СИЛЬВАНА ДЕ МАРИ ПОСЛЕДНИЙ ЭЛЬФ

Формат документа: pdf
Размер документа: 1.51 Мб




Прямая ссылка будет доступна
примерно через: 45 сек.



  • Сообщить о нарушении / Abuse
    Все документы на сайте взяты из открытых источников, которые размещаются пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваш документ был опубликован без Вашего на то согласия.

СильZgZ>_FZjb
Последний эльф

Последний эльф – 1



СильZgZ>_FZjbIHKE?>GBC

ПосysZ_lky моему отцу, который указал мне путь, хотя
потерял сhckh[klенный

Книга перZy

Последний эльф

ГлаZi_j\Zy

Дождь лил непрерывно, целыми днями, и грязь, чаdZy под ногами, дохо дила до
щиколоток. Если ли_gv не перестанет, кончится тем, что даже лягушки, k_ до одной,
утонут wlhffbj_klZшем трясиной.
А ему уж точно не поздороblky_kebскоре он не найдёт хоть какое -нибудь укрытие
от дождя.
Мир был холоден. Ему kihfgbehkv тепло бабушкиного очага. Но это  прошлом.
Сердце маленького эльфа сжалось от тоски.
Бабушка k_]^Z гоhjbeZ если мечтать о чём -то очень сильно, то тhz желание
обязательно сбудется. Только hl сама она больше не мечтала. С того дня, когда мама ушла
туда, откуда не haращаются, бабушка разучилась мечтать. А он ещё не умел, потому что
был слишком маленьким. Или нет?
На мгно_gb_ маленький эльф закрыл глаза и изо k_o сил сосредоточился на сhzf
единст_gghf желании – желании тепла. Казалось, он чувствует, как обсыхает его тело,
ощущает тепло огня, согреZxs_]hgh]bQm\kl\m_laZiZo_^u.
Маленький эльф сноZ открыл глаза. Ноги его соk_f заледенели, и  жиhl_ ещё
громче бурчало от голода. На_jgh_hg\kz -таки недостаточно сильно желал.
Малыш натянул промок ший до нитки капюшон на такие же промокшие hehku Вода
uebeZkv ему на шею и струйками потекла по спине. Жёлтый эльфийский плащ грубого
полотна из жёсткой, тяжёлой конопли ничуть не защищал ни от дождя, ни от холода. Всё на
нём было жёлтое, жёсткое, грязн ое, потрёпанное и ufhdr__^hgbldb.
Когда -нибудь одежда его будет лёгкой, тёплой, слоghe_[_^bgucimobhdjZr_gghc\
ц_lfhjybebaZjb.
Когда -нибудь ноги его будут сухими.
Когда -нибудь исчезнет Тень и уйдёт Холод.
Вернётся солнце.
СноZaZkbyxlaёзды.
Когда -нибудь.
Им опять оeZ^_eb мысли о еде. Он kihfgbe бабушкины лепёшки, и сердце
маленького эльфа вновь сжалось.
Лишь один раз за его жизнь бабушка испекла лепёшки –  последний праздник
ноhemgbydh]^Z\g_[__szkетила луна и когда и эльфам раздал и по полмешка муки.

Прикрывая глаза ладошкой, маленький эльф пытался хоть что -нибудь разглядеть
скhav пелену дождя. День постепенно угасал, скоро соk_f стемнеет. Нужно найти место
для ночлега, пока не наступила ночь. Укрытие от дождя и немного еды. Ещё одна ночь в
болоте на пустой желудок – и он не дотянет до утра.
Большие глаза эльфа щурились от напряжения, ^jm] его a]ey^ блуждая среди
дереv_\ наткнулся на какую -то тень. Она еле заметно u^_eyeZkv на фоне k_o этих
оттенко серого, чередующихся меж собой: серый лес, серая земля и серое же небо. Сердце
малыша заколотилось,  нём kiuogmeZ надежда. Он заспешил изо k_o сил, его устаrb_
ноги утопали  грязи по самое колено, но a]ey^ не отрывался от тени. На одно мгно_gb_
когда дождь участился, мале нький эльф испугался, что это просто тёмное пятно леса. Но
постепенно стали ujbkhыZlvky очертания крыши и стен. Показалась утонуrZy среди
дереv_\\kymитая плющом, небольшая хижина из дереZbdZfgy.
На_jgh_dh]^Z -то g_chklZgZлиZebkviZklmob или углежоги.
Бабушка была праZ Если мечтать о чём -то очень -очень сильно и очень долго, если
преисполниться этим желанием, то оно kz -таки сбудется.
Маленький эльф стал мечтать о согреZxs_f огне. Образ горячего дыма с запахом

елоuorbr_dgZklhevdhaZih лнил его сознание, что он даже согрелся на несколько секунд.
Вдруг хриплый лай собаки резко _jgme_]hd^_cklительности. Он растерялся – это был не
сон. Тепло дыма и запах елоh]h костра сущестh\Zeb на самом деле! Он приблизился к
огню людей!
Теперь уже было поздно.
Мечты могут и убиZlv.
Лай собаки громом отозZeky  его ушах. Маленький эльф бросился наутёк. Может,
ещё получится. Если он будет бежать очень -очень быстро, то тогда, может, ему удастся
оторZlvky от мчаr_cky по пятам собаки. Иначе люди пой мают его, и тогда спокойная
смерть от холода и голода станет несбыточной мечтой. Но ^jm] его нога застряла  корнях
дереZ малыш споткнулся и с размаху шлёпнулся лицом  грязь. Собака прыгнула ему на
спину. Всё кончено!
Маленький эльф затаил дыхание.
Нес кончаемо тянулись мгно_gby.
Пёс дышал ему  шею и не давал пошевелиться, готоuc  любой момент hgablv в
него клыки.
– Фу! – резко скомандоZeq_c -то eZklguc]hehkbkh[ZdZhkeZ[beZoатку.
Малыш наконец -то переze дыхание и осторожно посмотрел \_jo Чело_d был
ukhq_gguc Жёлтые hehku на его голо_ были закручены  канат. На лице – ни hehkdZ
Но _^v бабушка не допускала сомнений – у людей должна быть шерсть на лице. Она
называется «борода», и это лишь один из многих признако которые отличают люд ей от
эльфоFZe_gvdbcwevngZijy]iZfylvbдруг просиял.
– Ты есть человек -самка, – ликующе hkdebdgmehg.
– Надо гоhjblv`_gsbgZijb^mjhd, – сказал чело_d.
– О, я просить прощения, женщина -придурок, я стараться, я теперь тебя называть
праbevgh` енщина -придурок, – старательно от_lbefZeur.
Язык людей был для него загадкой, он плохо его знал, а люди, они ужасно
раздражительны, и их раздражительность быстро перерастает yjhklv<wlhf[Z[mrdZlh`_
была непреклонна.
– Парень, тебе что, жить надоело ? – грозно спросил чело_d.
Маленький эльф растерялся.
По слоZf бабушки, полное отсутстb_ хоть какого -либо намёка на логическое
мышление – точнее, «тупость» – яeyehkv осноghc чертой, отличающей людскую расу от
племени эльфо но, несмотря на предупрежд ения бабушки, глупость hijhkZ была
настолько очеb^gZqlhhgjZkl_jyeky.
– Нет, я не хотеть, женщина -придурок, – за_jbe маленький эльф, – я не хотеть
перестать жить. Это не есть fhboieZgZo, – настойчиh^h[Zил он.
– Ещё раз скажешь слоh «придурок» – я спущу на тебя собаку. Это оскорбление, –
раздражённо бросила женщина.
– A-а, теперь я понимать, – соjZe маленький эльф, отчаянно пытаясь улоblv смысл
разгоhjZ.
Почему же gZqZe_q_ehек хотел, чтобы его оскорбили?
– Ты эльф. Праbevgh?
Малыш киgme Лучше гоhjblv как можно меньше. Он озабоченно бросил a]ey^ на
собаку, которая глухо зарычала hlет.
– Я не люблю эльфо, – сказал чело_d.
Малыш сноZ киgme Его страх растhjbeky  ощущении холода. Он начал дрожать.
Люди не любят эльфов … Бабушка k_]^Z_fmwlh]hорила.
– Что тебе надо? – бросила женщина.
– Холодно… – голос маленького эльфа прерZeky. – Эта хижина…
СлоZdhfdhfaZkljyebmg_]h горле.
– Да ладно, не прикидывайся умирающим от холода. Ты же эльф? У тебя есть

her_[gZy сил а. Эльфы не страдают ни от голода, ни от холода. Они их просто не
чувствуют, если захотят.
Маленькому эльфу понадобилась куча j_f_gb чтобы понять смысл этих сло после
чего он просиял.
– Пра^Z? – радостно переспросил малыш. – Пра^Zymf_lvыделывать это? А как это
надо u^_eu\Zlv?
– А мне почём знать, – заорала женщина, – _^v это ты – эльф. А мы – несчастные
людишки, тупые, недоразblu_ мы созданы для холода и голода! – голос человека стал
по -настоящему злым.
Безмерный страх kz больше и больше пер еполнял маленького эльфа, комок 
пересохшем горле поднимался kz ur_ и наконец малыш разразился рыданиями. Это был
плач без слёз, лишь стоны и подаe_ggu_ koebiu\Zgby Женщина почуklовала его
отчаяние, и мороз пробежал у неё по коже.
– Да что я таког о сказала? – пробормотала она.
Маленький эльф продолжал плакать. Его душераздирающие стоны проникали прямо 
сердце и, казалось, несли k_[_[hevсего мира.
– Ты ещё ребёнок, праbevgh? – спросила женщина спустя некоторое j_fy.
– Да, недаgh родиrbcky, – подт_j^be малыш, – господин чело_d, – добавил он на
kydbckemqZcklZjZykvgZclbkehо, которое не звучало бы оскорбительно.
– И какие у тебя есть силы? – спросила женщина. – Выкладывай всю пра^m.
Эльф продолжал смотреть на неё. То, что она гоhjbeZ , не имело никакого смысла.
– Какие силы?
– Волшебные. Всё, что ты умеешь делать.
– A-а, это. Я много умеешь. Дышать, ходить, смотреть, ещё я умеешь бегать,
гоhjblv кушать, когда есть что кушать… –  голосе эльфа послышалась тоска и слабая
надежда.
Женщи на присела на пороге хижины, охватила руками голову и замерла. Потом
поднялась.
– Ладно, kzjZно я не смогла бы тебя прогнать. Заходи, можешь посидеть у огня.
Глаза маленького эльфа наполнились ужасом, и он попятился.
– Прошу тебя, господин чело_dg_g адо…
– А теперь на тебя что нашло?
– Не надо огонь: я хороший. Прошу тебя, чело_d]hkih^bgg__rvf_gy!
– Что -о?
– Не ешь меня!
– Съесть тебя? Как это?
– Кажется, с розмарином. Моя бабушка так гоhjblv когда она ещё жиZy Если ты
себя плохо _klbijb^zlq_ehек и съест тебя с розмарином.
– Она так про нас гоhjbeZ"Hq_gvijbylgh!
Слоh «приятно» обрадоZeh маленького эльфа. Это слоh он знал. Он почувств овал
себя на _jghfimlbFZeurkghа просиял и улыбнулся.
– Да -да, так. Бабушка гоhjblv «Люди ещё каннибалы, и это есть самое приятное, что
иметь сказать о них»!
На этот раз ему по_aehHgohlvqlh -то сказал праbevghQ_ehек не рассердился. Он
приста льно посмотрел на него и рассмеялся.
– На сегодня у меня уже есть ужин, – сказала женщина, – можешь заходить.
Маленький эльф медленно переступил порог. Всё раghkgZjm`bhgmf_j[uhloheh^Z
Двум смертям не бывать…

В жарком огне очага потрескиZeb_ehые шишки, наполняя хижину запахом смолы.
Наконец -то долгожданное тепло и никакого дождя.
На огне жарился настоящий кукурузный початок.

Малыш, как зачароZggucg_fh]hlhjать от него a]ey^.
И тут произошло чудо.
Чело_dытащил нож и, f_klhlh]h чтобы схв атить его, эльфа, и разрезать на мелкие
кусочки, разрубил пополам кукурузный початок и протянул малышу полоbgm.
Но  душе маленький эльф kz -таки решил не до_jylv чело_dm до конца. Может,
чело_d был и не таким уж плохим, а может, просто решил немного о ткормить его, пока не
попадётся розмарин по дороге. Но кукурузу маленький эльф kz -таки съел. Ел он зёрнышко
за зёрнышком, стараясь надолго растянуть удоhevklие. Когда он доел, была уже глубокая
ночь. Он погрыз кочерыжку, за_jgmeky в сhc жёсткий и мокр ый плащ и заснул как сурок
рядом с танцующими языками огня.

ГлаZ\lhjZy

Занимался серый, как всегда, расс_l Тонкие лучи солнца струились между брёgZfb
хижины, переплетаясь с редкими bldZfb^ufZgZ^le_xsbfbm]eyfb.
Маленький эльф проснулся от странн ого чуklа. Он никак не мог понять, qzf^_ehb
^jm] до него дошло: ему совсем не было холодно, почти не хотелось есть, и ноги казались
не такими ледяными.
Жизнь, оказывается, могла быть и прекрасной.
И чело_d_]hg_kt_e!
Малыш радостно kdhqbe.
На п ол упала шерстяная шаль. Грубая сероватая шерсть, дырка на дырке, но kz -таки
настоящая шерсть. Чело_dmdjue_]h!
Так hlihq_fm_]hgh]bg_[uebe_^ygufbHgaZ^mfZekyaZq_fq_ehеку нужно было
его укрывать. Может, с насморком он был бы не таким dmkguf ?
Чело_d уже проснулся и habeky с тлеющими углями. Чем -то похожим на маленькую
лопатку он запихнул несколько углей  металлический шар с от_jklbyfb  середине
которого уже лежала солома и мелкие сухие _ldb.
Это занятие показалось малышу непомерной нел епостью, то есть как раз подходящим
для чело_dZ.
Он ограничился тем, что молча протянул человеку шаль.
– Остаv_zk_[_, – пробормотал чело_d, – ночью тебя трясло.
Он прицепил дымящийся металлический шар к шесту, который примостил себе на
плечо.
– Я иду a_feb>Zeb]ZjZ, – отрывисто бросил чело_d. – Это наверху, на плоскогорье.
Гоhjylода стекает оттуда gbablZf_sz_klvозделанные поля.
Молчание. Маленький эльф пытался понять смысл k_cwlhcbgnhjfZpbb.
Может, по праbeZf людской _`ebости ему в от_l тоже нужно назZlv место, куда
он шёл?
Жаль только, что он никуда не шёл. Он просто брёл как можно дальше от места, где
находился раньше и которого больше не сущестh\Zeh Не то чтобы этого места соk_f не
было, оно было, но погребённое под бол отной грязью и гнилыми листьями.
– Ты что, язык проглотил? Или тебе его мыши сгрызли?
– Здесь нет мыши, Zr_ij_осходительстh, – от_lbefZeur.
Наконец -то он kihfgbe чело_q_kdh_ слоh для уZ`bl_evgh]h обращения! На
уважение лучше не скупиться, тем бол ее что его чело_ddZaZekykhершенно сумасшедшим.
– Это называть собака, Zr_ преhkoh^bl_evklо, и если он грызть мой язык – здесь
быть кроv… – терпелиhbkihql_gb_fgZqZeh[tykgylvhgghq_ehек перебил его:
– Ладно, ладно, хZlbl.
Чело_dijbklZevg о посмотрел на него и глубоко ^hogmedZqZy]hehой. На_jgh_hg
был болен и не мог нормально дышать.
– Кто знает, может, разум и her_[klо прояylky позже. Как, например, ujZklZxl

зубы мудрости.
– Что -что, Zr_kbyl_evklо? – переспросил малыш, обеспо коенный слоhfam[u.
Эх, знать бы только, какое у людей самое праbevgh_ слоh для уважительного
обращения!
– Это зубы, которые вырастают позже k_o остальных, – чело_d широко раскрыл рот,
показывая их.
Идея была – хуже некуда. Малыш сноZm^Zjbeky пл ач.
– Ты обещать, ты не есть меня, Zr_еличестh, – koebiu\Zehg.
Чело_dkghа глубоко a^hogmeMg_]hlhqgh[ueZdZdZy -то дыхательная болезнь.
– Что ж, обещание есть обещание, – _k_eh подт_j^be он, – ничего не поделаешь,
теперь я не могу тебя съест ь.
Он щёлкнул пальцами собаке и напраbeky к д_jb Маленькому эльфу стало грустно.
Рядом с чело_dhf непредсказуемым и сумасшедшим, было kz -таки лучше, чем одному,
соk_fh^ghfmdh]^Zокруг до самого горизонта нет никого, кроме тебя. Может, у чело_dZ
даже был ещё один кусок кукурузы. Как ночная темнота постепенно заheZdbает вечернее
небо, так и сердце маленького эльфа переполнилось тоской…
Дверь была простая, из грубо отёсанных и плохо сбитых между собой сосноuo^hkhd
но bk_eZgZdj_idbo[jhgahы х петлях.
– Похоже на хижину охотнико или торгоp_ шкурами, – задумчиво сказал чело_d
рассматриZy^ерь, – а не простых углежогов.
Пёс радостно ukdhqbe под дождь. Чело_d же останоbeky на пороге, разглядыZy
хижину. Его a]ey^ задержался на добротно й каменной черепице и на дереygguo клиньях,
hldgmluo  щели каменных стен для защиты от скhagydh. Клинья были сухими, без
малейших признакоie_k_gbkhk\_`bfbkj_aZfbihdjZyf.
– Это место не заброшено, – заметил человек, – хозяеZ могут _jgmlvky с минуты на
минуту.
Маленький эльф, кажется, начал понимать, к чему он клонит.
– Они кушать эльфы?
– Да уж с распростёртыми объятиями тебя точно не klj_lyl я бы на тhzf месте не
стал их дожидаться, – от_lbeq_ehек.
Маленький эльф ukdhqbebaob`bgu_sz[uklj__q_fkh[ZdZ.
Чело_dbwevnместе отпраbebkv путь.
– Имя -то у тебя есть? – спросил чело_d.
– Да, – у_j_gghhlетил малыш.
Чело_dkghа по -сh_fmkljZgghздохнул.
– И что же это могло бы быть за имя?
Ба бушкины уроки грамматики постепенно стали kieu\ZlvmfZeurZ памяти.
– Нет, не могло бы. «Могло бы быть» – это для неопределённые _sb а имя – это
определённая _sv Все точно знать сhz имя, поэтому ты спрашиZlv не «какое могло бы
быть», а «какое есть »…
– И какое оно, это имя? – заорала женщина. – Ну, всё, kz я больше не буду кричать,
обещаю. Только не плачь. Не буду кричать и не съем тебя. Как тебя звать?
– ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd.
– Можешь поlhjblv?
– Да, конечно, можешь, – с удоhevklием под т_j^befZeur.
Чело_dhiylvздохнул. На_jgydZhg[uek_jvzagh[he_g.
– Повтори, – процедил он скhavam[u.
– ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd.
– А покороче можно?
– Конечно, можно.
Пауза и потом сноZ этот странный a^ho Да, разгоZjbать с людьми – сплошно е
мучение, как и предупреждала бабушка.

– Ну и как же тебя зZlvihdhjhq_?
– ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljb.
– Ладно, ладно, – сказал чело_ddhlhjucдруг показался очень устаrbf.
Вне kydh]hkhfg_gbyhg[uely`_eh[he_g.
– Я буду зZlv тебя Йорш, – решил ч еловек и, помотав голоhc пробормотал: –
На_jgh_ygZlорила что -нибудь ужасное ijhrehc`bagbaZqlhl_i_jvbjZkieZqbаюсь.
В этом уже был какой -то смысл. Так hl почему чело_d был таким глупым и
сумасшедшим: ему понадобилось hk_fv предложений, чт обы k_]h лишь спросить его имя.
Но остаться одному  этой затонуr_c земле – нет, это слишком ужасно. Да и шерстяная
шаль kz -таки согревала его. Пра^Z^hlh]hdZdijhfhdeZgZkdозь.
– Меня зовут Сайра, – сказала женщина.
Йорш обрадоZghaZk_f_gbeaZg ей.
– А как зовут собаку?
– Никак не зовут, – ответила женщина, – собака и баста. Коротко и ясно.
Малышу стало очень грустно от того, что жиh_kms_klо не имеет имени и называется
просто по определению, как дереh или стул. Но он уже успел узнать необыкно _ggmx
kiuevqbость женщины и поэтому благоразумно ha^_j`ZekyhlaZf_qZgbc.
В любом случае, он не остаbe бы пса безымянным. Он найдёт ему имя  сhzf
hh[jZ`_gbb Только нужно очень хорошо подумать – имя просто так не даётся. Имя – это
имя. Это большая от_lklенность.

Дождь kzebebebe.
Они шли медленно, уyaZy жидкой грязи .
Шаги женщины были длиннее его. ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgdklZjZekyihki_lvaZ
ней и смертельно устал. Он уже почти не боялся собаки и пару раз даже осмелился опереться
на неё. Пёс ничего не имел проти.
– Ты иметь ещё это растение с жёлтые зёрна? – нере шительно спросил малыш
чело_dZ.
– Да, у меня есть ещё один кукурузный початок, но он на _q_j.
– Если мы умереть ]jyab^hечер, кто кушать кукуруза?
– Ты хочешь есть?
– Да. Я хочешь есть… нет – я хочу есть.
– Молодец, схZlu\Z_rv на лету. Запомни и это : если мы съедим кукурузу сейчас,
_q_jhfсё раghaZohq_lky_klvghgZfgh]hkbevg__.
– Может, мир кончится до _q_jZFh`_lfudhgqblky^hечера. Может, я кончусь до
_q_jZ.
– Молчи и шагай. Береги силы для ходьбы.
– Я уметь, нет, я умей… э -э… я умею делать д_ _sb f_kl_ шагать и гоhjblv о
кукуруза. Даже лучше, если мы разгоZjbать: так легче шагать.
– Замолчи, – сказала женщина.
Голос её едва заметно изменился.
– Но…
– Замолчи, – прошипела она и пригнулась рядом с ним, стараясь быть менее заметно й
со стороны.
Собака зарычала. Женщина gbfZl_evgh смотрела на заросли камыша и болото ^hev
тропинки.
– Хорошо, мы кушать _q_jhfLug_k_j^blvky…
– Беги! – крикнула женщина.
Она поднялась, дёрнула малыша за локоть и пустилась бежать.
– Ко мне! – крикнул а она псу, и собака бросилась за ними.
Маленький эльф побежал, сразу упал, поднялся  спешке, упал опять и, соk_f 
отчаянии, расплакался.

– Не сердиться, не сердиться, мы кушать _q_jhf.
– За нами гонятся, – не останаebаясь, на последнем дыхании бросил а женщина, –
b^brvlhlohefон там? Я бегаю быстрее, я уведу их за собой, ^hebgm:luijh[bjZcky
через кусты и сбереги огонь. Встретимся на _jrbg_ohefZ.
Женщина сунула ему  руки шест с металлическим шаром и пустилась бежать. Она
шумела, наступала на _ldbdhlhju_ehfZebkvklj_kdhfbojbiehihdjbdbала. Маленький
эльф затаился [hehl_kemrZydZddhehlblky_]hk_j^p_.
Кому надо было за ними гнаться? Может, хозяеZf хижины, в которой они про_eb
ночь? Вдруг они обиделись за lhj`_gb_"Fh`_lmg их как раз был розмарин, и нужно было
k_]hebrv^h[Z\blvdg_fmfZe_gvdh]hwevnZ?
Страх железными тисками сжал его gmlj_gghklb.
Он обшарил a]ey^hfaZjhkebljhklgbdZih^fhjhkysbf^h`^zf – hdjm]gbdh]h.
Страх постепенно отступал, и его ghь охZlbeZlhkdZ.
Он опять был один. Опять до самого горизонта был только он.
Вспомнилось, как бабушка держала его на руках, а ]hjrd_\ZjbebkvdZrlZgu.
Тоска заполнила его сознание и стала переходить hlqZygb_.
Он по думал о женщине -чело_d_ которого до ужаса боялся, но который дал ему
кукурузу, а это уже что -то. Лучше она, чем опять быть соk_f одному. Одному до самого
горизонта. Малыш начал негромко плакать про себя, ни единым звуком не заглушая мерную
дробь дождя.
В голову пришла мысль, что если ему суждено будет ещё раз уb^_lv собаку, то её
можно назZlv Тот, Кто Дышит Рядом с Тобой… но женщина гоhjbeZ что собачье имя
должно быть коротким – значит, этот ZjbZglg_ih^hc^zl.

ГлаZlj_lvy

Уже почти стемнело, ког да женщина пояbeZkvgZohef_.
У маленького эльфа отлегло от сердца.
Женщина тяжело дышала и, обессиленная, упала прямо  грязь. Собака опустилась
рядом.
– Охотник! – задыхаясь, бросила она. – С луком. Хорошо, что я его отсеяла.
– О-о-о-о-о-о-о! – поражённ о протянул малыш. – Это значит, что теперь на нём
ujZkl_la_jgh?
– Да нет же, – раздражённо объяснила женщина, – это значит, что он нас потерял.
– А-а-а-а-а-а-а! Понятно, – соjZefZeur.
Ну почему только yaud_ex^_c[uehg_kdhevdhagZq_gbc^eyh^gh]hb того же слоZ"
А, точно! Их глупость! Как он мог забыть!
– Что такое лук? – поинтересоZekyhg.
Вдруг пёс сноZaZjuqZe.
– Придержи собаку, – раздался голос.
И тут маленький эльф понял, что такое лук. Это согнутая ветка с верёdhc натянутой
так туго, что, отпусти_zfh`ghонзить палочку с наконечником прямо k_j^p_`_gsbgu.
Охотник был ещё ur_`_gsbgu_]hlzfgu_олосы раз_ались во k_klhjhguB
у него была борода! Его одежда казалась тёплой, теплее, чем просто полотняная, на поясе
красоZeZkv gm шительная коллекция ножей и кинжало и  придачу к ним bk_e
небольшой топор. Охотник пояbeky из -за спины маленького эльфа. Женщина думала, что
отсеяла его, а он wlhремя обошёл их сзади, через лес.
Охотник и женщина смотрели друг на друга некоторое в ремя, затем женщина отозZeZ
собаку.
Охотник опустил лук.
– Мне k_]hebrvgm`ghg_fgh]hh]gyFhcihlmoY^he`_gaZ`_qvnblbevbyидел
у тебя огонь.

Женщина пристально посмотрела на него.
– И это kz?
– Всё.
Женщина долго не отh^beZhlhohlgbdZзгляда и потом киgmeZ.
– Дай ему огня, – приказала она эльфу. – Эй, я тебе гоhjx>Zc_fmh]gyDm^Zlu_]h
дел?
– Я спрятал его gbam, – от_lbefZeur.
– Пра^Z? – сказала женщина. – Что ж, отличная идея. И где име нно ты его спрятал?
– Там, [hehl_ih^одой, так его никто не увидит! – обрадоZghhl\_lbefZeur.
Как приятно, когда тебя хZeyl?fm\kihfgbebkvремена, когда бабушка держала его
на руках и гоhjbeZ что он самый лучший маленький эльф на с_l_ Он был счастли как
раньше, когда весенний _l_jjZa]hgyelmqbdh]^Z_sz[ueZесна.
Маленький эльф радостно пустился ijbiju`dm gba по холму. Дождь стих. Синяя
полоса показалась между туч и отразилась  болотной h^_ откуда малыш радостно
ulZsber_klkf_l аллическим шаром. С шара стекали тоненькие ручейки грязи.
Мужчина и женщина подбежали к нему и, не гоhjygbkehа, смотрели на шар. Потом
женщина медленно опустилась на поZe_ggucklол и схZlbeZkvjmdZfbaZ]heh\m.
– Ты потушил огонь, – сдаe_gguf]hehk ом произнесла она.
– Да, да, так легче спрятать!
Малыш попытался показать жестами, как он что -то прячет, и шерстяная шаль упала,
открывая его жёлтые одежды.
– Это эльф, – побледнеdZdihehlghkdZaZehohlgbd.
– Да, эльф, – безразличным голосом подт_j^beZ женщина.
– Ты что, ищешь беду на сhx]heh\m? – спросил мужчина.
– Да нет, не ищу, беда сама ко мне липнет.
– У него есть сила?
– Нет, он jh^_dZd_szj_[_ghd.
– Недаghjh^bшийся, – добавил малыш.
Но мужчина так легко не сдаZeky.
– Ты умеешь зажигать огонь? – обратился он к маленькому эльфу.
– Э-э-э… да, думаю, что да. Я никогда ещё это не делал, но k_fh]mlaZ`b]Zlvh]hgv.
Женщина подняла голову и m`Zk_mklZилась на малыша.
– Ну даZcaZ`]b, – попросил охотник.
Его голос был ниже, чем у женщины.
Малыш приложил ладошку к сухому металлическому шару с соломой gmljbdhlhjuc
мужчина ulZsbebakоего мешка. Он закрыл глаза. Образ огня заполнил k__]hfukebHg
предстаbek_[_aZiZoh]gyL_iehh]gyсплыло из глубин его памяти.
Когда малыш открыл гл аза, огонь трепетал gmljbrZjZ.
Женщина чуть не лишилась чуkl.
– Ты умеешь зажигать огонь без ничего?
– Э-э-э… да.
– Почему ты мне об этом не сказал?
– Ты мне не спросил.
– Я же спрашиZeZ_klvebml_[yолшебные силы!
– Да. Я тебя от_qZe[hevrb_kbeu – дышать, кушать, быть жиuf>_eZlvh]hgv – это
маленькая сила. Надо только поднять температуру, и родится огонь. Все уметь это делать.
– Я не умею, – сказала женщина.
– Не -е-ет? – малыш чуть не потерял сознание. – Не може т быть! Все уметь…
– Если бы мы умели зажигать огонь без ничего, то зачем тогда нам носить его с собой?
– Вы же люди, – безмятежно пояснил малыш, – u]emiu_.
– Ты расплачиваешься за грехи прошлой жизни, или у тебя есть другая причина, чтобы
таскать за соб ой эльфа? – обратился мужчина к женщине. – Я понимаю, dhfiZgbbеселей,

но i_jой же дереg_ Zf обоим не поздороblky Люди не любят тех, кто зажигает огонь
силой мысли.
– Почему? Так удобнее, чем носить огонь gmljbrZj, – изумился эльф.
– Потому что так можно сжечь чело_dZ или дом. Дом,  котором кто -то есть: может,
чело_dbeb^а чело_dZbebiylgZ^pZlvex^_c.
Предположение было настолько ужасным, что маленький эльф закрыл глаза и застонал
от боли. Он мысленно уb^_e обгореrb_ тела и даже почув стh\Ze запах горелого мяса.
Этот запах uернул его наизнанку. Малыша ujало. А когда его перестало тошнить,
маленький эльф сноZ заплакал. Это был не обычный для него непрерывный скулёж и
koebiu\Zgby а громкий, долгий плач, полный горьких стонов и душ ераздирающих
подuаний.
– Пусть он перестанет! – закричал мужчина. – Пусть он перестанет, это неughkbfh!
– Это kz из -за тебя! – заорала  от_l женщина. – Ну всё, малыш, успокойся, ничего
страшного. Это он просто так сказал.
– Просто как так?! – малыш б ыл hafmszg до глубины души, он даже перестал
плакать. – Как просто так?! Как посметь, как можно, как можно посметь сказать что -то,
сказать о такой огромной боли, просто так?
Он сноZaZieZdZegZwlhljZaijhklh`Zeh[ghсхлипывая.
Мужчина уселся на повал енное дереhGZерняка он тоже был болен, потому что и его
дыхание стало таким же тяжёлым и прерывистым, как у женщины.
Небо постепенно прояснялось. Появились зza^u\i_jые за последние недели.
– У меня есть кролик, – произнёс мужчина, – я утром охотилс я. У Zk_klvh]hgvmf_gy
– кролик, и дождь как раз перестал. Может, устроим приZe^Zih_^bf"F_gyah\mlFhgk_j.
– Сайра, – предстаbeZkv`_gsbgZihke_g_^he]h]hfheqZgby.
Малыш перестал плакать и тоже что -то сказал.
– Что, простыл? – спросил охотник.
– Да нет, он не чихнул – это его имя.
– У кролик тоже есть зёрна, как у кукуруза? – поинтересоZeky Йорш, молниеносно
пришедший k_[ymkeurZ слоhih_^bf.
Мужчина расхохотался.
– Нет, – сказал он, – у кролика есть мягкая шкурка,  ней можно согреть ног и,
смотри! – мужчина открыл сhxhohlgbqvxkmfdmbijhlygme_zfZeurm.
Малыш с радостным предdmr_gb_f заглянул gmljv Надо же, hl это чудо, одним и
тем же можно и наесться, и согреться! Даже бабушка, которая знала kzgZkете, никогда не
рассказывала о такой райской hafh`ghklbFh`_l[ulvex^bсё же и не такие…
Протяжный крик раздался над болотом.
Ужасный крик, h[jZ\rbc себя kx[hevfbjZ.
– Это труп! – голосил маленький эльф. – Смотри, он убил его палочкой с
наконечником! И теперь он мёртuc<uqlhohlbl_dmrZlvljmi?
– А что, udjhebdh жиufb_^bl_? – мужчина был на грани срыва.
– Эльфы не едят ничего из того, что думает, бегает, хочет кушать и боится смерти.
Бабушка расск азывала мне, что люди кушают того, кто был живым. С розмарином. Есть
здесь розмарин? Я не хочу, чтоб меня скушали! – и малыш вноvm^Zjbeky плач.
Женщина обхZlbeZ]heh\mjmdZfb.
– Что за грехи у тебя были  прошлой жизни, может, ты продала родную мать? –
спросил у неё мужчина.
– Я думаю, тебе лучше уйти. Спасибо за предложение поужинать, но мы как -нибудь
перебьёмся. Огонь у тебя теперь есть. Прощай.
– Ты что, отказываешься от мяса из -за него?
– Я знаю, это глупо, но я не могу слышать, как он плачет. Так что лучше уходи.
– Но я не могу, – сказал мужчина.
– Почему?

– Я не могу остаblv^_\mrdmh^gmgZ[hehl_WlhhiZkghZlml_szhg придачу!
– Благодарю вас, благородный рыцарь, но до сих пор я прекрасно спраeyeZkv сама,
обойдусь и дальше без тh_cihfhs и. Бери сh_]h…
– Да что он делает?
Женщина по_jgmeZkv Малыш aye кролика на руки и медленно его поглажиZe Его
пальцы на долгие мгно_gbyaZfbjZebgZiylgZoaZizdr_ckydjhи. Эльф перестал плакать и
сидел с закрытыми глазами с отрешённым b^hf.
– Ты чт о делаешь? – удиe_gghkijhkbeZ`_gsbgZmwevnZ.
– Думаю.
– И о чём ты думаешь?
– О нём, о кролик.
– О кролике?
– О кролике. Думаю, как он дышал. Как прыгал. Он… да, он чуklовал запахи, ше_ey
носом. Последним был запах мокрых листьев и грибо Хороший з апах. Кролик не слышал
охотника. Думаю, как он дышал… Как gzfkljmbeZkvdjhь…
Кролик ^jm] a^jh]gme открыл глаза и замер  страхе. Несколько коротких
^hoh\ -u^hoh, потом он klj_i_gmeky и бросился на землю. Метнулся  сторону от
охотника, проскочил между лапами собаки, перепрыгнул через стhe на котором сидела
женщина, и после последнего bjZ`ZgZсегда скрылся ljhklgbd_.
Маленький эльф подумал, могло бы Кролик стать подходящим именем для собаки.
На_jgh_\kz -таки нет: кролик и пёс мало похожи, д а и хhklumgbokhсем разные.
Мужчина и женщина никак не могли оторZlvзгляд от места, где только что мелькнул
белый кроличий хhkl.
Маленький эльф казался совсем обессиленным. Он _kv дрожал, свернувшись
калачиком, но постепенно начал приходить k_[y . Малыш обнял пса, который примостился
рядом с ним.
Стало соk_fl_fgh.
Слоgh лёгкая вуаль на небосклоне, над трясиной блестели зza^u Это была перZy
ясная ночь за долгие луны.
– Может, кроме родной матери ты продала кого -то из младших братье или сестё р? –
поинтересоZekyfm`qbgZm`_gsbgu.
Та, не удостои_]hhlетом, обратилась к эльфу:
– Ты можешь делать это и с людьми?
– Люди, эльфы или тролли? Конечно, нет. Это можно делать только с маленькими
сущестZfbmdhlhjuofZehfuke_cbqm\kl: запах h^upет неба. Особенно легко можно
ожиblv мухи, комары и мошки – стоит дотронуться до них и предстаblv на миг, что
летаешь, и они сразу сноZgZqbgZxl`m``Zlv.
– Пра^Z? – изумился охотник. – Вот это да! Тот, кто hkdj_rZ_ldhfZjh, – наилучшая
компания, особенно летом h j_fy ужина. Если, конечно, есть ужин. И как это я без тебя
раньше жил?
– А что ты ещё умеешь? – f_rZeZkv же нщина. – Ну, я не знаю, типа размножить
кукурузу? У нас есть один початок – можешь сделать из него три? Или пять?
Какие дураки. Малыш соk_fmiZe^mohf.
– Нет, конечно, нет, раз_fh`ghfgh`blvfZl_jbx?
– А ожиeylvfzjlых кроликов?
– Это очень можно. Жив ые сущестZmfbjZxldh]^ZmljZqbает сhxwg_j]bx…
– Сhxqlh?
– СhxkbemH]hgvlh`_lmog_ldh]^Zl_jy_lkою силу. ОжиblvdZdh_ -то сущестh –
это как зажечь огонь: маленькая передача энергии из моей голоu – изнутри снаружу.
Охотник по_jgmekyd`_gs ине:
– Пойдём отсюда, – сказал он, – пойдём отсюда, он опасен. Остаv его здесь, и пойдём
со мной.

– Я не могу: это же… ну… это же ребёнок.
– Детёныш, – попраbe_zhohlgbd.
– Недаghjh^bшийся, – уточнил малыш.
Наступило молчание. Женщина помотала голоh й.
– Ну что ж, дамы и господа, – заяbe мужчина, – рад был познакомиться, можно даже
сказать, счастли Боюсь, я не u^_j`m этого счастья, и пока мне не стало от него плохо,
пойду -ка я сh_c дорогой, дорогой жестокого охотника, который даbl комаро ради
удоhevklия, кормится кроликами и преуспеZ_l продаZy их шкуры. Надеюсь, если наши
пути опять пересекутся, я успею смыться до того, как uf_gymидите.
Маленький эльф заинтересоZekywlbfbkehами:
– Пра^Z" Людям бывает плохо от счастья? Поэтому u так стараетесь его избежать!
Не просто потому, что u]emiu_!
– Да нет, – устало от_lbe охотник, – hh[s_ -то люди хотят быть счастлиufb Мои
слоZ – это ирония. На самом деле я ухожу потому, что  Zr_c компании как раз не могу
быть счастли по крайней мер е не могу съесть моего кролика. Но f_klh того чтобы
объяснить напрямик, я гоhjxсё наоборот. Люди иногда так делают, понял?
– Да, – соjZefZeur.
Они на самом деле глупые. Сумасшедшие и глупые. Никакой надежды.
– Постой, – сказала женщина охотнику, – h зьми мою кукурузу. Из -за нас ты лишился
сh_]hm`bgZ.
Она ulZsbeZ из мешка последний кукурузный початок и протянула его мужчине.
Малыш, не отh^y глаз, смотрел, как жёлтые зёрна переходят к ноhfm eZ^_evpm
Удручённый a]ey^wevnZihlmkdg_eghfZeurg_ смел даже a^hogmlv.
– Это kzqlhml_[y_klv? – спросил охотник.
– Да, – от_lbeZ`_gsbgZ.
У неё тоже был такой b^ будто она только что похоронила родную мать. Родную
мать, младших братьеbk_klzj.
Охотник немного подумал, потом снял с ремня лук и ко лчан и уселся на единст_gguc
hdjm]_iehkdbcdZf_gv.
– Ну ладно, кролика нам kz раgh не b^Zlv как сhbo ушей. Я останусь на ночь с
ZfbZdmdmjmamjZa^_ebfgZсех.
Небо ghь затянуло тучами, но дождь так и не начался.
Путешест_ggbdb расположились на подсохшем утёсе и поджарили кукурузу на огне.
Охотник разрубил початок на три части, и каждый из них ел сhx порцию по зёрнышку,
растягиZy удоhevkl\b_ Перед тем как заснуть, маленький эльф несколько мгно_gbc
посylbe им ени собаки. Бегущий Наперегонки с Ветром ему очень нраbehkv но он не был
уверен, подходит ли псу такое длинное имя. Когда его соk_fkfhjbekhghohlgbdaZ[hleb\h
накрыл малыша сh_cf_ohой телогрейкой, чтобы он не замёрз холодной ночью.
Мужчина укутал малыша с голоhc натянул меховую куртку ему на нос, глаза и даже
на уши. Потом охотник ulZsbebafZe_gvdh]hf_rdZdhlhjucисел рядом с его колчаном,
небольшую перепёлку. Они  полном молчании, украдкой, ощипали птицу, и женщина, как
могла, помогала охо тнику. Следя, чтобы маленький эльф не почувстh\Ze запаха дыма, они
обжарили птицу на огне, и как только она была готоZ – _jg__ едZ она перестала быть
соk_f сырой и хоть как -то годилась в пищу, – смогли поужинать. Они ели  спешке и в
молчании, как h ры, поминутно оглядыZykv на закутанного до ушей спящего малыша.
Косточки они бросили собаке, которая с радостью позаботилась об их скорейшем
исчезно_gbb затем аккуратно собрали k_ перья, и охотник зарыл их  ямку подальше от
костра.
Наконец -то они тоже заснули.

ГлаZq_l\zjlZy

Занималась заря, которая на этот раз была немного с_le__ чем обычный сbgphый
рассвет. Дождя не было, и g_[_иднелись редкие лоскутки голубого ц_lZ.
Перuf проснулся мужчина. Он потянулся, глубоко a^hogme и подумал, как же
здороhiZog_l – мокрыми листьями и грибами. Хороший запах. Мужчина бросил a]ey^ на
женщину и эльфа – те ещё спали. Он собрал сhb _sb перебросил через плечо мешок и
палку, на которой был укреплён шар с огнём, aye сhx меховую телогрейку, которой бы л
укрыт маленький эльф, и пошёл прочь. Спускаясь с холма, охотник обернулся и посмотрел
на женщину и маленького эльфа: д_ спящие фигуры у погасшего костра. Маленький эльф
так дрожал от холода, что это было b^gh даже издалека. Мужчина _jgmeky снял с себ я
телогрейку, ghь укутал ею малыша и разze огонь. Потом он сноZ отпраbeky  путь.
Спустиrbkv до половины холма, охотник ещё раз оглянулся и посмотрел на д_ спящие
фигуры у горящего костра. Прошёл с полмили и опять оглянулся. Блики от костра
растhjy лись  с_l_ восходящего солнца, которое i_jые за месяцы на несколько минут
показалось на горизонте. Две фигуры были хорошо b^gu Мужчина долго смотрел на них,
потом по_jgmekybf_^e_gghернулся.
Он уселся на камень и стал ждать.
ПерufijhkgmekyfZe_ нький эльф.
И ghь ужасный hiev разнёсся над болотом. Долгий крик, несущий  себе kx боль
мира.
Эльф кричал, устаbшись на телогрейку – жуткую _sv сделанную из шкур трупо
Казалось, его плач никогда не прекратится: малыш, едZ переh^y дух, опять на бирал в
лёгкие ha^mobghые koebiu\Zgbyih^oатывали эхо предыдущих.
Солнце то показывалось, то ghь скрывалось за тучами… Начался дождь… Они
отпраbebkv путь… А малыш всё плакал.
Тут _ljhf принесло одно из перье перепёлки, и сразу стало ясно: люд и так и не
поняли – по запаху ли или по мыслям, которое это перо uau\Zeh, – что оно принадлежало
покойнице. Опять последоZeZ нескончаемая серия душераздирающих стенаний. Его
отчаянное хныканье длилось до полудня. В полдень охотник пригрозил насадить эльф а на
_jl_e если тот не прекратит плакать, – это uaало новую серию жалобных причитаний,
которые не смолкали до _q_jZ.
Опустились сумерки, когда малыш почуklовал, что он ужасно голоден. Голод
рождался у него `bоте и отзывался hсём теле, iehlv^ о голоuaZfzjarbogh]b^Z`_
заледенеrbo ушей. Маленький эльф пустился  подробное описание этого чувстZ
пояbшегося у него  жиhl_ не  состоянии устаноblv самостоятельно, была ли это
просто пустота, или нехZldZq_]h -то, или сама кbglwkk_gpbyg егатиghckmsghklb.
Тут его монолог перешёл на страдание hh[s_Ohlyba^_kv[uehg_ykghyлялось ли
страдание само по себе кbglwkk_gpb_c негатиghc сущности либо просто недостатком
радости или отсутстb_f благополучия? Почему бы и нет? Отсутстb_ благо получия – по
сути, ещё большее страдание, чем недостаток радости. А если отсутствует и то и другое, то
может создаться i_qZle_gb_qlhkblmZpbywlZihklhyggZyfh`ghkdZaZlvghjfZevgZy.
Это kz  общем. А что касается страдания, он уже рассказывал про за нозу, которая
попала ему под ноготь большого пальца праhc ноги? Или нет, леhc" A -а, нет, это была
праZy нога, теперь он точно kihfgbe он kZ^be себе под ноготь колючку, и бабушка
ulZsbeZ_zb]ehcB=EHC?fm^hkboihjiehoh^Z`_ijbh^ghf\hkihfbgZg ии. Это было
ужасно! УЖАСНО. А когда он упал и разодрал локоть? Изнутри брызнула кроv и капала
наружу. Просто кошмар. КОШМАР. Левый локоть. А ноготь – kz -таки на праhc ноге,
теперь он уверен. Даже шрам остался. Показать? Ага, шрам. Точно не надо?
Пока м алыш по третьему кругу рассказывал, как он подхZlbe насморк и сколько
соплей, какого ц_lZ и консистенции ul_dZeh у него из носа на разных стадиях разblby
болезни, по дороге им попались какие -то зелёные кусты,  которых и женщина и охотник
узнали – и не забыли об этом сказать kemo – розмарин. С этого момента,  перuc раз за
целый день, маленький эльф умолк.

Неожиданно за поhjhlhf за склоном холма, заросшим каштанами и лист_ggbpZfb
показался Далигар.
Раскинуrbcky  глубине маленькой долины, по обе стороны небольшой реки, он
казался сказочным городом. Видны были многочисленные дома, h\k_ohdgZodhlhjuoyjdh
горел свет, освещая заострённые дереyggu_ колья, защищаrb_ g_rgb_ стены города.
Окна отражались  тёмной h^_ крепостного рZ и, слоgh это го было мало, огонь горел на
каждой из башен, расчленяющих мощные крепостные стены с солдатами, hhjm`zggufb
луками. На стенах через каждые шесть шаго находилась пара солдат с алебардами, тоже
ярко озаряемых факелами. Подъёмный мост был поднят, и на нём, как на стенах и башнях,
тоже торчали h k_ стороны заострённые колья, придаZy k_fm городу облик громадного
ежа.
– Не слишком они гостеприимны, – прокомментироZe охотник, разглядыZy эту
картину.
– Нет, наоборот! – запротестоZe малыш. – Все зажигают св ет, когда ждут друзей. Где
так много с_q_c – много кукурузы. Там будет хорошо. Будут столы с кукурузой, и горячие
каштаны, и с_qb И, на_jgh_ тарелки. Может, даже настоящая кроZlv Большие камины.
Идём?
– Нет, сейчас ложимся спать, а заljZihc^zfhlk юда подальше.
– Почему?
– Потому что их гостеприимный и празднично ос_szgguc подъёмный мост закрыт,
слоgh устрица. Потому что это кажется местом, куда сложно hclb и откуда ещё сложнее
uclb.
– А что такое устрица?
– Это такая штука, которая жиzl море , [hevrhcоде по ту сторону Чёрных гор.
– Это можно есть?
– Что ты! Устрицы жиu_hgbjh`^ZxlkymfbjZxl^mfZxlbg_dhlhju_mfm^jyxlky
даже писать стихи! Ладно, к чертям подъёмный мост и частокольную изгородь! Ты эльф, а
эльфы должны находиться  «месте для эльфов», которое яghg_a^_kv?kebfuaZyимся 
горо д с эльфом, нас ещё до расс_lZihесят на одной из этих башен. А что будет с тобой, я
лично предпочитаю не uykgylv того, кого застукают за пределами «места для эльфов»,
ждёт злая участь. Очень злая.
Мужчина и женщина опустили на землю сhbf_rdbbaZgye ись сбором дроbrbr_d
для костра. Охотник срубил д_ большие _ldb и, прислони одну к другой, сделал что -то
jh^_ небольшого шалаша, больше похожего на нору, где они могли бы укрыться на ночь.
Женщина устлала землю  шалаше мхом, папоротником и сухой тр аhc чтобы было мягче
спать.
– Кстати, – сказала женщина, – не знаю, что грозит тому, кто посмеет uclb из «места
для эльфов», хотя ему точно не поздороblky зато у_j_gZ что эльфо отпраbeb  эти
«места» g_aZiZfylgu_ремена. А ты чего бродишь по св ету?
– «Место для эльфов», где я жил, затонуло, – от_lbefZeur.
В его душе всколыхнулись hkihfbgZgby Лицо эльфа ulygmehkv глаза поблекли от
тоски и стали непонятного серого ц_lZ котором растhjbekybagZqZevguc]hem[hclZd`_
как растhjy_lkypет неба em`_.
– Его затопило? Всё залило h^hc?
– Да, kz[uehih^одой; и потом бабушка _e_eZfg_b^lb.
– Куда идти?
– Не знаю. Идти.
– Тhy[Z[mrdZg_fh]eZijb[_]gmlvdолшебству? Сделать, допустим, так, чтобы h^Z
испарилась, как испаряются летом лу жи… или что -то wlhfjh^_?
– Это можно сделать с маленькой h^hc С миской h^u А не тогда, когда h^u
столько, что она залиZ_lесь мир. И ещё, мама ушла f_klhhldm^Zg_озjZsZxlkyFg_
она была мама, бабушке – дочь. И бабушка больше не смогла дел ать her_[klо. Когда

очень -очень грустно, волшебстhlhg_l грусти, как муха оде. Но бабушка знала, как его
делать. Если о чём -то сильно -сильно думать, оно станет реальным. Но если в голо_ очень
грустно, из голоulh`_ыходит только грусть. И даже о гонь не зажжёшь. У нас был огонь
потому, что он k_]^Z]hj_e очаге. Если бы он потух, мы бы остались без огня – у бабушки
больше не было силы, а я был маленьким. Потом пришла h^Zbh]hgv очаге потух, потом
пришла ещё h^Zb[Z[mrdZfg_kdZaZeZMoh ди».
«Куда?» – спросил я. «Куда угодно, только уходи отсюда, – от_lbeZhgZ. – Вода залила
k_ihklul_[ygbdlhg_hklZghит. Уходи. Я слишком стара, но ты спраbrvkyMoh^bbg_
оглядыZcky назад». И я пошёл. Шаг за шагом, по грязи и h^_ Но я kz -таки оглянулся. В
«местах для эльфов» у хижин нет ни д_j_cgbhdhglhevdh[hevrb_hldjulu_hlерстия, и
было b^gh как бабушка сидела на сhzf стуле, и h^Z поднималась, она сидела, а h^Z
поднималась… И потом стала b^gZlhevdhода.
Малыш сноZaZrzekyie ачем, беззвучным, едZkeurguf.
Мужчина и женщина разожгли огонь. Потом занялись поисками еды и нашли под
дереvyfb горсть каштано Они поджарили их и отдали почти k_ маленькому эльфу.
Странно, но ни охотник, ни женщина не чуkl\hали голода.
Малыш ел ка штаны медленно, по крошечкам, растягиZy удовольстb_ и его тоска
потихоньку растhjyeZkv тёплой мякоти каштано.
Перед сном эльф подумал об имени для собаки, которая хоть и была одного ц_lZ с
каштанами, но могла бегать и лаять, тогда как каштаны kz -таки были неподb`gu и не
издаZeb ни звука, не лизали тебя  щёку и даже не махали хhklhf Видно, имя Каштанка
тоже не подходило псу. Нужно было придумать что -то другое. И он заснул у огня, между
мужчиной и женщиной, укутанный klZjmxr_jklygmxrZev.

Гл ава пятая

Их разбудили солдаты с алебардами – патруль Далигара.
Оказывается, пребывание не только >Zeb]Zj_ghb его окрестностях запрещено для
k_odjhf_ijh`bающих ]hjh^_jh^klенникоijh`bающих, гостей прожиZxsbobeb
хотя бы персон, угодных прожиZxsbf Они же не относились ни к одной из этих
категорий.
Патруль осведомился о средстZo их сущестh\Zgby общей сумме hafh`gh]h
состояния hh[s_ и о доходах  частности, и от полученного от_lZ – ни кола ни дhjZ
кроме потрёпанной одежды и трёх грошей, – при_lebость солдат ещё больше
уменьшилась.
Патруль пространно расспросил их о состоянии здороvy есть ли у них rb блохи,
клещи? Имели ли они контакт с больными чумой, холерой, проказой, гнойными прыщами,
золотухой, поражёнными рhlhc поносо м, лихорадкой, пятнами любого типа, язZfb
гноящимися глазами, глистами? Потому что  этом случае их бы прикончили на месте h
избежание какой -либо формы заражения. Их ребёнок тоже здоров? Почему же мать держит
его на руках, закутанного  шаль, если он зд оро" Потому что он маленький, плачет и не
держится на ногах от усталости? Да нет, маленькие, плачущие и устаrb_ дети не
запрещаются.
Потом наступила очередь оружия. Имеют ли они холодное, огнестрельное,
метательное, артиллерийское, hkieZf_gyxs__ тупое, пронизывающее, режущее,
обжигающее оружие, оружие для охоты, для пешего боя, для конного боя, для боя на ослах,
на чет_j_gvdZo ползком, для дуэли, для открытого боя, для траншейной hcgu для осады,
для контратаки, для стрельбы по мишени или стрельбы дл я собст_ggh]h удоhevklия?
Да -а-а? Лук, кинжал, топор, небольшая алебарда и хлебный нож? Всё конфискуется. И два
металлических шара тоже – это hkieZf_gyxs__hjm`b_.
Не они ли срубили д_a^hjhые зелёные _l\byляющиеся собственностью Далигара,
и uj\ али четыре куста папоротника для сh_]h шалаша? Это oh^bl  разряд

«преступлений проти государства» и под_j]Z_lky особому суду. Не могли бы они
придержать собаку, пока её сажают  клетку? Любые жиhlgu_ запрещены, и дикие, и
домашние, а их собака oh^bl h[_dZl_]hjbb.
Теперь можно было отпраeylvky город.

Их \_eb  Далигар под конh_f солдат. Маленький эльф и не предстаeye себе, что
бывают такие с транные и не_jhylgu_ места. Везде полно людей: больших и маленьких,
мужчин и женщин, hhjm`zgguob[_ahjm`guo одежде самых k_\hafh`guohdjZkhd.
Голоса не смолкали ни на минуту. Казалось, каждый чем -то торгует. Лепёшки,
кукурузные початки, румяные ябло ки, кухонные горшки, дроZ^eyhqZ]Z^hkdb^eykdZf_c
Под ногами копошились неb^Zggu_ птицы – большие и толстые, с маленькими крыльями,
которые никак не годились для полёта, птицы kz j_fy издаZeb чудные звуки, поlhjyy
постоянно «ко -ко -ко».
Конhc до ze их до центра городской площади, где haышалось нечто jh^_
огромного балдахина, покрытого с_jom донизу красными и золотыми тканями. Внутри
сооружения находился некто, тоже укутанный с ног до голоu  длинные белые одежды,
расшитые золотом. Всё это на поминало огромную колыбель с таким же огромным
младенцем gmljb.
Огромный младенец объяbe что он
СУДЬЯАДМИНИСТРАТОРДАЛИГАРАИПРИЛЕГАЮЩИХЗЕМЕЛЬ, что, конечно, звучало
не так красиhdZdChjrdjmgkdаркльорнерстринк, но kz -таки было неплохим именем.
СУДЬЯА ДМИНИСТРАТОРДАЛИГАРАИПРИЛЕГАЮЩИХЗЕМЕЛЬ осведомился об
их именах, hajZkl_ b^_ деятельности, роде занятий hh[s_ и  частности, о том, что они
делают >Zeb]Zj__kebg_yляются ни прожиZxsbfbgbjh^klенниками прожиZxsbo
ни гостями прожиZxsbogb^ аже персонами, угодными прожиZxsbf.
Охотник от_lbe что ему нет никакого дела ни до Далигара, ни до  нём
прожиZxsbo родст_ggbdh прожиZxsbo гостей прожиZxsbo или сочуkl\mxsbo
прожиZxsbf или как их там, и kz что они хотят, – это убраться из Дал игара и его
окрестностей, чем скорее, тем лучше.
СУДЬЯАДМИНИСТРАТОРДАЛИГАРАИПРИЛЕГАЮЩИХЗЕМЕЛЬ, казалось, очень
огорчился от такого от_lZEbph_]hihl_fg_eh^ZblheiZокруг недоhevghaZ[hjfhlZeZ
Не_`ebо гоhjblv кому -то, что его дом тебя не интерес ует, – это объяснила эльфу ещё
бабушка.
СУДЬЯАДМИНИСТРАТОРДАЛИГАРАИПРИЛЕГАЮЩИХЗЕМЕЛЬ заметил, что
если им не нраblky Далигар с прилегающими к нему землями и с его прожиZxsbfb
dexqZyjh^klеннико]hkl_cbm]h^guoi_jkhglhhgbfh]eb[ubhklZаться у себя дома,
где бы это место ни находилось, и избаblv стражнико от такого тяжкого труда, как их
нахождение, допрашиZgb_ и арест, а его,
СУДЬЮАДМИНИСТРАТОРАДАЛИГАРАИПРИЛЕГАЮЩИХЗЕМЕЛЬ, от необходимости
их b^_lv судить, пригоZjbать и изгонять, не гоhj я уже о таком преступлении против
государстZdZdkjm[p_euo^\moеток и uju\Zgb_kdhjg_fq_lujzodmklh папоротника –
Zjарски нанесённый ими ущерб обществу.
Толпа hdjm] одобрительно загудела. Тут сноZ заморосил дождь, не улучшая этим
общего настро ения.
Пригоhj который ug_k им
СУДЬЯАДМИНИСТРАТОРДАЛИГАРАИПРИЛЕГАЮЩИХЗЕМЕЛЬ, заключался  штрафе
размером  три монеты – как раз столько (вот по_aeh у них и было – и  конфискации
оружия и огня. Собаку им остаbeb.
– Ну, – пробормотала женщина, направ ляясь к hjhlZf, – ещё легко отделались, могло
быть и хуже.
– Как это хуже? – спросил охотник.
В это j_fy на площади его преhkoh^bl_evkl\h

СУДЬЯАДМИНИСТРАТОРДАЛИГАРАИПРИЛЕГАЮЩИХЗЕМЕЛЬ начал слушание
следующего дела. Одну из странных птиц, habшихся под ногами, делающих «ко -ко -ко» и,
как оказалось, называrbokydmjbpZijb^Zила телега. Хозяйка держала птицу на руках и
показывала k_f сломанную шею. Когда она проходила мимо Сайры, из -под серой
шерстяной шали показался сначала крошечный пальчик, а ke_^ за ним из характерного
жёлтого рукаZ пояbeZkv маленькая рука. Рука дотронулась до мягких перье и замерла.
Сломанная шея птицы вдруг приняла нормальный наклон, и курица медленно открыла глаза.
Потом началась полная суматоха: курица убегала, слоh «эльф» раздаZehkv со k_o
сторон, толпа кричала и металась, и они ljhzf оказались  кругу солдат, напраeyxsbo
копья алебард прямо на их шеи.
– Вот так, – от_lbeZ`_gsbgZ, – теперь будет хуже.

После hkdj_r_gbydmjbpuh[klZghка, действительно, накалилась.
СУ ДЬЯАДМИНИСТРАТОРДАЛИГАРАИПРИЛЕГАЮЩИХЗЕМЕЛЬ на этот раз
ayeky именно за ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgdZ который, несмотря ни на что, kz -таки
находил его доброжелательным и приятным, тем более что у этого чело_dZ было такое
красиh_ имя. Конечно, охотник бы л грубоZl когда гоhjbe с ним. Ну нельзя же гоhjblv
чело_dmlZdgZijyfbdqlh_]ha_feyl_[yg_dZkZ_lkybg_bgl_j_km_lWlhg_ежлиhJZaе
так можно!
– Ты эльф, – строго заяbeKm^vy.
Он произнёс эти слоZ медленно. Голос его был торжест_gguc и ре шительный. Он
помедлил на сло_wevnijhbaghky_]hih[mdам: «Э -ль -ф». БукuwlbdZfgyfbiZ^ZebgZ
онемеrmxlheim.
– Да он k_]hebrv^_lzgur, – сказал охотник.
– Ещё соk_fj_[zghd, – добавила женщина.
– Недаghjh^bшийся, – с готоghklvxmlhqgbefZ лыш.
Он тоже хотел показать, что носит красиh_ имя, и, сдела небольшой поклон,
предстаbeky:
– ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd.
– Запрещается отрыгиZlv перед судом, – заяbe нахмуриrbkv Судья, – и я,
Судья -администратор Далигара и прилегающих земель, так же запрещаю тебе лгать.
Произнося эти слоZKm^vyih^gyekyk_sz[he__lhj`_kl\_ggufидом.
Малыш растерялся. Эльфы k_]^Z гоhjyl лишь то, что у них  голо_ Ну, за
исключением ситуаций, когда требуется небольшая _`ebость: например, нужно соjZlv
что kz понятно, даже когда разгоhj uoh^bl за пределы разумного, – _^v не_`ebо
гоhjblv глупцу, что он глуп. Но не более того. То, что  голо_ то и на языке.
Растерянность эльфа сменилась разочарованием: несмотря на красивое имя, чело_dhdZaZeky
таким же глупым, как и остальные.
– И я требую, чтобы ты обращался ко мне с полагающим уважением, – сказал Судья.
Какая там уважительная форма обращения у людей? Маленький эльф начал
нерgbqZlv:
– Придурок!
Нет, кажется, не то.
– Преhk^mjklо, нет, пресхZlbl_evklо!
Нет, kzg_lhGmdZd`_?
– Молчать! – заhibe Судья на ухмыляющуюся толпу. – Ты должен называть меня
СУДЬЯ -АДМИНИСТРАТОР ДАЛИГАРА И ПРИЛЕГАЮЩИХ ЗЕМЕЛЬ, – закончил он,
обращаясь к эльфу.
– Да -да, конечно, – с готоgh стью от_lbe малыш, и широкая улыбка ос_lbeZ его
лицо. – СУДЬЯАДМИНИСТРАТОРДАЛИГАРАИПРИЛЕГАЮЩИХЗЕМЕЛЬ – прекрасное
имя, мы можем дать его собаке! – с радостью добавил он.
Толпа разразилась хохотом. Какой -то старик чуть не подаbeky от смеха, а один из

сол дат так хохотал, что уронил алебарду себе на ногу. Это ещё больше подзадорило людей.
Малыш тоже смеялся со k_fb – когда люди смеялись, они были так хороши!
Единст_ggucdlhhklZался серьёзным, был Судья.
– От_qZc, – сказал он, обращаясь к эльфу, – ты з наешь этого мужчину и эту женщину?
– Да, – решительно от_lbefZeur.
– Кроме тяжёлого преступления – путешестh\Zlv с эльфом – и ещё более тяжкого
преступления – с помощью обмана при_klbwlh]hwevnZ\gZrex[bfuc]hjh^, – со_jrbeb
ли они какие -то другие преступления?
– О, да -ааа! Чело_d -мужчина кушает трупы и зарабатывает, продаZy их шкуру, а
чело_d -женщина продала сhxfZfmbklZjrbo[jZlv_, нет, младших… Э -э-э… да, сначала
младших… Я не очень хорошо помню.
На площади стало необычайно тихо. А потом р азразился адский шум и гам:
неhafh`gh[uehihgylvgbkehа.
– Я гоhjbeZl_[_qlh[_^udhfg_lZdbebigml, – сказала женщина охотнику, – и чего
ты не пошёл сh_c^hjh]hc?
– На_jgh_ прошлой жизни я продал отца, – от_lbehg.
Когда их уh^beb под конв оем, маленький эльф уb^_e спасённую курицу: она сидела
gbr_mhdgZ]^_gZoh^behkvqlh -то jh^_]g_a^Zk^\mfyycpZfb\gmljb<a]ey^uilbpub
эльфа скрестились на мгно_gb_ – они прощались, _^v на некоторое j_fy они были
единым целым, а это связывает наk_]^Z.
Малыш подумал, могло ли Курица стать хорошим именем для собаки. Они были
разными по форме, но kz -таки кое -что их объединяло: ц_l перье на хhkl_ курицы
немного походил на окраску хhklZbaZ^gboeZikh[ZdbGhihlhfhgспомнил, что собака
не несёт яиц, а курица не лижет тебя  щёку, когда бывает грустно, – значит, это имя псу
тоже не подходило.

ГлаZr_klZy

Их отпраbeb место под назZgb_flxjvfZAZf_qZl_evgh_f_klh – kzbadj_idh]h
камня, с огромными колоннами и арочными потолками – архитектурный стиль третьей
рунической династии. Йорш понял это по характерным заострённым аркам: как из_klgh
круглые арки принадлежали перhcjmgbq_kdhc^bgZklbbZытянутые к_jom – lhjhc.
Пол тюрьмы устилала настоящая сухая и мягкая солома. И ещё им дали целую миску
кукурузы и гороха. Так dmkgh и так много! Несколько кукурузных зёрен и горошин
маленький эльф подарил семейству больших крыс блестящего чёрного ц_lZ – они
пояbebkv как только почуяли запах еды, и теперь бегали h k_ стороны по каменно му
полу.
Это место и пра^ZgZihfbgZehjZc.
И нигде ни капли дождя, кроме как на лице женщины, которое почему -то было
мокрым.
– Почему ты капаешь? – спросил маленький эльф у женщины.
– Это называется «слёзы», – ответил ему мужчина, – так мы плачем.
– Пра^ а? А то, что ul_dZ_lmg_zbaghkZbqlhhgZытирает рукаhf?
– И это тоже относится к плачу.
– Когда нам грустно, мы громко и жалобно стонем: остальные слышат нашу грусть и
стараются помочь, – сказал малыш с плохо скрытой гордостью, – но сидеть на земле и так
капать из носа и глаз, что глаза краснеют и дышать приходится ртом, – это как специально
подцепить насморк.
– Н-да, – сухо прокомментироZefm`qbgZ.
– А почему ты плачешь?
От_lbehiylvfm`qbgZ:
– Потому что заljZmljhfgZkihе сят.

– A-а, пра^Z":qlhwlhlZdh_?
– Нет, – f_rZeZkv женщина, – не надо, а то он опять начнёт, а я не хочу этого
слышать.
– Но это _^vсё из -за него…
– Не надо, – поlhjbeZ`_gsbgZ, – я не u^_j`m_]hklhgh.
– Ладно. Слушай, малыш, заljZ нас по_kyl , и это будет прекрасно! Нас повесят
ukhdh на bk_ebp_ и мы уb^bf kx толпу и крыши домов с ukhlu Будто птицы, мы
будем парить над городом.
– О-оооооооооооооооооооооооо… В самом деле? Но тогда почему она капает?
– Она плачет, потому что боится ukhlu. На ukhl_ ей станоblky очень плохо и
иногда даже тошнит. Для неё заljZrg__ihешение – это ужасно. Настоящий кошмар.
– О-оооооооооооооооооооооооо… Пра^Z? – маленький эльф потерял дар речи от
изумления: никогда не перестаёшь учиться чему -то ноhfm.
– Ну , нет. Нет, нет, нет, нет, нет, нет, нет, нет, нет. Если ей будет так плохо – тогда
никакой bk_ebpu, – решительно сказал малыш.
Повисеть ukhdh над крышами казалось ему очень заманчиuf но не за счёт же того,
что кому -то будет плохо.
– Так и никакой?
– Никакой!
– А что же нам делать? Они -то уже решили нас по_kblv.
– Мы отсюда уйдём.
– Точно, хорошая мысль! – охотник казался удиezgguf. – Просто отличная мысль! И
как я сам не догадался! А замки?
– Мы их откроем! – радостно объяснил малыш.
– A-а, точно. Пр осто гениально! А ключи?
– Это такие длинные штуки, которые поhjZqbаются, делают «клик», и д_jb
открываются?
– Ага, именно такие длинные штуки, которые поhjZqbаются, делают «клик», и д_jb
открываются.
– Они bkylaZl_fm]ehfdhlhjucиден через реш ётку.
Женщина, сидеrZy  углу съёжиrbkv и обхZlb руками колени, ul_jeZ слёзы и
подняла голову. Охотник, до сих пор лежаrbcgZihemih^kdhqbebmk_eky.
– А ты откуда знаешь?
– Нет, не я, это они знают, – сказал малыш, указывая на крыс, – они бегают п еред ними
сто раз ^_gvOhlvhgbbg_agZxlqlhlZdh_dexqbghboh[jZamgbo голове.
– А ты можешь достать ключи? Ну, я не знаю: сделать так, чтоб они сюда прилетели?
– Не -ееет, конечно нет, это неhafh`ghAZdhghkbe_ly`_klbg_evaygZjmrblv.
– Закон чего?
– Праbeh согласно которому всё падает вниз, – объяснил малыш. – Смотри! – он
бросил последние д_]hjhrbguddhlhjuflhlqZk[jhkbebkvdjuku.
Женщина сноZihgmjhmklZилась ihe.
– Согласно этому праbem заljZ наши тела будут падать gba, только hl шея
окажется приyaZgZерёdhc, – объяснила она скhavkezau.
– Я могу послать этих хорошеньких з_jvdh за ключами. Ключи bkyl неukhdh над
лаdhcdhlhjZyijbklZлена к стене: з_jvdbe_]dhlm^ZaZe_aml.
Мужчина и женщина опять kdhqbeb.
– Пра^Z?
– Ну конечно, – беззаботно подт_j^be малыш, – почему бы и нет? Мы уже
подружились, – добавил он доhevghmdZau\ZygZdjuk. – Если я сильно думаю о маленькой
хорошенькой з_jxrd_ которая достаёт ключи и приносит сюда, этот образ переходит из
моей голоu голову хорошенькой з_jxrdbbhgZlZdb^_eZ_l.
Малыш наклонился, и его маленькие пальцы легко дотронулись до голоu крысы. Вся

сhjZlml`_jZ^hklgh[jhkbeZkvkdозь решётку их камеры и после громкого «цок» и целой
серии более тихих металлическ их скрежето _jgmeZkv hehqZ за собой большую сyadm
ключей. Маленький эльф aye ключи, u[jZe один из сyadb и – клик! – тяжёлый замок
открылся.
– Вот и kz, – сказал малыш.
Женщина и мужчина бросились наружу.
– А теперь куда?
– Сюда, путь  голо_ у м аленьких хорошеньких з_jxr_d Десять шаго налеh
потом ещё налеh и потом лестница. Здесь калитка, – маленький эльф опять с перh]h раза
u[jZe из сyadb нужный ключ, – ещё лестница, сноZ калитка, опля, опять вниз, лестница,
калитка, ключ, клик, hl и kz Теперь через подземелье, и потом будет река. Как здесь
красиhkfhljbl_ – круглые арки, перZyjmgbq_kdZy^bgZklby!
– И ijyfv ослепительно. В другой раз _jgzfky чтобы посмотреть спокойно. А
сейчас идём. Знаешь, они могут обидеться из -за того, что мы отказались от bk_ebpu.
– О-ооооооооооооооо, смотрите!
– Эти рисунки?
– Это не рисунки, это букu.
– Это рисунки – для красоты.
– Нет. Это букu Дреgb_ руны перhc династии. Я умею их читать. Бабушка меня
научила. Она тоже умела их читать. «Э -то по -ст ро -е-но… Это построено под местом, где
протекает река»… Хорошо, что я прочёл. Если пойдём сюда – утонем. Наверх и потом
hdjm]<hla^_kvидишь, последняя калитка, последний ключ, и мы uc^_f.
Клик.
– Какой красиuc звук: это коломоньчики, нет, колокольч ики; пра^Z это
колокольчики? Я праbevgh^mfZx?
– Нет, это доспехи солдат: я думаю, они действительно обиделись, должно быть, прямо
оскорбились.
– Эй, смотри! Эта гарелея…
– Галерея.
– Вытянутые арки: lhjZyjmgbq_kdZy^bgZklbyYlZdb_ перucjZa\b`m …
– Я просто поражён. Не могли бы мы поторопиться? Колоколь… то есть hbgu уже
соk_f[ebadh.
– А это букu lhjhc рунической династии… Они отличаются тем, что _jogb_ части
букaZdZgqbаются чем -то jh^_hdjm]ezgghckibjZeb.
– ЗаhjZ`bающе! А быстрее идти ты можешь?
– Такая спираль – симhe бесконечности… нет, поlhjyxs_]hky j_f_gb – это
предсказание!
– Я задыхаюсь от heg_gby Может, aylv тебя на руки – так мы сможем быстрее
бежать?
– Ког -да h -да за -льёт зем -лю… Когда h^Z зальёт землю…
– Ну, всё, пора бежать со k_o ног. За нами гонятся. Они очень оскорблены. Я havfm
тебя на руки, так тебе будет удобнее читать, пока мы бежим.
– Эй, здесь гоhjblvkyh[ эльфах! Когда h^Z зальёт землю, исчезнет солнце, наступит
мрак и холод. Когда последний эльф и последний дракон разорвут круг, прошлое и будущее
сойдутся, солнце ноh]he_lZaZkby_l небе… Да подожди ты, помедленнее. Там ещё что -то
было, но я не смог прочитать. Что -то про _ebdh]h и… могучего… _ebdbc и могучий
havfzl  жё ны… должен aylv  жёны девушку, которую зовут, как с_l утренней зари, и
которая b^bl темноте, и которая дочь… я не прочёл, чья дочь!
– ПлеZlvgZfgZwlh, – отрезал мужчина, с трудом переh^y^mo, – нашей дочерью она
точно уж не будет: на_jgydZ дочь какого -нибудь короля или мага. О таких, как мы,
предсказания на стенах даже не заикаются.

Они находились за стенами дhjpZ Охотник мчался с эльфом на руках, рядом бежала
женщина. Узкие и извилистые улочки, к счастью, были соk_f пустынны – лишь беглецы и
гнаrb_kyaZgbfbоины.
Воины и ijyfv оскорбились из -за этой истории с bk_ebp_c и начали метать  них
палочки с наконечниками, а это уже соk_f не_`ebо, нет, нет, нет, нет, нет, нет, и к тому
же можно пораниться.
Маленькому эльфу всё это надоело. Сли шком hbgu обидчиu подумаешь, его
спутники и он k_]hebrvhldZaZebkv[ulvih\_r_ggufb!
Один из солдат преградил им дорогу и напраbegZgboemd.
Маленький эльф изо всех сил захотел, чтобы hbgZ не было. Это желание родилось у
него ]hehе и перешло ] олову тех, кто когда -то был с ним един. В тростнике останоbeky
 недоумении кролик. Курица, сидеrZy на яйцах  нише между колоннами, как раз над
hbghfыпрямилась в гнезде и, хлопая со k_cfhqbdjuevyfbiexogmeZkvijyfhkhe^Zlm
на лицо. Тот пошатнулс я и упал, осh[h`^Zyijhoh^.
В конце площади находились клетки з_j_c отобранных у пришедших  Далигар.
Собака женщины лаяла hсю глотку. К счастью, у клетки не было замкоlhevdh[hevrhc
засоdhlhjuc`_gsbgZkjZamhlh^инула.
Улица, угол, другая ули ца, крепостная стена, подъёмный мост – они спасены!
Нет, ещё нет: подъёмный мост поднялся и захлопнулся прямо перед их носом! Охотник
с малышом на руках ринулся \_joihklmi_gvdZfgZdj_ihklgmxkl_gm;jhkbшаяся i_jz^
собака сбила с ног преграждаr_]h и м путь hbgZ Подняrbkv на_jo мужчина схZlbe
женщину за руку и, крепко прижимая к себе малыша, бросился gba  ледяную h^m реки.
Собака прыгнула за ними.
– Может, маленькое по_r_gb_ было бы не так уж и страшно! – запротестоZe было
маленький эльф, н о слишком поздно.
Закон тяготения нельзя нарушить.
Они рухнули lzfgmxоду.
Маленький эльф подумал, могло бы Сила Тяжести стать хорошим именем для собаки,
но решил, что это kz -таки слишком длинное слоh и оно совсем не напоминает что -то
пушистое и любя щее играть.

ГлаZk_^vfZy

Они судорожно глотали ледяную h^mOheh^kdhыZe^ижения. Не хZlZeh^uoZgby
Маленький эльф почувстh\Ze что холод и отчаяние переполняют его. Отчаяние и страх
могут заполнить kzkms_klо, и тогда her_[klо исчезнет.
И ^ руг ему пришло ]heh\mqlhhg – рыба. Он стал думать о, так сказать… рыбности,
о самой сущности рыбьей натуры.
Он предстаbek_[_qlhmg_]h_klv`Z[judhlhju_ijhimkdZxlkdозь себя приятную
холодную h^mih^mfZedZdjZ^hklghkdhevablv h^_djm`Z под hegZfbkehно птица в
поднебесье.
Он a^hogmeiheghc]jm^vxbe_^ygZyода преjZlbeZkv приятную с_`_klv.
Он плаgh заскользил по течению, уклоняясь от острых палочек, которые дождём
сыпались  h^m hdjm] них. Все стрелки далигарского гарнизона попеременно натягиZeb
тетиву сhboemdh.
Малыш подплыл поближе к спутникам. Собака плыла без особенных усилий, но
мужчина и женщина, как обычно, не могли обойтись без глупостей: она погружала голову в
h^mZhgыталкиZe_zgZihерхность.
Маленький эльф попытался сказать им, что сейчас не j_fy для игр, и объяснить
праbevguc способ плаZgby сначала  голо_ формируется образ рыбы, потом нужно
сосредоточить gbfZgb_ на жабрах… но охотник не прояbe ни малейшего желания его
слушать и был не _jhylghg_ежли.

К счастью, течение несло их ерном напраe_gbb – kz^Zevr_b^Zevr_hl>Zeb]ZjZ
от его алебард и bk_ebp сторону холмов и раgbg.
Вокруг kz реже b^g_ebkv скалы, пояbebkv заросли тростника. Река станоbeZkv
мельче, бурное течени е – спокойней. Наконец пловцам удалось приблизиться к берегу и
u[jZlvkybaоды.
Женщина дышала как -то странно: f_kl_ с ha^mohf слышалось бурчание h^u что
напоминало о кастрюле с кипящей фасолью – если, конечно, у тебя есть кастрюля, огонь,
h^ZbnZk оль, но даже если нет фасоли, просто кипящая h^Zlh`_lZd[mevdZ_l.
Мужчина был hlqZygbb.
С hehk его на лицо ручьями стекала грязная h^Z и хоть маленькому эльфу было
плохо b^ghhgfh][uihdeyklvkyqlhbhohlgbddZiZeba]eZabbaghkZ.
– Сделай ч то -нибудь! – закричал ему мужчина. – Если можешь, сделай что -нибудь,
умоляю тебя! Ведь ты можешь, пра^Z"HgZmfbjZ_l!
– О-оо, пра -ааа^Z? – маленький эльф был очень удиezg оказывается, люди, когда
умирают, издают такие же звуки, что и кипящая фасоль.
Ма лыш протянул руку и положил её на лицо женщины.
Вдруг он резко согнулся пополам, как будто получил g_aZiguc удар  жиhl Нет,
даже не `bот, а ez]db_b горло. Он почувстh\Zeoheh^ h^u лёгких, lhремя как
горло жгло и разрывало на части, будт о одна из острых палочек kz -таки hgabeZkv  него.
Но хуже k_]h было голо_ когда он понял, что это последние минуты, что hl -hl всё
кончится. Страх оeZ^_ал его сознанием, но, к счастью, малыш сумел останоblv его,
потому что her_[klо тонет kljZo е.
Маленький эльф изо k_okbekhkj_^hlhqbekygZ^uoZgbbдох – u^ho_szjZaдох –
u^hoAZiZofhdjhcljZы, тростника, грибо<^ho – и ты чуkl\m_rvсе запахи. Выдох –
и запахи остаются ]hehе, но ты уже знаешь, что ^ho[ueg_ihke_^gbcihlhf[ удет ещё
один, и ещё, и так k_]^Z…
Женщина закашлялась, из её горла фонтаном ujалась мутная h^Z потом она
открыла глаза и прерывисто задышала. Маленький эльф тоже кашлял. Оба они дрожали и
были бледны до неузнаZ_fhklbEbphhohlgbdZijhkbyehbhg[j осился собирать тростник
и сухие _ldb Благо hdjm] их было полно: даже без ножа и топора он быстро собрал
большую кучу, малыш дотронулся до неё пальцем, и огонь _k_eh затрещал. На них нитки
сухой не было, холод продирал до костей. Но охотник kzkh[bjZe _ldbbih^[jZku\Zebo\
костёр, огонь потрескиZe и постепенно путники согрелись и начали обсыхать. Женщина
задремала. Охотник нашёл пару орехо\[_ebqv_f]g_a^_bjZa^_ebebokfZeurhf.
– Хоть мы и остались без оружия, но зато нас не по_kbeb, – произ нёс мужчина.
– Как жаль, пришлось отказаться от по_r_gby и мы не смогли полетать на ukhl_
На_jgh_wlhlZda^hjhо!
Чело_djZkohohlZeky.
– Если тебе так хочется, ладно. Верёdm мне остаbeb смотри: hl крепкая _ldZ я
приy`m её здесь, потом здесь, теперь перекину ещё раз – готоh Хочешь попробоZlv"
Держись крепко, сейчас я тебя раскачаю!
Это было чудесно. Вверх и gba gba и \_jo Тростник, река, небо – небо, река,
тростник.
Вдалеке b^g_ebkv холмы, которые ос_sZeh заходящее солнце. Маленький эльф
никогда ещё не b^_e заката. Небо k_]^Z закрывали облака и тучи. А сейчас kz hdjm]
окрасилось розоuf и небольшие лёгкие и нежные облачка блестели золотыми мазками. В
последних лучах солнца можно было прекрасно разглядеть леса каштаноuo дереv_\,
чередующиеся с участками небольших обработанных полей.
Даже  мечтах он не бывал так счастли Он чувстh\Ze что способен летать. Радость
переполнила маленького эльфа.
Женщина проснулась и смотрела на эльфа с улыбкой.
Малыш хохотал, как сумасшедший.

– См отри, он меня по_kbe! – _k_ehkdZaZewevnq_ehеку -женщине.
– Нет, – от_lbeZhgZ, – это называется «качели».
Улыбка сошла с её лица.
– Быть по_r_gguf – это ужасно, – продолжила она, – тебе надевают на шею _jzку,
и она затягиZ_lky под тяжестью тh_]h же тела. ВерёdZ стягиZ_l горло, ha^mo не
попадает ez]db_blumfbjZ_rvdZdylhevdhqlhqmlvg_mf_jeZhlоды.
Маленький эльф замер.
Соскользнул gbakkZfh^_evguodZq_e_c.
Глаза его были широко распахнуты от ужаса.
Лицо посерело.
Ему не хZlZehоздуха.
Малыш скорчился на земле и ghь затянул сhb бесконечные, жалобные стоны.
Ледяные мурашки побежали у мужчины и женщины по спине.
– Зачем ты ему сказала? – мужчина был  ярости. – Он был счастли Хоть раз он был
счастли!
– Потому что ему klj_lylky другие люди, которые ghь захотят по_kblv его за то,
что он эльф. И я не хочу, чтобы он с радостью бежал им навстречу, думая, что bk_ebpZ – это
качели. Лучше быть несчастным, но жиuf.
– Я не позhexqlh[u_]hihесили!
– Да уж, я ви дела. Если не крысы, то мы k_k_cqZk[helZebkvgZиселице.
– Если бы не крысы, мы болтались бы на bk_ebp_, – скhav слёзы попраbe её
малыш.
Женщина ayeZ эльфа на руки и крепко обняла. Мало -помалу стоны стали стихать.
Зас_lbeb перu_ звёзды. Пологие склоны холмов чётко ujbkhыZebkv на фоне
фиолетоh]hg_[Z.
Она ghь усадила малыша на качели и стала медленно их раскачиZlv.
– Ты можешь быть счастли если захочешь. Но ты должен k_]^Z помнить, что люди
по_kyll_[y_kebihcfZxl.
– И потом съедят м еня с розмарином?
– Нет.
– Без розмарина?
– Люди не едят эльфоGbdh]^Z.
– Зачем же им меня _rZlv если они нас даже не едят? Это не_`ebо,
нет -нет -нет -нет -нет -нет -нет, почему же они так делают?
Малыш уютно сидел на качелях и медленно покачиZeky.
– Пот ому что люди ненаb^ylwevnh.
– Почему ненаb^yl?
Наступило долгое молчание. Качели медленно убаюкиZeb маленького эльфа. Собака
широко зеgmeZ.
– Потому что это kzba -за Zk.
– Что из -за нас?
– Всё.
– Что «kz?
– Ну, всё. Холод. Дождь. Ага, точно, дожд ь. Вода, залиZxsZy землю. Неурожай.
ДереgbjZajmr_ggu_одой. Наши дети умирают от голода, и kzba -за Zk.
– Из -за нас идёт дождь? Как это? – малыш был возмущён. – Как?
– А мне почём знать? Может, uhgzff_qlZeb?
– Если бы, мечтая, я мог менять погод у, то сейчас мечтал бы о жарком солнце, которое
согрело бы мои ноги. И hh[s_, – добавил малыш, – это просто глупо, _^v мы страдаем от
дождя и от нужды так же, как и u и даже больше! Почему же бабушка не могла просто
подумать о солнце, когда её залиZeh h^hc" Почему моя мама не подумала, что хочет
остаться со мной, а ушла f_klhhldm^Zg_озjZsZxlky?

Малыш сноZjZkieZdZeky;_aa\mqgh_^а всхлипывая.
– Ну… – растерялся охотник. – Так k_]hорят, что это из -за Zk…
В поисках помощи он обернулся к женщине, которая, задумаrbkv стояла рядом с
качелями. Она нахмурила лоб, но не казалась рассерженной или грустной – было b^ghqlh
она напряжённо о чём -то размышляет.
– Мы ненаb^bf Zk потому что u лучше нас. Поэтому м ы Zk не переносим, –
заключила она. – У вас есть her_[klо. Вы умнее нас. Непонятные для нас рисунки
преjZsZxlky для вас  слоZ Я думаю, мы Zk боимся. Мы не знаем k_c вашей силы и
поэтому боимся её. Мы перед вами так бессильны… со_jr_ggh бессильны… и любой из
Zk…
Малыш перестал плакать.
– Кстати, о her_[klе, – продолжала женщина, – откуда ты знал, какой ключ
подходит для какого замка?
Малыш удиbeky.
– Что значит «подходит»? – поинтересоZekyhg.
Теперь удиbeZkv`_gsbgZ.
– Ну, который из ключей нужно klZлять aZfhdqlh[ulhlhldjueky.
– Встаeylv? – малыш был поражён. – А-аааааааааа, пра^Z" Его нужно klZлять? И
он подходит?
– Определённый ключ открывает лишь определённый замок, понял?
Удиe_gbxfZeurZg_[uehdhgpZHggZfhjsbekyhlgZijy` ения. Вдруг его осенило,
и малыш просиял:
– Я понял! – hh^mr_\ezggh закричал он. – Для каждого замка нужен сhc ключ – его
klZляют  замок, поhjZqbают, и если это праbevguc ключ, поперечная железная
планка, держащая д_jvhlh^игается. Какая изобрет ательность! Это гениально! Это просто
не_jhylgh гениально для людей, пра^Z Бабушка гоhjbeZ всегда, что kz на что вы
способны, – это накрыть стены соломенной крышей, а uhdZau\Z_lkylZdbah[j_lZl_evgu
Я просто \hkobs_gbb!
Наступило ледяное молча ние.
– Спасибо, – доhevghkmohhl\_lbehohlgbd.
Малыш радостно раскачиZeky]hj^ykvghыми знаниями.
– Но как же ты открыл замки, если ты ничего не знал об их устройстве? – не
успокаиZeZkv`_gsbgZ.
– Я дотрагиZeky ключом до замка, предстаeye что замо к делает «клик» и д_jv
открывается, – и она открывалась.
Мужчина и женщина переглянулись, и у них на миг перехZlbeh^uoZgb_.
– Так, значит, ты k_]^Zfh]hldjulvaZfdb;_adexq_cb[_afur_c;_agbq_]h!
ЛениhihdZqbаясь, малыш старательно раздумыZe над этими слоZfb.
– Ну да, – и он прыснул со смеху, – надо же! Нас чуть не по_kbebZ я, оказывается, в
любой момент мог открыть замки!
– Очень смешно, – прокомментироZe охотник. – Сейчас прямо лопну от смеха, –
сказал он странным голосом.
Казалось, что у него ]hje_aZkljyedmkhddmdmjmau.
Продолжая покачиZlvkyfZeur\kihfbgZeboih[_].
– Предсказание! – неожиданно hkdebdgmehg.
– Те узоры на стене?
– Да, буквы в форме спирали. Вторая руническая династия. Теперь я kihfgbe:

«КОГДА ВОДА ЗАЛЬЁТ ЗЕМЛЮ,
ИСЧЕЗНЕТ СОЛНЦЕ,
НАСТУПИТ МРАК И ХОЛОД.
КОГДА ПОСЛЕДНИЙ ЭЛЬФ И ПОСЛЕДНИЙ ДРАКОН РАЗОРВУТ КРУГ,
ПРОШЛОЕ И БУДУЩЕЕ СОЙДУТСЯ

И СОЛНЦЕ НОВОГО ЛЕТА ЗАСИЯЕТ В НЕБЕ».

– И потом ещё что -то про последнего эльфа, который должен на ком -то ж ениться…

ГлаZ\hkvfZy

– И к чему это?
– Я не знаю. Может…
Он замолчал. Собака ^jm]j_adhскочила и угрожающе зарычала.
– О-оооооо, смотри, там дереhr_елится! – сказал малыш.
– Да никакое это не дереhwlhljheev!
– Пра^Z"GZklhysbcljheev"Ybog икогда не b^_e! – обрадоZekyfZeur.
– Что ты гоhjbrv Арки lhjhc рунической династии и настоящий тролль  один и
тот же день! Вот по_aeh?kebfukjZamih[_`bflhfh`_lkiZkzfky.
– А что это за кусты за ним? Это тролли -дети? У троллей тоже есть дет и?
– Это люди, и таких здороuobооружённых до зубоex^_cy_szg_стречал.
Сбежать они kz -таки не успели. Два _ebdZgZhdZaZebkv[uklj__bkjZam`_hdjm`beb
их. Они тоже казались охотниками: одеты в лохмотья и з_jbgu_rdmjumешаны оружием.
Кроме к инжало особенно впечатляли топоры: и маленькие, с ладонь, и огромные, как нож
гильотины, и плотничьи, способные снести начисто голову одним ударом, и обоюдоострые
секиры, различающиеся по b^mbjZaf_jZfghсе одинакоhklZjZl_evghgZlhq_ggu_.
Тролль бы л огромен: он haышался, словно гора, и его огромная тень целиком
накрыла дереhkdZq_eyfbgZdhlhjuoсё ещё качался малыш. Угрожающе рычащая собака
жалобно заскулила.
– Не подходи! – угрожающе приказал охотник.
Вечно он грубит!
– И с чего бы это? И ду раку b^gh что u безоружны! – усмехнулся меньший или,
точнее, не самый огромный из двух людей, хоть они оба казались карликами по сраg_gbxk
троллем.
– А hl и нет, – уверенно парироZe охотник, – с нами эльф, настоящий эльф, – он
указал на малыша, – ег о her_[klо может преjZlblv Zk  пепел или сбить с ног, слоgh
ураган. Он может сжать Zrb глотки и перекрыть дыхание, как будто Zk a^zjgmeb на
bk_ebp_fh`_lgZihegblvаши лёгкие h^hcdZdmmlhie_ggbdZ!
– Нет, непра^Z непра^Z непра^Z неправ да, непра^Z непра^Z нет, нет, нет, нет,
нет, нет!..
Ну почему только охотник так гоhjbe" Его слоZ были настолько ужасными,
душераздирающими, жуткими, зло_sbfb отталкиZxsbfb омерзительными и лжиufb
Это kzeh`veh`vFZeur[ue\hafmszgbhkdhj[ezg.
– Это непра^Z Непра^Z что мы такое делаем! Мы н икого не обижаем. Мы никогда
никому не причиняем зла! Мы не можем причинять кому -то зло, потому что зло, сделанное
нашей голоhcойдёт нам ]heh\mihlhfmqlhсё то, что снаружи голоuhghb голо_
и kzlhqlh голове, оно и снаружи голоu!
Малы шу надоело, что k_ постоянно плохо обращались с ним и гоhjbeb обидные
_sbijhg_]hbijh_]hie_fyJZghbebiha^ghhg^he`_g[ueihklZить их на место.
Охотник вперu_ жизни не знал что сказать.
Двое _ebdZgh тоже потеряли дар речи.
Они переh^beb\ згляд с малыша на охотника, с охотника на малыша.
– Нечего сказать, хорошее у тебя оружие, – сказал самый здороuc из них. – Ты что,
нагрешил ijhrehc`bagbbebml_[y_klv^jm]ZyijbqbgZqlh[lZkdZlvaZkh[hcwevnZ?
Люди -_ebdZgu^_ckl\bl_evgh[ueb н едоумении.
– На_jgh_yijh^ZehlpZ, – подт_j^behohlgbd.
– Тролль кушать эльфы, – приближаясь, пробормотал тролль.

Собака kz ещё испуганно скулила, но ей мужест_ggh удалось издать и небольшое
рычание.
– Его нельзя есть. Это детёныш, – сказал охотник.
– Соk_fj_[zghd, – добавила женщина.
– Недаghjh^bшийся, – не сдаZykvmlhqgbefZeur.
– Тролль кушать эльфы, – упрямо поlhjbeljheev.
И тут малыш рассмеялся.
– Да -да -да, с розмарином! Это называется «ирония»! – ликующе uiZebe он с
загоhjsbpdbfидом .
Тролля слоghh[ebebe_^yghcодой. Он устаbekygZmeu[Zxs_]hkywevnZdZd[m^lh
увидел летающего осла или луну, сошедшую с небес погонять немного fyq.
Люди -_ebdZgulh`_hp_i_g_ebbkljm^hf\kihfgbebqlhbfсё -таки нужно дышать.
Малыш подошёл к тр оллю, чьё лицо ничего не ujZ`Zeh и походило на маску
каменного идола. Эльф же настолько приud b^_lv hdjm] себя нахмуренные,
рассерженные или озабоченные лица, что эту гранитную неhafmlbfhklv он hkijbgye с
энтузиазмом, она даже придала ему уверенности .
Кожа тролля была похожа на чешую ящериц, которых маленький эльф особенно
любил, потому что они k_]^Zg_`Zlky\l_ie_kheg_qgh]hkета, а солнце – это что -то очень
хорошее. Формой голоuljheevlh`_gZihfbgZeys_jbpmb_]hebphf_klZfbi_j_ebалось
зелё ными и фиолетоufb разh^Zfb Маленькому эльфу очень нраbebkv фиолетоuc и
зелёный: ц_l[Z[mrdbguoaZgZесок, когда эльфам ещё можно было иметь зана_kdb.
Огромные клыки, торчащие из челюстей и блестящие, слоghk_jiu^ey`Zlы, ничуть
не смутили маленьк ого эльфа, который был убеждён, что зубы любого b^ZbjZaf_jZсегда
находятся gmljb рта, а не снаружи. Малыш решил, что клыки – просто декоратиgu_
элементы: может, на них нанизывают бублики, чтобы хранить про запас, или для
праздничной игры, в которой бублики набрасывают на что -то с небольшого расстояния.
Эта мысль наполнила эльфа радостью. Радость забурлила у него внутри, как бурлит
h^Z  кипящей кастрюле, и потом, как бывает с кипящей h^hc она uebeZkv наружу и
окатила k_ohklZevguo.
– Какой ты кр асиuc, – сказал маленький эльф огромному троллю.
Бьющая наружу радость придаZeZ его голосу мечтательность. Нежность и сладость
голоса и слоwohfhlhaались fukeyom\k_odlh_]hkeurZebijbg_kebjZ^hklvbbf.
На какой -то миг k_друг почувстh\Zeb ликоZgb_bеру `bagvdhlhjZyijhbaела
на с_llZdh_ij_djZkgh_kms_klо, как тролль.
– Какой ты большой! Знаешь, я  перuc раз klj_qZxkv с троллем! Ты… ты очень
gmrbl_evguc>Zнушительный! Бабушка не гоhjbeZfg_qlhljheeblZdb_djZkbые…
– К-к-красиuc? – тролль постепенно пришёл k_[y.
Он не смел даже дышать. На мгно_gb_ihdZaZehkvqlhыражение его лица меняется,
точнее гоhjygZebp__]hihyляется какое -то ujZ`_gb_.
– Да, красиuc Но и бабушка тоже никогда не b^_eZ троллей. Как там она гоhjbeZ"
Что «перucljheevkdhlhjufl_[_^hедётся klj_lblvky[m^_lbihke_^gbfBgl_j_kgh
что она имела  b^m" На_jgh_ что троллей мало и уb^_lv хоть одного из них – большая
удача. Это так здороh – уb^_lvljheeyDZdykqZkleb! СЧАСТЛИВ! Я уb^_eljheey_sz
и такого красиh]hDJ:KB<H=H!
– К-к-красиh]h? – сноZaZbdgmekyljheev.
– Пра^Z что ты k_]^Z  пути и никогда не останаebаешься? – засыпал его
hijhkZfbfZe_gvdbcwevn. – Пра^Zqlhlu видел _kvfbj"<_kvfbj^Z`_aZohefZfb":
ты b^_efhj_"IjZда, что есть море? Знаешь, такая большая h^Zода со k_oklhjhgdZd
большой луг, только f_klhljZы – h^ZDZdqm^_kgh[ulvljhee_fIjhklhaZf_qZl_evgh!
– К-к-красиuc? – прошептал тро лль.
– Очень красиuc Познакомиться с тобой – для меня большая честь. Меня зовут
ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd.

– Ты будь здороuLufg_]hорить ещё: я красиuc.
– Ты красиucDJ:KB<UCDJ: -СИ -ВЫЙ! – малыш и ijZду был зачароZg]hehk
его станоbekyс ё мечтательней. – Такой большой. На_jgh_ijbylgh[ulvlZdbf[hevrbf.
Голос маленького эльфа звучал мягко и заhjZ`bающе, как лёгкий _k_ggbc _l_jhd
Сладость этого голоса проникала прямо ^mrmm[Zxdbая её.
– Тролли кушать эльфы, но этот эльф гоhjbl ь, я к -к-красиuc…
– Да ладно, хZlbl шутить, – на маленького эльфа слоZ тролля не произ_eb ни
малейшего i_qZle_gby, – я же знаю, что ты меня никогда не съешь. Ты иронизироZe!
Лицо женщины приняло сbgphый оттенок, и охотник, который никогда не приход ил
aZf_rZl_evklо, смертельно побледнел.
– Лучше было нам остаться  Далигаре, – произнёс он, – хотя бы поесть дали перед
bk_ebp_c.
– Лучше было бы нам остаться  Далигаре, тогда нам дали бы поесть и так далее, –
аlhfZlbq_kdbihijZил его малыш.
– За сколько ты его продал, тh_]h отца? – спросил самый здороuc из
людей -_ebdZgh.
– Да, b^ghaZ]jhrb, – безутешно от_lbehohlgbd.
Малыш приблизился к _ebdZgZf.
Кто бы ни путешестhал f_kl_ с сущестhf снабжённым специальными насадками
для хранения бубликов или для использоZgbyl_o`_[m[ebdh b]jZolhlfh][ulvlhevdh
мирным и хорошим чело_dhfg_lhqlhwlhlm`Zkguchohlgbdmешанный луком, стрелами
и кинжалами и ^h[Zок так раздражающийся по пустякам.
– Вы дроhk_dbijZда? – поинтересоZe ся маленький эльф.
– Дрово… Что?!
– Кто, мы?! – дZеликана остолбенели.
– Дровосеки, столяры, – малыш осторге проh^bejmqdhcihkf_jl_evghhllhq_gguf
лезbyf топоро секир и ножей. – Вы превращаете стheu мёртвых дереv_\  нужные
жиuf людям _sb Колыбели, кресла -качалки. Знаете, у моей бабушки было
кресло -качалка. Оно было прикреплено к моей колыбели – так бабушка качалась и качала
меня. Вы делаете кресла -качалки?
Мысль о кресле -качалке и об игрушках наполнила его душу нежностью. Ему
бесконечно за хотелось иметь дом, _klbghjfZevgmxihседнеgmx`bagvhgaZlhkdhал по
маме, которую так и не узнал, и по бабушке, которую остаbe.
Вся эта нежность перешла из его души _]h]hehk.
Всем ^jm] показалось, что мёд течёт  их жилах, и k_ желали, чтобы э то не
прекращалось, желали чувстh\ZlvkeZ^hklvfz^Zbерить, что они хорошие и любимые.
– Ну, – дроhk_dbba[_]Zebih^jh[gh]hhlета, – более -менее.
– И игрушки? Вы делаете игрушки? Куклы, лошадки?
– Игр… Что?!
– Кто, мы? Куклы?!
– Вам уже приходилось де лать кресло -качалку, прикреплённое к колыбели?
– Э-э-э-э-э-э-э… нет, ещё нет, нам как -то ]heh\mg_ijboh^beh.
– А вы попробуйте, это очень удобно, это хорошая мысль!
– Э-э-э-э-э-э-э… да, хорошая мысль.
– Вы же не рубите живые дереvyijZда?
– Э-э-э-э-э-э-э… нет, никогда, – решительно от_lbeh]jhfgucеликан.
– Мы их сначала убиZ_f, – подт_j^be _ebdZg маленький, – чтобы им не было
больно.
– На_jgh_ хорошо быть дроhk_dhf И быть крестьянином тоже чудесная работа. На
голой земле ^jm] начинает расти зерно. Я так рад с Zfb познакомиться. Тролль такой
красиucZы такие хорошие!
– Хорошие?!

– К-к-красиuc"!
Люди -_ebdZgui_j_]eygmebkvbebrvih`Zebie_qZfb.

Наступила глубокая ночь. Заморосил лёгкий дождик.
Путники устроились k_ f_kl_ hdjm] костр а, который зажёг малыш, под
импроbabjhанной крышей, _ldb для которой срубили дZ «дроhk_dZ сhbfb
смертельными топорами.
Собака и малыш спали рядом, с_jgmшись, как д_ обняrb_ky запятые, за ними
лежали по порядку два небольших холма – маленький _e икан и большой _ebdZgZaZgbfb
огромная, ^\h_[hevr_q_fместе aylu_еликаны, гора – тролль.
Охотник и женщина сидели по другую сторону костра.
Великаны храпели. Тролль даже hkg_[hjfhlZea -к-кра… к -к-кра…»
– Да что он, kxghqv[m^_llZddjyol еть? – g_k_[yhljZa^jZ`_gby[jhkbehohlgbd.
– Да нет, как только перестанет кряхтеть – снимет с нас шкуру, – от_lbeZ Сайра. – Я
бы на тhzff_kl_g_`Zehалась.
Охотник перестал hjqZlv.
Кряхтение тролля чередоZehkvkojZihfеликано.
Женщина прилегл а и быстро заснула. В какой -то момент она повернулась h сне и
почти дотронулась до охотника, который так и остался сидеть неподb`gh до расс_lZ
боясь, что она проснётся и сноZhlh^инется.
Перед тем как заснуть, с_jgmшись калачиком между лапами собак и, маленький эльф
задумался, могло ли Маленький Тролль стать хорошим именем для собаки. Идея ему
нраbeZkvghmkh[Zdbg_[uehwlborlmdhин для бублико\hjlm.
Потом он заснул, и ему снилось море.

ГлаZ^_\ylZy

Блеск зza^ исчезал  розоh -золотом с_ те зари, которая постепенно окрашиZeZ kz
hdjm] На ясном небе не было b^gh ни единого облака. Блестящие  hkoh^ys_f солнце
зелёные _jrbgu чередоZebkv с небольшими, kz ещё покрытыми туманом долинами.
Слышалось пение птиц.
Перuf проснулся тролль, за ним сразу же – маленький эльф, который опять начал
хZeblvdjZkhlmkbembнушительность тролля.
Малыш особо u^_ebe мерцание фиолетоuo гребешко под подбородком тролля, на
которых блестели капельки росы. Потом эльф похZebe его когти, похожие на полумесяцы,
с_jdZxsb_ летней ночью, и круглый красный нос, похожий на полную луну, которая
блестит  ноч ном небе зимой. Затем малыш долго и пространно рассуждал о доброте двух
людей -_ebdZgh, превращающих мёртu_ или почти умершие дереvy  горячий огонь, в
кресла, колыбели и игрушки. Тролль и дроhk_db были растроганы до глубины души, и на
глазах их блесте ли слёзы.
Один из _ebdZgh вывернул сhcf_rhdbij_^eh`beсей компании позаljZdZlv.
Охотник  полнейшем замешательст_ ulZjZsbe глаза, как будто уb^_e призрак
сh_]h отца:  мешке лежали шесть кукурузных початко (неhh[jZabfh_ количестh по
одному на каждого!) и кусок ye_gh]hfykZ.
ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd с болью a]eygme на мясо и слабо застонал. По
сраg_gbxk_]hk_lhаниями по кролику этот стон был соk_fez]dbflZddZdkf_jlvwlh]h
создания была слишком далеко ijhrehfqlh[uwevnihqm\k тh\Ze_]hkljZob[hev.
– Значит, это можно есть? – с надеждой спросил у малыша охотник.
– Ни за что! – hafmszggh от_lbe маленький эльф и обратился к трём спутникам: –
Неужели u хотели съесть что -то, что когда -то было жиuf" Вы? Такие красиu_ и
хороши е?
– Э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э… кто, мы?

– Э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э-э… нет, мы – нет.
– И как это только попало f_rhd?
– Мы красиucfuohjhrbcfug_dmrZlvlhqlhlug_ohq_rv.
Охотник казался kz больше растерянным, слоgh _kv разгоhj , который для малыша
наконец -то, после бессмыслицы последних дней, был iheg_ нормальным, для него,
охотника, яeyekykhсем нелепым.
Пока кукуруза жарилась на костре, маленький эльф ujue небольшую ямку и
похоронил кусок мяса. Он старательно засыпал могил ку землёй и за неимением ц_lh\
украсил её гроздями красных ягод. В течение процесса похорон охотник ни на миг не
отрывал a]ey^ от мяса, и ujZ`_gb_ его унылого лица подобало случаю. Он u]ey^_e так,
как будто присутстh\Ze на похоронах близкого родст_gg ика. Может, он был знаком как
раз с этой сbgvzc и поэтому так растрогался… Честно гоhjy он kz -таки не такой уж и
плохой.
Надежда на одну кукурузу для каждого рассеялась, оказаrbkv несбыточной. Тролль
сожрал три початка, _ebdZgu – по одному, а охотник , женщина и малыш разделили между
собой последний… Но всё раghwlh[uegZklhysbcibj.
В конце концо когда солнце стояло почти  зените, путники распрощались и пошли
сh_c^hjh]hc.

Мужчина, женщина и малыш шагали по долине, ос_szgghckhegp_fbkh[ZdZ весело
трусила ke_^ На небольшой поляне они наткнулись на прибитый к дереву листок
пергамента. На пергаменте было написано объяe_gb_ о розыске дmo опасных бандито в
сопроh`^_gbb одного из самых уродлиuo h kzf мире троллей. За с_^_gby о них
обещал и hagZ]jZ`^_gb_ Малыш подумал, как же им несказанно по_aeh что они не
столкнулись с этими преступниками! Наоборот, им посчастлиbehkv klj_lblvky с двумя
дроhk_dZfbbkZfufdjZkbым fbj_ljhee_fGZ^h`_kdhevdh этих местах троллей!
– Кто -нибудь  состоянии объяснить мне, что случилось и почему мы kz ещё жиu и
здороu? – спросил охотник.
Сайра улыбнулась.
– То, что малыш чувствует, передаётся всем, кто находится рядом с ним, – объяснила
она. – Когда Йорш hlqZygbb – для нас это неughkbfhdh]^ а ему страшно – мы чуkl\m_f
панику, но kz раgh мы способны думать. А для более… простых людей его мысли как
наh^g_gb_ – их разум переполняется эмоциями эльфа. Малыш сказал «красиu_ и
«хорошие», и они… как бы это сказать… почуklовали себя такими.
– Простые люди? – спросил Монсер.
– Ага, простые, – подт_j^beZhgZ.
– A-а, простые люди, – протянул он.
Потом вдруг останоbekyboehigmek_[yihe[meZ^hgvx:
– Мы забыли _jzку -качели, она была привязана к дереву. Подождите меня здесь, я
быстро.
Женщина, малыш и собака уселись на залитой с_lhfiheyg_DZdohjhrhgZkhegp_!
Охотник мчался со скоростью _ljZ>h[_`Ze^hlh]hf_klZ]^_hgbmkljhbebghqzку,
но «могилу» ye_gh]h мяса уже кто -то раскопал и опустошил. У простых людей мозги тоже
работают: не то лько ему пришло ]heh\mторично использоZlvihohjhg_ggh_.
Монсер ayeерёdmkfhlZebmeh`be_z мешок, после чего отпраbekyh[jZlgh.
Пока он шёл, ему kihfgbeky прерZgguc разгоhj Что там было за предсказание?
Как только охотник догнал спутнико, он спросил об этом малыша.
ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd сразу kihfgbe и продекламировал: «Когда h^Z
зальёт землю, исчезнет солнце, наступит мрак и холод. Когда последний эльф и последний
дракон разорвут круг, прошлое и будущее сойдутся… и солнце ноh]he ета засияет на небе».
– И что это значит?
– Не знаю.

– Тhy[Z[mrdZl_[_qlh -то гоhjbeZh^h`^_?
– Ну конечно, она часто гоhjbeZh[wlhf.
– И что она гоhjbeZ?
– ГоhjbeZ «Сегодня опять дождь», или «Оденься теплее, идёт дождь», или «Все
одеяла заплесне_eb Однажды она сказала: «Течёт крыша…» А  другой раз: «Скоро
здесь за_^mlky лягушки». А ещё, когда у меня  третий раз был насморк… Я Zf уже
рассказывал, как у меня lj_lbcjZa[uegZkfhjd"Dh]^Zfhcghk[uekhсем забит и сопли
стали такого же ц_lZdZd…
– Да нет, я хотел узнать, гоhjbeZeb[Z[mrdZihq_fmдруг стало так холодно и дождь
стал лить почти непрерывно ihke_^gb_]h^u"AgZeZebhgZdh]^Zwlhd ончится и что нужно
сделать, чтобы это кончилось?
– A-a, это! Нет, ничего не гоhjbeZ.
– Ты уверен?
– Да.
– Ну ладно, – сказала женщина, – а что ты знаешь о драконах?
– Драконы большие, у них есть крылья, и они умеют летать. С ними нелегко ладить,
особенно с тех пор как люди стали их уничтожать. Драконы – хранители дреgbo знаний…
Уж они -то умеют читать рунические письмена! Не то что некоторые, не хочу называть
имена, но кое -кто принимает письмо за узоры…
– Нам нужно найти последнего дракона и последнего… – мужчина замолк, как будто
его посетила неожиданная мысль.
Охотник устаbekygZfZeurZbg_kf_eijhbag_klbgbkehа.
– Последнего эльфа, – закончил за него малыш. – Бедняга! Последний эльф! Это
должно быть ужасно – быть последним. Быть одиноким. И кроме т ого, это значит, что
эльфо[hevr_g_lWlh`_klhdh@?KLHDH>Z`_kljZrghih^mfZlvWcghwlhagZqblqlh
я познакомлюсь с эльфом! До сих пор я не b^_e^jm]bowevnh, кроме бабушки. И когда мы
klj_lbfky он не будет больше последним – нас будет дh_ Э то так здор… – малыш
запнулся.
Тень нашла на его лицо.
– Но если есть я, он не может быть последним…
Наступило молчание. Очень долгое молчание.
– Последний эльф – это я…
Опять молчание. Длительное молчание. Солнце неожиданно скрылось, и опустился
туман. Хр ипло каркнула какая -то птица. Женщина наклонилась, обняла малыша и крепко,
как никогда раньше, прижала к себе.
– Это k_]hebrvij_^kdZaZgb_Fu^Z`_g_agZ_fhdZdhcwiho_b^zlj_qvFh`_lwlh
случится только через тысячу лет. Или никогда не случится – не всегда же предсказания
сбываются…
Лицо малыша приобрело землистый оттенок, и его зелёно -голубые глаза полностью
потеряли блеск.
– Точно, может, даже через д_lukyqbe_l, – подт_j^befm`qbgZ, – или никогда.
Он тоже присел и крепко обнял малыша.
Так они и сидели, неподb`ghh[gyшись, kujhflmfZg_GZqZefhjhkblv^h`^vgh
даже тогда они не поше_ebebkv К ним неслышно подошла собака, и hl уже четверо
путникоijb`Zebkv^jm]d^jm]mih^f_edbfbdZieyfb^h`^y.
Перhcстала женщина.
– Пойдём укроемся под дереvyfb.
– Здесь недалеко есть башня. Я слышу журчание h^u – мы рядом с ручьём, недалеко
от города Далигара, и сзади протекает река. Я знаю, где мы. Здесь должна быть заброшенная
башня с растущим на_jom^_j_ом.
– Откуда ты знаешь?
– Слышно журчание h^u  ручье, и я b^_e рисунок. Я же уже говорил. Я знаю, где

мы.
– Какой рисунок? Ты о чём?
– Потом объясню. А сейчас пойдёмте укроемся от дождя.
Малыш казался неимоверно устаrbf=eZaZ_]hkhсем потускнели.
Следуя за эльфом, охотник и женщина с трудом пробирались скhav колючие кусты
ежеbdb Ручей дейстbl_evgh был. Вода  нём текла чистая и прозрачная, и по берегам
росла мягкая зелёная траZ Соk_f недалеко от места, где они u[jZebkv из кусто
b^g_eZkv маленькая поляна, на которой ha\urZeZkv полуразрушенная башня. На башне
рос огромный дуб.
Они забрались gmljv строения. Небольшой центральный зал был почти не тронут
j_f_g_f и  углу нашлась чудом уцелеrZy yaZgdZ почти сухих дро которые хоть и с
трудом, но kz -таки смог разже чь обессиленный малыш.
Охотник наполнил флягу с_`_cодой из ручья. Ему удалось даже поймать маленькую
форель. Охотник попытался объяснить малышу, что другого u[hjZ нет: либо умрёт рыбка,
либо голодная смерть настигнет k_obo.
Малыш устало киgme Тёплы й и молчалиuc пёс, с_jgm\rbkv калачиком,
пристроился рядом с эльфом.
Малыш попытался отвлечься – он ghь стал придумыZlv имя для собаки. Надёжный
казалось ему очень хорошим именем. Надёжный – тот, кто никогда не остаbl  беде, не
бросит, защитит, тот, кто k_]^Z рядом. Пра^Z имя стоит немного укоротить. Надёжный,
_jguc…
Fidus 1 – kieueh  памяти слоh из какого -то дреg_]h языка. ФИДО! Наконец -то он
нашёл для пса праbevgh_bfyFhcерный друг, моя _jgZykh[ZdZ . Отлично.
Придума имя для собаки, малыш сноZ погрузился  отчаяние. Ему не давала покоя
мысль, что на с_l_ остался лишь один эльф – он. Все остальные – запуганные, загнанные 
ловушки, uk_e_ggu_ ukf_yggu_ иногда по_r_ggu_ а иногда просто брошенны е на
голодную смерть – погибли, покинули этот мир. Кроме него, никого больше нет. Он был
один… Последний эльф.

ГлаZ^_kylZy

Мужчина и женщина съели каждый по полоbgd_ форели, чуkl\my себя при этом
бессердечными палачами, потому что малыш страдал в про тиhiheh`ghf углу зала.
Охотник принёс эльфу несколько грибо которые нашёл  лесу, но малыш и слышать не
желал о еде. Малыш сидел, зарывшись лицом  шерсть собаки. Он попросил людей с
почестями похоронить то, что осталось от форели. Чуkl\my себя наполов ину идиотами и
наполоbgmm[bcpZfbfm`qbgZb`_gsbgZсё -таки uihegbeb_]hijhkv[m.
Когда они _jgmebkvihke_ihohjhgfZeurih^gyekybakоего угла и ulZsbeba -под
жёлтой одежды потрёпанный urbluc мешочек. Он uljyogme его, и оттуда по очереди
uiZeb: небольшой дереygguc heqhd udjZr_gguc  синий и голубой ц_lZ маленькая
книжка ihlzjlhfi_j_iezl_kbg_]h[ZjoZlZkышитыми серебром эльфийскими знаками и
кусок пергамента, сzjgmluc трубочку и переyaZgguc]hem[hc[ZjoZlghce_glhqdhc.
– Синий – любимый ц_l эльфо, – объяснил малыш, – но сейчас он нам запрещён. А
жёлтый ц_lfug_gZидим.
Мужчина и женщина киgmeb.
Малыш разyaZee_glhqdmbjZaернул пергамент.
– Знаете, что это? – спросил он.
– Кусок пергамента.
– Да, но знаете, что это за знаки?

1 Fidus (лат.) – _jgucgZ^z`guc.

– Рисунки? – предположил мужчина.
– Букu? – спросила женщина.
– Это карта! Когда бабушка сказала мне идти, она дала мне с собой книжку стихо и
эту карту. Книжка осталась от моей мамы, а карта – от папы. Он много путешестh\Ze
Поэтому он и умер. Эльфам нельзя uoh^blv за пределы «места для эльфов». Когда он
haращался домой, f_klh^eywevnh\]^_fu`bebl_dlhgZkklhjh`beihcfZeb_]hb
пригоhjbeb к смерти. Поэтому я никогда не b^_e моего папу. На этом пергаменте карта
пути, который мы уже про шли, а здесь – который ещё нужно пройти. Вы умеете читать
карту? Это легко – k_gZaания написаны и на эльфийском языке, и на языке людей.
Молчание. Маленького эльфа вдруг пронзило ужасное подозрение.
– Вы вообще не умеете читать! Не только старинные руны, но и на Zr_fyaud_!
Молчание. Мужчина пожал плечами. Женщина киgmeZ.
Какой ужас!
Малыш почувстh\Ze бесконечную жалость к этим несчастным, потерянным людям,
которые не имели никакой hafh`ghklb сохранять слоZ О н понял, что должен быть
_`ebым и терпелиufkgbfbhgb[uebihl_jygu\fbj_]^_kehа со j_f_g_fbkq_aZeb
остаZykvebrv памяти людей.

Малыш объяснил им изображение на карте: с одной стороны – Чёрные горы, за ними –
море. В леhf нижнем углу по д вум берегам реки были нарисоZgu дома, окружённые
большой стеной. Подписи гласили, что город носил назZgb_ Далигар, а река – Догон… так
здесь написано. Место, где они находились сейчас, – здесь: hl безымянный ручей, рядом
нарисоZgZ ukhdZy башня с мален ьким дубом на_jom Они же нашли полуразрушенную
башню с большим дубом: с тех пор как здесь прошёл папа малыша, башня преjZlbeZkv в
разZebgu дубу же по_aeh больше. Но место kz раgh можно было узнать. Немного
дальше ручей ebался  реку Догон, котора я текла дальше через Арстрид – последнее
обозначенное поселение – к Чёрным горам. Река протекала по глубокой долине, так точно
нарисоZgghc на карте, что можно было даже различить скалу, haышающуюся на одном
берегу. На скале была начерчена спираль дыма и чёткая надпись: «HIC SUNT DRACOS», что
i_j_оде с языка третьей рунической династии значило: «Здесь есть драконы».
Над изображением скалы на карте был лишь непонятный рисунок.
Малышу всё было ясно: нужно k_]h лишь идти ^hev ручья, чтобы uclb к реке, а
затем по берегу реки, чтобы прийти к дракону.
Он был последним эльфом. И это его задание.
– Почему ты так у_j_gqlhluihke_^gbc? – спросила женщина.
– Моё имя… Меня зовут ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd «нерстринк» по -эльфийски
означает «последний».
– Эт о ничего не значит. Может, тhz имя – просто набор звуко без определённого
смысла. Вот меня зовут Сайра. Так  моей дереg_ называются ц_lu которые растут на
стенах домов. Но раз_ypеток?
– А что значит остальное имя? – поинтересоZekymwevnZfm`qbg а.
– Великий и могучий.
– Ну да, тогда это точно случайный набор звуко, – сразу же у_j_gghaZyил охотник.
– Шк – эльфийский суффикс абсолютной преhkoh^ghckl_i_gb.
– Абсолютной что?
– Это значит «самый». «Рунск» – «величайший» и «варкльор» – «могучий». То есть моё
имя переh^blky как «самый великий, самый могучий и самый последний» – тот, после
которого больше никого не будет.
Что -то  малыше неулоbfh изменилось. Его большие глаза, сияющие зелёным и
синим ц_lhf который так нраbeky эльфам, ос_lbebkv изнутри. Маленький эльф даже,
казалось, стал ur_jhklhf.
– ЗаljZ отпраbfky  путь, – спокойно произнёс он, – искать последнего дракона. Мы

с ним должны разорZlv круг. Не знаю, что за круг. Я не понимаю, что kz это значит. Но
только тогда _jgzlkykhe нце.
Малыш поднял глаза и огляделся. Его окружали стены старинной башни.
– Мой папа был здесь, – растроганно сказал он.
И, рассматриZy\_dh\mxdeZ^dmg_`gh^hljhgmeky^hdZfg_cjmdhc.
– Мой папа тоже трогал эти стены.
Потом малыш снова углубился dZjlm.
– Здесь есть какой -то странный рисунок, который указывает на что -то под башней, под
землёй.
Да, дейстbl_evgh gbam под землёй что -то было. Стены башни уходили ]em[v и
после недолгих поиско они нашли  полу люк, который ze  маленькую потайную
комнат у. Там их ahjm предстали старинной работы меч, топор и лук со стрелами.
Серебряная инкрустация на оружии переплеталась характерной эльфийской yavx Стрел
было три, и на них тоже b^g_ebkvk_j_[jygu_kibjZebaZ]Z^hqguokeh.
– Как зZeblоего отца? – спр осил мужчина, как только к нему _jgmeky]hehk.
– Горнонбенмайергульд.
– И что это означает?
– «Тот, кто находит дорогу и указывает её другим».
В колчане f_kl_ со стрелами был спрятан голубой бархатный мешочек с тремя
золотыми монетами.
– Тhchl_phklZил тебе настоящее наследство, – заключил мужчина.
Малыш ^jm] почуklовал себя не совсем сиротой. Это было со_jr_ggh ноh_
ощущение. Слоghkl_deyggZykl_gZh^bghq_klа, окружающая его, g_aZighjmogmeZ.
Он был последним из уничтоженного п лемени, но любоv родных, которой ему не
до_ehkvmagZlv настоящем, пришла к нему из прошлого.
Руки малыша ghь и ghь поглажиZeb найденные предметы: они были сделаны и
остаe_gua^_kv^eyg_]h.
Кто -то заботился о нём, кто -то его любил.
Малыш пожелал, чтобы Смерть была местом, откуда папа мог бы его b^_lv.

ГлаZh^bggZ^pZlZy

На рассвете туман исчез. Они бодрым шагом отпраbebkvдоль ручья, по его течению.
Через несколько часоaZfhjhkbef_edbc^h`^vghwlhg_f_rZehbfijh^he`Zlvimlv.
К полудню о ни подошли к реке. На смену колючим кустам пришли ukhdb_ каштаны,
значит, идти можно было быстрее и с полным желудком. Каштаны они ели сырыми, чтобы
не терять j_f_gbgZjZaедение костра.
Река стала шире. Небо пос_le_eh Дождь перестал. За последней изл учиной
показались три дома, окружённые кукурузным полем и виноградником. Не было сомнений,
что это Арстрид – последнее из обозначенных на карте селений. Вокруг зеленели поля,
широко раскинулся каштаноuc лес, и местами haышались холмы. До Чёрных гор было
недалеко. В центре дереgb над большим медным котлом коптилась на решётке дюжина
форелей. Вокруг домо росли у_rZggu_ плодами яблони. В маленькой бухточке,
приyaZggu_ крепкими _jzками к толстым сZyf качались на h^_ три лодки. С десяток
отборных о_ ц и д_ козы бродили среди пышных луго и каштано Небольшой дымок
bekygZ^ljm[hcdZ`^h]hba^_j_енских домов.
– До того как начались Бесконечные дожди, на_jgh_ поkx^m царили такие мир и
благополучие, – тихо произнесла женщина.
Жители дереgb дюжин а мужчин и женщин и неопределённое количестh ребятишек,
обступили ghь прибывших. Одежды из простого шерстяного полотна были окрашены у
некоторых  синий цвет. Они разглядыZeb жёлтые обноски малыша и эльфийский лук в
руках у охотника, но не udZau\Zebg и капли страха или недоброжелательности.

ПерufaZ]hорил охотник. Он _`ebо поздороZekyij_^klZился и спросил, можно
ли купить у них еду, лодку и одежду.
Жители от_lbeb не сразу. Они устроили что -то jh^_ совета, и один из них,
казаrbcky самым старш им, ukhdbc старик с короткой седой бородой, спросил, чем они
собираются расплачиZlvky.
– Как насчёт настоящей монеты из чистого золота? – предложил охотник.
Торговались, казалось, до бесконечности. Но, увы, безуспешно: старик хотел не менее
трёх монет. О хотнику пришлось уступить.
В конце концо сделка состоялась. Лодку путники u[jZeb небольшую, но крепкую.
Охотник загрузил g_z[mj^xdkdhavbffhehdhf[hevrhcf_rhdy[ehdf_rhdihf_gvr_k
кукурузой и дZ_szf_gvr_kdhiqzgufbnhj_eyfbbbaxfhfIhlh м они купили тунику,
пару штаноb^ebggucieZskbg_]hpета для Йорша, который наконец -то смог избаblvky
от грубых и изношенных лохмотье.
– Другой эльф тоже был одет  синее, – сказал старик, – тот, который был у нас
несколько лет назад. Он продал нам з а три монеты котёл изобилия и согласия.
– Что -что?
– Котёл изобилия и согласия, – поlhjbe старик, указывая на круглую медную
посудину, над которой коптилась рыба.
Котёл и пра^Z казался необычным. Он напоминал очаг: на толстом дhcghf дне
горели угли, и и з дыры \_jog_cqZklbыходил дым.
– Пока котёл горит, мы защищены от нужды и споро>h`^bmgZkb^mlj_^dhbkl_o
пор как ушёл эльф, у нас не было ни одной ссоры. А раньше мы ругались не реже трёх раз в
день, и не k_]^Z это заканчиZehkv добром: k_ мы здесь с ножом хороши. Мы заплатили
эльфу три золотые монеты, именно те, что uыложили за еду, лодку и одежду. Посмотрите,
одна из монет оZevgZy а lhjZy сплющена с одной стороны. Малыш, небось, сын того
эльфа, пра^Z" Ну что ж, с Zfb приятно было и меть дело. И не только потому, что вы
_jgmebgZrb^_gv]b?kebbы несёте с собой изобилие и согласие, мы рады вам помочь.
– Может, одна из трёх монет поможет нам лучше нести изобилие и согласие? –
предпринял последнюю попытку поторгоZlvkyhohlgbd.
– Я уверен, что ukijZитесь и без неё, – безмятежно от_lbeklZjbd, – тот эльф перед
уходом прочитал нам целую лекцию о торгоe_ и сделках… Он дейстbl_evgh был
необыкно_ggufkms_klом.

Выяснилось, что плыть  лодке – это просто наслаждение. Не нужно нич его делать,
лишь лежать на спине, пока течение несёт тебя  нужном напраe_gbb Лодка оказалась на
удиe_gb_ удобной. Под небольшим на_khf укрываrbf их от дождя, стояла железная
жароgyfh`gh[uehih^`Zjblvdmdmjmambih]j_lvkymh]gy.
По утрам и _q_j ам путешест_ggbdbkoh^bebgZ[_j_]^Zали размяться собаке, пока
они собирали сухие _ldb для жароgb Берега реки были скалистыми, klj_qZebkv иногда
узкие полосы пляжа, но места были одинакоh пустынны. Вперu_  жизни они не
чувстh\Zeb голода – их _ чного спутника. Маленький эльф даже позhebe сhbf
попутчикам -мясоедам изредка лакомиться копчёной форелью.
Горы с каждым днём станоbebkvсё ближе: большую часть дня лодку накрывала тень
_jrbgFZe_gvdbcwevn осноghf молчании сидел hae_`Zjhни с книжкой jmdZo.
– Тhchl_pидно, был очень силён \her_[klе, – однажды утром сказал Монсер.
– Бабушка гоhjbeZqlhg_l<her_[gu_kbeug_mсех одинакоu – у кого их больше,
у кого меньше. Бабушка гоhjbeZ что мой папа был самым никудышным her_[g иком из
k_o эльфо которых она знала. Всё, на что он был способен, – это зажечь огонь. Это если
ему везло и _l_j^me\ih^oh^ys_fgZijZлении. А бабушка умела кипятить h^m[_ah]gyb
uодить бородавки траZfb.
– И как же тhc отец смог преjZlblv ту д ереgx  безбедное и мирное место? Как он
смог прекратить дожди?

– Не знаю. Я не b`m этом никакого смысла!
Вскоре лодка почти k_]^Z плыла  тени гор: река текла скhav огромное ущелье.
Обрывистые скалы поднимались \_jo на голоhdjm`bl_evgmx ukhlm Не бо над голоZfb
путешественникоdZaZehkviZjZee_evgufj_d_dhjb^hjhfkh]jhfgufbkl_gZfbbakdZe.
На самой ukhdhc из скал b^g_eZkv масса глыб, похожих на какое -то строение.
Высокий столб дыма, поднимающийся над глыбами, унёс последние сомнения gZagZq_ нии
этой массы камней. Вскоре показалась и огромная надпись, uk_q_ggZyijyfhgZkdZe_:

«HIC SUNT DRACOS».

«Здесь есть драконы» – букuZenZ\blZторой рунической династии, как объяснил им
маленький эльф.
Несмотря на быстрое течение, мужчина сумел с помо щью _keZ подогнать лодку к
берегу и пришZjlhать её к утёсу. Это место было единст_gguf h kzf ущелье, куда
можно было причалить. Нос лодки j_aZeky  кусты, за которыми, как оказалось, скрывался
маленький, шага  дZ шириной, песочный пляж. За ним b^ нелась узкая и почти от_kgZy
лестница, u^he[e_ggZy скале.
Малыш с_jbekykdZjlhc.
– A-а, теперь я понял, что здесь нарисоZgh, – h^hiZ^ Я слышу его шум. Назад по
реке, протиl_q_gbygZfg_ернуться, i_j_^b – h^hiZ^HklZzlkyh^bgimlv – \_joi о
лестнице!
Путешест_ggbdb стали подниматься по лестнице. Путь был труден: ступеньки были
узкими и крутыми, местами заросшие мхом, они оказались скользкими, а некоторые и h\k_
были разрушены. Спустя несколько часо они наконец уb^_eb солнце. С ukhlu мо жно
было разглядеть и h^hiZ^ от_kgmx стену h^u перелиZxsmxky k_fb ц_lZfb радуги.
Дальше идти было ещё труднее, и путники kz чаще останаebались, чтобы пере_klb
дыхание. Уже переZebehaZihe^_gvdh]^Zhgb^h[jZebkv^hершины. За Чёрными горами
лежала обширная раgbgZZaZg_cfh`gh[uehjZaebqblv]hem[mxihehkmkebающуюся на
горизонте с небом. Море! Они b^_eb море! Маленький эльф hkijygme духом. Его
усталость как рукой сняло. Он смотрел на море так же, как когда -то смотрел на него отец.
Ст упеньки при_eb путешественнико к тропинке, которая заканчиZeZkv у
не_jhylgh]h строения, u^he[e_ggh]h прямо  скале, чья _jrbgZ терялась  плотных и
густых облаках. Над oh^hf[uehысечено:

«HIC SUNT DRACOS».

Маленький эльф достиг цели! У него полу чилось!
Мужчина поднял лук с натянутой тетиhc Женщина сжала маленький топор. Собака
тоже u]ey^_eZg_kihdhcghcbih^hajbl_evghh[gxobала kzокруг.
Малыш подошёл к гигантской д_jb усеянной надписями перhc рунической
династии.
– Что там написано? – спросил мужчина.
Маленький эльф стал расшифроu\Zlv слоZ Хотя его сердце слоgh стиснуло
железными тисками, он ликоZe Вот он, рок. Лишь несколько шаго отделяли малыша от
его судьбы.
– Запре… щно, запрещно… пле… ZkAZij_sZ_lkyie_ать.
– Запрещается плевать??? Не может быть! Ты у_j_g?
– Да, – Йорш тоже растерялся.
– Да ты что! Мы прошли полс_lZqmlvg_k^hoebgZwlhcijhdeylhce_klgbp_…
– Не такая уж она была и ужасная…
– Потому что я нёс тебя на руках! На этой лестнице больше ступеней, чем капель в
море! И kzwlhlhevdh^eylh]hqlh[uijhq_klvhaZij_l_ie_ать?! А где же круг, будущее,

солнце ноhcесны? Посмотри получше, там ещё какие -то каракули.
– Запрещается плеZlv бегать, крошить и кричать и обязательно мыть руки перед тем,
как hclb, – подт_j^befZe_gvdbcwevn.
В этот момент д_jvhldjueZkv…

ГлаZ^\_gZ^pZlZy

Гигантская дереyggZy д_jv ukhlhc  полдюжины троллей (если постаblv их друг
другу на плечи), распахнулась с i_qZleyxsbf грохотом, и перед ними предстал огромный
зал,  котором множестh сталактито и сталагмито переплетались и скрещиZebkv меж
собой, образуя бесконечные узоры из с_lZ и тени. С_l струился с_jom из десятка
небольших окон, закрытых тонкими янтарными пластинами. Поэтому всё  зале было
окрашено ahehlbkluchll_ghd.
Дракон стоял  центре зала. Он недоhevgh глядел на прибывших. Он был очень стар.
Конечно, нелегко расшифроZlv ujZ`_gb_ на морде дракона, тем более если тот очень
старый, а ты hh[s_ вперu_ klj_qZ_rvky с подобным сущестhf Но как -то сразу стало
понятно, этот дракон очень недоhe_g.
– Что за худо постигло Zkhg_hklhjh`gu_qm`_a_fpuqlh^Zehijbесть Zkdратам
моём, дабы нарушить покой сих безмятежных мест этим наглым переполохом?
В какой -то степени речь дракона застала их j асплох. Они a^jh]gmeb и
переглянулись, решая, кто из них будет от_qZlv.
Монсер осмелился первым:
– Позhevl_ij_^klZиться, благородный господин, я – чело_dhg – эльф…
– Никто не со_jr_g_g этом мире, – великодушно прокомментироZe^jZdhggbqmlv
не удиezgguc этими слоZfb. – Не k_f дано родиться драконами, что есть ukrZy форма
природы, – снисходительно заключил он.
Охотник на миг растерялся от этой тирады, сглотнул, набрал в лёгкие ha^mo и
продолжил:
– Его, то есть маленького эльфа, зовут Йоршкру нскZjdevhjg_jkljbgd.
Это не произ_ehgbdZdh]hпечатления на дракона.
– Внятно указано hkij_s_gb_qboZlvbie_аться, – изрёк он.
– Я не чихал: это его имя. Отца маленького эльфа зZeb=hjghg[_gfZc_j]mev^.
– Каждому сhzbfy^Zgh, – парироZe^jZdhggZ глазах теряя к ним интерес.
Наступило нелоdh_ молчание. Кажется, судьба посмеялась над маленьким эльфом, а
рок, на_jgh_ihl_jyeky]^_ -то по дороге.
ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgdihiulZekyозобноblvjZa]hор:
– Мы прочитали предсказание,  котором гоhj илось о Zk придурк… то есть
преhkoh^bl_evklо.
– И кто измыслил предсказание сие?
– Люди lhjhcjmgbq_kdhc^bgZklbb городе Далигаре.
– Нелёгкое _kvfZ искусстh – будущее предсказывать, и ни одного примера нет, что
людям сие хоть раз удалось. Глупцы лишь веруют  каракули настенные. Теперь настала
пора, мессеры, избаblv нас от f_rZl_evklа и честь знать, что сказать точнее, идите себе
отсюда подобру -поздорову, – заключил дракон.
Дверь захлопнулась с таким грохотом, что с затерянной среди облакоершины скалы
сорZehkv несколько небольших камней, и путникам пришлось посторониться. Наступила
тишина.
– Да как он разгоZjbает? Кто -нибудь п онял, что он сказал? – спросил Монсер.
– Он сказал, что предсказание – это глупости и что нам лучше уйти, – устало переze
малыш.
Эльф без сил сел на камень. Пёс подбежал к нему и начал лизать лицо. Мужчина
опустился прямо на землю, сжа]heh\mjmdZfb@_g щина, задумаrbkvhklZeZkvklhylv.

– Откуда он знал, что предсказание было на стене? – пробормотала она через некоторое
j_fy. – Гораздо чаще они написаны на пергаменте, на дереygguo досках для письма, на
щитах или на иконах…
Женщина наклонилась, подобра ла с земли камень и изо k_o сил запустила им в
дереyggmx^ерь.
– Эй ты, – заорала она h всю глотку, – открывай д_jv если не хочешь, чтобы мы
u[beb_zdZfgyfb!
– Ты с ума сошла? Собралась умирать?
– Нет, наоборот, я не хочу умирать. Мы на _jrbg_]hj ы, до которой можно добраться
только по реке, но её сильное течение не даст нам _jgmlvky обратно, а i_j_^b огромный
h^hiZ^ то есть _jgZy смерть. Если мы хотим отсюда u[jZlvky дорога одна – через нору
этого чудоbsZ И если мы не хотим сидеть здесь в ечно, нужно ещё раз попробоZlv И
hh[s_jZaе uaZ[uebaZq_ffukx^Zreb"LZdbebbgZq_kijZимся и с драконом.
– Это он с нами спраblkyKlhbl_fmebrvaZohl_lv, – hkdebdgmehohlgbd.
Женщина не слушала его. Она опять по_jgmeZkvd^ери и ударила по ней маленьким
эльфийским топором. Во k_klhjhguihe_l_ebs_idb.
– Эй, – крикнула она, – я с тобой разгоZjbаю!
Дверь слегка приоткрылась.
– Как посметь тебе… – затянул дракон.
– Ты и без нас знал о предсказании, пра^Z?
– ПослышиZeg_qlh, – признался дракон, – но это значения никакого имеет.
– Ты боишься? – спросила женщина. – Наше прибытие беспокоит тебя? Тебе грозит
какая -то опасность? Что -то, чего мы не знаем? Слишком странно, что тебе никак не
любопытно…
– Совсем не любопытно, – по приuqd_ihijZ be_zfZeur.
Женщина чуть не испепелила эльфа взглядом.
– Слишком странно, что тебе совсем не любопытно. Где же Zr_ хZezgh_
гостеприимстh"Lu^Z`_g_ij_^eh`begZfойти!
– Возраст уже почтенный, – начал опра^uаться дракон, – боли неутомимые костьев
ног моих…
– Не бойся, – ^jm]kdZaZeZ`_gsbgZ.
– Не бойся? – пробормотал охотник. – Кого? Нас? Ему стоит лишь кашлянуть, и он
изжарит нас, как кукурузу.
Наступило молчание.
– Да как u не понимаете? Он старый, устаrbc и одинокий. У него не осталось
her_ бных сил. Это он нас боится. Ну неужели u соk_f -соk_f ничего не понимаете? – 
раздражении спросила женщина.
– Не бойся, – поlhjbeZhgZklZjhfm^jZdhgm.
Опять долгое молчание. Лишь шум h^hiZ^Z\^Ze_d_gZjmrZelbrbgm.
Потом др акон разрыдался: сначала долгим судорожным плачем, на смену которому
пришло жалобное, слоghibkdbkim]Zggh]hs_gdZogudZgv_.
– Теперь я понимаю, почему драконы исчезли, – пробормотал Монсер и еле увернулся
от пинка [hd.
И тут огромная дверь распахнулас ь.

Перед ними раскинулся огромный зал. Вуаль паутины между сталактитами и
сталагмитами мерцала золотистым янтарным сиянием, что создаZeh особую her_[gmx
атмосферу. В зале стоял густой дым и неughkbfZy жара. Пышно ц_lmsb_ побеги
золотистой фасоли запол няли _kv пол и bebkv по стенам. Стены зала были пронизаны
множестhfhlерстий, скhavdhlhju_fh`gh[uehmидеть другие залы, тоже заполненные
мягкой паутиной, на которой покачиZebkvaZитки дыма и набухшие стручки фасоли.
– Откуда _kvwlhl^uf? – спр осил маленький эльф.

Причитания дракона стали громче и пронзительней, и некоторые сталактиты задрожали
от особенно громких крико Охотник обеспокоено огляделся по сторонам, а женщина,
i_jые с момента, как переступила порог, u]ey^_eZ испуганной. Выручил а k_o собака:
она приблизилась к дракону, лизнула его и заскулила, как обычно делают собаки, желая
кого -то утешить. Дракон прекратил рыдать и посмотрел на собаку. Та bevgmeZ хhklhf
Дракон успокоился, размеренно задышал, и сталактиты перестали дрожать.
Надёжный. Верный. Каждый раз, когда было необходимо, пёс был тут как тут.
Надёжный. Верный. Фидо. Без сомнений, малыш нашёл праbevgh_bfy^eyikZ.
Маленький эльф решил обойти зал и осмотреться. Всё hdjm] было таким необычным,
и  первую очередь дракон. Е го чешуя перелиZeZkv сложными и _ebdhe_igufb
розоh -золотыми узорами, но некоторые из чешуек были ободраны и посерели. Некоторых
hh[s_ не было – там, где b^g_ebkv остаrb_ky от даgbo ран шрамы, глубиной  ладонь.
Когда -то огромные когти сейчас стёрлис ь почти наполоbgm Дракон опирался голоhc на
передние лапы, и когда поднимал голову, она мелко тряслась.
Соk_fklZjbd.
Несчастное создание, потерявшее всю сhxkbem.
Женщина оказалась праZ.
Йорш медленно обходил зал и dhgp_dhgph забрёл kZfmx^Zev нюю часть пещеры.
У него перехZlbeh дух от уb^_ggh]h Из огромной дыры снизу Zebe густой пар,
uoh^ysbc через такое же большое от_jklb_  потолке. Это был тот самый столб дыма,
b^guc издалека. Самый настоящий вулкан! Пароhc вулкан! Бабушка как -то рас сказывала
про него.
Малыш kihfgbe тот день, когда бабушка по_^ZeZ ему об огненном сердце мира,
вулканах и землетрясениях. Она рисоZeZ схемы на земляном полу хижины – пергамента у
них уже даgh не было – и объяснила ему, как огненное сердце Земли передаё т тепло
вулканам. Бабушка даже нагрела на свече фляжку, наполоbgm наполненную h^hc и
показала, как тепло с негромким «бум» выбиZ_l маленькую дереyggmx пробку и uoh^bl
наружу тонким заbldhf пара. Он чуть не лопнул от смеха, и бабушка смеялась f_kl_ с
ним, потом ulZsbeZ три ореха, которые хранила для больших празднико и сказала, что
когда кто -то смеётся, это и есть большой праздник. И она оказалась праZ – орехи
закончились, но и бабушка никогда больше не смеялась, так что праздноZlvсё раgh[ue о
нечего.
Малыш очнулся от hkihfbgZgbcbсмотрелся klhe[iZjZHgagZehldm^ZwlhliZj
он шёл из центра Земли, из огненного сердца мира, где ещё горит дреgbc огонь, даrbc
жизнь k_c планете. Это был пароhc вулкан! Дреgbc огонь нагреZ_l подземные реки,
h^Z преjZsZ_lky  пар, который поднимается в_jo пока не uoh^bl из -под земли
столбом облако<hl почему вершина горы утопает h[eZdZoIj_ращённый h[eZdZiZj
поднимается kz ur_ и закрывает собой небо. Облака, тучи, за которыми исчезают
зв ёзды… тучи… дождь…
– Это вулкан, пра^Z? – к маленькому эльфу _jgmeky голос. – Вулкан из дыма и пара.
Пар идёт из центра Земли, uoh^bl здесь, поднимается  небо и закрывает его, потом
станоblkylmq_cdhlhjZyihlhfklZghится дождём.
Малыш оглядел остал ьных. Лицо его прос_le_eh – теперь он kzihgye.
– Вот почему k_]^Z пасмурно и идёт дождь! – торжествующе объяснил он. – Нужно
лишь подbgmlvwlm]eu[mbaZldgmlv_xhlерстие, и kz[m^_ldZdjZgvr_Khegp_b^h`^v
по очереди, как надо. Никакой больше грязи. Кстати, эта глыба будто создана для этого
кратера, она ему… как это… подходит, как ключи к замкам. СоiZ^Zxlсе u_fdbbm]eu.
Малыш gbfZl_evghjZkkfZljbал огромную глыбу и кратер вулкана.
– Точно, подходит. Даже прожилки dZfg_…
Малыш потерял д ар речи. Научный интерес сменился hafms_gb_f.
– Это глыба раньше закрывала кратер, это ты её сдbgme! – закричал он дракону. – Ты
открыл вулкан! – малыш был hafmszg до глубины души. – Как ты мог сделать такую

глупость? Это стоило нам годы и годы грязи и дождя! Это стоит нам годы и годы грязи и
дождя!
– Очень дипломатично, – пробормотал Монсер. – Да отойдите u от его носа! Не
забывайте, если дракон чихнёт, мы изжаримся, как i_qb!
Но дракон, казалось, не собирался их изжарить. Очеb^gh драконы опасны ли шь в
молодости, а этот был очень старым. Старым, устаrbf и отчаяrbfky Дракон сноZ
разразился рыданиями, и сталактиты опять опасно задрожали. Собака старалась утешить его
сhbfbih^ыZgbyfb.
Лишь женщина не потеряла спокойстby Она подошла поближе к д ракону и даже
осмелилась погладить его по лапе:
– Ну ладно, ладно, сейчас мы kzbkijZим. Не бойся. Только объясни kzihihjy^dmZ
то ничего не понятно. Расскажи kzkkZfh]hgZqZeZ.
Рыдания потихоньку стихли. Сталактиты перестали b[jbjhать. Дракон по ныл ещё
немного и начал сhcjZkkdZa.

ГлаZljbgZ^pZlZy

– Я познал это место много _dh тому назад, когда ещё ребёнком был, – начал дракон.
– Детёнышем, – уточнил охотник.
– Недаghjh^bшимся, – попраbehohlgbdZwevn.
– То была эпоха, когда я имя ещё держал. Сейчас оно улетучилось из памяти моей,
потому как тысячелетиями никто не молbe его. Я прибыл сюда потому, что естьм  этом
месте самое драгоценное сокроbs_сея Земли, – продолжал дракон.
– Пра^Z? – заинтересоZeky Монсер. – Сокроbs_"B]^_hgh?
– Всё hdjm]mgZk.
Охотник внимательно огляделся – ничего, кроме сталактитоbiZmlbgu.
– Во j_f_gZторой рунической династии настолько ценились пауки? – разочароZggh
спросил он.
– Полюбуйся, – сказал дракон, наполнил лё гкие ha^mohfbhklhjh`ghih^me.
ВекоZyiuevbiZmlbgZjZae_l_ebkvbhldjuebfbeebhgudgb].
– Великая библиотека lhjhc рунической династии. Это естьм храм знания, и как в
храме подобало _klvk_[ya^_kv благоговейной тишине и без плеZgbykqbklufbj уками
и чищеными сапогами. И дабы у_j_ggufb быть, что никто порядок сей не нарушит,
испокон _dh жили здесь драконы, поэтому и надпись пред_sgZyqlh^jZdhgua^_kv_klv
Место сие – великое самое собрание знаний. Но люди позабыли со j_f_g_f письмо.
Уте ряли дар чтения. Затопили мир ZjарстhfBbkq_aeh^Z`_оспоминание о месте сием.
Многие не _jbeb уж  его сущестh\Zgb_ но я, крыльям моим благодаря, прибыл сюда
после странстbc долгих. Велика была радость моя по прибытии. Все книги мира для меня
бы ли. И даже k_cfb]bklhqZxlkezau]eZaZfhbijbh^ghfebrvоспоминании.
Когда понял я, что близится старость и отнимает силу мою, и огонь мой уже не
hkieZf_gy_lky и крылья мои не простираются широко, и имени сh_]h не  силах
kihfgblv я, то наk_]^Z здесь обосноZeky Я был стар и слаб, слишком стар и слаб для
полёта.
Всё, чем обладал я, дабы с голоду не сгинуть, – горсть фасоли золотистой на дне моего
мешка,  дальних краях собранной, где h k_c сh_c красе с_jdZ_l солнце и падает
жиbl_evguc дождь . И дабы с голоду не сгинуть, надобно было мне фасоль сажать да
ujZsbать, а золотистая фасоль больше тепла и h^u требует, чем имеется на _jrbg_
горы сей.
Но гора сия оказалась вулканом. Потому сдbgme я камень тот, и теплота мягкая да
жаркий пар согрев ают теперь костия мои и мою фасоль: костия не ноют и фасоль богато
урождается.
И пронзил меня сразу же страх, что _kv дым этот,  небо устремиrbcky солнце

затмит и Землю охладит, но как было hafh`gh сноZ кратер закрыть да ждать смерти
_jghchloheh^Z и от голода, оледенеrbfb[_adjhrdbо рту.
– Но из -за тебя  мире нужда и голод! – hafmszggh крикнул малыш, и
предусмотрительный охотник попытался оттащить его от траектории hafh`gh]h чихания
огнём.
Дракон застонал. Стон его был доhevgh лёгкий, и ст алактиты остались на сhbo
местах.
– Но почему k_ кто попадается нам на пути, только и делают, что плачут? – спросил
Монсер.
– Да нет, не k_, – весело от_lbeZ`_gsbgZ, – лишь те, кто не пытается нас по_kblv.
– Ты можешь постаblv на место эту глыбу? – _`ebо, но тzj^h спросил у дракона
малыш.
– Чтобы потом умереть от холода и голода?
– Нет, – спокойно и решительно от_lbewevn. – Я не дам тебе умереть. Клянусь, что не
остаex тебя и буду о тебе заботиться. Я буду собирать  лесу дроZ и согревать ими
пещеру. Если не будет расти фасоль, я посажу кукурузу. Я не дам тебе умереть ни от голода,
ни от холода. Клянусь честью эльфа.
Наступило молчание. Йоршкрунскваркльорнерстринк был серьёзен и спокоен.
Казалось, он прямо на глазах стал старше.
ПерufaZ]hор ил дракон:
– Стар я _kvfZ и слаб. Ни летать могу, ни сжигать. Ничего поделать не смогу, если
обманешь ты меня, лишь умереть замёрзшим и голодным.
Он улёгся на землю и опустил голову.
Закрыл глаза.
Все молчали.
ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd подошёл к дракону и дотронулся рукой до его лба:
глубокие чешуйчатые морщины разгладились под его ладонью. Бесконечная усталость…
Малыш почувстh\Zeq_j_aiZevpu\kоей голо_G_bfh\_jgZymklZehklv…
– Я смогу защитить тебя от k_]h, – произнёс малыш, – но сейчас испраv то, что ты
натhjbe.
И дракон сдался. Он упёрся мордой  центр каменной глыбы и напрягся изо k_o сил.
Охотник и малыш стали помогать дракону. Глыба дb]ZeZkv очень медленно, но к _q_jm
кратер вулкана был закр ыт.
Женщина поджарила фасоль с кукурузой, и пещера наполнилась аппетитным запахом
горячей еды. Пёс устроился на мягкой подстилке из листье фасоли и спокойно посапывал
hkg_.
Йорш загоhjbe Первый раз  жизни он чуklовал себя сильным, знал, что нужно
делать и почему это нужно делать.
– Я буду жить с тобой и буду искать еду, – пообещал он. – Тебе нравится кукуруза? Да?
Хорошо. У меня dZjfZg_hklZehkvg_kdhevdhazj_gFuihkZ^bfboijyfha^_kvdmdmjmaZ
ujZkl_l и без особого тепла или eZ]b Мы будем ч итать книги. Вот уb^brv kz будет
хорошо. Я думаю, это и есть круг, который мы должны разорZlv вода преjZsZ_lky  пар,
пар – h[eZdhZh[eZdh – ^h`^vL_i_jvdjm]jZahjан – и я останусь с тобой и не дам тебе
умереть от голода.
Дракон был очароZg его слоZfb.
Он счастлиhdbнул.
И попросил показать ему кукурузу и рассказать о её происхождении и культиZpbb
Потом, опять kieZdgm, но уже от радости, дракон u^ZekZfuckljZggucfhgheh]aZp_euc
день. Он гоhjbe что и тот, другой эльф, постарше, к оторый заходил сюда несколько лет
назад, угоZjbал закрыть кратер, опасаясь, что именно пар – причина тьмы и дождя, и что
тот эльф тоже предлагал дракону помощь и защиту.
Но через несколько дней эльф сноZ отпраbeky сh_c дорогой, радостный и

счастлиuc, заяb, что дракон мог остаblvdjZl_jbhldjuluflZd^Z`_emqr_^eynZkheb
Тем более что столб пара покажет дорогу его сыну, который должен прийти сюда, наklj_qm
сh_c судьбе. Бедный дракон по_jbe ему и сноZ откатил камень, и пар ghь aился 
неб еса. А когда постучали  его д_jv он почему -то испугался, реши что его опять будут
обbgylvbсё такое…
Наступило зло_s__fheqZgb_.
Слышалось только, как разомлеrbc от тепла пёс постукиZ_l хhklhf по
сталагмитам, поднимая пыль и паутину.
У маленько го эльфа перехZlbeh^uoZgb_.
Его отец был wlhff_kl_.
Его отец мог положить конец _qghc тьме и дождю, _jgmlv миру солнце, останоblv
голод и нужду fbj_fh]ghg_k^_eZewlh]h…
Не_jhylghkljZrghdhrfZjgh^bdhg_fukebfh…
– Ужасно, – произнесла женщина.
– Бесчело_qgh, – подт_j^befm`qbgZ.
Маленький эльф испытал самое грустное из k_okms_kl\mxsboqm\kl – стыд за сhbo
предко.
Лицо его ulygmehkv]eZaZaZdjuebkv^mrmi_j_ihegbehkljZ^Zgb_ котором тонуло
его her_[klо. Сейчас он был не  состоянии hkdj_kblv^Z`_fmom.
– Но почему? – задалась hijhkhf`_gsbgZ.
– А как же продаZlv]hjrdbijbghkysb_ohjhrmxih]h^mihljbahehlu_fhg_luaZ
штуку, если на дhj_ с_lbl солнце? Эльфы k_]^Z отличались талантом к сделкам, не
пра^Zeb? – от_l ил охотник.
В голосе мужчины скhabeZexlZyyjhklvHggZqZef_jblvi_s_jm[hevrbfbrZ]Zfb
Со злостью он пнул ногою костёр, и фасоль и кукуруза разлетелись h k_ стороны. Собака
перестала beylvoостом и испуганно заueZ.
– Годы нужды, голода, тьмы и от чаяния, и kzba -за дракона -идиота и эльфа, который…
который… – охотник не мог подобрать подходящего ругательстZ.
Тут ]heh\m_fmijbrehom^r__bahkdhj[e_gbc:
– Всё из -за эльфа, который _^zlk_[ydZdkZfucgZklhysbcwevn.
Обиженный ЙоршкрунскZjdevhjg ерстринк подаe_ggh koebigme Но на этот раз
никто, кроме собаки, не собирался его утешать.

– Как можно отсюда выбраться? – устаrbf голосом спросил у дракона мужчина. – Я
имею  b^m есть ли путь, который не заканчиZ_lky h^hiZ^hf и по которому могут идти
нормальные люди, не имеющие крыльев? – для полной ясности добавил он.
Выход был. А как же иначе: _^v люди lhjhc рунической династии, которые
приходили сюда читать сhb дреgb_ книги, разумеется сначала вымыв руки, почистив
сапоги и покляrbkv честью, что не будут плеZlv ни на пол, ни – что ещё хуже – на
пергамента, должны же были как -нибудь приходить и уходить. В конце просеки сохранилась
никому не из_klgZy и не н анесённая ни на какую карту старинная дорога, которая _eZ по
южному склону Чёрных гор kz^Zevr_hlj_dbbl_jyeZkv]^_ -то e_kZogZk_ере.
Когда они urebbai_s_ju[ueZghqvghlZdZykетлая, с такими яркими зza^Zfbb
ясной луной, что они решили ср азу же отправиться imlv.
Дорога начиналась ijhlbоположной месту их прибытия стороне. Её соk_fg_[ueh
b^gh спрятанную среди кедро и заросшую кое -где кустами маленьких ромашек, но она
угадыZeZkvihhklZldZf^j_них булыжникоdhlhjufb^hjh]mdh]^ а-то ufhklbeb.
Булыжники были небольшие, hkvfbm]hevgu_eZ^ghijb]gZggu_^jm]d^jm]mkehно
пчелиные соты. В зарослях ромашек b^g_ebkv неukhdb_ колонны, служиrb_  прошлом
опорой для перил лестницы. Иногда дорога прерывалась маленькими террасами для отдыха.
Пока они спускались, на смену кедрам пришли лист_ggbpu потом – огромные каштаны и
дубы.

Ночь была настолько с_leZy что Сайра останоbeZkv чтобы собрать каштаны. Она
наполняла ими мешок, стараясь не поколоть рук колючками. Когда мешок был напо лоbgm
полон, а её руки, несмотря на старания, исколоты… она ^jm]aZieZdZeZ.
– Радуйся, что нас не по_kbeb! – проhjqZehohlgbd.
Неожиданно Сайра раз_jgmeZkvbgZijZилась обратно к пещере.
– Я _jgmkvdfZeurm, – решительно сказала она.
– Он ни qzfg е bgh\Zl, – мягко, спокойно, но у_j_gghlhghfq_ehека, который не
поменяет сh_]h решения, продолжила Сайра. – Он ничего плохого не сделал. Соk_f
наоборот. Он жертвует дракону сhx жизнь, чтобы _jgmlv солнце. Он спасает мир. А мы
его даже не поблагод арили! Его отец, может, и был подлецом, но что с того? Малыш wlhf
не bghат. И потом, раз_ его отец kz это начал? Он просто не захотел положить конец
_dm дождя. А это меняет дело. Он не захотел тратить сhx жизнь на дракона и улучшение
погоды. Может, он не мог. Может, он сам был болен. Может, у него были другие дела.
Например, _jgmlvkydkugmbij_^mij_^blvhqzf -то Z`ghfHldm^ZgZfagZlv">ZdZdfu
смеем его судить?! Испокон _dh эльфоh[иняют hсех несчастьях, и мы тоже хороши –
сразу же при мкнули к общему хору! В любом случае, отец малыша не bghат  приходе
тьмы. Он просто ограничился тем, что не спас мир…
Охотник молча следоZeaZg_c<j_fyhlремени он недоhevgh[mjqZeghgbgZfb]
не замедлил шага, наоборот – несмотря на усталость, как мог, ускорил ход. Они уже
добрались до кедроh]h леса, как ^jm] скрылась луна, набежали тучи, и темень стала
непроницаемой. Продолжать подъём стало неhafh`gh Мужчина, женщина и собака
прижались друг к другу на одной из террас, когда -то служиrbo для отдыха
путешественникоbijhели на ней остаток ночи.
С перuf проблеском зари они вноv пошли \_jo  гору. Их переполняло жиh_
беспокойстh тех, кто со_jrbe неспра_^ebость. Они спешили, как те, кто не сдержал
ярости и должен срочно испраblvgZg_ сённую обиду. Потому что обидели ребёнка, недаgh
родиr_]hky^_lzgurZ.
Когда они наконец добрались до библиотеки, солнце стояло почти  зените, и h^hiZ^
^Ze_d_ перелиZeky k_fb ц_lZfb радуги. Дверь была распахнута: дракон дремал,
ос_szggucahehlbklu м с_lhf<i_s_j_pZjbeihjy^hdki_j]Zf_glh была ul_jlZiuev
они были аккуратно сложены на полках, блистаrboqbklhlhc.
Маленький эльф сидел  одной из внутренних комнат среди пергаменто исписанных
характерной эльфийской yavx и разрисоZgguo стран ными рисунками шаро и круго
Малыш сиял от счастья, как птенец, только что научиrbcky летать. Вокруг маленького
эльфа летало множестh шарико кружиrboky по разным орбитам hdjm] центрального
шара, который jZsZekyокруг собст_gghchkb.
– Это написа л мой отец, – радостно объяbefZeurihdZau\ZygZ^ibkbbjbkmgdb, – а
это я сам сделал! – добаbe он с гордостью, указывая на шары, летающие  ha^mo_. – Я
использоZeklZjmxdh`m^jZdhgZ hgbdZdaf_bf_gyxldh`m qlh[uk^_eZlvwlbrZjub
сейчас они играют роль планет. Если что -то маленькое кружится hdjm]kоей оси, то я могу
удержать этот предмет \ha^mo_g_kfhljygZkbemly`_klb.
Затем последовало долгое и подробное объяснение.
Оказалось, что дb`_gb_ зza^ было описано  пергаментах, хранящихся в боковых
залах пещеры, куда дракон не мог добраться. Дракон был огромным и помещался только 
центральном зале. А hl отец эльфа – Горнонбенмайергульд, «тот, кто находит дорогу и
указывает её другим» – мог осмотреть k_ бокоu_ комнаты. Горнонбенмайергуль д не
потерял j_f_gb^ZjhfHghklZил сыну такие ясные объяснения, что тот смог понять kzaZ
одну ночь.
Малыш сделал uод, что изменение климата произошло само собой, без чьего -либо
f_rZl_evkl\Z Но глаgh_ – погода kdhj_ должна была _jgmlvky  норму , сама собой.
Вулкан не имел к этому никакого отношения. Не таким уж он был мощным, со сhbf
столбиком белого пара, чтобы преjZlblvсю землю [hehlhFZe_gvdbcwevn употреблял

кучу бессмысленных слоf_l_hjblubaf_g_gb_a_fghchkbkghа упомянул силу тяжести,
хотя hdjm]gbq_]hg_iZ^Zehbgbdh]hg_ешали.
Оказывается, эра дождя наступила случайно, потому что какой -то огромный камень
пронёсся ukhdh небе, но никто не мог его уb^_lv:k_cqZk^h`^bklZghились kzj_`_
потому что камень удалялся о т Земли. ВозjZsZehkv нечто, что малыш назZe «изменением
наклона земной оси», и эта самая ось должна klZlv  то положение, когда климат окажется
оптимальным. Или хотя бы не очень гадким. То есть нормальным. Немного – солнце,
немного – дождь, иногда – ясн ый день с лёгким _l_jdhf когда можно пускать ha^mrguo
змееbebk_ylva_jgh.
Охотник и женщина почти ничего не поняли. Но они не перебиZeb малыша, не
спрашиZeb его, что такое «планета», не уточняли, одно ли и то же «шар» и «мяч». Эльф
дошёл до того, ч то заяbe будто Земля круглая и будто не Солнце кружится hdjm] неё, а
наоборот. Это было самой большой глупостью из k_]h им сказанного – стоит лишь
раскрыть глаза и посмотреть hdjm]qlh[um[_^blvky\h[jZlghfGhfm`qbgZb`_gsbgZba
_`ebости решили не обращать на это gbfZgbybg_dhff_glbjhать.
Но им kz`_ijbrehkvijbagZlvqlh последние д_emguih]h^Z i_jые за долгие
годы, стала улучшаться. В небе стали b^gu солнце и зza^u пояeyebkv проблески
голубого ц_lZbdjZkdbaZdZlZ<kzqZs_i осле долгой тьмы скhavlmqbbebни пробиZeky
рассвет.
Для женщины и мужчины лингbklbq_kdh_ объяснение происходящего было гораздо
понятнее астрономической лекции. В предсказании гоhjbehkv:

«КОГДА ПОСЛЕДНИЙ ЭЛЬФ И ПОСЛЕДНИЙ ДРАКОН РАЗОРВУТ
КРУГ,
ПРОШЛО Е И БУДУЩЕЕ СОЙДУТСЯ И СОЛНЦЕ НОВОГО ЛЕТА
ЗАСИЯЕТ В НЕБЕ».

Язык lhjhc рунической династии не очень точен. Когда могло указывать и на
услоb_ и на j_fy дейстby Когда –  смысле: если… то… Или когда –  то j_fy как…
Это просто могло случиться  одно и то же j_fy Не по причине. И круг, который должны
были разорZlv малыш и дракон, не был кругоhjhlhf h^Z – пар – тучи – дождь – h^Z а
соk_f другим кругом: линией горизонта, которая окружает тебя, когда ты остаёшься один.
Крут одиночестZ Маленький эльф должен был klj_lblv последнего дракона, чтобы
соединить прошлое и будущее: получить доступ к знаниям блестящего прошлого
чело_q_kl\Z когда жизнь была полна наукой и открытиями, и сохранить эти знания для
будущего. Всё было так ясно и просто… Его па па понял kz это и остаbe ему указания
дороги, следы, как белые камешки, блестящие kете луны.

– А как же котёл хорошей погоды? – спросил охотник.
– Это самый обыкно_gguc котёл. Улучшение погоды началось бы с мест,
расположенных поблизости от Чёрных гор, которые защищены от западных _ljh. Мой
отец hkihevahался этим.
– Продать обыкно_gguc котёл за три золотые монеты на нашем языке называется
«моше нничестh, – сухо прокомментироZe мужчина, лоdh у_jgmeky от пинка  бок и
удобно уселся на u^he[e_ggmxijyfh скале скамью.
– На языке эльфов это называется «гениальность», – _k_eh от_lbe малыш, – и не
только потому, что мой папа дал мне hafh`ghkl ь добраться до этого места, но и потому,
что, продаZy котёл за ukhdmx цену, он дал людям  селении мир. Жители дереgb _jy
что her_[klо, кроме хорошей погоды, приносит и согласие, прекратили резать друг другу
горло – а это намного дороже золота. Гла gh_ijZило торгоeb – если платишь дорого за то,
что hh[s_ не имеет цены, ты уже  ub]jur_ Я думаю, старейшина дереgb тоже это
понял!
После долгого молчания мужчина расхохотался. Женщина же заплакала и крепко

обняла малыша.
– Может, мы ещё klj_lbfky , – k_fk_j^p_fgZ^_ykvgZwlhkdZaZefZe_gvdbcwevn.
Может, когда -то им и предстоит klj_lblvky но сейчас наступило время расставания.
Мужчина и женщина должны жить сh_c жизнью: ha^_eu\Zlv поля, ujZsbать кур и
уток… или, может быть, детей. В их мир е нет места для книг и золотистой фасоли. Он же
поклялся остаться с драконом. Грусть переполнила сердце маленького эльфа, и шары,
jZsZxsb_ky воздухе, попадали на землю. Пёс бросился за ними ^h]hgdm.
– Да, рано или поздно мы встретимся, – от_lbeZ`_gsb на.
Друзья надолго замерли h[tylbbKhegp_ih^gyehkvgZ^]hjbahglhfbm`_iheghklvx
залиZeh сhbf золотистым с_lhf библиотеку. Стручки фасоли, как старинные
драгоценности, с_jdZeblmlblZfgZ^_j_янных полках.
– Я хотел бы дать имя собаке, – ^jm]k казал ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd.
Сайра ещё сильнее прижала малыша к себе:
– Ну конечно.
ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd[ueзheghан. Он даже uiylbe]jm^vhl]hj^hklb.
– Фидо, – торжест_gghijhbagzkhg.
– Фидо? – переспросил охотник. – Фидо? Собак обычно зовут Шарик, Жучка,
Каштанка или просто Собака. Фидо – смешное, чудное имя для пса. Это будет перuc и
последний пёс, который зоzlky…
Он не успел догоhjblvIjbычный пинок [hdij_jал его слоZ.
– Замечательное имя, – сказала Сайра, – мне очень нраb тся.
Они ещё немного посидели обняrbkvihlhf_szqmlv -чуть и ещё капельку.
Но hl друзья разомкнули объятия. В последний раз посмотрели они друг на друга и
попрощались наk_]^Z Тут проснулся дракон. Он широко зеgme с полдюжины раз, после
чего его проин формироZebqlhhgkghа может открыть сhc\medZgb]j_lvkои старые и
больные кости до скончания _dh. От радости старый дракон bevgme хhklhf разрушив
три сталагмита и часть книжной полки. Счастье kdheuogmeh его память, как половник
мешает суп, и что -то kieueh на её по_joghklv Не имя, нет, оно было утрачено наk_]^Z
но кое -что другое. Дракон kihfgbe что под большим порталом была спрятана шкатулка,
наполненная чем -то похожим на фасоль, но можно было сломать k_ зубы, пытаясь это
жеZlvDZd`_ это называется? В общем, то, из чего делают скипетры и короны или Z`gu_
монеты: они поняли, что это? Соk_f немного – кусков сто. Могло ли это им как -нибудь
пригодиться? Тогда, может, они сослужили бы ему службу, убраwlhmg_]hba -под ног, а то
он kz j_fykihludZekyh[wlmrdZlmedm.

Пока мужчина и женщина спускались по длинной лестнице, охотник помогал Сайре
преодолевать трудные места, подаZy ей руку. Не отпустил он её ладонь и тогда, когда уже
не нужно было через что -то перелезать или перепрыгиZlv . Женщина руку не отнимала.
Собака радостно следоZeZaZgbfb.
– Если хочешь, на золото, которое дал нам дракон, мы купим землю и станем жить
припеZxqb, – сказал мужчина.
Сайра не от_qZeZ.
– Посадим bgh]jZ^a_jghg_fgh]hdmdmjmau, – продолжил он.
Женщ ина останоbeZkv.
– Раз_^zfdmj, – добавила она.
Мужчина радостно улыбнулся и крепче сжал её ладонь.
Они продолжали путь в молчании.
Сайра и Монсер почти уже дошли до конца дороги, как мужчина сноZaZ]hорил:
– Знаешь, сегодня утром, когда я уb^_el_[y i_jом утреннем свете, я… это… ну, я
хотел сказать… спросить… я… ты… то есть мы… мы бы могли… Знаешь, как красиh kz
hdjm] когда утром на рассвете kz розоh_ и… если быть у нас дочери, можем назZlv её

Роза льба, 2 – uiZebehg.
Даже сейчас женщина не отняла руки.
– Красиh_ имя, – подт_j^beZ она с лёгкой улыбкой, потом ненадолго задумалась. –
Если у нас будет дочь, мы назовём её Розальба.
Она у клонилась от пинка [hdbaZkf_yeZkv.
Мужчина и женщина обнялись и неподвижно замерли, чувствуя тепло друг друга.
Они долго стояли так под зza^guf небом, потому что с самого начала, с перhc их
klj_qbhgb`^Zebb`_eZebebrvwlh]hf]ghения.


Книга lh рая
Последний дракон

ГлаZi_j\Zy

Роби уселась на стhe поZe_ggh]h дерева. Глубоко ^uoZy с_`bc ha^mo она
рассматриZeZ далёкие дереvy в другом конце долины, на которых уже начинали желтеть
листья. На лугу  лучах hkoh^ys_]h солнца яркими пятнами б лестели последние летние
ц_lu Среди них были маленькие жёлтые ц_lhqdb которые её мама называла
«королевскими пугоbpZfb]hem[u_dhehdhevqbdbb_szh^gbihoh`b_gZimrbklucrZj
подуешь – пушинки разлетаются, и от ц_ldZhklZzlkyebrvkl_[_ezd.
Прибл ижалась осень. А значит, за ней и зима. Сначала – осень, потом – зима: такоu
праbeZ.
Осень: несколько каштано немного каши, пара яблок, замёрзшие ноги и сопли из
носа.
Зима: никаких каштано жалкое подобие каши, смутное hkihfbgZgb_ о яблоках,
заледен еrb_ ноги и такой насморк, что сопли стекают внутри по горлу и преjZsZxlky 
кашель. Зато зимой можно согреться с помощью дро Не  том смысле, что дрова можно
жечь – нет, это запрещалось, но дроZ приходилось рубить: тяжёлым топором, стhe за
стhehf до мозолей на руках, ломоты  пояснице и дикой боли  плечах – зато станоblky
уже не так холодно. Но холод скоро haращался, а мозоли с рук долго не исчезали.
Если тебе удаZehkvi_j_`blvabfmgZklmiZeZесна. Это означало, что нужно идти по
фермам и ух ажиZlvaZkdhlbghcqbgblvaZ]hgubiZklbdhjh. Работе этой дети радоZebkv
потому что всегда можно было стащить яйцо или немного молока. Но упаси тебя бог
попасться, _^v k_ фермы принадлежали теперь графству Далигар, а за кражу у Далигара
чего -то, пу сть k_]h лишь яйца, полагалось дZ^pZlv ударов палкой. Дети не умели считать,
но знали, что дZ^pZlv палок – это столько, сколько у ребёнка пальце на руках и ногах. У
Галы не хZlZeh одного пальца на руке (однажды при рубке дро она промахнулась
топором) , поэтому ей полагалось на один удар больше, чем было у неё пальце.
Летом тh_c кроvx кормились блохи и комары, но зато hdjm] было столько k_]h
dmkgh]h что даже простофили – даже но_gvdb_ даже те, кто ещё плакал, – умудрялись
стащить еду и не попас ться.
Она была умелым hjbrdhc Её ни разу не поймали. Во kydhf случае, за последний
год. А вот два года назад, когда она только что попала >hfkbjhl_zaZklmdZebljbjZaZGh
тогда она была ещё маленькая. Чтобы стать удачлиuf hjbrdhc глаgh_ – умет ь
сосредоточиться. А когда  голове у тебя мама, папа и бывший дом, то сосредоточиться
нелегко. Даже когда она пыталась не думать о родителях, хZlZeh hkihfbgZgbc о её
дереygghc лодочке, раскрашенной  зелёный и розоucpета, или о тряпичной кукле, и её
глаза наполнялись слезами. Но теперь она научилась сосредотачиZlvky Больше никто не

2 Розальба – от итал. rasa – розоucbDOED – заря, рассвет.

поймает её с поличным.
Вдруг перед ней так яgh kieueh hkihfbgZgb_ о сушёных яблоках, что даже
почудился их запах. Мама нарезала яблоки дольками и укладывала их для су шки ^jhяном
сарае. Она притhjyeZkv что ужасно сердится, когда Роби пыталась стащить яблоки у неё
из -под носа, и гонялась за дочкой по k_fm сараю. Когда мама догоняла «воришку», то
засыпала её бесчисленными поцелуями, и обе смеялись, как сумасшедшие. Сушёные яблоки
dmkg__ k_]h запиZlv тёплым молоком, и зимой Роби, сидя с куклой у камина, с
удоhevklием уплетала яблочные дольки. На улице падал крупный снег, покрывая мир
ослепительной белизной, напоминающей о крыльях диких гусей, скhav которые
просв ечиZ_lkhegp_<_q_jhf^hfhcозjZsZekyiZiZbijbghkbe_szqlh -нибудь dmkgh_
Папа был охотником, а кроме этого, крестьянином, оqZjhf садоh^hf сbghiZkhf
пастухом, плотником, мастером по ремонту крыш, строителем изб и рыболоhfbhg\k_]^Z
принос ил dmkg_gvdh_GZijbf_jnhj_evdhlhjmxabfhce_]dhfh`gh[uehihcfZlv реке:
сделал лунку hev^mbkb^bk_[_`^b.
Образ жаренной с розмарином форели uaал боль  голо_ и спазмы  желудке. Роби
отогнала от себя мучительные hkihfbgZgby Если её засту кают, о поцелуях лучше и не
думать. Она подаbeZkezau<kzwlhebrv^_lkdb_keZ[hklb:hgZ[hevr_g_j_[zghd.
Утреннее солнце немного согревало. В протиhiheh`ghfdhgp_^hebguиднелись дZ
больших орехоuo^_j_а. Орехи – это лакомстh любое j_fy]h^ а, и когда они собраны 
мешки, и когда bkyl на дереvyo нужно только снять ногтем горькую кожицу со свежего
ореха, и под ней – dmkgh_ ядро, белое, как крылья гусей, через которые прос_qbает
солнце.
К сожалению, ореховые дереvy были хорошо b^gu из о кон домика, который
haышался над покосиrbfky Домом сирот. Поход к дереvyf слишком рискоZg За
орехами росли кусты ежеbdb которая, конечно, не могла сраgblvky с ними по сытности,
но kz -таки хоть какая -то еда. Только hl кусты ежеbdb замечательно в идны из охранной
будки, где находятся лучники. Хотя охранники, скорее k_]h_szkiyljbkdhать опять -таки
не стоило. Эта h^ygbklZy ежеbdZ не наполняет желудок даже на то j_fy пока зажиZxl
царапины от её колючек.
Роби закрыла глаза, и под сомкнутыми веками прояbekyh[jZadhlhjuchgZihklhyggh
b^_eZ с тех пор как её увезли из дома. Образ hagbdZe как только ей удавалось закрыть
глаза  тишине и  тепле. Она b^_eZ принца со с_leufb почти серебряными hehkZfb
летящего на драконе. Зелёные крылья огромного дракона, закрывая kz небо, пропускали
солнечный с_l Принц был одет  длинную тунику, белоснежную, слоgh крылья диких
перелётных уток, парящих осенью g_[_Ijbgpmeu[ZekygZijZляя дракона прямо на неё.
Они летели за ней, за Роби, чтобы заб рать её отсюда. Забрать наk_]^Z Это b^_gb_
hagbdZehkZfhihk_[_KgZqZeZhgh[uehjZkieu\qZlhqlh -то белое на чём -то зелёном. Но
с каждым днём образ станоbeky отчётли__ сперZ она разглядела принца и дракона,
которые летели  каком -то тумане, и с каждым днём они казались kz ближе к ней. Как ни
старайся, она не смогла бы придумать ничего подобного, видение возникало само по себе,
слоghihолшебству.
Роби прогнала b^_gb_ Что за глупости! Драконо больше нет, это были
отjZlbl_evgu_baeh[gu_lа ри, и их уничтожили много _dh назад. Добрые принцы тоже,
должно быть, uелись или ушли  другие земли; h kydhf случае, о них ничего не было
слышно с незапамятных j_f_g.
Она сноZ открыла глаза. Прямо перед ней поднималась  небо стая куропаток,
ос_szggZy золотистым светом. Слышался шорох их крылье на мгно_gb_ заполняrbo
небо бирюзой. Птицы поднялись из -за кусто боярышника, которых не было b^gh ни из
домика, ни из с торожеhc[m^db.
Её отец был охотником. Был бы он жи ulZsbe бы сейчас сhc лук, и они с мамой
ели бы на ужин жаренную с розмарином куропатку. Папу звали Монсер. Он был большой И
сильный, как мед_^v с чёрными, как у Роби, hehkZfb Мама общипала бы кур опатку и

обшила бы мягкими перьями курточку Роби, делая её теплее и краси__FZfma\ZebKZcjZ
У мамы были тёмно -русые hehku и она жарила лучшие h k_c долине яблочные оладьи.
Роби поднялась.
ДеhqdZ натянула грязную тунику из грубой сероZlhc конопли на колени, стараясь
хоть чуть -чуть согреться, но туника была слишком коротка. Пусть у неё нет лука и стрел, как
у отца, но она знала, что бирюзоu_dmjhiZldb – это еда. Птицы, разжиреrb_aZ^he]h_e_lh
за счёт бабочек, черydh и таракано откладывают яй ца как раз  начале осени. Бабочек,
тараканоbq_jякоlh`_fh`gh_klvghdh]^Zm`_khсем ничего другого нет, а hlycpZ –
это одно из самых dmkguo лакомст на с_l_ Когда съешь яйцо, исчезает голод и немного
притупляются холод и страх.
Ос_szggZy пе рufb лучами солнца долина лежала перед Роби как на ладони, и горы
^Ze_d_ отлиZeb голубым ц_lhf На их _jrbgZo блестел перuc снег. Роби осторожно
огляделась. Она проснулась перhc остальные ещё спали. Из общей спальни слышались
приuqgu_ детские стон ы и кашель, из каменного домика – раghf_jgh_ похрапывание
надзирателей. «Почётные покроbl_eb Дома сирот», муж и жена Страмаццо и Тракарна,
нежно прозZggu_ Гиенами, спали в настоящем доме с настоящим камином. Будка
охранников находилась далеко, и оттуда не было b^gh части долины. Гиены за_jyeb что
охранники необходимы для защиты детей, на случай, если бы ^jm] какая -нибудь
злонамеренная личность яbeZkv бы непонятно зачем: может, намереZykv похитить у детей
k_o r_c – их единст_ggh_ богатстh На са мом деле если бы не охранники, ни один из
ребят, даже самый маленький и глупый, не остался бы  этом ужасном месте  компании
двух Гиен и их палки. Зачем? Чтобы есть кашу с черydZfb работать до изнеможения,
получать побои и,  заbkbfhklb от j_f_gb года , подыхать от холода или быть заживо
съеденным комарами?
Роби, замере убедилась, что k_ спят и никто за ней не подсматриZ_l Даже если ты
находил что -нибудь ilbqv_f]g_a^_gZерескоhcimklhrbgZgbq_cghfhj_ohом дере_
или среди колючек ежеbdb kx найденную еду нужно было сдать. Съесть что -нибудь
самому прираgbалось к преступлению – краже. Краже и эгоизму. Эгоизм тоже страшное
преступление. Родители Иомир, лучшей подруги Роби, были эгоистами. ЭГОИСТАМИ,
э-го -и-ста -ми – так по слогам поlhjyeZ Тракарна. Это значит, что родители Иомир пытались
увильнуть от уплаты налого смехотhjgh опра^uаясь тем, что иначе их дети умрут от
голода, и нагло заяeyy что зерно и фасоль, которые они ujZklbeb на сh_c земле,
надрывая спину и харкая кроvxijbgZ длежат им, а не графству Далигар.
Что касалось родителей Роби… Она просто старалась о них не думать. Отгоняла от
себя эту мысль. Только не сейчас. Ведь она только что обнаружила, где находятся гнёзда
куропаток.
Она медленно пошла к пустоши, стараясь дb]Zl ься не по прямой, а зигзагом: если бы
её кто -нибудь заметил, она сделала бы вид, что просто прогулиZ_lkyDhg_qghihemfzjlые
от голода деqhgdb не отпраeyxlky на пустошь просто так, чтобы погулять… Но Тракарна
и Страмаццо не блистали умом, поэтому им м ожно заяblvqlh_cijbkgbekykljZrguckhg
который она старалась забыть. Страшные сны >hf_kbjhl[uebh[uqguf^_ehf.
Роби hreZ  полосу ukhdhc траu опустилась на чет_j_gvdb чтобы её не было
b^gh и доползла до кусто Гнездо находилось как раз н а уровне глаз – она чуть не
уткнулась  него носом. В гнезде лежали дZ яйца – дZ`^u не чуklовать голода! Яйца
были маленькими, коричнеufb со светлыми золотистыми крапинками. Роби ayeZ  руки
одно и почуklоZeZdZdZy]eZ^dZyblzieZymg_]hkdhjem па.
Мама, обнимая её, часто гоhjbeZ что когда чело_d счастли те, кто любил его, но
кого больше нет, haращаются из царстZfzjlых, чтобы быть рядом с ним. На мгно_gb_
деhqdZ закрыла глаза: может, мама с папой тоже сейчас поблизости? Роби посмотрел а на
сhz сокроbs_ – два яйца куропатки – и приступила к делу. Одно из них она съела сразу:
постучала им по _ld_ и с жиhlghc радостью ukhkZeZ сначала белок, а потом самое
dmkgh_ – желток, который тянула медленно, с наслаждением, каплю за каплей.

Со l орым яйцом дело обстояло труднее – перhcfukevx[uehkjZam же съесть и его.
То, что у тебя  жиhl_ никто не отберёт и не украдёт. Но дZ яйца – это слишком много:
если желудок приud быть наполовину пустым, он не u^_j`bl заболит, и тебя может
ujать. И hh[s_ сколько ни ешь утром, вечером жиhl опять сведёт от голода. Лучше
есть понемногу. Роби облепила lhjh_ яйцо землёй, обернула травой и спрятала  карман
туники – не [hevrhc]^_^_j`ZeZjZ[hqb_bgkljmf_gluZ потайной. Внутри сh_ck_jhc
и гр язной конопляной куртки с помощью иголки – большой колючки и нитки – куска
бечёdb которую она стащила с мешка крупы, Роби сделала что -то jh^_ складки. В этот
«карман» всегда можно было что -то спрятать.
Один день без голода. Роби глубоко ^hogmeZ с_`bc утренний ha^mo – день обещал
быть хорошим.

ГлаZ\lhjZy

Заря осветила горизонт. Дреgb_klzdeZbayglZjyijhimkdZebkheg_qguckет, который
окрашиZekl_gu[b[ebhl_db оттенки золота.
ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgdijhkgmekybihlygmekyытягиZyk\hb^e инные, как у
k_oih^jhkldh, руки.
Дракон ещё спал. Оконные стёкла b[jbjhали от его храпа, отчего тени на стенах
колыхались, как по_joghklvоды от лёгкого бриза. Эльф поднялся и стряхнул с себя сотни
сине -золотых бабочек, которые накрыли ночью kz его тело и согреZeb юношу нежным
теплом.
Йорш ненадолго останоbekyi_j_^^j_ними арками, оплетёнными vxs_ckya_e_gvx
и увешанными фруктами, раздумывая, чего бы ему хотелось на заljZd Мягкую сладость
клубники с резкой горечью апельсинов? Нет, это не для заljZdZ Лучше насыщенную
сладость инжира со с_`_c сладостью розоh]h bgh]jZ^Z Намного лучше. В этом убеждал
даже эстетический эффект блюда: с_leh -розоuc ц_l гармонирует с тёмно -зелёным. На
янтарном блюде они будут прекрасно u]ey^_lvместе.
Йоршу очень по_aehqlhhggZrzekj_^bkljZgbph^ghcbadgb]k_f_gZbmdZaZgby^ey
ujZsbания фруктоuo растений. В ha^mo_ парил их чудесный лёгкий аромат.
Юноша -эльф a^hogme Всё было так со_jr_ggh Так удиbl_evgh со_jr_ggh Так
не_jhylgh со_jr_ggh Та к абсолютно со_jr_ggh Несраgbfh со_jr_ggh Неоспоримо
со_jr_gghG_ba[_`ghkhершенно. Постоянно со_jr_gghG_ыносимо со_jr_ggh.
Дракон смахиZe на храпящую гору, занимаrmx собой kz пространстh огромного
зала. Его серые и розоu_q_rmcdbkie_lZe ись keh`gu_ узоры. Сzjgmluc\dhevphoост
напоминал скатанный на пристани канат. Юноша -эльф обошёл хhkl -канат, напраbeky к
д_jb из инкрустироZggh]h дереZ закрывающей oh^  пещеру, и осторожно открыл её.
Дверь громко заскрипела, но дракон не прос нулся.
Снаружи дул ветер. Вдалеке горизонт слиZeky с тёмным морем, hegu которого
местами покрывала белоснежная пена. Кружились чайки. Запах моря достиг юноши -эльфа.
Он сел, не отрывая a]ey^Z от чаек. Ветер раз_ал его hehku За спиной уходили в облака
Чёрные горы. Запах моря смешиZeky с ароматом сосен. Юноша -эльф закрыл глаза и
предстаbe себе, что он стоит у кромки прибоя. Почувстh\Ze пену на лице. Вкус соли.
Предстаbe как разбиZxlky о берег hegu Ему захотелось плаZlv по морю, переходить
[jh^ реки, покорять горы, b^_lv]hjh^ZAZohl_ehkv[jh^blvihfbjmqm\kl\mya_fexih^
ногами.
Голос дракона нарушил тишину утра и громом отозZeky ушах эльфа:
– Ты, злополучный юноша, как мочь тебе такую жестокость сотhjblvdZdhlоренной
держать д_jv э ту, коя леденит меня, старого немощного дракона, и k_c костия мои
реfZlbq_kdb_" И как забыть тебе, о несчастный, что когда ha^mo скhagydb делает, боли
черепа моего очень ухудшаются? Не gylv тебе, проклятый, какоh страдание моё от
ледяного ha^mom"<h здух разZebgоздух смерти…

Юноша -эльф открыл глаза. Вздохнул. Когда -то, года три назад, он загоhjbe с
драконом о сhzf`_eZgbbkimklblvkyihe_klgbp_bih^hclbdfhjx>hjh]Zlm^Zbh[jZlgh
заняла бы не более полудня. Зато жалобы дракона длились одинна дцать суток. От
безудержного плача, посyszggh]hm`Zkmg_ba[_`gh]hh^bghq_klа, у дракона начался даже
синусит, осложнённый kdhj_ какой -то болезнью обоих ушей, перешедшей  неughkbfu_
голоhdjm`_gbyg_ijhr_^rb_^hdhgpZbihk_c^_gvbmom^rZxsb_ky в етреную погоду.
И когда голоhdjm`_gby[jhkZeb^jZdhgZо k_klhjhgu`_em^hd_]hdZd[m^lhih^gbfZeky
до места между горлом и праufmohfbgh]^Ze_ым, но чаще kz -таки праuf.
Йорш a^hogme Когда он был ребёнком, он поклялся, что будет заботиться о др аконе.
Всегда.
Он _`ebо спросил у дракона, хочет ли тот есть.
От_lhf был долгий, почти предсмертный hc Вопрос оскорбил дракона. Есть?
Есть??? Он? Да неужели не помнит сей несчастный, что дракон страдает от сухости h рту,
изжоги, скопления газоhlju жки, болей h\lhjhflj_lv_fbr_klhfijZых межрёберных
промежутках, не гоhjy уж об икоте? Как он мог, со всеми этими напастями, хотеть есть?
Даже думать об этом со стороны эльфа было глупо.
– Значит, ты не будешь заljZdZlv? – уточнил Йорш.
На этот раз от hy затряслись янтарные окна, и тени на стенах закачались, слоgh
hegu  море. Как смел юноша так жестоко и низко поступить – остаblv его голодным?
Если он не ест дольше д_gZ^pZlhcqZklb^gymg_]hgZqbgZxlkykm^hjh]bf_`^m`_em^dhf
и пи щеh^hf]^_dZd[m^lhehiZxlkyfZexk_gvdb_imaujvdbbwlhg_]hоря о резких болях
jZchg_iylh]hh^bggZ^pZlh]hb^адцать шестого левых межрёберных промежутко…
Юноша попытался hajZablv что, насколько ему из_klgh у драконо k_]h дZ^pZlv
четыре р ебра… Дракон ударился kezaumlерждая, что его никто не любит.
Йорш опустился на землю и обхZlbe голову руками. Потом вспомнил о клят_
ухаживать за драконом! Всегда! Эльф поднялся, положил на слой розоhc клубники дольку
розоhc дыни и несколько ягод розоh]h bgh]jZ^Z надеясь, что дракону понраblky
заljZd@Zeh[uij_djZlbebkvChjrmihезло. Розоucpет сделал сhz^_eh.
Через открытую д_jv подул _l_j под_r_ggu_ у потолка тростникоu_ трубочки
заb[jbjhали, и раздалась прелестная музыка.
Буд ь проклято это со_jr_gklо!
После заljZdZ^jZdhgkghа заснул, и его храп заглушил музыку _ljZ.

Наконец -то можно почитать ihdh_LjbgZ^pZlve_lChjr[ueijZdlbq_kdbaZdexqzg
 библиотеке. Он b^_e лишь несметное количестh бабочек и дракона, яeyxs_] ося
кbglwkk_gpb_c самой глубокой скуки, особенно если kihfgblv что разум дракона kz
дальше уходил  лабиринты немощи. Хорошо хоть было что почитать. Библиотека хранила
kx мудрость _dh, знания, накопленные как людьми, так и эльфами: от истории дреgb х
королеkl, биографий знаменитых королей, хронологий hcg например разорительного
нашестbyhjdh, вплоть до книг по траheh]bbZkljheh]bbbnbabd_>\b]ZykvbadhfgZlu\
комнату, от полки к полке, Йорш прочитал k_dgb]bbamqbeboijbёл ihjy^hdb занёс в
каталог комнату за комнатой, сталактит за сталактитом. На_jgydZ ни одно из живущих
ныне сущест как среди эльфо так и тем более среди людей, даже не приблизилось к
уроgx его знаний. Вероятно, даже  лучшие j_f_gZ  Золотой _d когда мудрец о
приходящих  пещеру, было так много, что \_eb праbeh о запрете плеZlv на пол,
библиотека не была  таком порядке. НеисследоZgghc осталась лишь одна полка,  самой
удалённой от центра маленькой комнате  южной части пещеры. Комнатка была настолько
заполнена сталактитами и сталагмитами, что эльф едва мог g_zijhlbkgmlvky.
Туда Йорш и отпраbeky шагая по полу, усыпанному vxsbfky ц_lZfb и поднимая
на ходу облака бабочек. На той самой последней полке лежало несколько книг. Среди них –
одна из бесчи сленных биографий _ebdh]h Ардуина и книга по зоологии, на_jgydZ
фантастическая, потому что на обложке красоZebkvkljZggu_`bотные: нечто jh^_om^hc

короu с длиннющей шеей и коричнеufb и жёлтыми пятнами и какое -то серое сущестh
большое, как дом, с ulygmluf носом, которым оно почёсывало себя за огромными ушами.
Кроме этого, на полке оказались обычные книги по астрономии, как чело_q_kdhc так и
эльфийской, и какой -то дреgbc сblhd потрёпанный и заплесне_euc настолько, что он
преjZlbeky каменны й блок, который неhafh`gh[ueh^Z`_jZaернуть.
За сhx тринадцатилетнюю работу библиотекарем Йорш налоqbeky  рестаjZpbb
дреgbojmdhibk_cLj_[hались пар, миндальное масло и много j_f_gb<k_]hwlh]hmg_]h
было  избытке: пар вулкана согреZe библи отеку, миндаль пышно разрастался на западной
стене, а j_f_gb  его распоряжении было столько, что он не знал, на что его тратить, и
любое занятие яeyehkv для него благосло_gb_f Йорш задумался, чем же он займётся,
когда kz читаемое будет прочитано, изу чаемое – изучено и переписываемое – переписано?
Чем заняться, чтобы избежать скуки и тоски? Частенько ему приходилось избегать мыслей
об охотнике и женщине. Интересно, если они жиu поженились ли? На_jgh_ у них
родились дети, и может быть, они рассказал и сhbf детям о нём. Вдруг они ждут, пока их
дети ujZklml чтобы отпраblvky  путь и на_klblv его? Или они никому не могли
рассказать, что знают настоящего эльфа, и _jgmlvky к нему было бы для них слишком
опасно? Может, он никогда больше ничего о них н е услышит.
Лучше об этом не думать. Слишком больно.
Юноша -эльф принялся за работу: окунуaZie_kg_елый сblhd миндальное масло, он
насадил его на длинную палку и пристроил над кратером вулкана. Не понадобилось даже
приyau\Zlvi_j]Zf_gldiZed_wevng_ мог застаblvkиток парить оздухе, но мысленно
удерживать его jZно_kbb_fm[uehihkbeZfL_i_jvhklZалось только ждать.
Эльф удобно расположился под дождём из лепестко и сжал  руках шершавую,
узлоZlmx палку с ободранной корой. Когда -то она пр инадлежала охотнику. Йорш закрыл
глаза и утонул  hkihfbgZgbyo Вместе с ними пришла и тоска. В памяти смутно мерцал
образ его мамы, её улыбка, голос. А hl[Z[mrdmhghlebqghihfgbeihfgbe_z]jmklvb_z
поучения. Потом он klj_lbeKZcjmbFhgk_jZ…
Йорш улыбнулся hkihfbgZgbyf но нахлынуrZy тоска смыла улыбку, как hegZ
уничтожает следы на песке. Он стал мечтать о дружбе, нежности и о каком -то лёгком,
непонятном чуkl\_ которое не смог определить. Что -то jh^_ неуверенности,
непредсказуемости. Чтобы в начале дня неиз_klgh было бы, чем он закончится. Чтобы
могло произойти kzfukebfh_bg_fukebfh_.
Дни могут быть наполнены страхом, надеждой, отчаянием, голодом, счастьем и
радостью.
Сейчас же его дни – с утра до _q_jZba]h^Z год, зимой и летом и н еиз_klgh_szgZ
сколько j_f_gb – заполнены лепестками и со_jr_gklом.
Надежда на какой -то непорядок  его жизни станоbeZkv с каждым днём kz более
недосягаема, как смутный, далёкий мираж. Йорш скучал даже по грязи, дождю и голоду. Но
на самом деле он с кучал по Сайре и Монсеру, двум людям, которые подобрали его, спасли,
разделили с ним путь, которые любили его. То, чего ему не хZlZeh было не просто
желанием недостатка или несо_jr_gklа.
Ему не хZlZehFhgk_jZbKZcju.
Ему не хZlZehkободы.

– Чего т ы там тhjblv? – ос_^hfbeky^jZdhg.
– Ничего особенного, – от_lbe_fmwevn.
– Тогда ты мочь тhjblv то здесь? Дабы не быть я одиноко, ты читать нам хорошую
книгу, даже коли уже нам её читалось, книгу о прекрасной принцессе, коя поженилась с тем
принцем, коего потеряли hfeZ^_gq_kl\_bсе _jbebqlhhgg_hg…
Очеb^gh  разуме драконо после lhjh]h тысячелетия их жизни пояeyebkv
значительные чёрные пятна. Дракон не помнил собст_ggh]h имени. Из k_o hafh`guo
недостатко сh_]h подопечного именно эт о казалось юноше -эльфу самым яguf и

драматичным признаком слабоумия. То есть казалось раньше. Когда он ещё ничего не знал о
страсти дракона к любоguf романам. Причём не ко всем любоguf романам. Лишь к
абсолютно идиотским.
– Сейчас закончу и приду, – поо бещал юноша -эльф.
Плесень на пергаменте уже размякла, и Йорш начал осторожно, старясь не порZlv
разhjZqbать сblhd обильно смачиZy его миндальным маслом. Скоро можно будет
прочитать назZgb_.
Дракон сноZ нетерпелиh спросил, чем он там занимается, и , аlhfZlbq_kdb от_qZy
Йорш разобрал заголоhdgZyaud_lj_lv_cjmgbq_kdhc^bgZklbb «Драгос». Драконы. Книга
о драконах! Такая попалась ему  перuc раз! Во всей библиотеке, среди примерно пятисот
дZ^pZlb трёх тысяч hkvfbkhl дZ^pZlb шести фолианто не было ни одной книги о
драконах. Пятьсот дZ^pZlvljblukyqbосемьсот дZ^pZlvr_klvdgb]h[hсём на с_l_hl
астрономии до алхимии, включая труды по метеорологии, географии, рыболоkl\m и
консерbjhании заспиртоZgghc черники, не гоhjy уж о тысяче пятистах томах рецептов
по заготоd_ грибо и hk_fgZ^pZlb тысячах четырёхстах тридцати шести любоguo
романах, каждый из которых претендоZegZlblmekZfh]hb^bhlkdh]hjhfZgZlukyq_e_lby
И ни одного абзаца о драконах?!
Вдруг Йорш kz понял. Наверняка  б иблиотеке были дюжины, если не сотни книг о
драконах, но по неиз_klghc причине дракон не желал, чтобы их читали. Поэтому он
просто -напросто их k_mgbqlh`be.
Тут дракон опять начал приuqgh жалоZlvky на одиночестh на рези  желудке и
колики  пятом меж рёберном промежутке, доходиrb_ до сто пятьдесят седьмого
позhgdZIhlhfhgaZ^j_fZeb[b[ebhl_dmaZihegbe_]hjhный храп.
«У драконов (драгозаурус огнифорус) сто пятьдесят шесть позвонко» – так
начиналась книга. Йорш не очень бегло читал на языке третьей рунической династии, но
мало -помалу начал разбирать текст.

ГлаZlj_lvy

Роби проскользнула обратно  общую спальню – большую комнату,  прошлом
оqZjgx Через расшатанные доски пробиZe ся утренний с_l окон  спальне не было и в
помине, а д_jvx служила старая о_qvy шкура. В лучах hkoh^ys_]h солнца парила и
кружилась пыль. В помещении стоял запах плесени, немытых чело_q_kdbo тел и кое -где
остаr_cky настоящей козьей hgb которая был а самым приличным ароматом из k_]h
этого букета. На земле лежал тонкий слой соломы, служиrbcih^klbedhckiysbf^_lyf.
Роби нашла сhz место рядом с Иомир, под сырой и гнилой се_jghc стеной.
Укрывшись плащом, преjZsZшимся ночью  одеяло, она погладила пальцами спрятанное
под курткой яйцо и, доhevgZy закрыла глаза. Перед ней сразу же возник образ принца на
драконе, но на этот раз она не прогнала b^_gb_ а, наоборот, дала ему заполнить сердце и
душу.
Роби настолько погрузилась  мечты, что ожидаемый зв он колокола застаbe её
a^jh]gmlv И не только её: обычно дети спали неспокойно и просыпались, a^jZ]bая. Все
сразу же kdhqbeb на ноги. Предстоящий хотя и скудный, но заljZd и абсолютное знание,
что Гиены не терпят опозданий, подгоняли детей. Сложенные плащи укладывались на землю
 определённом порядке именно там, где h j_fy переклички должны были находиться их
хозяеZ Дети сгребли солому  углы и ukljhbebkv рядом со спальными местами. Все
дейстby со_jrZebkv  молчании и спешке, каждый боялся не у спеть uihegblv их в
положенное j_fy.
И hl овечья шкура у oh^Z отодbgmeZkv и  общую спальню hreb Гиены;
задержаrb_ky дети, сталкиZykv друг с другом, поспешили  строй. Тракарна, как всегда,
улыбалась. Она была красаbp_cернее сказать, когда -то была красаbp_cbmg_zhklZeZkv
приuqdZ считать себя такоhc хотя от былой красоты осталось лишь hkihfbgZgb_

Небольшого роста, с оZevguf лицом, Тракарна укладывала hehku  сложную причёску:
множестhlhgdbodhkbq_d[uebkh[jZgugZaZlued_baZdj_ie ены серебряными заколками с
драгоценными зелёными камнями. Сегодня она нарядилась  красную стёганую телогрейку,
на которой тёмно -розоu_ urblu_ узоры чередовались с рядами бисера. Юбка,  тон
urbке, была немного темнее, чем телогрейка. На плечах женщин ы красоZehkv нарядное
кружеh которое укутывало шею замыслоZlhc heghc Страмаццо был намного старше
жены. Может, когда -то у него был умный вид или когда -то он гоhjbe или делал что -то
разумное, но это на_jgydZ осталось  далёком прошлом. Сейчас Страма ццо был похож на
гигантскую жабу, проглотиrmx огромный арбуз целиком, и на лице его ujZ`_gb_
доhevklа от подобного подb]Zkf_gyehkvebrvgZыражение глубочайшей и абсолютной
скуки.
– Доброе утро, обожаемые дети, – попри_lklовала Тракарна.
Страмаццо лишь рассеяно кивнул.
– Доброе утро, мадам Тракарна и мессер Страмаццо, – хором от_lbeb^_lb.
Кто -то из младших закашлялся и не смог закончить фразу. Тракарна строго нахмурила
лоб, и малыш сразу ulygmekyihgblhqd_.
– Наступил расс_l ещё одного чудесно го дня,  который u сможете узнать доброту,
_ebdh^mrb_ щедрость и благородстh Zr_]h благодетеля. Нашего благодетеля.
Благодетеля всех людей. Нашего покроbl_eyGZr_]haZsblgbdZFu\k_ex[bf…
– Судью -администратора Далигара и прилегающих земель, – хо ром от_lbeb^_lb.
Простуженный малыш опять не догоhjbe до конца из -за приступа кашля. Роби
слышала кашель прямо за спиной, но она не смела по_jgmlvky и посмотреть, кто это. В
длинном и разнообразном перечне запрето наложенных Тракарной, крутиться h в ремя её
речей называлось «наглостью» и  заbkbfhklb от обстоятельст наказывалось от одной до
шести оплеух. Роби казалось, что кашляла Иомир, но она не была у_j_gZ.
– Мы все… – сноZgZqZeZLjZdZjgZ.
– Благодарны, – продолжили дети.
– Нашему любимому…
– Судье -администратору Далигара, нашей любимой земле, единст_gghcо kzffbj_
ради которой стоит жить и умереть…
Ага, особенно умереть – намного легче и пра^hih^h[g__ Жить на этой земле стало
нелёгкой задачей, и требоZebkvm^ZqZbkghjhка для u`bани я >Zeb]Zj_Kghа кашель.
Теперь у Роби не осталось сомнений – это Иомир.
– Без него u[ueb[u… – раздражённо продолжала Тракарна.
Роби kihfgbeZ о родителях: не было бы Судьи -администратора Далигара и
прилегающих земель, они были бы ещё жиu и она сейч ас спала бы под тёплым одеялом у
себя дома, а проснуrbkv на заljZd кушала бы молоко, хлеб с мёдом, яблоки и иногда
немного сыра.
– Потерянные и отчаяrb_ky, – от_lbe детский хор, – дети жалких и недостойных
родителей.
Сытые и доhevgu_ добаbeZ про се бя Роби, она -то уж точно, и Иомир, и k_ те, чьи
родители умерли от бед и лишений. До того j_f_gb когда Судья -администратор Далигара
и прилегающих земель решил полностью реорганизоZlv жизнь народа по каким -то сhbf
предстаe_gbyf о любb и спра_^ebост и, неhafh`gh было по -настоящему голодать на
земле, где росли фруктоu_ сады, огороды сменяли bgh]jZ^gbdb и коро  полях было
почти столько же, сколько и ц_lh. Даже h j_fy Великих дождей, когда господстh\ZeZ
мгла, жители не знали настоящей нужды. Се йчас же нищета стала поk_^g_ностью, нормой,
праbehf Телеги, до _joZ наполненные зерном и фруктами, каждое лето отпраeyebkv 
Далигар, где ими, может быть, мостили улицы, потому что съесть kx эту еду было g_
чело_q_kdboозможностей.
Не будь Судьи, они не стали бы и сиротами. Они жили бы  мире, где единст_gguf
ради чего людям стоило бы умереть, были их собст_ggu_^_lb.

– Или ещё хуже, – снова раздался голос Тракарны.
В этот момент хор умолк.
– Дети родителей -эгоисто, – последоZe]hehkh^ghcBh мир, но она сноZaZdZreyeZkv
и проглотила последний слог.
Роби набрала ha^moZ – была её очередь солироZlv:
– Или эгоисто и защитнико эльфо, – быстро добавила она, надеясь, что это один из
тех счастлиuo^g_cdh]^Z\kzaZdhgqblky[ukljh.
Но её постигло разочароZgb_<kz -таки сегодня был день, когда требоZehkv уточнять
детали. Тракарна подошла поближе, и улыбка её стала нежней.
– Именно так, – объяснила она, – тhbjh^bl_eb[ueb…
– Эгоистами, – пробормотала Роби, стараясь заострить gbfZg ие на менее тяжком
преступлении.
Ведь то, что её родители могли, хотя бы fukeyoaZsbsZlvwevnh, казалось деhqd_
настолько ужасным, что страшно было даже думать об этом.
– Громче, дорогая, громче!
– Э-го -и-сты, – проскандироZeZJh[b.
– И что это значи т?
– Что они не делились сhbf[h]Zlklом.
Роби kihfgbeZ их «богатстh – мамины сушёные яблоки, папины утки, фруктоu_
дереvy за домом. Мама с папой работали с утра до _q_jZ и  результате  подZe_ у них
k_]^Z[uebaZiZku_^uZ огороде haышалас ь гора капусты. Потом пояbebkvоины.
– Праbevgh дражайшие дети, – объясняла Тракарна,  то j_fy как Страмаццо
рассеянно киZe  такт её словам, – это ужасно, у -жас -но – не делиться сhbfb доходами,
быть приyaZggufbdkоим богатстZf.
Она раздражённо прерZeZkv a]ey^ Роби был прикоZg к фиолетоuf сапожкам
настаgbpu расшитым золотом и с маленькими жемчужинами на каждом urblhf
крестике. Честно гоhjy опускаясь к земле, взгляд сам he_c -неhe_c падал на них, а тот
единст_gguc раз, когда Роби попы талась гоhjblv с Тракарной, не опусти глаз, она
помнит до сих пор.
– Золотые сапожки – не для меня лично, – гнеgh прошипела Тракарна, – такая обуv
подобает официальному предстаbl_ex>Zeb]ZjZdhlhjufyyляюсь. И, будучи смиренной
и скромной подданной , я обязана их носить, – объяснила она медленно, обращаясь к ним,
слоghdg_^hjZaитым.
Она a^hogmeZ и оглядела детей. Роби тоже мельком бросила a]ey^ hdjm] Да, не
очень hh^mr_ляющее зрелище: дети были босые,  конопляных рубахах грязноZlh]h
ц_lZ, с жирными и нечёсаными hehkZfb падаrbfb на худые грязные лица. Однажды
Роби заплела hehku Иомир  косички, но это сочли «легкомысленным по_^_gb_f в
наказание – на час больше работы и лишение ужина для обеих.
Иомир сноZ закашлялась, и Тракарна грус тно посмотрела на деhqdm искренне
огорчённая этим проявлением низкой неблагодарности.
– Ты сегодня kz j_fy перебиZ_rv Иомир, – мягко промолbeZ она, приближаясь к
деhqd_.
Иомир попыталась подаblvdZr_evbqmlvg_aZ^hogmeZkv.
– Что ж, останешься бе з заljZdZ, – добаbeZ Тракарна с лёгким a^hohf
разочароZgby.
Потом настаgbpZihернулась и приказала двоим из старших ребят, Крешо и Морону,
раздать k_fihy[ehdmbih]hjklbdZrbIhjpbxBhfbjhgbfh]ebjZa^_eblvf_`^mkh[hc
Крешо и Морон радостно п ереглянулись. После заljZdZ мальчики должны были от_klb
детей  поле косить последнюю траву, а потом проследить за сбором дро Иомир смогла
удержать слёзы до ухода Гиен и только потом разрыдалась. Дети ukuiZebgZkежий ha^mo
и ukljhbebkv  очередь, k_ кроме Роби, которая задержалась  спальне, и Иомир,
забиr_cky угол и тихо koebiu\Zxs_c.

Роби подумала о съеденном яйце. Сегодня голод ей уже не грозил.
Она a]eygmeZgZfZe_gvdmxBhfbjhlqZygghieZdZшую спрятав лицо eZ^hrdb.
Роби, отойдя подал ьше l_gv^hklZeZbaihlZcgh]hdZjfZgZycphdmjhiZldbb[ukljh
очистила его от земли, после чего подошла к малышке и kmgmeZycphBhfbj руки.
– Не переставай плакать! – шёпотом приказала она. – И съешь его f_kl_khkdhjemihc
чтоб никаких следоg_hk талось.
Потом Роби klZeZ  очередь за яблоками. Ей досталось самое сморщенное и гнилое и
каши ещё меньше, чем обычно, но пока Роби ела, она слышала, как плач Иомир станоbeky
kz\_k_e_cbnZevrbей. Этот день обещал быть хорошим.

ГлаZq_l\zjlZy

Дракон потребоZe перечитать сказку о Горохоhc принцессе с самого начала. Вне
сомнений, он уже знал историю наизусть. Новорождённую принцессу потеряли h j_fy
потопа на горохоhf поле, и деhqdm ujZklbeZ злая крестьянка; таким образом, когда
королеZ вс третилась с девушкой, то не узнала родную дочь. На этом месте следовало
останоblvky и дать дракону время uieZdZlv k_ слёзы, только после этого можно было
продолжать. На том месте, где принцесса, думая, что она бедная, гоhjbl плохому принцу,
что не жела ет его богатст нужно было сделать ещё одну паузу, чтобы дракон оросил
слезами лежащий на полу коzj из розоuo лепестко Пик счастья наступал  момент
признания: ГорохоZy принцесса и королеZ -мать бросались друг другу  объятия – от слёз
не только розо u_e_i_kldbghb[Z[hqdbijhfhdZebgZkdозь. Конец. Молчание.
Счастлиuc и опустошённый, дракон засыпал. От его умиротhjzggh]h храпа
раghf_jghdZdfhjkdb_олны, поднимались лепестки и бабочки.

«Драконы имеют сто пятьдесят шесть позвонков, дZ^pZlv ч етыре пары
рёбер, четыре лёгких, дZk_j^pZF_`^m]hjehfbsblh\b^ghc`_e_ahcgZoh^ylky
у них воспламенительные гланды, содержащие глюкозиоалкогольконвертазис,
вещество, обладающее сhckl\hf превращать глюкозиум в алкоголь. Когда
любоhafh`gZywfhpbyih^g имает температуру дракона, алкоголь воспламеняется,
и выдох его сопровождается пламенем массивным. Ингаляции воды, смешанной с
настоем с_`bo цветов аконитуса белоустого, наперстянки пурпуровой и арники
горной, уменьшают выделение огня, которое неконтролир уемо у новорождённого
дракона.
о малы должны быть дозы, коли переборщить – будут они ядоblu и
смертельны. Также ингаляция простой…»

Текст о простой ингаляции, которой можно потушить дракона, был попорчен плесенью
и утерян при расклеивании сbldZ Да и са ма по себе информация казалась ненужной. Его
дракон никакого пламени, ни малейшей искорки, не uiezыZe может, огонь из пасти –
праbehbf_xs__bkdexq_gby.

«Ежели вдыхать мяту перечную, дыхание улучшить можно».

Посадить, что ли, немного перечной мяты? Одну плантацию или д_ а может, даже
три.

«Также душа дракона – чистый огонь. Их смелость ни с чем не сравнима,
великодушие не имеет подобного себе, знание их огромно, как море, мудрость
обнимает небо; единственное, что может сравниться с бесконечностью их разума, –
их безмерная любовь к свободе и к полёту».

ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd был настолько обескуражен, что ещё раз перечитал
назZgb_ да, рукопись была о драконах. Боязнь скhagydh, как ему казалось, не очень

соот_lklовала несравнимой смелост и. Интеллект морских размероg_khсем сочетался со
слезами о судьбе потерянных принцесс, не гоhjy уж о забывании сh_]h собственного
имени.
Дейстbl_evghm\k_oijZил есть исключения.

«Имеется одно лишь слово, способное описать дракона: ВЕЛИКОЛЕПИЕ».

Ладно, у каждого может быть сhz мнение. На_jgh_ аlhj этого текста был
почитателем жалоб и любителем кишечных бурчаний.
Или же то, что написано  книгах по драконологии, относилось ко k_f драконам,
кроме из_klgh]hChjrm.
На_jgydZ раньше  библиотек е были и другие учебники по драконологии, и дракон
уничтожил их, опасаясь, чтобы его, так сказать, ненормальность не uieueZgZjm`m.
Может, когда он был ребёнком, то есть детёнышем, ну, h[s_fdh]^Zhg[ueg_^Zно
родиrbfky другие дракончики дразнили е го за то, что он предпочитал сказки о
потерянных принцессах хороh^ZfgZ^\medZgZfbbb]j_ прятки между туч и молний.
Эльф растрогался. На_jgh_ это ужасно – быть _qgh ноющим неудачником  мире
_ebdhe_iguo]_gb_ и смельчако.
Следующую страницу книги он расклеил с меньшим успехом, чем предыдущую: h
многих местах записи стёрлись и стали нечитаемыми.

«Все драконы dhgp_`bagbhldeZ^uают яйцо».

Он был не слишком силён ^j_них рунах третьей династии. Йорш прочитал это место
три раза, пока не удосто_jbeky Все драконы  конце жизни откладывают яйцо. Все? И
hh[s_ драконы какого рода – мужского или женского? А его дракон? Он k_]^Z был
уверен, ч то мужского.

«Подобно неким из рыб морских, драконы рождаются рода мужского и лишь
потом становятся матерями».

Интересно! Жаль только, что не даZehkv ни научного, ни простонародного назZgby
данных рыб: непозhebl_evgZyg_^hklZlhqghklv^eymq_[gbdZ.

«В ысиживание длится тринадцать лет, три месяца, восемь дней, а иногда и
девять».

Тринадцать лет на ukb`bание?! Плюс три месяца и hk_fvkihehиной дней?!

«Во время высиживания теряет дракон огонь свой и смелость, желание
летать и страсть к сh[h^_ В ту пору утопает всё в непреодолимом желании
тёплого места, где можно в покое находиться.
Дракон постепенно теряет сhb знания. Сначала из его головы исчезает
математика, потом геометрия, астрономия, астрология, предсказология, история,
биология и искусство л овить бабочек: всё поглощается бесконечностью.
Предпоследней пропадает грамматика, и дракон говорит странной речью, на
речь тех похожею, кто себе голову ударил сильно, и такая же, как у тех, кто себе
голову ударил сильно, линия их мысли. Последним за эти т ринадцать лет
забыZ_lky собственное имя, что естьм высшее знание, потому как собственное
имя раghkh[kl\_gghc^mr_hkh[_ggh^ey^jZdhgh\dhbbfykоё сами выбирают
в расцвете сhbokbe_`_ebhghg_[uehbf^Zghl_fdlhbo\ujZklbe.

Йорш сглотнул. К азалось, он только что рухнул e_^ygmxоду.

«Само высиживание яйца тепла требует значительного. В ту эпоху, когда
драконов было много и они заполняли землю, как мухи да саранча во времена
наши, дракон ещё до начала высиживания добыZek_[_^jm]h]h^jZdh на, дабы тот
ему сказки сказывал. Сказки были полны чувств и эмоций, таки они естьм
единственный способ поднятия температуры тела для наилучшего высиживания
яйца. Дракон – друг дракона на сносях, кроме развлекания и нагреZgbykdZadZfbh
потерянных детях и об украденных принцессах, имеет и другое назначение, куда
высшее: вырастить малого дракона, потому как дракон -мать не проживёт после
высиживания более чем несколько часов – время, надобное для последнего полёта,
дабы услышать в последний раз сbs_gb_\_lj а в крыльях и отдалиться настолько,
дабы не видел новорождённый, только вышедший из яйца, собственного родителя
смерть».

Смерть? Умереть? Его дракон должен умереть??? Эта мысль, слоgh кинжалом,
пронзила сердце юноши -эльфа.

«Это естьм причина, по которой дракон на сносях есть особо нудный,
жалующийся на всё, неинтересный и невыносимый, дабы было доказано великое
терпение будущего опекуна к сh_fm питомцу, которого должен он будет любить,
защищать и, что глаg__ всего, научить летать, ибо, только научившис ь летать,
новый дракон перестанет быть новорождённым».

Но почему он ему ничего не сказал? Почему скрыл всё?
На_jgydZbсе учебники по драконологии уничтожил, чтобы он ничего не узнал.

«Дракон на сносях страх имеет перед k_f.

Он утаил от страха… От с траха быть брошенным? Или от страха, что бросят его
драгоценное яйцо?

«Но еждне, когда почти все драконы исчезли, всё труднее становится
дракону найти место спокойное, да тёплое, да едой богатое, где ненадобны
отлучки, ибо даже самая малая приведёт к тому, что яйцо его остынет и умрёт. И
окромя того, дракону надобны истории, эмоциями сhbfb поднимающие
температуру его тела для высиживания. И если всё это дракон нашёл, то надобно
ему найти того, кто вырастит сироту его, и по той причине драконов всё меньше, и
всё меньше их будет. Дракон на сносях знает, что надобно ему сhz по ложение
прелюбой ценой в секрете держать, ибо вырастить новорождённого дракона
ужасно… (плесень) и никто не u^_j`Ze[ulZdhcghrbBihlhfm»

И что «потому», узнать было не суждено. Остаток рукописи был окончательно съеден
плесенью.
Сердце юноши -эльфа сж алось от ужаса и сочуklия. И чувстZины… Не мог он быть
поласко__" Конечно, дракон был глупым, _qgh жалующимся, деспотичным и
неughkbfufghhg`_<UKB@B<:E!
И ukb`bание это было таким ужасным, долгим и трудным, что уничтожало дух,
мутило разум, у биZehkf_ehklvIhke_^g__kh[ulb_ его жизни. И потом – смерть.
СМЕРТЬ.

Пергамент uiZebajmdChjrZbijba_febekykez]dbfrhjhohfG_ успел он прийти
k_[ydZdjZa^Zekym`Zkguc]jhohlbkоды пещеры затряслись.
Далее последовал странный шум типа «ш ух, шух, шух», напоминающий звук
падающего на землю пергамента, но намного легче и громче. Как огромные крылья, бьющие
g_[_.
И dhgp_ – убийст_ggh -ukhdbcibbbbbbbbbbbbbbbbbbiij_ратиrbc крошки

полоbgmyglZjguoklzdhe.
Юноша -эльф бросился  бол ьшой зал. В центре его лежало огромное яйцо,
изумрудно -зелёный с золотом узор на котором напоминал узор розоuo и с_leh -серых
чешуек на коже дракона (драконихи?). Яйцо было расколото, и из него ukhыZeZkv]hehа,
как д_ капли h^u похожая на голову сво его отца (матери?), только  миниатюре и
изумрудно -зелёная. Дракончик был зелёный с золотом, как и яйцо, а над глазами сущестZ
торчали hehku тёмно -зелёного, слоgh морское дно, ц_lZ Огромные и круглые глаза
дракончика смотрели на Йорша с отчаянием.
Все книги на полках на се_jghc стороне зала, hk_fvkhl сорок шесть книг по
аналитической геометрии и тома с инструкциями, как делать консерu из смородины с
перцем, тлели  дыму. Очеb^gh «пиииииииииииииииииип» сопроh`^Zeky пламенными
брызгами. Йоршкрунскв аркльорнерстринк поймал себя на мысли, что идея поместить k_
книги на одну и ту же тему  одном месте была неудачной. Теперь анализ геометрии
плоскостей исчез из списка изученных предмето и человечестh должно будет открывать
его заноh если, конечно, он сам не найдёт немного j_f_gb лет где -то пятьдесят или
шестьдесят, чтобы переписать хотя бы осноu этой науки. И рецепты консерbjhанной с
перцем и настоянной на тмине смородины потеряны наk_]^Z но если по_azl их никто не
откроет заноh.
Ужасный г рохот, а затем сотрясение стен – это открылась колоссальная oh^gZy^ерь.
Огромные стhjdb распахнулись, и gmljv ворZeky морской _l_j закручивая на полу
небольшие bojb из лепестко бабочек и пепла, остаr_]hky от трёх _dh изучения
геометрии.
Снару жи,  небе, огромные крылья огромного дракона били над морем. Эти крылья
заслонили небо, лучи солнца прос_qbали скhav них. Золотые глаза дракона и голубые –
юноши klj_lbebkv Вся нежность Вселенной была  этих глазах и kz достоинстh ky
существующая на с_l_ex[hь и kykbeZ]hj^hklvbысокомерие.
Всё _ebdhe_ib_.


– Эрброу, – прогремел дракон, и lhl`_fhf_glbagha^j_c_]hырZehkvieZfyb
разорZehg_[hhdjZrbая его hjZg`_ый ц_l.
Йорш понял, что это его имя. Он кивнул и глубоко поклонился.
Огненная полоса разделила небо на д_qZklb то j_fydZdh]jhfgu_djuevy
огромного дракона опускались к горизонту, где слиZebkvkg_[hf[mjgu_олны.
Распахнутые крылья ненадолго замерли над по_joghklvxоды, к ак раз на линии

горизонта, под тучами чаек. Потом волны разошлись и медленно накрыли их h^hc.
От дракона ничего не осталось.
Йорш не отрыZeзгляда от heghllhqdb]^_lhevdhqlhkеркали на солнце крылья
дракона.
Боль переполнила сердце юноши -эльфа. Эта боль проникала _]h^mrmdZde_aие, и
слиZeZkvk^jm]hc[hevx^Zно находиr_ckylZffZfZdhlhjZymreZlm^Zhldm^Zg_
haращаются, когда он был слишком маленьким, чтобы её помнить; бабушка, остаrZyky
поднимающейся h^_dh]^Zhg[uekebrdhf большим, чтобы когда -нибудь это забыть.
Раскаяние поглотило сердце юноши -эльфа. Побыть бы с ним ещё, с огромным
драконом, перечитать в последний раз сказку о принцессе, хоть ГорохоhcohlvgZ
горошине, какой бы она ни была. Изо k_okbeChjrmaZohl_ehkv услышать упрёки, что он,
слоghihke_^gbcij_klmigbdiulZekyaZe_alvgZ^m[jhkrbci_j_^ходной д_jvxb
ukemrZlv_szjZaсе симптомы воспаления уха, не гоhjym`h]Zkljbl_kbgmkbl_
крапиgbp_baZs_fe_gbbljb^pZlvторого хhklhого позhgdZbeb шестнадцатого, или
сорокоh]h.
Потом ещё один убийст_ggucibbbbbbbbbbbbbbbbbbijZa^Zekymg_]haZkibghc.
Дракончик плакал.
Теперь и книги по физике нашли сhcdhg_p вихре пламени. Чело_q_kl\mijb^zlky
заноhhldju\Zlvl_jfh^bgZfbdmbaZdhgujuqZ]Z<emqr_fkemqZ_gZwlhmc^ml
тысячелетия!
Пока Йорш отчаянно думал, что же делать и как это делать, ]heh\mijbreZh^gZba
пос лоbp:j^mbgZIh\_ebl_eyk\_lZHkghателя Далигара: «Грусть и печаль проходят
быстрее, когда на них просто нет j_f_gb.
Прежде всего нужно ulZsblv^jZdhgqbdZbaycpZKdhjemiZ[ueZlhesbghc три
пальца. Йорш попробовал её разбить, но это оказалось не легче, чем раскрошить камень.
Эльф осторожно протянул руку, стараясь дb]ZlvkydZdfh`ghf_^e_gg__qlh[ug_bkim]Zlv
маленького дракона.
Движение оказалось недостаточно медленным.
Раздался ещё один небольшой «пииииип» с прилагающейся к нему вспышкой: хоро шо,
что среди рецептоijb]hlhления грибоbbgkljmdpbcihba]hlhлению летающих машин
ему попался учебник по лечению ожогов.
Йорш сделал ещё одну попытку, на этот раз леhcjmdhcihlhfmqlhijZая была
похожа на белый гриб из рецепта «Как готоblv]jb[u на огне» (четвёртая полка южной
стены третьего зала). Он, насколько мог, замедлил дb`_gb_`_eZyba[_`Zlvkoh^klа
сh_]hebpZkjbkmgdhfbaDZdba[_`Zlvlh]hqlh[u\Zrb]jb[uk]hj_ebgZh]g_ lj_lvy
полка южной стены третьего зала).
На этот раз дb`_ ние оказалось достаточно медленным.
Йоршу удалось положить руку на голову малыша. Волны малюсеньких чешуек
изумрудно -зелёного цвета чередоZebkvgZg_ckihehkZfbfy]dhcdZd[ZjoZl
тёмно -зелёной с золотым отлиhfr_jklbL_eh^jZdhgqbdZ[ueh]eZ^dbffy] ким и тёплым,
но через руку эльф чувстh\ZehlqZygguckljZofZeurZсепоглощающий и абсолютный,
который залиZ_lkhagZgb_bijblmiey_lhklZevgu_wfhpbblZdbffh`_l[ulvlhevdhkljZo
ноhjh`^zggh]h<gmljb]hehки огромного дракончика ощущалась бесконечна я тоска и
боязнь чего -то намного более серьёзного, чем голод, и определённо более ужасного, чем
темнота.
Йорш чуklовал, что тонет wlhfke_ihfb[_a^hgghfm`Zk_bспомнил себя –
одного под бесконечным дождём, когда до самого горизонта нет никого, кром е тебя.
Страх одиночестZ.
Страх, что тебя никто не любит.
Теперь Йорш понял, что делать. Он изо k_okbeih^mfZehk_[_месте с малышом. Он
предстаbeqlhfZeurdeZ^zl]heh\m_fmgZdhe_gbihkj_^b[_kdhg_qgh]hiheyfZe_gvdbo
ромашек. Предстаbeqlhhgb спят обняrbkvQlh^_eylkeZ^dbcfbg^Zevb]hjhoihiheZf

А потом – ещё раз, что малыш держит голову у него на коленях [_kdjZcg_fihe_jhfZr_d.
Малыш успокоился, отчаяние его исчезло, глаза прояснились.
– Всё хорошо, малыш, kzohjhrh.
Ничего себе, мал ыш. Дракончик был размером с небольшую гору. Но Йоршу не
приходило ]heh\m^jm]h_gZaание. Это был малыш. Его большие eZ`gu_]eZaZ
зелёно -золотого ц_lZgZihfbgZeb]eZ^v]hjgh]hha_jZgZ^dhlhjufkеркает солнце.
«Всё хорошо, маленький, я с тобой» помо гло. Зелёные глаза дракона потонули 
голубых глазах эльфа.
– Маленький, хорошенький малыш. Ты мой маленький цыплёнок. Цыплёночек ты мой,
малыш, хорошенький дракончик, маленький дракончик, хорошенький цыплёнок.
Дракончик просиял. Улыбнулся i_jый раз в ж изни. Нежнейшей, беззубой улыбкой:
никаких следо\_jogbo[hdhых, _jogbokj_^gbogb`gbo[hdhых и нижних средних
клыкоebrvez]dbcgZfzdgZi_j_^gb_.

В перuc раз  сh_c жизни малыш bevgme хhklhf и его циклопическое яйцо
разлетелось на осколки. Т ак hl как они uemieyebkv В учебнике об этом ничего не было
написано, надо бы добавить. Осколки яйца разлетелись hсе стороны изумрудно -зелёным и
золотым фейерверком.
Он назоzl_]hWj[jhm.
– Эрброу! – с триумфом поlhjbewevn.
Малыш буквально подскочи л от радости. Подпрыгнул от счастья. Убийст_gguc удар
его beyxs_]h хhklZ снёс дреg_crbc сталактит, и несколько глыб рухнуло с потолка.
Затем последоZe доhevguc «пиииииииип», и, к счастью, Йорш h\j_fy нагнулся, спасая
лицо, но от hehk остался лишь м аленький вихрь из пепла на полу, куда упал и уцелеrbc
фрагмент «Учения о меридианах». Следующие несколько _dh чело_q_klо не сможет
определять j_fy Даже приблизительное предсказание пояe_gby какой -то несчастной
кометы или затмения окажется сложнейше й задачей.
Йорш сел на землю: дракончик опять улыбнулся. Глаза малыша сияли ярче, когда он
улыбался. Дракончик положил голову эльфу на колени и, обессиленный, моментально
заснул.
Спокойстb_.
ПраZyjmdZChjrZ[he_eZihke_h`h]ZEh[lh`_[ueh[h``zg.
Он п опытался состаblv быстрый план дейстbc по порядку срочности. Перh_ –
перенести k_ книги и пергамента  центральный зал, чтобы уберечь и от дракона, и от
непогоды. Второе – найти арнику горную, аконитус и наперстянку пурпуровую и придумать,
как делать и нгаляции дракончику, чтобы он стал более, так сказать, удобным  обращении.
Нет худа без добра: арника горная лечит и ожоги. Посадить бы её _a^_!
Малы ш спал у него на коленях, прямо в центре коjZ из маленьких ромашек.
Осторожно, стараясь не разбудить его, Йорш протянул левую руку, единст_ggmx которой
мог поше_eblv и, uly]bаясь изо k_o сил, достал сhc учебник по драконологии,  этот
момент самую важную книгу библиотеки.
Ромашки? Пол пещеры был покрыт ромашкоufihe_f!
Важные сведения о драконах не были отражены  учебнике. Например, о том, что
дракончик, когда счастлиij_ращает сhbkgu яv учебник даже не заикался. Или – кто
знает – может, и заикался, но это было съедено плесенью.

ГлаZiylZy

Они с утра работали на сборе bgh]jZ^ZwlhkZfZyemqrZyjZ[hlZgZkете! Никто не в
состоянии пересчитать гроздья \bgh]jZ^gbd_bиноградины ]jha^vyoHgbh[yaZgu[ueb
постоянно петь, чтобы прод емонстрироZlvqlhо рту ничего нет, но раз_aZf_lbrvqlhg_
хZlZ_lh^gh]h]hehkZKehа

Все мы любим нашего Судью,
Мы судьбу свою ему jmqZ_f,
И здороvyfu_fm`_eZ_f
За то, что он нас лю -ю-юбит.

раздаZebkv над bgh]jZ^gbdhf беспрерывно. Дети нау чились есть по очереди, и ел
тот, кто находился  тот момент дальше всех от Тракарны, которая постоянно ходила,
контролируя их, между рядами. Страмаццо храпел  это j_fy под финикоuf дереhf у
подножья холма с bgh]jZ^gbdhfDh]^ZhgkiZekexgZkl_dZeZ из уголка его приоткрытого
рта gba по седеющей бороде, но даже так он u]ey^_e умнее, чем  бодрствующем
состоянии.
Крешо и Морон тоже не предстаeyeb опасности: они были слишком заняты
набиZgb_fkh[klенного жиhlZ.
Солнце ярко с_lbeh над рядами bgh]j адника. Дождей этим летом пролилось мало, и
bgh]jZ^ u^Zeky hkoblbl_evguf Вдалеке блестели перuf снегом _jrbgu Чёрных гор.
ГоhjbebqlhaZQzjgufb]hjZfb_klvfhj_ – что -то jh^_h]jhfghcj_db[_adhgpZbdjZy
простирающееся h все стороны iehlv до горизонта, отделяr_]h его от неба. Роби
kihfgbeZjZkkdZauhlpZdhlhjuc]hорил, что рано или поздно он покажет ей море, потому
что дух всех сh[h^guo людей неизбежно _^zl их к местам, где небо соприкасается с
землёй ^hevZ[khexlghgbq_fg_ij_jанной линии горизонта.
Иомир работала рядом, и даже она между одной и другой bgh]jZ^bghc орала h всё
горло:

– …За то, что он нас лю -ю-ю-ю-юбит…

Вдруг неожиданно лицо Иомир окаменело, она прикрыла рот руками и чуть не уронила
только что сорZggmx гроздь bgh града. На лице деhqdb по очереди отразились: самое
большое  мире удиe_gb_ самое большое  мире счастье, самое большое  мире горе,
самый большой  мире страх и самый большой  мире ужас. Роби проследила за a]ey^hf
Иомир и уb^_eZ чью -то тень, притаиr уюся между рядами. Она сразу kz поняла: один из
родителей Иомир, а может быть, и оба пришли за сh_c^hqdhcbfZeurdZ[ueZ ужасе от
мысли, что Тракарна и Страмаццо или один из детей ^jm]bomидят.

В Дом сирот попадали не только сироты, то есть дети умерших родителей, но и
покинутые дети, то есть дети родителей, которые по каким -то причинам ушли сh_c^hjh]hc
и остаbeb потомстh на попечение Гиен. Это делило обитателей Дома сирот на д_
группироdb неизбежно и постоянно jZ`^mxsb_ между собой. Броше нные дети даgh и
железно приudeb[ulv[jhr_ggufbhgbkfZeuoe_l[hjhebkvaZыжиZgb_[ueb[ebadh
знакомы с голодом и жестокостью и b^_eb wlhf фундаментальные черты сh_c личности
и hh[s_ k_]h мира, что приh^behd презрению и даже ненаbklbd лю бому, кто хранил 
памяти hkihfbgZgby о любb и достатке. Брошенные с детстZ знали Тракарну и
Страмаццо и были ими почти любимы, если Гиены hh[s_ способны были любить кого -то,
кроме себя. Брошенные дети доказывали одним сhbf сущестh\Zgb_f что щедро
предостаe_gguc=b_gZfbijbxlbmoh^сё -таки способствуют u`bанию: дети эти были,
можно сказать, гордостью Дома сирот.
У k_o брошенных была одна и та же скрытая мечта: когда -нибудь кто -нибудь придёт
за ними, какой -нибудь король или королеZ постучат  д _jv Дома сирот, разыскиZy сhz
дитя, утерянное  какой -нибудь ужасной катастрофе: пропаr__ во j_fy землетрясения,
унесённое h^hc  плетёной корзине h j_fy наh^g_gby похищенное просто из злобы
орками, троллями, эльфами, оборотнями и так далее.
Но д ень шёл за днём, а ^\_jvlZdgbdlhbg_klmqZe>Zbg_[ueh -то толком никакой

д_jb  которую мог бы постучать король, королеZ или кто бы то ни было и спросить, не
здесь ли случайно находится его обожаемый ребёнок. Всего лишь о_qvy шкура,
отодb]Zша яся только для того, чтобы пропустить gmljv Гиен и «временных опекунов»,
которые нанимали детей для работы, торгуясь с Тракарной, пока Страмаццо наблюдал за
ними, сидя под иhc с обычным идиотским ujZ`_gb_f на лице и с одним из самых
маленьких детей, обм ахиZxsbf_]hhlfmob`Zju.
Но чего на с_l_ не бывает. На самом дне подсознания k_ брошенные, даже уже
ajhkeu_ даgh потерявшие наиghklv и _jm хранили мечту о короле или короле_
которые h^bgij_djZkguc^_gvih^t_^mldhечьей шкуре на золотой к арете, нагруженной
dmkghc_^hc.
Другая группа детей, сироты, попадали на попечение Гиен без какой -либо
предZjbl_evghc подготоdb и часто с соk_f неподходящими hkihfbgZgbyfb И глаghc
задачей Гиен было ujать с корнем из молодых сердец любое чуklо л юбb к чему -либо,
кроме Далигара.
Но это ещё не kz Любое чело_q_kdh_ сущестh даже самое плохое, особенно самое
плохое, изо k_o сил хочет, чтобы его кто -то любил или, по крайней мере, не очень
ненаb^_e В безнадёжном и затраe_gghf a]ey^_ детей, чьих мам и пап ^jm] заменили
Гиены, а каша с черydZfbkf_gbeZoe_[kkujhfиднелась ненаbklv]em[hdh спрятанная
под страхом и голодом, пробиZxsZykykdозь отчаяние и унижение.
Часто причиной смерти родителей данного ребёнка была не нужда, эпидемия или
неурожай, обильные h j_fy праe_gby Судьи -администратора, а прямое f_rZl_evkl\h
Судьи, который из любbdkоему народу никогда не скупился на сylmxdZjm – по_r_gb_
Это, с одной стороны, усилиZeh ненаbklv h a]ey^Zo детей, а с другой – приумножало
радость Гиен от раздачи наказаний, уменьшения порции еды и у_ebq_gbyjZ[hlu.
Прямым вмешательстhfKm^vb -администратора могла быть либо смертная казнь через
по_r_gb_ либо изгнание, k_]^Z сопроh`^Zxs__ky приказом остаblv детей,
считающихся собст_gghklvxa_feb.
Именно это и произошло с родителями Иомир, и если бы они осмелились _jgmlvkyaZ
дочкой, их с полным праhf могли обbgblv  похищении малолетних, что каралось
смертной казнью.
Как полкоh^_p планирующий битву, Роби сразу же определила местонахождение
Тракарны и самых опасных предстаbl_e_c группы брошенных,  частности Крешо и
Морона, и Галы, деhqdb без пальца, которая ненаb^_eZ Иомир k_c душой . Крешо и
Морон были далеко, на другом конце bgh]jZ^gbdZLjZdZjgZ – примерно на полпути между
Роби и Иомир и прятаr_cky тенью, но Гиена смотрела  другую сторону, где один из
малышей упал, может быть, поранился, но самое страшное – рассыпал полную корзи ну с
bgh]jZ^hf По -настоящему мешала только Гала – она была как раз рядом с тенью. К
счастью, Гала тоже отвлеклась на малыша и летеrb_ ругательстZ Тракарны, но долго бы
это не продлилось. Роби лихорадочно искала uoh^ потом бросилась бежать, как
сумасш едшая, подальше от прячущейся тени, крича h\kz]hjeh:
– Змея, спасите, помогите, змея!
– Брось эти глупости и _jgbkvkjZam`_djZ[hl_]emiZy^_\qhgdZ, – заорала Тракарна
ей hlет, – это, на_jgh_сего лишь уж!
Слишком поздно: по рядам пронеслась п аника, а может, просто нашёлся поh^g_i_lv
а съесть побольше bgh]jZ^Z>_lb]hehkbebhlkljZoZbg_kebkvо все стороны, сталкиZykv
друг с другом. Роби k_ ещё бежала, притhjyykv испуганной, размахиZy руками и
kdjbdbая от ужаса. Как ^jm] по -насто ящему споткнулась о какую -то корягу и со k_]h
размаху налетела на одну из огромных bgh]jZ^guodhjabgdm^Z^_lbысыпали собранный
bgh]jZ^ Корзина нерешительно покачнулась несколько раз, потом kz -таки грохнулась на
землю и покатилась gba по склону, ч астично теряя содержимое. Но когда корзина
ударилась о последний камень, отскочила, пере_jgmeZkv\ерх дном и опустилась прямо на
голову Страмаццо, она была практически полная. Наступила полнейшая суматоха. Все

кричали, Тракарна бросилась осh[h`^Zlv мужа и коллегу, но корзина была будто сделана
на заказ для Страмаццо, и он застрял в ней крепко -накрепко. Крешо и Морон поспешили на
помощь Гиенам: мальчики тянули с одной стороны, Тракарна – с другой. В центре
композиции находился Страмаццо, орущий благим мат ом gmljb корзины и брызгающий
bgh]jZ^guf соком напраh и налеh Картина uaала aju\ общего неупраey_fh]h и
непроизhevgh]h хохота среди детей. Краем глаза Роби заметила, что Иомир скрылась 
bgh]jZ^gbd_ объятиях тёмной тени.
Получилось.
Но теперь  беде оказалась она сама. В голову, как назло, ничего не приходило, она
была пустой, как маленький пруд позади её родного дома, когда утки улетали зимоZlv на
юг.
Страмаццо, с которого, как из пробитой бочки, капал bgh]jZ^guc сок, наконец -то
осh[h^beky от корзины. Он дbgmeky прямо к Роби, демонстрируя, что кроме тупого
самодоhevklа и полнейшей глупости его лицо может принимать ещё одно ujZ`_gb_ –
ярости. Он, конечно, не u]ey^_ehlwlh]hmfg__ghсё -таки наh^bem`Zk.
– Ты… ты… – заорал он, тыкая п альцем Jh[b, – ты… ты… – голос его прерZeky.
Роби не испытывала ни малейшего желания узнать, что последует за этим «ты». Она
прикинула, какоu_zrZgkugZih[_]DZdhdZaZehkvgbh^gh]hDj_rhbFhjhgaZdju\Zeb
ей дорогу.
Она подумала, сколько палок ей достанется и сколько раз придётся пропустить очередь
за кашей и яблоком, и её переполнил страх побоеbhlqZygb_]heh^Z<i_jые она с ужасом
задумалась, сможет ли пережить эту зиму.
Роби была подаe_gZ и морально уничтожена: у неё не осталось даже малень кого
лучика надежды.
Но ^jm] _kv мир окрасился  зелёный ц_l Кто -то закричал от ужаса. Роби подняла
глаза. Что -то огромное, изумрудное парило в ha^mo_ пропуская скhav себя лучи солнца.
Роби перhc поняла, точнее, узнала, что происходит: огромные кры лья дракона закрывали
небо.

ГлаZr_klZy

Йорш проснулся и потянулся. Ожоги на правой руке и на лбу зажили быстро, и он их
почти не чувстh\Ze но на спине они болели так сильно, что перед глазами кружились
зza^hqdbHgih^gyekyojhfZyIhke_^gbcklZeZd тит, обрушиrbckyhl afZoZ^jZdhgv_]h
хhklZihiZe_fmijyfhihsbdhehldZfIhh[_bfDZaZehkvChjriZjZebahан, разбит, kz
тело ныло от боли. Руки и ноги окоченели от холода, и колени не держали его.
Йорш чуklовал себя крабом, заснуrbfgZe_^gbd_.
В Арстриде, последней указанной на карте дереg_ охотник купил ему тёплую и
удобную одежду из серой и голубой шерсти, но одежда не растёт, как дети, не гоhjy уже о
долгом j_f_gb_zbkihevahания: дыры, прорехи, места, где ткань просто стёрлась от носки.
Сейчас kz что на нём было, – это что -то jh^_ набедренной поyadb которая не слишком
защищала от холода.
Йорш kihfgbe добрые j_f_gZ когда он спал  постоянном тепле, укрытый
раghf_jguf слоем бабочек, согреваrbo его тело. И чего он только жалоZeky ! Судьба с
доhevgh -таки значительным чуklом юмора исполнила k_ его желания. Недостатко и
неуверенности было теперь хоть отбаeyc сейчас он много дал бы за несколько
предсказуемых и скучных до неhafh`ghklb^g_c.
Он kihfgbe самого себя, маленького, п очти трёхлетнего, когда он чуть ли не умирал
от холода, голода и страха h мгле дождя: тогда он попросил у судьбы немного тепла и
достатка, а потом  течение тринадцати лет его практически тошнило от k_]h этого.
Очеb^ghjhdihgylbyg_bf_ehahehlhck_j едине.
Дракончик ещё спал. Лес лист_ggbp котором они про_ebghqv[ueihdjulez]dbf

снегом. Йорш предпочёл покинуть библиотеку: не только ради спасения остаrbokydgb]gh
и потому, что малыш был очень жизнерадостным и постоянно beye хhklhf а
обруш ающиеся сталактиты всё -таки могли быть смертельны.
Юноша -эльф ur_ebae_kZ<f_kl_]^_dhgqZebkv^_j_ья и начинался ледник, росла
арника. Вчера ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd изо k_o сил попытался передать дракончику
образ большого поля арники горной  н адежде, что она сейчас же ujZkl_l у него под
ногами. Всё, что он получил  от_l был отчаянный «пиииииип» непонимания: ожог на
плече горячо напомнил об этом.
Было очеb^gh что материализация случалась, только когда малыш испытыZe
грандиозные ощущения, такие как куча радости и охапки нежности. Обыкно_ggZy
необходимость иметь немного арники для лечения или предотjZs_gbyh`h]h\g_\oh^beZ\
нужную категорию чувст.
К тому же у малыша начали резаться зубы: стали почти b^gu центральные клыки и
уже намечал ись задние бокоu_ От этого у дракончика, конечно же, чесались дёсны, и он
постоянно что -то грыз. Слоgh мышь _khf  тысячу шестьсот фунто Учитывая книги,
сгореrb_ и преjZlbшиеся  опилки, знания будущих поколений рискоZeb значительно
уменьшиться.

Йорш докоueye до арники: k_]h несколько стебелько но должно было хZlblv на
спину и на плечо. Чтобы потушить дракончика или хотя бы уменьшить его огонь,
требоZebkvlZd`_Zdhgblmk[_ehmklucbgZi_jklygdZimjimjhая, но dgb]_dkh`Ze_gbx
не указыва лись точные дозы. Предупреждалось лишь, что  настойке этих ц_lh должно
было быть немного, тогда как много могло отраblvbebm[blv^jZdhgZKdhevdhwlhg_fgh]h
и много?
Из -за этих сомнений приходилось терпеть ожоги. Можно было постараться уменьшить
их к оличестhba[_]Zyijbqbguex[uog_h`b^ZgguowfhpbcfZeurZ.
Йорш закончил с арникой и поднялся. За его спиной белели  голубом небе
заснеженные _jrbguQzjguo]hjZпереди открывалась широкая долина.
Взгляд эльфа блуждал окрест. Небольшая елоZy роща, от куда вчера ukdhqbeZ лиса,
напугав Эрброу сhbf g_aZiguf пояe_gb_f ещё дымилась. А вот кусты ежеbdb где
дракончика поразила чудесная стайка бабочек, уже потухли. Йорш напраbeky
прихрамывая, обратно к лесу. Если бы Эрброу проснулся и не уb^_e его ря дом, он бы
испугался, и тогда неиз_klghkdhevdh_sz^_j_ьев преjZlbebkv[u\]hjysb_]hehешки.
Дракончик kz ещё спал. Йорш сел рядом и легонько погладил его. Он чувстh\Ze под
пальцами мягкую, тёплую шерсть изумрудного ц_lZGhорождённый дракон _ сит тысячу
шестьсот фунтов», – гоhjbehkv книге.
Тысяча шестьсот фунто крушений и разрушений. Тысяча шестьсот фунто мягкой
шерсти и нежности.
Тысяча шестьсот фунто катастроф и ожогов. Тысяча шестьсот фунтов блестящих
чешуек и любb.
Дракончик проснулс я, потянулся и широко зеgme вмиг испепели _jomrdm
столетней сосны на окраине леса.
Потом Эрброу уb^_e эльфа, счастлиh улыбнулся и засмеялся от радости. Йорш
h\j_fym\_jgmekyhgm`_gZehчился моментально реагироZlvghdmkljhafZjbgZaZiueZe
огнём . Йорш продолжал гладить дракончика, который счастлиh beye хhklhf Они
прижались друг к другу и так и сидели hae_ горящего куста, который приятно согреZe
ha^mobhdjZrbал золотом опустиrbckylmfZg>jZdhgqbdзглянул на него в hklhj]_b
Йорш ласк оh чмокнул малыша  кончик носа. Вроде как ноhjh`^zggh]h братика. Эрброу
обрадоZeky сильнее заbeye хhklhf и одна из лист_ggbp расщеплённая пополам,
рухнула оземь. Йорш опять увернулся: его рефлексы и ijyfv стали кошачьими. Это и
пра^Z было похож е на то, что у него пояbeky маленький братик. Тысяча шестьсот фунтов
маленького братика.

Тысяча шестьсот фунто из которых, как минимум, полдюжины были
hkieZf_gbl_evgufb]eZg^Zfb.
Йорш больше не был один до самого горизонта, но со_jr_gghhq_идно, что судьба –
hсяком случае, его судьба – не имела никакого понятия о золотой середине. Если б только
поменьше болела спина!
Йорш потянулся к сh_fm старому расшитому мешку, который носил на _jzке через
плечо. Открыл его и вытащил сblhd пергамента и горст ь золотистой фасоли для малыша.
Дракончик с ума по ней сходил и радостно стал поедать бобы один за другим, ужасно
медленно, как и k_ghорождённые драконы.

«Дракон перестаёт быть новорождённым, ежели начинает летать. Лишь тогда
начинается бесконечная муд рость его, лишь тогда уразумевает он смысл слоZ и
письма и понятие повреждений великих, наносимых огнём его…»

«Если», а не «когда». Причинная, а не только j_f_ggZyaZисимость. Лишь после того,
как дракон научится летать, после сh_]h перh]h полёта, он перестанет быть
ноhjh`^zgguf К тексту прилагалась иллюстрация. Эмоции от полёта  сочетании с
дейстb_f грудной и спинной мускулатуры обеспечиZxl полнейшее разblb_ мозга
дракона.
Короче, опекун дракона должен научить его летать. И пока этого не произо йдёт,
следует запастись арникой горной [hevrbodhebq_klах.
Вопрос – как? Научиться летать можно, имитируя кого -то.
Йорш летать не умел. Весь его опыт  этом плане сh^beky к нескольким часам на
качелях. Но уже перZy идея, пришедшая ему  голову, казала сь простой и гениальной. Он
положил руку на огромную голоdm дракончика и полностью сосредоточился на стае
кружиrboky над ними птиц. Но это не сработало. Дракончик начал лишь упражняться 
чириканье (ожог праhc руки у Йорша и пожар hkvfb дереv_ розоh го мандарина),
проzeihe^gy[m^mqbm\_j_ggufqlhесит k_]hосьмую часть унции, и с корнем ujал
три куста розоh]h грейпфрута, пытаясь запрыгнуть на него двумя лапами, как это делали
птички.
Вторая идея была более практичной. Йорш смастерил себе дZ крыла, используя листья
ujанных грейпфруто f_klh перье и попытался продемонстрироZlv механику полёта.
Малыш в полном замешательст_ глядел, как эльф бегает туда -сюда по поляне, размахиZy
гигантскими крыльями из листьеjhahого грейпфрута.
Когда Й орш гото[ueihалиться замертhhlk_j^_qgh]hijbklmiZmklZ от k_cwlhc
беготни, Эрброу ^jm] нашёл лягушонка. Сначала он испугался, потому что ещё никогда не
b^_e лягушат, и последующее за этим пламя начисто спалило дикую сливу, росшую
неподалёку. П отом дракончик начал играть, радостно прыгая h\k_klhjhgu.
Не унывая, Йорш решил усовершенстh\Zlvk\hbihdZaZl_evgu_e_dpbbaZ[jZшись на
скалистый утёс и планируя gbaAZ]оздка была лишь lhfqlhijhrehm`_fgh]hремени
с тех пор, как он прочитал инструкцию по созданию летающих машин, и, к сожалению, её
неhafh`gh было перечитать – книга о летающих аппаратах обуглилась h j_fy lhjh]h
чихания малыша, а тексты о воздушных шарах и о ha^mrguoaf_yo – h\j_fyi_jого.
То ли крылья были недостаточно большими, то ли был непраbevguf угол наклона
листьев -перье После перhc попытки Йорш жалко грохнулся  заросли горечаdb
окружённый облаком из грейпфрутоuoebklv_. Дракончик пришёл  ужас: на склоне горы
надолго остались следы его безутешного плача. Йорш научился тушить костры, прибегая к
переzjgmlhc формуле зажигания огня. Но энергия огня не исчезала совсем, она
концентрироZeZkv  голо_ юноши, точнее,  области лба, над носом, где остаZeZkv слабо
гореть. Это было похоже на нечто среднее между g утренним ожогом и убийст_gghc
голоghc болью, которую, конечно, эльф мог бы ug_klb без проблем, если бы не боль в
щиколотках, ожоги на спине и глубокие царапины на леhfdhe_g_g_]hоря уж о побитых
локтях и uихе леh]h[hevrh]hiZevpZgZgh]_.

Глаз а и пальцы юноши -эльфа пробегали по строкам старинного пергамента, который
он знал уже наизусть. Он держал jmd_pеты арники горной и с_`bckg_]bijhодил ими
по k_f больным местам – ожогам, царапинам, порезам, ссадинам, uихам, ободранной
коже и син якам. Вдруг он подскочил. Была ещё одна, последняя страница книги, которую он
не смог расклеить и которая неожиданно открылась сама собой. Оказывается, арника горная
f_kl_ со с_`bf снегом и дым розмарина здороh помогали рестаjZpbb заплесне_ших
пергам ентоWlh[uehgZklhys__hldjulb_dhlhjh_fh`gh[ueh[uнести Bgkljmdpbx
по хранению и рестаjZpbb^j_них рукописей», если бы малыш не сгрыз её раньше.
На последнем листе было написано k_]hg_kdhevdhkljhd.

«Если дракон никого не подыщет, кто сказки о потерянных принцессах и
прекрасных принцах ему сказывать будет, естьм ещё другая возможность: читать
их в книгах. Естьм новое племя живущих существ, от союза людей и эльфов
рождённое. Они не таковы, как эльфы, ч то толькмо книги о науке любят или книги,
где вразумляется, что как делается, и не таковы, как люди, что вовсе книг не знают,
потому как, опосля разрушения империи и прибытия грязных народо варварских,
сами они хамами сделались, как сbgvbb_szihom`_kb их».

Йорш прочитал текст раз, потом перечитал и продолжал перечитывать эти строки до
тех пор, пока не осталось даже тени сомнения, что каждое слоh каждый слог и каждая
букZhli_qZlZebkv его голо_kehно раскалённое железо на коже.
Эрброу доел фасол ь и, блаженный и счастлиucijbrzeaZkоей порцией нежностей.
Создания, рождённые от людей и эльфо Значит, браки между людьми и эльфами не
k_]^Z были под запретом, не k_]^Z за это казнили на костре. Дейстbl_evgh если хорошо
подумать, раз они запрещ ались, то, значит, были hafh`gu.
Он k_]^Z думал о себе как об одиноком сущест_ Одинокий юноша. Одинокий
парень, одинокий мужчина, одинокий старик, который одиноко умирает среди сhbo книг.
Один или dhfiZgbb^jZdhgZ.
А оказывается, kz не так: он мог соединиться с чело_q_kdhc девушкой. От этой
мысли у него треh`gh сжалось сердце. Чело_q_kdZy девушка была бы чело_dhf то есть
со k_fb сhcklенными чело_dm характеристиками. Слёзы, которые капают, как h^Z из
глаз и из носа. У людей редко бывают св етлые hehkub]hem[u_]eZaZQZklh – гнилые зубы.
Она ела бы мёртh_ мясо и прихлопывала комаро ладонью. Нет, это kz -таки не сердце
сжималось, скорей, его желудок.
И  придачу ко k_fm этому их дети бредили бы принцессами, потерянными на
фасолеuoiheyo и сноZgZc^_ggufbgZ]hjhohых.
Зато его дракончик, если не разрушит до осноZgby kx библиотеку пожарами и
обZeZfbkfh`_ldh]^Z -то снести сhzycphOhjhr__mdjulb_njmdlu достатке и сколько
угодно отjZlbl_evguob^bhlkdbojhfZgh ему обеспечены.
Вдруг iZfylbChjrZсплыло предсказание, прочитанное >Zeb]Zj_.
Там гоhjbehkv что -то об эльфе, который был самым последним и самым могучим.
Теперь -то он знал, что kz это о нём. Самый последний и самый могучий эльф klj_lblky с
последним драконом. Йорш похолодел от этой мысли. Последний? Последний –  смысле,
что драконы могут сущестh\Zlv сейчас лишь по одному, или потому что его дракон не
сможет отложить яйцо и станет последним ie_f_gb?
Кажется, там было ещё написано, что ему назначено судьбой женить ся на девушке с
именем утреннего света, дочерью мужчины и женщины, которые… Было ещё четыре слоZ
но он не смог дочитать их до конца. Письменность lhjhcjmgbq_kdhc^bgZklbbqblZlv[ueh
нелегко, особенно на руках у кого -то бегущего. Если бы только он смог прочесть последние
три слоZ после «которые»! Если бы охотник, нёсший его на руках, хоть немного замедлил
сhc[_]Hgijhqze[uij_^kdZaZgb_p_ebdhfbk_cqZklhqgh[uagZeqlhbf_gghm]hlhано
ему судьбой. Но если бы охотник замедлил бег, их поймали бы и по_kbeb Это на_jgydZ

тоже помешало бы его судьбе, так что лучше не жалоZlvky Понять бы, почему на них так
рассердились тогда в Далигаре! Конечно, он был эльф, но единст_ggh_ что сделал он с
помощью her_[klа  городе Далигаре, – воскресил курицу . Чудесная курица, с перьями
тёплого коричнеh]hpета.
Но он точно знал, что это именно ему предстоит жениться. Жениться на девушке с
именем утреннего с_lZ.
Нужно научить дракона летать. Нужно обязательно научить дракона летать. У него
hagbdeZghая иде я, которая могла бы сработать.
Йорш напраbeky к заснеженным _jrbgZf Эрброу затрусил за ним, не чуkl\my
холода под тёплой шёрсткой и изумрудной чешуёй.
Эльф передёрнулся от мороза. Изо k_okbekhkj_^hlZqbаясь на ощущении тепла, ему
удавалось избежать обморожения, но kz раgh было ужасно холодно. Растительность
поредела. Сугробы стали ur_ Внизу,  долине, недаgbc снегопад k_]h лишь покрыл
снегом траву, а здесь, на ukhl_hgez]ihерх прошлогодних сугробо.
Йорш нашёл подходящее место. Он разгляде л его ещё ^hebg_ – большая, уходящая в
небо скала, с утёсом футах  дZ^pZlb от _jomrdb Ещё ниже,  тысяче футах
_jlbdZevgh]h падения среди гранитных пико ukhdbo как десяток башен, начиналось
ущелье. За ущельем b^g_ebkv долины, леса лист_ggbp н ебольшие просеки, и ^Ze_d_ во
kzfkоём _ebdhe_ibbjZkdbgmehkvfhj_.
Было нестерпимо холодно. Но kz -таки это отличное место. Йорш собирался поиграть с
дракончиком  догонялки. У_klb его за собой к скале. Неожиданно броситься со скалы:
gbam было что -то jh^_ ниши, как будто для этого сотhjzgghc Эрброу, догоняя его, упал
бы  пустоту и, уже находясь  ha^mo_ неизбежно открыл бы сhbrbjhdb_djuevy чтобы
спланироZlv на утёс. Утёс был достаточно широким, никакого риска для малыша упасть в
ущелье: пл ан простой и гениальный.
Йорш побежал, размахиZy руками, стал кричать и подзывать к себе малыша. Эрброу
был счастли Он пищал от радости. Маленькие полосы огня растаплиZeb снег и согреZeb
ha^mo.
«Пора», – подумал эльф и разогнался. За его спиной земля содрогалась от пудоh]h
топанья малыша. Подбежа к обрыву, Йорш спрыгнул gba и быстро спрятался в нише.
Сердце ukdZdbало у него из груди. Дракончик, бежаrbc за ним, не успел останоblvky
Вдруг оказаrbkv без опоры под ногами, он испугался и, не распа хиZy крылья, грохнулся
на скалистый утёс.
Эрброу боялся подняться:  перuc раз  жизни ему было больно, очень больно.
Грязный мех был  кроb и чешуйки, защищаrb_ его, поцарапались и помялись.
Дракончик даже не плакал. Он медленно поднял голову и нашёл глазами Йорша. Самым
ужасным был a]ey^ малыша. Широко распахнутыми глазами дракон неотрывно смотрел на
эльфа.
Тысяча шестьсот фунто изумления. Тысяча шестьсот фунто отчаяния, страдания и
разочароZgby Даже разум ноhjh`^zggh]h осознаZe что это было сделано нарочно. Как
он мог так поступить? Зачем?
Дракончик опустил голову и только теперь жалобно заплакал. Никакого пламени не
ujалось из его пасти, как будто бы его огонь потух.
Йорш чуklовал себя жутко. ГолоZ_]hihgbdeZHgwlh]hg_ыдержит.
Эль ф сноZhdZaZekyih^dheiZdhfh^bghq_klа, ему не хZlZehоздуха.
Соk_fh^bghglZsbeky грязи под дождём. Два чело_dZih^h[jZeb_]hbkiZkebgh
они не могли его утешить. Они были людьми, а он – эльфом, и стена различия и
непонимания наk_]^ZhklZeZkv между ними.
Больше десяти лет он проze с драконом, настолько поглощённым ukb`bанием
сh_]h яйца, что он толком не замечал эльфа и не интересоZeky его мыслями. И сейчас
опять эльф был один.
Ему хотелось, чтобы кто -то утешил его, обнял и сказал: «Молоде ц, ты сделал kz что

мог. Не беспокойся, теперь я обо kzfihaZ[hqmkv.
Никто никогда не гоhjbe_fmG_[_kihdhckyl_i_jvyh[hсём позабочусь».
Ему хотелось, чтобы кто -то позZe_]hihlhfmqlh]hlh ужин. Хотелось, чтобы кто -то
подоткнул ему _q_jhfh^_yeh.
Хотелось, чтобы пришёл кто -то большой и сильный и помог маленькому дракончику,
кто -то, кто знал бы, что сказать и сделать, чтобы облегчить страдания малыша.
Но никого не было. Только он. И маленький отчаяrbcky^jZdhg.
Нужн о было что -то делать. Он kihfgbe как hkdj_kbe кролика и курицу, когда они
были уже по ту сторону жизни. Как помог Сайре избаblvky от h^u  лёгких. Не было
кого -то большого и сильного, был только он. А это лучше, чем ничего.
Был он. И этого должно было хZlblv Нужно пойти к дракончику, избаblv его от
боли, зажиblv_]hjZguChjrg_fh]aZe_qb\Zlvkои раны, но мог зажиeylvqm`b_.
Потом нужно утешить дракончика и заодно самого себя. Утешаться можно и в
одиночест_ghдвоём это получается намного лу чше: пока ты утешаешь кого -то, проходит
и тhy[hev.
И уж потом он научил бы его летать. У них бы kzihemqbehkv>jZdhgqbdijhklh[ue
ещё слишком маленьким.
Они попробоZeb бы через несколько месяце и тогда дракончик kz бы прекрасно
понял. Да, точно, о н просто слишком рано начал. Йорш u[jZeky из ниши, поднял голову,
uijyfbe ноющие плечи и напраbeky к малышу… И тут он наступил на какую -то
обломанную _ldm больная щиколотка под_jgmeZkv Йорш не удержал раghесия и
полетел gbakhkdZeuHgijhe_l_e дZ^pZlvnmlh и упал прямо на дракончика. Жалобный
плач малыша сменился судорожным hie_f Эрброу подпрыгнул от боли, и Йорш отлетел в
сторону: длительный полёт по чёткому, как арки перhcjmgbq_kdhc^bgZklbbihemdjm]m.
Эльф приземлился на самом краю утё са, за которым начиналась пустота. Он ухZlbeky
руками за куст ежеbdb наполоbgm bky над ущельем. Внизу – прыжок  тысячу футо и
смертоносный гранит ущелья.
– Помоги мне! – h\kz]hjehaZdjbqZehg^jZdhgqbdm. – Протяни хhklKiZkbf_gy!
Малыш hp_i_ нении не отрывал от него глаз. Дракончика парализоZehhlkljZoZ.
Тысяча шестьсот фунто[_kkfuke_ggh]hg_ihgbfZgby.
– Хвост! – ещё раз крикнул Йорш. – Дай мне свой хhkl!
Падая, он поранил руки, которые и так не зажили от старых ожого а теперь ещё и
был и утыканы колючками ежеbdb.
Эльф старался изо k_okbegh_]hjmdbg_ыдержиZeb.
– Я умру, не дай мне умереть. Тhcoост, ты можешь меня спасти, проклятая з_jx]Z
сделай же что -нибудь!
Тысяча шестьсот фунтоZ[khexlghchrZjZr_gghcg_gm`ghklb.
Руки э льфа разжались.
Он полетел imklhlm.
Йорш попытался подумать, что ещё можно сделать, не для того, чтобы спастись, а
чтобы меньше страдать  момент удара. Он задался hijhkhf сразу ли он умрёт и
почуkl\m_l ли боль. Вспомнил маму. Теперь они на_jgydZ kl ретятся. Но его не радовала
эта мысль. Каждой клеточкой тела Йорш хотел жить.
Вдруг всё позеленело. Небо, солнце, его широко раскинутые в падении руки и тело,
снег ukhdh на _jrbgZo Всё. Над ним распахнулись дZ огромных зелёных крыла, скhav
которые про с_qbало солнце.
Дракончик летел! Хоть летать -то малыша он научил.
Йорш не слишком обнадёжиZeky.
«Он просто поlhjy_l за мной, – пришло ему  голову, – имитирует. Сейчас
послышится радостный „пиииииииииииииииииип “, и f_klh того чтобы разбиться о камни,
я сгорю зажиh.
Но тут его a]ey^ klj_lbeky с a]ey^hf Эрброу. Тысяча шестьсот фунто

решительности. Тысяча шестьсот фунто тzj^hklb Малыш летел ему на помощь. Когда
дракончик упал, он сильно ударился и понял, что, падая, можно сделать себе очень больн о.
Теперь он летел, желая предотjZlblviZ^_gb_^jm]ZgZa_fexFZeurbahсех сил старался
и был уже соk_f рядом. Йорш закрыл глаза и затаил дыхание – сейчас дракончик hgabl в
его тело сhbhklju_dh]lbHgkiZkzl_]hhliZ^_gbyqlh[uijhgablvdh]lyfb.
Он почуklоZe рывок \_jo Эрброу сhbfb передними лапами схZlbe его за
запястья. Хватка была сильной, решительной и на удиe_gb_ мягкой… Лапы дракончика
были мягкими, как у щенка, и он даже не дотронулся до него когтями. Его мозг разbался и
работал!
Тысяча шестьсот фунтоmfZ.
Дракончик сноZ решительно afue \_jo и напраbeky к холмам за Чёрными горами.
И hlhgbm`_e_lylgZ^`bописной местностью, где bgh]jZ^gbdbq_j_^mxlkyky[ehgyfb
Йорш напряг мускулы жиhlZ и подтянул \_jo ноги, как бы соб ираясь перекувыркнуться
через голову. Эрброу понял его намерение и помог, опусти праh_ плечо и  подходящий
момент отпусти запястья эльфа. Как умелый акробат, как будто они тренироZebkv долгие
годы, юноша взобрался на спину дракона. Внизу, между рядами bgh]jZ^Z разбегались во
k_klhjhgufZexk_gvdb_nb]mjdb.
– Летим отсюда! – закричал Йорш.
Ещё один bjZ` и они напраbebkv в сторону моря за Чёрными горами. Иногда они
поднимались ukhdh над облаками, иногда, наоборот, чуть не касались _jrb н лист_ggbp
Йорш уb^_eqlh_]h[b[ebhl_dZijZdlbq_kdbbahebjhана от окружающего мира: оползни,
случиrb_ky очеb^gh предпоследней _kghc с её сильнейшими дождями и таянием
ледника, засыпали как лестницу, по которой пришёл он с Сайрой и Монсером, та к и дорогу,
по которой его спутники покинули пещеру. До библиотеки теперь можно было добраться
только на крыльях. И hl перед ними наконец -то открылся горизонт, чья чёткая линия
нарушалась лишь летающими чайками. Ветер раз_ал hehkuwevnZRmffhjykebа лся со
сbklhfетра и голосами птиц.
Спина дракона будто предназначалась для kZ^gbdZ между настоящими крыльями
находились дZ gmlj_ggbo маленьких крыла, покрытые мягкой шерстью. Когда дракон
заметил, что Йорш трясётся от холода, он накрыл его этими мал ыми крыльями. Более
удобного места неhafh`gh[uehbij_^klZить.
Долина под ними расстилалась h kzf сhzf _ebdhe_ibb Эрброу бесстрашно
опустился к земле, почти задеZy _jrbgu дереv_\ потом сноZ afue \_jo опять gba
касаясь траugZiheyg_bk ноZ небо.
Небо огласил рё^jZdhgZ – намного ниже, чем его приuqguc «пиииииииип», и перед
ними запылала огненная полоса. Они быстро пронеслись скhav пламя, почти не чуkl\my
его, подобно тому как не ощущаешь огня, быстро про_^yjmdhcgZ^kечой.
С ка ждым рёhf небо на мгно_gb_ преjZsZehkv  огненное золото, чтобы потом
сразу же принять сhx обычную светло -голубую окраску. Дракончик опустился прямо к
по_joghklb моря, коснулся heg Йорш почувстh\Ze солёную пену на лице и hehkZo
Вокруг одна за дру гой бежали hegubqZcdbdjm`bebgZ^[_kdhg_qguf]hjbahglhf.
Йорш подумал, что жизнь делится на «до» и «после»: до и после того момента, когда
i_jые b^brv море. И чего -то на_jgydZ не хZlZ_l той жизни,  которой нет этого
момента.
Эрброу крепко сомкну л над ним сhb gmlj_ggb_ малые крылья, чтобы согреть его и
удержать на спине… и ^jm]gujgmeChjrkghа предстаbek_[_qlhhg – рыба, и солёная
h^Zокруг него стала сущим наслаждением. Наklj_qmbfieueZklZy^_evnbgh, которые с
интересом наблюдали неb^Zggh_ зрелище. Среди них была дельфин -мама, рядом со сhbf
малышом, и на мгно_gb_ сердце Йорша наполнилось тоской по его непрожитому детству,
но стоило дракону вноv afulv  небеса, прямо  стаю чаек, как тоска рассеялась
крошечными пузырьками морск ой пены, остаr_ckyih^gbfb.
Дракон сноZ заре_e низким и громким, как охотничий рог, голосом. Из пасти его не

ujалось никакого огня.
Йорш рассмеялся: наконец -то он нашёл нужное средстh Чтобы потушить огонь
дракона без аконитуса, наперстянки и арники , достаточно простой морской h^u!
Он смеялся не перестаZy потому что afu\Zlv  небо, опускаться  море и ghь
парить g_[_kZodh]^Zетер раз_ает hehkuZокруг кружат чайки, и маленький дельфин
смотрит из h^u и куujdZ_lky приглашая играть, – это и есть счастье. Йорш смеялся
потому, что одиночестh_]h[uehgZjmr_ghZwlh_sz[hevr__kqZklv_q_fihezlJy^hfk
ним, а точнее, под ним был настоящий брат, большой и сильный.
Сhbf полётом он и Эрброу разорZeb линию горизонта и f_kl_ с ним круг грусти,
круг одиночестZ.
Эльф наклонился к дракону и обнял его. Зарылся лицом bamfjm^gmxr_jklvbaZf_j
Дракон заре_ehljZ^hklb<wlhljZa_]hieZfyijhgabehоздух, слоgh^ebggZykheg_qgZy
шпага.
Солнце опустилось за горизонт и скоро соk_f исчез ло. Звёзды усеяли небо.
Единст_ggh_ что можно было различить внизу, – маленький остроhd с огромной дикой
brg_cbkhершенную линию горизонта там, где море слиZ_lkykg_[hf.

ГлаZk_^vfZy

Роби лениh нежилась на солнце,  то j_fy как минуты и часы т екли мимо неё, как
h^Zl_qzlокруг камня.
С тех пор как дракон закрыл солнце зелёными крыльями, они ни дня больше не
работали. Никто и не думал искать Иомир. Их стали лучше кормить, и она даже не была
наказана. Случилось не_jhylgh_ Честно гоhjy хотя и прошло k_]h несколько дней,
hkihfbgZgb_ о том, что дейстbl_evgh произошло, было так запутано, искажено и
переплетено с бесконечными последующими версиями, что стало просто непостижимым.
В итоге k_fb поддержанная _jkby была следующей: огромный дракон пояbeky в
небе, похитил бедную Иомир, тогда как остальные сироты были спасены благодаря
доблестной отZ]_ Страмаццо, который сразился с драконом и, героически пролиZy кроv
принудил чудоbs_ к бегству. Самое смешное  этом рассказе (конечно, если облад ать
достаточным чуklом юмора) – что после третьего поlhj_gby k_ дейстbl_evgh  него
по_jbebIjZда просочилась a_fexkehно пролиrbckyиноградный сок. Роби забыли
наказать. Наоборот, после многочисленных поlhj_gbc истории о драконе деhqdZ даж е
получила роль чело_dZi_jым подаr_]hkb]gZelj_оги. Конечно, она не стала героиней,
но kz -таки одним из глаguo действующих лиц. Неподалёку от неё Тракарна, опираясь на
забор, рассказывала о случиr_fkyihkeZggbdmba>Zeb]ZjZ:
– …и тогда эта деhqd а, Роби, подала сигнал треh]b Родители её были соk_f
никудышные, настоящие преступники… – лёгкий a^ho –…но, к счастью, праhkm^b_ над
ними уже с_jrbehkv а hl она, благодаря полученному здесь hkiblZgbx сумела сделать
хоть что -то полезное. Конечно, ею рукоh^beZ не только любоv к спра_^ebости, но и
страх перед драконом, – короткий смешок, – но, благодаря нашему ebygbx она смогла
сделать праbevguc u[hj Ах, если бы u его b^_eb моего Страмаццо, – трогательная
улыбка на лице и теряющийся ^Zeb a]ey^, – он kdhqbe на ноги, схZlbe огромную
корзину с bgh]jZ^hfbihljykZy_xdZdbfijhизироZggufsblhf…
Короче гоhjygbdZdh]hgZdZaZgby^eyJh[bgbdZdhcih]hgbaZhnbpbZevghih]b[r_c
Иомир и четыре награды для Страмаццо: за отZ]m перед jZ]hf ; за _ebdh^mrb_ по
отношению к малолетним, спасённым от чудоbsZ несмотря на их недостойность; за
пренебрежение опасностью и за любоv к Далигару, потому что в тот момент, когда он
героически прогнал дракона, шujyy него полную корзину bgh]jZ^Z…
– …Ст рамаццо закричал: «За Далигар и его Судью -администратора!» – и бросился на
чудоbs_ Именно так, героически крича, мой супруг бросился на дракона… – небольшое
трогательное koebiu\Zgb_ со слезой на глазах. – Чудоbs_ было так напугано, что

бросилось прочь: оно распраbeh сhb огромные крылья и с тем, что осталось от маленькой
Иомир _]hiZklb…
Роби радоZeZkv что Иомир была на сh[h^_ и со сhbfb родителями, но она ужасно
по ней скучала. Как никогда, ей хотелось с кем -то погоhjblv обсудить случиr__ky
понять.
Настоящий дракон g_[_A_ezgucDZd её сне. Драконы не пере_ebkvbkhgg_[ue
простой u^mfdhc Несмотря на то что солнце било ей прямо  глаза, Роби уb^_eZ
чело_q_kdmx фигуру, опасно раскачиZxsmxky  лапах дракона. Сначала ей показалось,
что дракон несёт добычу, но человек ^jm]ih^lygmekybm^h[ghmkljhbekygZkibg_^jZdhgZ
Он замер на несколько мгно_gbcihlhfесь залитый солнечным с_lhfrbjhdhjZkdbgme
руки, как бы желая обнять _kv мир: это было последней ясной картиной, а потом дракон
по_jgme  сторону Чёрных гор и быстро исчез за ними. Значит, дракон дейстbl_evgh
сущестh\Zeb придачу нёс кого -то на спине.
Кто это был? Принц? Кто -то другой? Мысли Роби разбежались. Одни настойчиво
т_j^beb что сон был _sbf дракон прилетал ей на помощь и спас k_]h лишь сhbf
пояe_gb_f Он скоро _jgzlky чтобы забрать её с собой. Счастье переполняло Роби,
надежда била ключом, hkihfbgZgb_ об изумрудном с_l_ ос_sZeh изнутри, как с_qZ
ос_sZ_llzfgmxdhfgZlm.
Но другие мысли напомнили, чт о  таких мечтах нет ни смысла, ни логики:  конце
концоhgZ`_g_ijbgp_kkZbebqlh -то wlhfjh^_.
На свете сущестh\Ze один дракон, с каким -то типом с_jom и со_jr_ggh случайно
он прилетел как раз lhlfhf_gldh]^ZhgZ[ueZ опасности и iheghf отчаянии, прилетел
и спас её сhbfihyлением. К тому же со_jr_gghkemqZcghwlhl^jZdhg[uedZd^е капли
h^u похож на дракона, который снился ей каждую ночь после уничтожения её семьи.
Простое соiZ^_gb_?
Ещё одна мысль не даZeZ Роби покоя, м ысль гадкая, как черyd протиgZy как
гусеницы, которые попадались  гладких и блестящих на вид вишнях. Может, то, что
гоhjbeb Тракарна и Страмаццо, было пра^hc" Это истина, а не jZgvz и кле_lZ" Может,
пра^ZqlhhgZg_[ueZlZdhcdZdсе остальные дети. Пра^Zqlh_zk_fvybkihjq_ggZy
Семья, которая… Роби испытала отjZs_gb_ от этой мысли. Семья, которая… помогала
эльфам. Нет, это слишком ужасно, этого не может быть. Её мама и папа были хорошими, они
не могли со_jrblv настолько гадкое и ужасное преступление – помочь эльфу, да ещё и за
деньги. Именно wlhfboh[инили: укрытие эльфа h[f_ggZahehlu_fhg_lugZdhlhju_
они купили потом дом, хозяйстhdhjh\mehrZ^vhец, кур и фруктоu_^_j_ья. Кто помог
эльфу, может иметь и сyab с драконом . А эльф, о котором идёт речь, не просто
какой -нибудь эльф, а Эльф, тот самый, который приze  ужас Далигар за год до её
рождения. И именно Судья -администратор спас тогда город от этого ужасного сущестZ от
этого з_jy жаждущего кроb который позабаbe ся бы, массоh истреби k_o hbgh,
женщин, детей, собак и даже кур, если бы мужест_ggucbojZ[jucKm^vy -администратор не
останоbe[u_]h.
На подробностях той истории обычно никогда никто не останаebался. Да и  целом
эта легенда uau\ZeZmJh[bg_dhl орые сомнения. За сhx`bagvhgZg_стретила ни одного
ребёнка, чьи родители были бы убиты кроh`Z^guf эльфом из Далигара. Это несмотря на
то, что k_kbjhlua_feb>Zeb]Zj[uebkh[jZgua^_kv одном доме с ней.
Если эльф был настолько могуч, что лишь от звука его ужасного имени k_ hbgu
обращались  бегстh как мог сразиться с ним Судья -администратор? Может, так же, как
Страмаццо отZ`gh боролся с драконом? Роби захихикала. На сердце сноZ стало радостно.
А если kz было наоборот? Если непра^Z что дра коны – плохие, а эльфы – злые? Если kz
это такая же ложь, как героическая схZldZgZиноградном холме?
– Героическая схZldZ ге -ро -и-чес -ка -я! – захлёбывался голос Тракарны. – Он истекал
кроvxdZdlj_kgmшая бочка с молодым bghf…
Может, драконы были хорошими, и один из них искал её. Роби закрыла глаза: исчезли

голод и грусть, их место заполнил знакомый образ – дракон был настолько близко, что
закрывал небо сhbfb крыльями. Роби различала каждый заblhd золотистой шерсти,
чередующейся с изумрудными чеш уйками.
Несмотря на закрытые глаза, она почуklовала, что кто -то стоит рядом с ней. Как
когда чуkl\m_rv что на тебя кто -то смотрит. Роби открыла глаза – перед ней, нос к носу,
стояла на коленях Гала. Крешо и Морон, скрести на груди руки, находились неп одалёку.
Гала пристально разглядывала Роби  упор, так, как смотрят на мура_cgbd с рыжими
мураvyfbke_]dZk[j_a]ebостью и немного со страхом.
Роби поняла, что для неё ещё ничего не закончилось. Она поднялась и окинула
a]ey^hfljhbpm.
– Куда делась Ио мир? – прошипела Гала.
Она была маленького роста, со с_leufb hehkZfb сbkZшими на лицо, что
придаZeh_c^bdbcbkирепый b^Ijbkmlklие двух громил за плечами придаZeh_ckbem
и у_j_gghklv[_aklZjrbofZevqbdh она ни за что не подошла бы к Роби.
– Её сожрал дракон, ты что, забыла? – безмятежно от_lbeZJh[b.
– Как бы не так, – бросила Гала, – ты что -то знаешь! Дракон пояbekydZdjZaовремя.
Ты и тhb родители были друзьями эльфо, – исподлобья посмотре на Роби, ядоblh
добавила она, – а друзья эльфо – это друзья драконо.
– Ладно, идём спросим у Тракарны, пра^Z ли kz то, что она рассказывает, или нет, –
неhafmlbfhij_^eh`beZJh[bbihернуrbkvk^_eZeZид, что напраey_lkydaZ[hjm.
Крешо и Морон посмотрели на неё несколько секунд, потом скриbeb губы и, пожав
плечами, отошли, косо бросиgZ^_очку злобный a]ey^HklZeZkvh^gZ=ZeZ.
– Дракон застонал от ужаса, меж его клыко\b^gZ[ueZjmdZ[_^ghc^_очки… – несла
сhzLjZdZjgZ.
– Непра^Z, – полным злобы и ненаbklb]hehkhfihторила Г ала.
Глаза её были наполнены слезами и беспредельной обидой. Кто -то рискоZe жизнью,
чтобы сноZh[gylvBhfbjkою дочь. Но никто и никогда не искал Галу.
Роби посмотрела на деhqdm долгим a]ey^hf и ^jm] произнесла абсолютно нелепую
_sv:
– Когда -нибудь кто -то придёт и за тобой.
Эти слоZ сами собой сорZebkv с её губ; произнеся их, Роби ужаснулась. СлоZ были
бессмысленны и жестоки, потому что никого и ничего не иметь – это намного лучше, чем
жить иллюзиями, которые рано или поздно разбиZxlky Но она п росто не смогла
сдержаться. Роби смотрела на Галу, на её мелкое лицо под с_leufb и грязными hehkZfb
на её разъярённые и полные отчаяния глаза и вноvg_h`b^Zggh^eyk_[ykdZaZeZ:
– Рано или поздно кто -нибудь заберёт тебя отсюда.
Грязное лицо Галы побл еднело. Она распахнула глаза. Поднесла руки ко рту, подаeyy
крик. Или стон. На её леhc руке не хZlZeh большого пальца, самого глаgh]h из k_o
Вдруг  голо_ у Роби hagbd образ Галиной руки со k_fb пятью пальцами. Она h\j_fy
прикусила себе язык до к роb чтобы не сказать того, что оказалось бы соk_f абсурдным и
слишком жестоким.
– Ты _^vfZ пра^Z? – шёпотом спросила Гала. – И тhb родители тоже? Поэтому u
дружите с эльфами? Ты… ты впра^mfh`_rvagZlvWlhijZда?..
Роби ничего не от_lbeZ.
– Стр амаццо облиZeky кроvx и грязью… – трещала без умолку Тракарна. Вдруг её
рассказ был прерван приглушённым криком. Над их голоZfbdjm`bekyо kzfm`ZkZxs_f
блеске, дракон с изумрудными крыльями. На спине его сидела маленькая белая фигурка.
Вопли раздали сь со k_o сторон. Люди разбегались кто куда. Соk_f не kihfgb о сhzf
героическом прошлом, Страмаццо прерZe сонный храп и показал себя  невероятно
быстрой пробежке до ближайшего сарая. Посланник Далигара, при_arbc награды, был
слишком занят тем, что мчался ijhlbоположную сторону, чтобы заметить несоот_lklие
поступка Страмаццо рассказу о сражении. Тракарна тоже укрылась  сарае, но пока она к

нему бежала, споткнулась об одного из детей и упала, поэтому её с_leh -голубая туника,
расшитая серебряной нитью, теперь больше напоминала грязные обноски, облепленные
соломой.
Крешо и Морон мчались где -то ^Ze_d_ Одна Роби осталась неподb`ghc и
рассматриZeZ дракона. Лёгкая улыбка тронула её губы. Дракон, очерти  небе последний
круг, по_jgme к Чёрным гор ам, пролетел над их _jrbgZfb и скрылся из глаз. Очеb^gh
его убежище было поблизости. Гала осталась рядом с Роби и kz_szkfhlj_eZgZ^_очку 
ужасе. Она тоже не убежала. Наконец Гала произнесла:
– Теперь, когда нет Иомир, можно, я буду спать рядом с т обой?
Роби не раздумывала.
– Конечно, – просто от_lbeZhgZ.

ГлаZ\hkvfZy

Он не знал как.
Дракончик безмятежно спал, дZ раза обернув хhkl hdjm] тулоbsZ и был похож на
птенчика  гнёздышке. Снаружи сbkl_e _l_j и, честно гоhjy gmljb библиотеки тоже,
_^v «пииип» ноhjh`^zggh]hWj[jhmh^ghaZ^jm]bfjZa[bebсе янтарные стёкла, а Йорш
не имел ни малейшего понятия, как их починить. Но kz же gmljb пещеры ветер сbkl_e
меньше, да и пар вулкана согреZe обитателей библиотеки. Температура была далека от
со_jr_gkl\Z но полуголый эльф мог при ней u`blv Примостившись на сталактите, как
соZ на ветке, Йорш попытался под_klbblh]bbhkhagZlvkоё положение.
Как найти одежду? Не может же он ходить полуголым. Тем более скоро зима. Снег,
покрываrbc лишь _jrbgu гор, не сегодня -заljZ накроет весь мир. Кроме того, люди не
любят эльфо А полугол ых эльфо на_jgydZ не любят ещё больше и уж точно быстрее
опознают. Тёплый капюшон не только защитил бы от насморка, но и спрятал бы ц_l его
hehk и остроконечные уши, прикрыл бы от камней, которыми люди, iheg_ hafh`gh его
закидают.
Как научить дракон чика читать и писать? Он попытался kihfgblv как его самого
учила читать бабушка, но hkihfbgZgby не простирались так далеко  прошлое, туда, когда
процесс чтения был ему незнаком. Неужели это когда -то было? Или он умел читать сразу
после рождения? Вряд л и. Когда рождаешься, hh[s_ ничего не умеешь. Потом учишься
гоhjblv и лишь затем читать. Да, точно. Именно  этом порядке. Сначала гоhjblv потом
читать. Монсер и Сайра не умели читать, но хотя бы гоhjbebBimklvboj_qv[ueZ]jm[hc
и неотёсанной, не у поминая уже о нелогичности их мышления, но, несомненно, она была
iheg_разумительной.
Как обратиться к людям и избежать того, что тебя забьют камнями, и/или сдерут
шкуру, и/или сожгут жиvzfbebkgZqZeZ убьют любым из ur_i_j_qbke_gguokihkh[h, а
уж по том сожгут мёртuf" От_l на это был простым: ему нужно было найти Сайру и
Монсера. Они приютили бы его, помогли, защитили и что -нибудь посо_lhали. Значит,
следующий hijhk как найти Монсера и Сайру? От_l спрашиZy А _^v долгие годы он
не разгоZjb\ ал ни с кем, кроме дракона. Нужно поупражняться и подготоblvj_qv.
Простите, преhkoh^bl_evklо… или придурок? Какое из этих двух сло считалось у
людей _`ebым обращением? Он kz_szimlZeky.
Нет, пра^Z нужно подготоblv при_lklенную речь, чтобы про изнести её без
запинки. В случае малейшей ошибки g_]hihe_lyldZfgbZwlh]hgbdhfmg_ih`_eZ_rv.
Простите, благородный господин (госпожа), не знаете ли u где живут дh_ типо
зовущихся Монсером и Сайрой и яeyxsbokyex^vfb?
Нет, про людей лучше опуст ить, а то hafh`gh]h слушателя одолеют сомнения, что
спрашиZxsbclZdhым не яey_lkyZlh]^Z – камни.
Простите, благородный господин (госпожа), не знаете ли u где жиzl женщина по
имени Сайра и мужчина по имени Монсер?

Это подходит. Если ему по_azl т о через несколько лет или даже десятилетий он
kz -таки найдёт друзей.
А что делать с дракончиком? Он и мысли не допускал, что того можно бросить. Взять с
собой?
Как спрятать зелёного дракона, уже сейчас весящего д_lukyqbnmglh и обещающего
стать через м есяц раза  дZ больше? Это неhafh`gh Неужели kz -таки придётся его
покинуть? Но не сейчас, когда дракончик потерян и блуждает  пустыне незнания. Нужно
научить Эрброу читать. Тогда дракончик приобщился бы к культуре. Даже учитывая
сгореrb_ и сгрызенные книги,  пещере остаётся достаточно томо чтобы Эрброу не
испытыZeh^bghq_klа и не ощущал себя покинутым.
То есть Йорш не бросит дракона, а просто остаbl библиотеке на j_fyg_h[oh^bfh_
чтобы найти Монсера и Сайру и u[jZlvk_[_g_есту, стараясь избежать ijhp_kk_ihbkdh
забрасывания камнями, по_r_gbybebk`b]ZgbygZdhklj_.
Не более десяти -дZ^pZlbe_l.
Его чело_q_kdZy невеста будет, несомненно, счастлиZ про_klb сhx жизнь на
_jrbg_ неприступной горы в компании дракона. Ну не каждый же ден ь можно klj_lblv
настоящего дракона, к тому же тот может очень пригодиться ohaycklе – он умеет зажигать
огонь (у людей с этим _qgh проблемы), на котором его не_klZ будет варить фасоль. Что
может быть прекраснее жизни в библиотеке, где собраны k_ чел о_q_kdb_ знания ну или
хотя бы то, что от них осталось! Они растили бы сhbo детей, обучали бы их чтению,
письму, танцам, изучали бы с ними астрономию и геометрию, зоологию, кормили бы их
золотистой фасолью и розоufb грейпфрутами. Кто знает, если бы их д ети никогда не ели
мёртuo кролико может быть, они не ujhkeb бы такими неучтивыми грубиянами, как их
мать, и hgyeb[uf_gvr_q_fhklZevgu_ex^b.
План был отличным, остаZehkvlhevdhijb^mfZlvdZd_]hhkms_kl\blv.
Йорш стал слезать со сталактита, что было нелегко: Эрброу сжеZe его туфли,
сплетённые из стеблей дикого мандарина. Это произошло через несколько дней после того,
как дракончик uemibekybaycpZ, – д_g_^_ebgZaZ^dh]^ZmWj[jhmgZqZebj_aZlvkyaZ^gb_
бокоu_ клыки, на_jgydZ ужасно зудеrb е и чесаrb_ky А туфли бы не помешали: пол
пещеры был покрыт не золотыми бабочками, как  недаgb_ j_f_gZ а толстым слоем
птичьих фекалий.
Не только Йорш заметил, что gmljb пещеры температура ur_ чем за её пределами,
поэтому через разбитые стёкла  б иблиотеку залетали k_ кому не лень. Практически k_
_jomrdb сталактито были заняты гнёздами:  пещере поселились крапиgbdb несколько
скhjph, но больше всего было сорок, как не мог не заметить Йорш, самых болтлиuo
кричащих и драчлиuoilbpijhbaо дящих огромное количестhwdkdj_f_glh.
Осторожно перескакиZy с одного более -менее чистого места на другое, молодой эльф
допрыгал до стены, по которой beZkvnZkhev< углу птенец сороки нападал на остаrboky
запуганных бабочек, которые, несмотря ни на чт о, отZ`gh сопротиeyebkv полнейшему
ufbjZgbxkоего рода. Птенец доhevgh]Ze^_eihdZ_]hg_koатила огромная сова.
Птенец не успел и пискнуть, как hсе стороны полетели пух и перья, кроv[juagmeZ
на золотистую фасоль, на пол и на грудь юноши -эльфа. Йорш ghь ощутил раздражение и
ужас, чувстZdhlhju__fmсё чаще приходилось испытыZlv последнее j_fy.
Вчера, когда они _jgmebkvkhершиеликолепный полёт над морем, они поняли, что
за j_fy их отсутстby пещера преjZlbeZkv  убежище для перна тых. Лишь центральный
зал, изолироZgguchlhklZevguoaZаленный книгами, находился hlghkbl_evghcqbklhl_
Вероятно, из -за огромного количестZdgb] зале не осталось места не только для них дhbo
но даже для канарейки.
Шум охотящейся соu разбудил др акона, который открыл глаза и приподнял голову.
Йорш, продолжая прыгать через кучи птичьих фекалий, перье и остатко обглоданных
соZfb косточек, приблизился к Эрброу. Дракон gbfZl_evgh наблюдал за ним. Следил
заспанными, но gbfZl_evgufb глазами. Йорш у лыбнулся ему: он kz организует со

знанием дела – учение должно стать приятным и радостным занятием для ученика.

Ни h^ghcbaijhqblZgguowevnhfdgb]g_]hорилось о маленьких детях, но большая
часть философских тексто описывала различные методы обучени я. Две трети аlhjh\
со_lhали лупить линейкой по пальцам, чтобы улучшить усh_gb_ предмета, одна треть
настаиZeZ на теории игры, чтобы приe_qv gbfZgb_ ученика. У драконо нет пальце не
гоhjy уже о том, что битьё линейкой сущестZ _kbшего две тыс ячи фунто могло
постаblv под сомнение дальнейшее сущестh\Zgb_ юноши. Поэтому эльф решил
прибегнуть к более мягкому методу – обучению игрой.
Йорш разложил на полу бобы фасоли: один плод, кучку из двух фасолин, кучку из
трёх… и так до кучки из шести штук . Может, у него получится одноj_f_ggh научить
дракона и гоhjblvbkqblZlv.
– ФАСОЛЬ, – сказал Йорш, указывая на одну фасоль. Он улыбнулся и хлопнул 
ладоши: – ФА -СОЛЬ, Ф -А-С-О-Л-Ь.
Ещё одна улыбка, прыжок и хлопок eZ^hrbgZdZ`^hc[mdе. Эрброу поднял голову и
удиezgghgZg_]hihkfhlj_eM^bлённо, но с любопытстhfF_lh^kjZ[hlZe!
– Ф-А-С-О-Л-Ь, – поlhjbeChjr, – Ф-А-С-О-Л-Ь: одна фасоль, д_nZkhebH^bg^а.
Одна фасоль, д_ фасоли, много фасоли, – один прыжок, дZ прыжка, много прыжков.
Хлопанье eZ^hrbkf_rhd.
Дракон не отрывал от него глаз. Всё  большем удиe_gbb но и со значительным
любопытстhfF_lh^bdZb]jujZ[hlZeZijhklhaZf_qZl_evgh!
– Фасоль, один, дZH^gZnZ соль, д_nZkhebN -а-с-о-л-ь: фасоль!
Йорш радостно улыбался, ликуя.
– Ты этой ночью поглупел, о юный эльф, либо ты и q_jZlZdbf[ueghyg_aZf_lbe? –
_`ebо спросил дракон. – И нет ли здесь какой -нибудь другой еды, кроме золотистой
фасоли и розоuof андаринов? Меня уже от них тошнит, а эта пещера и без того похожа на
отхожее место.

ГлаZ^_\ylZy

В чудом сохраниr_cky книге по драконологии непродуманных моменто оказалось
много. С_^_gbyxgh]hwevnZh^jZdhgZo[uebh]jZgbq_guaZimlZguh[juочны, и hh[s_
их было настолько мало, как зимой – листье на дереvyo или  неурожайный год – яблок в
кладоuo Со k_f драконьим терпением, глубоким и бескрайним, Эрброу пришлось
объяснять Йоршу всё с самого начала.
– Через яйцо? – Йорш был поражён.
– Через яичн ую скорлупу, – терпелиhih^lердил дракон.
Терпение драконо обширно, слоgh луга, b^ на которые открывался с гор, а
интеллект юноши казался Эрброу мелким, как тесная кладоdZ Дракон поразился:  памяти
его kieueZ какая -то книга, в которой категорическ и утверждалось, что эльфы – очень
хитроумные и смышлёные существа.
– Для чего же, по -тh_fm^jZdhgu]h^Zfbkb^ylgZycp_?
– Чтоб греть его, как птицы? – предположил Йорш.
От этого сраg_gby^jZdhgihoheh^_edZd[m^lh_]hihdjueZdhjdZev^ZQ_rmygZ_]h
хhkl_ стала дыбом. Как птицы? Да как он посмел! Его отец и отец его отца смыли бы
кроvx нет – огнём такое оскорбление. Немного огня и немного розмарина. А юноша
ничего, упитанный. Нет, ни  коем случае. Сколько бы глупостей эльф ни гоhjbe и ни
думал, н еhafh`gh зажарить того, кто ulZsbe тебя из яйца, кто научил тебя летать, кто
терпел k_ капризы тh_]h родителя, согреZy его и ухажиZy за ним, пока он тебя
ukb`bал.
Дракон a^hogme и тихим и спокойным голосом продолжил лекцию, призZ на
помощь kz т ерпение, которого у драконо в избытке, как и красоты, скромности и ума.

Эрброу объяснил, что птицы – k_]h лишь сущестZ с куриными мозгами. Взять хотя бы
орла: гордый b^ и цыплячьи мозги. Птица устраиZ_lky на яйце сhbf задним местом
потому, что, будуч и птицей, то есть сущестhf безнадежно глупым, не знает других
способоkh]j_\ZgbyycpZ:от он и его родитель – драконы. ДРАКОНЫ. Д -Р-А-К-О-Н-Ы.
Юному эльфу понятна разница, или лучше ещё раз поlhjblvihkeh]Zfiju]ZygZdh]lyo\
придачу? Если бы всё заключалось kh]j_\ZgbbycpZhgb>J:DHGU^Zно бы uqbkebeb
необходимую температуру и добились бы её посредстhf сжигания, рефракции,
использоZgby сейсмического пара или альтернатиgufb способами генерироZgby и
аккумулироZgby тепла. И если они kz -таки держат сhc зад на яйце, f_klh того чтобы
открывать Вселенную и улучшать мир сhbf присутстb_f то лишь потому, что h j_fy
ukb`bания мысли родителя передаются его ребёнку. Нет, драконы не думают задним
местом. Чудо  том, что hkijhbaодительная система драконо – нечто среднее между
hkijhbaодительной системой фениксо и системой эльфо кур, людей, собак, кошек,
канареек, дельфино пингвино акул… да, и бабочек тоже. Если Йорш перестал бы
постоянно его перебиZlv он объяснил бы kz гораздо л учше. Кстати, не пытался ли эльф
научить его ораторству? Так hl раз он уже и сам  этом преуспел, Йоршу остаётся лишь
молча наслаждаться его талантом. На чём он останоbeky" Он ненаb^bl когда его
перебиZxl Это отjZlbl_evgh ОТВРАТИТЕЛЬНО! Он уже упо минал о том факте, что
драконы _ebdhe_igu что они самое грандиозное создание природы, сама суть
сущестh\Zgby" Он не хотел бы это упустить, несмотря на отвратительное по_^_gb_
собеседника, который постоянно его перебивает. Кто научил его гоhjblv" Да кт о же, если
не его родитель, раз_ не ясно? «Его Великолепие Его Родитель», если уж называть его
праbevgh Мозг дракона -родителя сосредотачиZ_lky на мозгу ноhjh`^zggh]h и передаёт
ему все сhb знания, опыт и память, поэтому когда ноuc дракон uoh^bl из яйца и учится
летать, он уже, как бы это ujZablvky?klvebrvh^ghkehо: со_jr_g_g.
Он гоhjbl несколько иначе, чем Его Великолепие Его Родитель? Ладно, ладно, если
Йорш предпочитает, то можно называть родителя просто Эрброу Старший. Это не имеет
значен ия: драконы говорят на людском языке, а людскому языку сhcklенно меняться со
j_f_g_f>jZdhgu`b\ml^he]hbdh]^ZысижиZxlycphhgbm`_klZjubkeZ[uihwlhfm
 этот период драконы haращаются к тому языку, который umqbeb  детст_ В случае
Эрбро у Старшего это язык lhjhc рунической династии. Он же, Эрброу Младший, гоhjbl
на соj_f_gghfyaud_ihke_^g_fdhlhjufладел родитель.
– Ещё раз, – поlhjbe дракон, – hkijhbaодительная система драконо находится
между системой фениксо и системой эльфо  Знал ли ты хоть одного феникса? Нет?
Конечно, нет, последние фениксы uf_jeb  конце третьей рунической эпохи – начале
средней эры, а вы, эльфы, – как мне Zk жаль – не получаете при рождении знания предков.
Феникс hajh`^Zekykihfhsvxh]gyhklZаясь самим собой, тем же самым сущестhfqlh
и раньше. Понимаешь, огонь был для этих сущест философским камнем, их эликсиром
_qghcfheh^hklbbihdZdlh -то не с_jgzln_gbdkmr_xqlh[uaZ`ZjblvkjhafZjbghflhl
бессмертен. К счастью, жаркое из них было отм енным, розмарина – ^hоль, и мы фениксов
поuели.
– Вы уничтожили фениксов? Которые бессмертны? И вы… их k_okt_eb".
Да что нашло на юношу? Он что, ^jm]jZamqbeky]hорить?
Йорш и пра^Z потерял дар речи. Ему слоgh uebeb _^jh ледяной h^u на голов у.
Тяжело дыша, эльф сделал шаг назад, но поскользнулся на полуобглоданной филином
косточке и шлёпнулся прямо dmqmilbqvbowdkdj_f_glh.
Может, к эльфам разум приходит [he__зрослом возрасте?
– Всё ihjy^d_? – спросил юношу Эрброу.
– Вы уничтожили… – пробормотал Йорш. – Как ufh]eb?
– Ах, это соk_fg_ljm^gh, – hkihfbgZgbyjZkljh]Zeb^jZdhgZohlykZfhggbdh]^Zg_
пробоZe жареного феникса, у Эрброу потекли слюнки, – немного лаjh\h]h листа и
морской соли. Варить следует недолго, как рыбу.

– Но вед ь фениксы – чудесные птицы!
– Клубника тоже чудесна, поэтому мы её и едим. Фениксы были самыми тупыми,
со_jr_ggh]emiufbbZ[khexlgh[_afha]eufbkha^Zgbyfbо k_c<k_e_gghc?kebdlh -то
рождается без единой мысли  башке, то нече го жалоZlvky что kdhj_ он исчезнет.
Единст_gghc заботой фениксов была красота перье хhklZ и отсутстb_ морщин под
глазами. Лишь тот, кто знал их лично, может себе это предстаblv БеседоZlv с фениксом
было так же неughkbfh как ждать, когда вырасту т ц_lu на сухой тра_ Только kihfgx
об этих существах, и у меня сразу начинает раскалываться голоZ Да то, что мы их
уничтожили, – жест милосердия с нашей стороны, _^v kz их сущестh\Zgb_ было
сплошным страданием! Они были готоu сжечь себя жиvzf л ишь бы не постареть. Но
глаgh_ огне рождался не ноucn_gbdkg_l, – hkdj_kZeZlZ`_kZfZy]emiZydmjbpZ!
Дракон глубоко a^hogme.
– А hl у собак, кошек, канареек, кур, эльфо кабано и, раз уж ты спрашиZe у
бабочек kzih -другому. У матери и отца рождается один ребёнок, или дh_bebljh_^_l_c
у кролико – даже одиннадцать или пятнадцать. И каждый ребёнок – ноh_ сущестh
каждый отличается от родителей: папин нос, бабушкины глаза, большой палец на ноге – как
у мамы, передние зубы – как у деда. Такой ребёнок – единст_gguc и непоlhjbfuc и его
нужно k_fm учить заноh От письменной и устной коммуникации до писанья  горшок и
каканья подальше от дома, все знания и наudbj_[zgdZ – результат учёбы. Понятно? Кстати,
о каканье – ты заметил, на чём сидишь, сынок?
Да, на_jgh_wevn ударился голоhcdh]^Z[uefZe_gvdbfH[hqlh -то очень тzj^h_
Бедный юноша. Он да заодно и тот, кто написал, что эльфы – самые гениальные  мире
сущестZ.

Йорш киgme>ZhgaZf_lbegZqzfkb^_e.
Он тяжело поднялся и напраbeky к неглубокому колодцу недалеко от пещеры, где
можно было помыться. Дракон следоZeaZgbf.
С одной стороны, Йорш испытыZe облегчение, но с другой – ещё какое -то странное
чувстh Неиз_klgh по какой причине ему хотелось, чтобы дракон сноZ ста л
ноhjh`^zgguf Пищащим, и разрушающим kz подряд, и не отрывающим от него
обожающих глаз.
Теперь дракон больше не пищал и ничего не сжигал, но и от обожания мало что
осталось.

Мир тонул  тумане. Горизонт терялся  облаках. Вода  колодце была ледяная, но
чистая. Йорш снял свои старые и грязные обноски и решительно бросился \h^m.
– Дракон – это не собст_ggucjh^bl_evghih^ebggZydhiby_]hih^h[bybkmsghklb
и он iblu\Z_l k_ знания, науки и hkihfbgZgby в том числе и о зажаренных фениксах,
через яичную скорлупу. Мать -природа никогда не перестанет удиeylv нас сh_c
гениальностью, – ^hoghенно и растроганно продолжал разглагольстh\Zlv Эрброу, – _^v
каждый ноuc^jZdhgm`_ со_jr_g_gg_bf__lkfukeZqlh -либо gzff_gylv:от у Zk
k_]^Zihy\ ляются разные дети, поэтому людям и эльфам остаётся лишь надеяться, что рано
или поздно hafh`ghdZd[ukdZaZlv… – дракон ласкоhkfhlj_egZwevnZih^[bjZykehо,
и наконец закончил с доброй улыбкой: – Улучшение.
Да, Йоршу надо было наслаждаться обожание м дракончика, пока оно было. Эльф
подумал, что его судьба – начинать ценить хорошее лишь тогда, когда оно уже утрачено.
ПлаZy  ледяной h^_ Йорш снова предстаbe что он – рыба, и холод преjZlbeky в
удоhevklие. Вода нежно обтекала его со k_oklhjhg.
Но дракон kzg_mkihdZbался и торжест_gghещал:
– Драконы откладывают яйца и начинают ukb`bать их лишь  конце жизни именно
потому, чтобы заложить ghое создание k_ сhbagZgbyесь опыт, k_ hkihfbgZgby<h
j_fy ukb`bания дракон пользуется только небольшой частью сh_]h мозга, затылочной

долей, которая яey_lkykZfhcdZd[ukdZaZlv…
– Глупой? – подсказал Йорш.
– Ты отдаёшь себе отчёт  том, что я могу зажарить, испечь, испепелить тебя, как
дрозда на _jl_e_? – раздражённо бросил дракон.
– Ты ни за что этого не сделаешь.
– Ты  этом так уверен? Не можешь же ты читать мои мысли, по крайней мере, не на
таком расстоянии!
– Ты bey_rvoостом, когда смотришь fhxklhjhgm, – сухо от_lbexghrZ.
Дракон оскорбился. Он уселся на сhcoост, пресекая малейшее его дb`_gb_.
– Я нахожу отjZlbl_evghc тhx пристрастность к таким грубым терминам, –
ukhdhf_jgh заяbe он. – Затылочная доля – самая… примитиgZy часть мозга дракона,
тогда как bkhqgZy лобоZy теменная, промежуточная и латеральная доли от_ чают за
отZ]magZgbybgl_eeb]_glghklvеликолепие и… как бы выразиться…
– Неughkbfh_qанство? – сноZihfh]_fmChjr.
– Гордость, – попраbe его дракон, – гордость, преhkoh^klо и сознание сh_]h
преhkoh^klа.
На этот раз дракон был раздражён не на шутку.
– Я останоbeky на том, что дракон -родитель для еды, сна, размышлений, hh[s_
сущестh\Zgbyihevam_lkyebrvijhkl_crbfhl^_ehffha]Z то j_fydZd]eZный его мозг
находится  постоянном контакте с мозгом ноh]h дракона и передаёт ему k_ сhb зн ания.
Таким образом, когда дракон рождается,  нём уже заложена ky память его родителя, и как
только перucihezlaZklZляет различные части мозга соf_klghnmgdpbhgbjhать, дракон
станоblky…
– Станоblky?
– Со_jr_gguf Абсолютно со_jr_gguf Прости, но когда я гоhjx о нашем
со_jr_gkl\_ Я не могу сдержаться, это так _ebdhe_igh! – по щеке дракона поползла
слеза heg_gby и, сорваrbkv с изгиба губ, упала  пустоту. Долете до по_joghklb h^u
слеза породила множестhdhgp_gljbq_kdbohdjm`ghkl_c.
Лучше бы дракон остался ноhjh`^zgguf.
Йорш был уже настолько чистым, что больше не было смысла сидеть оде. Он ue_a
и ледяной _l_j набросился на его мокрую кожу По телу поползли мурашки, и он чихнул.
Дракон, занятый самоhkoалением, снизошёл до него .
– Ты дрожишь, как осиноucebklgZетру, – заметил он, – это значит, тебе холодно, –
триумфально заключил он, \hklhj]_hlkh[klенной проницательности.
– Я так и знал, что не смогу этого скрыть, – подт_j^be Йорш, k_c душой ненаb^y
тон дракона.
– Я могу лишь догадыZlvky и предстаeylv себе это, ибо мы, драконы, не знакомы с
холодом, – ukhdhiZjgh и самодоhevgh продолжила з_jx]Z, – чешуя – это преhkoh^guc
термический изолятор, не гоhjy уж о двух gmlj_ggbo межлопаточных крыльях, покрытых
шерстью…
– Я задыхаюсь от hkobs_gby, – бросил эльф сухим и ледяным тоном.
Он и сам _kv заледенел. Нужно было убираться отсюда и попытаться хоть как -то
согреться  холодной пещере, покрытой экскрементами. Может, сжечь их, чтобы стало
теплее, но эта перспектиZ[u ла не из самых приятных. Хоть бы перестали стучать зубы!
Дракон окинул его долгим a]ey^hf потом распахнул крылья и открыл сhb тёплые и
мягкие, как карманы, малые крылья.
– Залезай на_jo, – предложил он, – пойдём полетаем.
– Полетаем? – Йорш даже растер ялся на несколько мгно_gbc от раздражения он
соk_faZ[uedZdwlha^hjhо – летать. Здороh"<_ebdhe_igh!
– Ага, полетаем, – подт_j^be подмигиZy дракон и так широко раскрыл крылья,
будто хотел его обнять. – Здесь ты согреешься, – напомнил он эльфу.
– Полетаем! – hkdebdgmeChjraZkdZdbая на тёплое и мягкое сиденье. – На этот раз –

klhjhgm]hj.
НеughkbfucfeZ^rbc[jZlbdдруг преjZlbeky неughkbfh]hklZjr_]h[jZlZgh
честно гоhjy  некоторых случаях, например  полёте, ajhkeuc дракон был гораздо
лучше, чем ноhjh`^zggucIhdZChjraZe_aZegZеликолепную драконью спину, он опять
загоhjbehijhp_kk_jh`^_gby:
– Слушай, а у бабочек…
– Опять ты с этими бабочками?
– Я ж тебе гоhjbe я только за ними и мог наблюдать. Так hl я хотел спросить : ты
гоhjbe собаки, кошки, канарейки, куры и эльфы размножаются, как бабочки. Значит, и я
родился из яйца? Праbevgh" Кто его ukb`bал, по -тh_fm мама или бабушка? На_jgh_
бабушка, _^v мамы почти сразу не стало… Значит, моя супруга должна будет ukb жиZlv
наше яйцо, или я тоже смогу?.. Эльфы тоже ukb`bают яйца, как драконы или куры, или
просто их откладывают  укромном месте, не ukb`bая, как бабочки? Или как пауки!
Однажды я видел паука, который откладывал…
Дракон едZg_aZ^hogmekygZklhevdhm него перехZlbeh^mo.
– Прости, сынок, но неужели никто из тhbo родных и знакомых не объяснил тебе
жизненно Z`guoещей? И ты не нашёл описания ни h^ghcbaсех прочитанных книг?
Йорш понял, что больше k_]h на с_l_ ему не нраbehkv когда к нему
прен ебрежительно обращались: «Сынок».
– Конечно, объяснили! – раздражённо от_lbe он. – Бабушка прекрасно растолкоZeZ
мне Декрет о защите эльфоbHkh[u_aZdhgu^eywevnh, не гоhjym`h^енадцати книгах
по праву и сорока четырёх по истории…
Дракон расхохот ался и смеялся невыносимо долго и просто неughkbfh Иногда он
прерывал сhc хохот, чтобы a]eygmlv юноше  лицо, но потом начинал сначала.
Неughkbfh.
– УстраиZcky поудобнее, сынок, –  конце концо u^Zил он, – я объясню тебе
кое -что, пока мы летим.
То чно, он больше походил на занудного старшего брата.

ГлаZ^_kylZy

Небо, слоgh наполненное сbgphf растhjbehkv  тумане, который преjZsZe _kv
мир h что -то непонятное и her_[gh_ Тени ukhdbo сосен слиZebkv с более с_leufb
_jrbgZfb.
Эрброу решите льно полетел  urbgm Он спросил у Йорша, каков его план, и тому
пришлось срочно и k_jvza_]hijb^mfZlv.
Они отпраeyebkv на поиски Монсера и Сайры, двух людей, которые подобрали
малыша -эльфа, спасли, защитили и помогли. И на поиски одежды. Нет, лучше наоборот:
сначала одежда, потом люди. Всё -таки не стоит заяeylvkydex^yf]heufdZd[Z[hqdZBeb
нет, голым, как гусеница…
– Как черyd, – подсказал дракон.
Голым, как черyd точно. Снача ла он раздобудет одежду, потом, уже одетый, найдёт
женщину и охотника, а уже они помогут ему найти не_klm среди людей конечно же,
которая была бы счастлиZijhести с эльфом и драконом сhx`bagv недоступной, если у
тебя нет крыльев, пещере, питаясь зо лотистой фасолью. У него не было и тени сомнения, что
любая девушка с радостью согласится с его предложением. Почему это он должен был
сомнеZlvky?
За одеждой он думал отпраblvky  дереgx Арстрид, что сразу же за горами, нужно
было k_]h лишь лететь ^he ь реки, минуя изbebgm за изbebghc Жители посёлка
доброжелательны и терпимо относились к эльфам. Не исключено, что охотник и женщина
как раз там и обосновались: это было хорошее место. Под hijhkhf остаZeZkv добыча
одежды. Нужно было дать что -то aZf_g, а у него соk_f ничего не было, и hh[s_ трудно

торгоZlvky]heufdZd]mk_gbpZ.
– Как черyd, – сноZihijZил его дракон.
ПоследоZeZ пространная дискуссия, каким образом эльф мог бы получить одежду.
Йорш подумыZe об «Обширном трактате по астрономии», написанном
ДжерZabh -астрономом, четzjluf королём третьей рунической династии:  библиотеке
имелось д_ копии книги, и одну из них можно было бы обменять на одежду. Нет, ему
пришло  голову, что убогое и неграмотное человечестh не посчитало бы «Обширный
трактат по астрономии» ДжерZabh -астронома достойной обмена ценностью. Ну, люди
могли бы разглядыZlv рисунки,  трактате прекрасные граxju Нет, как же он не
подумал о том, что когда руки и ноги у людей трескаются от холода и они перебиZxlkygZ
каше и к аштанах, им не до красоты. В любом случае, он ни за что не пойдёт на кражу – это
исключено, пусть Эрброу и не настаиZ_l лучше уж ходить дальше голым, как личинка…
ладно, ладно, как черyddZdZyjZagbpZ…
Туман наконец рассеялся, и они уb^_ebqlhe_lyl как раз над дереg_c.
ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd забеспокоился, что его могли увидеть голым, как
бабочка, то есть гусеница… да -да, как черyd на спине у дракона, но опасения его были
напрасны: от Арстрида камня на камне не осталось, и единст_ggufb`bым и сущестZfb\
этом месте были hjhgu.
Домо было больше, чем он помнил, но k_ они были обгоревшими, с проZe_ggufb
крышами и сломанными д_jyfb покачиZxsbfbky кое -где на скрипящих петлях. Редкая
лоза одичаr_]hинограда – kzqlhhklZehkvhl[h]Zluo bgh]jZ^gbdh, – карабкалась тут
и там по обгореrbf подпоркам. Яблони были срублены. На песчаном берегу b^g_eZkv
переzjgmlZy лодка с пробитым дном, рядом Zeyebkv гниющий короbc скелет и
обглоданные кости какого -то маленького жиhlgh]h может, оpu или собаки. В центре
площади этой когда -то ц_lms_c^_j_ни Zeyekydhlzekh]eZkbyih]gmlucihq_jg_ший и
непригодный.
Дракон приземлился.
Йоршу казалось, что умер его близкий друг. Во j_fy долгого заточения  пещере он
непрерывно мечтал о haращении  ми р, людской мир, так как мир эльфо сущестh\Ze
теперь только в книгах по истории. Все его будущие планы были связаны с этой дереg_c
Йорш предстаeye себе, как попадёт  Арстрид, обменяет старинную книгу или немного
золотистой фасоли на одежду, спросит, г де живут Монсер и Сайра, и жители дереgbmdZ`ml
ему дорогу, потому что они, на_jgh_ были недалеко. Это было самое приятное и самое
далёкое от Далигара, с его грозными солдатами, поселение: _jhylgh его друзья тут и
остались. Он klj_lbeky бы с Монсером и Сайрой, и они сказали бы: «О -о, какой ты
большой, как ты ujhk как мы рады тебя b^_lv И он от_lbe бы: «Я тоже очень рад Zk
b^_lv я пришёл, чтобы поблагодарить Zk за то, что u спасли мне жизнь, когда я был
ребёнком». Потом он открыл бы сhc меш ок и показал бы им золотистую фасоль, и они
сказали бы, какая она замечательная, и они обнялись бы…
Голос дракона застаbe_]hih^iju]gmlvhgkghа потерялся f_qlZo.

За сhx`bagvWj[jhmидел лишь пещеру, горы, лес и море, но этого было достаточно,
чт обы понять, что Арстрид был, мягко гоhjy[_aex^_gHldjhенно гоhjywlhf_klh[ueh
ужасным. В гниющем короv_f скелете копошились жирные белые черb стояло
чудоbsgh_ злоhgb_ Вороны, хрипло каркая, кружились кругами над дереg_c Туман
рассеялся око нчательно, раз_ygguc лёгким _ljhf от которого глухо захлопнулась
полуразбитая д_jvh^gh]hba^hfh\ghbyjdbc^g_ной с_lg_ijbmdjZkbeaj_ebsZWevn
был бледен как смерть. Казалось, отчаяние подкосило его, как будто умер кто -то родной и
очень любимы й. Дракон попытался найти слоZ утешения  сh_c обширной памяти, в
памяти сh_]hjh^bl_eyb памяти отца сh_]hjh^bl_eyghgbq_]hih^h[gh]hlZfg_[ueh
Тогда он подумал о том, что могло бы утешить его самого.
– Люди, которые жили здесь, жиu, – решите льно сказал он и указал hdjm] себя, –

смотри, здесь лишь короvbhечьи или собачьи кости, и нет чело_q_kdbogbзрослых, ни
детских. Они покинули это место. Или их увели отсюда… точно, я kihfgbewlh людских
приuqdZo – перегонять людей  другие ме ста, и если кто -то hajZ`Z_l и гоhjbl «Нет,
спасибо, мне и здесь нраblky его вешают на дереh с помощью _jzки, обмотанной на
шее, что очень плохо влияет на дыхание.
Это сработало. Молодой эльф незамедлительно пришёл k_[y.
– Точно! – hkdebdgmehg.
Потом обежал всё, что осталось от полусгоревших хижин.
– Никого, ни жиh]h ни мёртh]h Значит, они  другом месте! Может, они k_
сбежали, а может, их… как это называется? ДепортироZebWlhb\ijyfv обычаях людей –
эльфоhgblh`_^_ihjlbjhали. Они ukeZebgZk\l_m`Zkgu_f_klZ – «места для эльфов»,
где эльфы умерли один за другим.
– От чего?
– Думаю, от голода и от r_c.
– Но раз_wevnug_h[eZ^Zxlолшебной силой?
– Да, иногда обладают. Ну и что?
– Неужели u ничего не могли сделать? Сжечь агресс оро поразить их молнией,
испепелить? На_klbgZgboqmfm"DjZibницу?
– Это не так просто. Не k_wevnuh[eZ^Zxlолшебной силой. У моего отца её hh[s_
не было. Большинстh из нас умеет k_]h лишь зажигать малюсенький огонь и hkdj_rZlv
мошек.
– Воскреш ать мошек? Что это за her_[klо?
– Заbkbl от точки зрения. На a]ey^ мошки, её жизнь Z`g__ всего на с_l_ Ты
чувствуешь ]hehе её радость от ghь обретённой жизни, и тебе самому станоblkye_]dh
на душе. А hh[s_ ну их, мошек. Эльфы не могут и не х отят насылать никаких болезней.
Лишь некоторые из нас, и это большая редкость, имеют силы, которые можно использоZlv
hcg_ но люди, опасаясь, что это – hafh`ghklb k_o эльфо решили покончить с нами.
Почти не имея, за редким исключением, настоящих h лшебных сил, эльфы не смогли
избежать депортации, а когда они поняли, что  «местах для эльфов» их ожидает _jgZy
смерть, было уже слишком поздно: их осталось слишком мало, грустных и отчаяrboky А
ты _^v знаешь, her_[klо тонет  грусти. Если у матери умрёт ребёнок, она наk_]^Z
утрачивает сhzолшебстh.
– Но u могли бы hkihevahаться старым добрым оружием: мечами, стрелами,
арбалетами. Когда -то эльфы были отZ`gufbоинами, непреahc^zggufbklj_edZfb!
Йорш задумался. Он не знал, что от_lblv Да, к огда -то эльфы были отZ`gufb
hbgZfbghwlh[uehhq_gv^Zно. До того момента, пока они не научились чувстh\Zlv[hev
и радость других. Если так огромна радость мошки, _jgmшейся к жизни, подумать только,
насколько _ebdm`Zkq_ehека, которого ты hl -h т убьёшь. На_jgh_wlhb[uehijbqbghc
бездейстby И потом, их было мало, и они не были объединены. Их преследоZeb уже
несколько _dh. Смертельно преследоZeb<ihke_^gbcjZaboijhklhi_j_k_eyebkh^gh]h
места ^jm]h_ihdjZcg_cf_j_lZdbfdZaZeh сь. Им разрешили брать с собой книги. Они не
заметили ничего подозрительного. И когда они поняли, что должно случиться, что уже
случилось, было слишком поздно: неhafh`gh было ничего сделать, борьба не принесла бы
ничего, кроме дополнительных страданий… И потом, была ещё одна причина, чем больше
он об этом думал, тем больше убеждался _zagZqbl_evghklbсе хотели их смерти…
– И u предпочли умереть из _`ebости по отношению к людям? Чтобы не
разочароZlv их? Дейстbl_evgh очень любезно с Zr_c стороны, – с сарказмом сказал
дракон, и на этот раз Йорш не обиделся.
Он задумался, потому что сейчас, когда он гоhjbe с кем -то, его мысли станоbebkv
отчётли__=hоря kemohgklZeemqr_ihgbfZlvfgh]h_.
– Волшебстh тонет  ненаbklb Желание жить, желание ср ажаться исчезает. Когда
k_ озлобились против тебя, самый лёгкий путь – смириться, плыть по течению. Даже не

самый лёгкий, а единст_ggh hafh`guc путь. Охотник и женщина рискоZeb жизнью для
спасения моей. Это значит, что они… ну да, они любили меня, може т быть, они любили меня
не потому, что я эльф, а hij_dbwlhfmghwlhg_ажно, они готоu[uebjbkdhать жизнью,
чтобы я остался жи Вот оно что: когда проти тебя k_ озлобились, достаточно лишь
одного существа, которое бы сражалось за тебя, и тогда ты сразу же hkijyg_rv духом и
тоже начнёшь сражаться… Если никого рядом нет – ты всё раghqlhmf_jbесь тhcgZjh^
тоже умрёт f_kl_klh[hc.
Юноша опустил голову. Лёгкий _l_jhdдруг набрал силу, и bk_шая на одной петле
д_jvyjhklghaZoehiZeZ>jZdh н смягчился:
– Как только ты найдёшь одежду, отпраbfkygZihbkdb`bl_e_c^_j_ни.
Йорш встрепенулся. Поднял голову. Киgme.
– Здесь никто больше не жиzl, – добавил дракон, – почему бы тебе просто не поискать
что -нибудь, что ты можешь на себя надеть?
– А раз_wlhg_djZ`Z?
– Нет, – ласкоh от_lbe дракон, – конечно, нет. Это значит aylv то, что теперь уже
никому не нужно.
Молодой эльф ещё раз обошёл дереgx Всё было сожжено и разрушено. В доме,
который был когда -то самым большим  дереg_ он подобрал с ломанную игрушечную
лодку и тряпичную куклу – их b^ijhgabe]jmklvx_]hk_j^p_.
Вдруг из тумана показалось что -то белое. Это был большой, старый и измождённый
пёс: kz это j_fy он сидел, притаиrbkv  кустах, испугаrbkv дракона, но когда Йорш
поднял иг рушки, пёс нашёл  себе силы подползти к эльфу, едва виляя хhklhf Один из
зрачкоkh[Zdbih[_e_ehg[ueihqlbke_ighот нюх его ещё не подh^be.
– Фидо! – закричал Йорш. – Фидо, Фидо, Фидо! Это их собака! Монсера и Сайры.
Фидо, Фидо. Фидо!
Собака тож е узнала его. Йорш опустился на землю и обнял пса, поглажиZyh[e_armx
шею с седой и грязной шерстью. Пёс радостно лизал его лицо. Проh^y руками по голо_
собаки, Йорш уb^_e его запутанные и смутные hkihfbgZgby почуklовал hieb резкие
запахи, огонь, страх. Пёс kihfgbe как дереgy горела, как его лягнул конь, отчего он не
смог удержаться на лапах. Были и другие hkihfbgZgby голод, одиночестh тоска, дни,
когда ему, наряду с черyfb приходилось глодать старые скелеты, чтобы не подохнуть с
голода, ожидая и надеясь, что кто -нибудь _jgzlkyBот кто -то _jgmeky<j_fy_]hkem`[u
закончилось. Пришла смена караула. Появился Йорш, нашёл его, и теперь kz будет 
порядке. Вернутся старые запахи: сушёных яблок, жареных куропаток, замечательные
запахи люб ящих тебя людей. На мгно_gb_Chjrmидел iZfylbkh[Zdbkbemwlu`_gsbgu
и охотника и – соk_f ненадолго – какую -то маленькую неясную тень, кого -то, кто играл с
куклой и лодочкой.
Это было нескончаемое объятие. Йорш, обхZlb пса руками, чуklовал его
бе сконечную усталость; единст_ggh_q_]h`_eZeNb^h^h`^Zшись haращения близкого
сущестZ, – отдыха. Эльф почувстh\Ze как дыхание пса постепенно замедляется, пока оно
соk_fg_hklZghилось. Йорш слышал слабое биение его сердца, интерZeuf_`^m ударам и
станоbebkv kz больше, и наконец – последний удар. И потом – ничего. Йорш ещё долго
сидел, обнимая собаку, и чуklовал, как остывает тело пса, как каменеют мускулы. Он
ничего не сделал, чтобы удержать его жизнь, но долго не размыкал объятия. У Йорша не
осталось ни тени сомнений: Монсер и Сайра жили здесь,  этой дереg_  доме, где он
нашёл игрушки. Что -то ужасное случилось с ними – и он должен найти их как можно скорее.
Йорш опустил собаку на землю, последним ласкоuf жестом прикрыл глаза Фидо, а
зате м похоронил пса на берегу,  песчаной яме, которую ujue Эрброу одним дb`_gb_f
хhklZ Эльф судорожно занялся поисками одежды: теперь ему, как никогда, нужно было
попасть fbjex^_c.
Он уже соk_f было отчаялся, как ^jm] ему по_aeh  дальней хижине он нашёл
старый сундук, спрятанный под лестницей, каменные ступени которой защитили его от огня.

Сундук был небольшой, из крепкого орехоh]h дереZ Он был закрыт на замок из коZgh]h
железа с u]jZироZggufb ц_lZfb но дракон одним дb`_gb_f когтей разреш ил эту
проблему. Внутри лежало длинное белое одеяние из настоящего льна, полностью покрытое
ц_lhqghc urbкой. На её изготоe_gb_ на_jgydZ были потрачены годы работы. По
hjhlmgZjmdZ\Zobihih^hemx[db[uebijbrbludmkhqdbldZgbkjbkmgdhfbafZe_gvd их
дырочек – дракон заяbeqlhwlhdjm`_о. На лицеhcqZklbdhjkZ`Z[ueZышита букZF.
Йорш, путаясь h[hjdZodjm`_\Zobx[dZo конце концотиснулся [_eh_ieZlv_
Хоть одна проблема была решена.
В памяти у дракона kieueh что люди мужского пол а никогда не надеZxl белых
платье украшенных вышиdhc и кружеZfb и что люди женского пола надеZxl нечто
подобное лишь один раз  жизни –  день свадьбы. Но он решил не акцентироZlv на этом
gbfZgby>jZdhgujh`^Zxlky]heufbb]heufb`_mfbjZxlKeh` ные людские приuqdb
касающиеся одежды, были зафиксироZgu\_]hh[rbjghciZfylbghkdhj__dZdg_gm`gu_
с_^_gby о чудакоZlhc и несколько спорной людской традиции. Раз_ стоило из -за этого
устраивать дискуссию?

ГлаZh^bggZ^pZlZy

Не то чтобы Роби ум ела читать. Да и чтение не то чтобы было официально запрещено.
Вот Тракарна и Страмаццо читать умели. И с предельной Z`ghklvx точнее, с неуемной
надменностью, предZjbl_evgh по -индюшачьи наду грудь, они зачитывали редкие депеши
из Далигара. Тем же, кто не имел ничего общего с Администрацией, чтение было, так
сказать, не рекомендоZgh на самом деле это было порядком рискоZggh слишком
подозрительная способность. В дереg_:jkljb^]^_jh^beZkvJh[b`bl_ebg_fgh]h умели
читать,  селении было даже что -то jh^_ школы. Арстрид был чудесным посёлком, hdjm]
которого было множестh dmkguo _s_c с одной стороны река с плещущимися форелями,
с другой яблонеuckZ^<p_glj_k_e_gbygZoh^bebkvh]hjh^uk[jh^ysbfb них курами, и
позади – зелёные лужайки с пасу щимися короZfbZagZqblfhehdZbfZkeZdhlhjh_^_eZeb
из молока, было ^hklZld_.
Когда не надо было лоblvju[mkh[bjZlvy[ehdb^hblvdhjh или чинить плетень, то
есть раза дZ  году глаZ селения с шумом собирал детей и старался, без какой -либо
ме тодики, в бестолкоhf хаосе, научить их алфавиту. На этом познания старейшины
заканчиZebkv Уроки сопроh`^Zebkv хохотом ученико и смешными гримасами учителя,
прерываемыми рано или поздно криками матерей, желающих получить обратно сhbo чад,
дабы отпраb ть их доить коро или собирать яблоки. Или коптить рыбу. Или разложить на
подмостках bgh]jZ^ для сушки на солнце – h j_fy зимних празднико k_ с
удоhevklием ели медоu_[medbkbaxfhf.
Алфаblm главу дереgb научило некое загадочное и легендарное сущ естh с
непроизносимым именем, которое побывало  дереg_ задолго до рождения Роби и которое
снабдило жителей знаменитым котлом для копчения.
Из этих несуразных урокоJh[baZihfgbeZq_luj_[md\ukоего имени: РОБИ.
Р – роза: лепестки роз можно опускать  мёд и делать из них сладости.
О – окорок: запечённый с мёдом окорок последний раз она ела за день до того, как
hbgu Далигара, как изголодавшиеся hedb нагрянули  дереgx требуя от жителей
дереgb kz что у них было, и даже то, чего не было. Произошло это последним летом и
случилось из -за какой -то истории с неуплаченными h\j_fy налогами. А зимой дереgy
была разрушена и родители её арестоZgu То есть наоборот, сначала арестоZgu родители,
потом, когда она уже находилась  Доме сирот, разрушена дереgy . Ей рассказала о
случиr_fky Тракарна. Летом же заяbebkv hbgu требуя кучу _s_c которые им и не
снились: пшено, которого у них не было, непомерное количестh копчёной рыбы, они
столько и за год не коптили, – kz^ey>Zeb]ZjZb_]hKm^vb -администратора . Главы селения
уже не было  жиuo – он умер прошлой зимой, почти сразу после сZ^v[u сh_c дочери,

поэтому пришлось отцу Роби uklmiblv i_jz^ Он сказал hbgZf что жители дереgb
никогда ничего хорошего от Далигара не b^_ebbihwlhfmgbq_]h]hjh^mg_ должны. И ещё
он добавил, что h\kydhfkemqZ_mex^_cke_^m_lijhkblvebrvqZklvlh]hq_fl_h[eZ^Zxl
а не всё или даже больше, чем когда -либо у них было. И тогда один из hbgh, ukhdbc и
спесиuc похожий на филина, с белоснежной, как снег, бородой, в друг пристально
kfhlj_eky лица отца и матери Роби и узнал их. Воин назZe_zjh^bl_e_cihdjhителями
эльфа, теми, кто несколько лет назад помог бежать ужасному эльфу, опустошиr_fm
Далигар. Роби не могла  это по_jblv её родители не стали бы помогать такому
отjZlbl_evghfmkms_kl\mdZdwevnGZерняка это была ложь.
Б – блинчики: их иногда пекла мама, а Роби уплетала их за обе щёки, запиZyfhehdhf
или с_`bfkb^jhf.
И – изобилие: когда Марсия, дочь старейшины, надела сhz прекрасное кружеgh_
платье с urblhc букhc М на груди и с hegbkluf кружеguf воротником, еды было 
изобилии. На сZ^v[_ Роби съела столько, что потом у неё дико болел жиhl от несZj_gby
Ей приш лось отказаться от третьей порции орехоh]h торта: до сих пор, когда она
kihfbgZeZh[wlhfgZ]eZaZgZорачиZebkvkezaukh`Ze_gby.
Если бы она не знала четыре букuwlhmljhhdZaZehkv[ulZdbf`_dZdсе остальные.
Единст_ggh_ отличие заключалось  т ом, что сегодня прибыла телега из Далигара с
обычным грузом – ноufb «обожаемыми гостями Дома сирот». Гостями на этот раз стали
дh_ с_lehолосых истощённых ребят, по k_c b^bfhklb братье у обоих были лопоухие
уши и _kgmrdb на носу. Мальчишки сидели, скорчиrbkv среди различных съестных
припасо у медного котла, погнутого и грязного, но целого. Котёл, очеb^gh был
предназначен заменить тот,  котором дети Zjbeb суп, – дыряuc и уже много раз
заклёпанный, пришедший  конце концо в полную негодность . Вокруг и gmljb ноh]h
котла располагалось множестhaZdjuluokhehf_gguodhjabgdZ`^ZykgZ^ibkvxLjZdZjgZ
гордилась тем, что умеет читать, и не упускала hafh`ghklb продемонстрироZlv сhz
умение. К тому же надписи помогали не перепутать тару. Нельзя использоZlv корзину, в
которой сидел жиhc гусь, для последующего хранения, например, сыра. Цвет и запах сыра
могут измениться, и далеко не в лучшую сторону, если, конечно, хозяину корзины не по
душе гусиные экскременты.
Сердце Роби подпрыгнуло в груди. Н а самой маленькой из корзин были начертаны три
из из_klguo_c[md, и одна из них – дZjZaZih^jy^.
Никаких сомнений. БУРРО.
На далигарском диалекте это означало «МАСЛО». Масло из k_o ценностей было
самой дорогой: белое, как молоко, мягкое и нежное. Мас лом запраeyeZ мама кашу по
праздникам.
Масло – это мечта, это dmkbah[bebyBgh]^Zhq_gvj_^dhgZfZke_ делалось печенье
для дня зимнего солнцестояния – самого короткого дня  году, когда праздноZeb
начинающий расти день.
Роби не могла себе даже предс таblv какое наказание грозило за кражу масла. Это
было просто ur__zihgbfZgbyGhlhqghg_ыше понимания Тракарны. Или kz -таки и её
тоже? Если кто -то преследует тебя лишь за то, что ты посмел съесть несчастную ягодку
ежеbdb то ему и в голову не при ходит, что можно осмелиться прибрать к рукам
наиukrmxp_gghklvысочайшее наслаждение – масло.

Один из младших ребят на телеге ударился  плач. Роби получила приказ пойти и
помочь ему слезть. Будучи со_jr_gghlmihcbg_mdex`_c lZdihlhfyjhklghdjbqZe а ей 
лицо Тракарна), Роби нелоdh задела котёл, и тот с неhh[jZabfuf грохотом покатился по
земле. Когда собрали все упаrb_kl_e_]bdhjabgufZkehbkq_aehLjZdZjgZh[ukdZeZсё и
k_o особенно Роби, но корзинка с маслом как будто испарилась  воздухе . В конце концов
решили, что произошла ошибка: очеb^gh  Далигаре просто забыли послать им масло.
Роби ещё раз обыскали, хорошо отлупили – на kydbc случай, и на этом инцидент был

исчерпан, так как ничего другого не остаZehkv.

Новеньких зZeb Мерти и М онти. К _q_jm когда они оказались  грязной и
полуразрушенной оqZjg_ они уже выплакали k_ слёзы. Крешо и Морон раздали, как
обычно, яблоки и кашу, и дети разбрелись по углам, стараясь подольше растянуть скудный
ужин. Роби окинула k_o долгим a]ey^hf: двух но_gvdbo Крешо и Морона, Галу,
остальных. Потом оглядела сhb синяки: те, которые заработала сегодня. Ещё раз a]eygmeZ
на детей и сноZgZkbgydbF_jlbbFhglbieZdZeb=ZeZ[_amki_rghiulZeZkvml_rblvbo
потом Крешо и Морон приказали им прекрат ить нытьё, но и это не помогло, наоборот,
но_gvdb_ зарыдали ещё сильнее. В конце концо Роби не u^_j`ZeZ ukdhqbeZ наружу,
прежде чем Крешо и Морон успели её задержать, и _jgmeZkvkdhjabgdhcfZkeZ руках.
– Да ну его к чёрту, – сказала она, – я хотел а съесть масло сама, и я это заслужила!
Смотрите, сколько синяко Всё дело  том, чтобы отe_qv gbfZgb_ когда я уронила
котёл, k_gZf]ghение посмотрели ^jm]mxklhjhgmbykijylZeZfZkehih^l_e_]hc?keb
отe_qv gbfZgb_ можно сделать то, что хоч ешь. Главное – быстро, тогда можно украсть
что угодно. Я украла бы и корону у короля. Масло я забрала потом, когда никто уже не
смотрел. А теперь… теперь хZlbl ре_lv каждому понемногу масла на палец и  кашу…
как дома. Если бы я ела его сама, это было б ы слишком долго, и рано или поздно меня бы
накрыли с поличным.
ПоследоZebhации.
Начался праздник.
Не то чтобы дети чуklовали себя как дома, но хотя бы на один _q_jbkq_aeb]jmklvb
голод. Даже Крешо и Морон были слишком поражены, слишком hkobs_gu и слишком
обрадоZguqlh[udZdh[uqghgZiZ^ZlvijbklZать, угрожать и отнимать.
Плач прекратился. Даже но_gvdb_ тесно прижимаясь друг к дружке, немного
успокоились.
Роби сноZbkghа объясняла, как нужно красть. Наглядно продемонстрироZeZIhlhf
кто -то спросил, откуда она знала, что wlhcdhjabg_[uehfZkehblh]^ZhgZh[tykgbeZ; –
блинчики, д_ Р – Роби и О – окорок. Это произ_eh ещё большее i_qZle_gb_ чем
осноgu_ праbeZ искусстZ hjh\klа. Дело  том, что абсолютно все дети считали умение
читать чем -то jh^_ her_[kl\Z Чтение было непостижимой, необъяснимой и
неприобретаемой способностью, делиr_c мир на тех, кто ею обладал –  какой -то степени
ukrbo сущест и на тех, кому, как и им,  течение жизни не дано было постичь это
искусстh Но hl Роби, лёжа на утоптанной земле, ещё и ещё раз чертила  пыли четыре
букu и her_[klо станоbehkv реальностью. Роби знала и букву М, urblmx на платье
дочери старейшины, и но_gvdb_ соk_f перестали плакать, сноZ рисуя пальцем на земле
дZohefZ – первую букву их имён. Потом Роби kihfgbeZ: – Арстрид, и букklZehr_klv.
Дети долго рисоZeb их на земле перед тем, как заснуть, и Роби показалось, что эти
знаки на утоптанном полу были почему -то очень Z`gufh`_l^Z`_ажнее, чем масло. Как
будто с э той минуты все дети стали менее ничтожными.
С_qZihlmoeZbсе заснули.
Как только Роби закрыла глаза, kz сноZ стало зелёным, зелёным с чудесными
золотыми узорами.

ГлаZ^\_gZ^pZlZy

Чтобы не испачкать нижнюю часть одеяния, Йорш подтянул платье и заy зал узел на
талии. Это была самая неудобная одежда из всего, что ему до_ehkv носить. Даже ужасные
жёлтые лохмотья «для эльфов»,  которые он был облачён в детст_ и которые, при k_c
тяжести, ничуть не согреZeb[uebm^h[g__wlh]hjZaеZxs_]hkyh[eZdZb з белого льна. Но
kz -таки он постарался сделать kz hafh`gh_ чтобы не испачкать и не порZlv новое
одеяние. Йорш устроился на ночь на подоконнике одного из окон библиотеки с целыми

стёклами, предZjbl_evgh uf_ly место ночлега метёлкой из упавших хhklh uo перье
бесчисленных сорок, обитаrboih^klZjbggufbihlhedZfb.
Эльф проснулся рано утром, весь  поту и с колотящимся после ночных кошмаров
сердцем. Всю ночь ему снилась горящая дереgy и слышались крики о помощи,
разносящиеся  темноте и остаrb_ky бе з ответа. Он kz больше стремился отпраblvky в
дорогу. Его прекрасное одеяние почти соk_f не испачкалось. Дракон был на улице, на
с_`_fоздухе. Эльф ur_edg_fmbkhh[sbehkоём тzj^hfj_r_gbbdZdfh`ghkdhj__
отпраblvky на поиски женщины и охотник а. Только потом, спокойно и, может быть, с
помощью Монсера и Сайры, он занялся бы поисками будущей не_kluDhg_qghhg[ue_sz
молод, но по традиции k_ эльфы очень рано начинают искать себе не_klm даже если им
приходится ждать потом годы, прежде чем со единиться с ней браком. И u[jZggZy супруга
остаётся единст_gghc любоvx k_c их жизни. Потому что любоv для эльфо слишком
Z`gZ и стоит того, чтобы посylblv ей kx жизнь. Часто  эльфийских семьях хранили
какую -нибудь игрушку, которой играли, будучи д етьми, родители и которой будут играть
произ_^zggu_ ими на с_l создания. В его случае это был голубой heqhd его отец ещё в
детст_ih^Zjbeb]jmrdm_]hfZf_bihlhfолчок перешёл к нему.
Йорша мучили сомнения, он не знал, как дейстh\Zlv Юноша спроси л у дракона,
подходит ли его одеяние для поискоg_есты, на что Эрброу успокаиZxs_aZерил, что та
девушка, которая примет юношу  таком b^_ на_jgydZ будет образцом терпимости и
широты мироhaaj_gby.
После чего дракон опустил глаза и продолжил есть ку ски мяса с жареных птичьих
крылышек.
– Что ты делаешь? – g_^hmf_gbbkijhkbewevn.
– ЗаljZdZx, – радостно от_lbe^jZdhg.
Он показал длинный _jl_e сделанный из целого стheZ молодой сосны, на котором
покоилось то, что осталось от дюжины различных птиц: сорок, сов и глухарей.
– Таким образом, я помог тебе убраться к свадьбе. Я сделал половину работы, чтобы
очистить жилище, ч ему тhykmijm]Z_kebl_[_km`^_gh_zgZclb[m^_lg_kdZaZgghjZ^ZHl
птиц мы избаbebkv тебе осталось лишь позаботиться о чистке пола, я сhx полоbgm
работы сделал.
Йорш устаbeky на дракона  оцепенении, застыв от ужаса. Он съел сорок! И со
Маленьк их, хорошеньких со с их по -смешному суроuf b^hf и нежных сорок. Да, они
ужасно галдели, не гоhjy уж о не_jhylghf количест_ произh^bfuo ими экскрементов.
Птицы дейстbl_evgh были неughkbfu но это не даZeh никому праZ слопать их, как
горошины из с тручка.
– Как ты мог? – проговорил он, как только к нему _jgmeky^Zjj_qb.
– С розмарином, – неhafmlbfhhl\_lbe^jZdhg, – за д_jvxp_eucdmkljZklzl.

Дракон широко зеgmebgZqZedhыряться am[Zobkihevamy качест_am[hqbkldblh
что осталось от б ёдрышка глухаря.
– Ну, – спросил он, – когда мы отпраey_fky?
– Мы? – растерянно произнёс Йорш.
– Мы, – спокойно подт_j^be^jZdhg.
Этого Йорш соk_f не ожидал. Такая мысль даже не приходила ему  голову.
Отпраblvky мир людей с драконом? Как это? Это бы ло не очень… как бы сказать…
– …презентабельно, – запротестоZe он. – Ты не очень презентабелен. Ты прекрасен,
можно даже сказать, _ebdhe_i_g но мне нужно пройти незамеченным среди людей,
которые уже будут m`Zk_hlfukebqlhywevng_klhblmkm]m[eyl ь их страх присутстb_f
дракона.
Он не хотел быть невежлиuf Он совсем не хотел обидеть дракона и подарил ему
сияющую улыбку.
– Теперь ты умеешь летать и можешь отпраblvky как ты однажды сказал?

Открывать Вселенную и улучшать мир.
– Открывать Вселенную одному неинтересно, – с ангельским видом заяbe дракон, –
мы будем осторожны. Будем лететь по ночам и укрываться днём  оjZ]Zo лесах или на
полянах. Не беспокойся, мы сможем остаться незамеченными. А если ^jm]gZkaZf_lylfu
улетим за облака. И дорога, и лестница, по которой можно было уйти из библиотеки,
непригодны, помнишь, мы их видели  полёте? И hh[s_ я же дракон. Моё присутстb_
поблизости значительно уменьшит количестh`_eZxsboaZj_aZlvl_[yihесить или просто
обидеть.

Именно >Zeb]Zj_hg прочитал то странное предсказание, dhlhjhf]hорилось о нём.
С Далигара и нужно было начинать.
Предсказание, uj_aZggh_  мраморе, стало его судьбой и указало ему путь. У Йорша
не было ни отца, ни матери. Всё, что у него осталось от семьи, – это дереygg ый heqhd и
hkihfbgZgbyh[Z[mrd_dhlhjZydh]^Z -то сказала ему идти и никогда не оборачиZlvkyGh
оказалось, что даguf -даgh кто -то знал о нём, думал о нём, b^_e его, ища признаки
будущего hj[blZo^Zezdbokhaездий.
Некто, кто начертал на мраморе, ч то Йорш будет последним эльфом,  то же j_fy
предсказал, что род эльфо hajh^blky Йорш должен найти супругу. Так ему казалось. В
перuokehах предсказания он был у_j_g:

«КОГДА ВОДА ЗАЛЬЁТ ЗЕМЛЮ, ИСЧЕЗНЕТ СОЛНЦЕ,
НАСТУПИТ МРАК И ХОЛОД.
КОГДА ПОСЛЕДНИЙ ЭЛЬФ И ПОСЛЕДНИЙ ДРАКОН РАЗОРВУТ КРУГ,
ПРОШЛОЕ И БУДУЩЕЕ СОЙДУТСЯ И СОЛНЦЕ НОВОГО ЛЕТА
ЗАСИЯЕТ НА НЕБЕ».

Эти слоZ обрекали его на гордое одиночестh Последний, он и есть последний. Тот,
кто остался один.
Но остаZeZkvgZ^_`^Z.
Йорш не был уверен в следующих слоZoij_^kdZaZgbyDZ`_lky]hорилось, что эльф
должен будет соединиться  браке с девушкой,  чьём имени есть утренний с_l и которая
b^bl темноте, девушка, которая была…

«…ДОЧЕРЬЮ МУЖЧИНЫ И ЖЕНЩИНЫ, КОТОРЫЕ…»

Которы е?
Да ещё эта странная книга по драконологии,  которой написано что -то про детей
эльфо и людей, которые станоylky аlhjZfb разных сказок о потерянных принцессах.
Может, и пра^Z эльфы и люди могут соединяться браком. Очеb^gh такое уже
происходило, и родившиеся дети придумывали потом так любимые Эрброу Старшим
любоgu_ романы. Может, факт, что он последний эльф, не пригоZjbает его к
одиночеству.
Вдруг перед ним ещё откроется полная цвето дорога, а не тёмная, заброшенная
тропинка.
Его дорога была uk ечена dZfg_>Zeb]ZjZ.
Дракон и эльф коротко посо_lhались насчёт напраe_gby Конечно, и родитель
Эрброу, и отец его родителя бывали  Далигаре, но дело  том, что h j_fy высижиZgby
яйца способность драконо ориентироZlvky  пространст_ несколько т еряется, зато
обостряется память на исторические детали. Дракон мог запросто перечислить имена,
прозbsZ отчестZ дни рождения и количестh детей каждого из каменотёсо которые
haели стены города, но не имел ни малейшего понятия, где именно находится Далигар. У
Йорша была карта, простенькая и не очень подробная, благодаря карте эльф uykgbe что
Далигар приблизительно находился на юге. В итоге решили лететь \_jo по реке: рано или

поздно она при_eZ[ubod]hjh^m.
Вода блестела emgghfkете, и река была хорошо b^gZ^Z`_ghqvxIjbиде с_lZ
льющегося из окон домо путешест_ggbdb опускались и летели низко среди _jrbg
дереv_\ Темнота hdjm] них была красочной и радоZeZ множестhf оттенко тёмное
небо, на котором поблёскиZeb зza^u гораздо т емнее – проплывающий под ними лес,
_jomrdb дереv_\ которого слиZebkv с ц_lhf неба; земля под ними, на которой beZkv
лента мерцающей серебром реки.
Когда Эрброу летел ukhdh им не нужно было следоZlv изгибам реки, дракон летел
напрямик, быстро преодо леZy огромные расстояния. Йорш kihfgbe долгую и
изнурительную дорогу пешком, которую прошёл ребёнком. Изнурительную – это так, к
слову: когда он устаZe Монсер брал его на руки, но длинной дорога была точно. Они
подлетели к Далигару ещё до рассвета. Кре постные стены с их остроконечными, как иглы
дикобраза, кольями круто поднимались \_jo и тень их падала на h^m реки, блестеrmx
золотистыми искрами  утреннем свете. Башен, зубцо и бойниц в стенах было гораздо
больше, чем помнил Йорш.
Эрброу плаghkieZ нироZegZg_[hevrmxiheygmihdjulmxljZой и трилистником и
укрытую среди огромных каштано Предсказание было начертано  южной части города,
протиhiheh`ghc глаguf hjhlZf с подъёмным мостом. План был простым: дракон
остаZeky  укрытии,  тени, почти незаметный  неярком с_l_ низкого ещё утреннего
солнца, а Йорш должен был проникнуть gmljv и смешаться с толпой… Пра^Z сначала
эльфу нужно было миноZlv часоuo перед подъёмным мостом, часоuo на подъёмном
мосту, часоuo после подъёмного моста и часов ых, патрулирующих улицы. Йоршу
необходимо было добраться до южной стены старинного Дворца праhkm^by и прочесть
дреg__ij_^kdZaZgb_.
Йорш с напускным равнодушием подошёл к подъёмному мосту. Одна из оборок белого
одеяния покрывала его голову как капюшон, п ряча остроконечные уши и слишком с_leu_
hehku Сердце ukdZdbало у него из груди. Долгие годы он проze  уединённой
библиотеке на _jrbg_ горы  компании одного дракона. Лишь присутстb_ человеческих
созданий поблизости треh`beh его. К этому чуkl\m п римешивались страх нападения,
надежда на благоприятное предсказание, hkihfbgZgb_ о Монсере и Сайре, которое, как
клещами, тосклиh сжимало его сердце. ОстаZehkv только несколько шаго до hjhl как
^jm] неиз_klgh каким образом, его узнали. Люди у мост а прекратили сhb занятия: тот,
кто беззаботно болтал, умолк; тот, кто переходил через мост, останоbeky дh_ бродячих
торгоp_\ яблоками и капустой на полуслове прерZeb расхZebания тоZjZ и по_jgmebkv
_]h сторону. Никто не произнёс слоZ «эльф». Вс е попросту покатились от хохота. Откуда
ни havfbkv показалась банда мальчишек -оборZgp_ под предh^bl_evklом h`ZdZ с
непомерно лопоухими ушами, и маленькие бандиты принялись глумиться над ним. Они
галдели k_ разом, и Йорш не понял ни единого слоZ н о слоZ «эльф» так и не услышал.
Почему же они к нему пристали?
Пролетело несколько камней, но ни один  него не попал: сосредотачиZykv на
траектории полёта камня, Йоршу удаZehkvba[_`Zlvklhedghения. После перh]hbkim]Zhg
понял технику и уhjZqbался от камней играючи. Потом одному из часоuo надоело это
разe_q_gb_bhgojbieufbdjbdZfbij_djZlbe[jhkZgb_dZfg_cb\ghь устаноbelbrbgm
Это был ukhdbcom^hcfm`qbgZkk_^hатой бородой. Он по_jgmekydChjrmbk^_eZe_fm
знак следоZlv за ним, нав ерное, чтобы спросить указаний у начальстZ Юноша hrze 
город ke_^ за hbghf и это спасло его от hafh`gh]h нападения. После заключения в
библиотеке Далигар показался ему огромным и, как  детст_ оглушил его. Вокруг
haышались громадные здания со с таринными колоннами и большими арками, которые
переплетались, преjZsZy b^bfu_ кусочки неба  странные геометрические фигуры.
Многие из арок разZebebkv сh^u некоторых были соk_f разрушены. В дреgbo дhjpZo
размещались лазареты и убогие рынки с покоси rbfbky прилаdZfb перед которыми
ukljZbались аккуратные очереди за кочаном капусты или парой яблок. Стояло

неughkbfh_ злоhgb_ аромат огромных ц_lh жасмина, сbkZ\rbo с полуразZe_gguo
стен, смешиZeky с каким -то застойным, гнилым запахом. Йорш уди beky что жасмин ещё
цze конце осени.
Он узнал булыжную мостовую и udjZr_ggu_  пастельные тона фасады домов с
остроконечными крышами и полосатыми стаgyfb Тёмно -красные диагональные полосы
образоuали рисунок  форме ромба, когда стаgb закрывались . Только они были соk_f
облупленные и без герани на подоконниках, которая запомнилась Йоршу  детст_ Они
прошли мимо фонтана, над которым haышалась дереyggZykdmevilmjZf_^\_^yklhys_]h
на задних лапах, но, увы, даgh остаr_]hky без голоu От редк о падающих  фонтан
капель h^u шёл неприятный запах. Наконец они подошли к ukhdhc стене из кZ^jZlguo
каменных плит вперемешку с кирпичами, на которой росли карликоu_ папоротники и
маленькие розоu_pеточки. Это был дhj_pKm^vb -администратора, переход ящий a^Zgb_
трибунала, под которым размещалась тюрьма. Может, Йорш как раз попал  то место, где
можно что -то узнать о его людской семье.
Дворец haышался над городом. Осноhc его был многоугольный полигон, чью
точную форму неhafh`gh было идентифициров ать. Никаких башен: просто одна его часть
была ur_ другой, придаZy k_fm зданию криhc и недолго_qguc b^ нечто среднее
между ещё не законченной и уже начаr_cjZajmrZlvkyihkljhcdZfb.
В отличие от его hkihfbgZgbcl_i_jvgZmebpZo]hjh^Zg_[uehgbdZ ких птиц. Вдруг
из полуразZebшихся hjhlihdZaZeZkvdmjbpZHgZ[ueZgZklhevdhklZjZqlh_e_олочила
лапы, но решительно напраbeZkvdChjrmHgmagZe_z – это была та самая курица, которую
он hkdj_kbeljbgZ^pZlve_lgZaZ^Hq_идно, что это незаурядн ое событие защитило птицу
от котла или _jl_eZ но, с другой стороны, сyav hagbdrZy между ними, не даZeZ ей
умереть и от старости. У бедняги не было ни сил, ни желания жить дальше. Она
почуklоZeZ присутстb_ Йорша и с трудом дотащилась до него. Йорш наклонился и aye
курицу на руки, они a]eygmeb друг на друга  последний раз, и наконец курица с
облегчением умерла. Юноша почуklоZe как сначала её мысли наполнились покоем, а
затем останоbehkv её сердце. Он поднял глаза и огляделся. Не он один знал историю этой
курицы и узнал её. Кроме солдата, сопроh`^Zшего его, на улице находились чет_jh
мужчин, д_ матроны, одна деhqdZ и kz та же банда оборZgguo и тощих мальчишек,
hhjm`zgguojh]ZldZfb<k_ устаbebkvgZg_]hblml уж слоh «эльф» прозвуча ло чётко и
ясно. СноZ полетели камни, но на этот раз в большем количест_ Уследить за k_fb было
просто неhafh`gh.
Йорш подумал, куда бы ему скрыться. Он был практически окружён, остаZeZkv лишь
стена. Ему потребовалось только предстаblv что он – ящер ица, чтобы оказаться на_jom в
облаке белоснежных кружеbjxr_c_]h[_eh]hieZlvy<ke_^e_l_ebdZfgbbdjbdbIhlm
сторону стены был сад с ukhdbfb дереvyfb бьющими ключом фонтанами и небольшим
прудом,  котором любоZebkv сhbf отражением прекрасные лебеди. Огромные ц_lu
глицинии сbkZeb со стены, и их vxsb_ky плетёные стебли облегчили Йоршу спуск.
Распустиrb_kyокруг ц_lukha^Zали i_qZle_gb_qlhgZoh^brvky раю, только это был
странный рай, как -то в нём k_]h было слишком много. Йорш ghь задумался, почему kz
продолжает ц_klb хотя скоро зима. Он ничего не понимал  глициниях, но их аромат
казался ему слишком насыщенным. Неподалёку от стены деhqdZ тоже одетая  белое,
каталась на качелях и пела старинную песню о безот_lghc любb Пряча сь  тени ц_lh,
Йорш подошёл ближе. ДеhqdZ была ukhdZy хрупкая и очень красиZy с белоснежной
кожей и большими зелёными глазами. Её белое платье было расшито золотом, с_leu_
hehkuaZie_l_gu\hfgh`_klо косичек, как и urbка высокого крахмального hjhlgbqdZ
косички на котором соединялись золотыми колечками. Сцена с садом и деhqdhc
напоминала какую -то картину или театральное предстаe_gb_Djhf_lh]h^_очка казалась
уже ur_^r_c из того hajZklZ когда дети болтаются на качелях, распеZy песни. Наконец
обманчиh_ со_jr_gklо этой сцены было нарушено: рядом с качелями сидела ещё одна
деhqdZ темноhehkZy соk_f ещё маленькая, и hl когда песня закончилась, малышка

набралась мужестZ и спросила что -то у старшей подруги. И тут случилось нечто j оде
с_lhij_klZления. Йоршу удалось услышать обрыdb их сло темой спора было
предложение по очереди кататься на качелях. На самом деле это был сплошной монолог на
тему абсолютной неhafh`ghklb по очереди кататься на качелях – это неотъемлемое и
постоянн ое праh принадлежало, как оказалось, исключительно старшей с_lehолосой
деhqd_.
– …потому что я, понимаешь ли, дочь Судьи -администратора, а ты… да как только
можешь ты, обыкно_ggZy неughkbfZy деqhgdZ дочь какого -то ничтожного…
обыкно_ggh]hbgbqlh жного…
Малышка hlqZygbbaZebeZkvke_aZfb.
– Ты толстая, уродлиZy и глупая. И  придачу ничтожная. Ничтожная. А мой отец,
b^brvebfhchl_p – это тот, кто…
Что за неughkbfh глупая курица! Да сколько ей лет? Два с полоbghc что ли? И что
значило «ничт ожный»? Оскорбление? Не гоhjy уж о том, что качели – для малышей, а
барышня iheg_ могла стать не_klhc хотя и оказалась настоящей гиеной. Йорш
почуklоZe неимо_jgh_ желание защитить младшую деhqdm но у него и так было
проблем по уши, и не стоило их приумножать.
Это дочь Судьи -администратора? Ещё одна причина, чтобы исчезнуть из этого сада. По
ту сторону стены всё ещё слышались hieb  которых звучало слоh «эльф». Йорш
прикинул, что если се_jgZy стена, через которую он только что перелез, граничил а с
глаghc улицей, то протиhiheh`gZy южная, должна uoh^blv на реку. Слишком поздно:
тяжёлые hjhlZ отhjbebkv и десятки hbgh \Zebebkv внутрь. ДеhqdZ с громкими
криками ужаса со всех ног бросилась к покрытому розами зданию  конце сада. Кстати,
роз ы, как и глицинии, h\kxpели. Йорш же подумал, что теперь малышка может спокойно
наслаждаться качелями.
Нужно было пересечь _kv сад. Йорш сноZ забрался на стену и попытался
передb]Zlvky по _jom но тут нога его застряла  запутанных стеблях глициний, и он
грохнулся gba _jgmшись  исходную точку – на глаgmx улицу. Воино здесь стало
меньше, почти k_ они рыскали по саду, зато rbых мальчишек прибаbehkv Камни
полетели один за другим. Всё чаще они попадали  цель – со лба Йорша потекла кроv
пач кая белоснежное одеяние. Он попытался бежать. Бежать, как это делают эльфы,
предстаeyy что он – орёл, afuающий  небеса. Ему почти удалось оторZlvky от
преследоZl_e_c как вдруг Йорш споткнулся о подол платья и шлёпнулся на землю. Он
сумел подняться и дотащился до окраин города, где хижины hdjm`_gbbj_^dbodZi_jkh и
чахлого bgh]jZ^Z с жалкими гроздями нависали одна над другой и f_kl_ напоминали
гигантский мура_cgbdOb`bgu[uebk^_eZguba]ebgub^j_есной коры, грязь покрывала
улицы, пересекающ иеся сточными канаZfb и лужами грязной h^u  которых отражались
небо и белизна облако;jhr_ggu_^_lbdmыркались ]jyabместе с бродячими собаками,
дерясь с ними из -за капустных кочерыжек или огрызко яблок. Никто из них не отezdky
чтобы поиздеZl ься над эльфом или броситься ему ke_^Chjr[_`Zeq_j_al_kgu_ улочки,
где едZfh`gh[uehijhlbkgmlvkyq_eh\_dmdZjZ[dZekyверх по криufe_klgbpZfGbdlh
из жалких обитателей этого места, попаrboky_fmihimlb – сгорбленная старушка, хромой
парень с грубым костылём и женщина с ребёнком на руках, – не сделал ни шагу, чтобы
задержать его, наоборот, они старались распластаться по стенам, чтобы не мешать ему, зато
препятстh\Zeb преследоZшим его hbgZf Йорш догадался, что причиной такого
расположения б ыла солидарность с любым, кто был на ножах с праhkm^b_f
Судьи -администратора. Йоршу удалось оторZlvky от преследоZl_e_c настолько, что он
смог u[_`Zlv на обры над излучиной реки. Оттуда он уb^_e Эрброу. И дракон уb^_e
его.
Всё ^jm] стало зелёным. Т риумфальные ha]eZku догоняrbo сменились криками
ужаса. Эрброу Младший летел на помощь. Дракон приземлился, раздался рё и язык
пламени прорезал ha^mo Обры был достаточно _ebd чтобы дракон мог приземлиться, и

Йорш kdhqbe на спину Эрброу. Они пролет ели над запуганным городом прямо к южным
hjhlZf Йорш узнал портик и лестницы, нашёл арку с предсказанием. Дракон опустился и
описывал медленные круги hdjm] здания, даZy эльфу j_fy разглядеть и прочитать
надпись. Но предсказания больше не было – кто -то старательно соскрёб его с мрамора.
Сомнений wlhfg_[uehgZdZfg_иднелись нероgu_rjZfuhlhkljh]hkdZevi_ey.
Один из стрелко пришёл  себя: klZил стрелу и спустил тетиву. Эрброу a^jh]gme
из его груди закапала кроv Йорш понял, почему драконы uf_jeb их покрытая мягкими,
как у змеи или ящерицы, чешуйками грудь  полёте была со_jr_ggh незащищена. Дракон
немедленно поднялся в ha^mo.
Они напраbebkv прямиком к Чёрным горам: пролетели, как и в перuc раз, над
холмами, усаженными bgh]jZ^gbdZfb и фруктоufb дереvyfb Теперь, когда  глаза не
бил солнечный с_l Йорш разглядел множестh фигурок, мчащихся  разные стороны по
зелёной тра_ Но разбегались не k_ рядом с криuf забором дZ крошечных чело_qdZ
стояли неподвижно и следили за ними, пов орачиZy голову им вслед. Крутой bjZ` и
дракон нырнул за _jrbgu Чёрных гор. Показалась _jrbgZ с пещерой -библиотекой и – за
_jrbghc – море.

ГлаZljbgZ^pZlZy

Рана Эрброу не была ни глубокой, ни серьёзной – Йоршу понадобилось k_]h
несколько мгно_gbc чтобы зажиblv её. Как только дракон поднялся над крышами
Далигара, Йорш сразу же исторг из его груди стрелу и остановил кроhl_q_gb_ Рана
зарубцеZeZkv ещё до и х прибытия  библиотеку, а kdhj_ шрам совсем исчез. Остаток дна
Эрброу,  отличном здраbb проze на заснеженных _jrbgZo _k_eh как цыплёнок,
катаясь по снегу и охотясь за глухарями, которых он жарил на костре с потрескиZxsbfb
шишками и розмарином. Й орш неподb`gh лежал на полу пещеры. Он соk_f обессилел,
его подташниZeh и лихорадка мотала его из стороны  сторону. Как будто энергия,
необходимая для того, чтобы удалить стрелу и зажиblvjZgm^jZdhgZысосала из эльфа k_
силы. Грудь болела, слоgh это её пронзила стрела. Ухудшала его состояние мысль о том,
что ему так и не удалось найти Сайру и Монсера, если они hh[s_[ueb_sz`bы. Лишь к
_q_jm Йорш немного пришёл  себя и с трудом добрался до колодца, где смог утолить
жажду. Его платье украшали грязь, которой  него бросались, следы от камней, пятна его
кроb из раны на лбу, брызги драконьей крови и птичьи экскременты,  осноghf сорок и
со покрываrb_ пол, куда он, совсем обессиленный, упал сразу, как только с трудом
спустился со спины дракон а и дотащился до пещеры. Белый ц_l сохранили лишь обрыdb
круже hjhlgbqdZ В остальном платье расц_eh самыми разными оттенками: кирпичным,
рубиноuf коричнеuf чёрным, сероZluf и ярко -салатоuf – ц_lhf фекалий
синицы -лазореdbdhlhjucg_озможно б ыло ни с чем спутать.
На следующий день Йорш почуklовал себя лучше, и поиски друзей hah[gh\bebkv
Эльф и дракон решили _jgmlvky Арстрид.
В путь отпраbebkvgZaZdZl_qlh[uba[_`Zlvrmfgh]hZ`bhlZ`Z<_q_j[ueg_hkh[h
ясным, но и не слишком туманным . Они пролетели над лесами неподb`guo как статуи,
лист_ggbpihlhfgZ^dZrlZghыми лесами, чьи жёлтые листья опадали медленным, лёгким
дождём, тускло поблескиZy с_l_i_jых зza^.
Крылья дракона лениво похлопывали, когда он плаgh спускался, выписыв ая большие
круги над Арстридом. Над изbebghc реки заблестел тонкий серп луны, отражаясь в h^_
Обгореrb_ остатки селения чётко ujbkhывались  ночи. Но hl месяц скрылся за тучей,
и мир потемнел.
Йорш удобно устроился на тёплой спине дракона. Он был  отчаянии, что не смог
реализоZlvkой план. Он отпраbeky путь, чтобы заh_ать мир и спасти сhbo^jma_cgh
он не имел ни малейшего понятия, как это сделать. Дракон приземлился, и они устроили
короткий со_lqlh^_eZlv^Zevr_Hlетоg_gZrehkvgbm одного, ни у другого.

СноZ зас_lbeZ ur_^rZy из -за туч луна. Йорш опустил глаза: под ногами,  тра_
что -то поблёскиZeh Он наклонился и поднял маленький белый камешек, который отражал
лунный с_lChjrнимательно kfhlj_eky и раздbgmeljZ\mjmdZfb. Неподалёку блестел
lhjhc камешек, за ним третий. С_jom их не было b^gh но, ползая на чет_j_gvdZo
тропинку из белых камешкоfh`gh[uehhlqzlebо разглядеть emgghfkете.
Йорш указал на тропинку дракону.
– Кто -то указал нам дорогу, – торжествующе с казал он.
– Нам? Да они даже не знали о нашем существоZgbb!
– Ну, может, и не именно нам, но указал дорогу! – упрямо поlhjbeChjr.
– Да кому же придёт  голову остаeylv тропинку из камней неиз_klgh кому? Да и
зачем?
– Чтобы найти дорогу домой. Так дела ют дети. Я тоже, когда ушёл из места, где жила
бабушка, остаbe тропинку из камней, чтобы найти дорогу обратно. Дождь сразу же залил
их, да и hh[s_ камешки закончились ещё до обеда… В любом случае, так поступает
ребёнок, которого застаeyxlihdbgmlvjh^g ое место. Он делает тропинку из камней, чтобы
найти потом дорогу обратно, и это успокаиZ_l_]hbh[h^jy_lBebhgfh`_lf_qlZlvhlhf
как скоро он _jgzlky домой. Когда тебе очень страшно, мечта станоblky намного Z`g__
еды. Но эти камни указывают Дорог у нам. И они слишком малы, чтобы уb^_lvbokысоты.
– Ты  этом у_j_g" Ненаb`m ходить пешком. Драконы не ходят пешком. Просто не
признают ходьбы. Конечно, они на это способны, но сама структура коленей и анатомия
стопы…
Блестела луна. Перед ними показа лась дорожка, перешедшая чуть позже  горную
тропу. Камешки блестели ljZе на обочине, не смешиZykvkdZfgyfb центре дороги. Все
они были одинакоu_ круглые и белоснежные. Ребёнок, остаbший их, должно быть,
потратил годы на исследоZgby речных пляж ей, где можно было их найти. Видимо,
тщательно собранные, они хранились как сокроbs_ пока ими не пожертhали  обмен на
мечту когда -нибудь _jgmlvky^hfhc.
Сначала горная тропа beZkv  протиhiheh`gmx от Чёрных гор сторону, в
напраe_gbbd>Zeb]Zjmih том по_jgmeZgZ hklhdDZf_rdbihiZ^Zebkvсё реже, слоgh
чело_d рассыпаrbc их, решил экономить. Дракон не умолкал ни на минуту, жалуясь на
боль aZ^gboeZiZob спине и доказывая, сколько преимущестbf__lihezlihkjZнению
с ходьбой. Дейстbl_ev но, насколько _ebq_klенны были его крылья, настолько походка
его напоминала куриное переZebание с лапы на лапу.
Луна исчезла – занималась заря. Камешки теперь можно было найти, только когда
дорога раздZbалась, они указывали правильное напраe_gb_ Во избежание любых
сомнений очередной камешек можно было встретить на обочине нужной дороги, сразу же
после распутья.
Восходящее солнце блеснуло на последнем камешке, обозначаr_f узкую,
полузаросшую кустами ежеbdb топкую тропинку. Через несколько шаго тро пинка соk_f
исчезла  болотистой грязи. Камешки тоже закончились. Перед путниками открылась
заболоченная местность. Тучи комаро приветстh\Zeb их прибытие. Солнце решительно
поднялось над горизонтом, и f_kl_kgbfijhkgmebkvbfmob.
Эльф и дракон с труд ом продb]Zebkvперёд: мокрая земля чаdZeZih^bogh]Zfb.
Наконец перед ними открылось что -то jh^_ долины,  конце которой они уb^_eb
ушедшую  болото лачугу, слепленную из глины, сухих _lhd и, судя по запаху, короvbob
козьих испражнений. Окон не бы ло, за_rZggZyhечьей шкурой дыра служила дверью.
– Камешки закончились, – сказал Йорш, – и мы куда -то пришли.
– Отлично, – от_lbe дракон, – это хорошая ноhklv Мои задние лапы уже стали
похожи на д_ жареные сосиски, колени скрипят, как хhjhkl на дне оjZ]Z а о спине я
hh[s_ молчу. Желудок h_l от голода громче, чем ветер меж деревье Теперь мы можем
устроиться на приZe отдохнуть, поспать и набраться сил. Даже лучше, я устроюсь на
приZehl^hogmihkiexbgZ[_jmkvkbeZluihc^zrvgZjZaедку.

Йорш падал от усталости, но это его ничуть не останоbeh Дракон устроился под
двумя могучими дубами, где ему удалось слиться с окружающим пейзажем. От долгой
ночной прогулки он покрылся пылью и грязью, и затейлиu_ узоры на его спине, где чешуя
перелиZeZk ь различными оттенками зелёного, делали Эрброу соk_f незаметным в
окружающем болоте.
Юный эльф напраbeky  сторону лачуги, j_fy от j_f_gb оборачиZykv чтобы
про_jblv не b^gh ли дракона. Подойдя к дому поближе, он различил рядом с хибарой
небольшое грациозное строение из чудесного бело -розоh]h камня, с поперечной балкой из
гранита, на котором был uj_aZg длинный ряд малюсеньких гусей, каждый с бантиком на
шее и букетиком ц_lh dexе. На крепкой дереygghc^ери было нарисоZghfgh`_klо
разноц_l ных сердечек, из дымохода тянулся лёгкий дымок, и среди плетёной изгороди
копошились  земле куры и небольшая стая гусей. По другую сторону плетня лежала
просека, окружённая колючими кустами ежеbdb и старым, но крепким частоколом из
ржаuo копий и заострё нных дереygguo сучье с двумя караульными urdZfb Взору
юного эльфа открылась странная картина:  центре просеки кучка грязных, одетых в
одинакоu_ehofhlvy^_l_cjueZ^ebggu_yfu\[hehlbklhca_fe_.

ГлаZq_lujgZ^pZlZy

Страх оeZ^_e миром . Казалось, k_ hdjm] посходили с ума. Эльф _johf на драконе
сноZ пояbeky  Далигаре, где истребил k_o  округе кур. Тысячи и тысячи мёртuo птиц
горами haышались под тучами мух, разнося hdjm] злоhgb_ и запах гнили. Такие
носились слухи.
Роби нико гда не была в Далигаре, её мама и папа избегали этого места, но Гламо, один
из старших сирот, худосочный, с падающими на лицо чёрными hehkZfb[uejh^hfdZdjZa
оттуда, и он гоhjbe что кур  Далигаре hh[s_ даgh уже нет, так как
Судья -администратор зап ретил их держать h избежание загрязнения улиц. Кур осталось
лишь несколько,  старой, бедной части города – никому не рекомендуемое место, куда и
hbgu старались заглядыZlv пореже. Но и там птиц было как пальце на руке, уж никак не
гора, даже не куча: о ни не наполнили бы и мешок. Проблема была  том, что Гламо слыл
самым отчаянным jmghf которого только можно klj_lblv  мире. Сын двух бродячих
торгоp_\ которые продаZeb kydbc хлам, пока кашель и холод одной особенно суроhc
зимы не положили конец их путешестbyf Гламо, как и остальные бродяги, хZklZeky что
знает kz на с_l_ К тому же он считал, что кругом одни дураки, которые обязаны _jblv
каждому его слову только потому, что он b^_efbj.
Именно Гламо рассказал, что единст_ggZy`bая курица в приличной части Далигара,
которой никто не осмелиZeky с_jgmlv шею, – особенная, her_[gZy однажды уже
умершая, но сноZоскресшая.
Гламо не раз был бит за jZgvz теми, кому осточертели его глупости, особенно Крешо
и Мороном. Но Гламо не унимался и gh v и ghь рассказывал про курицу из Далигара,
которая побывала в царст_ мёртuo и _jgmeZkv оттуда. Плёл он и другие небылицы,
например, что  Далигаре есть растения, ц_lmsb_ круглый год, или что однажды он
klj_lbeljheeydhlhjucjZ[hlZe^jhосеком и который f_kl_k^\mfy]b]ZglZfbkQzjguo
гор помог его отцу починить телегу. В благодарность его отец подарил им пол -окорока, и
они, перед тем как его съесть, сначала закопали окорок a_fexihlhfkghа раскопали его.
За этот рассказ Гламо тоже частенько e_lZeh…
Но даже учитывая, что Гламо нельзя было _jblv горы мёртuo кур  Далигаре не
имели никакого смысла. Если и пра^Z дракон убиZe птиц горами, почему же жители
Далигара их не съели f_klh того, чтобы остаeylv тушки гнить? Или отдали бы кур им. В
Доме сирот кур съели бы даже с черyfb Рассказ о горах истреблённых кур, которые
разлагались на улицах, ухудшая сhbf злоhgb_f ha^mo слишком смахиZe на историю о
похищении Иомир.

По тем же слухам, проти^jZdhgZыступил почётный гарнизон Судьи -админ истратора
и после яростной схZldbba]gZebkl_dZxs_]hdjhью и находящегося практически на грани
издыхания дракона из города. Очеb^gh что смертельная агония у драконо проходит
быстрее, чем мозоли на руках у детей, потому что жиhfm и здоровому чудоbsm удалось
после этого со скоростью _ljZijhe_l_lvgZ^>hfhfkbjhlbhlijZиться сh_c^hjh]hc.
Вести докатывались до них, меняясь по дороге и обрастая ноufb подробностями.
Единст_ggh_  чём можно было быть уверенным, так это  том, что работы прибаbehkv ,
каши стало меньше, и когда не надо было собирать яблоки для отпраdb  Далигар, им
приходилось рыть траншеи  грязи. В общую спальню планироZeb постаblv настоящую
д_jv с настоящим замком. После похищения чудоbs_f бедной Иомир k_ должны были
работать строго парами, присматриZlv друг за другом и держать отчёт перед Тракарной и
Страмаццо. К счастью, Роби работала  паре с Галой. Из k_o достаZшихся на их долю
работ рыть траншеи было самой худшей. Жидкая грязь оползала сноZ и сноZ  ней было
множес тh чер_c и какой -то b^ мохнатой гусеницы, которая казалась спящей, но когда
просыпалась, кусалась так, что боль не проходила часами.
Идея о траншеях пришла ]heh\mKljZfZpphjZa[bjZшемуся оенной стратегии так
же, как Zkljhghfbb\dhlhjhcihagZg ия его раgu[ueb[_kdhg_qghfmgmexEbrv_fmkh
k_c его тупостью и приuqdhc ни о чём не задумываться, могла прийти  голову мысль
сразиться с сущестhfkdjuevyfbih^aZsblhc]jyab которой они утопали.
После того как дракон пояbekyо lhjhcjZae икоZgb_ih[_^ukf_gbehkvaeh[gufb
абсолютным ужасом. Страмаццо, который уже сражался с драконом и обратил чудоbs_ в
бегстh с помощью bgh]jZ^ghc корзины, а значит, имел h_gguc опыт, был haедён в
должность командующего. Он от_qZe за оборону прилегаю щих территорий, то есть k_]h
что находилось за пределами стен Далигара. Результатом назначения стала серия
истерических udjbdh и несчётное количестh поlhjh истории доблестного изгнания
дракона. Сначала дети рыли траншеи hdjm][hehlZihlhfaZ[jhkbe и их и стали рыть ближе
к bgh]jZ^gbdmaZl_fgZqZeb[uehозh^blva_feyghcал, который kdhjhfремени тоже
был заброшен, чтобы вернуться к перhgZqZevghfmieZgmljZgr_yfокруг болота.
Роби на секунду останоbeZkv У неё больше не было сил. Плечи бол ели, и ладони
преjZlbebkv  сплошные мозоли. Очень хотелось есть. Роя траншеи, ничего не украдёшь.
Она ужасно устала и со_jr_gghh[_kkbe_eZ.
Гоhjbeb дракон был ранен. Или даже мёрт Может, он больше никогда не _jgzlky
На_jgh_ kz потеряно. Видно, дракон, которого она регулярно b^_eZ h сне, был
обыкно_gguf не имеющим никакого смысла сном. Никто не придёт спасти ни её, ни
кого -нибудь другого. Всё останется как есть.
Вдруг райское b^_gb_ мелькнуло  грязи, hajh^beZkv надежда, и затрепетала душа:
мимо бежала самая большая мышь, какую она только b^_eZ И не она одна: Гала тоже её
заметила. Деhqdb перекинулись a]ey^hf мимо бежало мясо. И много мяса. Целая мышь,
да ещё такая крупная – настоящая крыса.
Когда Роби прибыла в Дом сирот, у неё отобрал и одежду, обуv и мамину большую
шерстяную шаль, но ей удалось сохранить пращу, которую сделал ей отец: полоску кожи,
расширяющуюся на конце, чтобы удобнее было укладыZlv камень. Роби спасла оружие от
k_oijhерок, пришиZykhehf_ggufbkl_[eyfbdнутрен ней стороне конопляной куртки.
Тракарна и Страмаццо находились на другом конце длиннющей траншеи, к тому же ни
Роби, ни Гала сегодня ещё не hkihevahались разрешением отлучится по «физической
необходимости», на которое имел праh каждый из «малолетних раб отников» один раз в
день. Обе деhqdb[jhkbebkvaZfurvx[_]ms_cdkqZklvx сторону кустов боярышника и
ежеbdb  начале леса, где Роби смогла ulZsblv пращу и метнуть камень, скрытая от
чужих глаз. Бум. Резкий и точный удар сбил мышь. Деhqdb поспешил и обратно, на сhz
место  траншее. Время тянулось медленно, пока не наступил полдень, когда каждый из
малолетних землекопо должен был станоblvky  очередь за сhbfb шестью каштанами и
полоbghcy[ehdZiheh`_gguobfs_^jhklvxa_feb>Zeb]Zj.

Крыса считал ась общей едой. Виноградом, ежеbdhc орехами, яйцами и яблоками
можно объедаться  одиночку, не гоhjy никому «спасибо» или «пожалуйста». Но чтобы
съесть крысу, с неё сначала нужно снять шкуру, а потом зажарить. Выполнить это можно
лишь сплочённой группой «обожаемых гостей» Дома сирот. Слоgh случайно продb]Zykv
^hev траншеи, Роби подошла к Крешо и Морону и рассказала им про добычу. У неё
разрывалось сердце, она понимала, что мальчики заберут себе полоbgmdjukuHklZшуюся
полоbgm придётся разделить ме жду остальными детьми, потому что с_`_\Zgb_ и готоdZ
происходили бы  спальне, на маленькой жароg_ которой лачуга обогревалась. Всем
достанется по малюсенькому кусочку, но и малюсенький кусочек лучше, чем ничего, тем
более получалось что -то jh^_ общег о праздника. Когда наступило j_fy ukljZb\Zlvky в
очередь, Крешо, Роби и Гала тайком напраbebkv к кустам боярышника за сh_c добычей.
Они ayebkkh[hcimklhcf_rhdba -под каштано котором можно было спрятать крысу и
_q_jhf контрабандой пронести  сп альню. Охота на крыс не считалась кражей и не
предусматриZeZ наказания, но добыча kz раgh подлежала конфискации, так как якобы
отe_dZeZhljZ[hlu^_fhgkljbjhала Zj\Zjklо и неблагодарность.
«Да как u могли? – кудахтала бы Тракарна. – Вам не хZlZ_l лакомст которые мы
готоbf^eyас >hf_kbjhllZdboкусных и lZdhfdhebq_klе?»
«Самые настоящие Zjары! – проhjqZe бы Страмаццо, ненадолго uoh^y из
традиционного состояния каталепсии. – Дети ZjароkарZjkdbfbh[uqZyfbDkqZklvx
они теп ерь здесь, и мы, такие интеллигентные, можем приblvbfdmevlmjm.

На поляне усопшей крысы не оказалось. Точнее гоhjy она была, но не лежала
мёртhc и с задранными к_jom лапами. Нет, она устроилась в руках у какого -то типа,
похожего на облако с hehkZl ыми ногами. На сущест_[uehk\Z^_[gh_ieZlv_bkiZqdZggh_
до неhafh`ghklb подтянутое к_jom и завязанное на поясе  узел. Тип этот был очень
молод, соk_f юноша, немногим старше их. Роби спросила себя, u]ey^_e бы юноша менее
смешным, если бы платье его было чистым. И hh[s_ дело не столько  грязи, сколько в
неughkbfhc и неhafh`ghc hgb птичьих экскременто которой несло от свадебного
платья. Даже сироты, которые e_deb существоZgb_  старой, полуразрушенной оqZjg_ и
не имели hafh`ghklbihfulvky, кроме как hремя работы под дождём, находили эту hgv
неughkbfhc Незнакомец держал крысу на коленях и, ласкоh поглажиZy жиhlgh_
гоhjbe ей что -то таким тоном, слоgh это был его близкий родственник или лучший друг.
Крыса блаженно смотрела на него, преданно beyy хhklhf Очевидно, Роби k_]h лишь
оглушила крысу, и hkdj_kr_fm`bотному вонь птичьих экскрементоgbqmlvg_f_rZeZb
даже нраbeZkv Незнакомец и крыса обменялись друг с другом долгим, полным нежности
a]ey^hf после чего жиhlgh_ соскол ьзнуло на землю и лениh затрусило в кусты
боярышника. Даже за дZ года жизни под крылом Страмаццо Роби не помнила минуты
настолько идиотской, как эта сцена со странным типом, переодетым  грязную не_klm от
которого несло птичьими испражнениями и который ласкал крысу, слоgh сh_]h
собст_ggh]hj_[zgdZ.
Гала отступила на шаг, испуганная нелепостью этой сцены, и Роби быстро ayeZ её за
руку: она здесь, бояться нечего.
Незнакомец заметил дb`_gb_bmeu[gmeky.
ПерufhihfgbekyDj_rh:
– Глупая соплиZy девчон ка, ты даже не различаешь, прикончила ты крысу или нет! –
презрительно прошипел он.
– Но она была мёртZy, – запротестоZeZ Роби, унижение которой могло сраgblvky
лишь с её удиe_gb_f.
– Теперь уже нет, – мягко произнёс незнакомец.
Гала заревела. Уже неск олько часоhgZ^mfZeZh`Zjd о м из крысы, несколько часов
предстаeyeZ себе, как hgabl зубы  кусочек мяса и как все скажут, что они с Роби просто
молодцы, настоящие охотницы. Все были бы рады, и жареное крысиное мясо хрустело бы на

зубах…
– Роби убила её, – упрямо сказала Гала, – мы могли её съесть, – добавила она
безутешно.
Голос деhqdb прерZeky от сожаления о несостояr_fky банкете, пусть ничтожном,
но таком желанном. Роби не могла найти сло.
– Нельзя есть кого -то, кто думал, – ласкоhmij_dgme_zg_agZdhf_p.
Это заяe_gb_[uehgZklhevdhkljZgghqlh=ZeZ^Z`_i_j_klZeZieZdZlv.
Незнакомец, улыбаясь, поднялся на ноги. Роби никогда не b^_eZ юноши краси__
Если б только он не был так глуп и не hgyelZd ужасно! И если бы у него было что поесть:
люди с такой чудоbsghg_e_ihcmeu[dhcgZebp__kebmgbo_klvqlhih_klvh[uqghfh]ml
отдать kz.
– Крысы умеют думать? – спросил Крешо.
Роби пожала плечами: если удаZehkv^mfZlv^Z`_KljZfZpph…
– Но что это значит? – не успокаиZeky Крешо.
Роби сноZih`ZeZie_qZfb.
– По -тh_fmwlhwevn? – шёпотом спросил Крешо: импроbabjhанный капюшон упал
с голоug_agZdhfpZhldju\Zykebrdhfkетлые hehkubhkljhdhg_qgu_mrb.
– Нет, – решительно от_lbeZJh[b.
– Почему ты так у_j_gZ?
– Эльфы, может, и подонки, но должны быть умными, – прошептала Роби.
Незнакомец оглядел их и ещё шире улыбнулся. Потом поклонился и произнёс:
– ЙоршкрунскZjdevhjg_jkljbgd.
– Будь здоро, – _`ebо от_lbeZ Роби, как учила от_qZlv её мама, когда кто -то
чихал.
– И u[m^vl_a^hjhы, – сказал незнакомец. – Можете зZlvf_gyChjr_keb`_eZ_l_
Я ищу кого -нибудь родом из дереgb:jkljb^.
Гала и Крешо указали пальцем на Роби, он – праhc рукой, она – леhc так как Роби
стояла между ними.
Взгляд юноши останоbeky на по калеченной руке Галы. Он долго смотрел, потом
произнёс со_jr_gghb^bhlkdmxnjZam:
– У тебя не хZlZ_lh^gh]hiZevpZ!
Гала отдёрнула руку и опустила глаза, подаe_ggZy и униженная. Нижняя губа её
задрожала, и плечи затряслись от молчалиuo подаe_gguo всх липываний. Роби с
ненаbklvx посмотрела на незнакомца: ей захотелось стать большой и сильной только для
того, чтобы отхлестать его по щекам.
Юноша подошёл к Гале, aye ладони её леmxjmdmb^he]h^_j`Zemklj_fb глаза 
никуда. ДеhqdZ[ueZgZimlZgZg о, на удиe_gb_g_iulZeZkvырZlvkybhlgylvjmdmHgZ
стояла, не отрывая a]ey^Z от голубых глаз незнакомца, который продолжал смотреть
неиз_klgh куда. Потом юноша побледнел, лицо его приняло землистый оттенок, и дрожь
сотрясла его тело. Роби спросила себя, не заразная ли это болезнь, и подошла поближе,
желая увести Галу. Но её помощь не понадобилась: большие, белые и тонкие руки
незнакомца опустились, и грязная и искалеченная Галина ручка оказалась на сh[h^_ Йорш
упал на колени ]jyavgh]bhldZau\ ались его держать, и он произнёс очередную идиотскую
фразу:
– Не бойся, тhyjmdZijhc^zl<ajhkeuo – нет, но детей kz -таки можно исцелить.
Гала зачароZgghkfhlj_eZgZg_]h Роби же поднималась ярость: она жалела, что она
не ajhkeZybg_fh`_lgZ^Zат ь Йоршу оплеух, пинкоb_szjZahie_mo.
Незнакомец, стоя на коленях и с трудом дыша, ghь по_jgmekydJh[b:
– Я так и знал, что здесь есть ребёнок из Арстрида, – торжествующе заяbehg. – Кто -то
остаbe^hjh`dmbadZfg_cZwlhfh`_lijbclb голову тол ько ребёнку!
Ребёнок? Роби уb^_eZ каким a]ey^hf окинул её Крешо: ни с чем не сраgbfuc
a]ey^dZdbfkfhljylgZijb^mjdh, и Роби возненаb^_eZg_agZdhfpZсей душой.

– При_lkl\mx тебя, моя госпожа, и прошу сказать, что случилось с Zrbf
жиhibkgufihk елением и по какой причине ты находишься здесь и с какой целью.
При слоZo «моя госпожа» Роби молниеносно оглянулась, ожидая увидеть за спиной
Тракарну. Когда она удосто_jbeZkv что сзади никого нет и что незнакомец обращался
именно к ней, ярость и обида на этого неughkbfh]h шута, который сначала отнял у них
надежду на ужин, а затем посмел издеZlvky над нею, оeZ^_eb ей. Наклониrbkv Роби
схZlbeZkehfZggmxiZedmbj_rbl_evghihdZaZeZ_zg_agZdhfpm:
– Хоть я и меньше тебя, но бью сильнее, – пригрозила о на, – и только попробуй ещё раз
до неё дотронуться, – добаbeZ^_очка, указыZy]hehой klhjhgm=Zeughg_kодя с него
глаз.
Незнакомец огорчился. Он лежал на земле, дрожал и тяжело дышал, и Роби с палкой
haышалась над ним.
– Прости меня, я не хотел нарушить Zrboh[uqZ_. Э -э-э… преhkohijb^mhiylv
не то…
Броb Роби угрожающе сдbgmebkv руки сильнее сжали палку. Незнакомец g_aZigh
пос_le_eebphfdZdq_ehек, который ^jm] что -то kihfgbehldjueышитый бархатный
мешоче к, bk_ший у него через плечо, и ulZsbe дереyggmx лодочку и маленькую
тряпичную куклу с hehkZfbbahечьей шерсти. Пряжу предZjbl_evghыкрасили gZklh_
зелёной скорлупы молодого ореха, чтобы hehku куклы стали тёмными и кудряufb как у
Роби.
– Это тhz пра^Z? – спросил незнакомец, протягиZy игрушки. – Я нашёл их в
дереg_ Арстриде, и принёс их тебе.
На этот раз a]ey^[jhr_ggucDj_rh[ueihehggZkf_rebого издеZl_evklа. Роби,
с одной стороны, желала, чтобы незнакомец исчез, проZebeky скh зь землю, утоп  болоте,
чтоб прилетел дракон и унёс его подальше. Но, с другой стороны, Роби смотрела на сhb
игрушки и изо k_o сил хотела ещё раз подержать их  руках. Ей kihfgbeky отец,
uj_aZший из букоh]h полена корпус лодки, и мать, шьющая из кус ка сh_]h платья
одежду для куколки. Игрушки – kzqlhhklZehkv_chljh^bl_e_c.
Она протянула руку и взяла игрушки, не гоhjygbkehа.
– Что случилось с дереg_c? – мягко спросил незнакомец.
Роби продолжала сердито на него смотреть, но медленно опустила палку.
– Её разрушили, – быстро прогоhjbeZhgZ.
– Почему?
Роби молчала. Ей не хотелось kihfbgZlvG_ohl_ehkv]hорить об этом.
– Почему? – поlhjbeg_agZdhf_p.
– Э-го -изм, – устало произнесла по слогам Роби.
– И что это значит?
Роби сноZijhfheqZeZ.
– Они не платили налоги, – f_rZeky Крешо, – не хотели платить налоги, – объяснил
он, с нарочитой Z`ghklvxdZdLjZdZjgZih^qzjdbая «не хотели».
– Они не могли, – hlqZygbbaZijhl_klhала Роби, – это неhafh`gh!
Незнакомец задумчиhihdZqZe]hehой и g овь обратился к Роби:
– А жители? Они жиu?
Роби киgmeZ.
– И где они? – не сдаZekyg_agZdhf_p.
– Они сбежали по ту сторону Чёрных гор, за h^hiZ^l_i_jvhgb`b\mlgZ[_j_]mfhjy
– это ни для кого не секрет,  том числе и для солдат. Но hbgu не пытались преследоZlv
беженцеihlhfmqlhkebrdhf[hyebkvодопада.
– Знаешь ли ты мужчину по имени Монсер и женщину по имени Сайра? – спросил
незнакомец.
Молчание.
– Знаешь ли ты Монсера и Сайру? – поlhjbeg_agZdhf_p.

СноZ молчание. Роби почуklовала, как нач инают дрожать её губы и глаза
наполняются слезами. Она судорожно сжала  руках лодочку и куклу. Даже Крешо не
осмелиZekyij_jать молчание.
– Это были мои папа и мама, – тихо сказала она.
Если она будет глубоко дышать и медленно гоhjblv то, может быть, ей удастся
сдержать слёзы.
– Были? – настойчиhi_j_kijhkbeg_agZdhf_p.
Нет, ничего не uc^_l не помогло ни глубокое дыхание, ни медленная речь. Роби
разрыдалась.
– Их по_kbeb, – сказал Крешо.
Незнакомец смертельно побледнел, у него перехZlbeh^uoZgb_.
– За что? – сдаe_gguf]hehkhf спросил он, как только к нему _jgmeky^Zjj_qb. – За
что?
Молчание.
– Эгоизм, – скhav слёзы произнесла Роби; нача плакать, она уже не могла
останоblvky, – и… – она не закончила фразу.
– И?.. – поlhjbeg_agZdhf_p.
– И ещё гоhjyl что они помогли эльфу, но я знаю, что это непра^Z этого просто не
может…
Ей не удалось закончить.
– Не -е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-ет! – закричал Йорш. – Нет, нет, нет, нет! Они пожертhали
жизнью, они умерли, умерли, остаb тебя сиротой, умерли, ч тобы спасти меня…
Незнакомец закрыл лицо руками. Он сидел на коленях, нагнуrbkv к земле, и его
трясло настолько сильно, слоghihke_^gbcebklgZетру. Крешо торжествующе улыбнулся:
– Я же гоhjbeqlhhgwevn!
Роби перестала плакать. Подняла голову и уст аbeZkv на ноющее создание у неё под
ногами. Неужели это дейстbl_evgh эльф? Даже не просто эльф, а Эльф, тот самый…
Неужели родители пожертhали сh_c жизнью, остаb её сиротой, чтобы спасти… его?
Вот этого? Она осталась без родителей из -за него? Из -за него у неё нет ни мамы, ни папы?
Ни сушёных яблок, ни перепёлок на _jl_e_ ни тёплой постели, ни молока с мёдом по
утрам, из -за этого жалкого существа, которое умело лишь насмехаться над голодными
детьми и деhqdhckbam\_q_gghcjmdhc"G_lg_ijZда, этог о не может быть. Только сейчас,
когда незнакомец упомянул Арстрид, Роби узнала платье,  которое он был одет: это
сZ^_[gh_ платье дочери старейшины дереgb Её мама помогала urbать букву М на
груди. Ярость переборола боль, и она изо k_o сил пнула Йорша босой ногой: но, _jhylgh
слишком слабо, тот даже не заметил.
– Вон отсюда! – кричала Роби. – Это непра^Z Убирайся hg! – она даже плюнула на
него, но Йорш остаZekyg_ih^ижен: он был без сознания.
Роби не успела подумать о том, что можно ещё сказать или сделать, как hiev
Тракарны за спиной напомнил ей, что перерыв даgh уже закончился и что беда никогда не
приходит одна.
– Эльф! – заорал Крешо, указывая на лежащую без сил фигуру у их ног.
Это слоh разнеслось эхом и достигло охраннико Полетели стре лы: Роби, Гала и
Крешо бросились ничком на землю, прикрывая голоu руками. Йорш не поше_ebeky – он
едZ дышал. Вдруг холм, b^g_шийся из -за Дома сирот, поднялся: это оказался
притаиrbcky тра_^jZdhgHgklhyekhсем близко и был просто огромен. Все б росились
jZkkuigmx кроме трёх ребят, лежаrbo на земле: закрывая руками голову, они не b^_eb
происшедшего и не поняли, что случилось. Лишь когда подул тёплый, немного злоhgguc
_l_jhd и они, подня глаза, оказались лицом к лицу с драконьими челюстями, стало ясно,
что _l_jhd – дыхание дракона, исходиr__ из пасти с огромными,  длину чело_q_kdhc
руки, клыками.
К счастью, дракон не обращал на них никакого gbfZgby – он был занят тем, что

пытался схZlblvChjrZam[Zfbh^ghременно стараясь не продырявит ь его.
– Роби, – позZeZ=ZeZ, – Роби, я написала rlZgu…
– Ничего страшного, даже наоборот, отличная идея, – успокаиZxs_ прошептала 
от_lJh[b, – теперь он на_jgydZg_aZohq_ll_[ykt_klvLboh!
Но дракон абсолютно их игнорироZeHgсё ещё искал лу чший способ для переноски
Йорша. После нескольких неудачных попыток прихZlblv эльфа зубами он задейстh\Ze
когти: леhc лапой дракон держал юношу за щиколотки, а праhc – за запястья. Потом
дракон распахнул огромные изумрудные крылья и медленно поднялся в ha^mo.
Когда он был соk_f ukhdh  небе, несколько стрел полетели ему вслед, безо kydhc
надежды на поражение цели.
Роби так и осталась лежать на земле, не зная, что делать, пока Тракарна рывком не
подняла её за плечи.
– Ты… – начала она сдаe_ggufhly рости голосом, – ты, жалкая негодяйка, пособница
эльфо^Z -да, пособница эльфоlZd`_dZdblои отец с матерью, слаZ>Zeb]Zjmqlh
он покончил с их жизнями… я глаз с тебя не спускала, я так и знала… это ты приманила их
сюда… это kzba -за тебя, пра^ а?
Роби даже не пыталась от_lblv Она знала, что любой от_l только у_ebqbl злость
Тракарны и ярость её ударо Она едZ прикрывалась. Ей было настолько плохо, что побои
не произh^beb на деhqdm никакого i_qZle_gby Её отец и мать дали пригоhjblv себя к
смерти и её – к такой жизни ради какого -то жалкого кретина. Сон о драконе и принце 
белых одеждах, сопровождающий Роби с тех пор, как её семья и жизнь были разрушены,
сбылся. Какой -то эльфийский негодяй, одетый qm`h_k\Z^_[gh_ieZlv_k]jyagufbiylgZ ми
птичьих какашек и других нечистот, о происхождении которых лучше не догадываться,
сZebekygZ_z]heh\mebrvij_mfgh`Zy_z[_^ubg_kqZklvy.
Когда Тракарна немного успокоилась, на Роби не остаZehkv`bого места. Заяbekyb
Страмаццо, раздумывая, что ж е теперь делать. Он объяbe что лично отпраblky  Далигар
за подмогой, чтобы пере_klb столицу маленькую ведьму.
– Да -да, _^vfZ, – обращаясь к Роби, поlhjbe он, – как раз так мы называем подруг
эльфо.
На это ушло бы полдня. С другой стороны, не мог же Страмаццо рискоZlv жизнью,
конhbjmy_z одиночест_wevnb^jZdhg любой момент могли напасть сноZGZерняка
они попытаются осh[h^blv^_очку…

Ну что ж, горько думала Роби. Сбывалась и lhjZy часть её сна: благодаря дракону и
принцу она наk_]^ а остаeyeZ Дом сирот. Её отпраeyxl  Далигар,  тюремную клетку,
затем последует bk_ebpZ как только она достигнет достаточного hajZklZ чтобы быть
по_r_gghc_kebdhg_qghg_j_rZlqlhhgZm`_^hklZlhqghзрослая.
Деhqdm от_eb к одной из сторожеuo башен и прикоZeb цепью. Два лучника
должны были охранять Роби до прибытия подкрепления. Роби забилась  угол, сжаrbkv 
комок, и спрятала голову между рук, крепко прижимая к себе лодочку и куклу. Она как бы
растhjbeZ сь в медленном течении j_f_gb  её голове, как стая сумасшедших hjhg
кружились одни и те же мысли.
Шло j_fy Иногда глаза Роби закрывались от усталости, но b^_gby не посещали
деhqdm Лишь иногда ей мерещилась маленькая детская рука с пятью растопыре нными
пальцами. Страмаццо вернулся с целым гарнизоном. Они прибыли за Роби: с неё сняли одни
цепи и надели другие, более лёгкие, для дороги. Потом деhqdm посадили на осла:  перuc
раз  жизни Роби ехала _johf но  отчаянии она не обратила на это никако го gbfZgby
День стоял грустный, туман, слоghатой, окутывал осенний лес.
Остальных «гостей Дома сирот» ukljhbeb на поляне перед старой оqZjg_c Кто -то
kdbgme руку и замахал растопыренной пятернёй ke_^ Роби  знак прощания. Тракарна
что -то прогаdZe а, но рука упрямо остаZeZkv  ha^mo_ и наконец до Роби дошло, что это
был не просто прощальный жест: Гала показыZeZ_ckою левую руку с пятью пальцами!

Большой палец тоже был на месте: тот, который дZ года назад стал жертhc
плотничьего топора.
Роби устаbeZkvgZl_i_jv уже обе поднятые руки Галы, и у неё перехZlbeh^uoZgb_
а перед глазами стоял туман: ей до_ehkv столкнуться с могучим и безгранично добрым
сущестhf и kz что она сделала, – это отпинала его и плюнула  лицо! Она не отрывала
глаз о т Галы, пока та не скрылась из b^m Осёл уносил Роби kz дальше и дальше от Дома
сирот, под конh_fkhe^Zldhlhjuooатило бы для охраны целого полчища троллей.

ГлаZiylgZ^pZlZy

Йорш был iheghfhlqZygbbDZdhchgb^bhlIheg_crbcZ[khexlgucb^bhl Его аж
подташниZeh от мысли, насколько он глуп. Йоршу казалось, что его глупость огромна,
глубока, безмерна, колоссальна, легендарна, бесконечна, непроходима, _ebqbghckесь мир
или даже со kx Вселенную, разносторонняя, как луна, и такая же _qgZy Неи спраbfZy
НепопраbfZy.
– Ну ладно, ладно, ты немного сглупил, но не kz потеряно. Надежда умирает
последней, а q_jZ\kz -таки никто не умер…
Но успокоительные слоZ дракона сразу же уносил _l_j дуrbc со стороны
бушующего моря.
Йоршу было так плохо, чт о он мог лишь лежать, съёжиrbkv  комок, и дрожать, как
осенний лист на _ljm;hev больших пальцах обеих рук была неughkbfZkehно пальцы
пронзил раскалённый нож. Эльфа сжигала лихорадка, лишь ледяной _l_j приносил
успокоение пылающей, как от огня, коже. Он лежал на мокрой тра_ опусти руки в
небольшую лужицу ледяной h^u остаr_cky между камнями перед пещерой после
нескольких дней дождя.
Ясно как день, что деhqdZ не могла быть никем иным, как их ребёнком, дочерью
Монсера и Сайры: на смуглом, как у отца, лице деhqdb яgh b^gu черты матери. Как он
сразу не догадался! ДеhqdZ[ueZlZd`_kf_eZbеликодушна, как и её родители: она ни на
миг не перестала защищать и успокаиZlvfeZ^rmxih^jm]m@ZevlhevdhqlhlZd`_dZdb
её родители, она быстро приходила yjhklvbihklhev`_fZehihgylgufijbqbgZfDZdhg
сразу не понял, что деhqdZ  отчаянии, что она голодная, несчастная и измождённая
усталостью. Сначала нужно было защитить деhqdm и увести  её надёжное место, а не
наe_dZlvkf_jl_evgmxhiZkg ость, бросиkhсем одну.
Всё случилось из -за того, что боль младшей деhqdbkbamеченной рукой поразила его,
слоgh его голову бросили камень. Он не сразу сообразил, dZdhfihjy^d_[jZlvkyaZ^_eh
сначала нужно было увести детей gZ^z`gh_f_klhbeb шь потом излечиZlvm\_qvybjZgu
утешать…
Дракон утвердительно киgme принимаясь за третьего глухаря, нанизанного на _jl_e
из иh\hc _ldb и изжаренного на _k_eh потрескиZxs_f огоньке из сосны и розмарина.
Ароматный дым горящих _lhdkf_rbался с жар енным на огне мясом.
– Как ты только можешь это есть? – жалобно спросил эльф.
– Кусаю передними клыками и пережёuаю бокоufb, – _`ebо от_lbe дракон, –
ну, рассказывай дальше: почему ты потерял сознание?
– СноZgZjZklblviZe_p^_очки – это ужасно, по чему я раньше об этом не подумал! Я
же знал, сколько сил мне потребоZehkv чтобы ue_qblv тhx рану, – нужно было
умножить это на бесконечность… Я должен был предb^_lvqlhwlhы_^_lf_gybakljhy
и понять, что это был неподходящий момент. Но худшее п ришло после… Узнать, что они
погибли из -за меня, по моей bg_… – глаза Йорша ghь устаbebkv  никуда, – kz это
настолько… настолько… – он не находил слов.
– Глупо, смешно и смехотhjgh? – усмехаясь, помог ему дракон, ibаясь зубами в
четzjlh]h]emoZjy .
От ярости Йорш даже почувстh\Zek_[yg_fgh]hemqr_.

– Да как ты смеешь? Как ты можешь? – он запнулся, подыскиZykehа, которые ранили
бы дракона настолько, насколько эльф сам чувстh\Ze себя оскорблённым. – Тупое
безмозглое чудоbs_ порождение чудоbs а ещё более тупого, безмозглого, глупого и
^h[Zок любителя идиотских сказок. Как ты смеешь смеяться: эта замечательная деhqdZ
осталась сиротой, и она  полном отчаянии, и kz потому, что я… потому, что они… они
спасли меня!
Дракон и броvxg_ihёл. Он неhafmlbfhонзил зубы в пятого глухаря.
– Я смеюсь над тобой, а не над ней. Эта замечательная деhqdZ – сирота и  полном
отчаянии не из -за тебя, а из -за тех преступникоdhlhju_gZ^_ebi_lexgZr_x_zjh^bl_e_c
и, не доhevkl\mykv этим, заключили ребён ка  место, по сраg_gbx с которым змеиное
гнездо покажется раем. Мы от_qZ_f за наши дейстby и только за наши. Марсио и Силла,
или как их там, решили спасти тебя, и это было их праhBoыбор. Кроме того, без тебя они
hh[s_fh`_lgbdh]^Z[ug_стре тились и их замечательной деhqdbg_[ueh[ugZkете.
Но глаgh_ не  этом. Помнишь историю гномо lhjhc рунической династии? Сначала их
преследоZeb потому что они носили бороду, потом – потому что гномы бороду брили. Да
люди просто хотели оeZ^_lv их рудниками! Люди отпраeyebkv осZbать далёкие
hklhqgu_[_j_]Zbflj_[hалось серебро для кораблей.
Дракон ненадолго прерZekyqlh[uijh]ehlblvr_klh]h]emoZjyihlhfijh^he`be:
– Тот, кто сидит  Далигаре, хочет иметь тупых и жалких подданных, а тhb д рузья не
были ни тупыми, ни жалкими. Если не из -за тебя, то по какой -либо иной причине, но их kz
раgh бы уничтожили. Так что помни: они спасли тhx жизнь, значит, наслаждайся и
пользуйся ею. Хватит ныть, слоgh глухарь с облезлым хhklhf поднимай сhx з адницу и
отпраeyckykiZkZlv^_очку, как там её зовут?
– Роби, маленькая деhqdZaала её Роби.
– Роби? Да, у людей просто талант u^mfuать имена, которые вообще ничего не
значат. Они никогда не поймут, насколько Z`ghbfyGmdZdh план – как будем её спасать?
Йорш и пра^Zihqm\klовал себя лучше.
– Отпраbfky ночью. Тёмной, безлунной ночью. Такой, как эта, – с каждой секундой
сил у эльфа прибаeyehkv Дракон пра ничего не потеряно. – Отпраbfky сегодня ночью.
Прямо сейчас, – решительно произнёс Йорш.
– Как только закончу заljZd, – a^hogme дракон. Он доедал седьмого глухаря – всего
на _jl_e_bo[ue^адцать один. – С тобой просто неhafh`ghkihdhcghih_klv.

Йорш  спешке проглотил немного золотистой фасоли и собрал сhb в ещи: лук с
эльфийскими стрелами – на всякий случай, как настаиZeWj[jhm, – и легендарный мешочек
из urblh]h бархата,  котором лежали книга стихо остаrZyky от мамы, и heqhd с
которым он играл ^_lklе и с которым детьми играли его родители.
– Да, о чень Z`guc багаж, – саркастически заметил Эрброу, – если на нас нападут
hbgulukfh`_rv^_deZfbjhать им стихи и дать поиграть с юлой.
Йорш не от_lbe Он набил мешок до_jom золотистой фасолью, чтобы хоть одну из
проблем детей, голод, разрешить сразу.
Платье Йорша kz_sz hgyehilbqvbfbwdkdj_f_glZfbohly за ночь, про_^zggmxgZ
_ljm и под дождём, запах стал несколько менее неughkbfuf К тому же Йорша не
покидало сомнение: что -то было не так с его одеждой. Но так как aZiZk_mwevnZgbq_]hg_
было, он удоhevklовался некоторыми изменениями: снял _jogbckehcieZlvykышиdhc
и рисунками дырочками, называющийся кружеhf оборвал рукаZ с буфами, которые
скоuали его дb`_gbybmdhjhlbehklZшееся чуть ниже колен, чтобы не подтягиZlvbg_
заyau\ ать платье  поясе. Получилось нечто jh^_ рясы непонятного серого ц_lZ чем -то
напоминающей сутаны алхимикоbeb^j_них мудрецо^Z`_iZoeZh^_`^Zl_i_jvihqlb
приемлемо.

Дракон рос не по дням, а по часам: он почти достиг размеро Эрброу Старшего.

Рас пахнутые крылья Эрброу Младшего превышали ширину лужайки. С эльфом на спине
сильный и у_j_gguc  себе дракон afue  ukhlm неabjZy на _l_j и бурю. В
абсолютной темноте, окружённые стеной лиgy они потеряли ориентацию, потом немного
поспорили по поh^ у праbevgh]hgZijZления, затем опять потерялись и сноZihkihjbeb –
на этот раз из -за того, по чьей bg_hgbk[bebkvk^hjh]bGZdhg_pihqlbgZjZkkете, когда
мокрые холмы еле заметной тенью показались из темноты, они уb^_ebklZjmxhчарню с её
дикой и згородью. Йорш соk_f не промок, но крылья дракона были настолько пропитаны
h^hcqlh_fm_^а удаZehkv^_j`Zlvky\оздухе. Они приземлились за небольшим лесом,
обрамляющим знаменитую поляну, где Йорш ожиbe крысу, и устроили h_gguc со_l
Йоршу довело сь читать что -то про h_ggmx стратегию и тактику, и с плохо скрываемой
гордостью он предстаbe^jZdhgm^\Zkоих плана: осноghcbaZiZkghc=eZ\gZy_]hb^_y –
украдкой проникнуть ihemjZajmr_ggmxhчарню самому… э -э-э… незаметному из них, то
есть Йоршу,  то j_fy как Эрброу остался бы  засаде, готоuc пресечь любой
окружающий манеjbh[_ki_qbая путь к бегству.
В это мгно_gb_ загоготали и захлопали крыльями гуси. В сером от грязи и залитом
дождём мире за плетнём курятника Тракарны и Страмаццо, перед и х хорошеньким домиком
из дереZ и камня, по стенам которого beky bgh]jZ^ белоснежные крылья четырёх гусей
множились, отражаясь  грязных лужах. При приближении Йорша птицы начали гоготать
так громко, что юный эльф kihfgbe как дреgb_ короли использоZ ли гусей для охраны
дhjpZ от незZguo пришельце hjh\ и шпионо и понял, насколько мудрым было это
решение. Тракарна и Страмаццо ukdhqbebо дhjh[Z\gb`g_f[_ev_Khe^Zlu[jhkbebkv
наружу из сторожеuo[Zr_gооружённые луками с натянутыми тетиZ ми. Все устаbebkv
друг на друга. Дракон перuf пришёл в себя: он открыл пасть и издал громоподобное
рычание, пуская длиннейшую огненную полосу. Пламя рассекло струи дождя, остаb от
него лишь тонкую полоску туманного пара, за которым b^g_ebkv бросиrb_k я наутёк
люди: h гла_ бежала Тракарна, за ней, путаясь  оружии, – солдаты, последним –
Страмаццо, прикрываrbch]jhfgucaZ^aZ^jZibjhанный ldZgvg_`gh -зелёного ц_lZ.
– Если не ошибаюсь, у тебя был запасной план? – _`ebо поинтересоZeky^jZdhg.

О недаgh kljh_gghc настоящей д_jb с настоящим замком позаботился Йорш:
хZlbehсего лишь его мысли, и – клик.
Йорш откинул о_qvxrdmjm>x`bgZi_j_im]Zgguoj_[ylk[beZkv угол и со страхом
смотрела на эльфа и, с ещё большим ужасом, на b^g_xsmxkyl_gv дракона.
– Я написал rlZgu, – захныкал кто -то.
– Ну и хорошо, отличная идея, – успокоила его Гала, – так дракон тебя точно не съест.
– Меня зовут Йорш, – предстаbekywevn.
Ему порядком надоело слышать пожелания здороvy и поэтому он решил обойтись
име нем уменьшительным.
Дети kz ещё  страхе прижимались друг к другу. Испуганное хныканье станоbehkv
kz]jhfq_.
– Сделай что -нибудь, чтобы их успокоить, – сказал эльф дракону.
Дракон растерялся, порылся  сh_c многосторонней памяти, потом его пасть
открыл ась  подобии улыбки, uklZляя напоказ нижние средние и бокоu_ задние клыки,
отчего плач детей не только не прекратился, но и стал звучать на тон ur_.
– Что -нибудь получше! – застонал Йорш.
Улыбка стала шире: показались задние нижние клыки – самые длинн ые, изогнутые и
острые зубы дракона. Некоторые дети упали на землю, умоляя не есть их.
– Ну это что за глупости! Драконы никогда не едят людей! – kdjbqZe Йорш,
до_^zgguc^hdjZcghklb.
Он уже заметил, что Роби среди детей не было. Нужно поскорее кого -нибу дь успокоить
и расспросить, куда она делась.
Шум и гам усилились: стоны сменились k_h[s_c мольбой о пощаде. Дети умоляли

Эрброу не есть их, а его, ужасного эльфа, не уничтожать их сh_cyjhklvx.
Йорш не знал, что делать. Всё, что ему пришло  голову – зао рать, замахать руками и
сжечь небольшой факел на стене у oh^Z, – ещё больше испугало детей.
Наконец рычание дракона перекрыло шум, и тьму пронзила полоса огня. Запах мяса,
немного жаренного, немного горелого, наполнил ha^mo Наступило неожиданное и
абсол ютное молчание.
– Кто хочет жареного гуся? – спросил дракон. – Раз_ может dmkguc жирный гусь
сраgblvky с вами, тощими и убогими? Неужели u думаете, что я, имея целый курятник в
сhzf распоряжении, унижусь до того, что позарюсь на кучу костей с блохами? Эй, u
большие, – обратился он к Крешо и Морону, – ну -ка, один бегом за розмарином, а другой –
за _ldhcbы или сосны, сейчас мы насадим на _jl_ehklZlhddmjylgbdZ!
Эрброу ещё не догоhjbedZd^_lb[jhkbebkvgZjm`mdaZ[hjmhldm^Z^hghkbekygbk
чем не сраgbfuc запах чего -то горячего и dmkgh]h h что можно hgablv зубы и чем
наполнить желудок, отгоняя голод, страх, грусть и тоску, которые k_]^Z устраиZxl]g_a^ о
imkluo`bотах.
– Сильнее страха может быть только голод, – быстро объяснил дракон, – и это
относится к кошкам, собакам, людям, золотым рыбкам, драконам и троллям; не знаю, как
насчёт эльфоyg_gZklhevdhohjhrhbamqbebogZlmjm.
Внутри дома осталась только Гала. Она подошла к Йоршу, глубоко a^hogmeZ и
судорожно сглотнула, но продолжала стоять рядом с ним. Йорш опустился на колени, чтобы
его голоZhdZaZeZkvgZmjhне лица деhqdb.
– Где Роби? – мягко спросил он.
Гала успокоилась, ещё раз сглотнула и лишь потом смогла заговорить:
– В Далигаре, её у_aeb Далигар. Я слышала, как гоhjbebLjZdZjgZbKljZfZpph?z
отпраyl место, которое называется «подземелье старого дhjpZ.
– Я знаю, где это, – от_lbeChjr, – я тоже побывал там, ребёнком.
Гала сно Zk]ehlgmeZ:
– Они сказали… я думаю, с ней сделают что -то плохое… Тракарна била её… так
сильно била…
– Не бойся: я сейчас же пойду за Роби. Только не бойся, kz[m^_lohjhrh.
Йорш поlhjbewlbkehа несколько раз: чтобы успокоить не только деhqdmghbk ебя.
Конечно, kz[m^_lohjhrh.
Гала киgmeZ]eZaZ_zgZihegbebkvke_aZfbghhgZk^_j`ZeZkvbg_aZieZdZeZ.
Йорш напраbeky к выходу. Он хотел было uclb но Гала пробормотала что -то
неразборчиh_.
– Что? – поhjZqbаясь к ней, переспросил эльф.
Гала зас тенчиh подняла левую руку с растопыренными пальцами и набрала  грудь
ha^moZ.
– Спасибо за руку, – на этот раз отчётлиhkdZaZeZhgZ.

За то короткое j_fy на которое Йорш задержался с Галой, Эрброу Младший успел
организоZlv детей. Самых маленьких он у крыл  домике с гусями и сердечками –
сбежаrb_ Тракарна и Страмаццо остаbeb д_jv распахнутой настежь. Ребята постарше,
несмотря на дождь, помогали дракону устроить h^оре огромный вертел. В доме Гиен дети
нашли настоящий хлеб, ui_q_gguc из настоящего зерна, и что -то жёлтое со странным
запахом, которое ajhkeu_ называли пиhf Во все стороны летели куриные и гусиные
перья, и Йорш с ужасом смотрел на несчастных созданий, которым сhjZqbали шеи.
– Кто -то хочет золотистой фасоли? – спросил он.
Ему никто не от_lbe.
– А вы пра^Zbgh]^ZdmrZ_l_ex^_c? – поинтересовался один из малышей.
– Лишь  самых крайних случаях, – напусти на себя Z`ghklv от_qZe дракон, – dmk
далеко не самый лучший, да и сапоги мешают…

– А ты можешь съесть Страмаццо? – с надеждой спросил малыш.
– Это тот, со светло -зелёной задницей? – переспросил дракон, приняв
заинтересоZggucид.
– Драконы больше не едят людей! Драконы никогда не ели людей! Никогда! – g_k_[y
закричал Йорш: он был раздражён.
Этим hie_fwevnmm^Zehkv^h[blvkyf олчания.
– Я иду >Zeb]ZjaZJh[b, – сказал он дракону.
– Далигар – это то при_lebое место, где солдаты пускают стрелы? Ты не обидишься,
если я останусь здесь защищать детей? А то тут может быть опасно… Ну, не знаю, ^jm]gZ
них нападут гуси… – дракон не захотел ^Zаться ih^jh[ghklb.
Йорш задумался.
– Пожалуй, это неплохая идея. Да, оставайся здесь и защищай детей, могут вернуться
солдаты или те дh_dhlhju_hgbolZdkdZaZlvaZ[hlbebkv.
Он обратился к детям:
– Когда я вернусь, кто зах очет, сможет пойти со мной за Чёрные горы, к морю.

Йорш соk_f не думал об этом, но теперь он знал, что делать дальше: спасти Роби и
увести k_o^_l_c надёжное место, к морю.
– На берегу моря есть ракушки и устрицы, которые, может быть, думают и сочиняю т
стихи, но их можно есть, – сказал, _jg__ подумал kemo юный эльф, kihfgb слоZ
охотника Монсера.
Гала засмеялась:
– Так гоhjbeZbJh[bZ_cjZkkdZau\ZeiZiZ.
– Точно. Как далеко отсюда до Далигара? Один день ходьбы?
– Если пешком, то, думаю, да, – от_lbeZ=ZeZ, – но есть конь. Когда Страмаццо уезжал
>Zeb]Zj последний раз, он _jgmekygZdhg_dhlhjuck_cqZkijbязан к на_kmaZ^hfhf.
– Тогда лучше aylv коня, да побыстрей, пока бедное жиhlgh_ тоже не пожарили с
розмарином, – сказал Йорш, брос и последний a]ey^ на дракона и на ZlZ]m окружающих
его изголодавшихся детей. – Иди и ты кушать тhcgmlой кусок мяса.
– Даже если оно раньше думало?
Йорш быстро сглотнул, чтобы унять тошноту, hagbdrmx от запаха мяса на огне.
Взглянул на iZeu_ щёки деhqdb на тёмные круги под глазами и на тонкие худые ноги и
подумал, что съеденные куры и гуси преjZlylky силу, кроvbfmkdmeu.
– Да, – решительно сказал он, – даже если оно раньше думало.
Гала радостно улыбнулась и убежала.
Йорш пошёл за конём – эт о оказался отличный гнедой с большими коричнеufb
глазами. Йорш дотронулся до его лба и погладил мягкую шерсть, и разнообразнейшие
чувстZijhg_kebkv голо_wevnZlhkdZ`_j_[pZihfZl_jbkljZoi_j_^k_^ehfbma^_qdhc
обида на плётку Страмаццо и устало сть от бесконечного путешестby из Далигара под
тяжёлой задницей этого страшного индивидуума, огромное желание дать тому хорошего
пинка…
– Ладно, – прошептал коню Йорш, – никакого седла и никакой уздечки – нам, эльфам,
это не нужно.
Конь посмотрел ему в гл аза и понял, что эльф слышит его мысли. Йорш kdhqbe на
него _johf и конь немедленно отпраbeky  путь: эльфу казалось, что его сущестh
слиZ_lky с сильным жиhlguf  бешеной скачке – самое прекрасное из k_o испытанных
им ощущений, кроме, конечно, полё та на Эрброу.
Несмотря на дождь, путники легко ориентироZebkv  утреннем с_l_ К полудню
перед ними показались грозные стены Далигара.

ГлаZr_klgZ^pZlZy

В тюрьме оказалось намного холоднее, чем в Доме сирот: стены были каменными и не
было других детей , а _^v когда k_ вместе дышат  маленьком помещении, станоblky
теплее. Но зато камера была суше, чем оqZjgy солома – свежее, и есть давали больше. И
никакой работы! Если бы не слоh «bk_ebpZ периодически эхом отражающееся от стен,
это место могло б ы стать раем.
Роби находилась  тюрьме с прошлого _q_jZ Почти сразу после её прибытия подул
ледяной _l_jbaZ[ZjZ[Zgbe^h`^vG_[uehgbdZdhcgZ^_`^ugZmemqr_gb_ih]h^ubJh[b
спросила себя, остановит ли буря принца или он kz раgh придёт. Теперь она знала, что
принц и дракон не были плодом hh[jZ`_gby они сущестhали на самом деле. Дракон
дейстbl_evgh[ueh]jhf_gZijbgphdZaZekywevnhfl_fkZfufdhlhjh]hj_[zgdhfkiZkeb
её родители! И он искал её, Роби. Она задумалась, с помощью каких именно в олшебных сил
эльф спасёт её: может, он разрушит стены тюрьмы, дуя в горн, или пройдёт скhav стены,
или прилетит на драконе и разрушит крышу камнями. Или…
Её сны оказались _sbfb С тех пор как образ дракона и принца hagbd перед её
глазами, Роби спрашиZe а себя, был ли  этом какой -то смысл или это просто признак
убаюкиZxs_]h бессмысленного, но утешающего безумия, безвредного, наполняющего
надеждой её тоскливую, сломанную холодом и голодом жизнь. Теперь она знала, что сны
сбываются, хотя и не соk_flZd, как представлялось. Принц существоZegZkZfhf^_e_bm
него был дракон, опро_j]Zy теорию, что и драконы, и добрые принцы даgh пере_ebkv
Принц сущестh\Zebhg[ue^h[juffh`_lg_fgh]hkljZggufgh[_akhfg_gby^h[juf
Её мама и папа любили его. То, что эльф находился  долгу перед её семьёй, увеличиZeh
hafh`ghklvgm общем, что он, хоть она и плюнула на него и отпинала, может быть, не
очень рассердился.

Зашли охранники: Мелилото, маленький и тщедушный, и Палладио, толстый и
ukhdbc с багр оuf лицом и a]ey^hf постоянно ищущим полкружки пиZ Мужчины
среднего hajZklZ на_jgydZ отцы семейст они соk_f неплохо обращались с Роби, даже,
можно сказать, были учтиu особенно по сраg_gbx с Тракарной и Страмаццо. Охранники
остаbeb^_очке ку клу и лодочку и раздобыли одеяло на ночь.
Сейчас охранники казались испуганными и ha[m`^zggufb сам Судья -администратор
спускался  подземелье, чтобы погоhjblv с Роби. Такое экстраординарное событие на
людской памяти ещё никогда не случалось. Мужчины мет ались туда -сюда, как д_fhegbb
тщетной попытке придать грязному, годами заброшенному месту хоть какую -то b^bfhklv
благополучия. Смехотhjgh долгое j_fy было потрачено на пространную дискуссию,
остаblvebJh[b_zb]jmrdbbh^_yeh одном случае они продемонстрироZeb[uaZ[hlmh
заключённых,  другом – их несклонность к снисходительности. В конце концо решили
остаblv но строго приказали спрятать игрушки под одеялом  самом тёмном углу камеры.
Были зажжены факелы, чего не делали годами, поэтому фак елы даgh отсырели и
заплесне_eb На эту операцию тоже ушло немало j_f_gb после чего подземелье
наполнилось едким и удушлиuf^ufhfkljZggh]h`_elhатого ц_lZ.
Но с вет факелов не добавил приличного b^Z ни охапкам соломы по углам, ни
шныряющим по полу крысам. Охранники попытались убрать хотя бы солому, может, тогда и
крысы исчезли бы, и камера стала бы больше похожа на дhjphое подземелье, чем на
обыкно_ggucoe_. Спор о том, кто из охранникоemqr_ih^oh^bl^ey этой работы, сноZ
затянулся, и лишь когда j_f_gb соk_f не осталось, до мужчин дошло, что  первую
очередь следует немедленно избаblvky от глиняных кружек, нагромождённых кучей hae_
поста, которые, без с омнения, подт_j`^Zeb что осноguf занятием h j_fy службы
яey_lky поглощение пиZ Наконец -то Палладио с охапками соломы  руках и Мелилото,
нагруженный пустыми кружками, бросились к д_jbghbf_gghwlhlfhf_glbыбрал Судья
для сh_]h пояe_gby Они столкнулись. Судья и Палладио поZebebkv на землю. Мелилото
удалось удержаться на ногах, но пиgu_djm`dbh[jmrbebkvgZmiZ\rboIZeeZ^bhoатило
смекалки увернуться; таким образом, k_ кружки достались Судье. В предпоследней

остаZehkv ещё достаточно пен ного напитка, чтобы изменить ц_l одеяния Судьи: платье
оттенка нежной матоhc белизны лилий приобрело грязно -жёлтый пиghc оттенок.
Настроение Судьи тоже изменилось – от «по -настоящему разъярённый» к «дайте -ка мне
с_jgmlvdhfm -нибудь шею, и желательно ещ ё до ужина».
Роби расхохоталась. Она знала, что смеяться не стоит и что  том, что три чело_dZ
упали и, может, поранились, нет ничего смешного. Но когда нерugZlygmlu^hij_^_eZblu
даgh не спишь, бывает, что проти heb на тебя находит что -то неупраe яемое, jh^_
бесконечного истерического смеха. Когда девочка, наконец, пришла  себя, Судья стоял у
неё перед носом, опираясь руками на решётку, и wlhlfhf_glhg[ueyно очень рассержен.
– Это была ты, не так ли? Ты сие uaала, я знаю, – прошипел он.
Судья был ukhdbc и худой, с посеребрёнными усами, hehkZfb и бородой, которые
падали бы мягкими локонами, не преjZlbboijh]hjdeh_ibо ebidmxb^mjghiZogmsmx
жёлтую массу.
– Ты разбросала кружки колдоklом, не так ли? Я знаю! Ты заяbeZkv сюда с
един ст_gghc целью – подорZlv до_jb_ людей ко мне и покрыть меня срамом, не так ли?
Подорвать до_jb_dfh_fmijZлению и к моей персоне. Я это знаю.
Роби подумала, стоит ли опра^uаться: может, сказать, что она не khklhygbbgbdh]h
заколдоZlv ни сейчас, ни в прошлом, ни  будущем. Кроме этого, она не по сh_fm
желанию заяbeZkv сюда, к Судье, а её приhehdeb силой, и если бы у неё были хоть
какие -то her_[gu_kbeuhgZоспользоZeZkv[ubfbqlh[uhldjulvdZf_jmbdZdfh`gh
скорее избаblv его от сh_]h присутстby Но тут Судья загоhjbe сноZ не остаeyy ей
j_f_gbgZhlет:
– Ты, g_khfg_gbyagZ_rvdlhyg_lZdeb?
Роби на мгно_gb_aZdhe_[ZeZkvH^gZqZklv_zkms_klа, та, где находилась гордость и
смелость, хотела от_lblv «Ты убийца моих роди телей, тот, кто подписал им смертный
пригоhj`Zedbcij_klmigbdbdj_lbgdhlhjuck__lg_kijZедлиhklvbgm`^mlZd`_dZd
с_qZ разлиZ_l свет». Другая часть, которая хотела любой ценой сохранить жизнь,
предпочитала останоblvkygZhnbpbZevghfaании: « Вы Судья…» – и добавить для пущего
i_qZle_gby ещё какую -нибудь из_klgmx характеристику: великий, благородный и так
далее.
Но и на этот раз она была избаe_gZhlg_h[oh^bfhklb^_eZlvыбор: слоZKm^vb[ueb
не началом диалога, а монологом, несколько ожиe яемым иногда вопросительными фразами.
Речь Судьи не предусматриZeZqlh[u^_очка от_qZeZ.
– Я тот, кто принёс спра_^ebость  эти земли, кто с корнем ujал жадность,
алчность и ukhdhf_jb_ Это слишком высокая и благородная обязанность, чтобы
отe_dZl ься на жалость и сострадание. Я знаю! Как хирург, доблестно ампутирующий часть
тела, которое сжигает гангрена, я ghь _jgm к жизни тело этой несчастной и горячо
любимой земли. Знаешь ли ты, по какой причине моя персона, которая предстаey_l собой
kxa_f лю Далигар, снизошла до разгоhjZklh[hc?
Роби не пришлось думать, что от_lblvhgZg_bf_eZh[wlhfgbfZe_cr_]hihgylby.
– Поэтому я желаю, чтобы ты поняла. Может показаться жестоким убийстhj_[zgdZy
знаю. И потому ты будешь по_r_gZ не на открытой площади, как тhb недостойные
родители, а здесь,  подземелье, куда не падают a]ey^u людей, неспособных праbevgh
понять. Но я желаю, чтобы ты поняла, _^vbgZq_lои жалкие мысли могли бы замарать моё
_ebdh^mrb_h[инением в несправедлиhklbg_lZdeb? Для меня сие неприемлемо. Знаешь
ли ты, что тhc оборZg_p -отец осмелился заяblv h _kv голос, что единст_gghc Z`ghc
_svx  этом мире для него яeyxlky не я, не Далигар, а его жалкая и недостойная жена и
ещё более жалкая и недостойная дочь?!
Роби сов сем растерялась: она часто думала о Судье -администраторе и предстаeyeZ_]h
кем -то jh^_ Владыки зла, гордиrbfky сh_c жестокостью, как, например, орки, но Роби
считала Судью более умным и циbebahанным. Но кроме орко никто не объяey_l себя
Владыкой т ьмы. Оказывается, Судья -администратор, так же, как Тракарна и Страмаццо, –

hiehs_gb_ доброты. Плохими считались k_ остальные – те, кто старался сохранить хоть
часть урожая, чтобы накормить детей; те, кто не желал умирать от голода и быть
похороненными  общих могилах, где их кости обглодают собаки. Рабы, еле жиu_ от
голода, ничего не любящие и больше ни за что не борющиеся, – hl каких подданных
предусматриZeb законы Судьи -администратора. Его целью было формироZgb_ кучки
людей, которые не любили бы нич его, кроме Судьи -администратора, которые обожали бы
только его и _jbeb[ulhevdh него.
– Мы схZlbeb тh_]h эльфа! – с триумфом сообщил ей Судья. – Он доброhevgh
сдался нашим солдатам: он знает, что мы непобедимы, и он даже не пытался сражаться.
Наступ ил момент нашей победы! Не так ли?
Теперь Роби знала, какой путь u[jZe принц, чтобы найти её, – сдаться. Что может
быть проще и гениальнее? Роби облегчённо a^hogmeZ К счастью, с неимо_jghc радостью
Судьи могла сраgblvky только его же глупость. Очеb^g о, Судья находил iheg_
нормальным, что господин с экстраординарными способностями, который скачет _johf на
драконе, желает осчастлиblv его, Судью -администратора, доброhevghc сдачей, чтобы
позheblvihесить себя, не чиня никаких препятстbc.
Роби чуkl hала себя  полнейшей безопасности – принц пришёл за ней. И у него
на_jgydZ[uehlebqgucieZg – он -то знал, что делать и как это делать.

ГлаZk_fgZ^pZlZy

Йорш не имел ни малейшего понятия, что делать и как это делать. Единст_ggh_ что
пришло ему ] олову, – это сдаться стражникам у Больших hjhlghhg[ueg_hq_gvmерен
]_gbZevghklbwlh]hieZgZ.
Он рассчитывал произ_klb обмен сдаr_]hky без боя себя на деhqdm И не только из
чувстZ долга перед Монсером и Сайрой, но и потому, что с того момента , как он уb^_e
Роби, она стала для него самым Z`gufkms_klом на с_l_>h[jh\hevgZyk^ZqZ обмен на
осh[h`^_gb_ деhqdb оказалась единст_gghc идеей, пришедшей ему  голову. Сражаться
он не умел – что ещё остаZehkv^_eZlv?
В запутанных сказках, котор ые он читал Эрброу Старшему h j_fy ukb`bания
яйца, часто описывались подобные сделки: я дам тебе полмешка картошки и пол_^jZ
фасоли, а когда родится тhy^hqvluhl^Zrv_zfg_Beb_keb^h[m^_rvljbi_jZbaoоста
золотой жар -птицы, получишь  наград у полоbgm царства, или семь hkvfuo
коjZ -самолёта, или пять одиннадцатых котла изобилия… И k_ всегда сдерживали
обещание. То есть Йоршу не хZlZeh информации. Он не знал, что обещания могут быть
нарушены и что, имея какое -нибудь преимущестhgm`ghlhj] оZlvkyij_`^_q_fhl этого
преимущестZ отказываться. Сначала надо было осh[h^blv Роби, а потом уже сдаZlvky
Более того, он лишь сейчас понял, что боялся показаться не_`ebым, предположи что
люди могут оказаться бесчестными, и предприня какие -то м еры  этом смысле. Но и
uoh^blv одному к гарнизону солдат, hhjm`zgguo^h зубо и целиrboky  него из луко
казалось не самым лоdbf ходом. Нужно было припугнуть их драконом, никому бы и в
голову не пришло, что дракона с ним нет, но отjZs_gb_ ко лжи и неughkbfuc стыд, что
его блеф может быть раскрыт, полностью парализоZeb Йорша. А теперь уже слишком
поздно. Его схZlbeb и обоих ждала bk_ebpZ Для него – на площади, для Роби – 
подземелье.
На Йорша пона_kbeb столько цепей, что ему едZ удавалось ды шать. Вокруг него
толпилось так много стражникоqlhbg_i_j_kqblZlv?^bgklенное, что утешало Йорша, –
его _eb  подземелье дhjpZ Далигара, где, насколько он знал, находилась Роби. Может,
что -нибудь ещё придёт ему  голову. В любом случае, он не слиш ком беспокоился за сhx
судьбу, у_j_gguc что так или иначе u[_j_lky Если дреg__ предсказание относилось к
его будущему, это значило, что у него оно должно быть, это будущее. И Йорш тzj^h
намерен был, спасаясь, прихZlblvkkh[hcbJh[b.

Лестница стан оbeZkvсё уже и круче, коридоры – ниже и темнее. Они спускались kz
глубже под землю, дальше от солнечного с_lZ Внезапно стены расширились, и при с_l_
факела показался богато одетый  белые одежды человек, от которого неughkbfh несло
прогорклым пиhf . Йорш узнал Судью -администратора.
За его спиной, l_fghl_aZ`_e_agufbj_rzldZfb_^а b^g_eZkvnb]mjdZJh[b.
Судья не стал понапрасну тратить j_fy.
– Я ждал тебя, эльф, – резким голосом сказал он, – ты пришёл сюда ihbkdZo[m^ms_c
не_klug_lZdeb? Я знаю.
Йорш обомлел. Откуда он знает? Да, Роби была почти ребёнком, а он – соk_fxghr_c
но эльфы u[bjZxl себе супругу  ранней молодости, один раз и наk_]^Z Каждый раз,
когда он думал о Роби, kihfbgZe её лицо, нежность и смелость, с которой она уте шала и
защищала младшую подругу без одного пальца, Йорш kz больше убеждался: или она, или
никто!
– Я знаю. Я тоже eZ^_x дреgbfb языками, и я прочёл предсказание, прежде чем
приказал уничтожить его, как и остальные надписи, марающие стены столицы. Народу не
нужно читать, да народ к этому и не способен. Я избаbeex^_chlwlhc[_^uIj_^kdZaZgb_
написал Ардуин, _ebdbc маг, Владыка с_lZ Основатель! Далигар был когда -то
эльфийским городом, ты знал это, не так ли? После того как орки захZlbebbjZajmrbeb_]h
Ардуин отh_ал Далигар и осноZe его gh\v Он был просто сумасшедшим, Ардуин, он
любил эльфов ! Хотя, я признаю, он не был обделён h_gghc проницательностью. Отh_ать
город у орко в самый апогей их могущестZ имея hckdh наполоbgm меньшее, чем
jZ`_kdh_ и победить с триумфом – для этого потребоZebkv снороdZ смелость и, я
признаю, даже изв естная прозорлиhklv Но это не сраgbfh с моими деяниями! Я –
настоящий осноZl_ev Далигара, его осh[h^bl_ev я избаeyx город от страсти, эгоизма, я
_^m его к добродетели и смирению, я очищаю его моей спра_^ebостью и моей
строгостью. Я украшаю его! Я тоже маг и значительно сильнее Ардуина, который только и
знал, что предсказывать будущее и разрушить заклинание Тьмы, с помощью которой орки
порабощали мир. Я же способен на большее: ты заметил? Ты _^v b^_e моё не_jhylgh_
чудо? Моё торжестh!
Молчание. Долгое молчание. Йорш спросил себя, предусматриZ_l ли эта речь от_l
Кажется, да, но он, честно гоhjy не имел понятия, что за не_jhylgh_ чудо со_jrbe
Судья -администратор. Единст_ggh_ что ему пришло в голову: Далигар находился в
не_jhylghf убожест ве, и это дейстbl_evgh чудо, учитывая блестящее прошлое города.
Нелоdh_fheqZgb_aZly]bалось, и наконец Судья загоhjbe.
– Цветы! –  раздражении ahjался он. – Вечно ц_lmsb_ глицинии, запах жасмина!
На осно_ огромного количестZ загниZxsbo фрукто и пропаr_]h пшена, которые мы
получаем с окрестных земель, мне удалось получить отличное удобрение, позheyxs__
растениям постоянно ц_klb и придающее им прекрасный насыщенный аромат. Это
не_jhylgh>_cklительно не_jhylghg_lZdeb?
Йорш зачароZggh с мотрел на Судью. Перед ним стоял сумасшедший, абсолютно и
непопраbfh ur_^rbc из ума чело_d В его сумасшестbb не было ни малейшего
сомнения. Что озадачиZeh Йорша, так это причина, по которой k_ присутствующие,
многочисленные и hhjm`zggu_ остаZebkv стоять по стойке «смирно» перед этим
сумасшедшим существом, f_klhlh]hqlh[uзять Судью за руку и _`ebо, но решительно
от_klb_]h место, где его можно было ue_qblvbebohly[uh[_aредить.
– И старинный дhj_p Ардуина мне тоже пришлось разрушить: эти безdmkgu_ арки и
колонны, чередующиеся с такими же безdmkgufb клумбами и газонами hdjm] абсурдных
кедроDZdh_klZjvz – Ардуин строил так же, как hремена рунических династий или, что
хуже, в эпоху эльфоYKm^vy -администратор, приказал снести почти kzwlhklZjvzqlh[u
расчистить место ноhfm небывалому: ноhc эре. Эре, которой никто раньше не b^_e эре,
симhehfdhlhjhcklZefhc^орец.
Молчание. Самоуверенный Судья погрузился kои мысли.

– Ардуин, – ghь начал он, – пред самой смертью в ыбил на мраморе предсказание:
последний эльф женится на девушке – наследнице Ардуина. Девушка, как и её предок, будет
обладать даром ясноb^_gby и bf_gb её будет с_l утренней зари. Она окажется дочерью
мужчины и женщины, которые этого эльфа… Здесь не х ZlZehkehа, стёршегося от j_f_gb
и от непогод, но я угадал и его: «…которые этого эльфа ненаb^_eb Когда мне донесли,
что ты забрался  мой сад и уb^_e мою haex[e_ggmx дочь Аврору, 3 я понял, что ты
_jgzrvkyaZ ней и что моей обязанностью будет уничтожить тебя.
Аврора? Дочь Судьи? Дочь Судьи зZeb Аврора! В имени этого драгоценного
образчика злобы, наглости и ukhdhf_jbymihfbgZekykет утренней зари?
– В имени моей дочери – с_l утренней зари. Я дал ей преhkoh дное hkiblZgb_ Она
со_jr_ggZ Играет на лютне, читает старинные поэмы и поёт, качаясь на качелях, как
принцессы в старину. По крайней мере, так изображают их на дреgboi_j]Zf_glZoIhwlhfm
ей никогда ничего другого не позheyehkv кроме как играть на л ютне и качаться в
утопающем pетах саду, что и есть для девушки предел со_jr_gklа…
Лютня, песни, качели и ц_lu с утра до вечера, день за днём. Йоршу стало даже
немного жаль бедную Аврору, которой приходилось жить  абсурдной сказке о какой -то,
может, никогда и не сущестh\Zшей принцессе! Так hl почему она так неughkbfZ
со_jr_gklо – это, должно быть, неughkbfh_[j_fy!
– Аврора – моя дочь и, стало быть, наследница Ардуина, так как я, как и он прежде,
яeyxkv глаhc города и, значит, его законным п оследоZl_e_f, – голос судьи усилился, он
чётко произносил каждое слоh желая придать сказанному _khfhklv. – Кроме этого,
Аврора обладает даром ясноb^_gby Однажды она предсказала, что ожерелье жены
начальника караула будет её, и, предстаvk_[_ыясни лось, что начальник караула оказался
предателем. Мужчину по_kbeb имущестh его конфискоZeb и ожерелье принадлежит
теперь Авроре. А  прошлом году моя дочь предсказала, что летняя засуха рано или поздно
закончится и осенью пойдут дожди. Предсказание это тоже исполнилось!

На несколько мгно_gbc при упоминании о дочери, черты лица Судьи смягчились.
Мысли бурлили  голо_ Йорша. Аврора! Невыносимо наглая дурочка на качелях? Которая
без зазрения со_klb доh^bl до слёз маленького ребёнка? Как жаль:  некот ором роде у
Авроры тоже нелёгкая судьба, можно сказать, неughkbfZy но положить начало ноhfm
роду f_kl_kg_c – об этом не могло быть и речи. Никогда! Лучше виселица. Никогда, ни за
что на с_l_ Пусть линия его судьбы прерzlky бог с ним, с Ардуином и его
предсказаниями. Видно, и бедному Ардуину нелегко было на старости лет: с_l славы
ослеплял его, и тени  его голо_ соk_f перемешались. Вести hcgm с орками – это Zf не
шутки, h j_fy какой -нибудь осады пришлось же ему хоть раз удариться голоhc об о
что -то тzj^h_ Может, как раз  тот момент он и уb^_e что последнему эльфу предстоит
жениться на Авроре.
Теперь Йорша больше беспокоило, как бы побыстрее осh[h^blv Роби и покинуть
Судью и его haex[e_ggmx дочь с её гениальными предсказаниями, избаb\ k_o от сh_]h
присутстby.
В это j_fy Судья крутил  руках его лук с тремя стрелами и голубой бархатный
мешок.
– Посмотрим, чем же ты, эльф, собирался уничтожить нас. Лук со стрелами уже у меня,
а тут что? – и Судья резко разорZe[ZjoZlgucf_rhq_d.
По полу рассыпалась золотистая фасоль. Запах её был настолько неулоbf что людям
не дано было его чувстh\Zlv, – людям, но не эльфу.
Пока фасоль катилась по полу, Йорш ощутил этот запах, лёгкий, но сладкий, как только
что ui_q_ggucoe_[.

3 АjhjZ – от лат. aurora – расс_l.

Он kihfgbe о крыса х. Крупные, жирные крысы тюрем Далигара уже помогли ему
однажды, когда он был ребёнком.
Крысы тоже почуяли запах фасоли, и он заполнил их сознание. Сознание крыс можно
легко контролироZlv Их были тысячи, и Йорш услышал их у себя  голо_ Почувстh\Ze
их _qguc неутолимый голод, их ярость, обиду за пинки, камни, брошенные  них ради
шутки, стрелы, отравленные приманки. Тысячи крыс, голодных, гонимых, обозлённых.
Йорш ^hogme и ha^mo заполнил его лёгкие, придаZy ему сил: теперь он знал, что
делать. Он hkihevam_lkydjukZfb.
Эльф многократно усилил запах фасоли, что помогло ему найти каждую из полчища
крыс и упраeylvbfb.
– Так, детская игрушка. – Судья шujgme волчок на землю и, наступи на него,
расколол на кусочки. – Что ещё? Книга! Интересно, не так ли?
Крысы начинали uoh^blv из темноты бокоuo коридоро из -за железных решёток.
Некоторые бежали прямо по стенам, по каменным бордюрам между факелами. Пока крыс
было мало: лишь несколько десятко Йорш избаbe их сознание от страха. Перестав
опасаться, крысы спешили на запах фасоли, сталкиZykv^jm]k^jm]hfg_h[jZsZyнимания
на hbgh. Настоящая hegZ из шерсти, мяса и мелких, острых зубо нахлынула на людей.
Стражники расступались, пытались отодbgmlvky толкая друг друга. Судья держал  руках
книгу стихоfZl_jbChjrZb[uekebrdhfih]jm`zg её чтение, чтобы что -то заметить.
– Что это? Заклятия? Стихи??? Какие глупости! «Сле -дуй… за _l -кой… Следуй за
_ldhc плюща…» Мне знаком и тhc язык, знаешь, эльф? Никогда не помешает знать язык
jZ]Z.

Следуй за _ldhciexsZ]hem[hc –

плющ – зелёный, я же гоhjbeqlhwevnuсегда лгут! Не так ли?! Даже klboZo!

Следуй за _ldhciexsZ]hem[hc,
Она при_^zll_[ydqbklhfmaeZlm,
Ищи l_of_klZormfоды над тобой.
Грядущее будет тому лишь подeZklgh,
Кто нашей силе и…

Крысы начинали расчищать себе дорогу к фасоли с помощью зубов, кусая людей за
ноги, и Судья от неожиданности ujhgbe книгу с диким hie_f Жиhlgu_ старательно
обходили Йорша и Роби: только их ноги остаZebkv сh[h^gufb среди жиh]h
коп ошащегося коjZihdju\r_]hihelxjvfu<hegZdjukaZoezklu\ZeZ\kzgZkоём пути.
Кто -то из hbgh решил спастись бегстhf он опирался на стены, чтобы удержать
раghесие. Следуя его примеру, все стражники бросились jZkkuigmx Судья споткнулся
об осколк и heqdZ и грохнулся на землю. Остаrb_ky hbgu поспешили ему на помощь,
остаb без присмотра решётку камеры Роби. Клик – наручники упали с рук Йорша. Клик –
его ноги осh[h^bebkvhlp_i_cDebd – открылась решётка камеры. Йорш ayeJh[baZjmdm
и тихоньк о uел  коридор. Крысы послушно расступались на их пути, и они не спеша
попятились задом, стараясь не упускать из b^m Судью и солдат. Йорш снял со стены один
из факелов и бросил последний a]ey^ на остаrboky Судья уже поднялся на ноги, но ему
было не до беглецо Лестницы снизу доверху были переполнены hbgZfb на шум
сбегались остальные стражники. Йорш, как  раскрытой книге, увидел  сознании крыс
огромный подземный мир, с лабиринтами, тянущимися под k_f]hjh^hfb^Z`_ih^j_dhc
Йорш и Роби по_jgm лись и помчались  протиhiheh`gmx лестницам сторону. Внезапно
путь им преградила железная д_jvaZdjulZydkqZklvxсего лишь на замок, который эльф
тотчас открыл. За д_jvx продолжался коридор. Йорш не забывал закрывать за собой k_
замки,  надежде з адержать _kvfZ _jhylguo преследоZl_e_c когда те рано или поздно

бросятся им ^h]hgdmHgyjhklgh`_eZemидеть отблеск с_lZbebkheg_qgucemqdhlhjuc
указал бы им путь на по_joghklvghgbq_]hih^h[gh]hg_[uehDhjb^hjmoh^beсё глубже
и глубже, г алерея всё больше и больше погружалась  темноту. Крысы стали klj_qZlvky
реже. Двери, замки, коридоры – становилось kz темнее. Тот, кто построил дhj_p
(возможно, Ардуин), решил hkihevahаться дреgbfb эльфийскими подземельями,
преjZlb часть из них  тюрьму, которую отделил от остальной части непреодолимыми
железными д_jyfb Старинный дhj_p был разрушен, и на его месте громоздилось
непонятной формы странное строение Судьи, но подземелье осталось нетронутым.
Йорш и Роби остановились, чтобы пере_klb д ух. Йоршу было страшно: он соk_f не
был уверен, что сможет u[jZlvky отсюда. Рано или поздно крысы разбежались бы или
кому -нибудь пришла бы  голову простая мысль, что грызуно легко разогнать с помощью
факелов; тогда им пришлось бы столкнуться нос к носу со всем hbgklом Далигара,
настроенным отнюдь не дружелюбно. Или они просто потерялись бы h k_o этих
полуразрушенных галереях, и смерть от голода стала бы заменой смерти на bk_ebp_.
– Я не знаю, куда дальше, – признался он, как только смог загоhjblv.
Роби улыбнулась, спокойно и у_j_gghEz]dbf`_klhfjmdbhgZ указала \_jo]^_gZ
потолке  нероghf с_l_ факела можно было разглядеть нарисоZggu_ _lи и побеги
голубого плюща. Книга стихо его матери тоже оказалась картой! Им оставалось лишь
следоZl ь за голубым плющом!
Осложняло дело то, что плющ был нарисован _a^_ при раздh_gbb растроении,
расчетверении коридоро у oh^Z  туннели, заканчиZxsb_ky ничем, из которых
приходилось haращаться обратно ползком; на тупикоuo стенах, украшенных фреска ми с
изображением фонтаноbpетущих садо.
Внимательно присмотреrbkv Йорш обнаружил, что  некоторых местах побеги
плюща походили на эльфийскую yav и когда ему удаZehkv разобрать слоh «иди», дорога
ничем не прерывалась. В этом дреg_feZ[bjbgl_]Ze ереи и коридоры переплетались и были
настолько похожи друг на друга, что найти праbevguc путь можно было, только следуя
указаниям эльфийских бук спрятанных  нарисоZgguo _lях. Иногда им попадалось
слоhg_lZbgh]^ZbijyfZygZkf_rdZ «ТЫ ВИНОВАТ В ОШИБКЕ САМ, И ВОТ ТВОЙ
ПУТЬ ДЛИННЕЕ СТАЛ» или «КОЛЬ БОЛЬШЕ ВНИМАНИЯ УДЕЛЯЕШЬ, ДОРОГУ ТЫ
НЕ ПОТЕРЯЕШЬ».
Тому, кто не знал языка эльфо не суждено было u[jZlvky из лабиринта, но
определённое количестh людей, hhjm`zgguo терпением, необходимым j_f_g_f и
клубком нити, смогло бы исследоZlv подземелье и найти праbevguc путь. Йоршу и Роби
следоZehihlhjhiblvky на исследоZgb_eZ[bjbglZlj_[hалось j_fyghjZghbebiha^gh
солдаты Судьи напали бы на их след.
Игра рисунко и букв станоbeZkv сложнее. Слов о «иди» приh^beh их к закрытым
стенам или никуда не _^msbf лестницам. Одна из стен изображала собой игроh_ поле
эльфийских шахмат: белые нимфы сражались с чёрными драконами hdjm] королеu с
короной из голубого плюща. Ключом опять оказалась книга, где с реди стихо попадались
различные загадки, например:

Нас чет_jh,
И в сердце нашем
Нам храбрости не занимать;
С острой шпагой
И с гордым a]ey^hf
Мы сможем даму отстоять.

Нимфы! Йорш gbfZl_evgh ]ey^_eky  рисунок:  местах, где руки нимф сжимали
шпаги, едZ b^g_ebkv четыре тонкие, почти неразличимые, искусно замаскироZggu_ на
рисунке тенью рукояток щели. Просунув  них пальцы, Йорш нащупал четыре рычага, до

которых едZ мог дотронуться. Но это тоже не стало помехой: глаgh_ что он понял, каким
дb`_gb ем можно сдbgmlvjuqZ]bDebdKl_gZhdZaZeZkvih^ижной и отъехала klhjhgm
Но рычаги, поj_`^zggu_ j_f_g_f и сыростью, сломались, и _jgmlv это хитрое
изобретение на место было неhafh`gh – проход остался открытым, указывая их
преследоZl_eyf дорогу. Другая стена предстала перед ними, когда они спустились по
крутой круглой лестнице на такую глубину, что Йорш начал было подумыZlvg_hdZaZebkv
ли они уже под рекой. На стене было нарисовано море.
– Когда мы u[_j_fky отсюда, будем жить у моря, – сказал Йорш Роби, успокаиZyg_
столько её, сколько себя самого.
«…Маленькие фрукты, красные от солнца и умытые солёной heghc – рассматриZy
рисунок в книге, Йорш обнаружил маленький остроhdk^bdhcишней и узнал в нём землю,
над которой пролетал на спине Эрброу. Неужели остро с растущей brg_c сущестh\Ze
уже нес колько _dh назад? На_jgh_ишнёвое дереhijboh^behkvijZ[Z[dhcgug_rg_fm
или художник просто предстаbepетущую brgx сhbof_qlZgbyoGZjbkmgd_ieh^ugZ
дере_[e_kl_ebdjZkgufeZdhfklzfgufblhqdZfbl_gbBf_gghgZf_klZolhq_dhdZaZebkv
скры тые рычаги. Клик. Ещё одна стена отодbgmeZkv и также её не удалось вернуть на
место. Им остаZehkvebrvg_l_jylvремени.
Они шли и шли по лабиринту бывшего подземелья бывшего королеkdh]h дhjpZ
бывшей столицы эльфо.
Огромные паутины обheZdbали стен ы коридора. Небольшие оползни, сужающие его,
чередовались с просачиZxsbfbky из стен ручейками, которые частично затопили галереи.
Всё чаще им приходилось идти по чаdZxs_c]jyabдыхая застояrbckyly`zeucоздух,
dhlhjhfhsmsZebkvijbf_kbZjhfZlh зе мли, h^ub]gbeuoebklv_.
Йорш был в ужасе. Может, он шёл прямиком к смерти и, что самое ужасное, вёл за
собой Роби. Сначала он серьёзно не опасался, _jy что предсказание защищает его. Он ещё
раз подумал о том, что если кто -то,  данном случае Ардуин, Властелин с_lZ предстаeye
себе его будущее, то это гоhjblhlhfqlh любом случае, будущее у него будет. Но ведь
он пошёл наперекор предсказанию! Йорш предпочитал быть съеденным троллем, чем
сyaZlv сhx жизнь со злобной пустышкой Авророй! Лучше под охнуть  подземелье
Далигара! Если предсказание сбывалось лишь частично, то и его hafh`ghklv u`blv
станоbeZkv спорной: Ардуин был «за», Судья -администратор – абсолютно «против», и
последний – значительно ближе перh]h^Zg_h^bgZ\khijhождении. Есл и бы ему только
удалось спасти Роби!
Внезапно галерея просто -напросто закончилась. Они ползли на чет_j_gvdZoih]jyabb
^jm] оказались перед железной решёткой. По ту сторону разлиZeZkv тьма и ha^mo был
с_`bf и холодным. На_jgh_ галерея заканчиZeZkv залом пещеры. Решётка предстаeyeZ
собой сложный узор заbldh, изображающих плющ: серебряные листья и золотые стебли
переплетались замыслоZlufb арками. Было ясно, что создать такое чудо могли только
эльфы. Так же понятно, как и то, что открывать её они не собирались: ни следа замко или
петель. Это была решётка, никак не д_jv.
– Можно спросить? – раздался голос Роби.
При мерцающем с_l_ факела глаза деhqdb блестели, слоgh зza^u и застенчиZy
улыбка освещала её лицо. Йорш u^Zил из себя от_lgmx обо дряющую улыбку и
одноj_f_gghсем сердцем понадеялся, что hijhkg_aZljZ]bал их шансоgZыжиZgb_
поскольку на эту тему он предпочитал не распространяться.
– Прямо сейчас? – лишь спросил он.
Роби киgmeZ Хоть замешательстh и стёрло улыбку с её лица , но она kz раgh
упрямо киgmeZ.
– Ладно, что ты хочешь спросить?
– То, что сказал Судья… наследник – это кто? Тот, кто делает такую же работу, или
тот, у кого та же кроv"Gmlh_klv^hqvkugZ\gmdZ^hq_jbqlh -то wlhfjh^_Ihgylgh?
Йорш растерялся. Растерялся и растрогался: жажда знаний деhqdb была настолько

неутолима, что даже сейчас, когда перед ними стояла перспектиZ klj_qb с bk_ebp_c
Судьи и медленной смертью от голода, она интересовалась семантическими hijhkZfb.
– Это может быть и то, и др угое, – объяснил он.
Роби обрадоZghaZdbала.
– У этого господина, Хозяина с_lZmg_]h[uehfgh]h^_l_c?
– Ты имеешь \b^m:j^mbgZ?
– Да.
Йорш напряг память: книги по истории не распространялись о личной жизни _ebdh]h
короля.
– Э-ммммммммммм, да, я k помнил: у него был сын, Джезейн Мудрый, который стал
его преемником на троне и умер бездетным, да ещё шесть дочерей, как минимум. Дочери по
семейным обстоятельстZf`bebaZij_^_eZfb>Zeb]ZjZ.
– И у этих дочерей тоже были сыноvy и дочери, и у их детей – сыноvy и дочери, и у
тех – тоже сыноvy и дочери… В общем, неиз_klgh кто яey_lky наследником Ардуина.
Может, есть наследники, которые и понятия не имеют, что они – наследники! – ликующе
заключила Роби.
Йорш ненадолго задумался над её словами: конечно, к ак беседа они были со_jr_ggh
бессмысленны, зато отодb]Zebfhf_gl_]hijbagZgbyqlhgZ^_`^umgbog_[ueh.
– Да, я тоже так думаю, – подт_j^behg.
После исторического отступления разгоhj\ghь _jgmekydопросам семантики.
– Ясно… э -ммм… b^_lvykgh…
– Ясноb^_gb_?
– Да, ясноb^_gb_ это значит, что когда ты закрываешь глаза, картины того, что
случится позже, сами возникают у тебя ]hehе?
– Да, – от_lbe Йорш. Ему начал надоедать этот бессмысленный разгоhj поэтому
эльф добаbe – Через эту решётку пройти невозможно.
– Конечно, hafh`gh, – неhafmlbfh hajZabeZ Роби, – должен быть какой -нибудь
способ. Не может быть, чтобы его не было. Ты просто не до конца подумал. А у тебя есть
что -нибудь поесть? Хотя бы что -нибудь глупое, если хочешь!
– Глупое? – беседа станоbeZkvсё бессмысленней с каждой минутой.
– То, что не думает!
Йорш недаром изготоbe  тунике дZ gmlj_ggbo потайных кармана, рукоh^kl\mykv
указаниями дZ^pZlb шести тексто по urbке и шитью, храниrboky  библиотеке.
Пришло j_fy заглянуть  карманы: там лежала горсть золотистой фасоли. Он протянул
фасоль Роби, и рука его легко коснулась её руки. Йорш почуkl\hал какое -то странное
ощущение в жиhl_ нечто среднее между голодом и икотой. Такое происходило с ним
перucjZa.
Роби набила рот фасолью. Йорш знал, насколько она была dmkgZy и улыбнулся в
от_l на изум ление деhqdb смениr__ky выражением безоблачного счастья на её лице.
Когда она ела, Йорш почувстh\Ze gmljb себя её радость, что стёрло k_ его сомнения. Ну
конечно, ему удастся вывести Роби отсюда. Пусть он пренебрёг предсказанием, но он был
эльфом! По следним и самым могучим. И он находился  дреg_f царст_ эльфо Дорога
перед ними, нужно было лишь найти её. А чтобы найти путь, нужно _jblv?fmaZohl_ehkv
сказать Роби прямо сейчас, что он любит её, что на kzfk\_l_^eyg_]hkms_kl\m_lebrvhgZ
но, к счастью, он hремя останоbeky Роби – не эльф, а чело_q_kdh_ сущестh а
чело_q_kdb_ сущестZ u[bjZxl спутника жизни не  детст_ а ста ajhkeufb Ему
остаZehkv лишь ждать и надеяться, что Роби тоже его полюбит. Если он подождёт
несколько лет, то у него будет больше шансо И потом, он же эльф! Большинстh людей
ненаb^bl эльфо Даже Монсер и Сайра gZqZe_ боялись его! Надо подождать, пока Роби
получше его узнает, если он хочет иметь хоть какой -то шанс понраblvky_c.
Неожиданно Роби спросила про Аврору: знал ли он её? Видел ли, как Аврора красиZ"
Йорш открыл было рот, чтобы сказать, что считает дочь Судьи глупой гусыней, как ^jm]

другая мысль пришла ему  голову. Роби не u]ey^_eZ испуганной, потому что тzj^h
_jbeZ предсказание. Она была ув ерена, что они u`b\ml?keb[uhgkdZaZeijZду, страх
коршуном сжал бы её сердце когтями. Поэтому Йорш удоhevklовался неопределённым
киdhf.

ГлаZ\hk_fgZ^pZlZy

В тот миг, когда в темницу в_ebwevnZhdjm`zggh]hlheihckljZ`gbdh, которые чуть
ли не стояли друг у друга на голоZo у Роби бешено заколотилось сердце. Он был ещё
краси__ чем она помнила. Теперь он был одет  нормальную тунику, напоминающую
одежду дреgbo мудрецо Руки его были скоZgu за спиной, и  нём чуklоZebkv
одноj_f_gghojmi кость и могущестh.
Он пришёл за ней: он сдался, чтобы осh[h^blvJh[b.
С тех пор как не стало её папы и мамы, Роби k_]^Z чуklовала резкую боль при
мысли, что она больше не будет ничьей дочкой. Её жизнь или смерть, голод или ободранные
коленки никого бо льше не интересоZeb И ^jm] она сноZ оказалась  центре gbfZgby
Настоящий, почти ajhkeuc юноша, обладающий силой, красиuc как солнце, рискоZe
сh_c жизнью ради неё. Он стоял со сyaZggufb за спиной руками, не udZau\Zy ни
малейшего признака страха , потому что был у_j_gqlhfh`_l_zkiZklb.
Потом Судья -администратор загоhjbe о предсказании, и тогда сердце Роби
переполнилось радостью. Это же про неё! Это у неё были b^_gby dhlhjuoihdZau\Zehkv
то, что случится. Это её зZeb Она чуть было не u крикнула, что Роби – это
уменьшительное имя, просто сокращение. Мама и папа u[jZeb ей имя как раз  честь
her_[gh]h мгно_gby когда утренний свет начинает ос_sZlv землю и когда жиzl
надежда, что наступающий день будет добрым. Мама не уставала поlhjyl ь это каждое утро,
когда будила её, даже если на дhj_ebe^h`^vbebiZ^Zekg_]bgbdZdh]hkета не было и в
помине. Её зZeb Розальба, что означает тот ранний с_l с которым рождается ноuc день.
К счастью, осторожность kz -таки останоbeZ признание, и п отом Судья начал гоhjblv о
сh_c^hq_jb:\jhj_Kheg_qgucemqgZihegbший сердечко Роби, h^bgfb]ij_ратился
 ли_gv ледяной грязи, и kz что осталось от её радости, – это странное ощущение \_jom
жиhlZ нечто среднее между голодом и икотой, как б ывало, когда Тракарна замечала, что
Роби что -то украла.
Роби знала, кто такая Аврора. Она b^_eZ её, когда Роби, окружённую чуть ли не
полоbghc далигарского гарнизона, при_aeb  город. Деhqdb столкнулись у Больших
hjhl Роби, _johf на осле, и Аврора,  бежеhf с красным паланкине. У Роби аж
перехZlbeh дух – Аврора была самой красиhc деhqdhc из k_o которых ей до_ehkv
b^_lv Ангельское личико над hjhlgbdhf платья из золотой парчи обрамляли светлые
hehku Волосы Авроры были заплетены во множестh переплетающихся косичек, узор
которых перекликался с узором urbки на корсаже платья. Пока Роби разглядыZeZ
красаbpm с открытым ртом, Аврора бросила на неё a]ey^ которым смотрят обычно на
таракано и именно тараканом и почуklовала себя Роби. Ну, м ожно сказать, она им и
была: прошло года два с того дня, когда её последний раз расчёсывали. Мылась Роби в
предпоследний ли_gv прошлым летом: последний прошёл ночью, и его ей удалось
избежать. От осенних дождей лишь промокали и мёрзли ноги, но тело под од еждой
остаZehkv]jyagufBdlhfm`_:рора была на д_eZ^hgbыше неё ростом!
Когда были жиu_zjh^bl_ebfZfZ]hорила, что у Роби папины глаза, а папа – что у
неё мамина улыбка, и оба они лучились радостью, когда смотрели на дочку. Но с тех пор
прошл о уже много j_f_gbbgbdlh[hevr_g_]hорил ей ничего подобного!
Ещё несколько минут назад kz что она хотела, – это продолжать жить, но сейчас её
уже не устраиZehlhqlhChjrkiZkzl_zJh[b`_eZeZqlh[uwevnijbgZ^e_`Zelhevdh_c
Но та, другая, б ыла бесконечно краси__BklZjr_.
Ко k_fq_jlyf!

Она – Роби, Розальба – не_klZhdhlhjhc]hорилось ij_^kdZaZgbbHgZm\_j_gZLh
что Судья называл «предсказаниями Авроры», – просто глупости. Это она b^_eZ будущее:
это называлось «ясновидение», да, именно этим и были её b^_gbyо сне. Дочь мужчины и
женщины, которые ненаb^_eb эльфа? Вот ещё! Да что это за предсказание! Пол с_lZ
ненаb^_eh эльфо Все ненаb^_eb эльфов. Почти k_ Кроме немногих. Все, кроме
Монсера и Сайры. Праbevgh_kehо было « спасли», а не «ненаb^_eb.
Дочь мужчины и женщины, которые спасли последнего эльфа, дочь Монсера и Сайры,
та, qvzfbf_gb_klvmlj_ggbckет.
Вероятно, она была gmqdhcdZdhc -то gmqdblh]h=hkih^bgZkета! Среди её дедушек,
прадедушек или дедушек её пра дедушек должен оказаться этот господин, но, с другой
стороны, кто же знает имена k_o сhbo прадедо" Среди них iheg_ мог оказаться и этот
Властелин с_lZ (или как там его зZeb"  Роби спросила у Йорша, и он объяснил ей, что
«наследник» значит и тот, у к ого  жилах течёт та же кроv А тут ещё и ясно_ ну, 
общем, те сны, когда ты b^brv будущее  голо_ до того, как оно наступит. Теперь, когда
юный эльф рассказал ей о море, Роби поняла, что было той голубизной, которая заполняла её
голову каждый раз, к огда она закрывала глаза.
Пока они бежали по сужающимся тёмным коридорам, где на стенах переплетались
чудесные эльфийские рисунки, Роби чуkl\hала, как с каждым поhjhlhf с каждым
листиком плюща её переполняют радость и спокойстb_<_^v:k^j:j^gml от, Хозяин
с_lZhgидел их ]hehе не для того, чтобы они были a^zjgmlugZиселице или подохли
 недрах земли, подобно двум крысам. Она хотела сказать это Йоршу, но тут g_aZigh её
радость застыла и превратилась  ледяной ком  жиhl_ Эльф должен ст ать её потому, что
тоже желал этого, или потому, что так написано на стене? То бишь Господин с_lZ Арб…
ну, тот самый, b^_e то, что кто -то делал по сh_c he_ или то, что кто -то был сделать
обязан? А если Йорш про_^zl`bagvkg_c^mfZyh^jm]hc":\jhj а! Её лицо kieuehi_j_^
Роби. Прекрасная, словно настоящий эльф. АjhjZ Это Zf не костляu_ локти, худющие
коленки и торчащие i_jz^ зубы! Тракарна однажды окинула её оцениZxsbf a]ey^hf и
сказала сhbf ласковым и полным огорчения тоном, что Роби со св оей смуглой кожей
напоминает таракана. Таракана с крысиными зубами. И, a^hogm, Тракарна добавила, что не
k_f же дано родиться красиufb Кроме того, Аврора наверняка умела читать и писать, и
фасоль она ела бы, как настоящая дама, а не набиZy полный рот ! Когда Йорш протянул
Роби фасоль, руки их соприкоснулись: его тонкая, бледная, со_jr_gghc формы рука
дотронулась до её, маленькой, грязной, с обгрызенными и чёрными ногтями. Роби ghь
окинула a]ey^hf сhb тощие колени, грязные и ободранные, и почуklо вала себя
тараканом. Она решилась спросить Йорша про Аврору, и его киhd погрузил деhqdm 
уныние.
Роби замолчала. Нет, она ни за что не скажет, что именно она – его будущая невеста.
Никогда. Лучше отказаться от него, чем знать, что эльф u[jZe_zebrvba -за предсказания,
только потому, что был обязан.
Наконец -то, после тщательного и долгого осмотра, Йорш сообразил, как работает
решётка. Центральная часть соединялась с остальными четырьмя стhjdZfb тончайшими
заbldZfb из золота, обbаrbfbky hdjm] медно го стебля. Как объяснил Йорш,
достаточно было k_]h лишь поukblv температуру, чтобы стебли «расплаbebkv то есть
растаяли, как последний снег на _k_gg_f солнце, а эльф умел добыZlv тепло с помощью
голоu Не то чтобы он бился обо что -то голоhc а  с мысле, что он думал о тепле, и
стержни, на которых держалась решётка, настолько нагреZebkvqlhgZqbgZeblZylv.
За решёткой мир расширялся: показалась огромная пещера с большими каменными
колоннами, которые поднимались \_jo от земли или спускались gba с потолка. Слышался
громкий шум h^u Пещера была покрыта блестеrbf при с_l_ факела золотом, слоgh
усеяна зza^Zfb Как объяснил ей Йорш, колонны, растущие снизу \_jo назывались
сталак -что -то, и колонны, которые росли сверху gba, – другим, но похожим на предыдущее
слоhf Пещера находилась под рекой Догон, её вырыло h^hc А так как  h^Zo Догона

есть золото, мало -помалу оно осело на стенах пещеры. Роби не соk_f поняла, как это h^Z
может что -то вырыть, – для этой работы нужна была лопата и две руки, а у h^u нет ни
одной из этих трёх вещей. Но она не попросила объяснений: голос и улыбка Йорша
очароu\Zeb её, даже если то, что он гоhjbe не имело никакого смысла. К тому же та,
другая, наверняка прекрасно бы всё поняла, и Роби не хотела u]ey^_lv^mjh чкой.
Вдруг за их спинами раздался звук, который неhafh`gh ни с чем спутать: лязг
доспехо.
Палладио застрял j_rzld_bF_ebehlhbahсех сил старался uibogmlv_]hhllm^Z.
Застряrbc охранник широко улыбался  окружении золотых и серебряных заbldh\
пл юща:
– Мы следоZebaZ\ZfbrZ]aZrZ]hf, – торжествующе hkdebdgme он, – шли на Zrb
голоса.
– Не то мы бы сгинули wlhfeZ[bjbgl_, – добаbeF_ebehlh.
– Этот сумасшедший хотел нас по_kblv! – покрасне от натуги, u^Zил Палладио. –
И всё из -за полкружк и пиZdhlhjmxfu\uebeb_fmgZ]heh\m!
– Вы же не проти что мы к Zf присоединимся? – уточнил Мелилото. – Всего лишь
пока не u[_j_fkyhlkx^Zihlhffumc^zfkоей дорогой.
– Кстати, если они будут за вами гнаться, мы их слегка задержали! – закончил
Палладио, радостно показывая большую сyadm ключей. – Ключи -то у нас! Им придётся
искать кузнеца, а это не так -то просто – последнего по_kbeb^а дня назад.
– Мы прихZlbeb Zrb _sb, – сказал Мелилото, показывая лодочку, куклу, лук со
стрелами и книгу, – uедь нас спасёте, пра^Z?
Йорш и Роби потеряли дар речи. Они без сло смотрели на gh\v прибывших, как
смотрят на гоhjysmx рыбу или на летающего осла. Мелилото, kz_szijh^he`Zybahсех
сhbo сил толкать Палладио, не продb]Zy его, ijhq_ м, ни на ладонь i_jz^ с лёгким
оттенком нетерпения  голосе спросил: может, случайно, f_klh того чтобы стоять и
пялиться на них, как две грациозные статуэтки, они kz -таки поше_eylkybihfh]ml_fm?
– Почему u решили идти за нами? – спросил Йорш, как т олько к нему вернулся дар
речи.
Стражники загоhjbebgZi_j_[hc:
– Я ж тебе сказал, он бы нас по_kbe…
– Ты его не знаешь…
– Полкружки пиZgZ[Zrdm…
– Ты ж его знаешь…
– Мы не хотим умирать…
– И потом, – наконец -то  один голос заключили они, – ты _^v he шебник. Даже
Ардуин знал, что тебе судьбой предназначено u`blv А значит, вместе с тобой можем
u`blvbfubыбраться из этой дыры жиufb! – ликующе закончили они.
По какой -то неиз_klghc причине у Йорша изменилось ujZ`_gb_ лица. Он смотрел
так, как буд то добыча, предназначенная на ужин, только что _jgmeZkv к жизни. Или так,
когда тебя посылают копать траншеи. То есть у эльфа было лицо чело_dZ который не
просто чем -то недоhe_g а которого ещё и лихорадит. Йорш подошёл к решётке и стал
искать место, г де можно было расширить лаз. Очеb^gh эльфийское искусстh не
предусматриZeh проход солдат размером с бочку. В конце концов kz кончилось тем, что
Йорш начал тянуть застряr_]hbahсех сил, Мелилото – толкать изо k_okbeZIZeeZ^bh –
ругаться изо k_o сил. Так k_h[sbfb усилиями стражника u^_jgmeb из решётки, и тот с
громким грохотом приземлился на пол пещеры. Решётке при этом серьёзного ущерба не
нанесли.
– Ладно, – заяbe Палладио, с трудом подняrbkv на ноги, – теперь нам стоит
поторопиться. Когда мы u[_j_fkyhlkx^ZfuhklZим Zk покое и пойдём сh_c^hjh]hc
– нам нужно срочно бежать домой.
– У меня четверо детей, а у Палладио – пятеро, – объяснил Мелилото, – нужно успеть

забрать их и убраться из города k_ck_fvzcZlhdZdlhevdhKm^vyaZf_lb т, что мы смылись,
он havfzlkyaZgZrbo`zgb^_l_c.
Лицо Йорша потемнело: теперь оно было лицом кого -то с лихорадкой, у кого чешутся
язugZl_e_bdh]hdlhfm`_lhrgbl…

ГлаZ^_\ylgZ^pZlZy

Пещера была огромной. Беглецы нашли dgb]_ke_^mxsb_kehа:

…и lzfghfdZf_gghfe_km
спят голуби her_[gufkghf…

И сразу же уb^_ebkijZа сталактиты, которым h^Zbahehlhijb^Zebnhjfmq_lujzo
голубей. Дойдя до них, пришлось искать ноh_mdZaZgb_:

…и мечта сh_caZесой с_jomсё накроет…

Мечта? Грёзы, мечта и вуаль по -эльфийски обозначались одним и тем же слоhf И
hl она, вуаль грёз, – тончайший и почти прозрачный сталагмит чуть дальше, слеZ Потом
ещё одно указание:

…gzfqZjuhljZ`Zxlkyb^_ы молодой,
и благородной, мудрой старости покой…

Небольшое озеро, образоZggh_ капающей с_jom h^hc  котором отражались
сталактиты nhjf_xghc`_gsbgubklZjbdZkihkhohfChjrqZklhaZ^mfu\ZekyhklboZo
остаe_gguo ему мамой, которые, откро_ggh гоhjy казались ему лишёнными kydh]h
смысл а. И hl они указывали ему праbevguc путь. Постепенно к Йоршу haращалось
мужестh Было мгновение, когда он переполнился ужасом от осознания, сколько жизней
заbkblhl него и сколько горя и боли принесёт его неудача. Он не только рискоZe`bagvx
Роби, с таr_c с_lhf его очей, дочери людей, спасших его, но и наezd опасность на двух
несчастных охранникоbo`zgb^_l_c!
Но шаг за шагом, пока Йорш пробирался по этой огромной пещере, за долгие
тысячелетия ufulhc h^Zfb реки Догон под городом Далигаром, ег о страх проходил. Это
место придаZeh ему уверенности. Строфы дреgbo стихо описывающие дорогу между
сталактитами, напраeyeb его и у_j_ggh _eb к какой -то цели. Он находился  месте,
которое испокон _dh принадлежало эльфам. Он был последним из сh_]h племени и, может
быть, самым могучим. Кто же, если не он?
Факелы отразились в зеркальной глади озера, и путники не сразу заметили, что
станоbehkv kz с_le__ Неожиданно луч солнечного с_lZ пробился между сталактитами,
слоghFe_qgucimlv\ghqghfg_[_, и ос_lbeahehlmxiuev.
Ос_lbe луч и золотой трон, _kv испещрённый рисунками голубого плюща и
надписями эльфийской yavx.
На троне kz ещё hkk_^Ze один из дреgbo праbl_e_c его останки были покрыты
золотыми одеждами, на голо_ с_jdZeZ золотая корона с барельефными 4 голубыми
листьями плюща. Государь держал  руках меч. Ост риё оружия уходило в каменное
осноZgb_ трона. Голубой лак плюща украшал и рукоять меча, и широкую цепь на груди, и
кольца на k_oiZevpZoChjrf_^e_gghijb[ebabekydijZителю, и солнечный с_lhkетил

4 Барельеф – от фр. bas -relief, букZevgh – низкий рельеф – тип рельефа,  котором uimdeZy часть
изображения uklmiZ_lgZ^iehkdhklvxnhgZg_[he__q_fgZihehину сh_]hh[tzfZ.

и его фигурку, на какое -то мгно_gb_ kiuogme ореол hdjm] hehk эльфа. Йорш разорZe
за_kuiZmlbgufy]dhhimklbшиеся на heguiuebbijhqze:

«ЗДЕСЬ ПОКОИТСЯ ТОТ,
КТО НЁС КОРОНУ И ДЕРЖАЛ МЕЧ».

Трон был окружён кроме сталактито четырьмя золотыми колоннами: по ним тоже
beky голубой плющ. Этот рисунок был uiheg_g  технике такого глубокого горельефа, 5
что узором можно было hkihevahаться, как длинной винто hc лестницей. Йорш поднял
голову: солнечный свет ослеплял, но ему удалось уb^_lv на потолке обрамлённое
папоротником от_jklb_ Часть ближайшей к от_jklbx колонны была покрыта мхом и
небольшими блестящими на солнце стеблями папоротника.

– Дождь переста л! – сказал Мелилото.
– Можно ue_aZlvwlbdhehggu – настоящие лестницы, – доhevgh^h[Zил Палладио.
Роби тоже подошла к саркофагу. Её глаза, слоgh зza^u зас_jdZeb  солнечном
с_l_.
Рядом с ней Йорш почуklовал, что сила его увеличиZ_lkykljZomo одит. Или, может
быть, это дреgbc король излучал необычайное чувстh могущестZ Йорш a]eygme 
пустые глазницы, затянутые паутиной, и у него hagbdeh странное ощущение родстZ Он
дотронулся до рукоятки меча, который остался неподb`_g как гранит. Попы тался обеими
руками ulZsblvhjm`b_ – не получилось. Меч был hgazg камень и, казалось, состаeyek
ним одно целое. Йорш сначала растерялся, потом рассмеялся. Ну конечно: меч
предназначался только эльфу! Это была простая предосторожность, чтобы меч попал только
 праbevgu_ руки. Понизи температуру, можно уменьшить и объём. Только эльф мог
уменьшить h[tzf_f_qg_aZf_lgh^ey]eZagh^hklZlhqghqlh[ubaлечь оружие с той же
лёгкостью, с которой кто -то несколько _dh назад охлаждённым hgabe меч  кам ень. К
счастью, из -за необходимости тушить бесконечные огни ноhjh`^zggh]hWj[jhmFeZ^r_]h
Йоршу достаточно часто приходилось упражняться ihgb`_gbbl_fi_jZlmjuHgijbeh`be
ладонь к рукоятке, закрыл глаза, охладил меч и ulZsbe_]hbadZfgy.
Одно дb`_gb е – и старинный меч заблестел  его руках. Рукоятка, казалось, была
специально сделана для его ладони. Может, способность охлаждать что -либо была
уникальной и среди эльфо Может, этот меч предназначался не просто эльфу, а самому
могучему из них. Последнем у эльфу. Казалось, этот меч ждал именно его.
Остатки страха исчезли. Но на Йорша нахлынула неимо_jgZymklZehklvbhgijbk_em
осноZgby трона  ожидании, что перестанет гореть его лоб: тушить пожары Эрброу было
гораздо болезненнее, но и сейчас Йоршу нужн о было j_fy чтобы прийти  себя.
Подняrbkv он ещё раз посмотрел на короля. Корона, цепь и кольца исчезли. Йорш
по_jgmekydkljZ`gbdZfdhlhju_kfhlj_ebgZg_]hbkih^eh[vy.
– Чет_jh^_l_c – у меня, пятеро – у него… – kfms_gbbgZqZebhgb.
– Мёртhfm -то они не нужны, ему не надо приносить домой хлеб…
– Он и не знает, какоhwlhdh]^Z\haращаешься домой, и дети от голода плачут…
– Ежели не мы, то кто -нибудь другой…
– Может, сам Судья: он kzdjmdZfijb[bjZ_l…
Йорш испепелил их a]ey^hf но ему не хZ тило j_f_gb приказать положить kz на
место: задержанные закрытыми д_jyfb блуждаrb_  лабиринте hbgu Судьи kz -таки
догнали их.
Хоть hbgu Далигара и не знали, по какой дороге идти, но их преимущестh было 
численности: hbgh было так много, что они могли рассыпаться по всем коридорам, по k_f

5 Горельеф (так назыZ_fuc ukhdbc рельеф) – тип рельефа,  котором изображение uklmiZ_l над
плоскостью фона более чем на половину сh_]hh[tzfZ.

раз_lлениям, и dhgp_dhgph они нашли дорогу.
Воины перекрикиZebkv между собой  пещере, но их пока не было b^gh Пользуясь
колонной как bglhой лестницей, беглецы стали подниматься на_jo ze k_o Йорш ,
Мелилото замыкал шестb_ Палладио снял с себя доспехи и на этот раз нигде не застрял.
Они u[jZebkv из пещеры в южной части города, недалеко от реки, попа прямо  заросли
папоротника. Шумели h^u Догона, и за плотиной b^g_eky дhj_p Судьи. Охранники
дhjpZ заметили беглецо и напраbeb сhb стрелы, но Мелилото и Палладио сделали b^
что они уже арестоZeb эльфа и деhqdm казалось, они _^ml их под конh_f Так они
перешли через плотину и напраbebkvd^орцу: Йорш и Роби p_glj_kjmdZfbaZkibghc,
и дh_kljZ`gbdh по сторонам. Роби сделала b^qlhkihldgmeZkvbgZ[jZeZ руки камней.
У Йорша был меч и лук со стрелами, которые он спрятал в складках длинной туники. Всё
шло хорошо до тех пор, пока охранники дhjpZ находились перед ними. Но когда из
зарослей папоротника показались hbguh[fZgjZkdjueky.
Опереди на какое -то мгно_gb_ перu_ uims_ggu_ стрелы, Мелилото и Палладио
бросились бежать. Это был хитрый манёjkboklhjhguсе глаза были устремлены на двух
ребят, и никто не обратил на страж никонимания. Парочка скрылась на удиe_gb_[ukljh
даже Палладио, несмотря на сhz сходстh с бочкой, исчез из b^Z Йорш не счёл бегство
предательстhfgZh[hjhlhghijbg_keh_fm облегчение: теперь он не должен беспокоиться
ни об этих дhbogbh[bo семьях – оба тюремных стражника прекрасно без него обошлись.
Ему осталось лишь спраblvky с hk_fvx воинами i_j_^b шестью, устроиrbfbky на
крыше, неопределённым числом солдат за спиной, четырьмя kZ^gbdZfb перекрывшими
дорогу, преодолеть Большие hjhlZ и kdhqblvgZkоего kz_sz[_aufyggh]hdhgygZ^_ykv
найти жиhlgh_ там, где он его остаbe На этот раз неhafh`gh было броситься  реку,
Роби не умела плаZlv и была ещё слишком маленькой и ослабеr_c чтобы u^_j`Zlv
купание  ледяной h^_ Ничего, о н как -нибудь со k_f спраblky Страха как не бывало.
Меч  руках придаZe ему мужестZ Йорш наклонился к Роби, чтобы успокоить её, и
увидел, что деhqdZ держит  руках настоящую пращу, наh^y её на jZ]h. Она киgmeZ
ему, не сh^y]eZakkhe^Zl.
Стрела пролетела почти рядом с её лицом. Йорш сжал  руках меч. На него нахлынул
гне на k_o этих увешанных оружием и доспехами солдат, которые целились  двух
несчастных, не сделаrbo никому ничего плохого и желаrbo лишь убраться
подобру -поздорову. Его гне по родил ураган. Сильнейший _l_j поднялся проти hbgh\
Ослеплённые пылью, они не могли целиться, и те немногие стрелы, которые им удалось
uimklblv не долетали до цели, так как были унесены порывами ветра. Лошади klZeb на
дыбы и сбросили kZ^gbdh. Йоршу удалось устаноblv сyav с одной из них, крупным
чёрным жеребцом. Эльф мысленно по_^Ze жиhlghfm о сh[h^_ и золотистой фасоли.
Создал  сознании коня образ снимаемой сбруи. Жиhlgh_ сначала долго и неу_j_ggh
разглядыZehChjrZghihlhfihg_fgh]mklZeh приближаться.
Группа hbgh окружила дhbo ребят: солдат было трое, молодых, ukhdbo
hhjm`zgguo мечами из отборной стали. Но, столкнуrbkv с блестящим собст_gguf
с_lhfdebgdhfChjrZkhe^Zlkdh_hjm`b_jZkdhehehkvдребезги. Йорш почуklоZe[hev
hbg а, которого он только что ранил ie_qhkZfh]hfheh^h]h из трёх, но ненаbklvijhlb\
тех, кто гото был убить Роби, смыла боль. Подбежали другие солдаты: сплошная стена из
шлемоsblh и мечей, dhlhjhcChjrg_jZaebqZeebpHghijhdb^u\Zekhe^Zlh\h^gh го
за другим. Каждый меч, расколотый его клинком, придаZefm`_klа ему и наh^bekljZogZ
jZ]h. Офицер  роскошно украшенных латах попытался атакоZlv эльфа сзади, но Роби
uела из строя нападаr_]h камнем из пращи. Неожиданно чёрный жеребец решился и
понёсся  их сторону, опрокидывая солдат. Йоршу удалось останоblv лошадь и забросить
ей на спину Роби. Для этого ему пришлось aylv^_очку на руки, на миг опустиf_qWlh]h
оказалось достаточно, чтобы к нему приблизился ukhdbc солдат с седоZlhc бородо й,
который арестоZe Йорша  прошлое посещение Далигара. Удар его меча пришёлся по ноге
эльфа, из длинной глубокой раны брызнула кроv<hbgaZfZogmekyf_qhfgZJh[bghlmlgZ

него обрушился удар меча Йорша. В голо_ эльфа пронеслись последние мысли hbgZ ,
которого он только что убил: hkihfbgZgbyh^_lklе, страх темноты и пустоты, сожаление о
том, что не женился на любимой женщине. Ужас и боль переполнили Йорша, но ему удалось
kdhqblv на лошадь за спиной Роби. Он схZlbe узду, обня деhqdm руками, и пр ишпорил
коня, напраb того к Большим hjhlZf.
Они миноZeb глаgmx площадь, где уже были готоu д_ bk_ebpu большая – для
него и поменьше – для Роби. Очеb^ghKm^vy припадке ярости решил отказаться от сh_]h
благоразумного намерения не казнить ребёнк а перед толпой. Вид предназначаr_cky для
Роби bk_ebpu придал юноше решимости отчаянно бороться, даже убиZy жиuo существ.
Он должен был у_alb^_очку отсюда, пока рана не отняла у него k_kbeuGm`ghыиграть
эту битву, и быстро. Лошадь _ljhf неслась по улицам Далигара. Йорш держал сhc
окроZленный меч ukhdh руке, и этого оказалось достаточно, чтобы отбить охоту у кого
бы то ни было остановить их.
Вот и Большие hjhlZIh^tzfgucfhkl_oZeверх, перекрывая uoh^ba]hjh^ZFhkl
был оснащён дополн ительными _jzками, что помогало поднимать его быстрее, чем
цепями. Йорш кинул поh^vy Роби, aye лук и натянул тетиву. Он тренироZeky годами,
сбиZy слишком ukhdh bk_шие фрукты, и знал, что  цель нужно не просто целиться, а
b^_lv её мысленно. Как т олько стрела покинула лук, он зажёг её наконечник. Стрела
hgabeZkv точно  одну из двух толстых _jzок, которая загорелась и лопнула. Вторую
_jzку постигла та же участь. Старый мост упал перед ним с грохотом, доски его
затрещали, и поднялась туча красн оZlhciueb.
Конь boj_f промчался по мосту. Стражники Больших hjhl не пытались их
задержать, наоборот – отскочили  стороны. Туча пыли, поднятой мостом, не даZeZ их
преследоZl_eyfp_eblvky.
Они были сh[h^guHgbkiZkebkvHgb[uebgZkободе! На сh[h де!!!
Йорш был ранен в ногу, но у него были эльфийский меч, конь, даже дZ коня, и лук с
единст_gghchklZшейся стрелой. И с ним была Роби. Он победил. Роби была рядом с ним,
жиZbg_редима. Его сноZgZklb]eZ[hevhllh]hqlhhgm[beq_eh\_dZChjrag ал, что эта
боль никогда не остаbl его – это спра_^ebо, так и должно быть. Но он знал, что гото
сноZbkghа сражаться за Роби, за самого себя и за сhbo^_l_cdh]^Zhgbmg_]h[m^ml.
Они пронеслись через небольшой каштаноuc лес, где на опушке их жд ала лошадь.
Эльф, как обещал, не приyaZe её, но конь ждал, никуда не уходя. Заходило солнце.
Станоbehkv прохладно. У Йорша засосало под ложечкой – чувстh которого он не
испытыZe долгих тринадцать лет и которое, как он определил, было не чем иным, как
голодом. Ему ужасно хотелось есть. Должно быть, и пра^Z его судьба ни  чём не знала
меры. Он медленно сполз с лошади и, опираясь на неё, сделал несколько шаго Рана не
сильно болела, и он хоть и с трудом, но наступал на ногу. Йорш оторZe один из
много численных heZgh туники и переyaZejZgmAZl_fkh[jZe]hjklvdZrlZgh и разделил
их с Роби, которая осталась сидеть на чёрном жеребце, чтобы ещё раз не a[bjZlvkygZg_]h
Йоршу очень захотелось что -то сказать деhqd_KdZaZlvqlh у них kzihemqbehkv Что они
u[jZebkv Что были жиu Были f_kl_ На сh[h^_ Он хотел сказать, что неимо_jgh
счастлиhllh]hqlhhgZ`bа, сh[h^gZbgZoh^blkyjy^hfkgbf.
Но по непонятной причине мысли его путались, натыкаясь одна на другую, как
перессориrb_ky сороки, и  конце концо то, что ему удалось u^Z\blv из себя, оказалось
соk_fg_l_fqlh[uehmg_]hgZk_j^p_.
– Нужно было остаblv_fmdhjhgmDhjhex.
– Но он же мёртuc, – решительно от_lbeZ Роби, – соk_f -совсем мёртuc, – для
убедительности поlhjbeZhg а.
Йорш чуklовал себя полным дураком. Как он мог, желая столько ей сказать, за_klb
такой… ну просто нелепый разгоhj?
– Так было написано  книге, – объяснил он. – «Кому судьбой положено сражаться,
получит меч; кого ждёт царстh тому – корону…» – проде кламироZe он. – Это был

настоящий король – я думаю, нужно было остаblv ему корону, – добавил он не очень
уверенно.
– А-а-а, это, – протянула Роби, – ну, тогда ничего. Смотри!
Она засунула руку  сhc глубокий потайной карман, и эльфийская корона,
перепле тённая голубым плющом, заблестела мерцающим с_lhf.
Йорш с открытым ртом устаbekygZg_z.
– Это ты её ayeZ?
– Нет, Палладио – тот, самый толстый. Когда мы ue_aZeb наверх, он был i_j_^b
меня, и ulZsblvdhjhgmba_]hf_rdZ[uehjZaiexgmlv<kzjZно ем у остались кольца, их
было много, ну, колец. Я отличная hjh\dZ знаешь ли. Могу украсть что хочешь! – с
застенчиhc улыбкой гордо добавила она. – Если это для тебя так Z`gh  следующий раз,
когда мы там будем, мы _jgzfdhjhgmdhjhexbhg[m^_l^hолен . Он тоже hkdj_kg_ldZd
крыса, или нет?
– Нет.
«Нелепый разгоhj – это ещё мягко сказано. Он  перuc раз гоhjbe с Роби! Ну
почему же он не сказал ей… глаgh]h" Йорш kz ещё чувстh\Ze себя круглым дураком, но
утешился: у них ещё есть j_fy Потом. Это не момент для объяснений. За ними точно
готоbeZkvih]hgy – нужно как можно быстрей убираться подальше от города.
Жеребца зZeb Пятнышко – Йорш узнал это из его памяти, но лошадь Страмаццо kz
ещё не имела имени. Эта лошадь часто меняла хозяе каждый из которых называл её
по -сh_fm конце концоijhaища перемешались у неё ]heh\_.
Лошади нужно было дать имя. Имя, которое подходило бы ей, как Фидо – псу Сайры.
Йорш задумался над слоhf олицетhjyxsbf собой скорость и красоту. Нужно было
придумать имя, которое отражало бы и то и другое. И тут его осенило!
– Я назову тебя Молния, – громко произнёс он.
Роби подумала, что из k_o подходящих лошади имён это было самым сумасбродным.
Коней обычно зовут Пятнышко, Быстроногий, Хвостатый или просто Лошадь. Ей пришло 
голову, что это, _jhylgh будет перuc и последний конь с таким странным именем –
Молния, но деhqdZgbq_]h не сказала.
Лошадь мысленно от_lbeZChjrmkh]eZkb_f.
Эльф на Молнии и Роби на Пятнышке напраbebkvd>hfmkbjhl]juaygZoh^mkuju_
каштаны, стараясь подольше растянуть эту скудную трапезу.
В начале их путешестby Йорш чуklовал себя со_jr_ggh u[bши мся из сил,
ощущал усталость, которая накатывала на него после использоZgby her_[guo сил,
усталость, переходиrmx в страдание. Лишь к концу пути он понемногу стал приходить в
себя.
Тучи разошлись, и g_[_aZkbyebaёзды.
Иногда они с Роби переглядыZebk ь. И хотя Йорш нёс  себе боль от убийстZ
чело_dZ нога его была ранена и его пыталась догнать целая армия, он никогда не был так
счастли как  этот момент. Они прибыли к Дому сирот почти на расс_l_ небо опять
затянуло тучами, но дождя не было. Подни мался тонкий, ледяной туман. Йорш и Роби
неимо_jghmklZebbijh]heh^Zebkvghqm\klовали себя счастлиufbbkободными. Когда
они проходили через bgh]jZ^gbd сияющий золотым багрянцем, дорогу им преградили два
бродячих разбойника. Они были  масках, hh ружены дубинками Тракарны и Страмаццо и
одеты в лохмотья Дома сирот, которые ни с чем неhafh`ghkimlZlvJZa[hcgbdb]jhabebbf
ужасными «репрессалиями», если они немедленно не отдадут им сhbo лошадей. На миг
hpZjbehkv растерянное молчание, потом k_ дру г друга узнали: разбойниками оказались
Крешо и Морон, есёлом опьянении заяb\rb_qlh^jZdhgebqghihjmqbebf^hlh]hdZd
заснул как убитый после uiblh]h пиZ раздобыть как можно больше лошадей, чтобы
увезти k_o к морю. Йорш и Роби оказались перufb kZ^gbdZfb проезжаrbfb  этих
местах.
Всех? Это кого? Всех тех, кто к ним присоединился. Когда перестал дождь и запах их

жаркого разошёлся по округе, поднимаясь над нищими дереgyfb и фермами, где кролики
были намного более упитанные, чем работники, k_ нищие и голодные стали подтягиZlvkyd
их огню. Те, у кого ничего не было. Те, у кого никого не было. У костра собрались все нищие
и убогие, кто не имел больше земли и мечтал вноvh[aZестись ею. И таких людей оказалось
доhevghfgh]h.
Верхом Йорш и Роби приблизились к Дому сирот. Вокруг b^g_ebkv остатки костро
одни соk_f потухли, другие ещё тлели, и от них поднимался лёгкий дымок, смешиZykv с
туманом. Землю i_j_f_rdm с осенними листьями покрывали перья кур, гусей и уток. Три
огромные бочки пиZ пу стые и переzjgmlu_ набок, Zeyebkv около дракона, и  бочках
спали люди. Сбиrbkv  кучи, они устроились gmljb бочек, и Йорш с Роби могли
разглядеть лишь тёмные и худые руки, uklmiZшие из разорZgguo рукаh\ и торчаrb_
наружу. Люди заполнили также дом Тракарны и Страмаццо, кто -то устроился в курятнике.
Дома сирот больше не было: на его месте b^g_eky небольшой холм из кучи камней – дети
разрушили лачугу голыми руками. Спустиrbkv с коня с помощью Крешо и Морона, Роби
подобрала с земли тяжёлый камень и изо k_o сил запустила им в то, что осталось от
се_jghc стены – места, где спала она. Она долго стояла у разZebg Дома сирот, смотря в
никуда, пока Гала не бросилась к ней с громкими криками. Малышка сберегла для Роби,
доблестно защищая от k_o и от k_]h , целую куриную ножку. Куры kz раgh много не
думают, и к тому же они намного dmkg__djuk.

Дракон был kdернейшем настроении, и у него неughkbfh[he_eZ]hehа с похмелья.
Разъярённый Йорш спросил, как ему только a[j_eh  голову сбить с пра_^gh]h пу ти
д_ неbggu_ души, преjZlb их  разбойнико и hjh\ лошадей. Дракон от_lbe что
слоh «неbggu_ очеb^gh имеет дhcklенное значение. По его мнению, у этих дhbo к
разбойничеству были природные способности, так что было бы жестокостью не дать ребя там
прояblv талант. В любом случае, если у Йорша при k_c его изhjhlebости имеются
лучшие идеи, как организоZlv переезд k_]h народа до посёлка Арстрид, то он готов
ukemrZlv_]hij_^eh`_gby.
Под «всем народом» в первую очередь подразумеZebkv дети Дом а сирот, от почти
младенце до подростко Последние могли идти сами, младенце же нужно было нести на
руках.
К детям присоединилась группа бродяг, неожиданно hagbdrbo ниоткуда. Ну, не так
уж и неожиданно: они подошли, когда запах жареных уток разнёсся по k_c раgbg_ и
устроились у костра, ут_j`^Zy что кто -то из детей Дома сирот был их дальним
родст_ggbdhfihdhlhjhfm они даghb[_aml_rgh]hj_али. Всего ]jmii_hdZaZebkv^а
дедушки, шесть прадедушек, семь родителей. Плюс дZ^pZlvljbj_[zgdZgbd то из которых
был не khklhygbbrZ]Zlv^Zevr_g_kdhevdboёрст.
И ещё старички с соседней фермы, куда отпраeyebklZjbdh, как детей – >hfkbjhl
Питание старико[uehijyfhijhihjpbhgZevghlhfmgZkdhevdhhgbkijZлялись с работой.
Учитывая, что работн иками они были никудышными по причине преклонных лет, старики
зарабатывали столько еды, сколько едZ хZlbeh бы лягушке. А ведь лягушка потребляет
значительно меньше пищи, чем человек. Один из солдат -охраннико>hfZkbjhlернулся и
попросил разрешения ост аться. Рыжеhehkuc малый, с лицом, усеянным прыщами, он сам
ujhk\>hf_bm`_ihlhfm^hklhbekyq_klbklZlv_]hkljZ`_fMldbmldZfbghhgернулся
ещё и потому, что  мире не было места, куда он мог бы пойти, и ни одного чело_dZ
который ждал бы его. На жизнь одному и поиски сh_]hf_klZ\fbj_mhojZggbdZg_oатало
ни желания, ни отZ]b Да и откуда им aylvky учитывая его прошлую жизнь? Хотя как раз
этого парня можно было считать настоящим мужчиной, как и двух землекопо
hhjm`zgguo тяпками, и дроh сека -плотника с пилой и топором. Мужчины сбежали с
рудника по добыче железа, расположенного на се_j_aZohefhfAZiZo`Zjdh]h^h[jZekyb
туда, благодаря ветру и людскому сhckl\m моментально узнаZlv даже те запахи, которых
не чуkl\m_rv целыми годами. Э ти трое находились в самом деликатном, так сказать,

положении: они прихZlbeb с рудника сhb рабочие инструменты. Все трое заяeyeb что
инструменты принадлежат им испокон _dh, они eZ^_eb ими ещё до того, как Судья
проha]eZkbe что kz что находится м ежду Чёрными горами и последней долиной реки
Догон, принадлежит земле Далигар. Топор, например, достался дроhk_dm по наследству от
родного отца. Но факт остаётся фактом: инструменты, проha]eZrzggu_ собст_gghklvx
Далигара, были украдены. Если прибаblv п оедание кур и гусей Дома сирот, то мужчины
имели праh[ulvihешенными не один, а k_^а раза.
Как будто перечисленного сброда было недостаточно, пациенты лазарета,
находящегося к hklhdmhl>hfZkbjhllh`_j_rbebihdbgmlvkоё пристанище. К счастью,
он и не принесли никаких заразных болезней: среди них были хромые, криu_ahehlmrgbdb
и обессилиrb_bg^b\b^mmfukljm^hf^_j`Zшиеся на ногах. Все они заяeyebqlhkdhj__
сдохнут здесь, чем вернутся назад. На этом перечень «всего народа» за_jrZeky.
Нет, далеко не k_ эти люди могли шагать. Если бы они могли пройти хотя бы один
день, отпала бы необходимость разбойничать, чтобы раздобыть коней. Но старики, больные
и маленькие дети ни за что не дошли бы пешком до Чёрных гор. Во всяком случае, не за
один день и не со k_c армией Далигара, наступающей на пятки, – а hbgu яgh уже
пустились  погоню и не дадут им hafh`ghklb полдничать на тра_ и любоZlvky
ц_lhqdZfb.
Нет, он не  состоянии был летать, не раньше, чем у него пройдёт похмелье и эта
ужасная голоg ая боль. Вообще, если бы он мог летать, то даghернулся бы Qzjgu_]hju
Он был драконом, последним из сh_]h племени, последним из сh_]h рода, а драконы не
приudeb общаться с кем попало, то есть ни с кем, кроме драконо и ему уже порядком
надоели хн ыкающие дети, hgxqb_ оборZgpu поучающие эльфы, не гоhjy уже о его
ужасной голоghc боли… Не мог бы эльф гоhjblv потише, ради k_]h сylh]h а то ему
кажется, что ]hehе у него кто -то стучит молотом, и с каждым ударом накатывают спазмы
боли, приглушё нные, но от того не менее убийст_ggu_hkh[_gghf_`^m четzjlhcbiylhc
теменной костью. И если уж они об этом загоhjbeb у него всё ещё болят задние лапы, не
гоhjy уже о ноющей пояснице. Йорш смутно помнил, что теменных костей у драконо
k_]hljbgh после долгих лет, про_^zgguokWj[jhmKlZjrbfо j_fyысижиZgbyycpZ
он приобрёл необычайную чуткость и точно знал, когда лучше придержать язык за зубами.
Туман разошёлся, и a]ey^m Йорша открылась _jrbgZ холма, когда -то заросшая
bgh]jZ^gbdhf Йорш растерянно устаbeky на непонятно отчего сгореrb_ участки земли.
Крешо объяснил ему, что на дракона после пиZgZoh^beZbdhlZ.

ГлаZ^\Z^pZlZy

До жареной куриной ножки Роби не дотрагиZeZkv с тех пор, когда были жиu её
родители. Мясо таяло h рту; оно пахло мамой, когда она жарила что -то на кухне, и папой,
когда он haращался с охоты. Курицу даже припраbeb розмарином! Она никак не могла
решить, есть ли ножку сразу, чтобы побыстрее утолить голод, или маленькими кусочками,
чтобы растянуть удоhevklие.
Вокруг мелькала уйма людей. Все они были оборZgu казались устаrbfb а
некоторые – и больными.
Йорш пытался собрать их k_o f_kl_ нужно как можно скорее покинуть это место.
Рано или поздно – скорее раньше, чем позже, – из Далигара прискачет каZe_jby и тогда k_
будут вспоминать рабстh на фермах как счастли_crbc период их жизни, потому что то,
что их ожидает, будет намного, намного хуже.
Йорш был ранен и хромал. Он делал всё hafh`gh_qlh[ukh[jZlvex^_ckha^Zалось
i_qZle_gb_ что хромая оqZjdZ пытается собрать  кучу разбегающихся о_p Только
казалось, что k_  сборе и можно, наконец, пускаться  путь, как кто -нибудь обязательно
опять терялся, отходил куда -то – например, сорZlv гроздь bgh]jZ^Z поискать кусочек
хлеба или глоток пиZdhlhju_ , может, остались где -то незамеченными.

Роби поняла: эти люди уже настолько отчаялись, что даже не надеялись спастись.
Когда за плечами годы голода и рабского труда, трудно думать о заljZrg_f дне. Всё, что
занимает мысли, – это «здесь и сейчас». Хоть немного утолить голод сейчас. Остаться здесь,
потому что шагать – это изнурительно. Те, кто приudebrvbkihegylvijbdZaZgbybbadh]h
любое прояe_gb_ инициатиu u[bалось ударами хлыста, не способны делать ничего без
приказа , даже если от этого заbkblbo`bagv!
На самом деле люди настолько приudeb жить  страхе, что угроза hafh`gh]h
нападения каZe_jbb Далигара ничуть не пугала их – _^v это не хуже, чем унижение их
чело_q_kdh]h^hklhbgklа, которое уже долгие годы тяготи ло их. Ну не убьют же их – рабов
не убивают, иначе кто станет делать их работу? Но j_Zevghklb_kebhgbg_ihr_елятся и
не удерут отсюда поскорей, им грозит судьба не рабо а трупо Трупо без могилы и без
имени, брошенных  болоте на поедание черyf, стерylgbdZf и крысам.
Судья -администратор ни за что не позhebe бы, чтобы после бунта, пусть заключаr_]hky
k_]hebrv поедании «его» кур и гусей, кто -нибудь остался `bых.
Кроме того, люди не _jbebqlhfh`ghihdbgmlvwlhf_klh ясно как день, что они не
осилят поход. Все их желания заключались  ещё одной крошке хлеба или мяса, а там будь
что будет! Они настолько приudebihklhygghqm\klовать голод, что не упустить ни одного
зерна кукурузы или самой маленькой bgh]jZ^bgdbdZaZehkvbfagZqbl_evgh\ ажнее, чем ky
каZe_jbyfbjZ.
Роби закрыла глаза: перед мысленным ahjhf сноZ hagbdeZ синеZ моря, теперь она
различала даже hegu слышала их шум и b^_eZ белых птиц, летающих на горизонте. Она
увидела песчаный берег и различила фигурки: старушку, кото рая играла с Галой, ту, немного
сгорбленную, с посохом; мужчину с крючкоZluf носом, который  этот момент бродил по
bgh]jZ^gbdm Из лодки забрасывали сети Крешо и Морон. Им суждено было u`blv
Очеb^gh что Йорш мог у_klb их отсюда. Он ещё не знал этог о, но эльф должен был
обладать какой -то силой. Чем -то, что казалось ему неZ`guf или ненужным  этот момент,
но от чего заbk_eZbokm^v[Z!
– Что ты умеешь? –  упор спросила Роби у эльфа, как только смогла подобраться к
нему поближе.
Йорш сначала растерял ся, потом принялся перечислять. Перh_ что пришло ему в
голову, – это способность hkdj_rZlv мошек, и тут Роби пришлось чуть ли не зубами
удерживать сhx _jm  него, чтобы не iZklv  отчаяние. Затем последоZe длинный
список: зажигать огонь без кремния, открывать замки без ключей… Он умел поднимать
бурю, чтобы, как >Zeb]Zj_ijbести aZf_rZl_evklо jZ]h, но это было ужасно трудно,
он поднял _l_j на несколько мгно_gbc и потом полдня приходил  себя. Он умел
излечиZlv раны… нет, не сhb только чу жие раны… Умел… он уже гоhjbe про
hkdj_r_gb_ мошек? И крыс тоже… кур… однажды даже кролика… В последние
тринадцать лет ему приходилось  осноghf читать. Он прекрасно читал, eZ^_e семью
языками, не считая эльфийского. Он проze тринадцать лет  библиоте ке, где были книги
обо kzfgZk\_l_^Z`_ihоенной стратегии. Но wlbodgb]Zoh[tykgyehkvdZdыиграть
битву, когда сражаются дZойска. У них же с одной стороны было войско, а с другой банда
оборZgguo э -э-э… нет, лучше остаbf военную стратегию. Е щё он прочёл книги по
астрономии, алхимии, баллистике, 6 биологии, картографии, этимологии, 7 филологии,
философии … о том, как готоblkyиноградное Zj_gv_g_]hоря уж о сказках… О каких
сказках? Тех, которые он читал дракону, нет, не этому, другому, его родителю, когда он его
ukb`bал… Да, драконы ukb`bают… Дракон – женского рода? Нет, это он сам не очень
хорош о понял, дракон – он мужского и женского рода. Когда дракон ukb`bает яйцо, мозг

6 Баллистика – наука, изучающая метание снаряда (пули) из ствольного оружия.

7 Этимология – раздел лингвистики, изучающий происхождение сло.

его работает не очень хорошо, потому что он устаёт от ukb`b\Zgby Нет, у драконо
мозги не  заднице,  голо_ как и у k_o но когда они ukb`bают яйцо, мозг плохо
работа ет… и им нужна компания и сказки, типа Фасолеhcijbgp_kkuQlhwlhaZkdZadZh
Фасолеhcijbgp_kk_"GmlZ которой жила -была одна королеZbmg_zg_[ueh^_l_cb
она ужасно грустила, что жизнь проходит день за днём, год за годом, а ей некого качат ь на
руках…
Наступило абсолютное молчание. Замерли даже те, кто ещё что -то жеZe Роби тоже
забыла kz на с_l_ iehlv до сh_c куриной косточки, слушая рассказ эльфа. Ей
показалось, что kz происходиr__ hdjm] dexqZy и далигарскую кавалерию, которая
на_jgydZ была уже на подходе, не идёт ни  какое сраg_gb_ с огромной грустью
несчастной королеu.
Йорш растерянно замолчал, глядя на неё.
– Дальше! – hkdebdgmeZJh[b.
– И что потом? – заорал ещё кто -то.
– Эй, чего замолчал?
– А чем закончилось?
Те, кто с лушал сказку с самого начала, пересказывали другим, опоздаrbf и
подбегаrbfebrvk_cqZk.
Йорш в растерянности устаbekygZex^_cbijh^he`bejZkkdZa.
Он поukbe голос и, не прерываясь, огляделся: _kv народ собрался hdjm] него. Он
стал пересчитывать их, не перестаZy гоhjblv наоборот, dexqZy счёт  по_klование: 
тот момент, когда королеZ ела фасоль на поле, она считала каждую отдельную фасолину.
Все были k[hj_GZdhg_p -то можно отпраeylvky:jkljb^gZoh^beky дне ходьбы, может,
у них получится дойти до посёлка. Жажда им не грозила, учитывая, что ^hev дороги
журчали ручьи и, чуть дальше, горные потоки; жиhlu у k_o были набиты до отказа.
Продолжая рассказывать сказку, Йорш растолкал Эрброу, который захрапел сразу же после
их разгоhjZ усадил д вух самых младших детей на Пятнышко, сам ah[jZeky на Молнию –
рана мешала ему идти – и уселся на коня задом наперёд, лицом к толпе оборZgp_. Дракон
шёл последним, ни на миг не перестаZy hjqZlv что у него болит голоZ задние лапы и
поясница, но жалов ался он тихим голосом, не перебиZyjZkkdZaChjrZ.
Сказка была бесконечной: kydbc раз, когда казалось, что hl -hl наступит разyadZ
эльф u^mfu\Zeqlh -то но_gvdh_ – очередное похищение, новую klj_qm]_jh_, признание
ex[и, ещё один подлый поступок, следующую за ним дуэль… Солнце стояло ukhdhgZ^
горизонтом. Грязь ukuoZeZEx^b_e_^_j`ZebkvgZgh]ZoKdZ`^ufrZ]hfbfсё больше
хотелось присесть у обочины. Самые маленькие по очереди сидели на спине у Пятнышка, но
остальным приходилось идти пешком . Йорш охрип, но и не думал прерываться. Бродяги
поulZkdbали дудочки и стали сопроh`^Zlv музыкой самые hegmxsb_ моменты. Так,
когда ФасолеZyijbgp_kkZkiZkZeZkvkhkоим народом от полчища оркоfmaudZaZa\mqZeZ
так громко и настолько захZlbeZ k_o, что Йорш смог даже сделать перерыв и напиться
h^uDh]^Zhgijh^he`bejZkkdZalhkx`_lkdZadbm^bительным образом стал напоминать
их приключения. Речь пошла о толпе беженце которые могли спастись, лишь продолжая
поход. Роби слушала слоZ об их отчаян ии, надеждах, страхах, смелости и почувстh\ZeZ
непреодолимое желание идти i_jz^ продолжать шагать, не останаebаясь, до самого
конца – пока не доберётся до сниr_]hky_cfhjy>_очка оглянулась: с лиц людей исчезла
усталость, растhjbшаяся  сказке Й орша, которая, слоgh огонь, согреZeZ беженце
изнутри. Единст_ggufdlh^hkf_jlbmklZe[ueChjrg_lhevdh]hehk_]hklZghился kz
более и более хриплым, но и руки начали легко подрагиZlv.
Солнце потихоньку катилось на запад, скоро оно соk_fbkq_ag ет за Чёрными горами –
Горами теней. И лишь за последним поhjhlhf когда показались остатки разрушенного
села, они наконец -то поняли, почему далигарская каZe_jby не неслась за ними  погоню:
hbgu ждали их здесь,  Арстриде, плотно смыкая сhb ряды и зак рывая единст_gguc
проход к горам через узкое ущелье.

ГлаZ^\Z^pZlvi_j\Zy

Сердце Йорша переполнилось ужасом: рассказывая сказки, слоh за слоhf шаг за
шагом, он приze k_o к настоящей катастрофе. Чувствуя себя уничтоженным, он
неподb`ghkfhlj_egZ лучи заходящего солнца, ос_sZшего доспехи армии Далигара.
Он приze их на бойню. Больше k_]h на с_l_ ему хотелось снять с себя бремя
от_lklенности, ничего не решать, ничего не u[bjZlv;hevr_сего на с_l__fmohl_ehkv
чтобы кто -нибудь сказал: «Не пережиZckughdyh[hсём позабочусь, я kzk^_eZx.
Йорш молчал. Толпа беженцеhklZghилась. Дракон пробрался i_jz^bстал рядом с
Молнией и Пятнышком. Солнце уже покоилось на _jrbgZoQzjguo]hjbgZa_fe_e_`Zeb
длинные тени, но ^jm]g_[hноv затянуло тучами.
– КакоieZg? – сухо ос_^hfbeky^jZdhg.
– У тебя есть идеи? – с надеждой обратился к нему Йорш.
– ДаZchdjm`bfbolu – спраZy – слеZ? – иронично предложил дракон.
– Однажды ойне с троллями дракон зажёг поле боя, и битZg_khklhyeZkvWlh[ueh
где -то q_l\zjlhfеке lhjhcjmgbq_kdhc^bgZklbb.
– Это произошло iylhfеке третьей династии, – попраbe_]h^jZdhg, – и дело было
летом. Жарким, засушлиuf летом: ему с тоило лишь чихнуть. А сейчас – конец осени.
Видишь эту тёмно -серую массу у нас под ногами? Она называется грязь. Г -Р-Я-З-Ь. У грязи
много различных качест среди которых и огнестойкость, что как раз протиhiheh`gh
hkieZf_g_gbx грязь не горит. Если хочеш ь, я могу сделать несколько лепёшек из горелой
траughkhfg_аюсь, что это произ_^zlgZijhlbника i_qZle_gb_.
Йорш и дракон продолжали смотреть друг на друга. Наступила ночь, и заморосил
мелкий дождик.
Роби закрыла глаза: мир опять утонул в сине_ На фоне блестящего от солнца моря
она уb^_eZ длинную вереницу фигур: Йорш, Гала, Крешо и Морон, тот ukhdbc мужчина,
прихрамывающая женщина… Все они были там. У них должно было получиться. У k_o.
Эльф с драконом спраbebkv[ubkwlbfHgbijhklh_szg_ag али как. Но нужно было
торопиться. Отчаяние подползало к беженцам, как голодный змей к мышам, и, как голодный
змей среди мышей, заглатывало kzqlhihiZ^Zehkv_fmgZimlbJZa^Zшийся женский плач
смешался с криками, крики – с проклятиями, и  любой момен т толпа могла бы броситься
jZkkuigmx разбежаться по k_c раgbg_ станоykv для hhjm`zgguo kZ^gbdh такой же
лёгкой и жалкой добычей, как кучка лягушек для стерylgbdh.
– Ты умеешь летать и плеZlv огнём, – без тени беспокойстZ f_rZeZkv Роби, – а у
него есть непобедимый меч. У Zkh[yaZl_evghсё получится.
– Его меч отнюдь не яey_lkyg_ih[_^bfufG_ohqmihdZaZlvky^hlhrgufnZgZlbdhf
kydbof_ehq_cghfuh[Z^hольно уязbfuWevnm`_jZg_gbfhy]jm^gZyq_rmyw -мм…
как бы сказать, несколько тон ка для стрел. Огонь же я из_j]Zx с помощью
hkieZf_gbl_evguo гланд, которые тоже не _qgu И так как совсем недаgh я был под
ebygb_fw -мм…
– Пьяной икоты? – заботлиhih^kdZaZeZJh[b.
– Скажем, я нахожусь не на ukhl_ сhbo hafh`ghkl_c, – сухо от_lbe дракон, –
конечно, я могу сжечь одного или двух kZ^gbdh, если они не будут слишком
сопротиeylvkygh^jm]b_gZерняка успеют за них отомстить.
– Но ты можешь их напугать! – предложила Роби. – Они же не знают, что ты… ты…
соk_fыдохся?
– Исчерпал запа сы огня.
– Ну да, исчерпал сhc огонь. Они этого не знают, и пока ты никого не сожжёшь,
каждый будет дрожать от страха, что его сожгут первым, и все будут стараться отойти
подальше. Не так уж это и неhafh`gh^jZdhghlлечёт их, а мы убежим через ущелье. Если
кто -то на нас и нападёт, то таких желающих окажется немного, Йорш с ними спраblkyhg\

Далигаре с целой кучей солдат сражался.
– А потом? Что потом? Я же не могу отe_dZlv их _qgh Рано или поздно они тоже
hc^ml ущелье. А h^hiZ^"Ms_ev_aZdZgqb Z_lky]hehокружительным h^hiZ^hfChjr
ты что, забыл? Не зря h^hiZ^ назZeb «Ужас Догона»: через него не пройти! Лестница к
библиотеке обZebeZkv – мы заметили это ^_gvi_jого полёта.
– Водопад можно преодолеть: жители Арстрида прошли через него. М ы тоже пройдём.
– Прекрасно, значит, за Zfb пройдут и hbgu Вместо того чтобы уничтожить Zk
здесь, они уничтожат ZkgZ[_j_]mfhjy.
Наступило длительное молчание. У Роби  жиhl_ родилось странное чуklо: не
приuqguc]heh^ZkljZoHgZgZmqbeZkv\_j ить kои b^_gbygh то же j_fyagZeZqlh
они были неполными. Может, беженцы и добрались бы до синего моря, но потом, кто знает,
hafh`ghlm^Zijbreb[ubоины Судьи, и синеZоды сменилась бы на пурпур кроbGh
она ayeZk_[y руки. Закрыла гла за – море остаZehkvkbgbfbyjdh[e_kl_ehgZkhegp_.
– Мы пройдём, а они – нет, – с уверенностью закричала она, – потому что мы – умные,
а они – дураки! Мы идём ради нашего спасения, мы защищаем сhx жизнь, а они только
uihegyxl приказы. Мы что -нибудь пр идумаем, до чего они не дойдут сhbf умом. Мы
спраbfkyIjyfhk_cqZkGZgbo – плащи и доспехи: дождь мешает им намного больше, чем
нам. Вперёд! Копыта их коней скользят сильнее, чем наши ноги. Мы должны идти прямо
сейчас!
– Пра^Z? – переспросила промокш ая до нитки Гала из большой грязной лужи, куда
она только что упала. – Пра^Zqlh^h`^vf_rZ_lbf[hevr_ чем нам? Ты wlhf уверена?
Значит, ещё не kzijhiZeh"Fufh`_fihijh[hать?
Роби не от_lbeZ.
– Вперёд! – последний раз крикнула она эльфу и дракон у, потом по_jgmeZkv и
оглядела kx жалкую банду, рассеяrmxky под дождём. Она решила было залезть на
Пятнышко, но три малыша, сидящие на лошади, так крепко держались друг за друга, что она
остаbeZ эту мысль. ДеhqdZ попыталась сноZ собрать k_o потому что f_kl_ у них был
хоть какой -то шанс, а поодиночке их ждала неминуемая смерть.
Роби бегала от одного к другому, скользя и падая ]jyab.
– Жили -были, – сноZ h kx глотку заорал Йорш, и голос его ясно разнёсся над
раgbghc заглушая стоны и плач, – жил да был даguf -даgh народ герое которые…
которые когда -то были рабами. Да, жил -был народ рабо которые решили, что не хотят
больше быть рабами… и пошли… наklj_qm сh_c сh[h^_ и для этого… то есть чтобы
стать сh[h^gufbhgb^he`gu[ueb^hclb^h[_j_ га моря…
Йорш начал рассказывать длинную и прекрасную сказку. Он u^mfZebf_gZhibku\Ze
hckdZbah[jZabe[_`_gp_ одного за другим, и каждый нашёл описание себя самого wlhc
истории, хотя и под другим именем и с другим прошлым. Страх постепенно исчезал.
Усталость мало -помалу отпускала ноющие ноги и измождённые умы.
Дождь перестал. Лёгкий _l_jhd раз_ye тучи. Луна осветила раgbgm и ущелье, по ту
сторону которого их ждали море и сh[h^Z Банда оборZgp_ начала сноZ собираться
f_kl_.
– Был на свете нар од рабо который нашёл сhx сh[h^m перейдя пустыню,
напраeyykvdfhjxijhoh^yq_j_ams_ev_ke_^mcl_aZJh[b^_j`bl_kvместе и идите к
ущелью. Роби знает дорогу: она здесь жила. Мы с драконом будем защищать колонну сзади.
Главное, держитесь f_kl_b идите за Роби.
Но деhqdm плохо было b^gh  тусклом свете луны. К тому же многие путали её с
Галой и шли кто за одной, кто за другой. У Роби dZjfZg_сё ещё лежала старинная корона.
Она ulZsbeZ_zbgZ^_eZk_[_gZ]heh\m<emgghfkете корона зас_jd ала.
В этот миг каZe_jby дbgmeZkv  атаку. Йорш ulZsbe меч. Несмотря на то что
Молния скакала _kv день, kx ночь и ещё один день, лошадь нашла  себе силы и
угрожающе klZeZgZ^u[uF_qChjrZdZdbdhjhgZJh[b[e_kl_e с_l_emgu.
На мгно_gb_сем на раgbg_ihdZaZehkvqlhремя застыло k\_l_[e_klys_]hf_qZ

что мечты слились с дейстbl_evghklvxghдруг что -то нарушило эту неподb`ghklv.
Эрброу наконец -то принял решение.
Раздалось громоh_juqZgb_.
Ужасный язык пламени разорв ал тьму на клочки, преjZsZy дождеmx h^m  лёгкий
туман.
КаZe_jby останоbeZkv  нерешительности. Толпа оборZgp_ ghь набралась
мужестZHlkhe^Zl>Zeb]ZjZbohl^_eyek\_jdZxsbcf_qwevnZbmgbqlh`Zxsbcсё огонь
дракона. В сердцах беженце звучала сказка о рабах, которые пересекли мир и нашли
сh[h^mbwlhij_ращало каждого из них ]_jhy<i_j_^bdhjhgZ^_очки -королеubf_q
эльфа -hbgZkеркали под луной и k_eyeb них мужестh.
Крешо и Морон, hhjm`zggu_ дубинками, приблизились к Йоршу, чтобы прикрыть
эльфа. Двое мужчин, сбежаrbokrZolu]^_hgb[ueb «землекопными работниками земли
Далигар», прихZlb сhb лопаты, крепко сжали их  руках, готоu_ к борьбе. Дровосек,
«работник по обработке стheh\ покрепче перехZlbe топор, реши использоZ ть орудие
труда не по назначению. Беженцы решили бороться, _^v к их преступлению «кража
государст_ggh]h орудия труда» добаbehkv ещё одно: «самоhevguc уход с назначенного
рабочего места». Мужчины, женщины без детей и ребята постарше собрались hdjm]Chj ша,
который не замолкал ни на минуту. Он как раз рассказывал героическую историю о Питроне
и Фарнуче, уличных разбойниках, стаrbo лейтенантами; о Парте, u[jZшемся из диких
лесо со сhbf her_[guf топором; об Учтиuo Землекопах, только что проснуrboky от
заклинания…
Слоgh стая ястребо на людей посыпались стрелы, но дракон klZe перед толпой, и
стрелы отскакиZebhldj_idhcblёрдой чешуи на его спине, как горох от каменной стены.
– Ура, у нас получается! – радостно закричала Роби.
– Надолго ли? – пр обормотал про себя Йорш.
Тучи соk_f раз_yebkv и небо открылось. Мороз усилился. Луна беспощадно
ос_lbeZ жалкие остатки Арстрида  изгибе реки, искрящейся серебром  темноте. Одна
сторона ущелья предстаeyeZ собой от_kgmx почти _jlbdZevgmx скалу, дру гая сторона –
чуть менее крутые, заросшие огромными столетними дубами гигантские глыбы белого
гранита, dhlhjhfhljZ`Zekyemgguckет.
Под защитой Йорша, его импроbabjhанного полка и, самое главное, под защитой
мощной спины дракона один за другим беженц ы заходили в узкий проход ущелья. Роби
прошла мимо остатко того, что когда -то было её домом, и слёзы на_jgmebkv ей на глаза.
Она нежно погладила рукой обгореrb_ стены – kz что осталось от дома. Вспомнила, как
дZ года назад её силком у_aeb оттуда и о на бросала речные камешки, белые, круглые,
одинакоu_ чтобы найти когда -нибудь дорогу назад. С тех пор она никогда больше не
плакала. Её пёс, Фидо, пытался защитить хозяйку, но ему перебили лапы. Каждый раз, когда
деhqd_ снилось, что она haращается дом ой, Фидо, хромая даже h сне, бежал ей
наklj_qm Сейчас она искала пса глазами,  надежде, что тот остался здесь охранять дом и
ждать её haращения, но, очеb^ghgZ^_`^Z[ueZZ[kmj^ghcедь никакая собака, при k_c
сh_c _jghklb не станет ждать годам и. Нигде не было b^gh хромого пса. Глаза Роби
наполнились слезами, но, как k_]^ZhgZaZ]gZeZboh[jZlgh.
Нужно было идти i_jz^.
Роби обернулась. Все оборZgpu были в безопасности,  ущелье. Йорш с остальными
прикрывал ugm`^_gguo герое перu_ ряды ко торых уже дошли до серебристой реки.
Дракон замыкал шествие. Что дальше? В то мгно_gb_ когда дракон покинет нынешнее
место, всадники бросятся  атаку, и беженцы окажутся  их руках. Всадники хорошо
отдохнули, ожидая преступнико А те шли целый день, с у тра. Некоторые уже сейчас в
полнейшем изнеможении Zebebkv на землю. И больше никакая сказка не  силах была
застаblv людей сделать хоть шаг. Самые маленькие плакали от страха, холода и голода.
Пятнышко тоже не kbeZo[ueb^lbHklZghилась и Молния.
Дра кон afue ha^mo.

Распахнул крылья. Чудесные зелёные узоры подчёркиZebkv лунным с_lhf Он был
_ebdhe_i_g.




В дракона полетел рой стрел, и даже ghqghcl_fghl_Jh[b уb^_eZdjZkgu_^hjh`db
кроb ul_dZxsb_ из его ран. Одна за другой стрелы hgaZebkv  тонкую чешую на груди
дракона. Слоghо сне, Роби услышала, как протяжное «не -е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-е-ет»
Йорша растhjyehkv в темноте никому не нужной мольбой. Последний, огромный язык
пламени прорезал ночь , окончательно ос_lb раgbgm Гигантские дубы попали под этот
убийственный огонь и моментально загорелись, несмотря на только что прошедший дождь.
Их обгореrb_ _lи и даже корни крошились, и гранитные глыбы, потеряв опору, стали
падать gbaместе с пл астами земли, ke_^aZ]hjysbfbklолами. Дракон k_fkоим телом
бросился на последние глыбы, на которых едZ держался весь склон горы, но для этого ему
пришлось заbkgmlv  ha^mo_ по_jgmlvky грудью к нападающим, и множестh стрел
hgabebkv его тело.
С жутким гулом низ_j]eZkv  ущелье лавина земли, гранита и огня, полностью
закрывая проход.
Остались лишь глыбы и грязь, грязь и глыбы и ещё поZe_ggu_ дереvy Склон горы
обрушился, наk_]^ZaZdju\Zyijhoh^q_j_ams_ev_.
Крылья дракона забили ihke_^gb й раз, и потом Эрброу рухнул и наk_]^Zbkq_aihlm
сторону заZeZdhlhjucaZsblbebohlij_ke_^hателей.

Роби закрыла глаза. На фоне синеu чётко ujbkhыZebkv их фигуры. Море
искрилось на солнце.
Как она могла не понять этого раньше? Нигде не было нич его зелёного.
В её b^_gbbgbdh]^Zg_[ueh^jZdhgZ.
Они k_kiZkebkvlhevdhihlhfmqlh^jZdhgih`_jlоZejZ^bgbo`bagvx.

Она знала дракона k_]h полдня. Она перебросилась с ним лишь несколькими
грубоватыми слоZfb но без дра кона мечты об их сh[h^_ наk_]^Z остались бы просто
мечтами. В течение двух лет, пока она жила >hf_kbjhlh[jZah]jhfguoa_ezguodjuev_\
удерживал её от отчаяния.
Роби утонула ]em[hdbo^he]boju^Zgbyodhlhju_kebebkvkieZq_fChjrZ.

ГлаZ^\Z^pZlv вторая

Луна kzlZd`_hkещала мир. Приятно _yek\_`bcетерок.
ГолоgZy[hevijhreZWj[jhmkghа мог летать.
Наконец -то он может убраться отсюда. Взмыть \ukv поhjZqbаясь к стрелкам
гранитной спиной.
Всё раgh остаrbkv он ничем не мог бы помочь людям: рано или поздно их
уничтожили бы. Лучше даже раньше, чем позже: ожидание тоже пытка, а отложенная на
j_fydZagv – настоящая жестокость.
Он, дракон, _jgzlky  библиотеку, где, как и положено дракону, протянет ещё пару
сотен лет, летая над морем и набиZy желудок дельфинами и чайками. Когда настанет его
j_fy ukb`bать яйцо, он, как и положено дракону, заляжет  сh_c прекрасной
библиотеке, где золотистая фасоль, розоu_ грейпфруты и неиссякаемый запас сказок
радоZeb бы его до рождения наследника, который, как и положено драконам, тоже веками
набиZe[u`_em^hd^_evnbgZfbbqZcdZfbgmblZd^Ze__.
Он – дракон, а они – k_]h лишь жалкая банда оборZgp_. Но, чтобы улететь,
по_jgmшись спиной к jZ]Zf ему пришлось бы пролететь над Йоршем, Роби и
ос тальными и уb^_lv их  последний раз, бросая потом на произhe судьбы. Ну ничего.
Одиночестh k_]^Z было судьбой драконо а предательстh считалось простительной
необходимостью. ДРАКОНЫ никому не обязаны быть _jgufb.
Эрброу вспомнил, что некому будет у хажиZlvaZ_]hghорождённым.
Некому будет научить его летать.
Его малыш останется один, hlqZygbbFh`_lhgk]hjbl одном из пожароdhlhju_
сам же и устроит, чихая, или жалобно ноя, или спотыкаясь о собст_ggucoост.
Он kihfgbedZdChjrmqbe_]h летать.
Он понял, что никогда не сможет улететь и бросить их один на один с полчищем
jZ]h. В голове заhjqZehg_h^h[j_gb__]hjh^bl_eybсех предкоihihоду того, что он,
дракон, осмелиZ_lky подумать о том, чтобы рискоZlv сh_c жизнью ради ничтожных
созданий, ради какой -то банды жалких оборZgp_.
Он был драконом. Последним драконом. Властелином мира. А драконы не сражаются
ни за кого, кроме себя, потому что нет  мире никого, раgh]h им по ценности. Он должен
улететь. Он должен бросить их и спастись .
Если он улетит сейчас, то будет жить. Его ждёт долгая жизнь  со_jr_gghf горьком
одиночест_ долгое высижиZgb_ яйца  со_jr_gghf горьком одиночест_ Родится
маленький дракон, который тоже будет жить  полнейшем, горьком одиночест_ если,
конечно, ему hh[s_m^Zklky\u`blv безутешном и одиноком детст_Kms_klование ещё
более убогое, чем жизнь фениксов.
Он подумал, что драконы вывелись потому, что их истребило одиночестh.
Подумал, что неhafh`gh`blvек за _dhfысижиZyebrvkоё _ebdhe_ib е и сhz
же одиночестh.
Подумал, что важно не то, что происходит, а то, какой смысл мы deZ^u\Z_f в
происходящее. Рано или поздно k_o ожидает смерть. Вместо того чтобы отдалять смерть,
лучше придать ей какой -то смысл, что намного Z`g__.
В темноте, под л унным с_lhff_qChjrZbdhjhgZJh[b[e_kl_ebk_j_[jygufkетом.
Эрброу предстаbe как о нём будут слагать легенды. Веками и тысячелетиями пеpu будут
прослаeylvihke_^g_]h^jZdhgZlh]hdlhihfh]еликому эльфийскому hbgmbfZe_gvdhc
оборZgghcdhjhe е_klZlvождями свободного народа.
Огромный дракон взмыл  ha^mo и его полёт стал спасением для людей – гигантский
обZeaZdjue ущелье высокой, непроходимой стеной. Но дракону пришлось обнажить перед
jZ]hf сhx грудь – единст_ggh_ уязbfh_ место, где стрелы не отскакиZeb как горох, а
глубоко hgaZebkv  тело, отчего зелень чешуи окрашиZeZkv потоками алой кроb Дракон
летел, стрел станоbehkvсё больше и больше, а `beZo_]hg_hklZehkvm`_djhи…

Эрброу, последний дракон, рухнул на землю и остал ся лежать на грязной тра_
прощаясь с жизнью.
Потом его ум заполнило b^_gb_ тот, самый перuc  его жизни сон. Он уb^_e себя
ноhjh`^zgguf детёнышем, недаgh родиrbfky лежаrbf головой на коленях у сh_]h
брата -эльфа  бесконечном ромашкоhf поле. Д ракон  последний раз открыл глаза.
Маленькое чудо поlhjbehkv Его окружали тысячи ромашек, ос_sZ_fuo лунным с_lhf
под шагами несмело приближающихся солдат. Эрброу a]eygme на лепестки ц_lh и
почуklоZe что его переполняет счастье, потом дракон зак рыл глаза – на этот раз
наk_]^Z.

ГлаZ^\Z^pZlvlj_lvy

Сbgphый расс_l принёс с собой холодный туман. Йорш дрожал. Не только от
холода, ран и усталости, с которыми он не мог больше бороться.
Потеря Эрброу тяжёлым жёрноhfe_`ZeZgZ_]hie_qZo.
Дракон был его братом, его семьёй.
Всем его близким и родным, казалось, суждено было умереть.
Всем, кроме Роби.
Роби жиZGZ^hkhkj_^hlhqblvkygZg_cgZ_z^uoZgbb_zmeu[d_blh]^Zkинцоuc
колпак горя несколько приподнимется и позhebl_fm^urZlv.
После гигантского обZeZ беженцы без сил поZebebkv на землю, друг на друга. Затем
люди смогли разжечь несколько костроiulZykvohlvdZd -то согреться.
Для Йорша эта ночь тянулась, казалось, бесконечным потоком разочароZgby Он kz
надеялся сноZ уb^_lv зелёные крылья и огненное пламя. Должно быть, это был трюк,
притhjklо, какая -то хитрая шутка. Или, может, Эрброу ранили и захZlbeb плен. Воины
от_eb его  Далигар в цепях и держат под стражей. Тогда он, Йорш, отпраblky  Далигар,
чтобы осh[h^blv др акона, он сразится со k_f гарнизоном, и потом они улетят f_kl_
Эрброу, распахнуkои огромные крылья, и Йорш у него на спине…
Но lh`_ремя он знал. Часть его продолжала тешить себя надеждой, но другая знала
пра^m Разум Йорша мог hkijbgbfZlv разу м Эрброу так же, как b^_lv дракона или
чувстh\Zlv его запах. Разум Йорша знал, что Эрброу умер. В месте, которое занимал  его
голо_^jZdhghklZeZkvebrvqzjgZye_^ygZy^ujZg_[ulby.
Йорш был со_jr_ggh уничтожен тем, что ему придётся теперь жить  ми ре, где нет
драконо\fbj_]^_Wj[jhmg_hleh`blgbdZdh]hycpZ.
Он быстро подсчитал что -то mf_?]hkehно окатили _^jhfe_^yghcоды: приuqdZ
считать дракона кем -то jh^_ старшего брата, который, благодаря памяти сhbo
многочисленных предко гоhj ил в перhf лице даже о событиях _dhой даghklb
застаbeZ его забыть, что Эрброу в дейстbl_evghklb не было и дmo месяце Жизнь его
пронеслась, как метеорит. Йорш kihfgbeqlhgZ^j_нем языке эльфо «Эрброу» означает
«комета».

Роби ещё долго koebi ывала. У деhqdb тоже, как и у её матери, капала h^Z из глаз,
когда она была  отчаянии. Из носа текли сопли, глаза покраснели и опухли, как бывает,
когда не спишь дZ дня подряд. Йорш, с одной стороны, kz ещё находил это чем -то
странным, неудобным и не очень гигиеничным, но, с другой стороны, k_f сhbf сердцем
желал быть способным плакать f_kl_kJh[b.
И как будто k_]hwlh]h[uehg_^hklZlhqghi_j_^gbfklZeZg_h[oh^bfhklvkhершить
убийстh`bого сущестZ.

Расс_l осветиrbc мир, принёс с собой и вопрос о еде. Все были голодны. То, что
они ayeb с собой, – остатки банкета у Дома сирот – уже даgh закончилось. Единст_ggh_
чем можно было пожиblvky, – это форель. В этом месте Догон кишел рыбой. Серебристая

чешуя блестела под h^hc и у Йорша был лу к с последней эльфийской стрелой. Никто не
осмелился прямо попросить его, но через некоторое j_fywevng_kfh][hevr_ыдерживать
чувстZ голода k_o этих несчастных людей, особенно детей. Жизнь и смерть тесно
переплетаются между собой, сказал когда -то Эр броу.
Жизнь одних переплеталась со смертью других. Никогда больше дракон не произнесёт
этих сло Никогда. Никогда больше Йорш не услышит его храпа. Никогда больше не
почуkl\m_l его дыхания. Никогда. Никогда. Что бы он ни делал, это слоh продолжало
стуча ть у него ]heh\_Gbdh]^ZGbdh]^ZGbdh]^Z.
Йорш eh`be  лук стрелу, натянул тетиву и прицелился. Никогда больше он не
услышит его голоса. Йорш знал, что не может промахнуться, потому что целится не
a]ey^hf а разумом, но его разрывало желание промахн уться, чтобы не чуklовать боли
умирающей рыбы. Он uimklbe стрелу. Никогда больше не распахнутся крылья Эрброу 
небе. Йорш уb^_e как стрела hgabeZkv в рыбу, и ощутил отчаяние форели, которой
приходится умирать. А _^v_fmijb^zlkyih\lhjblvm[bcklо ещё раз пятьдесят: он должен
накормить деyghklh деylv чело_d а одной форели хZlbl одному ajhkehfm с двумя
подростками или трём маленьким детям. Дроhk_d бросился в h^m за добычей. Из k_o
беженце лишь он и один из землекопо умели плаZlv и они до лжны были сменять друг
друга, ныряя в ледяную h^maZju[hcbaZbo_^bgklенной стрелой.
Никогда. Никогда. Никогда. Никогда. Никогда. Никогда. Никогда. Никогда. Никогда.
Никогда. Никогда.
Дровосек подобрал стрелу и принёс ему. Йорш сноZgZqZeсё сначала . После того как
он раздобыл ещё несколько форелей, люди подкрепились и вноv дbgmebkv  путь. Так,
чередуя продb`_gb_перёд с кратким отдыхом и рыбалкой, беженцы должны были kdhj_
добраться до h^hiZ^Z Йорш kihfgbe как пролетал над h^hiZ^hf на спи не Эрброу.
Никогда больше. Ему сноZaZohl_ehkvieZdZlv.

Они шли, рыбачили, кто -то умудрился найти ягоды. Перед заходом солнца
устраивались на ночлег. Дровосек срубал большие _ldb елей, из которых делали шалаши.
Вокруг разh^beb костры, жарили форель. По том они опять шли, день за днём, с таким
чувстhf как будто время и сама их жизнь останоbebkv сущестh\Zeh лишь состояние
ожидания.
Йорш kihfbgZe тот перuc раз, когда он шёл этой дорогой. Точнее сказать, тогда он
лежал на спине  лодке, и с ним были д Z замечательных чело_dZ которые даже старались
не есть копчёную рыбу прямо перед ним, а в его распоряжении были целые мешки фасоли и
кукурузы, которой он мог набиZlv жиhl Этот же путь, но пешком, был намного длиннее,
труднее и _kv усыпан камнями, не гоhjy уже о постоянном чувст_ голода. И всё это с
глубокой раной  сердце, с постоянно kieuающими слоZfb «никогда больше», которые
звучали у него  голове при каждом ^ho_ Но f_kl_ с болью он ощущал и неожиданное,
не_jhylgh_kqZklv_ – рядом с ним шла Роби.
Нужно идти i_jz^M`_aZdZgqbалась осень. Не сегодня -заljZ\uiZ^_lkg_]blh]^Z
им будет ещё труднее.
Иногда дорога расстилалась прямо перед ними, и они шли по пологому песчаному
берегу, но kz чаще им приходилось карабкаться по крутым и скол ьзким скалам, теряя
устойчиhklv на мокром мху. В некоторых местах берег был hh[s_ непроходим, и тогда
они углублялись e_kZklZjZykvg_hl^Zeylvky^Ze_dhhlj_dbqlh[ug_ihl_jylv^hjh]m.
Неожиданно перед ними показался h^hiZ^ Не то чтобы соk_f нео жиданно, они
даgh уже слышали шум падающей h^u но kz раgh зрелище оказалось
голоhdjm`bl_evguf Вода обрушиZeZkv вниз с не_jhylghc ukhlu перелиZykv в
потоках с_lZIjyfhi_j_^gbfbe_`Zehfhj_=hjbahglkebался с небом сплошной, ничем
не прерZ нной линией. Лишь ^Zeb b^g_eky один маленький остроhd на котором росла
дикая brgy теряющая сhb последние листья. СпраZ от них среди скал b^g_eZkv узкая
лестница. Она начиналась у небольшого песчаного пляжа и карабкалась круто \_jo до

надписи: «HI C SUNT DRACOS». Часть лестницы была непопраbfh разрушена, а надпись
яeyeZkvl_i_jvg_q_fbgufdZdeh`vxAZsbszggZyhlсех и k_]hgZ]hjghcl_i_jvm`_
никому не доступной вершине, библиотека хранила никому больше не нужные сокроbsZ.
Нужно думать о Роби: это помогает не поддаваться горю.
HIC SUNT DRACOS.
Никогда больше, до окончания _dh.
Но с ним – Роби. В этом мире есть Роби. И k_ остальные. Он уже знал их k_o
Каждого, ebphKljZggh_qm\klо, если kihfgblv_]hh^bghdmx`bagv.
Роби сущестh\ZeZb[ueZjy^hfkgbfGm`gh^mfZlvebrvh[wlhf.
– Ну, и что дальше? – спросил Крешо, побледнеhl ужаса перед этим _ebdhe_igufb
голоhdjm`bl_evgufaj_ebs_f – h^hiZ^hf.
– Не знаю, – честно от_lbeChjr.
– Здесь мы ни за что не пройдём! – уныло добаbeFhjhg.
– Ну конечно, пройдём, – безмятежно за_jbeZ их Роби, – мы должны пройти. Жители
Арстрида тоже прошли здесь – должен быть какой -то способ!
К Йоршу вернулось мужестhG_ajy`_Wj[jhmih`_jlоZejZ^bgbo`bagvxMgbo
должно kzihem читься. Ему нужно просто хорошо подумать. Он огляделся. Вокруг блестели
на почти голых уже дереvyo последние багряные и золотые листья. Должен сущестhать
какой -то uoh^.
Но ему так ничего и не приходило ]heh\m.

– Не так уж это и трудно, стоит лишь ко пнуть! – hkdebdgmeq_c -то голос, даже нет, дZ
голоса.
Оба «землекопных работника земли Далигар» соk_fg_^Zно решили переименоZlvky
 Учтиuo Землекопо  честь персонажей некой героической сказки – персонажей, 
дейстbl_evghklb u^mfZgguo Йоршем. Зем лекопы приudeb считать себя чуть более
достойными существами, чем ослы. Но с того момента, как они услышали сказку эльфа, их
переполняло чуklо собст_ggh]h благородстZ и доблести. В перuc раз  жизни, в
течение которой они лишь изредка отZ`bались бо рмотать что -то себе под нос, они
осмелились, наконец, гоhjblv h _kv голос, да ещё перед публикой. Учтиu_ Землекопы
спустились по южному склону ущелья, где скала была покрыта слоем земли. Там, под
низ_j]Zxs_cky с_jom h^hc можно было проложить дорогу gba udhiZ путь  горе и
подпере его балками и сучьями. Им нужны были помощники, чтобы уносить udhiZggmx
землю, сменять их, когда руки будут не  состоянии держать лопату, и ещё необходимо
запастись роgufbbaZhkljzggufbiZedZfbbkmqvyfb^eyih^ihj ок.
Если k_ijb^mlbfgZihfhsvlhaZihe^gya_fe_dhiukfh]mlыкопать туннель.

ГлаZ^\Z^pZlvq_l\zjlZy

На работу ушло не полдня, а полных три. По её окончании не осталось никого, кто не
был бы похож на ue_ie_ggmx из грязи статую. Люди прокладывали д орогу, сначала копая
землю, затем прорубаясь скhavkdZembkihevamyaZhkljzggu_dZfgbместо кирок, которых,
конечно, не было.
Они настолько устали, что никто уже не _jbe что усталость эта когда -нибудь может
пройти.
Работа была медленной и тяжёлой, зато пейзаж hdjm] – _ebdhe_iguf Впереди
лежало море, h^hiZ^ разбиZeky мириадами перелиZxsboky брызг. В ha^mo_
чувстh\Zeky запах соли, смешанный с ароматом мирта и укропа, который f_kl_ с
крошечными дикими орхидеями упрямо рос  щелях негостеприимных, об_аемых k_fb
_ljZfb скал. Внизу можно было разглядеть небольшое пресное озеро, образоZggh_
h^hiZ^hf среди прибрежных сосен. Чуть подальше, за соснами, b^g_eky белоснежный
песок длинного пляжа, обрамляющего небольшую бухту. Бухта с одной стороны пер еходила

iheh]mxjZнину, с другой заканчиZeZkvg_ijbklmigufihdjulufyjdhca_e_gvxfukhf
на котором с_lbebkv\ghqbh]hgvdbghые дома Арстрида!
У Йорша не осталось больше ни сил, ни идей для сказок, но бродяги ayebkv за сhb
дудки, и музыка придал а сил тем, кто продолжал работать. Они стискиZeb зубы и не
сдаZebkvQZkaZqZkhfrZ]aZrZ]hfыкапывали они дорогу к морю.
Копая, они заметили обгореrb_ куски верёhd сbkZшие кое -где со скалы и с
нижних _lhdысоких каштаноjhkrboihqlb]hjbahg тально.
На_jgydZ жители Арстрида перепраbebkv через h^hiZ^ с помощью _jzочных
лестниц, которые потом сожгли за собой, как только оказались [_ahiZkghklb.
Йоршу пришло  голову, что дожди и грозы скоро смоют их следы, и тропа, скрытая
h^hiZ^hfhdZ`_ тся незаметной для hafh`guoij_ke_^hателей.
Рана эльфа затянулась, но ещё не зарубцеZeZkv поэтому он находился не  перuo
рядах работнико которые прорубали тропу, а остался с пожилыми женщинами, малыми
детьми и теми, кто отдыхал после сh_c смены. К огда Учтиu_ Землекопы наткнулись на
особенно тzj^mx гранитную глыбу, которую неhafh`gh было ни разбить, ни обойти, они
послали за ним Галу. Йорш подошёл и, раздумывая над задачей, kihfgbeh[h^ghcdgb]_ih
механике, по которой он umqbe дейстb_ рычага . Но hdjm] не было ничего, что можно
было бы применить  качест_ рычага. Может, с помощью клина ему удалось бы разбить
глыбу, но g_cg_[uehидно ни одной трещины, чтобы klZить клин, и ничего, что можно
было бы использоZlv как клин. Поднялся лёгкий _l_j принося с собой kz более
отчётлиuc крик чаек. В отчаянии от сh_]h бессилия Йорш выдернул сhc меч и изо k_o
сил с размаху опустил его на гранитную глыбу, которая неожиданно разбилась ^j_[_a]b
Меч остался неj_^bf но блеск его усилился, слоg о удар придал оружию ноu_ силы.
У_j_ggZymeu[dZJh[bklZeZrbj_bокруг раздались громкие аплодисменты.
Спускались gba по тропе беженцы тоже медленно: шаг за шагом, чтобы не упасть,
держась за руки, цепочкой, напоминающей длинную змею.
Когда люди нако нец спустились, то от heg_gby и усталости долго ещё стояли 
молчании. Некоторые из беженце опустились на колени и целоZeb песок. Многие пошли
потрогать море.

В перuc раз Йорш почувстh\Ze dmk моря, когда летел на спине Эрброу. Именно
тогда он подумал, что дотронуться до моря – значит разделить жизнь на «до» и «после»,
потому что «после» никогда уже не будет таким, как «до». Молчание длилось долго,
прерываясь лишь шумом hegbdjbdhfdjm`ZsbogZ^[_j_]hfqZ_d.
Перufb пришли  себя дети. Они хлынули к h^_ заhjh`zggu_ дb`_gb_f heg
Йорш, kihfgb прочитанные им пять трактато о моллюсках, научил их разыскиZlv в
песке съедобные ракушки, что положило начало шумной и _kzehchohl_.
Роби тоже сидела на корточках у прибоя, опусти обе руки  мокрый песок, который
она быстро перебирала, так что длинные и гладкие ракоbgu двухстhjqZluo моллюско
остаZebkvmg_zf_`^miZevpZfb.
– Мой отец гоhjbe что то, что нах одится gmljb устриц, можно кушать, даже если
оно думает, а может быть, даже слагает стихи, – смеясь, сказала она.
Её большие глаза блестели, слоgh зza^u Йорш пообещал себе, что когда -нибудь
расскажет ей, как родилась эта шутка.
Йорш и Роби устроились в сосноhc роще, недалеко от озера, образоZggh]h
h^hiZ^hf Место хорошее, и h^u ^hоль. Шум h^hiZ^Z сливался с шумом heg и
казалось, что кто -то поёт нежную колыбельную песню. Над ними поднималась от_kgZy
стена из с_leh]h гранита. Он ulZsbe меч и в ысек на стене слово «ЭРБРОУ», сначала
эльфийскими, потом соj_f_ggufbjmgbq_kdbfb[mdами.
Некоторые люди сбились  кружок и зачароZggh смотрели на него. Кто -то подошёл
поближе и проze руками по букZf У Йорша спросили, что значат эти знаки, и он
объяс нил.

– Ладно, – бросил дроhk_d бывший «работник по обработке стheh земли
Далигар», – это имя дракона, _jgh" Оно и станет назZgb_f нашего поселения. Мы будем
жить Wj[jhm.
Раздался хор одобрения.
Тогда один из «работникоihh[jZ[hld_a_feb>Zeb]Zj сказал:
– Напиши ещё: «ТО, ЧТО КАЖДЫЙ ВЫРАЩИВАЕТ ИЗ ЗЕМЛИ, ОНО ЕГО, И
НИКТО НЕ МОЖЕТ У НЕГО ЭТО ОТБИРАТЬ».
Йорш написал фразу чёткими и аккуратными буквами, не попраb ни слоZ потому
что тот, кто сражался за праh]h\hjblvслух, заслужиZ_lqlh[ugbdl о не менял то, что он
скажет.
После этого Йорш начертал на скале kzlhqlh_fmijh^bdlhали:

«КОЛИ КОМУ СОВСЕМ НЕ НРАВИТСЯ, ТО ПУСТЬ ОН УХОДИТ. А
ЕСЛИ ВЕРНЁТСЯ, ТО ЛАДНО.
НИКТО НЕ СМЕЕТ НИКОГО БИТЬ.
ЛОПАТА, КОТОРОЙ ТЫ ВСЕГДА КОПАЛ И КОТОРАЯ БЫЛА ЕЩЁ У
ТВОЕГО ОТЦА, ЕСТЬ ТВОЯ.
ВЕШАТЬ ТОЖЕ НИКОГО НЕЛЬЗЯ.
МОЖНО УЧИТЬСЯ ЧИТАТЬ.
И ПИСАТЬ ТОЖЕ.
ТО, ЧТО ПОЙМАЕШЬ В МОРЕ, ОНО ТВОЁ, И ПЛАТИТЬ ЗА ЭТО
НИКОМУ НЕ НАДО.
ЕСЛИ УМРУТ МАМА И ПАПА, ИХ ЛУЧШИЕ ДРУЗЬЯ СТАНОВЯТСЯ
МАМОЙ И ПАПОЙ ИХ ДЕТЯМ.
ЗАПРЕЩАЕТСЯ РАБОТАТЬ СОВС ЕМ МАЛЕНЬКИМ ДЕТЯМ.
ДЕТИ ДОЛЖНЫ РАБОТАТЬ МЕНЬШЕ ВЗРОСЛЫХ И ТОЛЬКО НА
ЛЁГКОЙ РАБОТЕ.
КОПАТЬ В ГРЯЗИ – ЭТО ТРУДНАЯ РАБОТА, И ЕЁ НЕ ДОЛЖНЫ
ДЕЛАТЬ ДЕТИ».

Наступило долгое молчание.
– КАЖДЫЙ МОЖЕТ СТАРАТЬСЯ БЫТЬ СЧАСТЛИВЫМ, КАК ХОЧЕТ, – сказала
какая -то женщин а.
– БЫТЬ ЭЛЬФОМ НЕ ЗАПРЕЩАЕТСЯ, – послышался голос Морона.
Йорш написал и это. Роби и Гала долго шептались, как -то странно хихикая, после чего
Роби спряталась у подруги за спиной, а Гала, покрасне до ушей, продиктоZeZ последний
закон:
– КАЖДЫЙ МОЖЕТ ЖЕНИТЬСЯ НА КОМ ХОЧЕТ, НУ ПРОСТО НА КОМ ХОЧЕТ,
ДАЖЕ ЕСЛИ ОН НЕ ТАКОЙ, КАК МЫ, И НИКТО НЕ МОЖЕТ ЭТОГО ЗАПРЕТИТЬ.
Когда Йорш закончил, он перечёл написанное, и k_kh]eZkbebkv.
Потом люди разошлись, чтобы устроить первый ночлег  Эрброу, селении сh[h^guo
мужчин, женщин и детей.
Гала и Крешо переглянулись.
– Роби гоhjbeZqlhaZfghcijb^zldlh -нибудь, чтобы забрать меня из Дома сирот.
– Вот и пришли эльф и дракон.
– Да, но они пришли за k_fbY^mfZeZqlhdlh -то придёт только за мной. Это не одно
и то же.
Крешо уселся на песок.
– Я тоже долго мечтал, что кто -нибудь придёт именно за мной и заберёт меня из Дома
сирот. Если честно, я до сих пор об этом мечтаю, хоть мы уже u[jZebkvhllm^Z.
Гала молчала, и Крешо загоhjbeноv:
– ДаZc сделаем та к: я забрал тебя, а ты – меня, так и у нас будет кто -то, кто пришёл
именно за нами.
Гала киgmeZbijbk_eZgZi_khdjy^hfkgbf.

Солнце закатилось за море. Розоh -золотая полоса ос_sZeZ горизонт и терялась 
небе, где на востоке сияли перu_aёзды. В их сторону летела чайка.
Роби и Йорш подошли к h^_[eb`_dihehk_ijb[hy.
– Знаешь, – начала Роби, – моё имя…
Он не дал ей закончить.
– У тебя замечательное имя, оно мне очень нраblky.
– Тебе нраblkybfyJh[b?
– Да, оно похоже на падающую каплю, на зву к камня, прыгающего по по_joghklb
h^uwlhqm^_kgh_bfy.
Роби задумалась, нерешительно улыбаясь, потом улыбка её стала шире и слоgh
зас_lbeZkv.
– А как же предсказание? – ещё раз спросила она. – Тhy судьба? Девушка,  имени
которой с_lmlj_gg_caZjb?
Йорш пожал плечами и a]eygmegZ^_очку, потом сильно покраснел и неопределённо
махнул рукой.
– Наша судьба – это то, чего мы желаем, а не то, что написано на камнях. Это наша
жизнь, а не просто присниrbckydhfm -то сон.
Роби киgmeZHgZgZdehgbeZkvhi устила fhj_eh^hqdmkdmdehcнутри и смотрела,
как они плаgh качаются на hegZo Эти игрушки сделали ей родители, это kz что от них
осталось, кроме пращи, имени и её самой.
– Мои дети будут играть с этими игрушками, – уверенно сказала она.
Она знала это. Она это b^_eZ.
Она спросила себя, стоит ли рассказать Йоршу о сhzfbf_gbbидениях.
Лучше подумать об этом спокойно.
Впереди у неё была целая жизнь.
X