств о ван о вн утр ен нее уб еж ден ие, то гд а ум ел а он а
посто ять з а с еб я, и п оп роб овал б ы к ако й -н ибуд ь д ока-а д во кат, с л ав я щ ийся
дар ом п обеж дат ь ч уж ие м нен ия, п оп роб овал б ы о н со стя за т ь ся зд есь , –
уви дел б ы о н , ч то з н ач и т в н утр ен нее у б еж ден ие.
Что обе дам ы нако н ец реш ите л ьн о уб ед и ли сь в то м , что преж де
пред п ол ож или то л ько как од н о пред п ол ож ен ие, в это м ничего нет
нео б ы кн овен ного . Н аш а брат ь я , нар од ум ны й, как м ы назы ваем себ я,
посту п ает поч ти так же, и доказа т е л ьств о м сл уж ат наш и уч ен ы е
рассу ж ден ия. С пер ва у ч ен ы й п од ъ езж ает в н их н ео б ы кн овен ны м п од лец ом ,
нач и нает р об ко , у м ер ен но, н ач и нает с ам ы м с м ирен ны м з а п ро со м : н е о тту д а
ли ? н е и з т о го л и у гл а п ол у ч и ла и м я т ак ая -т о с т р ан а? и ли : н е п ри над леж ит

ли э то т д оку м ен т к д ру го м у, п озд н ей ш ем у в р ем ен и? и ли : н е н уж но л и п од
эт и м н ар од ом р азу м еть в о т к ако й н ар од ? Ц иту ет н ем ед лен но т ех и д ру ги х
древ н их п исат е л ей и ч уть то л ько ви ди т како й -н ибуд ь н ам ек и ли п ро сто
показа л о сь е м у н ам еко м , у ж о н п ол у ч ает р ы сь и б од ри тся , р азго вар и вает с
древ н им и п исат е л ям и з а п ро сто , з а д ает и м з а п ро сы и с ам д аж е о тв еч ает н а
них, п оза б ы вая в о все о т о м , ч то н ач ал р об ки м п ред п ол ож ен ием ; е м у у ж е
каж ет ся , что он это ви ди т, что это ясн о, – и рассу ж ден ие за к л ю чен о
сл о вам и: « так э то в о т к ак б ы ло , т ак в о т к ако й н ар од н уж но р азу м еть , т ак
во т с к ако й т о ч ки н уж но с м отр еть н а п ред м ет!» П ото м в о в сеу сл ы ш ан ье с
каф ед ры , – и н ово отк р ы тая и сти на п ош ла гу л ять п о св ету, н аб и рая с еб е
посл ед оват е л ей и п окл о н нико в.
В то вр ем я, ко гд а о бе д ам ы так уд ач н о и о ст р оу м но р еш или тако е
за п утан ное об сто яте л ьств о , во ш ел в го сти ную проку рор с веч н о
неп од ви ж ною с в о ей ф изи он ом ией , г у сты ми б ровя м и и м орга в ш им г л азо м .
Дам ы нап ер ер ы в при нял и сь со об щ ат ь ем у все со б ы ти я, расск аза л и о
поку п ке м ер тв ы х д уш , о н ам ер ен ии у везт и г у б ер н ат о рск у ю д оч ку и с б и ли
его с о вер ш ен но с т о л ку, т ак ч то с ко л ько н и п род ол ж ал о н с то ять н а о д н ом и
то м ж е м есте , х ло п ат ь л ев ы м г л азо м и б и ть с еб я п лат ко м п о б ород е, с м ет ая
отту д а т аб ак , н о н ичего р еш ите л ьн о н е м ог п он ять . Т ак н а т о м и о ст ав и ли
его о бе д ам ы и о тп рав и ли сь к аж дая в с в о ю с то рон у б у н то ват ь г о род . Э то
пред п ри яти е уд ал о сь п рои зв е сти и м с н еб ол ьш им в п ол ч ас а. Г о род б ы л
реш ите л ьн о в зб у н то ван ; в се п ри ш ло в б рож ен ие, и х о ть б ы к то -н ибуд ь м ог
что -л и бо п он ять . Д ам ы у м ел и н ап усти ть т ако го т у м ан а в гл аза в сем , ч то
все, а осо бен но чи новн ики , неско л ько вр ем ен и ост ав ал и сь
ош ел ом лен ны ми. Пол ож ен ие их в пер ву ю минуту бы ло похо ж е на
пол ож ен ие ш ко л ьн ика, ко то ром у со н ном у то вар и щ и, вст ав ш ие поран ее,
за су н ул и в н ос г у сар а, т о е сть б у м аж ку, н ап ол н ен ную т аб ако м . П отя н увш и
вп ро со н ках в е сь т аб ак к с еб е с о в сем у сер д и ем с п ящ его , о н п робу ж дает ся ,
вск ак и вает, гл яд и т, к ак д урак , в ы пуч и в гл аза , в о в се с то рон ы , и н е м ож ет
пон ять , гд е он , что с ним бы ло , и пото м уж е разл и чает оза р ен ны е
ко св ен ны м л у ч ом с о л н ца с те н ы , с м ех т о вар и щ ей , с к р ы вш ихся п о у гл ам , и
гл яд ящ ее в окн о насту п ивш ее утр о, с про сн увш им ся лесо м , зв у ч ащ им
ты ся ч ам и пти чьи х го л о со в, и с осв ети вш ею ся реч ко ю , там и там
проп ад аю щ ею б л ещ ущ им и за го гу л и нам и м еж ду то н ки х тр о стн ико в, всю
усы пан ную н аги м и р еб яти ш кам и, з а зы ваю щ им и н а к у п ан ье, и п ото м у ж е
нако н ец ч увств у ет, ч то в н осу у н его с и ди т г у сар . Т ако во с о вер ш ен но б ы ло
в п ер ву ю м инуту п ол ож ен ие о б и тат е л ей и ч и новн ико в г о род а. В ся к и й, к ак
бар ан , о ст ан ови лся , в ы пуч и в г л аза . М ер тв ы е д уш и, г у б ер н ат о рск ая д оч ка и
Чичи ко в сб и ли сь и см еш ал и сь в го л о вах и х н ео б ы кн овен но ст р ан но; и

пото м у ж е, п осл е п ер во го о д урен ия, о н и к ак б уд то б ы с т а л и р азл и чат ь и х
порозн ь и о тд ел ять о д н о о т д ру го го , с т а л и т р еб оват ь о тч ет а и с ер д и ть ся ,
ви дя, ч то д ел о н икак н е х о ч ет о бъ ясн ить ся . Ч то ж з а п ри тч а, в с ам ом д ел е,
что з а п ри тч а э т и м ер тв ы е д уш и? Л оги ки н ет н икако й в м ер тв ы х д уш ах ; к ак
же п оку п ат ь м ер тв ы е душ и? гд е ж дурак тако й во зь м ет ся ? и н а как и е
сл еп ы е д ен ьги ст ан ет о н п оку п ат ь и х? и н а к ако й ко н ец , к к ако м у д ел у
мож но при тк н уть эт и мер тв ы е душ и? и за ч ем вм еш ал ась сю да
гу б ер н ат о рск ая д оч ка? Е сл и ж е о н хо те л у везт и ее, так за ч ем д ля это го
поку п ат ь м ер тв ы е душ и? Е сл и ж е поку п ат ь м ер тв ы е душ и, так за ч ем
уво зи ть г у б ер н ат о рск у ю д оч ку ? п од ар и ть , ч то л и , о н х о те л е й э т и м ер тв ы е
душ и? Ч то ж за взд ор, в сам ом дел е, разн есл и по го род у? Ч то ж за
нап рав л ен ье тако е, что н е усп ееш ь п ово роти ть ся , а ту т уж и вы пустя т
исто ри ю , и х о ть б ы к ако й -н ибуд ь с м ы сл б ы л… О дн ако ж р азн есл и , с т а л о
бы ть , б ы ла ж е к ак ая -н ибуд ь п ри чи на? К ак ая ж е п ри чи на в м ер тв ы х д уш ах ?
даж е и при чи ны нет. Э то , вы хо д и т, про сто : А ндрон ы ед ут,
[7 0]
чеп уха,
бел и бер д а, с ап оги в см ятк у ! э то п ро сто ч ер т п обер и !.. С ло во м , п ош ли т о л ки ,
то л ки , и в е сь г о род з а го во ри л п ро м ер тв ы е д уш и и г у б ер н ат о рск у ю д оч ку,
про Ч ичи ко ва и м ер тв ы е д уш и, п ро г у б ер н ат о рск у ю д оч ку и Ч ичи ко ва, и
все, что ни есть , под н ял о сь . К ак ви хо рь взм етн ул ся дото л е, каза л о сь ,
дрем ав ш ий го род ! Вы лезл и из нор все тю рю ки и бай бак и , ко то ры е
поза л еж ивал и сь в хал ат ах п о н еско л ьк у лет дом а, св ал и вая ви ну то н а
сап ож ника, с ш ивш его у зк и е с ап оги , т о н а п ортн ого , т о н а п ья н ицу к у ч ер а.
Все т е , к о то ры е п рек р ат и ли д ав н о у ж е в ся к и е з н ако м ств а и з н ал и сь т о л ько ,
как вы раж аю тся , с пом ещ икам и Зав ал и ш ины м да Пол еж аев ы м
(з н ам ен иты е те р м ины , прои зв ед ен ны е от гл аго л о в «п ол еж ат ь » и
«за в ал и ть ся » , к о то ры е в б ол ьш ом х о д у у н ас н а Р уси , в се р ав н о к ак ф раза :
за ех ат ь к С оп ико ву и Х рап ови цко м у, о зн ач аю щ ая в ся к и е м ер тв ец ки е с н ы н а
боку, на сп ине и во всех ины х пол ож ен иях , с за х рап ам и, носо вы ми
св и ст ам и и проч и м и при над леж ностя м и); все те , ко то ры х нел ьзя бы ло
вы ман ить из дом у даж е за зы во м на расх леб ку пяти со тр убл ев о й ухи с
дву хар ш инны ми сте р л яд ям и и вся к и м и таю щ им и во рту кул еб як ам и;
сл о во м , оказа л о сь , что го род и лю ден , и вел и к, и н ас ел ен как сл ед ует.
Показа л ся како й -т о Сы со й Паф нуть ев и ч и М ак д он ал ьд Кар л о ви ч, о
ко то ры х и не сл ы ш но бы ло нико гд а; в го сти ны х за т о рч ал како й -т о
дли нны й, д ли нны й, с п ро ст р ел ен ною р у ко ю , т ако го в ы со ко го р о ст а, к ако го
даж е и н е в и дан о б ы ло . Н а у л и цах п оказа л и сь к р ы ты е д рож ки , н ев ед ом ы е
ли ней ки , д реб езж ал ки , к о л есо св и стк и – и з а в ар и лась к аш а. В д ру го е в р ем я
и п ри д ру ги х о б сто яте л ьств ах п од об н ы е с л у хи , м ож ет б ы ть , н е о б рат и ли б ы
на себ я н икако го в н им ан ия; н о го род N . у ж е д ав н о н е п ол у ч ал н икак и х

со вер ш ен но ве сте й . Д аж е н е п рои сх о д и ло в п род ол ж ен ие тр ех м еся ц ев
ничего т ако го , ч то н азы ваю т в с то л и цах к о м ер аж ам и,
[7 1]
ч то , к ак и зв е стн о,
для го род а то ж е, что св о ев р ем ен ны й под во з съ естн ы х при пасо в. В
го род ско й то л ко вн е оказа л о сь вд ру г два со вер ш ен но проти во п ол ож ны х
мнен ия и об разо вал и ся вд ру г две п роти во п ол ож ны е п ар ти и: м уж ск ая и
жен ск ая . М уж ск ая пар ти я, сам ая бесто л ко вая , об рат и ла вн им ан ие на
мер тв ы е душ и. Жен ск ая за н ял ась иск л ю чи те л ьн о пох и щ ен ием
гу б ер н ат о рско й д оч ки . В это й п ар ти и, н ад о за м ети ть к ч ести д ам , б ы ло
неср ав н ен но б ол ее п оряд ка и о см отр и те л ьн ости . Т ако во у ж е, в и дн о, с ам ое
назн ач ен ие и х б ы ть х о рош им и х о зя й кам и и р асп оряд и те л ьн ицам и. В се у
них ско ро при нял о живо й оп ред ел ен ны й ви д, обл ек л о сь в ясн ы е и
оч ев и дн ы е форм ы , объ ясн ило сь , оч и сти ло сь , од н им сл о во м , вы ш ла
око н чен ная к ар ти нка. О каза л о сь , ч то Ч ичи ко в д ав н о у ж е б ы л в л ю бл ен , и
ви дел и сь о н и в с ад у п ри л у н ном с в ете , ч то г у б ер н ат о р д аж е б ы о тд ал за
него д оч ку, п ото м у ч то Ч ичи ко в б ога т, к ак ж ид, е сл и б ы п ри чи ною н е б ы ла
жен а е го , к о то ру ю о н б ро си л ( о тк уд а о н и у зн ал и , ч то Ч ичи ко в ж ен ат, – э то
нико м у н е б ы ло вед ом о), и ч то ж ен а, ко то рая ст р ад ает от б езн ад еж ной
лю бви , н ап исал а п ись м о к г у б ер н ат о ру с ам ое т р ога т е л ьн ое, и ч то Ч ичи ко в,
ви дя, ч то о те ц и м ат ь н ико гд а н е со гл ася тся , р еш ился н а п ох и щ ен ие. В
дру ги х дом ах расск азы вал о сь это н еско л ько и нач е: что у Ч ичи ко ва н ет
во все никако й ж ен ы , но что он , как чел о век то н ки й и дей ств у ю щ ий
нав ер н як а, п ред п ри нял , с т е м ч то б ы п ол у ч и ть р у ку д оч ер и , н ач ат ь д ел о с
мат е р и и им ел с нею сер д еч н ую тай ную св я зь , и что пото м сд ел ал
дек л ар ац ию насч ет ру ки доч ер и ; но мат ь , исп уга в ш ись , что б ы не
со вер ш ило сь престу п лен ие, проти вн ое рел и ги и, и чувств у я в душ е
угр ы зе н ие с о ве сти , о тк аза л а н ао тр ез, и ч то в о т п ото м у Ч ичи ко в р еш ился н а
пох и щ ен ие. Ко всем у это м у при со ед и нял и сь многи е объ ясн ен ия и
поп рав к и по м ер е то го , как сл у хи прон икал и нако н ец в сам ы е гл у хи е
пер еу л ки . Н а Руси же об щ еств а низш ие оч ен ь лю бят пого во ри ть о
сп летн ях , б ы ваю щ их в о б щ еств ах в ы сш их, а п ото м у н ач ал и о б о в сем э то м
го во ри ть в так и х дом иш ках , гд е даж е в гл аза н е ви ды вал и и н е зн ал и
Чичи ко ва, пош ли при бав л ен ия и ещ е бол ьш ие поясн ен ия. Сю жет
ст ан ови лся еж ем инутн о за н им ат е л ьн ее, п ри ним ал с каж ды м д н ем б ол ее
око н чат е л ьн ы е форм ы и нако н ец , так как есть , во всей св о ей
око н чат е л ьн ости , до ст ав л ен бы л в со б ств ен ны е уш и гу б ер н ат о рш и.
Губ ер н ат о рш а, к ак м ат ь с ем ей ств а, к ак п ер вая в г о род е д ам а, н ако н ец к ак
дам а, н е п од озр ев ав ш ая н ичего п од об н ого , б ы ла со вер ш ен но о ско рбл ен а
под об н ы ми исто ри ям и и при ш ла в него д ован ие, во всех отн ош ен иях
сп рав ед ли во е. Б ед н ая б л о н ди нка в ы дер ж ал а с ам ы й н еп ри ятн ы й tê te -а -tê te ,

[7 2]
к ако й т о л ько к о гд а-л и бо с л у ч ал о сь и м еть ш естн ад ц ат и летн ей д еву ш ке.
Пол и ли сь ц ел ы е п ото ки р ассп ро со в, д оп ро со в, в ы го во ров, у гр оз, у п реко в,
увещ ан ий, т ак ч то д еву ш ка б ро си лась в с л езы , р ы дал а и н е м огл а п он ять н и
од н ого с л о ва; ш вей цар у д ан б ы л с т р ож ай ш ий п ри каз н е п ри ним ат ь н и в
како е в р ем я и н и п од к ак и м в и дом Ч ичи ко ва.
Сдел ав ш и с в о е д ел о о тн оси те л ьн о г у б ер н ат о рш и, д ам ы н ас ел и б ы ло
на м уж ск у ю п ар ти ю , п ы тая сь с к л о н ить и х н а с в о ю с то рон у и у тв ер ж дая ,
что м ер тв ы е д уш и в ы дум ка и у п отр еб л ен а т о л ько д ля т о го , ч то б ы о тв л еч ь
вся ко е п од озр ен ие и усп еш нее п рои зв е сть п ох и щ ен ие. М ноги е даж е и з
муж чи н бы ли со вр ащ ен ы и п ри ст а л и к и х п ар ти и, н есм отр я н а то что
под вер гн ул и сь с и льн ы м н ар ек ан иям о т с в о и х ж е т о вар и щ ей , о б ру га в ш их
их баб ам и и ю бкам и – им ен ам и, как изв е стн о, оч ен ь об и дн ы ми для
муж еско го п ол а.
Но к ак н и в о оруж ал и сь и н и п роти ви ли сь м уж чи ны , а в и х п ар ти и
со всем н е б ы ло тако го п оряд ка, как в ж ен ско й . В се у н их б ы ло как -т о
чер ств о , нео те сан но, нел ад н о, него ж е, нест р ой но, нех о рош о, в го л о ве
ку те р ьм а, с у то л о ка, с б и вч и во сть , н ео п рятн ость в м ы сл ях , – о д н им с л о во м ,
так и вы зн ач и лась во всем пуст ая при род а м уж чи ны , при род а гр уб ая ,
тя ж ел ая , не сп осо б н ая ни к дом ост р ои те л ьств у, ни к сер д еч н ы м
уб еж ден иям , м ал о вер н ая , л ен ивая , и сп ол н ен ная б есп рер ы вн ы х с о м нен ий и
веч н ой боязн и. Они го во ри ли , что все это взд ор, что пох и щ ен ье
гу б ер н ат о рско й доч ки бол ее дел о гу сар ско е, неж ел и гр аж дан ско е, что
Чичи ко в н е с д ел ает э то го , ч то б аб ы в р у т, ч то б аб а ч то м еш ок: ч то п ол ож ат,
то н есет, ч то г л ав н ы й п ред м ет, н а к о то ры й н уж но о б рат и ть в н им ан ие, е сть
мер тв ы е душ и, ко то ры е, вп роч ем , чер т его зн ает, что зн ач ат, н о в н их
за к л ю чен о, од н ако ж, ве сь м а ск вер н ое, нех о рош ее. Поч ем у каза л о сь
муж чи нам , что в них за к л ю чал о сь ск вер н ое и нех о рош ее, си ю м инуту
узн аем : в г у б ер н ию н азн ач ен б ы л н овы й г е н ер ал -г у б ер н ат о р – с о б ы ти е, к ак
изв е стн о, при во д ящ ее чи новн ико в в тр ев о ж ное со сто ян ие: пой дут
пер еб орки , р асп ек ан ья , в зб у те те н иван ья и в ся к и е д ол ж ностн ы е п ох леб ки ,
ко то ры ми уго щ ает нач ал ьн ик св о и х под чи нен ны х. «Н у что , – дум ал и
чи новн ики , – е сл и о н у зн ает т о л ько п ро сто , ч то в г о род е и х в о т-д е к ак и е
гл у п ы е с л у хи , д а з а э то о д н о м ож ет в ск и пяти ть н е н а ж изн ь, а н а с ам ую
см ер ть » . И нсп ек то р в р ач еб н ой у п рав ы в д ру г п обл ед н ел ; е м у п ред ст ав и ло сь
бог зн ает ч то : н е р азу м ею тся л и п од сл о во м « м ер тв ы е д уш и» б ол ьн ы е,
ум ер ш ие в зн ач и те л ьн ом ко л и честв е в лаза р ет ах и в дру ги х м ест ах от
повал ьн ой г о ряч ки , п роти в к о то рой н е б ы ло в зя то н ад леж ащ их м ер , и ч то
Чичи ко в не есть ли под о сл ан ны й чи новн ик из кан цел яр и и ге н ер ал -
гу б ер н ат о ра для п рои зв ед ен ия тай ного сл ед ств и я. О н со об щ ил об это м

пред сед ат е л ю . Пред сед ат е л ь отв еч ал , что это взд ор, и пото м вд ру г
побл ед н ел с ам , з а д ав с еб е в о п ро с, а ч то , е сл и д уш и, к у п лен ны е Ч ичи ко вы м,
в с ам ом д ел е м ер тв ы е? а о н д оп усти л с о вер ш ить н а н их к р еп ость д а е щ е
сам сы гр ал рол ь повер ен ного П лю ш ки на, и дой дет это до св ед ен ия
ге н ер ал -г у б ер н ат о ра, что то гд а? О н об это м бол ьш е н ичего , как то л ько
ск аза л то м у и дру го м у, и вд ру г побл ед н ел и и то т и дру го й ; ст р ах
при ли пчи вее ч ум ы и с о об щ ает ся в м иг. В се в д ру г о ты ск ал и в с еб е т ак и е
гр ех и , как и х даж е не бы ло . Сло во «м ер тв ы е душ и» так разд ал о сь
нео п ред ел ен но, ч то с т а л и п од озр ев ат ь д аж е, н ет л и з д есь к ако го н ам ек а н а
ско роп ости ж но погр еб ен ны е те л а, всл ед ств и е дву х не так дав н о
сл у ч и вш ихся со б ы ти й. Пер во е со б ы ти е бы ло с как и м и-т о
со л ьв ы чего д ск и м и к у п цам и, п ри ех ав ш им и в г о род н а я р м ар ку и з а д ав ш им и
посл е т о рго в п иру ш ку п ри яте л ям с в о и м у сть сы со л ьск и м к у п цам , п иру ш ку
на р у сск у ю н огу с н ем ец ки м и з а т е я м и: а р ш ад ам и, п ун ш ам и, б ал ьза м ам и и
проч . П иру ш ка, к ак в о д и тся , к о н чи лась д рако й . С ол ьв ы чего д ск и е у хо д и ли
насм ер ть у сть сы со л ьск и х, х о тя и о т н их п он есл и к р еп ку ю с с ад ку н а б ока,
под мики тк и и в под со ч ел ьн ик, св и дете л ьств о вав ш ую о неп ом ер н ой
вел и чи не кул ако в, ко то ры ми бы ли сн аб ж ен ы поко й ники . У од н ого из
во сто рж еств о вав ш их даж е бы л вп лоть ско л от носо с, по вы раж ен ию
бой цов, т о е сть в е сь р азм озж ен н ос, т ак ч то н е о ст ав ал о сь е го н а л и це и н а
пол п ал ьц а. В дел е св о ем ку п цы пови нили сь , изъ ясн яясь , что нем ного
пош ал и ли ; н оси ли сь с л у хи , б уд то п ри п ови нной г о л о ве о н и п ри лож или п о
четы ре го су д ар ств ен ны е каж ды й; вп роч ем , дел о сл и ш ко м те м ное; из
уч и нен ны х вы прав о к и сл ед ств и й о каза л о сь , ч то у сть сы со л ьск и е р еб ята
ум ер л и о т у га р а, а п ото м у т ак и х и п охо рон или , к ак у го рев ш их. Д ру го е
прои сш еств и е, н ед ав н о с л у ч и вш ее ся , б ы ло с л ед ую щ ее: к азе н ны е к р есть я н е
сел ьц а В ш ивая -с п есь , со ед и нивш ись с тако вы ми ж е к р есть я н ам и сел ьц а
Боровк и , Зад и рай ло во -т о ж , сн есл и с ли ца зе м ли буд то бы зе м ск у ю
пол и цию в ли це за с ед ат е л я, како го -т о Д робяж ки на, что буд то зе м ск ая
пол и ция, то есть за с ед ат е л ь Д робяж ки н, повад и лся уж чер есч ур часто
езд и ть в их дер ев н ю , что в ины х сл у ч ая х сто и т повал ьн ой го ряч ки , а
при чи на-д е т а, ч то з е м ск ая п ол и ция, и м ея к о е-к ак и е с л аб о сти с о с то рон ы
сер д еч н ой , п ри гл яд ы вал ся н а б аб и д ер ев ен ск и х д ев о к. Н ав ер н ое, в п роч ем ,
неи зв е стн о, х о тя в п оказа н иях к р есть я н е в ы рази ли сь п рям о, ч то зе м ск ая
пол и ция б ы л-д е б л уд ли в, к ак к о ш ка, и ч то у ж е н е р аз о н и е го о бер ега л и и
од и н р аз д аж е в ы гн ал и н аги ш ом и з к ако й -т о и зб ы , к уд а о н б ы ло з а б рал ся .
Кон еч н о, з е м ск ая п ол и ция д о сто и н б ы л н ак аза н ия з а с ер д еч н ы е с л аб о сти ,
но м уж ико в к ак В ш иво й -с п еси , т ак и З ад и рай ло ва-т о ж н ел ьзя б ы ло т ак ж е
оп рав д ат ь з а с ам оу п рав ств о , е сл и о н и т о л ько д ей ств и те л ьн о у ч аств о вал и в

уб и ен ии. Н о д ел о б ы ло т е м но, з е м ск у ю п ол и цию н аш ли н а д ороге , м ун ди р
или сер ту к н а зе м ско й п ол и ции б ы л ху ж е тр яп ки , а у ж ф изи огн ом ии и
расп озн ат ь н ел ьзя б ы ло . Д ел о хо д и ло п о су д ам и п осту п ило н ако н ец в
пал ат у, гд е бы ло сн ач ал а н аед и не рассу ж ден о в тако м см ы сл е: так как
неи зв е стн о, кто из кр есть я н им ен но уч аств о вал , а всех их много ,
Дробяж ки н ж е ч ел о век м ер тв ы й, с т а л о б ы ть , е м у н ем ного в т о м п року, е сл и
бы д аж е о н и в ы игр ал д ел о , а м уж ики б ы ли е щ е ж ивы , с т а л о б ы ть , д ля н их
ве сь м а в аж но р еш ен ие в и х п ол ьзу ; т о в сл ед ств и е т о го р еш ен о б ы ло т ак :
что за с ед ат е л ь Д робяж ки н б ы л с ам п ри чи ною , о казы вая н есп рав ед ли вы е
при те сн ен ия м уж икам В ш иво й -с п еси и Зад и рай ло ва-т о ж , а ум ер -д е он ,
во зв р ащ ая сь в сан ях , от ап оп лек си ческо го уд ар а. Д ел о , каза л о сь бы ,
обд ел ан о б ы ло к р у гл о , н о ч и новн ики , н еи зв е стн о п оч ем у, ст а л и д ум ат ь ,
что , в ер н о, о б э т и х м ер тв ы х д уш ах и дет т е п ер ь д ел о . С лу ч и сь ж е т ак , ч то ,
как н ар оч н о, в т о в р ем я, к о гд а г о сп од а ч и новн ики и б ез т о го н ах о д и ли сь в
за т р уд н ите л ьн ом п ол ож ен ии, п ри ш ли к гу б ер н ат о ру р азо м д ве б у м аги . В
од н ой и з н их со д ер ж ал о сь , ч то п о д ош ед ш им п оказа н иям и д он есен иям
нах о д и тся в и х г у б ер н ии д ел ат е л ь ф ал ьш ивы х а сси гн ац ий, с к р ы ваю щ ийся
под разн ы ми и м ен ам и, и что б ы н ем ед лен но бы ло уч и нен о ст р ож ай ш ее
розы ск ан ие. Дру га я бу м ага со д ер ж ал а в себ е отн ош ен ие гу б ер н ат о ра
со сед ств ен ной гу б ер н ии о уб еж ав ш ем от за ко н ного пресл ед ован ия
разб ой нике, и что буд е окаж ет ся в и х гу б ер н ии како й п од озр и те л ьн ы й
чел о век , н е п ред ъ явя щ ий н икак и х с в и дете л ьств и п аш порто в, т о з а д ер ж ат ь
его нем ед лен но. Эти две бу м аги так и ош ел ом или всех . Преж ние
за к л ю чен ия и д ога д ки с о всем б ы ли с б и ты с т о л ку. К он еч н о, н икак н ел ьзя
бы ло п ред п ол ага т ь , ч то б ы т у т о тн оси ло сь ч то -н ибуд ь к Ч ичи ко ву ; о д н ако ж
все, к ак п оразм ы сл и ли к аж ды й с с в о ей с то рон ы , к ак п ри пом нили , ч то о н и
ещ е н е зн аю т, к то т ако в н а с ам ом д ел е е сть Ч ичи ко в, ч то о н с ам в е сь м а
нея сн о о тзы вал ся н асч ет с о б ств ен ного л и ца, г о во ри л, п рав д а, ч то п оте р п ел
по с л уж бе з а п рав д у, д а в ед ь в се э то к ак -т о н ея сн о, и к о гд а в сп ом нили п ри
это м , что он даж е вы рази лся , буд то им ел много неп ри яте л ей ,
поку ш ав ш ихся н а ж изн ь е го , т о з а д ум ал и сь е щ е б ол ее: с т а л о б ы ть , ж изн ь
его б ы ла в о п асн ости , с т а л о б ы ть , е го п ресл ед овал и , с т а л о б ы ть , о н в ед ь
сд ел ал ж е ч то -н ибуд ь т ако е… д а к то ж е о н в с ам ом д ел е т ако й ? К он еч н о,
нел ьзя д ум ат ь , ч то б ы о н м ог д ел ат ь ф ал ьш ивы е б у м аж ки , а т е м б ол ее б ы ть
разб ой нико м : н ар уж ность б л аго н ам ер ен на; н о п ри всем то м , к то ж е б ы ,
од н ако ж , о н б ы л т ако й н а с ам ом д ел е? И в о т го сп од а ч и новн ики з а д ал и
себ е т е п ер ь в о п ро с, к о то ры й д ол ж ны б ы ли з а д ат ь с еб е в н ач ал е, т о е сть в
пер во й гл ав е наш ей поэм ы . Реш ен о бы ло ещ е сд ел ат ь неско л ько
рассп ро со в т е м , у к о то ры х б ы ли к у п лен ы д уш и, ч то б ы , п о к р ай ней м ер е,

узн ат ь , ч то з а п оку п ки , и ч то и м ен но н уж но р азу м еть п од э т и м и м ер тв ы ми
душ ам и, и н е объ ясн ил ли он ко м у, хо ть , м ож ет бы ть , н ев зн ач ай , хо ть
вско л ьзь к ак -н ибуд ь н асто ящ их с в о и х н ам ер ен ий, и н е с к аза л л и о н к о м у-
нибуд ь о т о м , к то о н т ако й . П реж де в сего о тн есл и сь к К ороб оч ке, н о т у т
поч ер п нул и н е м ного : к у п ил-д е з а п ятн ад ц ат ь р убл ей , и п ти чьи п ер ья т о ж е
поку п ает, и м ного в сего о бещ ал ся н ак у п ить , в к азн у с ал о т о ж е с т ав и т, и
пото м у, н ав ер н о, п лу т, и бо у ж б ы л о д и н т ако й , ко то ры й п оку п ал п ти чьи
пер ья и в к азн у с ал о п ост ав л ял , д а о бм ан ул в сех и п рото п оп ш у н ад ул б ол ее
чем н а с то р убл ей . В се, ч то н и г о во ри ла о н а д ал ее, б ы ло п овто рен ие п оч ти
од н ого и т о го ж е, и ч и новн ики у ви дел и т о л ько , ч то К ороб оч ка б ы ла п ро сто
гл у п ая с т ар у ха. М ан ило в о тв еч ал , ч то з а П ав л а И ван ови ча в сегд а г о то в о н
ру ч ат ь ся , к ак з а с ам ого с еб я, ч то о н б ы п ож ер тв о вал в сем с в о и м и м ен ием ,
что б ы и м еть со ту ю дол ю кач еств П ав л а И ван ови ча, и ото зв ал ся о н ем
во об щ е в сам ы х лестн ы х вы раж ен иях , п ри со во ку п ив н еско л ько м ы сл ей
насч ет друж бы уж е с за ж мурен ны ми гл аза м и. Эти мы сл и , ко н еч н о,
уд овл етв о ри те л ьн о объ ясн или неж ное дви ж ен ие его сер д ц а, но не
объ ясн или ч и новн икам н асто ящ его д ел а. С об ак ев и ч о тв еч ал , ч то Ч ичи ко в,
по е го м нен ию , ч ел о век х о рош ий, а ч то к р есть я н о н е м у п род ал н а в ы бор и
нар од в о в сех о тн ош ен иях ж иво й ; н о ч то о н н е р у ч ает ся з а т о , ч то с л у ч и тся
вп ер ед , ч то е сл и о н и п оп ри м ру т в о в р ем я т р уд н осте й п ер есел ен ия в д ороге ,
то н е его ви на, и в то м вл асте н Б ог, а го ряч ек и р азн ы х см ер то н осн ы х
бол езн ей е сть н а с в ете н ем ал о , и б ы ваю т п ри м ер ы , ч то в ы мираю т-д е ц ел ы е
дер ев н и. Г о сп од а ч и новн ики п ри бегн ул и е щ е к о д н ом у с р ед ств у, н е в е сь м а
бл аго род н ом у, но ко то ро е, од н ако же, иногд а уп отр еб л яет ся , то есть
сто рон ою , п оср ед ств о м р азн ы х л ак ей ск и х зн ако м ств , р ассп ро си ть л ю дей
Чичи ко ва, н е зн аю т л и о н и к ак и х п од роб н осте й н асч ет п реж ней ж изн и и
об сто яте л ьств бар и на, но усл ы ш ал и то ж е не много . От Пет р у ш ки
усл ы ш ал и т о л ько з а п ах ж ило го п око я, а о т С ел и ф ан а, ч то с п ол н ял с л уж бу
го су д ар ск у ю д а с л уж ил п реж де п о т ам ож не, и н ичего б ол ее. У э то го к л асс а
лю дей есть ве сь м а ст р ан ны й об ы чай . Е сл и его сп ро си ть п рям о о чем -
нибуд ь, о н н ико гд а н е в сп ом нит, н е п ри бер ет в сего в г о л о ву и д аж е п ро сто
отв ети т, ч то н е з н ает, а е сл и с п ро си ть о ч ем д ру го м , т у т-т о о н и п ри плете т
его , и р асск аж ет с т ак и м и п од роб н остя м и, к о то ры х и зн ат ь н е за х о ч еш ь.
Все п ои ск и , п рои зв ед ен ны е ч и новн икам и, о тк р ы ли и м т о л ько т о , ч то о н и
нав ер н ое н икак н е з н аю т, ч то т ако е Ч ичи ко в, а ч то , о д н ако ж е, Ч ичи ко в ч то -
нибуд ь д а д ол ж ен б ы ть н еп рем ен но. О ни п ол ож или н ако н ец п ото л ко ват ь
око н чат е л ьн о о б э то м п ред м ете и р еш ить , п о к р ай ней м ер е, ч то и к ак и м
дел ат ь , и как и е м ер ы пред п ри нять , и что тако е он им ен но: тако й ли
чел о век , ко то рого н уж но за д ер ж ат ь и сх ват и ть , к ак н еб л аго н ам ер ен ного ,

или ж е о н т ако й ч ел о век , к о то ры й м ож ет с ам с х ват и ть и з а д ер ж ат ь и х в сех ,
как н еб л аго н ам ер ен ны х. Д ля всего это го п ред п ол ож ен о бы ло со б рат ь ся
нар оч н о у п ол и цей м ей сте р а, у ж е и зв е стн ого ч и тат е л ям о тц а и б л аго д ете л я
го род а.

Г л ав а д еся тая
Соб рав ш ись у пол и цей м ей сте р а, уж е изв е стн ого чи тат е л ям отц а и
б л аго д ете л я г о род а, ч и новн ики и м ел и с л у ч ай з а м ети ть д ру г д ру гу, ч то о н и
д аж е п охуд ел и о т эт и х за б от и т р ев о г. В с ам ом д ел е, н азн ач ен ие н ово го
г е н ер ал -г у б ер н ат о ра, и эт и пол у ч ен ны е бу м аги тако го су рье зн ого
с о д ер ж ан ия, и э т и б ог з н ает к ак и е с л у хи – в се э то о ст ав и ло з а м етн ы е с л ед ы
в их ли цах , и фрак и на многи х сд ел ал и сь за м етн о про сто рн ей . В се
п од ал о сь : и п ред сед ат е л ь п охуд ел , и и нсп ек то р в р ач еб н ой у п рав ы п охуд ел ,
и п року рор п охуд ел , и к ако й -т о С ем ен И ван ови ч, н ико гд а н е н азы вав ш ийся
п о ф ам или и, н оси вш ий н а у каза т е л ьн ом п ал ьц е п ер сте н ь, к о то ры й д ав ал
р ассм ат р и ват ь д ам ам , д аж е и т о т п охуд ел . К он еч н о, н аш ли сь , к ак и в езд е
б ы вает, к о е-к то н ер об ко го д еся тк а, к о то ры е н е т е р ял и п ри су тств и я д уха, н о
и х б ы ло в е сь м а н ем ного . П оч тм ей сте р о д и н т о л ько . О н о д и н н е и зм ен ял ся в
п осто ян но ровн ом хар ак те р е и всегд а в под об н ы х сл у ч ая х им ел
о б ы кн овен ие го во ри ть : « З н аем м ы в ас, г е н ер ал -г у б ер н ат о ров! В ас, м ож ет
б ы ть , т р и -ч еты ре п ер ем ен ится , а я в о т у ж е т р и дц ат ь л ет, с у д ы рь м ой , с и ж у
н а од н ом месте » . На это об ы кн овен но за м еч ал и дру ги е чи новн ики :
« Х орош о те б е, ш прех ен зи дей ч И ван А ндрей ч, у те б я дел о п оч то во е:
п ри нять да отп рав и ть эк сп ед и цию ; разв е то л ько над уеш ь, за п ер ш и
п ри су тств и е ч асо м р ан ьш е, д а во зь м еш ь с о п озд ав ш его ку п ца за п ри ем
п ись м а в н еу каза н ное в р ем я и ли п ер еш леш ь и ную п осы лку, ко то ру ю н е
с л ед ует п ер есы лат ь , – т у т, к о н еч н о, в ся к и й б уд ет с в я то й . А в о т п усть к т е б е
п овад и тся ч ер т п од вер ты ват ь ся вся к и й д ен ь п од ру ку, так ч то во т и н е
х о ч еш ь брат ь , а он сам су ет. Т еб е, разу м еет ся , сп ол аго ря, у те б я од и н
с ы ниш ка, а ту т, брат, Праско вью Фед оровн у над ел и л Бог тако ю
б л аго д ат и ю , ч то го д , т о н есет: л и бо П раск у ш ку, л и бо П ет р у ш у; т у т, б рат,
д ру го е за п оеш ь» . Т ак го во ри ли чи новн ики , а м ож но ли в сам ом дел е
у сто ять п роти в ч ер та, о б э то м с у д и ть н е а в то рско е д ел о . В с о б рав ш ем ся н а
с ей раз со вете оч ен ь за м етн о бы ло отсу тств и е то й нео бхо д и м ой вещ и,
к о то ру ю в п ро сто н ар од ье н азы ваю т т о л ко м . В ооб щ е м ы к ак -т о н е с о зд ал и сь
д ля п ред ст ав и те л ьн ы х за с ед ан ий. В о всех н аш их со б ран иях , н ач и ная о т
к р есть я н ско й м ирско й сх о д ки до вся к и х во зм ож ны х уч ен ы х и проч и х
к о м ите то в, е сл и в н их н ет о д н ой гл ав ы , у п рав л яю щ ей в сем , п ри су тств у ет
п реп оряд оч н ая п утан ица. Т руд н о д аж е и с к аза т ь , п оч ем у э то ; в и дн о, у ж е
н ар од тако й , то л ько и уд аю тся те со вещ ан ия, ко то ры е со ст ав л яю тся д ля
т о го , ч то б ы п оку ти ть и ли п ообед ат ь , к ак – т о : к л уб ы и в ся к и е в о ксал ы
[7 3]
н а

нем ец ку ю н огу. А го то вн ость в ся к у ю м инуту е сть , п ож ал у й , н а в се. М ы
вд ру г, как вете р повеет, за в ед ем об щ еств а бл аго тв о ри те л ьн ы е,
поощ ри те л ьн ы е и н ев е сть к ак и е. Ц ел ь б уд ет п рек р асн а, а п ри всем то м
ничего не вы йдет. М ож ет бы ть , это прои сх о д и т отто го , что м ы вд ру г
уд овл етв о ряем ся в сам ом нач ал е и уж е поч и таем , что все сд ел ан о.
Нап ри м ер , з а т е я в ш и к ако е-н ибуд ь б л аго тв о ри те л ьн ое о б щ еств о д ля б ед н ы х
и п ож ер тв о вав ш и з н ач и те л ьн ы е с у м мы , м ы т о тч ас в о зн ам ен ован ие т ако го
пох вал ьн ого посту п ка за д аем обед всем пер вы м сан овн икам го род а,
разу м еет ся , на пол о ви ну всех пож ер тв о ван ны х су м м; на ост а л ьн ы е
нан им ает ся ту т ж е д ля к о м ите т а в ел и ко л еп ная к вар ти ра, с о то п лен ием и
сто рож ам и, а за т е м и ост ает ся всей су м мы для бед н ы х пять рубл ей с
пол ти ною , д а и т у т в р асп ред ел ен ии э то й с у м мы е щ е н е в се ч лен ы с о гл асн ы
меж ду со б ою , и вся к и й су ет как у ю -н ибуд ь св о ю ку м у. Впроч ем ,
со б рав ш ее ся ны не со вещ ан ие бы ло со вер ш ен но дру го го род а: он о
об разо вал о сь всл ед ств и е нео бхо д и м ости . Н е о как и х-л и бо бед н ы х или
посто рон них ш ло дел о , дел о кас ал о сь вся ко го чи новн ика ли чн о, дел о
кас ал о сь б ед ы , в сем р ав н о гр ози вш ей ; с т а л о б ы ть , п он ев о л е ту т д ол ж но
бы ть е д и нод уш нее, т е сн ее. Н о п ри в сем т о м в ы ш ло ч ер т з н ает ч то т ако е.
Не го во ря уж е о разн огл аси ях , св о й ств ен ны х всем со вет ам , во м нен ии
со б рав ш ихся о б н ар уж илась к ак ая -т о д аж е н еп ости ж им ая н ер еш ите л ьн ость :
од и н г о во ри л, ч то Ч ичи ко в д ел ат е л ь г о су д ар ств ен ны х а сси гн ац ий, и п ото м
сам п ри бав л ял : « а м ож ет б ы ть , и н е д ел ат е л ь» ; д ру го й у тв ер ж дал , ч то о н
чи новн ик г е н ер ал -г у б ер н ат о рско й к ан цел яр и и, и т у т ж е п ри со во ку п лял : « а
вп роч ем , ч ер т его зн ает, н а л бу в ед ь н е п роч те ш ь» . П роти в д ога д ки , н е
пер ео д еты й л и р азб ой ник, в о оруж или сь в се; н аш ли , ч то с в ер х н ар уж ности ,
ко то рая с ам а п о с еб е б ы ла у ж е б л аго н ам ер ен на, в р азго во рах е го н ичего н е
бы ло тако го , ко то ро е бы показы вал о чел о век а с бу й ны ми посту п кам и.
Вдру г п оч тм ей сте р , о ст ав ав ш ийся н еско л ько м инут п огр уж ен ны м в к ако е-
то р азм ы ш лен ие, в сл ед ств и е л и в н еза п ного в д ох н овен ия, о сен ивш его е го ,
или ч его и ного , в ск р и кн ул н ео ж идан но:
– З н аете л и , г о сп од а, к то э то ?
Гол о с, к о то ры м о н п рои зн ес э то , з а к л ю чал в с еб е ч то -т о п отр ясаю щ ее,
так ч то з а ст ав и л в ск р и кн уть в сех в о д н о в р ем я:
– А к то ?
– Э то , г о сп од а, с у д ы рь м ой , н е к то д ру го й , к ак к ап итан К оп ей ки н!
А к о гд а в се т у т ж е в о д и н го л о с с п ро си ли : « К то т ако в э то т к ап итан
Коп ей ки н?» – п оч тм ей сте р с к аза л :
– Т ак в ы н е з н аете , к то т ако й к ап итан К оп ей ки н?
Все о тв еч ал и , ч то н икак н е з н аю т, к то т ако в к ап итан К оп ей ки н.

– Кап итан Коп ей ки н, – ск аза л поч тм ей сте р , отк р ы вш ий св о ю
таб ак ер ку то л ько в п ол о ви ну, и з б оязн и, ч то б ы к то -н ибуд ь и з со сед ей н е
за п усти л ту д а св о и х п ал ьц ев , в ч и сто ту ко то ры х о н п лохо в ер и л и д аж е
им ел о б ы кн овен ие п ри го вар и ват ь : « З н аем , б ат ю ш ка: в ы п ал ьц ам и с в о и м и,
мож ет б ы ть , н ев е сть в к ак и е м ест а н ав ед ы ваете сь , а т аб ак в ещ ь, т р еб у ю щ ая
чи сто ты ». – К ап итан К оп ей ки н, – ск аза л поч тм ей сте р , уж е пон ю хав ш и
таб ак у, – д а в ед ь э то , в п роч ем , е сл и р асск аза т ь , в ы йдет п реза н им ат е л ьн ая
для к ако го -н ибуд ь п исат е л я в н еко то ром р од е ц ел ая п оэм а.
Все п ри су тств у ю щ ие и зъ яв и ли ж ел ан ие у зн ат ь э ту и сто ри ю , и ли , к ак
вы рази лся п оч тм ей сте р , п реза н им ат е л ьн ую д ля п исат е л я в н еко то ром р од е
цел у ю п оэм у, и о н н ач ал т ак :
ПОВЕСТЬ О К АП ИТА Н Е К О П ЕЙ КИ НЕ
«П осл е к ам пан ии д вен ад ц ат о го го д а, с у д ы рь т ы м ой , – т ак
нач ал п оч тм ей сте р , н есм отр я н а т о ч то в к о м нат е с и дел н е о д и н
су д ар ь, а ц ел ы х ш есте р о, – п осл е кам пан ии д вен ад ц ат о го го д а
вм есте с ран ен ы ми при сл ан бы л и кап итан Коп ей ки н. П од
Красн ы м л и , и ли п од Л ей пциго м , т о л ько , м ож ете в о об рази ть , е м у
ото рвал о ру ку и н огу. Н у, то гд а ещ е н е сд ел ан о бы ло н асч ет
ран ен ы х никак и х, зн аете , эд ак и х расп оряж ен ий; это т како й -
нибуд ь инвал и дн ы й кап ита л бы л уж е за в ед ен , мож ете
пред ст ав и ть себ е, в неко то ром род е го разд о посл е. Кап итан
Коп ей ки н ви ди т: нуж но раб отат ь бы , то л ько ру ка-т о у него ,
пон им аете , л ев ая . Н ав ед ал ся б ы ло д ом ой к о тц у; о те ц го во ри т:
„М не н еч ем т е б я к о рм ить , я , – м ож ете п ред ст ав и ть с еб е, – с ам
ед ва до ст аю хлеб “. Вот мой кап итан Коп ей ки н реш ился
отп рав и ть ся , с у д ы рь м ой , в П ете р бу рг, ч то б ы п ро си ть го су д ар я,
не б уд ет л и к ако й м он ар ш ей м ило сти : „ ч то в о т-д е, т ак и т ак , в
неко то ром род е, так ск аза т ь , жизн ию жер тв о вал , прол и вал
кр овь… “ Ну, как -т о там , зн аете , с об оза м и или фурам и
казе н ны ми, – сл о во м , су д ы рь м ой , дотащ ился он ко е-к ак до
Пете р бу рга . Н у, м ож ете п ред ст ав и ть с еб е: эд ако й к ако й -н ибуд ь,
то е сть , к ап итан К оп ей ки н и о ч ути лся в д ру г в с то л и це, к о то рой
под об н ой , так ск аза т ь , н ет в м ире! В дру г п ер ед н им св ет, так
ск аза т ь , неко то ро е пол е ж изн и, ск азо ч н ая Ш ех ер еза д а. В дру г
како й -н ибуд ь эд ако й , мож ете пред ст ав и ть себ е, Нев ск и й
про сп ек т, и ли т ам , з н аете , к ак ая -н ибуд ь Г о рохо вая , ч ер т в о зь м и!

или т ам эд ак ая к ак ая -н ибуд ь Л ите й ная ; т ам ш пиц эд ако й к ако й -
нибуд ь в во зд ухе; мосты там ви ся т эд ак и м чер то м , мож ете
пред ст ав и ть с еб е, б ез в ся ко го , т о е сть , п ри ко сн овен ия, – с л о во м ,
Сем ирам ида, су д ы рь, да и пол н о! П он ат о л кал ся бы ло нан ять
квар ти ры , то л ько все это ку сает ся ст р аш но: га р д и ны , ш то ры ,
чер то вств о т ако е, п он им аете , к о вр ы – П ер си я ц ел и ко м ; н ого й , т ак
ск аза т ь , поп ираеш ь кап ита л ы . Н у про сто , то есть , идеш ь по
ул и це, а у ж н ос тв о й так и сл ы ш ит, ч то п ах н ет ты ся ч ам и; а у
моего кап итан а Коп ей ки на ве сь асси гн ац ион ны й бан к,
пон им аете , с о сто и т и з к ак и х-н ибуд ь д еся ти с и ню х. Н у, к ак -т о т ам
при ю ти лся в р ев ел ьско м т р ак ти ре за р убл ь в с у тк и ; о бед – щ и,
ку со к би то й го вя д и ны . В иди т: за ж иват ь ся н еч его . Р ассп ро си л,
куд а об рат и ть ся . Го во рят, есть , в неко то ром род е, вы сш ая
ко м исси я, п рав л ен ье, п он им аете , э д ако е, и н ач ал ьн ико м г е н ер ал -
ан ш еф
[7 4]
т ако й -т о . А го су д ар я, н уж но в ам зн ат ь , в т о в р ем я н е
бы ло ещ е в сто л и це; в о й ск а, м ож ете себ е п ред ст ав и ть , ещ е н е
во зв р ащ ал и сь и з П ар и ж а, в се б ы ло з а г р ан ицей . К оп ей ки н м ой ,
вст ав ш ий п оран ее, п оск р еб с еб е л ев о й р у ко й б ород у, п ото м у ч то
плат и ть цирю льн ику – это со ст ав и т, в неко то ром род е, сч ет,
нат ащ ил на себ я м ун ди ри ш ку и на дер ев я ш ке св о ей , м ож ете
во об рази ть , отп рав и лся к сам ом у нач ал ьн ику, к вел ьм ож е.
Рассп ро си л квар ти ру. «В он », – го во рят, указа в ем у дом на
Дво рц ово й наб ер еж ной . Изб ен ка, пон им аете , муж ичья :
сте к л у ш ки в о кн ах , м ож ете с еб е п ред ст ав и ть , п ол у то рас аж ен ны е
зе р кал а, т ак ч то в азы и в сё, ч то т ам н и е сть в к о м нат ах , к аж утся
как б ы в н ар уж е, – м ог б ы , в н еко то ром р од е, д о ст ат ь с у л и цы
ру ко й ; драго ц ен ны е мар м оры на сте н ах , мет а л ли ческ и е
га л ан те р еи , к ак ая -н ибуд ь р у ч ка у д вер ей , т ак ч то н уж но, з н аете ,
за б еж ат ь н ап ер ед в м ел оч н ую л ав о ч ку, д а к у п ить н а г р ош м ы ла,
да п реж де час а два те р еть и м ру ки , да п ото м уж е реш иш ься
ухват и ть ся за н ее, – с л о во м : л ак и н а в сем т ак и е – в н еко то ром
род е ум а пом рач ен ие. Оди н швей цар уж е см отр и т
ге н ер ал и сси м усо м : в ы зо л оч ен ная б ул ав а, г р аф ск ая ф изи огн ом ия,
как отко рм лен ны й жирн ы й моп с како й -н ибуд ь; бат и сто вы е
во ротн ички , кан ал ьств о !.. К оп ей ки н м ой вст ащ ился ко е-к ак с
св о ей дер ев я ш ко й в при ем ную , при ж ал ся там в уго л ку себ е,
что б ы не то л кн уть ло кте м , м ож ете себ е пред ст ав и ть , как у ю -
нибуд ь Амер и ку или Инди ю – раззо л оч ен ную , пон им аете ,
фар ф орову ю в азу эд ак у ю . Н у, р азу м еет ся , ч то о н н асто ял ся т ам

вд ово л ь, п ото м у что , м ож ете п ред ст ав и ть себ е, п ри ш ел ещ е в
тако е в р ем я, ко гд а ге н ер ал , в н еко то ром р од е, ед ва п од н ял ся с
посте л и и кам ер д и нер , м ож ет бы ть , п од н ес ем у как у ю -н ибуд ь
сер еб рян ую л ох ан ку д ля р азн ы х, п он им аете , у м ы ван ий эд ак и х.
Ждет мой Коп ей ки н час а четы ре, как во т вхо д и т нако н ец
ад ъ ю тан т и ли т ам д ру го й д еж урн ы й ч и новн ик. « Г ен ер ал , г о во ри т,
сей час в ы йдет в п ри ем ную ». А в п ри ем ной у ж н ар од у – к ак б об ов
на т ар ел ке. В се э то н е т о , ч то н аш б рат х о л о п , в сё ч етв ер то го и ли
пято го к л асс а, п ол ко вн ики , а к о е-г д е и т о л сты й м ак ар он б л ести т
на эп ол ете – ге н ер ал и те т, сл о во м , тако й . Вдру г в ко м нат е ,
пон им аете , прон есл ась чуть за м етн ая су ет а, как эф ир како й -
нибуд ь т о н ки й. Р азд ал о сь т ам и т ам : « ш у, ш у», и н ако н ец т и ш ина
наст а л а ст р аш ная . В ел ьм ож а в хо д и т. Н у… м ож ете п ред ст ав и ть
себ е: го су д ар ств ен ны й чел о век ! В ли це, так ск аза т ь … ну,
со об разн о с зв ан ием , п он им аете … с в ы со ки м ч и ном … тако е и
вы раж ен ье, п он им аете . В се, ч то н и б ы ло в п ер ед н ей , р азу м еет ся ,
в ту ж е м инуту в ст р у н ку, ож идает, дрож ит, ж дет реш ен ья , в
неко то ром род е, су д ьб ы . М инист р , или вел ьм ож а, под хо д и т к
од н ом у, к д ру го м у: « З ач ем в ы ? з а ч ем в ы ? ч то в ам у го д н о? к ако е
ваш е дел о ?» Н ако н ец , су д ы рь мой , к Коп ей ки ну. Коп ей ки н,
со б рав ш ись с духо м : «Т ак и так , ваш е прев о сх о д и те л ьств о :
прол и вал кр овь, ли ш ился , в неко то ром род е, ру ки и ноги ,
раб отат ь не м огу, осм ел и ваю сь про си ть м он ар ш ей м ило сти ».
Минист р ви ди т: ч ел о век н а д ер ев я ш ке и п рав ы й р у кав п усто й
при сте гн ут к мун ди ру: «Х орош о, го во ри т, пон ав ед ай те сь на
дн ях ». К оп ей ки н м ой в ы хо д и т ч уть н е в в о сто рге : о д н о т о , ч то
уд о сто и лся а у д и ен ции, т ак с к аза т ь , с п ер во ст ат е й ны м в ел ьм ож ею ;
а д ру го е т о , ч то в о т т е п ер ь н ако н ец р еш ится , в н еко то ром р од е,
насч ет пен си он а. В духе, пон им аете , тако м , под п ры ги вает по
тр оту ар у. Заш ел в П ал ки нск и й тр ак ти р вы пить рю мку во д ки ,
пообед ал , с у д ы рь м ой , в Л он дон е, п ри каза л п од ат ь с еб е к о тл етк у
с к ап ер сам и, п ул яр ку с п ро си л с р азн ы ми ф инте р л ея м и; с п ро си л
бу ты лку ви на, ввеч ер у отп рав и лся в те ат р – од н им сл о во м ,
пон им аете , к у тн ул . Н а тр оту ар е, в и ди т, и дет к ак ая -т о ст р ой ная
ан гл и чан ка, как л еб ед ь, м ож ете себ е п ред ст ав и ть , эд ако й . М ой
Коп ей ки н – к р овь-т о , з н аете , р азы гр ал ась в н ем – п обеж ал б ы ло
за н ей н а с в о ей д ер ев я ш ке, т р ю х-т р ю х с л ед ом – « д а н ет, п од ум ал ,
пусть п осл е, к о гд а п ол у ч у п ен си он , т е п ер ь у ж я ч то -т о р асх о д и лся
сл и ш ко м ». В от, с у д ы рь м ой , к ак и х-н ибуд ь ч ер ез т р и -ч еты ре д н я

явл яет ся К оп ей ки н м ой с н ова к м инист р у, д ож дал ся в ы хо д у. « Т ак
и так , го во ри т, при ш ел , го во ри т, усл ы ш ат ь при каз ваш его
вы со ко п рев о сх о д и те л ьств а по од ер ж им ы м бол езн ям и за
ран ам и… », – и т о м у п од об н ое, п он им аете , в д ол ж ностн ом с л о ге .
Вел ьм ож а, м ож ете во об рази ть , то тч ас его узн ал : «А , го во ри т,
хо рош о, го во ри т, н а э то т р аз н ичего н е м огу с к аза т ь в ам б ол ее,
как то л ько то , ч то в ам н уж но б уд ет о ж идат ь п ри езд а го су д ар я;
то гд а, без со м нен ия, буд ут сд ел ан ы расп оряж ен ия насч ет
ран ен ы х, а без м он ар ш ей , так ск аза т ь , во л и я н ичего н е м огу
сд ел ат ь » . П окл о н , п он им аете , и – п рощ ай те . К оп ей ки н, м ож ете
во об рази ть с еб е, в ы ш ел в п ол ож ен ии с ам ом н ео п ред ел ен ном . О н-
то у ж е д ум ал , ч то в о т е м у з а в т р а т ак и в ы дад ут д ен ьги : « Н а т е б е,
го л убч и к, п ей д а в е сел и сь » ; а в м есто т о го е м у п ри каза н о ж дат ь ,
да и в р ем я н е н азн ач ен о. В от о н с о во й т ако й в ы ш ел с к р ы льц а,
как п уд ел ь, п он им аете , ко то рого п овар о бл и л в о д ой : и х во ст у
него м еж ду н ог, и у ш и п ове си л. « Н у, н ет, – д ум ает с еб е, – п ой ду в
дру го й раз, объ ясн ю , что посл ед н ий ку со к до ед аю , – не
пом ож ете , д ол ж ен у м ер еть , в н еко то ром р од е, с г о л од а» . С ло во м ,
при хо д и т он , су д ы рь м ой , оп ять на Д во рц ову ю наб ер еж ную ;
го во рят: « Н ел ьзя , н е п ри ним ает, п ри хо д и те за в т р а» . Н а д ру го й
ден ь – т о ж е; а ш вей цар н а н его п ро сто и с м отр еть н е х о ч ет. А
меж ду те м у н его и з си ню х-т о , п он им аете , у ж о ст ает ся то л ько
од н а в к ар м ан е. Т о, б ы вал о , е д ал щ и, г о вя д и ны к у со к, а т е п ер ь в
лав о ч ке во зь м ет как у ю -н ибуд ь сел ед ку и ли о гу рец со л ен ы й д а
хлеб а н а д ва гр ош а, – сл о во м , го л од ает б ед н яга , а м еж ду те м
ап пети т п ро сто во л ч и й. П рохо д и т м им о эд ако го како го -н ибуд ь
ресто ран а – п овар там , м ож ете себ е п ред ст ав и ть , и ност р ан ец ,
фран цуз эд ако й с отк р ы то й физи огн ом ией , бел ье на нем
го л лан дско е, фар ту к, бел и зн ою рав н ы й сн ега м , раб отает там
фен зе р в
[7 5]
како й -н ибуд ь, ко тл етк и с тр ю фел ям и, – сл о во м ,
рассу п е-д ел и кат е с тако й , ч то п ро сто себ я, то есть , съ ел б ы от
ап пети та. П рой дет ли м им о М илю ти нск и х лав о к, там и з окн а
вы гл яд ы вает, в н еко то ром р од е, с ем га э д ак ая , в и ш ен ки – п о п яти
рубл ей ш ту ч ка, а р бу з-г р ом ад и щ е, д и ли ж ан с э д ако й , в ы су н ул ся и з
окн а и, так ск аза т ь , ищ ет дурак а, ко то ры й бы за п лат и л сто
рубл ей , – с л о во м , н а в ся ко м ш агу с о бл азн т ако й , с л ю нки т е к у т, а
он с л ы ш ит м еж ду т е м в сё « за в т р а» . Т ак м ож ете в о об рази ть с еб е,
како во е го п ол ож ен ие: т у т, с о д н ой с то рон ы , т ак с к аза т ь , с ем га и

ар бу з, а с д ру го й -т о , – ем у п од н ося т в се о д н о и то ж е б л ю до:
«за в т р а» . Нако н ец сд ел ал о сь бед н яге , в неко то ром род е,
нев те р п еж , р еш ился в о ч то б ы то н и ст а л о п рол езт ь ш ту рм ом ,
пон им аете . Д ож дал ся у под ъ езд а, не прой дет ли ещ е како й
про си те л ь, и т ам с к ак и м -т о г е н ер ал ом , п он им аете , п ро ско л ьзн ул
с св о ей д ер ев я ш ко й в п ри ем ную . В ел ьм ож а, п о о б ы кн овен ию ,
вы хо д и т: «З ач ем вы ? Зач ем вы ? А! – го во ри т, уви дев ш и
Коп ей ки на, – в ед ь я у ж е о бъ яв и л в ам , ч то в ы д ол ж ны о ж идат ь
реш ен ия» . – «П ом илу й те , ваш е вы со ко п рев о сх о д и те л ьств о , не
им ею , т ак с к аза т ь , к у ск а х леб а… » – « Ч то ж е д ел ат ь ? Я д ля в ас
ничего н е м огу с д ел ат ь ; с т ар ай те сь п окам ест п ом оч ь с еб е с ам и,
ищ ите сам и ср ед ств » . – «Н о, ваш е вы со ко п рев о сх о д и те л ьств о ,
сам и м ож ете , в неко то ром род е, су д и ть , как и е ср ед ств а м огу
сы ск ат ь , н е и м ея н и р у ки , н и н оги ». – « Н о, – г о во ри т с ан овн ик, –
со гл аси те сь : я н е м огу в ас с о д ер ж ат ь , в н еко то ром р од е, н а с в о й
сч ет; у м ен я м ного ран ен ы х, все он и им ею т рав н ое прав о …
Вооруж ите сь те р п ен ием . П ри ед ет го су д ар ь, я могу вам дат ь
честн ое с л о во , ч то е го м он ар ш ая м ило сть в ас н е о ст ав и т» . – « Н о,
ваш е вы со ко п рев о сх о д и те л ьств о , я не м огу ж дат ь » , – го во ри т
Коп ей ки н, и го во ри т, в н еко то ром о тн ош ен ии, г р уб о. В ел ьм ож е,
пон им аете , сд ел ал о сь у ж е д о сад н о. В сам ом д ел е: ту т со всех
сто рон ге н ер ал ы ож идаю т реш ен ий, при каза н ий; дел а, так
ск аза т ь , важ ны е, го су д ар ств ен ны е, тр еб у ю щ ие сам оско рей ш его
исп ол н ен ия, – м инута у п ущ ен ия м ож ет б ы ть в аж на, – а т у т е щ е
при вя за л ся сб оку н ео тв я зч и вы й чер т. «И зв и ните , го во ри т, м не
неко гд а… м ен я ж дут д ел а в аж нее в аш их». Н ап ом инает с п осо б ом ,
в н еко то ром род е, то н ки м , что п ора н ако н ец и вы йти . А м ой
Коп ей ки н, – г о л од -т о , з н аете , п ри ш пори л е го : « К ак х о ти те , в аш е
вы со ко п рев о сх о д и те л ьств о , г о во ри т, н е с о й ду с м ест а д о т ех п ор,
пока н е д ад и те р езо л ю цию ». Н у… м ож ете п ред ст ав и ть : о тв еч ат ь
так и м о б разо м в ел ьм ож е, к о то ром у с то и т т о л ько с л о во – т ак в о т
уж и п ол ете л в вер х т ар аш ки , т ак ч то и ч ер т т е б я н е о ты щ ет… Т ут
есл и н аш ем у б рат у ск аж ет ч и новн ик, од н им ч и ном п ом ен ьш е,
под об н ое, т ак у ж и г р уб о сть . Н у, а т ам р азм ер -т о , р азм ер к ако в:
ге н ер ал -а н ш еф и како й -н ибуд ь кап итан Коп ей ки н! Д ев я н осто
рубл ей и н ул ь! Г ен ер ал , п он им аете , б ол ьш е н ичего , к ак то л ько
взгл ян ул , а в згл яд – о гн ест р ел ьн ое о руж ие: д уш и у ж н ет – у ж о н а
уш ла в п ятк и . А м ой К оп ей ки н, м ож ете в о об рази ть , н и с м ест а,
сто и т к ак в ко п ан ны й. « Ч то ж е в ы ?» – г о во ри т г е н ер ал и п ри нял

его , к ак г о во ри тся , в л о п ат к и . В проч ем , с к аза т ь п рав д у, о б ош ел ся
он ещ е д ово л ьн о м ило сти во : и ной б ы п угн ул так , ч то д н я тр и
вер те л ась б ы п осл е т о го у л и ца в вер х н ога м и, а о н с к аза л т о л ько :
«Х орош о, г о во ри т, е сл и в ам з д есь д орого ж ить и в ы н е м ож ете в
сто л и це поко й но ож идат ь реш ен ья ваш ей уч асти , так я вас
вы ш лю н а к азе н ны й с ч ет. П озв ат ь ф ел ьд ъ еге р я! п реп рово д и ть е го
на м есто ж ите л ьств а!» А ф ел ьд ъ еге р ь у ж т ам , п он им аете , и с то и т:
тр ех ар ш инны й м уж ичи на к ако й -н ибуд ь, р у ч и щ а у н его , м ож ете
во об рази ть , сам ой нат у рой уст р о ен а для ям щ ико в, – сл о во м ,
дан ти ст э д ако й … В от е го , р аб а б ож ия, с х ват и ли , с у д ы рь м ой , д а в
те л еж ку, с ф ел ьд ъ еге р ем . « Н у, – К оп ей ки н д ум ает, – п о к р ай ней
мер е, не нуж но плат и ть прого н ов, сп аси бо и за то ». В от он ,
су д ы рь м ой , ед ет н а ф ел ьд ъ еге р е, д а, ед уч и н а ф ел ьд ъ еге р е, в
неко то ром р од е, т ак с к аза т ь , р ассу ж дает с ам с еб е: « К огд а г е н ер ал
го во ри т, ч то б ы я п ои ск ал сам ср ед ств п ом оч ь себ е, – хо рош о,
го во ри т, я, го во ри т, най ду ср ед ств а!» Н у, уж как то л ько его
до ст ав и ли на место и куд а им ен но при везл и , ничего это го
неи зв е стн о. Так , пон им аете , и сл у хи о кап итан е Коп ей ки не
кан ул и в рек у за б вен ия, в как у ю -н ибуд ь эд ак у ю Лету, как
назы ваю т п оэт ы . Н о, п озв о л ьт е , г о сп од а, в о т т у т-т о и н ач и нает ся ,
мож но с к аза т ь , н ить , з а в я зк а р ом ан а. И так , к уд а д ел ся К оп ей ки н,
неи зв е стн о; но не прош ло , мож ете пред ст ав и ть себ е, дву х
меся ц ев , к ак п ояв и лась в р яза н ск и х л есах ш ай ка р азб ой нико в, и
ат ам ан -т о э то й ш ай ки б ы л, с у д ы рь м ой , н е к то д ру го й … »
– Т ол ько п озв о л ь, И ван А ндреев и ч, – ск аза л вд ру г, п рер вав ш и его ,
пол и цей м ей сте р , – в ед ь к ап итан К оп ей ки н, т ы с ам с к аза л , б ез р у ки и н оги ,
а у Ч ичи ко ва…
Зд есь п оч тм ей сте р вск р и кн ул и х ло п нул со всего р азм ах а р у ко й п о
св о ем у л бу, н азв ав ш и с еб я п убл и чн о п ри в сех т е л яти ной . О н н е м ог п он ять ,
как п од об н ое о б сто яте л ьств о н е п ри ш ло е м у в с ам ом н ач ал е р асск аза , и
со зн ал ся , что со вер ш ен но сп рав ед ли ва пого во рка: «Р усск и й чел о век
за д н им у м ом к р еп ок» . О дн ако ж м инуту с п устя о н т у т ж е с т а л х и тр и ть и
поп роб овал бы ло вы вер н уть ся , го во ря, что , вп роч ем , в А нгл и и оч ен ь
усо вер ш ен ств о ван а м ех ан ика, что ви дн о по га зе т ам , как од и н изо б рел
дер ев я н ны е ноги так и м об разо м , что при од н ом при ко сн овен ии к
неза м етн ой п руж инке у н оси ли э т и н оги ч ел о век а б ог з н ает в к ак и е м ест а,
так ч то п осл е н игд е и о ты ск ат ь е го н ел ьзя б ы ло .
Но в се о ч ен ь у со м нили сь , ч то б ы Ч ичи ко в б ы л к ап итан К оп ей ки н, и

наш ли , ч то п оч тм ей сте р х ват и л у ж е с л и ш ко м д ал еко . В проч ем , о н и, с с в о ей
сто рон ы , то ж е не уд ар и ли ли цом в гр язь и, нав ед ен ны е ост р оу м ной
дога д ко й п оч тм ей сте р а, з а б рел и е д ва л и н е д ал ее. И з ч и сл а м ноги х в с в о ем
род е см етл и вы х пред п ол ож ен ий бы ло нако н ец од н о – ст р ан но даж е и
ск аза т ь : ч то н е есть ли Ч ичи ко в п ер ео д еты й Н ап ол ео н , ч то ан гл и чан ин
изд ав н а за в и дует, ч то , д еск ат ь , Р осси я так вел и ка и о б ш ирн а, ч то д аж е
неско л ько раз вы хо д и ли и кар и кат у ры , гд е ру сск и й изо б раж ен
разго вар и ваю щ им с а н гл и чан ином . А нгл и чан ин с то и т и с за д и д ер ж ит н а
вер ев ке с о б ак у, и п од с о б ако й р азу м еет ся Н ап ол ео н : « С мотр и , м ол , г о во ри т,
есл и ч то н е т ак , т ак я н а т е б я с ей час в ы пущ у э ту с о б ак у !» – и в о т т е п ер ь
он и, м ож ет б ы ть , и в ы пусти ли его с о ст р ова Е лен ы , и во т о н те п ер ь и
проб и рает ся в Р осси ю , б уд то б ы Ч ичи ко в, а в с ам ом д ел е в о все н е Ч ичи ко в.
Кон еч н о, повер и ть это м у чи новн ики не повер и ли , а, вп роч ем ,
при за д ум ал и сь и , р ассм ат р и вая э то д ел о к аж ды й п ро с еб я, н аш ли , ч то л и цо
Чичи ко ва, есл и о н п ово роти тся и ст ан ет б око м , оч ен ь сд ает н а п ортр ет
Нап ол ео н а. П ол и цей м ей сте р , ко то ры й сл уж ил в кам пан ию д вен ад ц ат о го
го д а и л и чн о в и дел Н ап ол ео н а, н е м ог т о ж е н е с о зн ат ь ся , ч то р о сто м о н
никак н е б уд ет в ы ш е Ч ичи ко ва и ч то с к л ад ом с в о ей ф игу ры Н ап ол ео н т о ж е
нел ьзя с к аза т ь ч то б ы с л и ш ко м т о л ст, о д н ако ж и н е т ак ч то б ы т о н ок. М ож ет
бы ть , н еко то ры е ч и тат е л и н азо ву т в се э то н ев ер оятн ы м; а в то р т о ж е в у го д у
им го то в б ы н азв ат ь все это н ев ер оятн ы м; н о, как н а б ед у, все и м ен но
прои зо ш ло т ак , к ак р асск азы вает ся , и т е м е щ е и зу м ите л ьн ее, ч то г о род б ы л
не в гл у ш и, а, нап роти в, нед ал еко от обеи х сто л и ц. В проч ем , нуж но
пом нить , ч то в се это п рои сх о д и ло в ско ре п осл е д о сто сл ав н ого и зг н ан ия
фран цузо в. В э то в р ем я в се н аш и п ом ещ ики , ч и новн ики , к у п цы , с и дел ьц ы
и вся к и й гр ам отн ы й и даж е н егр ам отн ы й н ар од сд ел ал и сь , п о кр ай ней
мер е, на цел ы е во сем ь лет за к л яты ми пол и ти кам и. «М оско вск и е
вед ом ости » и « С ы н о теч еств а» з а ч и ты вал и сь н ем ило сер д н о и д охо д и ли к
посл ед н ем у ч те ц у в к у со ч ках , н е г о д н ы х н и н а к ако е у п отр еб л ен ие. В место
во п ро со в: «П оч ем , бат ю ш ка, прод ал и м ер у овса? как во сп ол ьзо вал и сь
вч ер аш ней п орош ей ?» – г о во ри ли : « А ч то п иш ут в г а зе т ах , н е в ы пусти ли
ли оп ять Н ап ол ео н а из ост р ова?» К уп цы это го си льн о оп ас ал и сь , ибо
со вер ш ен но в ер и ли п ред ск аза н ию о д н ого п ророка, у ж е т р и г о д а с и дев ш его
в о ст р оге ; п ророк п ри ш ел н еи зв е стн о о тк уд а в л ап тя х и н аго л ьн ом т у л у п е,
ст р аш но отзы вав ш ем ся ту хло й ры бой , и во зв е сти л, что Н ап ол ео н есть
ан ти хри ст и дер ж ится н а кам ен ной ц еп и, за ш есть ю сте н ам и и сем ью
морям и, но посл е разо рвет цеп ь и овл ад еет всем миром . П ророк за
пред ск аза н ие п оп ал , к ак с л ед ует, в о ст р ог, н о т е м н е м ен ее д ел о с в о е с д ел ал
и см ути л со вер ш ен но ку п цов. Дол го ещ е, во вр ем я даж е сам ы х

при бы то ч н ы х сд ел о к, ку п цы , отп рав л яясь в тр ак ти р за п иват ь их чаем ,
пого вар и вал и об ан ти хри сте . М ноги е из чи новн ико в и бл аго род н ого
дво рян ств а то ж е нев о л ьн о под ум ы вал и об это м и, за р аж ен ны е
мисти цизм ом , к о то ры й, к ак и зв е стн о, б ы л т о гд а в б ол ьш ой м од е, в и дел и в
каж дой бу кве, и з ко то ры х б ы ло со ст ав л ен о сл о во «Н ап ол ео н », како е-т о
осо бен ное з н ач ен ие; м ноги е д аж е о тк р ы ли в н ем а п окал и пси ческ и е ц иф ры .
[7 6]
И так , н ичего н ет у д и ви те л ьн ого , ч то ч и новн ики н ев о л ьн о з а д ум ал и сь н а
это м п ун кте ; с ко ро, о д н ако ж е, с п ох ват и ли сь , з а м ети в, ч то в о об раж ен ие и х
уж е ч ер есч ур р ы си сто и ч то все это н е то . Д ум ал и , д ум ал и , то л ко вал и ,
то л ко вал и и н ако н ец р еш или , ч то н е х уд о б ы е щ е р ассп ро си ть х о рош ен ько
Нозд рев а. Т ак к ак о н п ер вы й в ы нес и сто ри ю о м ер тв ы х д уш ах и б ы л, к ак
го во ри тся , в к ак и х-т о те сн ы х о тн ош ен иях с Ч ичи ко вы м, с т а л о б ы ть , б ез
со м нен ия, з н ает к о е-ч то и з о б сто яте л ьств е го ж изн и, т о п оп роб оват ь е щ е,
что с к аж ет Н озд рев .
Стр ан ны е л ю ди э т и г о сп од а ч и новн ики , а з а н им и и в се п роч и е з в ан ия:
вед ь о ч ен ь х о рош о зн ал и , ч то Н озд рев л гу н , ч то е м у н ел ьзя в ер и ть н и в
од н ом с л о ве, н и в с ам ой б езд ел и це, а м еж ду т е м и м ен но п ри бегн ул и к н ем у.
Под и т ы с л ад ь с ч ел о веко м ! н е в ер и т в Б ога , а в ер и т, ч то е сл и п оч еш ет ся
пер ен ось е, то н еп рем ен но у м рет; п роп усти т м им о со зд ан ие п оэт а, я сн ое
как д ен ь, в се п рон икн уто е со гл аси ем и в ы со ко ю м уд ро сть ю п ро сто ты , а
бро си тся им ен но на то , гд е како й -н ибуд ь уд ал ец нап утает, нап лете т,
изл ом ает, в ы во роти т п ри род у, и е м у о н о п он рав и тся , и о н с т ан ет к р и чат ь :
«В от о н о, в о т н асто ящ ее з н ан ие т ай н с ер д ц а!» В сю ж изн ь н е с т ав и т в г р ош
докто ров, а ко н чи тся те м , ч то о б рат и тся н ако н ец к б аб е, ко то рая л еч и т
за ш еп ты ван ья м и и за п лев кам и, или , ещ е лу ч ш е, вы дум ает сам како й -
нибуд ь деко хт из нев е сть како й дрян и, ко то рая , бог зн ает поч ем у,
во об рази тся е м у и м ен но с р ед ств о м п роти в е го б ол езн и. К он еч н о, м ож но
отч асти и зв и нить го сп од ч и новн ико в д ей ств и те л ьн о за т р уд н ите л ьн ы м и х
пол ож ен ием . У то п аю щ ий, го во рят, х ват ает ся и за м ал ен ьк у ю щ еп ку, и у
него нет в это вр ем я рассу д ка под ум ат ь , что на щ еп ке мож ет разв е
прокат и ть ся в ер хо м м уха, а в н ем в е су ч уть н е ч еты ре п уд а, е сл и д аж е н е
цел ы х п ять ; н о н е п ри хо д и т е м у в то в р ем я с о об раж ен ие в го л о ву, и о н
хват ает ся з а щ еп ку. Т ак и г о сп од а н аш и у хват и ли сь н ако н ец и з а Н озд рев а.
Пол и цей м ей сте р в т у ж е м инуту н ап исал к н ем у з а п исо ч ку п ож ал о ват ь н а
веч ер , и к вар та л ьн ы й, в б отф ортах , с п ри вл ек ат е л ьн ы м р ум ян цем н а щ ек ах ,
побеж ал в ту ж е м инуту, при дер ж ивая ш пагу, вп ри ско ч ку на квар ти ру
Нозд рев а. Н озд рев б ы л за н ят важ ны м д ел ом ; ц ел ы е ч еты ре д н я у ж е н е
вы хо д и л о н и з ко м нат ы , н е в п уск ал н ико го и п ол у ч ал о бед в о ко ш ко , –
сл о во м , даж е исх уд ал и позе л ен ел . Дел о тр еб овал о бол ьш ой

вн им ат е л ьн ости : он о со сто ял о в под би ран ии из неско л ьк и х деся тко в
дю жин к ар т о д н ой т а л и и, н о с ам ой м етко й , н а ко то ру ю м ож но б ы ло б ы
пон ад ея ть ся , к ак н а в ер н ей ш его д ру га . Р аб оты о ст ав ал о сь е щ е, п о к р ай ней
мер е, н а д ве н ед ел и ; в о в се п род ол ж ен ие э то го в р ем ен и П орф ири й д ол ж ен
бы л ч и сти ть м ед ел ян ско м у щ ен ку п уп о со бен ной щ ето ч ко й и м ы ть е го т р и
раза н а д ен ь в м ы ле. Н озд рев б ы л о ч ен ь р асс ер ж ен з а т о , ч то п отр ев о ж или
его у ед и нен ие; п реж де в сего о н о тп рав и л к вар та л ьн ого к ч ер ту, н о, к о гд а
проч и та л в з а п иск е г о род н ичего , ч то м ож ет с л у ч и ть ся п ож ива, п ото м у ч то
на веч ер ож идаю т како го -т о н ови чка, см ягч и лся в ту ж е м инуту, за п ер
ко м нат у наско ро кл ю чом , од ел ся как поп ал о и отп рав и лся к ним .
Показа н ия, с в и дете л ьств а и п ред п ол ож ен ия Н озд рев а п ред ст ав и ли т ак у ю
резк у ю проти во п ол ож ность тако вы м же го сп од чи новн ико в, что и
посл ед н ие и х д ога д ки б ы ли с б и ты с т о л ку. Э то б ы л р еш ите л ьн о ч ел о век ,
для ко то рого н е су щ еств о вал о с о м нен ий в о все; и с ко л ько у н их за м етн о
бы ло ш ат ко сти и р об о сти в п ред п ол ож ен иях , с то л ько у н его т в ер д о сти и
увер ен ности . О н о тв еч ал н а в се п ун кты д аж е н е з а и кн увш ись , о бъ яв и л, ч то
Чичи ко в н ак у п ил м ер тв ы х д уш н а н еско л ько т ы ся ч и ч то о н с ам п род ал
ем у, п ото м у ч то н е в и ди т п ри чи ны , п оч ем у н е п род ат ь ; н а в о п ро с, н е ш пион
ли о н и н е с т ар ает ся л и ч то -н ибуд ь р азв ед ат ь , Н озд рев о тв еч ал , ч то ш пион ,
что е щ е в ш ко л е, г д е о н с н им в м есте у ч и лся , е го н азы вал и ф иск ал ом , и ч то
за э то т о вар и щ и, а в т о м ч и сл е и о н , н еско л ько е го п ои зм ял и , т ак ч то н уж но
бы ло п ото м п ри ст ав и ть к о д н им в и ск ам д ве сти с о рок п ья в о к, – т о е сть о н
хо те л бы ло ск аза т ь со рок, но две сти ск аза л о сь как -т о сам о со б ою . Н а
во п ро с, н е д ел ат е л ь л и о н ф ал ьш ивы х б у м аж ек , о н о тв еч ал , ч то д ел ат е л ь, и
при э то м с л у ч ае р асск аза л а н ек д от о н ео б ы кн овен ной л о вко сти Ч ичи ко ва:
как , узн ав ш и, что в его дом е н ах о д и ло сь н а два м илли он а ф ал ьш ивы х
асси гн ац ий, о п еч ат а л и д ом е го и п ри ст ав и ли к ар ау л , н а к аж дую д вер ь п о
два с о л д ат а, и к ак Ч ичи ко в п ер ем ен ил и х в се в о д н у н оч ь, т ак ч то н а д ру го й
ден ь, к о гд а с н ял и п еч ат и , у ви дел и , ч то в се б ы ли а сси гн ац ии н асто ящ ие. Н а
во п ро с, т о ч н о л и Ч ичи ко в и м ел н ам ер ен ие у везт и г у б ер н ат о рск у ю д оч ку и
прав д а л и , ч то о н с ам в зя л ся п ом ога т ь и у ч аств о ват ь в э то м д ел е, Н озд рев
отв еч ал , ч то п ом ога л и ч то е сл и б ы н е о н , т о н е в ы ш ло б ы н ичего , – т у т о н
и с п ох ват и лся б ы ло , в и дя, ч то с о л га л в о все н ап расн о и м ог т ак и м о б разо м
нак л и кат ь н а с еб я б ед у, н о я зы ка н икак у ж е н е м ог п ри дер ж ат ь . В проч ем , и
тр уд н о бы ло , п ото м у что п ред ст ав и ли сь сам и со б ою так и е и нте р есн ы е
под роб н ости , о т к о то ры х н икак н ел ьзя б ы ло о тк аза т ь ся : д аж е н азв ан а б ы ла
по им ен и дер ев н я, гд е нах о д и лась та при хо д ск ая цер ко вь, в ко то рой
пол ож ен о б ы ло в ен чат ь ся , и м ен но д ер ев н я Т ру хм ач ев ка, п оп – о те ц С идор,
за в ен чан ие – с ем ьд еся т п ять р убл ей , и т о н е с о гл аси лся б ы , е сл и б ы о н н е

при пугн ул его , обещ ая сь дон ести на него , что пер ев ен чал лаб азн ика
Михай ла н а к у м е, ч то о н у сту п ил д аж е с в о ю к о л яск у и з а го то ви л н а в сех
ст ан циях пер ем ен ны х ло ш ад ей . П од роб н ости дош ли до то го , что уж е
нач и нал н азы ват ь п о и м ен ам ям щ ико в. П оп роб овал и б ы ло за и кн уть ся о
Нап ол ео н е, н о и с ам и б ы ли н е р ад ы , ч то п оп роб овал и , п ото м у ч то Н озд рев
пон ес так у ю око л еси ну, ко то рая не то л ько не им ел а никако го под об и я
прав д ы , н о д аж е п ро сто н и н а ч то н е и м ел а п од об и я, т ак ч то ч и новн ики ,
взд ох н увш и, все о то ш ли п роч ь; од и н то л ько п ол и цей м ей сте р д ол го ещ е
сл у ш ал , д ум ая , н е б уд ет л и , п о к р ай ней м ер е, ч его -н ибуд ь д ал ее, н о н ако н ец
и р у ко й м ах н ул , с к аза в ш и: « Ч ер т з н ает ч то т ако е!» И в се с о гл аси ли сь в т о м ,
что к ак с б ы ко м н и б и ть ся , а в се м ол о ка о т н его н е д об и ть ся . И о ст а л и сь
чи новн ики е щ е в х уд ш ем п ол ож ен ии, ч ем б ы ли п реж де, и р еш ило сь д ел о
те м , ч то н икак н е м огл и у зн ат ь , ч то т ако е б ы л Ч ичи ко в. И о каза л о сь я сн о,
како го р од а с о зд ан ье ч ел о век : м уд р, у м ен и т о л ко в о н б ы вает в о в сем , ч то
кас ает ся д ру ги х, а н е с еб я; к ак и м и о см отр и те л ьн ы ми, т в ер д ы ми с о вет ам и
сн аб д и т о н в т р уд н ы х с л у ч ая х ж изн и! « Э кая р асто роп ная г о л о ва! – к р и чи т
то л п а. – К ако й н еко л еб и м ы й х ар ак те р !» А н ан еси сь н а эту р асто роп ную
го л о ву как ая -н ибуд ь бед а и довед и сь ем у сам ом у бы ть пост ав л ен у в
тр уд н ы е с л у ч аи ж изн и, к уд ы д ел ся х ар ак те р , в е сь р асте р ял ся н еко л еб и м ы й
муж , и в ы ш ел и з н его ж ал ки й т р у си ш ка, н ичто ж ны й, с л аб ы й р еб ен ок, и ли
про сто ф етю к, к ак н азы вает Н озд рев .
Все э т и т о л ки , м нен ия и с л у хи , н еи зв е стн о п о к ако й п ри чи не, б ол ьш е
всего п од ей ств о вал и н а б ед н ого п року рора. О ни п од ей ств о вал и н а н его д о
тако й с те п ен и, ч то о н , п ри ш ед ш и д ом ой , с т а л д ум ат ь , д ум ат ь и в д ру г, к ак
го во ри тся , н и с т о го н и с д ру го го у м ер . П ар ал и чом л и е го и ли ч ем д ру ги м
при хват и ло , то л ько он как си дел , так и хло п нул ся со сту л а нав зн ичь.
Вск р и кн ул и , к ак в о д и тся , в сп лесн ув р у кам и: « А х, б ож е м ой !» – п осл ал и з а
докто ром , ч то б ы п усти ть к р овь, н о у ви дел и , ч то п року рор б ы л у ж е о д н о
безд уш ное т е л о . Т огд а т о л ько с с о б ол езн ован ием у зн ал и , ч то у п око й ника
бы ла, т о ч н о, д уш а, х о тя о н п о с к р ом ности с в о ей н ико гд а е е н е п оказы вал . А
меж ду т е м п оявл ен ье с м ер ти т ак ж е б ы ло с т р аш но в м ал ом , к ак с т р аш но
он о и в в ел и ко м ч ел о век е: т о т, к то е щ е н е т ак д ав н о х о д и л, д ви га л ся , и гр ал
в ви ст, под п исы вал разн ы е бу м аги и бы л так часто ви ден меж ду
чи новн ико в с с в о и м и г у сты ми б ровя м и и м ига ю щ им г л азо м , т е п ер ь л еж ал
на сто л е, л ев ы й гл аз уж е н е м ига л во все, н о б ровь од н а все ещ е б ы ла
при под н ята с как и м -т о во п ро си те л ьн ы м вы раж ен ием . О чем поко й ник
сп раш ивал , з а ч ем о н у м ер и ли з а ч ем ж ил, о б э то м о д и н Б ог в ед ает.
Но это , од н ако ж, несо об разн о! это несо гл асн о ни с чем ! это
нев о зм ож но, ч то б ы ч и новн ики т ак м огл и с ам и н ап уга т ь с еб я; с о зд ат ь т ако й

взд ор, т ак о тд ал и ть ся о т и сти ны , к о гд а д аж е р еб ен ку в и дн о, в ч ем д ел о ! Т ак
ск аж ут м ноги е ч и тат е л и и у ко рят ав то ра в н есо об разн остя х и ли н азо ву т
бед н ы х ч и новн ико в д урак ам и, п ото м у ч то щ ед р ч ел о век н а с л о во « д урак » и
го то в п ри сл уж ить ся и м д вад ц ат ь р аз н а д ен ь с в о ем у б л и ж нем у. Д ово л ьн о и з
деся ти сто рон и м еть од н у гл у п ую , ч то б ы б ы ть п ри зн ан у д урако м м им о
дев я ти х о рош их. Ч итат е л ям л егк о с у д и ть , г л яд я и з с в о его п око й ного у гл а и
вер ху ш ки , отк уд а отк р ы т ве сь го ри зо н т н а все, что д ел ает ся вн изу , гд е
чел о век у ви ден то л ько бл и зк и й пред м ет. И во всем ирн ой лето п иси
чел о веч еств а м ного е сть ц ел ы х с то л ети й, к о то ры е, к аза л о сь б ы , в ы чер кн ул
и ун ичто ж ил как нен уж ны е. М ного со вер ш ило сь в м ире за б л уж ден ий,
ко то ры х б ы , к аза л о сь , т е п ер ь н е с д ел ал и р еб ен ок. К ак и е и ск р и вл ен ны е,
гл у хи е, у зк и е, н еп рохо д и м ы е, з а н ося щ ие д ал еко в с то рон у д ороги и зб и рал о
чел о веч еств о , ст р ем ясь д о сти гн уть веч н ой и сти ны , то гд а как п ер ед н им
ве сь б ы л о тк р ы т п рям ой п уть , п од об н ы й п ути , в ед ущ ем у к в ел и ко л еп ной
храм ине, назн ач ен ной цар ю в чер то ги ! Всех дру ги х путе й ш ире и
ро ско ш нее он , оза р ен ны й со л н цем и о св ещ ен ны й всю н оч ь огн ям и, н о
мим о его в гл у хо й те м ноте те к л и л ю ди . И ско л ько р аз у ж е н ав ед ен ны е
нисх о д и вш им с н еб ес с м ы сл ом , о н и и т у т у м ел и о тш ат н уть ся и с б и ть ся в
сто рон у, у м ел и с р ед и б ел а д н я п оп асть в н овь в н еп рохо д и м ы е з а х о л у сть я ,
ум ел и н ап усти ть в н овь с л еп ой т у м ан д ру г д ру гу в о ч и и , в л ач ась в сл ед з а
бол отн ы ми огн ям и, ум ел и -т ак и доб рат ь ся до проп асти , что б ы пото м с
уж асо м с п ро си ть д ру г д ру га : г д е в ы хо д , г д е д орога ? В иди т т е п ер ь в се я сн о
те к у щ ее п око л ен ие, д и ви тся з а б л уж ден ья м , с м еет ся н ад н ер азу м ием с в о и х
пред ко в, н е з р я, ч то н еб есн ы м о гн ем и сч ер ч ен а с и я л ето п ись , ч то к р и чи т в
ней к аж дая б у ква, ч то о тв сю ду у ст р ем лен п рон зи те л ьн ы й п ер ст н а н его ж е,
на него , на те к у щ ее поко л ен ие; но см еет ся те к у щ ее поко л ен ие и
сам он ад ея н но, го рд о нач и нает ряд новы х за б л уж ден ий, над ко то ры ми
так ж е п ото м п осм ею тся п ото м ки .
Чичи ко в н ичего о б о в сем э то м н е з н ал с о вер ш ен но. К ак н ар оч н о, в т о
вр ем я он п ол у ч и л легк у ю п ро сту д у – ф лю с и н еб ол ьш ое во сп ал ен ие в
го рл е, в разд ач е ко то ры х чрезв ы чай но щ ед р кл и м ат многи х наш их
гу б ер н ск и х го род ов. Ч то б ы не прек р ат и лась , бож е со х ран и, как -н ибуд ь
жизн ь б ез п ото м ко в, о н р еш ился л у ч ш е п оси деть д ен ьк а т р и в к о м нат е . В
прод ол ж ен ие с и х д н ей о н п ол о ск ал б есп рест ан но г о рл о м ол о ко м с ф иго й ,
ко то ру ю пото м съ ед ал , и носи л при вя за н ную к щ ек е под уш еч ку из
ром аш ки и к ам ф ар ы . Ж ел ая ч ем -н ибуд ь з а н ять в р ем я, о н с д ел ал н еско л ько
новы х и п од роб н ы х с п иско в в сем н ак у п лен ны м к р есть я н ам , п роч и та л д аж е
како й -т о то м ге р ц оги ни Лав ал ьер ,
[7 7]
оты ск ав ш ийся в чем од ан е,
пер есм отр ел в л ар ц е р азн ы е н ах о д и вш иеся т ам п ред м еты и з а п исо ч ки , к о е-

что п ер еч ел и в д ру го й р аз, и в се э то п ри ск у ч и ло е м у с и льн о. Н икак н е м ог
он пон ять , что бы зн ач и ло , что ни од и н из го род ск и х чи новн ико в не
при ех ал к н ем у х о ть б ы р аз н ав ед ат ь ся о з д оровье, т о гд а к ак е щ е н ед ав н о т о
и дел о сто ял и пер ед го сти ницей дрож ки – то поч тм ей сте р ск и е, то
проку рорск и е, т о п ред сед ат е л ьск и е. О н п ож им ал т о л ько п леч ам и, х о д я п о
ко м нат е . Н ако н ец п оч увств о вал о н с еб я л у ч ш е и о б рад овал ся б ог з н ает к ак ,
ко гд а уви дел во зм ож ность вы йти на св еж ий во зд ух. Н е отк л ад ы вая ,
при нял ся о н н ем ед лен но за т у ал ет, о тп ер с в о ю ш кат у л ку, н ал и л в с т ак ан
го ряч ей в о д ы , в ы нул щ етк у и м ы ло и р асп ол ож ился б ри ть ся , ч ем у, в п роч ем ,
дав н о б ы ла п ора и в р ем я, п ото м у ч то , п ощ уп ав б ород у р у ко ю и в згл ян ув в
зе р кал о , о н у ж е п рои зн ес: « Э к к ак и е п ош ли п исат ь л еса!» И в с ам ом д ел е,
леса н е л еса, а п о в сей щ ек е и п од бород ку в ы сы пал д ово л ьн о г у сто й п осев .
Вы бри вш ись , при нял ся он за од ев ан ье ж иво и ско ро, так что чуть не
вы пры гн ул и з п ан та л о н . Н ако н ец о н б ы л о д ет, в сп ры сн ут о д еко л о н ом и ,
за к у тан ны й п оте п лее, в ы брал ся н а у л и цу, з а в я за в ш и и з п ред о сто рож ности
щек у. Вы хо д его , как вся ко го вы зд оровев ш его чел о век а, бы л то ч н о
празд н ичн ы й. В се, что н и п оп ад ал о сь ем у, п ри нял о ви д см ею щ ийся : и
дом ы , и п рохо д и вш ие м уж ики , д ово л ьн о, в п роч ем , с у рье зн ы е, и з к о то ры х
иной у ж е у сп ел с ъ езд и ть с в о его б рат а в у хо . П ер вы й в и зи т о н н ам ер ен б ы л
сд ел ат ь г у б ер н ат о ру. Д орого ю м ного п ри хо д и ло е м у в ся к и х м ы сл ей н а у м ;
вер те л ась в г о л о ве б л о н ди нка, в о об раж ен ье н ач ал о д аж е с л егк а ш ал и ть , и
он у ж е с ам с т а л н ем ного ш ути ть и п од см еи ват ь ся н ад с о б ою . В т ако м д ухе
оч ути лся о н п ер ед г у б ер н ат о рск и м п од ъ езд ом . У ж е с т а л о н б ы ло в с ен ях
посп еш но с б расы ват ь с с еб я ш инел ь, к ак ш вей цар п орази л е го с о вер ш ен но
нео ж идан ны ми с л о вам и:
– Н е п ри каза н о п ри ним ат ь !
– К ак , ч то т ы , т ы , в и дн о, н е у зн ал м ен я? Т ы в см отр и сь х о рош ен ько в
ли цо! – г о во ри л е м у Ч ичи ко в.
– К ак н е у зн ат ь , в ед ь я в ас н е в п ер во й в и ж у, – с к аза л ш вей цар . – Д а
вас-т о и м ен но о д н их и н е в ел ен о п уск ат ь , д ру ги х в сех м ож но.
– В от т е б е н а! о тч его ? п оч ем у?
– Т ако й п ри каз, т ак у ж , в и дн о, с л ед ует, – с к аза л ш вей цар и п ри бав и л к
то м у с л о во : « д а» . П осл е ч его с т а л п ер ед н им с о вер ш ен но н еп ри нуж ден но,
не с о х ран яя т о го л аско во го в и да, с к ак и м п реж де т о роп ился с н им ат ь с н его
шинел ь. К аза л о сь , о н д ум ал , г л яд я н а н его : « Э ге ! у ж к о л и т е б я б ар ы г о н яю т
с к р ы льц а, т ак т ы , в и дн о, т ак с еб е, ш уш ер а к ако й -н ибуд ь!»
«Н еп он ятн о!» – п од ум ал п ро себ я Ч ичи ко в и отп рав и лся ту т ж е к
пред сед ат е л ю п ал ат ы , н о п ред сед ат е л ь п ал ат ы т ак с м ути лся , у ви дя е го , ч то
не м ог с в я за т ь д ву х с л о в, и н аго во ри л т ак у ю д рян ь, ч то д аж е и м о б ои м

сд ел ал о сь со ве стн о. У хо д я от н его , как н и ст ар ал ся Ч ичи ко в и зъ ясн ить
дорого ю и д об рат ь ся , ч то т ако е р азу м ел п ред сед ат е л ь и н асч ет ч его м огл и
отн оси ть ся с л о ва е го , н о н ичего н е м ог п он ять . П ото м з а ш ел к д ру ги м : к
пол и цей м ей сте р у, к ви це-г у б ер н ат о ру, к поч тм ей сте р у, но все или не
при нял и е го , и ли п ри нял и т ак с т р ан но, т ако й п ри нуж ден ны й и н еп он ятн ы й
вел и р азго во р, т ак р асте р ял и сь , и т ак ая в ы ш ла б есто л ко вщ ина и зо в сего ,
что о н у со м нился в з д оровье и х м озг а . П оп роб овал б ы ло е щ е з а й ти к о е к
ко м у, что б ы узн ат ь , п о кр ай ней м ер е, п ри чи ну, и н е доб рал ся н икако й
при чи ны . К ак п ол у со н ны й, б род и л о н без ц ел и п о го род у, н е буд уч и в
со сто ян ии р еш ить , о н л и с о ш ел с у м а, ч и новн ики л и п оте р ял и го л о ву, в о
сн е л и в се э то д ел ает ся и ли н ая ву з а в ар и лась д урь п оч и щ е с н а. П озд н о у ж е,
поч ти в су м ер ки , во зв р ат и лся он к себ е в го сти ницу, и з ко то рой бы ло
вы ш ел в т ако м х о рош ем р асп ол ож ен ии д уха, и о т с к у ки в ел ел п од ат ь с еб е
чаю . В за д ум чи во сти и в како м -т о бессм ы сл ен ном рассу ж ден ии о
ст р ан ности п ол ож ен ия с в о его с т а л о н р азл и ват ь ч ай , к ак в д ру г о тв о ри лась
двер ь е го к о м нат ы и п ред ст а л Н озд рев н икак н ео ж идан ны м о б разо м .
– В от го во ри т посл о ви ца: «Д ля дру га сем ь вер ст не око л и ца!» –
го во ри л о н , с н им ая к ар ту з. – П рохо ж у м им о, в и ж у с в ет в о кн е, д ай , д ум аю
себ е, з а й ду, в ер н о, н е с п ит. А ! в о т х о рош о, ч то у т е б я н а с то л е ч ай , в ы пью с
уд ово л ьств и ем чаш еч ку : сего д н я за обед ом объ ел ся вся ко й дрян и,
чувств у ю , что уж н ач и нает ся в ж ел уд ке во зн я. П ри каж и-к а м не н аб и ть
тр уб ку ! Г д е т в о я т р уб ка?
– Д а в ед ь я н е к у рю т р уб ки , – с к аза л с у хо Ч ичи ко в.
– П усто е, б уд то я н е з н аю , ч то т ы к у ряк а. Э й! к ак , б и ш ь, з о ву т т в о его
чел о век а? Э й, В ах рам ей , п осл у ш ай !
– Д а н е В ах рам ей , а П ет р у ш ка.
– К ак ж е? д а у т е б я в ед ь п реж де б ы л В ах рам ей .
– Н икако го н е б ы ло у м ен я В ах рам ея .
– Д а, то ч н о, это у Д ер еб и на В ах рам ей . В ооб рази , Д ер еб и ну како е
сч асть е: т е тк а е го п оссо ри лась с с ы ном з а т о , ч то ж ен ился н а к р еп остн ой , и
те п ер ь з а п исал а е м у в се и м ен ье. Я д ум аю с еб е, в о т е сл и б ы э д ак у ю т е тк у
им еть д ля д ал ьн ей ш их! Д а ч то т ы , б рат, т ак о тд ал и лся о т в сех , н игд е н е
бы ваеш ь? К он еч н о, я зн аю , что ты за н ят и ногд а уч ен ы ми п ред м ет ам и,
лю би ш ь ч и тат ь (у ж п оч ем у Н озд рев з а к л ю чи л, ч то г е р ой н аш з а н им ает ся
уч ен ы ми п ред м ет ам и и л ю би т п оч и тат ь , э то го , п ри зн аем ся , м ы н икак н е
мож ем ск аза т ь , а Ч ичи ко в и то го м ен ее). А х, б рат Ч ичи ко в, е сл и б ы ты
то л ько у ви дал … в о т у ж , т о ч н о, б ы ла б ы п ищ а т в о ем у с ат и ри ческо м у у м у
(п оч ем у у Ч ичи ко ва б ы л с ат и ри ческ и й у м , э то т о ж е н еи зв е стн о). В ооб рази ,
брат, у к у п ца Л ихач ев а и гр ал и в г о рку, в о т у ж гд е с м ех б ы л! П ер еп ен дев ,

ко то ры й б ы л с о м ною : « В от, г о во ри т, е сл и б ы т е п ер ь Ч ичи ко в, у ж в о т б ы
ем у т о ч н о!..» ( м еж ду т е м Ч ичи ко в о тр од у н е з н ал н икако го П ер еп ен дев а). А
вед ь п ри зн ай ся , б рат, в ед ь т ы , п рав о , п реп од ло п осту п ил т о гд а с о м ною ,
пом ниш ь, как игр ал и в ш аш ки , вед ь я вы игр ал … Д а, брат, ты про сто
под дед ю ли л м ен я. Н о в ед ь я , ч ер т м ен я зн ает, н икак н е м огу с ер д и ть ся .
Нам ед н и с п ред сед ат е л ем … А х, да! я вед ь те б е дол ж ен ск аза т ь , что в
го род е в се п роти в т е б я; о н и д ум аю т, ч то т ы д ел аеш ь ф ал ьш ивы е б у м аж ки ,
при ст а л и к о м не, д а я з а т е б я го рой , н аго во ри л и м , ч то с т о б ой у ч и лся и
отц а з н ал ; н у и , у ж н еч его г о во ри ть , с л и л и м п ул ю п оряд оч н ую .
– Я д ел аю ф ал ьш ивы е б у м аж ки ? – в ск р и кн ул Ч ичи ко в, п ри под н яв ш ись
со с ту л а.
– З ач ем т ы , о д н ако ж , т ак н ап уга л и х? – п род ол ж ал Н озд рев . – О ни,
чер т зн ает, с ум а со ш ли со ст р ах у : нар яд и ли те б я в разб ой ники и в
шпион ы … А п року рор с и сп угу ум ер , за в т р а буд ет п огр еб ен ие. Т ы н е
буд еш ь? О ни, с к аза т ь п рав д у, б оятся н ово го г е н ер ал -г у б ер н ат о ра, ч то б ы и з-
за те б я чего -н ибуд ь не вы ш ло ; а я насч ет ге н ер ал -г у б ер н ат о ра тако го
мнен ия, что есл и он под ы мет нос и за в аж ничает, то с дво рян ств о м
реш ите л ьн о н ичего н е с д ел ает. Д во рян ств о т р еб у ет р ад уш ия, н е п рав д а л и ?
Кон еч н о, м ож но з а п рятат ь ся к с еб е в к аб и нет и н е д ат ь н и о д н ого б ал а, д а
вед ь э т и м ч то ж ? В ед ь э т и м н ичего н е в ы игр аеш ь. А в ед ь т ы , о д н ако ж ,
Чичи ко в, р и ско ван ное д ел о з а т е я л .
– К ако е р и ско ван ное д ел о ? – с п ро си л б есп око й но Ч ичи ко в.
– Д а у везт и г у б ер н ат о рск у ю д оч ку. Я , п ри зн аю сь , ж дал э то го , е й -б огу,
ждал ! В п ер вы й р аз, к ак т о л ько у ви дел в ас в м есте н а б ал е, н у у ж , д ум аю
себ е, Ч ичи ко в, вер н о, нед ар ом … В проч ем , нап расн о ты сд ел ал тако й
вы бор, я н ичего в н ей н е н ах о ж у хо рош его . А есть од н а, р од ств ен ница
Бику со ва, се ст р ы его доч ь, так во т уж деву ш ка! м ож но ск аза т ь : чуд о
ко л ен ко р!
– Д а ч то т ы , ч то т ы п утаеш ь? К ак у везт и г у б ер н ат о рск у ю д оч ку, ч то
ты ? – г о во ри л Ч ичи ко в, в ы пуч а г л аза .
– Н у, п ол н о, б рат, э к о й с к р ы тн ы й ч ел о век ! Я , п ри зн аю сь , к т е б е с т е м
при ш ел : и зв о л ь, я го то в т е б е п ом ога т ь . Т ак и б ы ть : п од ер ж у в ен ец т е б е,
ко л яск а и п ер ем ен ны е л о ш ад и б уд ут м ои , то л ько с у го во ром : т ы д ол ж ен
мне д ат ь т р и т ы ся ч и в за й м ы . Н уж ны , б рат, х о ть з а р еж ь!
В п род ол ж ен ие в сей б ол то вн и Н озд рев а Ч ичи ко в п роти рал н еско л ько
раз с еб е г л аза , ж ел ая у вер и ть ся , н е в о с н е л и о н в се э то с л ы ш ит. Д ел ат е л ь
фал ьш ивы х асси гн ац ий, уво з гу б ер н ат о рско й доч ки , см ер ть проку рора,
ко то рой при чи ною буд то бы он , при езд ге н ер ал -г у б ер н ат о ра – все это
нав ел о н а н его п оряд оч н ы й и сп уг. « Н у, у ж к о л и п ош ло н а т о , – п од ум ал о н

сам в с еб е, – т ак м еш кат ь б ол ее н еч его , н уж но о тсю да у б и рат ь ся п оско рей ».
Он п ост ар ал ся с б ы ть п оско рее Н озд рев а, п ри зв ал к с еб е то т ж е ч ас
Сел и ф ан а и в ел ел е м у б ы ть г о то вы м н а з а р е, с т е м ч то б ы з а в т р а ж е в ш есть
часо в у тр а в ы ех ат ь и з г о род а н еп рем ен но, ч то б ы в се б ы ло п ер есм отр ен о,
бри чка п од м аза н а и п роч ее, и п роч ее. С ел и ф ан п рои зн ес: « С лу ш аю , П ав ел
Иван ови ч!» – и о ст ан ови лся , о д н ако ж , н еско л ько в р ем ен и у д вер ей , н е
дви га я сь с м ест а. Б ар и н т у т ж е в ел ел П ет р у ш ке в ы дви нуть и з-п од к р оват и
чем од ан , покр ы вш ийся уж е поряд оч н о пы лью , и при нял ся укл ад ы ват ь
вм есте с ним , без бол ьш ого разб ора, чул ки , руб аш ки , бел ье м ы то е и
нем ы то е, сап ож ны е ко л од ки , кал ен дар ь… Все это укл ад ы вал о сь как
поп ал о ; о н х о те л н еп рем ен но б ы ть го то вы м с в еч ер а, ч то б ы н аза в т р а н е
могл о сл у ч и ть ся н икако й за д ер ж ки . С ел и ф ан , п осто яв ш и м инуты две у
двер ей , н ако н ец о ч ен ь м ед лен но в ы ш ел и з к о м нат ы . М ед лен но, к ак т о л ько
мож но в о об рази ть с еб е м ед лен но, с п уск ал ся о н с л естн ицы , о тп еч ат ы вая
св о и м и м окр ы ми с ап ога м и с л ед ы п о с х о д и вш им в н из и зб и ты м с ту п ен ям , и
дол го п оч есы вал у с еб я р у ко ю в з а т ы лке. Ч то о зн ач ал о э то п оч есы ван ье? и
что в о об щ е о н о зн ач и т? Д осад а л и н а т о , ч то в о т н е у д ал ась за д ум ан ная
наза в т р а сх о д ка с св о и м брат о м в неп ри гл яд н ом ту л у п е, оп оясан ном
ку ш ако м , г д е-н ибуд ь в о ц ар ев о м к аб ак е, и ли у ж е з а в я за л ась в н ово м м есте
как ая за зн обу ш ка сер д еч н ая и п ри хо д и тся о ст ав л ять веч ер н ее сто ян ье у
во рот и пол и ти чн ое дер ж ан ье за бел ы ру ч ки в то т час, как
нах ло бу ч и ваю тся н а го род с у м ер ки , д ети на в к р асн ой р уб ах е б рен чи т н а
бал ал ай ке пер ед дво рово й чел яд ью и плете т ти хи е реч и разн оч и нны й
отр аб отав ш ийся н ар од ? И ли п ро сто ж ал ь о ст ав л ять о то гр ето е у ж е м есто н а
лю дско й ку хн е под ту л у п ом , бл и з печ и , да щ ей с го род ск и м м ягк и м
пирого м , с те м что б ы вн овь тащ ить ся п од дож дь, и сл яко ть , и вся к у ю
дорож ную нев зго д у? Бог ве сть , не уга д аеш ь. М ного е разн ое зн ач и т у
ру сско го н ар од а п оч есы ван ье в з а т ы лке.

Г л ав а о д и ннад ц ат ая
Ничто , о д н ако ж е, н е сл у ч и ло сь так , к ак п ред п ол ага л Ч ичи ко в. В о-
п ер вы х, про сн ул ся он позж е, неж ел и дум ал , – это бы ла пер вая
н еп ри ятн ость . В ст ав ш и, о н п осл ал т о т ж е ч ас у зн ат ь , з а л ож ен а л и б ри чка и
в се л и г о то во ; н о д он есл и , ч то б ри чка е щ е б ы ла н е з а л ож ен а и н ичего н е
б ы ло г о то во . Э то б ы ла в то рая н еп ри ятн ость . О н р асс ер д и лся , п ри го то ви лся
д аж е з а д ат ь ч то -т о в р од е п отасо вк и п ри яте л ю н аш ем у С ел и ф ан у и о ж идал
т о л ько с н ете р п ен ием , как у ю то т с св о ей сто рон ы п ри вед ет п ри чи ну в
о п рав д ан ие. С ко ро С ел и ф ан п оказа л ся в д вер ях , и б ар и н и м ел у д ово л ьств и е
у сл ы ш ат ь т е ж е с ам ы е р еч и , к ак и е о б ы кн овен но с л ы ш ат ся о т п ри сл у ги в
т ако м с л у ч ае, к о гд а н уж но с ко ро е х ат ь .
– Д а в ед ь, П ав ел И ван ови ч, н уж но б уд ет л о ш ад ей к о ват ь .
– А х т ы ч уш ка! ч урб ан ! а п реж де з а ч ем о б э то м н е с к аза л ? Н е б ы ло
р азв е в р ем ен и?
– Д а в р ем я-т о б ы ло … Д а в о т и к о л есо т о ж е, П ав ел И ван ови ч, ш ину
н уж но буд ет со всем пер етя н уть , пото м у что те п ер ь дорога ухаб и ст а,
ш ибен ь
[7 8]
тако й везд е пош ел … Д а есл и позв о л и те дол ож ить : пер ед у
б ри чки со всем р асш ат а л ся , т ак ч то о н а, м ож ет б ы ть , и д ву х ст ан ций н е
с д ел ает.
– П од лец т ы ! – в ск р и кн ул Ч ичи ко в, в сп лесн ув р у кам и, и п од ош ел к
н ем у так б л и зк о , ч то С ел и ф ан и з б оязн и, ч то б ы н е п ол у ч и ть о т б ар и на
п од ар ка, поп яти лся неско л ько наза д и посто рон ился . – У би ть ты м ен я
с о б рал ся ? а? за р еза т ь м ен я хо ч еш ь? Н а б ол ьш ой д ороге м ен я со б рал ся
з а р еза т ь , р азб ой ник, ч уш ка т ы п рокл яты й, с т р аш или щ е м орско е! а ? а ? Т ри
н ед ел и с и дел и н а м есте , а ? Х оть б ы з а и кн ул ся , б есп утн ы й, – а в о т т е п ер ь к
п осл ед н ем у ч асу и п ри гн ал ! к о гд а у ж п оч ти н ач ек у : с е сть б ы д а и е х ат ь , а ?
а т ы в о т т у т-т о и н ап ако сти л, а ? а ? В ед ь т ы з н ал э то п реж де? в ед ь т ы з н ал
э то , а ? а ? О тв еч ай . З н ал ? А ?
– З н ал , – о тв еч ал С ел и ф ан , п оту п ивш и г о л о ву.
– Н у т ак з а ч ем ж е т о гд а н е с к аза л , а ?
На это т во п ро с С ел и ф ан н ичего н е о тв еч ал , н о, п оту п ивш и го л о ву,
к аза л о сь , г о во ри л с ам с еб е: « В иш ь т ы , к ак о н о м уд рен о с л у ч и ло сь ; и з н ал
в ед ь, д а н е с к аза л !»
– А в о т т е п ер ь с ту п ай п ри вед и к у зн ец а, д а ч то б в д ва ч ас а в се б ы ло
с д ел ан о. С лы ш иш ь? н еп рем ен но в д ва ч ас а, а е сл и н е б уд ет, т ак я т е б я, я
т е б я… в р ог с о гн у и у зл ом з а в я ж у! – Г ер ой н аш б ы л с и льн о р асс ер ж ен .

Сел и ф ан об ороти лся бы ло к двер ям , с те м что б идти вы пол н ить
при каза н ие, н о о ст ан ови лся и с к аза л :
– Д а е щ е, с у д ар ь, ч уб ар ого к о н я, п рав о , х о ть б ы п род ат ь , п ото м у ч то
он , П ав ел И ван ови ч, с о всем п од лец ; о н т ако й к о н ь, п ро сто н е п ри вед и б ог,
то л ько п ом ех а.
– Д а! в о т п ой ду, п обегу н а р ы нок п род ав ат ь !
– Е й-б огу, П ав ел И ван ови ч, о н т о л ько ч то н а в и д к ази сты й, а н а д ел е
сам ы й л у кав ы й к о н ь; т ако го к о н я н игд е…
– Дурак ! ко гд а за х о ч у прод ат ь , так прод ам . Ещ е пусти лся в
рассу ж ден ья ! В от п осм отр ю я : е сл и т ы м не н е п ри вед еш ь с ей час к у зн ец ов
да в д ва ч ас а н е б уд ет в се г о то во , т ак я т е б е т ак у ю д ам п отасо вку … с ам н а
себ е л и ца н е у ви ди ш ь! П ош ел ! с ту п ай !
Сел и ф ан в ы ш ел .
Чичи ко в сд ел ал ся со вер ш ен но н е в д ухе и ш вы рн ул н а п ол саб л ю ,
ко то рая езд и ла с н им в д ороге д ля вн уш ен ия н ад леж ащ его ст р ах а ко м у
сл ед ует. О ко л о четв ер ти час а с ли ш ко м прово зи лся он с ку зн ец ам и,
покам ест сл ад и л, пото м у что ку зн ец ы , как во д и тся , бы ли отъ явл ен ны е
под лец ы и , с м ек н ув, ч то р аб ота н уж на к с п ех у, з а л ом или р овн о в ш есте р о.
Как он ни го ряч и лся , назы вал их мош ен никам и, разб ой никам и,
гр аб и те л ям и п ро езж аю щ их, н ам ек н ул д аж е н а С тр аш ны й с у д , н о к у зн ец ов
ничем н е п рон ял : он и со вер ш ен но вы дер ж ал и хар ак те р – н е то л ько н е
отсту п или сь о т ц ен ы , н о д аж е п рово зи ли сь з а р аб ото й в м есто д ву х ч асо в
цел ы х пять с пол о ви ною . В прод ол ж ен ие это го вр ем ен и он им ел
уд ово л ьств и е исп ы тат ь при ятн ы е минуты , изв е стн ы е вся ко м у
путе ш еств ен нику, ко гд а в чем од ан е все ул ож ен о и в ко м нат е вал яю тся
то л ько в ер ев о ч ки , б у м аж ки д а р азн ы й с о р, к о гд а ч ел о век н е п ри над леж ит
ни к д ороге , н и к с и ден ью н а м есте , в и ди т и з о кн а п рохо д ящ их п лету щ ихся
лю дей , т о л ку ю щ их о б с в о и х г р и вн ах и с к ак и м -т о гл у п ы м л ю боп ы тств о м
под н им аю щ их гл аза , что б ы , взгл ян ув на него , оп ять прод ол ж ат ь св о ю
дорогу, ч то е щ е б ол ее р аст р ав л яет н ер асп ол ож ен ие д уха б ед н ого н еед ущ его
путе ш еств ен ника. В се, ч то н и е сть , в се, ч то н и в и ди т о н : и л авч он ка п роти в
его о ко н , и го л о ва с т ар у хи , ж иву щ ей в с у п роти вн ом д ом е, п од хо д ящ ей к
окн у с к о роте н ьк и м и з а н ав е ск ам и, – в се е м у г а д ко , о д н ако ж е о н н е о тх о д и т
от о кн а. С то и т, т о п оза б ы вая сь , т о о б ращ ая в н овь к ако е-т о п ри ту п лен ное
вн им ан ие н а в се, ч то п ер ед н им д ви ж ет ся и н е д ви ж ет ся , и д уш ит с д о сад ы
как у ю -н ибуд ь м уху, к о то рая в э то в р ем я ж уж жит и б ьет ся о б с те к л о п од е го
пал ьц ем . Н о в сем у б ы вает ко н ец , и ж ел ан ная м инута н аст а л а: в се б ы ло
го то во , п ер ед у б ри чки к ак сл ед ует б ы л н ал аж ен , ко л есо б ы ло о б тя н уто
ново ю шиною , ко н и при вед ен ы с во д оп оя, и разб ой ники ку зн ец ы

отп рав и ли сь , п ер есч и тав п ол у ч ен ны е ц ел ко вы е и п ож ел ав б л аго п ол у ч и я.
Нако н ец и бри чка бы ла за л ож ен а, и два го ряч и е кал ач а, то л ько что
ку п лен ны е, п ол ож ен ы ту д а, и С ел и ф ан уж е за су н ул ко е-ч то для себ я в
кар м ан , б ы вш ий у к у ч ер ск и х к о зе л , и с ам г е р ой н ако н ец , п ри в зм ах и ван ии
кар ту зо м пол о во го , сто яв ш его в то м ж е дем ико то н ово м сю рту ке, при
тр ак ти рн ы х и ч уж их л ак ея х и к у ч ер ах , с о б рав ш ихся п озе в ат ь , к ак в ы езж ает
чуж ой бар и н, и при вся к и х дру ги х об сто яте л ьств ах , со п рово ж даю щ их
вы езд , с ел в э к и паж , – и б ри чка, в к о то рой е зд ят х о л о стя к и , к о то рая т ак
дол го за сто ял ась в го род е и т ак , м ож ет б ы ть , н ад о ел а ч и тат е л ю , н ако н ец
вы ех ал а и з в о рот го сти ницы . « С лав а т е , Г о сп од и !» – п од ум ал Ч ичи ко в и
пер ек р ести лся . Сел и ф ан хлы сн ул кн уто м ; к нем у под сел сп ер ва
пови сев ш ий неско л ько вр ем ен и на под н ож ке П ет р у ш ка, и ге р ой наш ,
усев ш ись п ол у ч ш е н а г р у зи нско м к о вр и ке, з а л ож ил з а с п ину с еб е к о ж ан ую
под уш ку, при ти сн ул два го ряч и е кал ач а, и эк и паж пош ел оп ять
под п лясы ват ь и п окач и ват ь ся б л аго д ар я м осто во й , ко то рая , к ак и зв е стн о,
им ел а п од ки ды ваю щ ую с и лу. С к ак и м -т о н ео п ред ел ен ны м ч увств о м г л яд ел
он н а д ом ы , с те н ы , за б ор и у л и цы , ко то ры е т ак ж е с с в о ей с то рон ы , к ак
буд то п од ск ак и вая , м ед лен но у хо д и ли н аза д и к о то ры е, б ог з н ает, с у д и ла л и
ем у уч асть уви деть ещ е ко гд а-л и бо в прод ол ж ен ие св о ей ж изн и. П ри
пово роте в о д н у и з у л и ц б ри чка д ол ж на б ы ла о ст ан ови ть ся , п ото м у ч то в о
всю д ли ну ее п рохо д и ла б еско н еч н ая п огр еб ал ьн ая п роц есси я. Ч ичи ко в,
вы су н увш ись , в ел ел П ет р у ш ке с п ро си ть , к о го х о рон ят, и у зн ал , ч то х о рон ят
проку рора. И сп ол н ен ны й н еп ри ятн ы х о щ ущ ен ий, о н т о т ж е ч ас с п рята л ся в
уго л , з а к р ы л с еб я к о ж ею и з а д ер н ул з а н ав е ск и . В э то в р ем я, к о гд а э к и паж
бы л так и м о б разо м о ст ан овл ен , С ел и ф ан и П ет р у ш ка, н аб ож но сн яв ш и
шляп у, р ассм ат р и вал и , к то , к ак , в ч ем и н а ч ем е х ал , с ч и тая ч и сл ом , с ко л ько
бы ло в сех и п еш их и е х ав ш их, а б ар и н, п ри каза в ш и и м н е п ри зн ав ат ь ся и
не кл ан ять ся н ико м у и з зн ако м ы х лак еев , то ж е п ри нял ся рассм ат р и ват ь
роб ко с к во зь с те к л ы ш ка, н ах о д и вш иеся в к о ж ан ы х за н ав е ск ах : за гр об ом
шли , с н яв ш и ш ляп ы , в се ч и новн ики . О н н ач ал б ы ло п об аи ват ь ся , ч то б ы н е
узн ал и е го э к и паж а, н о и м б ы ло н е д о т о го . О ни д аж е н е з а н ял и сь р азн ы ми
жите й ск и м и разго во рам и, как и е об ы кн овен но вед ут меж ду со б ою
прово ж аю щ ие п око й ника. В се м ы сл и и х б ы ли с о ср ед ото ч ен ы в э то в р ем я в
сам их себ е: он и дум ал и , како в-т о буд ет новы й ге н ер ал -г у б ер н ат о р, как
во зь м ет ся за д ел о и к ак п ри м ет и х. З а ч и новн икам и, ш ед ш им и п еш ко м ,
сл ед овал и к ар еты , и з к о то ры х в ы гл яд ы вал и д ам ы в т р ау рн ы х ч еп цах . П о
дви ж ен иям гу б и ру к их ви дн о бы ло , что он и бы ли за н яты ж ивы м
разго во ром ; м ож ет б ы ть , он и то ж е го во ри ли о п ри езд е н ово го ге н ер ал -
гу б ер н ат о ра и дел ал и пред п ол ож ен ия насч ет бал о в, как и е он даст, и

хло п ота л и о веч н ы х св о и х фесто н чи ках и наш иво ч ках . Нако н ец за
кар ет ам и сл ед овал о неско л ько пусты х дрож ек , вы тя н увш ихся гу сь ко м ,
нако н ец и н ичего уж е н е о ст а л о сь , и ге р ой н аш м ог ех ат ь . О тк р ы вш и
ко ж ан ы е за н ав е ск и , о н взд ох н ул , п рои зн есш и о т д уш и: « В от, п року рор!
жил, ж ил, а п ото м и у м ер ! И в о т н ап еч ат аю т в га зе т ах , ч то с ко н чал ся , к
при ско рб и ю под чи нен ны х и всего чел о веч еств а, поч те н ны й гр аж дан ин,
ред ки й оте ц , при м ер н ы й су п ру г, и много нап иш ут вся ко й вся ч и ны ;
при бав я т, п ож ал у й , ч то б ы л с о п рово ж даем п лач ем в д ов и с и рот; а в ед ь е сл и
разо б рат ь х о рош ен ько д ел о , т ак н а п овер ку у т е б я в сего т о л ько и б ы ло , ч то
гу сты е б рови ». Т ут о н п ри каза л С ел и ф ан у ех ат ь п оско рее и м еж ду те м
под ум ал п ро себ я: «Э то , од н ако ж , хо рош о, ч то вст р ети ли сь п охо рон ы ;
го во рят, з н ач и т с ч асти е, е сл и в ст р ети ш ь п око й ника» .
Бри чка меж ду те м пово роти ла в бол ее пусты нны е ул и цы ; ско ро
потя н ул и сь о д н и д ли нны е д ер ев я н ны е з а б оры , п ред вещ ав ш ие к о н ец г о род а.
Вот у ж е и м осто вая к о н чи лась , и ш лагб ау м , и г о род н аза д и , и н ичего н ет, и
оп ять в д ороге . И о п ять п о о беи м с то рон ам с то л б ово го п ути п ош ли в н овь
писат ь в ер сты , с т ан цион ны е с м отр и те л и , к о л од ц ы , о б озы , с ер ы е д ер ев н и с
сам овар ам и, б аб ам и и б ой ки м б ород ат ы м х о зя и ном , б егу щ им и з п осто ял о го
дво ра с овсо м в ру ке, пеш ех о д в проте р ты х лап тя х , плету щ ийся за
во сем ьсо т вер ст, го род и ш ки , вы ст р о ен ны е живьем , с дер ев я н ны ми
лавч он кам и, м уч н ы ми боч кам и, лап тя м и, кал ач ам и и проч ей м ел ю зго й ,
ряб ы е ш лагб ау м ы , ч и ним ы е м осты , п ол я н ео гл яд н ы е и п о т у с то рон у и п о
дру гу ю , пом ещ ичьи ры дван ы ,
[7 9]
со л д ат вер хо м на ло ш ад и , везу щ ий
зе л ен ы й я щ ик с с в и нцовы м г о рохо м и п од п ись ю : т ако й -т о а р ти ллер и йско й
бат ар еи , з е л ен ы е, ж ел ты е и с в еж ер азр ы ты е ч ер н ы е п ол о сы , м ел ьк аю щ ие п о
сте п ям , з а т я н утая в д ал и п есн я, с о сн овы е в ер ху ш ки в т у м ан е, п роп ад аю щ ий
дал еч е к о л о ко л ьн ы й з в о н , в о рон ы к ак м ухи и го ри зо н т б ез к о н ца… Р усь !
Русь ! в и ж у т е б я, и з м оего ч уд н ого , п рек р асн ого д ал ек а т е б я в и ж у: б ед н о,
разб ро сан но и неп ри ю тн о в те б е; не разв е сел ят, не исп уга ю т взо ров
дер зк и е д и ва п ри род ы , вен чан ны е д ер зк и м и д и вам и и ск у сств а, го род а с
много око н ны ми в ы со ки м и д во рц ам и, в р о сш им и в у те сы , к ар ти нны е д ер ев а
и плю щ и, вр о сш ие в дом ы , в ш ум е и в веч н ой пы ли во д оп ад ов; не
оп роки нет ся н аза д г о л о ва п осм отр еть н а г р ом озд ящ иеся б ез к о н ца н ад н ею
и в вы ш ине кам ен ны е гл ы бы ; н е бл есн ут ск во зь н аб рош ен ны е од н а н а
дру гу ю те м ны е ар ки , оп утан ны е ви ногр ад н ы ми су ч ья м и, плю щ ам и и
несм етн ы ми м илли он ам и д и ки х р оз, н е б л есн ут с к во зь н их в д ал и в еч н ы е
ли нии си яю щ их го р, несу щ ихся в сер еб рян ы е ясн ы е неб еса. О тк р ы то -
пусты нно и р овн о в се в те б е; к ак то ч ки , к ак зн ач ки , н еп ри м етн о то рч ат
ср ед и р ав н ин н ев ы со ки е тв о и го род а; н ичто н е о б ол ьсти т и н е оч ар ует

взо ра. Н о как ая ж е н еп ости ж им ая , тай ная си ла вл еч ет к те б е? П оч ем у
сл ы ш ится и р азд ает ся н ем ол ч н о в у ш ах т в о я т о ск л и вая , н есу щ ая ся п о в сей
дли не и ш ири не т в о ей , о т м оря д о м оря, п есн я? Ч то в н ей , в э то й п есн е?
Что з о вет, и р ы дает, и х ват ает з а с ер д ц е? К ак и е з в у ки б ол езн ен но л о б за ю т,
и с т р ем ятся в д уш у, и в ью тся о ко л о м оего с ер д ц а? Р усь ! ч его ж е т ы х о ч еш ь
от м ен я? к ак ая н еп ости ж им ая с в я зь т аи тся м еж ду н ам и? Ч то гл яд и ш ь т ы
так , и за ч ем в се, ч то н и е сть в т е б е, о б рат и ло н а м ен я п ол н ы е о ж идан ия
оч и ?.. И е щ е, п ол н ы й н ед оу м ен ия, н еп од ви ж но с то ю я , а у ж е г л аву о сен ило
гр озн ое о бл ако , т я ж ел о е г р яд ущ им и д ож дям и, и о н ем ел а м ы сл ь п ред т в о и м
про ст р ан ств о м . Ч то п ророч и т с ей н ео бъ ятн ы й п ро сто р? З д есь л и , в т е б е л и
не р од и ть ся б есп ред ел ьн ой м ы сл и , к о гд а т ы с ам а б ез к о н ца? З д есь л и н е
бы ть бога т ы рю , ко гд а есть м есто , гд е разв ер н уть ся и п рой ти сь ем у? И
гр озн о о бъ ем лет м ен я м огу ч ее п ро ст р ан ств о , с т р аш ною с и ло ю о тр азя сь в о
гл уб и не моей ; нее сте ств ен ной вл асть ю осв ети ли сь мои оч и : у! как ая
св ер каю щ ая , ч уд н ая , н езн ако м ая з е м ле д ал ь! Р усь !..
– Д ер ж и, д ер ж и, д урак ! – к р и чал Ч ичи ко в С ел и ф ан у.
– В от я т е б я п ал аш ом ! – к р и чал с к ак ав ш ий н ав ст р еч у ф ел ьд ъ еге р ь с
усам и в а р ш ин. – Н е в и ди ш ь, л еш ий д ер и т в о ю д уш у: к азе н ны й э к и паж ! –
И, к ак п ри зр ак , и сч езн ул а с г р ом ом и п ы лью т р ой ка.
Како е с т р ан ное, и м ан ящ ее, и н есу щ ее, и ч уд есн ое в с л о ве: д орога ! и
как ч уд н а о н а сам а, эт а д ор ога : ясн ы й д ен ь, о сен ние л и сть я , хо л од н ы й
во зд ух… п окр еп че в д орож ную ш инел ь, ш ап ку н а у ш и, т е сн ей и у ю тн ей
при ж мем ся к у гл у ! В п осл ед н ий р аз п робеж ав ш ая д рож ь п рох ват и ла ч лен ы ,
и у ж е см ен ила ее п ри ятн ая те п лота. К он и м чат ся … как со бл азн ите л ьн о
кр ад ет ся д рем ота и с м еж аю тся о ч и , и у ж е с к во зь с о н с л ы ш ат ся и « Н е б ел ы
сн еги », и сап л о ш ад ей , и ш ум ко л ес, и у ж е х рап иш ь, п ри ж ав ш и к у гл у
св о его с о сед а. П ро сн ул ся : п ять с т ан ций у б еж ал о н аза д ; л у н а, н ев ед ом ы й
го род , цер кви с ст ар и нны ми дер ев я н ны ми ку п ол ам и и чер н ею щ им и
ост р око н еч ья м и, те м ны е брев ен чат ы е и бел ы е кам ен ны е дом а. С иян ие
меся ц а т ам и т ам : б уд то б ел ы е п ол отн ян ы е п лат к и р азв еш ал и сь п о с те н ам ,
по м осто во й , п о у л и цам ; к о ся к ам и п ер есек аю т и х ч ер н ы е, к ак у го л ь, т е н и;
под об н о св ер каю щ ем у м ет а л лу бл и ст аю т вко сь оза р ен ны е дер ев я н ны е
кр ы ш и, и н игд е н и д уш и – в се с п ит. О ди н-о д и неш ен ек , р азв е г д е-н ибуд ь в
око ш ке б резж ит о го н ек : м ещ ан ин л и г о род ско й т ач ает с в о ю п ар у с ап ого в,
пек ар ь л и в о зи тся в п еч урке – ч то д о н их? А н оч ь! н еб есн ы е с и лы ! к ак ая
ноч ь со вер ш ает ся в в ы ш ине! А в о зд ух, а н еб о, д ал еко е, в ы со ко е, т ам , в
нед о сту п ной г л уб и не с в о ей , т ак н ео бъ ятн о, з в у ч н о и я сн о р аск и нувш ее ся !..
Но д ы ш ит с в еж о в с ам ы е о ч и х о л од н ое н оч н ое д ы хан ие и у б аю ки вает т е б я,
и во т у ж е д рем леш ь, и за б ы ваеш ься , и х рап иш ь, и во роч ает ся сер д и то ,

поч увств о вав на себ е тя ж есть , бед н ы й, при ти сн уты й в угл у со сед .
Про сн ул ся – и у ж е о п ять п ер ед т о б ою п ол я и с те п и, н игд е н ичего – в езд е
пусты рь, в се о тк р ы то . В ер ст а с ц иф рой л ети т т е б е в о ч и ; з а н им ает ся у тр о;
на п обел ев ш ем хо л од н ом н еб о ск л о н е зо л отая бл ед н ая п ол о са; св еж ее и
жестч е ст ан ови тся вете р : покр еп че в те п лу ю ш инел ь!.. како й сл ав н ы й
хо л од ! како й чуд н ы й, вн овь об н им аю щ ий те б я со н ! Тол ч ок – и оп ять
про сн ул ся . Н а в ер ш ине н еб а с о л н це. « П ол егч е! л егч е!» – с л ы ш ится г о л о с,
те л ега с п уск ает ся с к р у ч и : в н изу п лоти на ш ирокая и ш ироки й я сн ы й п руд ,
си яю щ ий, к ак м ед н ое д н о, п ер ед с о л н цем ; д ер ев н я, и зб ы р ассы пал и сь н а
ко со го ре; к ак зв езд а, б л ести т в с то рон е к р ест с ел ьско й ц ер кви ; б ол то вн я
муж ико в и н ев ы носи м ы й а п пети т в ж ел уд ке… Б ож е! к ак т ы х о рош а п од час,
дал ек ая , дал ек ая дорога ! С ко л ько раз, как поги баю щ ий и то н ущ ий, я
хват а л ся з а т е б я, и т ы в ся к и й р аз м ен я в ел и ко д уш но в ы носи ла и с п ас ал а! А
ско л ько род и ло сь в те б е чуд н ы х за м ы сл о в, поэт и ческ и х гр ез, ско л ько
пер еч увств о вал о сь ди вн ы х вп еч атл ен ий!.. Но и дру г наш Чичи ко в
чувств о вал в э то в р ем я н е в о все п роза и ческ и е г р езы . А п осм отр и м , ч то о н
чувств о вал . С нач ал а о н н е ч увств о вал н ичего и п огл яд ы вал т о л ько н аза д ,
жел ая у вер и ть ся , т о ч н о л и в ы ех ал и з г о род а; н о к о гд а у ви дел , ч то г о род у ж е
дав н о с к р ы лся , н и к у зн иц, н и м ел ьн иц, н и в сего т о го , ч то н ах о д и тся в о кр у г
го род ов, н е б ы ло в и дн о и д аж е б ел ы е в ер ху ш ки к ам ен ны х ц ер квей д ав н о
уш ли в зе м лю , он за н ял ся то л ько од н ой дорого ю , посм ат р и вал то л ько
нап рав о и н ал ев о , и го род N . к ак б уд то н е б ы вал в е го п ам яти , к ак б уд то
про езж ал о н е го д ав н о, в д ет ств е. Н ако н ец и д орога п ер ест а л а з а н им ат ь е го ,
и он ст а л сл егк а за к р ы ват ь гл аза и ск л о н ять го л о ву к п од уш ке. А вто р
при зн ает ся , э то м у д аж е р ад , н ах о д я, т ак и м о б разо м , с л у ч ай п ого во ри ть о
св о ем г е р о е; и бо д о сел е, к ак ч и тат е л ь в и дел , е м у б есп рест ан но м еш ал и т о
Нозд рев , т о б ал ы , т о д ам ы , т о г о род ск и е с п летн и, т о , н ако н ец , т ы ся ч и т ех
мел оч ей , к о то ры е к аж утся т о л ько т о гд а м ел оч ам и, к о гд а в н есен ы в к н игу, а
покам ест об ращ аю тся в св ете , поч и таю тся за ве сь м а важ ны е дел а. Н о
те п ер ь о тл ож им с о вер ш ен но в се в с то рон у и п рям о з а й м ем ся д ел ом .
Очен ь со м ните л ьн о, что б ы изб ран ны й нам и ге р ой пон рав и лся
чи тат е л ям . Д ам ам о н н е п он рав и тся , э то м ож но с к аза т ь у тв ер д и те л ьн о, и бо
дам ы т р еб у ю т, ч то б ге р ой б ы л р еш ите л ьн ое с о вер ш ен ств о , и е сл и к ако е-
нибуд ь душ ев н ое или те л есн ое пятн ы ш ко , то гд а бед а! К ак гл уб око ни
за гл ян и а в то р е м у в д уш у, х о ть о тр ази ч и щ е з е р кал а е го о б раз, е м у н е д ад ут
никако й ц ен ы . С ам ая п ол н ота и ср ед н ие л ет а Ч ичи ко ва м ного п овр ед ят
ем у: п ол н оты н и в к ако м с л у ч ае н е п ро стя т г е р ою , и в е сь м а м ноги е д ам ы ,
отв о роти вш ись , с к аж ут: « Ф и, т ако й г а д ки й!» У вы ! в се э то и зв е стн о а в то ру,
и п ри в сем т о м о н н е м ож ет в зя ть в г е р ои д об род ете л ьн ого ч ел о век а, н о…

мож ет бы ть , в сей ж е сам ой пове сти поч ую тся ины е, ещ е до сел е не
бран ны е с т р у н ы , п ред ст ан ет н есм етн ое б ога т ств о р у сско го д уха, п рой дет
муж , о д ар ен ны й б ож еск и м и д обл естя м и, и ли ч уд н ая р у сск ая д ев и ца, к ако й
не с ы ск ат ь н игд е в м ире, с о в сей д и вн ой к р асо то й ж ен ско й д уш и, в ся и з
вел и ко д уш ного ст р ем лен ия и сам оотв ер ж ен ия. И м ер тв ы ми покаж утся
пред н им и в се д об род ете л ьн ы е л ю ди д ру ги х п лем ен , к ак м ер тв а к н ига п ред
живы м сл о во м ! П од ы мутся ру сск и е дви ж ен ия… и уви дят, как