Тёмная комната мистера Новака ПОЛНАЯ ВЕРСИЯ Корректура ЛитРес

Формат документа: pdf
Размер документа: 1.08 Мб




Прямая ссылка будет доступна
примерно через: 45 сек.



  • Сообщить о нарушении / Abuse
    Все документы на сайте взяты из открытых источников, которые размещаются пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваш документ был опубликован без Вашего на то согласия.

Часть 1.

Экскурсия

Откры]eZaZJh[_jli_jым делом спросил:
— Будущее уже наступило?
— Добро пожаловать, мистер Новак ! Н е волнуйтесь, будущее всегда приходит
точно по расписанию! Как вы себя чувствуете?
Пытаясь понять, кому принадлежит этот ujZabl_evguc баритон, Роберт
огляделся. Небольшой зал был абсолютно пуст. От стен и потолка исходил
мягкий естественный свет. Ни окон, ни д_j_c ни какой -либо мебели, если не
считать того единственного кресла, в котором располагался сам Роберт.
Казалось, что голос звучит отоkx^m.
— Где u"Y\Zkg_ижу!
— Ах, простите меня за бестактность! — захлопотал баритон . — Это
дейстbl_evgh неудобно. Считайт е, что я нахожусь прямо перед вами. — С
этими словами голос словно собрался  одну точку и переместился к стене
напротив . Т еперь он звучал более естественно. — Так лучше?
— Гораздо... Но будет ещё лучше, если u всё -таки станете b^bfuf , — я не
приud говорить с пустотой.
— Да -да, конечно! Только разрешите несколько уточнений : с кем вам
комфортнее вести диалог? Это должен быть мужчина? Женщина? Дело  том,
мистер Новак, что я bjlbfh]mij_^klZlvi_j_^\Zfb любом обличье. Даже 
b^_ неодушевлённого предмета.
Роберт пожал плечами.
— У вас мужской голос... Оставайтесь мужчиной.
— Предстаbl_e_fdZdhcjZkufg_[ulv?
— Это не имеет значения.
— И kz`_.
— Решайте сами.
Теперь баритон говорил с еле ощутимым саксонским акцентом :
— Возраст? Рост? Комплекц ия? Цвет глаз, усы, борода? Предпочтения в стиле
одежды?
— На ваше усмотрение.
— Интеллектуальный уро_gv"<ukrbckj_^gbcgb`_kj_^g_]h?
— Пусть будет ukrbc.
ПонизиlhgZevghklv[Zjblhg^hерительно произнёс:
— Вы позволите один со_l?
— Да, конечно.
— Выбирайте средний уровень. Высший слегка зануден и к тому же довольно
часто оперирует малопонятными терминами.
— Хорошо, пусть будет средний.
— Отлично! Дb]Z_fky^Zevr_K_dkmZevgZyhjb_glZpby\Zr_]hkh[_k_^gbdZ?
— Господи! — Роберт начал терять терпение . — Да какая разница?! У меня
всего один час на экскурсию! Давайте уже начинать!

Внезапно баритон перескочил на тенор с капризными нотками :
— Мистер Новак, позвольте вам пояснить, что я обязан следовать протоколу
этикета!
Какое -то j_fy ничего не п роисходило. Голос молчал. Роберт предпринял
попытку примирения:
— Я так понимаю, что ориентация u[jZgZihmfheqZgbx"Fh`_lijh^he`bf?
— Может, и продолжим... — обиженно произнёс голос и снова смолк.
Тем j_f_g_f обстаноdZ  зале начала меняться. Освещен ие переключилось с
полуденного на _q_jg__ С потолка полилась музыка. По стенам, сменившим
прохладный белый на тёплый золотистый с_l побежали красные всполохи.
Ритмичные перелиu золотого и красного пульсировали  такт приятной
мелодии. Когда спинка кре сла стала медленно опускаться, Роберт воскликнул:
— Это ещ ё что такое ?! Зачем это?
Тенор из капризного сделался ласкоufbgZqZe[ZxdZlv :
— Не пугайся, голубчик. Я просто создаю настроение для нас...
Пытаясь удержать сидячее положение, Роберт замахал рукам и:
— Довольно! Я всё понял! Я u[bjZxljZ^bpbhggmxhjb_glZpbx!
В тот же момент музыка смолкла, спинка снова встала вертикально, освещение
накалилось до дневного. Прежний баритон осведомился:
— Как бы u пожелали ко мне обращаться? Сэр, мистер, месье, господин,
товарищ, сударь?
Роберт обречённо вздохнул :
— Пусть будет месье.
— Ну -ну! Больше жизни! Вам предстоит удиbl_evgh_ приключение! А u я
b`mkhсем скисли.
— Поймите : я заплатил кучу денег всего лишь за один час пребывания в
будущем! Прошу вас, начинайте, не тратьте моё j_fó imklmx!
— Но ваше путешестb_ уже началось! Несколько минут назад u успешно
переместились к нам из далёкого прошлого, и теперь я обязан принять своего
гостя по всем праbeZf межj_f_ggh]h кодекса гостеприимства! Я очень
на деюсь на то, что u прояbl_ максимум понимания и не будете мне мешать
uihegylvk\hbh[yaZgghklb!
Роберт недоверчиво поморщился :
— Вы хотите сказать, что я нахожусь [m^ms_f?
— Да, мистер Новак, именно это я и хочу вам сказать.
Роберт ещё раз огляделся. Комната дейстbl_evgh изменилась — она стала
просторнее , её гладкие матоu_ стены светились изнутри, куда -то исчезла
д_jv да и кресло под ним преjZlbehkv  нечто обтекаемое и податливое,
готовое мгновенно подстроиться под седока, принимая любую форму.
— И какой же сейчас год?
Вместо ответа противоположная стена тотчас стала прозрачной и  её глубине
пояbebkv большие объёмные цифры. Они показывали середину двадцать
третьего столетия.
— Теперь uiha\hebl_fg_ijh^he`blv?
Роберт молча киgme.

«Как и когда это произошло? — думал он . — В какой момент я совершил
этот немыслимый скачок во j_f_gb" Вот меня усаживают в кресло, вот
техники производят последние приготовления, они тихо переговариваются,
чем -то шуршат у меня за спиной ... Пару раз кресло ощутимо сотрясает, и до
меня доносятся тороплиu_ изbg_gby Вот люди  белых комбинезонах
закрывают за собой д_jv и я остаюсь один. С_l гаснет. Я переживаю
несколько неприятных минут. Появляется знакомое с детства чуkl\h тревоги.
Темнота наваливается, душит. Я будто слепну и глохну, мне не хватает воздуха.
Борясь с паническим приступом, сжимаю подлокотники. Ещё немного, и начну
звать на помощь. К счастью, темнота длится недолго и свет kiuob\Z_l снова.
Облегчённо a^uoZx разжимаю сведённые пальцы, отк идываюсь на спинку.
Смотрю на закрытую д_jv Минуты тянутся, ничего не происходит. Кажется,
моё кресло слегка b[jbjm_l По телу распространяется тепло. Меня клонит в
сон. Я закрываю глаза и тут же открываю... »
— Вы меня слышите? Мистер Новак, u что, ус нули? Я спросил, как u себя
чуkl\m_l_ .
— Спасибо, хорошо.
— Отлично! Скажите, пожалуйста, чем uaZgbfZ_l_kv?
— Не понял. В данный момент? Ничем. Слушаю вас. Жду начала экскурсии.
— Я имею иду ваш род занятий. Вообще.
— Ах, это! Я владею бизнесом. «Но вак Плюс» — дорожные чемоданы и
саквояжи, слышали?
Вместо ответа баритон продолжил свой беглый опрос:
— Скажите, у вас есть какие -нибудь творческие увлечения?
— Да, в свободное j_fyyb]jZxgZ]blZj_ibrmklbob
— А проза? Скажите, u пишете прозу?
— И прозу. Малые формы... Короткие зарисоdbGhdZdh_wlhbf__lagZq_gb_?
— Поверьте, для нас имеет... Может, u прочтёте что -то из своего?
Неb^bfuckh[_k_^gbdjZa^jZ`ZeJh[_jlZ\kz[hevr_.
— Послушайте, уважаемый... как вас там, я не настроен ничего читать, я здесь
не за этим!
— Очень жаль ! Ну что же, я надеюсь, мы ещё _jg_fkydwlhcl_f_Zk_cqZk —
разрешите предстаblvkó !
— ДаghihjZ. — пробормотал hl\_lfbkl_jGh\Zd.
В этот момент перед ним пояbeky размытый силуэт. По его поверхности
пробеж ала быстрая рябь помех, что -то щёлкнуло и изображение стало чётким,
объёмным, реальным. Это был Мэттью Пейдж Деймон собственной персоной.
Совершенно неожиданный приjZlgbdgZimlb мир будущего ! Как и подобает
настоящему актёру, Мэтт Деймон u^_j`Ze паузу роgh столько, чтобы дать
себя хорошенько разглядеть. Затем он улыбнулся и произнёс:
— Моё имя Вир. Я ваш гид, настаgbdbkh\_lgbd современном мире.
— А ещё актёр, продюсер и сценарист... — не удержался Роберт.
Почуkl\h\Z\ иронию, изображение слегка с мутилось:
— Что -то не так?
— Почему Деймон?

— А почему нет? В ваше j_fy это был очень известный чело_d и я решил,
что его образ будет способствовать большему aZbfhihgbfZgbx и доверию
между нами.
Новак пожал плечами.
— Может, для этой цели лучше подошли бы Юрий Гагарин или Далай -лама?
— О! Я как -то не подумал... Это можно испраblv!
— Нет -нет, пусть kzhklZzlkydZd_klv! — поспешил устранить заминку Роберт.
— Итак, мистер Новак, от лица всего bjl -сообщества я вас при_lkl\mx и
ujZ`Zx глубочайшую признательность за проявленный интерес к нашему
j_f_gb а также позвольте мне изъяblv личное восхищение храбростью
чело_dZj_rb\r_]hkyimklblvky столь далёкое путешестb_!
Мэтт Деймон сделал шаг назад и застыл we_]Zglghf полупоклоне.
Роберту стало нелоdh сидеть  столь торжественный момент, и он заёрзал,
пытаясь выбраться из своего кресла.
— О , нет -нет! Не беспокойтесь, прошу вас! — Голливудский актёр uklZил
ладони перед собой. — Не klZ\Zcl_  этом нет никакой необхо димости.
Поверьте, так вам будет удобнее. Кроме того, праbeZfb посещения
предусмотрено исключительно сидячее положение гостя. В конце концо это
ещё и ваша безопасность — а вдруг головокружение, или ещё что -нибудь
непредb^_ggh_? — Необычный экскурсовод разze руками . — Всё , что мы
намерены вам показать, u сможете уb^_lv не сходя со своего места. Весь
мир, все наши открытия и достижения, вся наша история находятся здесь, в
этой комнате. — И Деймон, то есть Вир, расплылся hke_ibl_evghcmeu[d_.
Роберт ещ ё раз огляделся и, не обнаружиgbq_]hgh\h]h\ih -прежнему пустом
зале, ут_j^bl_evghdbнул :
— Ну что же, показывайте.
В следующий миг он вскрикнул от неожиданности. Комнаты больше не
существовало, стены, пол, потолок — всё исчезло. Роберт попытался p епиться
 кресло, но его руки встретились друг с другом, обня пустоту. Испуганный
a]ey^ скользнул вниз и обнаружил там серо -голубое ничто. Зажмуриrbkv
мистер Новак закричал:
— Чёрт возьми! Что за шутки ?! Прекратите немедленно!
Поджав к груди колени и о бхвати руками голову , он приготоbeky к падению.
В ожидании неминуемого удара прошло несколько секунд. Затем ещё
несколько, и ещё ... Когда перuc испуг прошёл , Роберт приоткрыл глаза. Серо -
голубое ничто обнаруживало свойство глубины. По мере удаления от
наблюдателя оно менялось, становясь более тёмным. Так было gbam \_jom и
по сторонам. Мистер Новак парил в воздухе ; он уже не испытывал
первоначального страха и головокружения.
— Эй! Как вас там? Вир! Где u">h\hevghrmlblvY[hxkvысоты!
Ответа не пос ледовало.
— Хотя бы кресло верните!
Роберт тот час почувствовал под собой упругую поверхность.
— Так гораздо лучше! Только, пожалуй, теперь здесь не хватает ремней
безопасности.

Через мгновение д_ широкие полоски легли ему на плечи, надёжно
зафиксироваk_^hdZ просторном кресле.
— Спасибо, очень любезно с вашей стороны, но я всё -таки не понимаю : к чему
эти игры ? Вы, кажется, хотели мне показать что -то стоящее? Так показывайте,
не тяните!
Прошло ещё несколько минут полного бездейстby Мисте р Новак болтал в
воздухе ногами, крутился по сторонам, заглядывал gba, дёргал ремни
безопасности, про_jye защёлки на прочность. Ремни держали надёжно .
Минуты шли — ничего не происходило.
Он начал терять терпение. Его пальцы уже отстукивали нерgmx дробь по
поверхности кресла. Решившись, Роберт звонко хлопнул в ладоши, посмотрел
\_jobkljh]h udjbdgme:
— Ну что, господа, я b`m , ваше дело даёт сбой ? Экскурсия  будущее, так
сказать, забуксовала ? — Не понимая ,  какую сторону следует обращаться, он
потряс сжатым кулаком у себя над головой . — Так и знал, что это фикция ! Я вас
раскусил! Устроили тут шоу с перемещением во j_f_gb для простачко
Учтите : я намерен отнести жалобу в полицию! На вас и на весь ваш цирк! —
Мистер Новак, всё более распаляясь, в серд цах ударил ладонью по сиденью. —
Я требую немедленной компенсации всей потраченной суммы! И , наконец,
верните меня на твердь!
Лёгкое головокружение — и окружающий мир изменился. Прозрачная глубина
мгновенно обрела дно. Кресло стояло на слегка шероховатой землистой
поверхности. Сверху и по сторонам распростёрлась всё та же серо -голубая
пустота, но теперь она наbkZeZ над бескрайней и плоской раgbghc Ли ния
горизонта была размыта, бесцветная раgbgZ полностью сливалась с серой
пустотой. В сотне метров перед собой Роберт разглядел небольшой предмет,
напоминающий бумажный листок. Отстегну ремни, мистер Новак встал на
ноги. Огляделся. По_joghklv как поверх ность — тzj^Zy наподоби е хорошо
утоптанного пастбища, только без каких -либо следов растительности. Он
нагнулся, поскрёб землю, а затем, стряхну песчинки с кончико пальце
напраbeky к листку бумаги. Непонятно почему он вдруг предстаbe себе, как
лёгки м дуно_gb_f ветра этот листок переворачивается, afu\Z_l ерх,
опадает, снова afu\Z_l и , подхваченный набирающим силу _ljhf , уносится
над пустой раgbghc прочь к размытому горизонту. И едва стоило об этом
подумать, как листок дрогнул. Затылком Роберт п очуkl\h\Ze дb`_gb_
воздуха. Не размышляя, он сорвался с места и побежал i_jz^ . В самый
последний момент, когда листок уже приподнялся над землёй, чтобы
устремиться по ветру, мистер Новак схватил его всей пятернёй. Отдышавшись,
Роберт разгладил скомканну ю бумагу и застыл  изумлении. Десять тысяч
единой купюрой. Роgh во столько ему обошлась эта экскурсия [m^ms__.
— Лоdh , — пробормотал он, затем осмотрел банкноту на свет, пот ёр
голограмму, пощупал рельефное изображение, задумался:
«Как они всё это прод елали? Сначала под_kbebf_gy\\ha^mo_aZl_f\^jm] из
ниоткуда ayehkv кресло. Только подумал — и н á тебе , постаbeb на землю,
вернули требуемую сумму ! А g_aZigucihju ветра? Они что, мысли читают?

Может, это и ijZ\^m[m^ms__?
— Вы что, мысли читаете? — Роберт по -прежнему обращался imklhlm. — Ну
ладно, раз ulZdb_s_^ju_^Z\Zcl_ ещё таких... Чемодан!
Сдела заказ, он зажмурился, u`^Ze несколько секунд и снова открыл глаза.
Ничего. Земля перед ним была пуста на сотни метроGbq_fh^ZgZk^_gv]Zfb
ни кочки, ни камешка. Мистер Новак разочарованно a^hogme, повернулся
назад … и тут же ушиб ногу о небольш ой пластикоucysbdKljm^hfm^_j`Z\
раgh\_kb_ и пересили боль, он нагнулся к контейнеру, открыл защёлки и
потянул крышку \_jo Пластикоuc контейнер был заполнен
десятитысячными банкнотами. Роберт изумлённо пробормотал:
— Они исполняют желания...

* * *

Спустя некоторое j_fy мистер Новак нёсся по пустынной раgbg_ на
новеньком спорт -каре . Мимо промелькнуло кресло,  котором он здесь
очутился. Оно было завалено кучей различных предмето Чего там только не
было: кейсы с валютами разных стран, альбомы с самыми дорогими почтоufb
марками, редчайшие книги, антикварная мебель, спортиguc ин_glZjv ;
неподалёку лежал опрокинутый набок мотоцикл , и над k_f этим возurZeky
огромных размеров якорь, способный удержать на месте даже океанский
лайнер.
Слоgh ребёнок , оказавшийся в бесплатном магазине игрушек, мистер Новак
торопился реализовать все свои неисполненные желания. В радостном азарте он
заказывал всё ноu_bghые безделушки, жадно хватал их, разглядывал, бросал
и заказывал ноu_ Роберт подозревал, что всё это, скорее всего , обман,
искусный трюк, организованный хозяевами представления, но останоblvky
было не в его силах. После всех эксперименто он планировал запросить что -
нибудь масштабное, как вдруг на пути следования его огненно -красного болида
пояbeZkvagZdhfZynb]mjZ.
— Я вижу, u здесь освоились. — Мэтт Деймон с нескрываемым
любопытством разглядывал всё, что нагородил мистер Новак. — О! Да вы
большой знаток филателии и антиквариата! Во т только зачем вам это? — Он
указал на морской якорь.
— Прошу прощения, Вир, кажется, я совсем потерял голову! — Задор Роберта
уступил место смущению . — Это было так увлекательно...
— Месье... Вы помните? Мы услоbebkvhnhjf_h[jZs_gbydhfg_ — «месье ».
— Ах да, конечно. Скажите, месье Вир, могу ли я что -то из этого забрать с
собой?
— С собой? Вы знаете, мистер Новак, у меня к вам встречное предложение... Но
об этом, пожалуй , чуть позже. А сейчас скажите : понраbehkveb\Zfkha^Z\Zlv?
Роберт не соk_fihgó л вопрос.
— Конечно понраbehkv Но ведь я ничего не создавал — я просил , и мне
давали...
Вир улыбнулся.

— И кто же, по -вашему, вам всё это давал?
— Ну откуда мне знать, как uijh^_eu\Z_l_kои трюки?
— Всё дело  том, что мы к этим вещам не имеем никакого отношения. Их
создали вы сами! Всё это, — Вир развёл руками, — создали ukZfbBfgh]h_ -
многое другое ulh`_kihkh[gukha^Zlv.
Мистер Новак недоверчиво нахмурился :
— Не хотите ли ukdZaZlvqlh\k_wlbij_^f_luykihkh[_gkha^Zlvbagbq_]h
про сто высказа своё желание вслух? Но это же невероятно! Довольно, Вир, я
ajhkeucq_eh\_db^Zно уже не верю в сказки!
— Даже после нескольких круго на реальном гоночном болиде? Поверьте,
здесь всё реально ! Вы даже не представляете, какими возможностями обладает
чело_d нашем мире!
Только сейчас Роберт заметил, что он по -прежнему сидит k\hzfdj_ke_\lhf
же зале, откуда всё началось.
Вир продолжал :
— Чтобы не тратить j_fygZ^he]b_h[tykg_gbywlmwdkdmjkbxyj_rbegZqZlv
с глаgh]h — с демонстраци и ваших возможностей. И только что, мистер
Новак, uk^_eZeb перu_rZ]bdkha^Zgbx собственной вселенной. С чем вас и
поздравляю!
— Позвольте, какая вселенная? Я полагал, что это игра, развлечение...
— Всё верно! Ребёнок тоже познаёт и ukljZb\Z_lk\hcf ир через игру, и пусть
это только перu_ неу_j_ggu_ и неосознанные шаги, но они уже сделаны, и
теперь вопрос лишь lhf]hlhы ли uihзрослеть и продолжить?
Роберт непонимающе пожал плечами:
— Продолжить что?
— Создавать свою вселенную! Мир,  котором воплотятся все ваши мечты и
желания,  котором для вас не будет ничего невозможного. Мир без лимито и
ограничений, где вы будете вольны устанавливать и менять праbeZ<ulhevdh
предстаvl_ : ничто из окружающего для вас не опасно ! Мир перестал быть
jZ`^ ебным — он стал послушным и исполнительным. Таким, каким uohlbl_
его b^_lvIhfgbl_dZd\ZkgZim]ZeZ пустота, в которой uhdZaZebkv"L_i_jv
можно хоть целую вечность падать gba так и не достигну дна. Его не
существует до тех пор, пока оно не придумано. Но даже после этого
стремительный полёт к тzj^hc поверхности не смертелен, потому что законы
природы wlhffbj_ih^qbg_gu\Zf! — Вир торжественно afZogmejmdZfbZ
затем снисходительно улыбнулся. — Все эти побрякушки, что u здесь
нагородили... Поверьте, в ы способны на гораздо большее, чем просто модная
безделица ! Вы можете заполнить пустоту городами, морями, пустынями. Реки,
горы, леса, лунные пейзажи — всё, на что у вас хватит фантазии! Это будет ваш
мир, и нет смысла просить лишь ничтожную частичку dZq ест_kmенира — я
предлагаю вам забрать его целиком!
Вир смолк h`b^ZgbbJh[_jlg_mеренно произнёс:
— Заманчивое предложение... Я даже несколько растерян... Скажите, месье, а
что для этого требуется?
Вир не спешил с ответом — он слоgh бы смаковал пауз у, задумчиh заложив

руки за спину и покачиваясь с носко на пятки. Наконец он быстро пожал
плечами и как бы между прочим обронил:
— Да, в общем -то, ничего. Лишь ваше согласие. И ничего более.
— Моё согласие... на что?
— На небольшое вмешательство... Я бы сказал, коррекцию некоторых функций
вашего мозга. Так, мелочь... — Вир бросил a]ey^ куда -то  сторону, а затем
uiZebe скороговоркой : — Правда, это может при_klb к необратимым
последствиям , и вам придётся остаться здесь.
Лицо Роберта застыло  изумлении. Какое -то j_fy он ошеломлённо смотрел
перед собой, затем судорожно сглотнул и переспросил:
— «Может привести» или «точно приведёт »?
— При_^zl . Точно. С вероятностью ijhp_glZ.
— И я навсегда останусь здесь, в этом времени?
— Да, навсегда. Говоря пр остым языком, ваша физическая оболочка вернётся 
прошлое, но душа останется здесь.
— Но это какой -то абсурд! Вы , должно быть , шутите?
— Ну что u Роберт, разве с такими вещами шутят? Подумайте, какие
возможности u сможете обрести! И у_jyx : не стоит переживать, ваши
родные и знакомые ничего не заподозрят — они совершенно не заметят
подмены. Вы будете прежним мистером Новаком. Вы будете вставать с
будильником, чистить зубы, делать зарядку, ходить на службу. Вы сохраните все
свои привычки. Если u напр имер, играли на музыкальном инструменте, то и
далее продолжите этим заниматься, ну , или писать картины, если изначально
были увлечены живописью, просто без души u не сможете делать это
гениально. Ваша духоgZy сущность останется здесь. Вы станете виртом , как и
я. Вы обрет ёте сhx вселенную, сhc мир, своё бессмертие, ибо мы, bjlu
бессмертны!
Мистер Новак покачал головой.
— Звучит ужасно — «отделить душу от тела ». Вообще -то,  моём мире это
означает смерть.
— А в нашем мире это означает духоgh_hk\h[h`^_ ние. Да и в вашем тоже. Вы
просто забыли. Вспомните о религии. Неизбежное воскрешение после смерти.
Однажды Величайший Дух призвал первого из нас к себе — это было даgh
более двух тысяч лет назад по вашему летосчислению. Его звали Иисус. О, да!
Он стал п ерuf bjlhf осмелиrbfky мученически покинуть свою
материальную оболочку. И за это Величайший Дух даровал ему бессмертие и
рай. — Вир с жалостью посмотрел на Роберта. — Все последующие столетия
чело_q_kl\h верило  существование рая, но абсолютно не зна ло, что с этой
верой делать, куда дb]Zlvky Люди молились, строили храмы, воевали за
частички ЕГО тела, делили друг друга на _jguo и не верных , и ждали только
одного: когда Великий Дух призоzl их к себе. Люди так мечтали о вечности,
но так страстно цепля лись за сиюминутное, смертное, что у них не было
никаких шансоihke_^h\ZlvaZi_j\ufbaиртоBebrv^mohная революция
двадцать третьего столетия позволила воплотить эти мечты  реальность.
Благодаря техническому прогрессу и появлению сверхмощных комп ьютероfu

смогли на практике осуществить сначала разделение человека на д_ сущности
— материальную и духоgmx — а затем научились обеспечивать устойчивую,
но срочную жизнеспособность перhc и вечное бытие второй. Когда перед
чело_q_kl\hf\klZeыбор, д ухоgZykmsghklvg_h[j_f_gzggZyfZl_jbZevghc
оболочкой, обладала столь очеb^gufb преимуществами, что большинство
людей выбрали именно её. Обретая несраg_ggmx степень свободы, они
навсегда отказывались от бренного тела. Так пояbebkvирты.
Казалось, мистер Новак был слегка разочарован :
— Означает ли это, что uijhklhijh]jZffZ?
Вир невозмутимо парировал.
— А означает ли, с вашего позволения, что u — просто плоть? Такая
постаноdZ вопроса оскорбляет, не правда ли? «А как же душа ?!» —
воскликнете u Так вот, я — одухотворённая программа! Я слышу, b`m kz
понимаю, я осознаю себя, я могу осязать предметы, я могу погрузиться в
состояние грёз и b^_lvkguY^Z`_fh]mmf_j_lv_kebkZfwlh]haZohqm.
— Эка неb^ZevGZwlhfulh`_kihkh[gu.
— Да, но я ведь могу и не захотеть этого — и тогда я буду жить _qgh Вы
понимаете, что такое вечность?
— Конечно! Это когда мы опаздываем в гости, моя супруга собирается uclbba
дома, и я ожидаю её  заведённой машине.
Вир сдержанно улыбнулся :
— Кстати, чуkl\h юмо ра мне тоже присуще. — Он присел на пояbшийся
прямо из воздуха пуф и , немного помолча продолжил: — Глаgh_ — то, что
мы не отвлекаемся по всяким пустякам, связанным с обслуживанием
материальной оболочки. Мы постаbeb жирную точку  даgbrg_f споре и
от ветили на так называемый глаguc вопрос философии — что перbqgh : дух
или материя? Дух перbq_g и я — этому доказательство! Все bjlu находятся
 духоghf bjlmZevghf состоянии. Нас невозможно уb^_lv ощутить,
потрогать, если только мы сами этого не зах отим. От латыни virtualis — объект,
который реально не существует, но может возникнуть при определённых
услоbyo Мы научились управлять этими услоbyfb и можем находиться как
по ту, так и по эту сторону реальности! Римляне п од словом virtus,
подразумевали совокупность всех превосходных качест Вирты наделены
большинством из них, поэтому мы идеальны. П ространство и j_fy для нас не
имеют такого значения , как для вас, эти понятия стали архаикой, мы сохранили
их лишь для удобства общения с вами ! Зачем нам отсчитывать j_fy если мы
бессмертны? Зачем нам путешествовать к далёким мирам, если мы можем
создать любой из них сами? И всё же, оставаясь существами по большей
степени bjlmZevgufb мы не отказались от понятия «реальность». Наша
реальность — это возможность каждого bjlZ  отдельности создавать свой
уникальный мир. Вирты могут создавать и совместные миры, они могут
свободно посещать друг друга, обмениваться информацией ...
— А любить u способны? — В вопросе Роберта не было и тени иронии . —
Вам знакомо это чувство?
— В физиологическом смысле, конечно , нет, но  духоghf любоv знакома

нам как _qgh_klj_fe_gb_dkhершенству.
— А иные чуkl\Z"JZ^hklv]jmklvh[b^Zaehklv]hj^hklv?
Вир покачал головой.
— Слишком много вопросо мистер Новак. Вы пытаетесь применить к нам
чело_q_kdb_ категории, но я повторюсь: мы не отвлекаемся по всяким
пустякам, связанным с потребностями материальной оболочки , — у нас её
просто нет. Многие из перечисленных вами чуkl\ , подобно гигантскому
якорю, что u недаgh создали, никогда не позволят стать по -настоящему
свободным! Откажитесь от всего этого — и u сделаете перuc шаг на пути к
совершенству. Перuc шаг к возможности, которую я вам уже
продемонстрировал. Хотя, сугубо между нами, то, что u здесь навор отили, —
так себе мирок, больше напоминает пыльный чулан с забытыми игрушками. Но
это только начало! Вот, a]eygbl_dZdb_fbjufh`ghkha^Z\Zlv!
Вир сделал приглашающий жест — и стены комнаты слоgh растворились в
солнечном с_l_ Роберта ослепило, он зажм урился. Прикрывшись ладонью,
мистер Новак попытался что -либо разглядеть  безудержном буйстве ярких
красок. Слепило отоkx^m Сверху сиял раскалённый добела диск. Снизу
электрическими искрами рябила водная гладь. Слева зеркальной чешуёй пылал
чрезuqZcgh с ложный архитектурный ансамбль. А справа  белоснежном
облаке, окутаr_f водопад, поbkeZ радуга. Роберт стоял на жёлтой каменной
плите, полого уходящей \h^ueZamjgh]hha_jZ.
— Ну , как вам? — Вир подал ему предмет, напоминающий солнечные очки . —
Наденьте, солнце очень яркое.
— Это мир, созданный bjlhf? — Мистер Новак надел очки, и глазам стало
намного легче. Предметы сразу обрели чёткость и контраст.
— Этот мир создал я. Здесь мой дом, здесь я предаюсь размышлениям, здесь
творю и созерцаю. Сейчас полдень , и солнце находится  актиghc фазе, но
вечером я заставлю его остыть и скатиться вон за тот горный хребет. На закате
небо вспыхнет пурпурно -алым, а озеро потемнеет и подёрнется легкой
туманной дымкой. Зелёная долина у подножия гор заполнится тенями, а сте ны
моего зеркального замка станут лоblv прощальные золотые нити заходящего
солнца. Ночью далёкие планеты будут не спеша проплывать в чёрной глубине
уснуr_]h озера, водопад успокоится и  полной тишине послышится тонкий
перезвон хрустальных соз_a^bcG у, что скажете, Роберт, как вам мой мир?
— Вы поэт ! Красиво, конечно...
В воздухе поbkehg_ысказанное «но». Мистер Новак задумался : « Безуслоgh
это всё очень красиво, но... Что -то здесь не так».
Роберт ещё раз внимательно осмотрелся, вдохнул полной груд ью и поднял
ладонь.
«Солнце. ЧрезuqZcgh яркое, какое -то сухое, плоское. Оно ослепляет, оно
режет глаз остротой кромки. Оно способно u`_qv иссушить изнутри, но при
этом оно совершенно не греет. Моя ладонь не чуkl\m_l тепла. Это не
настоящее солнце. Оно мертво, слоgh электрический фонарь. Очень мощный
фонарь. Ночной прожектор на станционной urd_
Мистер Новак подошёл к озеру, зачерпнул воды  пригоршню, попробовал. Её

dmk невозможно было улоblv Удивительно пресная, абсолютно нейтральная.
Роберт бы л у_j_gqlh , зайди он сейчас ha_jhhghg_hk\_`bl_]hijhoeZ^hc
тёмных глубин или не встретит теплом прогретой отмели. Оно не остаbl о
себе никаких i_qZle_gbc.
«Это озеро наполнено пустой водой. Не настоящей. В нём нет , и не может быть
жизни. Огромная ванна. Стерильный бассейн, выложенный белым кафелем».
Мистер Новак дbgmeky  сторону водопада. Медленно приближаясь, он то и
дело глубоко втягивал носом воздух, останавливался, прислушивался к
размеренному шуму.
«С водоп адом тоже непонятно. На уроg_ картинки всё безупречно, но вот на
уроg_ ощущений... Вода дb`_lky" Да. Сверху gba" Точно. Над всем этим
bkbl облако водяной пыли? Висит. Но почему тогда воздух остаётся сухим?
Почему я не чуkl\mxибраций от непрерыgh]h падения тысячетонной массы
воды?»
Роберт iehlgmxijb[ebabekyd\h^ghckl_g_HgagZe\h^hiZ^lZdh]hjZaf_jZ
способен убить мгновенно. Раздаblv о камни, словно фабричный молот.
Однако чуkl\Z опасности не возникало. Мистер Новак погрузил руку  поток.
Давления воды почти не ощущалось, будто его ладонь находилась всего лишь
под кухонным краном.
«И водопад ненастоящий. Театральная декорация. Слоgh старая плоская
фотография, изображение на которой вдруг пришло в дb`_gb_ , — любопытно,
но как -то неуместно ».
— И kz -таки, как вам мой мир? — повторил свой вопрос Вир и, не дожидаясь,
ответил сам : — Осмелюсь предположить, что вам не понраbehkv Вы бы всё
здесь переделали, не так ли?
Роберт тактично промолчал.
— Ну , мистер Новак, не бойтесь меня задеть ! Скажит е, что u^mfZ_l_ihwlhfm
поводу?
Роберт a^hogme.
— Ну, раз u настаиваете... Я думаю, что это неполноценный, купированный
мир, наполненный дb`msbfbkydZjlbgdZfbbdZjlhggufb^_dhjZpbyfb.
На удивление Вир радостно hkdebdgme :
— Вот! Я знал, что вам не п онраblky Именно поэтому я предложил вам
остаться с нами. Поймите : u способны творить! Мы дадим вам все
необходимые инструменты для этого. Ваш мир станет лучшим из миров,
созданных bjlZfbbykhqlmaZ[hevrmxq_klvj_]meyjgh\ZkgZещать!
Роберт покача л головой.
— Нет, месье Вир, пожалуй, я всё же откажусь от вашего предложения. Мне
как -то не хочется расставаться со сh_c материальной оболочкой. Приud я к
ней, прикипел. Конечно, лишённая души, она сможет ходить на службу или
uihegylv какие -то рутинные обязанности по дому. Но общаться с друзьями,
воспит ыв ать детей, а глаgh_ — любить ту единственную, которой
принадлежит моё сердце, любить по -прежнему, искренне, k_c душой... нет, я
не могу так поступить. — Роберт посмотрел Виру ]eZaZ. — Знаете, я неважно
рисую и не блещу bjlmhaghc игрой на гитаре. Тексты моих стихо просты и

незамысловаты, я вообще далёк от категорий гениальности, но кое  чём я всё -
таки разбираюсь. Замысел будущего произведения рождается здесь . — Роберт
коснулся ладонью своей груди. — В b^_ маленькой искорки или в b^_
большого aju\Zwlhg_ важно. Глаgh_qlhbagZqZevghb^_y\hagbdZ_lbf_ggh
здесь, в сердце. Люди считают его вместилищем души. Рождённый душой
замысел обретает содержание и форму уже ^jm]hff_kl_Pе та, звуки, слова,
сюжетная линия появляются здесь . — Мистер Новак приложил палец к bkdm.
— Именно здесь формируется осноghc облик произ_^_gby а затем
дополняется мельчайшими деталями, которые делают это произведение
уникальным. Это место является вмест илищем ума. Конечный же результат
рождается здесь, на кончиках пальце которые торопливо скачут по клаbrZf
являя миру ноuc роман, или нежно касаются упругих струн музыкального
инструмента, или точными дb`_gbyfb толкают кисть к поверхности холста.
Так и только так появляется гармония, рождённая на с_l  сочетании
противоположного. Душа, ум, руки — вот глаgu_ инструменты создателя.
Лишите творца любого из них — и созданная им гармония рассыплется ijZo
Из трёх инструменто себе u остаbeb только оди н. Теперь предлагаете его
мне, забра aZf_g два остаrboky Вы не находите, что этот обмен не в мою
пользу? Простите, месье, но я считаю, что из вашей затеи ничего не uc^_l.
После некоторого молчания Вир улыбнулся.
— У вас творческая натура, мистер Новак! Это нам очень импонирует. — Он
наклонился к Роберту и , зачем -то прикрыrbkveZ^hgvxlbohijhbagzk:
— Только прошу вас, не делайте поспешных uодоbg_ki_rbl_khl\_lhf ! У
вас ещё будет возможность убедиться p_gghklbgZr_]hij_^eh`_gbyghbы
не лишайте меня надежды. — Затем Вир резко uijyfbeky и торжественно
произнёс: — А вот и мои гости! Кстати, из уважения к вам, мистер Новак, я
лично попросил каждого из них яblvky чело_q_kdhfh[ebd_.


* * *

Это было удиbl_evgh_ зрелище. Гости появлялись прямо из солнечного
света. По одному и группами они ступали на каменную плиту и располагались
большим полукругом,  центре которого находился Роберт. Многие лица ему
были хорошо знакомы. Мистер Новак с любопытством узнавал в них то
из_klgh]h политика, то выдающегося исторического деятеля, то великого
учёного , то популярного актёра. Причём многие персонажи были
продублированы по нескольку раз. В своём окружении Роберт насчитал не
менее двух Нобелей, трёх Кастро, двух де Гол лей, четырёх Тесла , двух
Хирохито и многих -многих двойнико не менее знаменитых личностей. Кроме
Вира здесь присутствовали еще д ва Мэтта Деймона, а  задних рядах, смешно
uly]b\Zyr_bfZyqbebkjZamg_kdhevdhZf_jbdZgkdboij_ab^_glh.
Роберт удивлялся : почему здесь нет простых, неизвестных ему лиц ? К чему
эти триbZevgu_rZ[ehgu"G_m`_ebhgbg_kihkh[gukha^Zlvk_[_нешность с
индиb^mZevgufbq_jlZfb?

По мере прибытия bjlua^hjh\Zebkvez]dbfihdehghf]hehы или простым
afZohf ладони, кто -то был сосредоточен и строг, кто -то при_leb\h улыбался.
Гостей станоbehkv kz больше. Сотни глаз были направлены на мистера
Новака. Все слоgh чего -то ожидали. Внимание такого количества из_klguo
пусть даже и bjlmZevguo персон смутило Роберта. В лёгкой растерянности он
обернулся к Виру. ПриjZlgbd  мир будущего сиял , как начищенный
корабельный колокол.
— Итак, мистер Новак, я рад предстаblv\ZfkZfuoыдающихся особ нашего
сообщества! Начать я бы хотел с тех, кто стоял у истоко Великой духоghc
революции, с тех, кто перuf шагнул  ослепительный мир свободы, а затем
лично встречал и поддерживал каждого из последователей. Хочу отметить, что
многим из них уже перевалило за сотню лет! Каково ?! Да -да, они стали
свободными ещё задолго до самой революции. Это была группа смельчако
долгие годы работаrZy  глухом подполье. О них никто не знал. В услоbyo
строжайшей секретности они н а себе проводили перu_ испытания по
разделению материальной и духоghc сущностей. Не все опыты оказались
успешными, но мы помним и чтим каждого, кто пал на полях сражений за
создание чело_dZkh\_jr_ggh]hBimklvhgbg_mидели плодоk\h_c[hjv[u
но ид ея их не исчезла — она живёт и процветает в нас! — Вир u^_j`Ze
торжественную паузу, исполненную благодарности к почиrbf героям, после
чего предстаbei_j\h]hbakh[jZшихся.
Список возглавлял bjl образе сэра Уи
нстона Леона
рда Спе
нсер -Че
рчилля .
Выглядел он , как и сам первоисточник на большинст_ исторических
фотографий: чёрная однотонная жилетка, чёрный пиджак  полоску, белая
сорочка и синяя бабочка  горошек. Сигары при нём не было, цилиндра тоже.
Сэр Уинстон Черчил ль  приветстbb двумя паль цами как бы приподнял
несуществующий голоghc убор и коротко киgme при этом. Его a]ey^
оставался пронзительно холодным.
Одно за другим Вир перечислял имена и звания u^Zxsbokó виртоJh[_jl
не пытался их запоминать, он хмуро разглядывал обращённые к нему лица. В
какой -то момент ему стало тревожно.
«Господи, куда меня занесло? — подумал мистер Новак. — Кто все эти
существа? Ведь они не люди. Уже не люди. Они так же далеки от чело_q_kl\Z
как и та эпоха, из которой я прибыл сюда. Непостижимо далек и. Самое
страшное — что я полностью bo\eZklbHgb\hevguk^_eZlvkhfghc\kzqlh
пожелают. Вот сейчас возьмут и ugml из меня душу. Молчаливо и
торжественно. А моё навсегда осиротеr__ тело отправят домой. Выдадут мне
маску какого -нибудь президента или премьер -министра и прикажут встать в
строй! — От этой мысли Роберт пришел в ужас. — Господи, что я натворил ?!
Кажется, я слишком заигрался. — Он закрыл глаза и попытался успокоиться. —
Но ведь я здесь не перuc и , насколько мне из_klgh все мои
предшест венники возjZsZebkvp_eufbbg_редимыми» .
Несмотря на этот довод, его gmlj_ggbc]hehkijh^he`Ze нашёптывать : «Да,
это так, но кто поручится за то, что они возjZsZebkv назад не куклами,
лишёнными души, не искусными подделками самих себя? Никто. И , может,

теперь каждый из них подобен бомбе замедленного дейстby
запрограммированной этими существами на uiheg_gb_ особой миссии.
Наступит момент , и... бабах! Неужели мне суждено стать такой же куклой ?!»
Вирты продолжали при_lkl\h\Zlv своего гостя из прошлого. Торжественно
и молчаливо. Церемония затянулась. Какая -то важная и вместе с тем тревожная
мысль засела  голове Роберта . О на не давала ему покоя, крутилась
надоедливой мошкой, зудела, царапала сознание. Э та мысль была связана со
словами Вира. Мистер Новак мучительно пытался их припомнить.
«Вот! Он сказал, что большинство людей будущего стали виртами. Но
остальные ? Что стало с ними? С теми, кто отказался ? Надо обязательно
спросить его об этом ! И что те перь будет со мной? Я не хочу, чтобы меня
разделяли на части! Я приud к этим рукам, ногам, к своему пусть
несовершенному, но такому родному телу ! — Роберт с тоской огляделся. —
Мне здесь не нравится, я хочу домой. Что мне делать? Бежать? Но куда ?! Да и
ка к я могу быть у_j_g  том, что они уже не произвели те самые
“незначительные вмешательства ”? Как вообще я могу быть у_j_g  том, что я
— это всё тот же, прежний я?»
Слоgh кто -то сорвал с него волшебные очки — и чужой мир тотчас стал
серым и плоским , а сам мистер Новак оказался окружён картонными муляжами
даgh умерших людей. Из прорезей  их меловых масках к Роберту тянулось
множество тонких чёрных нитей. Маски оставались неподb`gufb Тихо
перешёптываясь , они тянули к нему свои подрагивающие от нет ерпеливого
любопытства щупальца. Роберт ощущал неприятные, колкие прикосно_gbó .
О н слышал их возбуждённый шёпот :
«Вот здесь, смотрите! Что это такое? Он называет это вместилищем ума!
Любопытно. А это что? Это — сердце. Здесь он прячет свою душу. Какое оно
горячее! Дайте! Дайте его мне!»
Роберт пошатнулся. В поисках спасения он сделал шаг назад и затравленно
посмотрел на Вира. ПриjZlgbd  образе Мэтта Деймона продолжал что -то
увлечённо говорить. Теперь он делал это совершенно беззвучно. Слоg о рыба,
u[jhr_ggZy на берег, он открывал и закрывал немой рот, не обращая на
Роберта никакого gbfZgby Мистеру Новаку вдруг захотелось к нему
прикоснуться, почуkl\h\Zlv поддержку. Он тихо попросил:
— Дайте мне руку, пожалуйста.
Вир удивлённо посмотрел н а Роберта, который почти udjbdgme:
— Я прошу вас : дайте мне руку!
В ответ Вир с нескрываемым любопытством протянул ему ладонь.
Роберт схватил её так, слоgh это был спасательный канат, сброшенный
утопающему с ukhdh]h корабельного борта. Он что есть силы сжал сhb
пальцы. В суставах хрустнуло. Протянутая ладонь оказалась сухой, тzj^hc и
какой -то безжизненной. Рукопожатие затянулось. По всем праbeZf даgh
следовало бы отпустить руку, но мистер Новак сжимал её всё крепче и крепче.
Он b^_e как побелели ко стяшки его собственных пальце но ответного
усилия не возникало. Лицо Вира оставалось прежним: он терпеливо ожидал
разblby событий. Роберт достиг предела своих физических возможностей.

Пояbehkv ощущение, что он сжимает деревянный черенок лопаты. Лоб
пок рыла испарина. Теперь это больше походило на истерику.
Вир внимательно наблюдал за Робертом. На его лице зародилась
снисходительная улыбка. Между тем дрожание протянутых к мистеру Новаку
чёрных нитей усиливалось, тихий шёпот становился kz громче, а
прикосновения тонких щупалец казались всё более ощутимыми и
болезненными. Теперь они бесцеремонно ползали по его телу, спутывали ноги,
тянулись к лицу. Роберт не u^_j`Ze :
— Что им от меня надо? Прошу вас, месье, помогите мне, пусть это
прекратится!
Сначала , Вир без каких -либо усилий извлёк свою ладонь из намертво
сведённых пальце Роберта, а затем, продолжая снисходительно улыбаться,
произнёс:
— Ну что же u мистер Новак? Вы показались мне чело_dhf куда более
решительным. Прошу вас, не разочароu\Zcl_ мен я! Если они вам так не
нравятся — просто избаvl_kvhlgbo.
Это неожиданное предложение застаbeh Роберта застыть  недоумении.
Между тем Вир продолжал:
— Давайте, смелее! Не сдерживайте себя! Просто немного фантазии. У вас
получится! Помните : законы природы  этом мире подчинены вам! Так
действуйте же, Роберт! Действуйте!
И мистер Новак начал действовать. Для начала он afZogme руками и грозно
udjbdgme:
— Не смейте! Не прикасайтесь ко мне! Сейчас же уберите свои щупальца!
Если бы это были назойлиu_ птицы из городского скверика, то они,
несомненно, кинулись бы jZkkuigmx Но сейчас это действие возымело
обратный эффект. Неподb`gu_ до этого маски a^jh]gmeb и одноj_f_ggh
как по команде , придbgmebkv ещё ближе. Их монотонный шёпот перешёл 
угрожающи й гул, слоgh кто -то потревожил дремаr__ осиное гнездо. Роберт
начал пятиться и затравленно озираться по сторонам.
«Что делать? Ясно же : Вир не поможет. Он один из них. Он просто
наблюдает и ждёт , чем всё закончится. А эти? Что им от меня надо? Может ,
началось? Может, так они отделяют душу от тела? Вот уж нет, без боя я вам не
сдамся!»
Тем временем маски наседали. Мистер Новак ah[jZeky на небольшой
жёлтый валун и приготоbeky защищать себя кулаками. С этой u]h^ghc
позиции поле предстоящего сраж ения просматривалось как на ладони. Чуть
поодаль, подобно полководцу сложи руки на груди, стоит сэр Уинстон
Черчи лль, вернее, господин Уг — почтеннейший из bjlh. Рядом с ним и
немного позади стоит его верный адъютант — месье Вир. Внизу, у подножия
валуна , [_kihjy^d_lhedmlkybodg_olu облачённые [_eu_f_ehые маски с
чёрными прорезями глаз. Выброшенные ими нити -щупальца уже воkx
цепляются за брючины, пытаясь стащить протиgbdZ с валуна. За их спинами
монотонно шумит бутафорский водопад. Роберт задер жал на нём a]ey^
«Что Вир говорил о воображении? Может , попробовать? Ведь получилось же

с корабельным якорем и чемоданом денег! »
Мистер Новак пристальнее посмотрел на водную стену, ниспадающую с
ukhdh]h уступа  озеро. Он предстаbe себе горную реку, которая бурлит и
беснуется , зажатая  каменных тисках отвесных скал. Он попытался ощутить
запах мокрого гранита, услышать раскатистые всплески и почуkl\h\Zlv
холодные брызги на своём лице. Он уb^_e как , стремясь uj\Zlvky из плена
на волю, река скачет по крутым террасам gba , к широкой долине. Он
предстаbe как, перемалывая спрессованные пласты в песок и обтачивая
огромные валуны  гальку, реже т она горные хребты. Кто преградит ей путь?
Кто её останоbl" Слоgh локомоти тянущий за собой грохочущие вагоны,
несёт она пенные валы всё ближе и ближе. И вот уже слышен её могучий реb
af_lZxl \_jo клубы водяной пыли, и... В этот момент водопад пр оснулся.
Земля дрогнула от удара тысячетонной бурлящей массы. Огромная волна
накатила на жёлтую каменную плиту и мгновенно смыла  озеро всех, кто на
ней находился. С трудом устоя на ногах, Роберт b^_e как закружились,
исчезая в бешеном потоке , перекоше нные от ужаса плоские картонные маски.
Он b^_e как , увлекаемый течением , нелепо afZogme руками месье Вир и как
ворочается, утопая djm`_ной пене, невозмутимый господин Уг.
Мистер Новак ликовал. Неизвестное ранее чувство всесилия переполняло его.
— Вот так! А сейчас я вас всех...
Но не успел он предстаblv себе дальнейший разворот событий, как  его
голове раздался властный голос: «Довольно! »
Роберт слоgh очнулся от наваждения. Он по -прежнему стоял  окружении
гостей месье Вира. Теперь все эти фал ьшиu_agZf_gblhklbkfhlj_ebgZg_]hk
восторгом. Кто -то прокричал «Браво!» , и тут же раздались бурные овации. С
разных сторон неслось : «Восхитительно! Браво! Какое воображение!
Феноменально!». Роберт растерянно смотрел вокруг и не мог прийти  себя.
Кто -то коснулся его плеча. Это был месье Вир.
— И всё -таки я  вас не ошибся. Вы обладаете великолепным воображением!
Некоторые bjlu способны создать подобную реальность  сhzf
индиb^mZevghf мире, но чтобы изменить реальность , созданную кем -то
другим... Я пр исоединяюсь к общим аплодисментам! Вы уникальны, Роберт, u
меня удиbeb а многих здесь так и воk_ потрясли! — И он принялся
аплодировать вместе со k_fb.
Мистер Новак устало подумал:
«Значит, это была провокация? Все эти картонные маски, чёрные щупальца...
Ещё одна демонстрация моих возможностей? » — Он поискал глазами
господина Уга, но почему -то не обнаружил его в пёстрой толпе восторженных
bjlh. Тогда он обратился к своему проводнику:
— А куда подевался сэр Уинстон Черчилль ? Неужели его не i_ чатлило это
зрелище?
Вир прекратил хлопать и серьёзно посмотрел на Роберта.
— Вы ещё встретитесь с ним. Господин Уг хочет задать вам пару вопросо.
Прощались bjlu так же , как и здоровались , — молчалиuf поклоном голоu
или коротким afZohfjmdbIhke_wlh го они бесследно растворялись \ha^mo_.

Как и было обещано, вечернее солнце клонилось к далекому чёрному хребту.
Нежно -розовое небо готоbehkv вспыхнуть пурпурно -алым зареhf Вода в
озере потемнела , и на её поверхности уже мерцала лёгкая туманная ды мка.
Мистер Новак стоял у самой кромки и пытался разглядеть своё отражение.
«Ещё один обман, — думал он . — Погода тихая, вода как зеркало, а отражения
нет. Пятно какое -то размытое, и кто там — не разобрать» .
Ему вспомнились u[_e_ggu_ картонные маски и чёрные колкие нити,
протянутые _]hklhjhgmIe_qb передёрнуло . Роберт разозлился.
«Все эти миры — фальшивка! Только гадость у них получается натурально ! И
вообще! Устроили тут представление ! Что я , скоморох или подопытный кролик,
чтобы плясать под чужу ю дудку? Вот возьму и организую ещё один потоп —
пусть знают, с кем связались!»
Затем , он вспомнил свою uoh^dmkjmdhih`Zlb_fb_fmklZehg_ehко.
Он повернулся и позвал Вира.
— Прошу вас, уйдёмте отсюда, усадите меня обратно  кресло, а лучше
отпраvl_ домой ! Довольно с меня, я устал !
— Не спешите так, мистер Новак, мы с вами ещё не закончили. Ведь у вас ещ ё
остались вопросы, не правда ли? Да и нам хотелось бы поближе с вами
познакомиться.
Они снова находились в просторном зале, откуда началось пут ешествие.
Роберт откинулся на спинку сиденья и закрыл глаза. Скhavijbdjulu_\_dbhg
почуkl\h\Ze как изменилось освещение. Стены, генерируя закат, стали
излучать золотисто -розоuc свет. Как и  прошлый раз , с потолка полилась
приятная, успокаивающая мел одия. Не открывая глаз, Роберт обратился к Виру :
— Вы опять со своими шуточками? Прошу вас, перестаньте, это совершенно
неуместно!
— Мистер Новак, я и не думал шутить — наоборот, хотел вас как -то
поддержать, успокоить, а то на вас нет лица!
В следующее мгн о_gb_ Вир услышал какие -то неgylgu_ звуки. Спинка
гостевого кресла отрыbklhздрагивала. Роберт беззвучно смеялся.
— Что с вами? Что вас так рассмешило?
— Вы сказали: «...на мне нет лица» .
— Да, мне кажется, люди употребляют это ujZ`_gb_dh]^Z.
Мистер Новак не дал ему закончить фразу.
— Я знаю, в каких случаях употребляется подобное ujZ`_gb_ Меня
рассмешило то, что об этом мне говорит существо, которое само пользуется
чужими масками! Нет, мистер Вир, это на вас нет лица, а у меня оно есть, и я ни
на что его не променяю! Ни на дорогие безделушки, ни на трон властителя
картонного мира, ни на «это ваше» вечное бытие!
Какое -то j_fy оба молчали. Роберт машинально поддёрнул рука рубашки
и, a]eygm на своё запястье, вспомнил, что все металличес кие предметы перед
отпраdhcmg_]hbatyebключая и наручные часы.
— Сколько у нас осталось?
— Немного . — Вир u]ey^_e настороженным, он слоgh чего -то ждал. —
Значит, вам не понраbehkv?

— Простите, месье Вир, но я скажу вам правду. Мне кажется, что я провёл
j_fyпустую. Меня со_jr_gghg_m\e_deZb^_y\Zr_]hfbjZYjZahqZjh\Zg.
— А что вы хотели здесь уb^_lv?
— Не знаю... Мир будущего. Летающие машины, космические корабли,
многоуроg_ые мегаполисы, роботов , людей.. . Кстати, месье Вир, у меня к вам
дейстbl_evghbf__lky\hijhk<uiha\hebl_?
Казалось, Вир ждал и боялся именно этого. После некоторой паузы он как -то
неу_j_ggh произнёс :
— О чём uohl_ebkijhkblv?
— Скажите, а где люди? Те, которые не согласились последовать за вами ? Что
стало с ними?
По реакции Вира было заметно : эта тема ему неприятна.
— Ничего, h[s_f -то. Они ушли.
— Как? Куда... ушли? Ведь их же должно быть очень много ! Сотни тысяч, если
не миллионы ! Так куда же они могли уйти ?!
— Простите, я непраbevgh ujZabeky Конечно же, они никуда не уходили.
Праbevg__ сказать , они остались. Остались в своём, реальном мире. А
ijhq_f Вы хотите их b^_lv? — Вир как -то поскучнел, осунулся. — Ну
хорошо, глядите. Только уверяю вас : там нет ничего интересного.

* * *

Стены исчезли. Роберт снова погрузился  днеghc свет. Его лицо ощутило
прикосновение тёплого воздуха, пропитанного знакомыми запахами. Мистер
Новак стоял на обочине дороги. Перед ним простиралось зелёное поле,
усыпанное скоплениями белых и жёлтых ц_lh. Пахло клевером, полеufb
одуванчиками, подсыхающим после дождя асфальтом и мокрой ржавчиной,
покрывающей остоu ukhdbo металлических опор. Цепочка решётчатых
ur_d тянулась к городу, где терялась среди се рых бетонных коробок. Провода
на urdZo были оборваны, дорога изобиловала трещинами , заполненными
пучками жухлой траu а со стороны города доносились приглушённые
расстоянием какие -то лязгающие звуки. Над плоскими крышами, поросшими
щетиной перекошенных т елеbabhgguo антенн , поднимались клубы дыма.
Поиска глазами, Роберт уb^_e людей. На u_a^_ из города стоял автобус. Его
борта были сильно потёрты , краска отслаивалась, а некоторые окна оказались
закрыты листами из непонятного серого материала. Внешне это т автомобиль
напоминал автолайнер эпохи мистера Новака, и для середины двадцать третьего
столетия он был, мягко гоhjy староват. Задний капот автобуса был поднят
\_jo передняя д_jv раскрыта настежь. У д_jb стояли несколько чело_d
Роберт gbfZl_evgh к ним присмотрелся. Люди как люди. Ничего необычного.
Двое постарше что -то оживлённо обсуждали друг с другом, дh_ помоложе
дурачились и пихались, а остальные молча поглядывали  сторону открытого
капота. В некоторых окнах он заметил прильнувшие к стёклам лица.
«Скорее всего, произошла поломка и пассажиры ждут, когда водитель с ней
разберётся », — решил мистер Новак. Слоgh  подт_j`^_gb_ его догадки

крышка капота громко хлопнула, из -за автобуса ur_e человек в синем
комбинезоне, махнул рукой — и небольшая группа быстро втянулась  салон.
Защ ёлкал стартёр , uoehigZy труба чихнула копотью, дb]Zl_ev aj_\_e , и
автолайнер тяжело сдbgmeky с места. Нехотя набирая скорость, дымя и
поскрипывая, устаrbchl^hjh]jZjbl_lijb[eb`ZekydJh[_jlmIh`_el_ша я
табличка за пыльным лобоuf стеклом гласила: «Вильнюс — Брюссель, через
Варшаву, Берлин». В глазах водителя, которому предстояло преодолеть полторы
тысячи километро за рулём дреg_]h корыта, читалось сомнение: «Стоит ли
подбирать ещё одного пассажира с риском заглохнуть здесь окончательно или
всё -таки лучше проехать мимо?»
Роберт поднял руку. Автолайнер не останоbeky Когда облако uoehiguo
газоjZkk_yehkvJh[_jlly`_ehздохнул и произнёс:
— Кто бы мог подумать, что через д_klb с лишним лет чел о_q_kl\h будет
u]ey^_lv\hllZd?
— Вы совершенно праu мистер Новак . — Это снова был Вир . — Бетонные
коробки, допотопная техника, ржаu_hdhы вместо абсолютной свободы.
Роберт провожал a]ey^hfm^ZeyxsbckyZ\lh[mk.
— Что стало с их прогрессом? Эта разу хабистая дорога, оборванные провода...
Такое ощущение, что человечество останоbehkv\k\hzfjZaитии.
— Так и есть : отказ от лучшего неизбежно ведёт к худшему, и теперь они
добровольно прозябают.
Роберт не хотел верить  это худшее. Он цеплялся за малейшу ю возможность
убедить себя h[jZlghf.
— Но эти люди в автобусе... я b^_e их лица, пусть мельком, но и мгновения
мне хватило, чтобы понять глаgh_ Они улыбаются, грустят, строят планы,
радуются дороге или скучают от ugm`^_ggh]h безделья , — но они сохран или
настоящие чуkl\ZY^mfZxhgbk^_eZebijZильный u[hj. — Роберт разze
руками, — Они сохранили настоящий мир, они сохранили всё это — солнце,
небо, цветы!
— А ещё болезни, страдания, смерть... — Вир покачал головой, — Так же , как и
вам, мы предложили им нечто большее — сделать шаг вперёд , на следующую
ступень разblby И u оказались праu : многими мы были отвергнуты. Всё,
что не является движением i_jz^ , есть деградация, поэтому, мистер Новак,
этот автобус везёт их ijhreh_ . Навсегда. Без возjZlZ.
Роберт задумался, затем посмотрел на город.
— Я хочу пойти туда! Мне нужно с ними поговорить!
Вир запротестовал:
— Это невозможно, я и так показал вам больше, чем уполномочен. Контакты
между людьми настоящего и гостями из прошлог о строжайше запрещены! Тем
более что  отношении технического разblby ваше прошлое на несколько
порядкоij_\hkoh^blbogZklhys__.
Но Роберт не слушал его — он уже шагал вниз по дороге к серым бетонным
многоэтажкам.
Вир только пожал плечами и произнёс:
— Простите, но я не могу этого допустить!

Город исчез. Роберт успел сделать ещё несколько шаго прежде чем упёрся
a]ey^hf в полупрозрачную матовую поверхность. Он хмуро оглядел
ujhkrmxi_j_^gbfkl_gmaZl_foehigmeihg_ceZ^hgvxbh[_jgmeky.
— А чего это ulZdbkim]Zebkv"Lh]hqlhyi_j_dbgmkvkd_f -то из них словом
и всё пойдет не по протоколу? Или того, что я узнаю, чего знать не должен?
Например, правду о bjlZo" Правду от людей, сделавших не ТОТ u[hj? —
Мистер Новак не отрывая глаз следил за реа кцией своего оппонента. Вир с
театральным испугом замахал руками.
— Да полноте вам, не ищите fhbo^_cklиях следоaZ]h\hjZ ! Вирусы — вот
глаgZyijbqbgZKljh]bcdZjZglbg<Zkkebrdhffgh]h_jZa^_ey_l<ufh`_l_
убить их, сами того не желая... Ну, или о ни вас.
Он gbfZl_evghihkfhlj_egZJh[_jlZb сокрушённо покачал головой.
— Вы мне не верите. Вам не понраbehkv уb^_ggh_ но я повторяю : это их
u[hjGbdlhgbdh]hgbdq_fmg_ijbgm`^Ze!
Мистер Новак усмехнулся :
— Нас разделяет не так много, как u дума ете, всего каких -то д_klb с
хвостиком лет — мелочь по сраg_gbx с тем, что история чело_q_kl\Z
насчитывает тысячи лет. Не забывайте, месье Вир, у меня с этими людьми одна
история , и, может быть, я смутно представляю себе картину будущего, но я
точно знаю , к чему всегда стремилось чело_q_kl\h! — Роберт указал пальцем
куда -то за пределы ограниченного стенами зала. — Эти люди должны были
лететь к звёздам! Открывать ноu_ миры! Они должны были совершать
научные открытия! Побеждать болезни и старость! А вмест о этого они плетутся
из пункта А imgdl;gZj`Z\hfdhjul_bы мне говорите, что это их u[hj ?!
Для жителей двадцать третьего столетия это то же самое, как если бы мне,
чело_dm^\Z^pZlvi_j\h]h\_dZ , предложили совершить тот же маршрут верхом
на лошади ! Неужели , u^mfZ_l_yih\_jx то, что они сами заморозили своё
разblb_" С чего бы это ?! — Роберт покачал головой . — Нет, месье Вир, здесь
что -то нечисто. И , возможно, bghc этому ваша духоgZy революция. Это она
разделила чело_q_kl\h на два лагеря — на людей и bjlh. И пока одни
наслаждаются солнечными картинками, другие стараются начать сhxbklhjbx
заново. Я не знаю, как u это сделали, но теперь почти у_j_g : u загнали
полоbgm чело_q_kl\Z в резервации, отлучили их от технологий, лишили
прогресс а и постаbeb себе на службу! Не удивлюсь, если для утоления своего
духоgh]h]heh^Z\ud тому же ещё и питаетесь их снами и мыслями!
Вир слушал не перебивая, затем хлопнул eZ^hrbbbjhgbqgh\hkdebdgme:
— Ну, нагородили! Поверьте, всё не так. Во -перuo между нами нет никаких
контакто Мы знаем о них, они знают о нас, и точка. Никто никого не
эксплуатирует. Во -вторых, вся планета с её ресурсами по -прежнему
принадлежит им. Какая же это резервация? Нам ничег о от них не надо, всё
необходимое мы можем создать сами. И, наконец, третье — да, нам пришлось
защищаться! Как только мы попытались uklmiblv легально, поднялась
невообразимая паника, они стали собирать экстренные со_luih[_ahiZkghklb
на которых решали, что с нами делать. Истерия быстро распространилась по
миру. Многие страны \_eb военное положение. Весь с_l ополчился проти

нас! Мы были объявлены вне закона. Началась травля. После того, как нас
попытались уничтожить, мы были ugm`^_gu ответить. Сначал а пришлось
обрушить их глобальную сеть. Это явилось перuf предупреждением. Они не
gyeb голосу разума — тогда мы перешли  масштабное наступление. Нами
были uедены из строя все, даже самые защищённые суперкомпьютеры. Мы
уничтожили все базы данных, uел и из строя все электронные системы,
iehlv до детских игроuo приставок. Мы лишили их любой возможности
наj_^blv нам. Оружие физического уничтожения нас не интересовало. Только
то, что связано с bjlmZevgufijhkljZgkl\hf>ey\k_odlhijh^he`Ze[jypZlv
своими электронными побрякушками, мы навсегда закрыли дорогу  будущее,
которое по праву должно принадлежать только bjlZf — существам ukr_]h
порядка! — Что -то новое прояbehkv  облике Вира. Его голос стал твёрже ,
дb`_gby — резче, а на лице не осталось и следа от былой
доброжелательности. Он продолжал: — Конечно, человечеству пришлось
вернуться  эпоху примитиghc электроники. Пришлось реанимировать
списанную на металлолом технику, заново применять устареrb_ технологии,
давать вторую жизнь забытым вещам. А кто сказал, что должно быть иначе?
Всё дело  том, что чело_q_kl\h к тому j_f_gb уже достигло предела своего
разblby Дальше земная циbebaZpby  том же b^_ существовать не могла.
Она себя изжила. Ну посудите сами: экология планеты необратимо уничто жена,
духоgh_ разложение, межнациональные конфликты и религиозные распри
достигли глобальных, мироuo масштабо Ужасающее перенаселение и , как
следстb_ , непрекращающиеся войны за зоны влияния, за ресурсы, за власть.
Бесконечная битва за гнилую плоть мат ериального мира, который фактически
был уже мёрт и разлагался. Дальше человека ожидало только полное
уничтожение как вида! Но так было до тех пор, пока не пояbebkv bjlu Это
мы прекратили войны и объединили чело_q_kl\h. Нам пришлось ua\Zlv удар
на себя, но мы спасли мир! Да -да, не улыбайтесь, Роберт. Чело_dm с его
ненаbklvx к ближнему оставалось совсем чуть -чуть. Его история катилась к
атомному закату. Не забывайте про тот колоссальный потенциал aZbfgh]h
«сдерживания», который наперегонки наращив али крупнейшие государства, а
затем помножьте его на неуёмные амбиции правящих элит и воз_^bl_\kzwlh\
квадрат _ju  свою исключительность. Что получите? Праbevgh — Третью
мировую! Последнюю!
Вир сделал паузу. Образ голливудского актёра давал о себе з нать. Позволив
Роберту погрузит ься  атмосферу всемирного разложения и почуkl\h\Zlv
наbkrmx над человечеством неизбежность самоуничтожения, он заговорил
снова :
— Наша идея заключается в том, чтобы дать чело_dm то, чего он лишён 
материальном мире. Сдел ать его настоящим творцом своей вселенной. Наk_]^Z
избаblv его от заbklb к успехам ближнего. К чему заb^h\Zlv если ты
можешь получить всё, что пожелаешь ? ЦиbebaZpby bjlh — это миллионы
уникальных миров, наполненные счастлиufb обитателями! А как же иначе?
Нет болезней, нет смерти, их gmlj_ggbc мир обрёл свободу — и теперь все
мечты осущестbfu Как это u]ey^bl? Да очень просто. О чём бы ты ни

мечтал, предстаvk_[_wlh\djZkdZo деталях — и мечта станет реальностью.
Домик у синего моря или двор ец среди зелёных холмо уединение  лесной
глуши или полёты  космос, неспешная беседа в узком кругу или
рукоплещущие стадионы — теперь всё l\h_c\eZklbgZ^hlhevdhihgylvq_]h
ты хочешь!
Отвлечённый g_aZighc усмешкой Роберта, Вир прервался. Мистер Н овак
помахал рукой.
— Продолжайте, я вас слушаю.
Вир сдержанно поинтересовался :
— Позвольте узнать, что вас рассмешило на этот раз?
— Да так, ничего особенного. Просто u напомнили мне рекламу
туристического агентства.
Вир u]ey^_emya\ezgguf.
— Вы совершаете ошибку, свойст_ggmx многим людям. А именно — не
желаете серьёзно воспринимать ноu_b^_bg_iulZ_l_kvdgbfijbkemrZlvky
разобраться  них, и как следстb_ — их полное непонимание и неприятие. Я
бы даже сказал, jZ`^_[gh_ отношение ко k_fm н овому, даже если это новое
обусловлено неизбежностью исторического разblby.
Роберт пожал плечами.
— Напрасно u так думаете. Я слишком серьёзно отношусь к вашим словам.
Моя ирония — это ujZ`_gb_ скрытых опасений: так ли уж безобидна и
бескорыстна идея, воплощённая вами  реальность? Хорошо, если кто -то
мечтает лишь о полной коллекции открыток с Элbkhf Пресли. Или об
уединённом острове посреди бескрайнего океана. Ну, или о карманах , набитых
золотом. Там всё понятно. Предстаbe — получи! А если чело_d ни о чём не
мечтает, или не может предстаblv себе предмет своих вожделений? Просто не
умеет этого делать. Что тогда? Ему придётся целую вечность про_klb  серой
пустоте? Или довольствоваться теми уродами, которых он с горем пополам kz -
таки создаст? Такой м ир ulh`_[m^_l_kqblZlvkqZklebым? А что ukdZ`_l_
о тех, кому претит собственная бездарность? Кто мечтает о лаjZo великого
писателя или музыканта? Как они смогут воплотить свою мечту? Сомневаюсь,
что u способны создать гений из серой бесталанности. И к тому же я всегда
полагал, что осознание своей гениальности зачастую приходит только с
признанием. Выдуманные почитатели не смогут по -настоящему утолить жажду
величия и слаu даже если эти восторженные поклонники uiheg_gu с
bjlmhaghcijZ\^hih^h[ghklv ю. Поэтому jy^eblZdhcfbjklZg_lkqZkleb\uf
для его обитателя, ибо нет чело_dZ несчастнее, чем непризнанный гений. И
вдвойне несчастен тот, кто сначала поверил в свою исключительность, а потом
жестоко в этом разуверился!
Вир открыл было рот, но Роберт не дал ему слова. Расхаживая вдоль одной из
стен зала, мистер Новак дирижировал сам себе. Его указательный палец ,
подобно рапире , непрестанно пронзал и рассекал воздух, uq_jqb\Zy  нём
замысловатые криu_.
— А вот ещё пример. Предположим, чьи -то грёзы находятся  стороне от норм
общепринятой морали. Я бы даже сказал , далеко  стороне. Например,

насильники и садисты . Какую реальность они создают? Вы уже побывали в
мирах, созданных сумасшедшими? Каково там? А как быть с теми, кто мечтает
о мировом господс тве? Должно быть, какое -то j_fyhgblbohkb^yl границах
собственной вселенной и наслаждаются безграничной тиранией. Но что
происходит, когда им станоblkó тесно и они kihfbgZxlhkhk_^gbofbjZo?
Роберт постучал по стене согнутым пальцем. От места прикосно_gby к
упругой поверхности побежали концентрические круги. Сначала они
разрастались, а затем, по мере удаления от центра, начали гаснуть, слоgh
погружаться обратно ihemijhajZqgmxl_dklmjmFbkl_jGh\ZddZdh_ -то j_fy
молча наблюдал за угасающим и кругами. Когда поверхность стены снова
обрела покой, он повернулся к Виру.
— Мне кажется, ничего нового u не придумали. Ваше достижение лишь в
открытии более совершенного способа создания иллюзий. Одного u не учли :
для того чтобы применить этот способ на практике, нужно обладать
воображением. А как я уже понял, с этим у многих из вас проблемы. Ваши
гости — помните? Почему при u[hj_ g_rghklb все они пользовались
готоufb шаблонами? Почему никто из них не удосужился создать свой
уникальный образ с набо ром неповторимых черт? Почему у них получался либо
папа Римский, либо Уинстон Черчил ль, ну , или в лучшем случае М этт Деймон?
Дефицит фантазии — вот qzf^_eh;_anZglZabbg_\hafh`gh создать то, чего
никогда не было , — лишь бесконечное повторение существу ющего или когда -
либо существоваr_]h Этим же объясняется и ваше восхищение моим
воображением. Восхищение тем, чего у многих из вас нет, а очень хотелось
бы... Только с этим нужно быть осторожным ⸺ ведь восхищение соседствует с
желанием иметь, обладать. Во т вам картина: кто -то способен создать мир ,
идеально соответствующий своим представлениям, а кто -то — лишь копию
соседского, подсмотренного  замочную скважину. И , конечно же, последнего
это не устраивает. Возникает неравенство. А дальше — как по писаному :
неравенство порождает заbklv заbklv порождает ненаbklv ненаbklv
порождает насилие. При сло_ «насилие » мне хочется воскликнуть: «Добро
пожаловать назад ,  старый добрый материальный мир! Со всеми его
недостатками и хроническими болезнями!» Так что же u создали, месье Вир?
Вселенную, полную химер? Вся ваша идея — это ошибка, сплошной
самообман. Вы обокрали себя и тех, кто за вами последовал! И это было бы
только полбеды. Вы обокрали ещё и тех, кто не принял вашего мира. Вы
ayebkvj_rblvkm^v[mq_eh _q_kl\ZZ итоге загнали цивилизацию lmibd! —
Мистер Новак ujZabl_evgh ткнул кулаком  стену, отчего её поверхность
снова пришла ^ижение.
Вир напряжённо молчал. Казалось, он тщательно подбирает аргументы для
отражения атаки. Его a]ey^kdheva нул мимо Роберта и вдруг расфокусировался,
стал рассеянным. Он a^hogme.
— Очень жаль, что у вас сложилось такое i_qZle_gb_ о нас. Дело  том, что
люди всегда боялись своего будущего и не доверяли ему. Одни лишь
представления о нём , отображённые в ваших ф ильмах , чего стоят. Подумать
только : «Восстание машин»!

Мистер Новак удивился :
— Неужели ukfhljbl_gZr_dbgh ?!
— Не забывайте, Роберт, когда -то мы были людьми , и кинематограф как b^
изобразительного искусства нам хорошо знаком. Сейчас же плоды вашей
кин оиндустрии интересуют нас исключительно в образовательных целях.
— И как вам?
— Ужасно! Все эти фантазии не имеют ничего общего с действительностью!
Напроти мы никогда не желали зла чело_dm Скажите, u испытываете
jZ`^mdk\hbf далёким предкам — неанд ертальцам?
— Вот уж спасибо! Нашли с кем нас сраgblv.
— Не обижайтесь, я имел в виду лишь то, что u — наша предыдущая ступень
разblby<u — наши предки. Без вас не было бы и нас. Поэтому мы изучаем и
чтим чело_dZ как неотъемлемую часть своей истории. Какая уж тут jZ`^Z !
Нет, только интерес и изучение. В общем, и сам проект «Экскурсия [m^ms__
— это чисто наша идея. Это мы открыли для вас портал и сделали возможным
такое удиbl_evgh_ путешестb_ «Для чего?» — спросите u Лишь для того,
чтобы показ ать вам: будущего не нужно бояться! Оно не угрожает вам
истреблением или насильст_gguf изъятием души. Наоборот, оно ждёт вас с
распростёртыми объятиями и не принесёт вам никакого j_^Z.
Роберт вспомнил картонные маски и чёрные нити -щупальца. В тот же мом ент
Вир раздосадованно воскликнул:
— Дались вам эти маски! Если хотите знать, то мы вообще не имеем к ним
никакого отношения. Их создало ваше воображение!
«Чёрт, он b^bl мои мысли!» — быстро промелькнуло в голове Роберта , и Вир
снова отреагировал:
— Мистер Новак, я , как существо виртуальное , нахожусь  одном измерении с
вашими мыслями, и да, мне не составляет труда их b^_lvGhih\_jvl_wlhg_
столь интересное занятие, как вам представляется, поэтому я редко пользуюсь
своей способностью.
«Ну -ну, бр еши больше! — намеренно отчётливо подумал Роберт и из
хулиганских побуждений добаbe — Взять бы тебя за воротник да встряхнуть
хорошенько» .
Он b^_e как изменилось лицо Вира, который , ijhq_f никак не
прокомментировал эту мысль.
«А ведь я вас напугал! — уже нисколько не стесняясь, про себя рассудил мистер
Новак. — Я же b^_edZdиртоihljykehfhz\hh[jZ`_gb_BagZ_l_wlh[ueZ
только проба сил — так сказать , разминка» .
Вир снова промолчал. Как и  прошлый раз, он соорудил  воздухе подобие
небольшого пуфа, присел на него и сделал приглашающий жест рукой.
— Роберт, прошу вас, присядьте. — Дождаrbkv когда его гость погрузится в
своё кресло, Вир продолжил : — Все ваши домыслы лишь подт_j`^Zxl
непонимание нашей сущности. Несколько минут назад u говорили о б
искажённых мирах, созданных сумасшедшими. Хочу заметить, что отклонения
 b^_ психических заболеваний, склонности к насилию — это пороки
материальной природы. Именно плоть — причина и объект грязных помысло.

Душа же всегда чиста, поэтому наш мир над ёжно защищён от подобных
проявлений. А вот насчёт воображения... Вы оказались праu : развитое
воображение — это ценнейшее качество в bjlmZevghf мире. Именно поэтому
 начале нашего знакомства я задал вам вопрос о ваших увлечениях, ведь
расположенно сть к творчеству лучше всего иллюстрирует наличие
воображения. Нам с вами повезло — u творческий человек. — Вир помолчал.
— Давайте начистоту? Мы дейстbl_evgh нуждаемся в таких как u Будучи
чело_dhf наблюдательным, u точно определили нашу осноgmx пр облему.
Многие bjlu лишены воображения, что не позволяет им строить полноценные
миры. Это наше упущение и наша беда. С вашим даром вы могли бы помогать
другим, создавать их счастливую реальность. Что может быть благороднее? —
Голос Вира сделался мягким, в крадчиuf . — Скажите, мистер Новак : ваше
творчество — насколько оно востребовано? Каково признание ваших
способностей в мире, которым u так дорожите? Скольких u поразили сhbf
талантом? Сколько людей признало вашу исключительность? Двое -трое? Это
ваши бл изкие? Они наверняка сделали это из жалости к вашим творческим
мукам. Ведь я пра не так ли? Вы можете сколько угодно твердить о том, что
пишете «для себя, для души» , и что вам ничего не требуется от вашего таланта,
и что ugbq_]hhlg_]hg_ ждёте . Прост ите, но я wlhgbdh]^Zg_ih\_jx<Zf
не хуже моего известно, что истинная ценность таланта не в факте его
незаметного существования, но nZdl__]hrbjhdh]hijbagZgby:jZawlhlZd
то отказом от признания u просто обесцениваете себя и сводите свой дар к
нулю. Низвергаете его до уроgy j_f_ggh]h увлечения, безделицы, a^hjZ! —
Казалось , что Вир по -настоящему a\hegh\Zg Теперь  его голосе кипело
возмущение. — Это непозволительное расточительство! Поймите, мы
нуждаемся  вас, а u нуждаетесь в реализации своих потенций! Какой же
смысл отказываться от подарка судьбы? Только здесь вас ждут успех и
признание! Только здесь ukfh`_l_\haести своё увлечение jZg] призвания!
Только здесь u сможете по -настоящему осчастлиblv многих, а глаgh_ —
сдел ать счастлиufk_[yIh^mfZcl_fbkl_jGh\Zdohjhrhih^mfZcl_ij_`^_
чем дать окончательный ответ.
Роберт молчал. Его одолевали противоречия. С одной стороны ,  словах
Вира была доля правды, но с другой — напористость и категоричность его
суждений н астораживали. Подобное навязывание своей точки зрения всегда
претил о Роберту, uau\Zy  нём gmlj_ggbc протест. А сейчас этот протест
усугублялся ещё и необыкновенными обстоятельствами, dhlhjuohghdZaZeky
Мистер Новак решил быть до конца откровенным.
— Мне сложно спорить с вами. Мы говорим на разных языках. Вы предлагаете
мне отказаться от всего, что мне дорого, к чему я приud и без чего не могу
обойтись. Вы не принимаете моих ценностей и поэтому искренне полагаете, что
мне будет просто от них отказать ся. Но это не так. Поймите меня, месье Вир, я
прибыл сюда как путешест_ggbdqlh[umlheblvk\hzex[hiulkl\hblhevdhY
совершенно не предполагал принимать здесь судьбоносных решений. К таким
решениям необходимо готоblvkyaZjZg__Hgb не могут быть приня ты вот так,
с бухты -барахты. Не требуйте от меня невозможного , и давайте уже покончим с

этим.
— Итак, ваш ответ...
— Мой ответ очеb^_gbykhfg_\Zxkvqlhdlh -то, находясь a^jZом уме, мог
бы ответить иначе. Мой ответ — нет.
Вир разочарованно a^hogme.
— Что же, по крайней мере, я попытался вас убедить...
И он исчез. Это произошло внезапно . Роберт просто моргнул, и собеседника не
стало. Какое -то j_fy мистер Новак неподb`gh сидел в кресле, продолжая
мысленно беседовать с неb^bfuf оппонентом. Когда при шло ощущение, что
пауза затянулась, он негромко позвал:
— Месье Вир, куда uijhiZeb?
— Никуда, я по -прежнему здесь.
Роберт огляделся :
— Но я вас не b`m.
— Всё праbevgh Я вошёл  своё приuqgh_ состояние, поскольку
официальная часть нашей экскурсии окончена.
— Как -то неожиданно... —  замешательстве пробормотал мистер Новак. —
Мне готоblvkyd\haращению?
Ответа не последовало. «Должно быть, очередная провокация» , — подумал
Роберт и решил ничего не предпринимать. Но бездействие тяготило.
Создавалось ощущение, что за ним пристально наблюдают.
Зная о способностях bjlh проникать  чужие мысли, мистер Новак
постарался спрятать их за безобидной детской считалкой, из которой смог
припомнить лишь последние две строчки:
«Тады -рады -тутки: с в олком плохи шутки!
Тады -рады -тышка — uoh^bljmkbrdZ»
Он несколько раз повторил их про себя, прежде чем услышал незнакомый
раздражённый голос:
— Что же u такой упёртый ? Ведь хочешь как лучше, возишься с вами,
объясняешь... И kz[_a толку. Пустая трата j_f_gb.
Роберт  очередной раз огляделся. Зал по -прежнему был пуст. Он обратился к
пустоте :
— А разве j_fy имеет для вас ценность? Если я праbevgh понял, этого
понятия здесь не существует.
Голос тут же ответил:
— Вы праbevgh поняли : j_fy нас не интересует. Можете считать моё
ukdZau\Zgb_ просто фигурой речи. Вирты бессмертны, но тем не менее даже
крупицы своей _qghklbfg_`ZevgZ[_kkfuke_ggu_jZa]h\hjuk\Zfb.
Мистер Новак возмутился неожиданной перемене тона :
— Позвольте, но мой предыдущий собеседник был более учти и я попросил
бы вас...
Раздражённый голос бесцеремонно перебил Роберта :
— Вир любезничал с вами лишь до тех пор, пока это имело смысл, пока
существовала вероятность того, что u согласитесь на наше предложение.
Сейча с же я не b`mgbdZdh]hj_ahgZk\Zfbp_j_fhgblvky!

Мистер Новак старался сохранять спокойстb_.
— Я так понимаю, вы тот самый господин Уг? Что ж, я не буду требовать от вас
большей вежливости, но на правах гостя попрошу уделить мне ещё одну
крупицу вашей _qghklb.
— Хорошо. Только одну , — скупо процедил неb^bfuc]hkih^bgM].


* * *

Роберт торопился.
— Я постараюсь уложиться. Речь об экскурсии. Ведь она организована вами не
для нашего знакомства со светлым будущим? Сначала я этого не понял, подумал
— u пытаетесь произвести i_qZle_gb_ заинтересовать своего гостя
ослепительными возможностями, но очень скоро я догадался, что меня просто
вербуют: настойчиво, агрессиgh грубо. И даже не вербуют, а пытаются
подкупить, примитиghdZdlma_fpZYm`_]hорил Виру, что ваше сообщество
испытывает проблемы, связанные с дефицитом воображения. Для сущест
претендующих на исключительность этот недостаток критичен. Он начисто
обесценивает k_\Zrb\hafh`ghkl и. Миры, созданные с помощью обедненной
фантазии насквозь фальшивы. Они лишены правдивости,  них нет жизни и
поэтому, они обречены на ufbjZgb_ Вы остро нуждаетесь  донорах, в
носителях свежих творческих идей. Но где их aylv" Ведь предстаbl_eb
нынешне го чело_q_kl\Z\Zrbkhременники, сознательно не идут на контакт с
вами. Возможно, не u от них, а они от вас отгородились. Возможно, отказ от
компьютеро и электронных систем это способ защитить себя от вашего
проникновения в их умы. Вас изолировали. То гда u решили открыть
j_f_gghc портал и подкупить наиguo неандертальце дешевыми
безделушками: бумажками, зеркалами, стекляшками, в обмен на наш
бесценный ресурс — чело_q_kdh_ воображение! Что же, умно придумано. И я
думаю, что у вас были бы все шансы, но...Вы слишком грубо действуете. Грубо
и примитиghGZklhysbclZeZgl вам не заполучить никогда. Вы просто ничего
не сможете ему предложить. Гений способен творить ex[uomkehиях, даже в
самых обыденных, для этого ему не требуется каких -то особых возмож ностей.
Всё необходимое у него уже есть, на то он и гений. И ваша духоgZyj_\hexpby
ему совершенно ни к чему! Не знаю, скольких вам удалось завербовать, но
у_j_g — если они согласились остаться, значит их возможности не уникальны.
Впрочем, как и мои. Вы jy^ ли получите ожидаемый результат, вербуя гостей
из прошлого. Поэтому, господин Уг, не тратьте свои крупицы  пустую, вам
дейстbl_evgh не стоит со мной возиться. Отправляйте меня домой. И
пожалуйста, будьте до конца вежлиu не дискредитируйте свой про ект
окончательно.
Глаguc bjl стал b^bfuf Он стоял спиной к своему гостю и смотрел в
большое, только что пояb\r__ky окно. За стеклом простиралось серо -голубое
ничто. Ладонь мистера Уга сжимала костяную рукоять массивной черной
трости. Тон, которым он гоhjbeg_l_ji_e\hajZ`_gbc.

— Повторяю — дальнейшую щепетильность в отношении вас считаю
излишней. Проект закрыт. Вы последний, кто к нам прибыл, и мы не станем вас
возjZsZlv`_eZ_l_ebы того или нет! — Рука с тростью пришла ^ижение,
её посеребренный наконечник глухо ударил в пол. — Моё решение
окончательно!
Роберта сначала обдало жаром, а затем кинуло  холодный пот. Чувства
обострились настолько, что лёгкое прикосно_gb_ складок рубашки к лопаткам
казались неughkbfh[he_ag_ggufb. Мистер Новак не знал, как реагировать на
это заявление. Подозревая очередную провокацию, он возмутился:
— Господин Уг, довольно экспериментоYlj_[mxg_f_^e_ggh]h\haращения
домой, а посему считаю уместным поблагодарить вас за гостеприимство и
раскланят ься...
Вирт резко повернулся.
— Я b`mы не понимаете своего положения. Мистер Новак, uhklZzl_kvIh
крайней мере, ваша духоgZy часть. Всё остальное, как вам уже объяснял мой
помощник, отпраblky домой и там продолжит своё никчёмное
существование... — Какое -то j_fy господин Уг молча смотрел перед собой,
затем продолжил: — Я советую вам не тратить свои эмоции imklmx а
сосредоточиться на предстоящей процедуре. Не скрою , она не столь приятна,
местами даже болезненна, но поверьте : это событие станет сам ым
удиbl_evgufb значимым  вашей жизни! Вас ожидает второе рождение, если
угодно. И не стоит сопротивляться или чинить нам препятствия — это не
поможет. Так или иначе, но мы получим результат. Постарайтесь принять своё
освобождение с благодарностью и осо знанием _ebqby]jy^msboi_j_f_g!
Роберт рванулся, но ремни над ёжно скоu\Zeb дb`_gby Он почуkl\h\Ze
себя aZiZ^g_?]h охватили слабость и апатия ко всему.
«Я пропал! Как глупо ! Невероятно и вместе с тем глупо. При моём богатом
воображении мог ли я предстаblv что -то подобное? Сама возможность
путешестbc во j_f_gb казалась мне u^mfdhc Так стоило ли влезать  эту
авантюру? Что же теперь делать? Господи, пусть kz произошедшее окажется
дурным сном ! Молю : хлопни  ладоши, а лучше хлопни меня по л бу, чтобы я
наконец проснулся ! Обещаю тебе : я усмирю своё воображение. Больше никаких
фантазий — они и так завели меня слишком далеко...»
Мистер Новак попытался обратиться к первому из bjlh, но комок  горле
не позволил этого сделать. Вместо сло п ослышались какие -то хриплые звуки.
Он собрался с силами и буквально u^Zил из себя:
— Зачем я вам? Вы переоцениваете мои возможности.
Вирт коротко киgmefZkkbной головой Уинстона Черчилля .
— По большому счёту, дело не только и не столько  ваших нынешних
способностях, хотя они , безуслоgh , i_qZleyxl Я ugm`^_g действовать на
опережение, блокируя ваши будущие возможности . — Сказа это, господин Уг
посмотрел Роберту  глаза. Видя в них непонимание и растерянность, он
снисходительно произнёс : — Лад но. Пожалуй, вы имеете право знать... Дело 
том, что мы ждали именно вас. Да -да, весь этот проект задуман с одной лишь
целью: вы должны были оказаться здесь . — И снова тяжёлая трость глухо

ткнулась  пол, отмечая ту самую точку,  которой непременно должен был
оказаться мистер Новак. — Видите ли, ваше будущее — это наше прошлое, и
то, чего вы, по понятным причинам, знать ещё не можете, — для нас уже даgh
свершившийся факт. Итак, gZr_fijhrehf\k вет ur_eh^bgm\e_dZl_evguc
роман. Для вас это событие ещё не наступило, и произойдёт оно не ранее чем
через два года. Так вот, несмотря на то что это литературное произведение
яbehkv первой серьёзной работой автора, оно сразу получило широчайшее
признан ие. В короткие сроки оно буквально ворвалось в список лучших
бестселлеро мировой фантастики! — Господин Уг напраbe серебристый
кончик сh_c у_kbklhc трости на Роберта . — Должно быть, вам не терпится
узнать, о чём этот роман и кто его написал? Что же, не буду вас томить. В
данном произведении по_kl\m_lkyhpbилизации bjlh, и его автор — u!
Это заявление застаbeh мистера Новака на какое -то j_fy забыть о
наbkr_cgZ^gbfm]jha_Hg[ueh[_kdmjZ`_g.
— Я?! Но... я никогда не писал рассказоA^_kv какая -то ошибка. Возможно, u
приняли меня за кого -то другого? — растерянно пробормотал он . — Поверьте, я
не планирую ничего подобного. Но даже если предположить, то... думаю, у
меня jy^ebihemqbehkv[u.
Бывший премьер -министр покачал головой.
— Вы себя недооцениваете. У вас получилось. Никакой ошибки быть не может
— я слишком хорошо знаком с вашей биографией и с вашими романами. Да -да,
не удивляйтесь, он у вас не единственный. Я родился уже после того, как вас не
стало. К тому j_f_gb[uehba^Zghkыше десятка произведений, подписанных
вашим именем. В юношест_ я ими зачитывался. Но ваш самый перuc увлёк
меня сильнее прочих. Изображённый  нём мир, не обременённый рамками
материальности, b^_eky мне идеальным. Вы так талантливо описали
безграничные возм ожности его жителей, что не остаbeb своему читателю
шансо усомниться  истинном величии цивилизации bjlh. Но дальше...
Дальше вы зачем -то методично и безжалостно разрушили картину красоты и
гармонии придуманного вами мира. Вы яbebkоему читателю якоб ы истинное
лицо bjlmZevgh]h сообщества, которое благодаря вашему дару bjlmhagh]h
рассказчика , опять же , не остаbeh сомнений  том, что сама идея создания
подобной цивилизации является не просто ошибкой, но даже крайне опасна для
чело_q_kl\Z потому что способна сыграть роковую роль  истории его
разblby. — Господин Уг снова повернулся к окну. После небольшой паузы он
продолжил: — Мне безумно понраbeZkvi_j\ZyqZklv\Zr_]hjhfZgZ . О на меня
вдохноbeZlh]^Z как со второй его частью я категорически не мог согласиться.
Еще в моём далёком юношестве между нами возник заочный спор о переходе
чело_q_kl\Z\иртуальное состояние как о единственно верном и оправданном
шаге с точки зрения эволюции. Много лет я ugZr ивал идею создания
совершенного общества, подобного описанному  вашем романе. На
протяжении всего этого j_f_gb у меня накопилось немало вопросо к вам, и
некоторые из них мне удавалось озвучить в научных публикациях или во j_fy
публичных uklmie_gbc Вы отвечали мне на страницах своих романо и я
b^_e как ширится, растёт пропасть , разделяющая наши a]ey^u на судьбу

чело_q_kl\ZWlhlaZhqguckihjkgZqZeZi_j_jhk вербальное противостояние
моих стороннико с при_j`_gpZfb вашей идеи о запрете эксперим енто над
духоghc сущностью, а затем дело дошло и до открытых столкно_gbc с
уличными демонстрациями и мордобоем. Общество разделилось. Перевес, к
сожалению, оказался не в мою пользу. Ваши последователи размахивали
ur_mihfygmluf романом, словно флагом на баррикадах. И когда
официальные власти встали на их сторону, мне ничего не оставалось, кроме как
уйти ih^ihev_.
Господин Уг g_aZigh смолк. Роберт b^_e как налились кроvx его глаза.
Двойник Уинстона Черчилля угрожающе uklZил перед собой трос ть и начал
медленно приближаться. Мистер Новак, не сводя глаз с блестящего
наконечника, попытался глубже вжаться  плениr__ его кресло. Сначала
пер_crbc из bjlh\ дb]Zeky молча, затем, слоgh преодоле болезненный
спазм, резко, с шипением набрал воздуха ez]db_bgZqZeaehыкрикивать:
— Это по вашей bg_ybfhbklhjhggbdbklZebba]hyfbWlhih\Zr_cине мы
на протяжении многих лет ugm`^_gu были работать в тяжелейших услоbyo
испытывая на себе все прелести нелегального положения! Это из -за вас мы
пр оводили свои уникальные опыты чуть ли не в пещерах! — С каждым ноuf
обbg_gb_f господин Уг станоbeky всё ближе. Каждое произнесённое им
слово сопровождалось опасным uiZ^hf чёрной лакированной трости. — Это
из -за вас мы терпели унижение и травлю! Из -за ва с теряли товарищей! Это ваш
роман сделал невозможным принятие моих идей в обществе! А когда у меня
пояbeZkv возможность осущестblv истинную мечту чело_q_kl\Z б óльшая
часть этого чело_q_kl\Zhlf_gyhl\_jgmeZkv — из -за вас!
Господин Уг ]g_е потряс к оротким пальцем над головой:
— Неблагодарные! Они ещё горько пожалеют об этом!
Выговориrbkv , и наконец , совлада с эмоциями, первейший из bjlh\
продолжил уже спокойнее:
— И всё же, хвала небесам,  тот момент я был не один . З а мной последовали
мои братья — люди исключительной смелости и упорства, наделённые
холодным математическим рассудком, собранные, точные, продуктиgu_ но , к
сожалению, далёкие от творческих начал. Я безмерно им обязан и благодарен,
но для создания идеального общества их качест оказалось недостаточно.
Дефицит чело_q_kdh]h материала приze к несовершенству созданной мною
системы. И теперь этот дефицит , подобно жуку -короеду , незримо подтачивает
осноufh_c вселенной счастья.
Бордовое от гнева лицо Уинстона Черчилля начало остывать и бледнеть.
— Да, моим мирам необходимы творчески мыслящие обитатели, но воспитать
эту способность не получается, а готоuo aylv негде. Вы праu : чело_q_kl\h
отгородилось от нас глухой стеной. Оно предпочло серое средневековье
золотому веку и теперь пок орно претерпевает глубочайший кризис, из которого
jy^ebkfh`_lыбраться самостоятельно.
Серебряный кончик трости упёрся Роберту  грудь. Приблизиrbkv почти
iehlgmx]hkih^bgM]ijhrbi_e_fm лицо:
— Их глухая стена состоит из страниц , написанных вашей рукой, и поэтому у

меня нет ни малейшей причины быть к вам снисходительным...
Мистер Новак поморщился.
— Но если автор этого злополучного романа я, то не кажется ли вам, что
именно мне uh[yaZgujh`^_gb_fk\h_cdZdы ут_j`^Z_l_b^_b?
Первейши й из bjlh снова aился :
— Вздор! Чушь! Ваш роман вдохноbef_gyghg_[he__G_khfg_\Zcl_kvwlZ
идея пришла бы ко мне и без вашего участия! Только без вас... без вашего
романа мне было бы намного проще её осущестblv Наиguc глупец! Не
a^mfZcl_ счи тать, что u меня создали! Ничего подобного! Я лишь
воспользовался некоторыми из ваших мыслей. Я очистил их от ненужной
шелухи моральных аспекто чем довел до совершенства. Эти идеи даgh
перестали быть вашими! Они перешли  иное качество, я воплотил их в
реальность, а значит их автор — я!
Господин Уг вернулся к окну . Т ам он переze дух, приосанился.
— Мистер Новак! Волей судьбы мы стали заочными jZ]Zfb Волей и силой
разума, слоgh из небытия, я извлёк вас из прошлого и теперь волей и силой
веры я изменю это прошлое, пленив вас. Остаb вашу душу здесь, я рискну
создать альтернатиgmx историю, в которой u не напишете сh_]h романа.
ВозjZszggZy назад материальная сущность, лишённая души , jy^ ли сможет
написать что -то более значимое , чем «Жи ли у бабуси два весёлых гуся...» .
Думаю, подобные строки никак не повлияют на историю чело_q_kl\Z Но то,
что ненавистный роман не выйдет kет, сделает меня во сто крат сильнее. Уже
ke_^mxs__f]gh\_gb_ihke_\Zr_]hi_j_jh`^_gbyfbjbaf_gblkyIhинуяс ь
закону преемственности, моё настоящее придёт  соответстb_ с новым
прошлым,  котором не будет ваших книг, мои идеи упадут  благодатную
почву , и мир без сомнений воспримет их. Чело_q_kl\h поднимет упаr__
знамя bjlmZevghc революции, и это напитает на ши ослабевшие миры
правдивостью, а значит — и силой. Начиная с сегодняшнего дня цивилизация
bjlh засияет по -новому, и во веки _dh!
Роберт сокрушённо покачал головой и тихо произнёс:
— Аминь.
Хотя это был отнюдь не самый подходящий момент для иронии.


2 часть
Побег


– Роб, дай мне руку!
– Пусти, я не хочу, там темно!
– Прекрати упираться! Ты уже не ребёнок! Пора избаblvkyhl^_lkdbokljZoh!
– Нет! Пусти! Я не пойду! – Мальчик изо всех сил пытался uk\h[h^blveZ^hgv
Он изb\Zekyb^zj]ZekyghklZjrbc[jZl^_j`Zedj_idh.
– Послушай, Роб, это всего лишь комната родителей. Что в ней такого?

– Там темно, я ничего не b`m<dexqbk\_l!
Старший бра т поморщился:
– Ты что, боишься?
– Нет!
– Трусишка!
– Нет!
Роб шмыгнул носом и скриbe]m[uIhgy, что это не пред_sZ_lgbq_]h
хорошего, брат ослабил хватку. УлоdZkjZ[hlZeZ<hkihevah\Zшись заминкой,
Роб u^_jgmeeZ^hgvbf_lgmekyaZdj_kehLZfgZoh^ илось его убежище, его
су_j_ggZyl_jjblhjby_]hgZ^_`guc[mgd_jbgbdlh – ни родители, ни брат –
не имел туда доступа. Мальчик протиснулся между широкой спинкой и
шторами, вжался m]hebaZlboAZdj_kehf[uehmxlghb[_ahiZkgh.
– Ты что, хочешь, чтобы над тобой смеялись?
– Нет, не хочу.
– Тогда докажи, что ты не трус. Пойдём вместе.
– А что мы будем там делать?
– Ничего, постоим и уйдём.
– И ты будешь рядом?
– Да.
– И ты не будешь меня пугать?
– Нет.
– А потом ты остаbrvf_gy покое?
– Да. Обещаю.
Роб немного помолчал, затем a^hogmebыбрался из убежища. Брат
одобрительно киgmeзял его за руку и открыл дверь jh^bl_evkdmxdhfgZlm.
– Молодец, Роб. Победить темноту можно только шагнуdg_cgZстречу. Я
буду держать тебя за руку, а ты можешь зак рыть глаза – нет смысла таращиться
im]Zxsmxl_f_gv.
Роб зажмурился. Брат продолжал.
– ПредстаvqlhwlZdhfgZlZohjhrhhk\_s_gZIj_^klZил? Иди за мной.

Мальчик, не открывая глаз, сделал осторожный шаг. Он внимал каждому слову.
– Вот, справа m]emkl оит блестящая кафельная печь. Она еще не остыла. Ты
чуkl\m_rv_zl_ieh":^Zevr_mkl_guысокая кровать, накрытая золотистым
покрывалом. Сразу за ней розоuclhjr_jgZ[jhgah\hcgh`d_Ijyfhi_j_^
нами массиguceZdbjh\ZggucrdZnZke_\Z^\Z[hevrbohdg а и старое
зеркало между ними. Скажи, ну разве здесь страшно?
– Нет. Соk_fg_l.
– Тогда я отпускаю твою руку.
Роб ни за что не хотел отпускать брата.
– Подожди! Я ещё не приuddl_fghl_ – горячо зашептал он и только сильнее
сжал свою ладонь.

Мистер Нов ак открыл глаза. Он находился klZjhcjh^bl_evkdhcd\Zjlbj_gZ
втором этаже столетнего обветшалого дома, втиснутого между двух улиц. В

комнате было два окна, одно – угловое, вело на небольшой полукруглый балкон,
наbkZxsbcgZ^i_j_dj_klv_f[meu`guofhklh\ ых. Даже по истечении
многих лет Роберт помнил, что каменное ограждение балкона украшено
незамысловатым барельефом сидящей на ветке птицы. Мистер Новак отze
сторону портьерную ткань, открыл застеклённую дверь и ur_egZ[Zedhg
Перекрёсток gbam[ueaZá олнен белыми картонными масками. Чёрные прорези
глаз, направленные _]hklhjhgmaZklueb ожидании. Роберт поспешил
вернуться dhfgZlmKaZ^bihkeurZekylbobcrhjhoiheamsboihkl_gZf
нитей -щупалец.
– Обложили, значит...
Роберт быстро огляделся. Он хоро шо знал расположение квартиры, dhlhjhc
проze^_lkl\hWlZdhfgZlZy\eyeZkvkf_`ghck]hklbghcLZ\k\hxhq_j_^v
u\h^beZ просторную прихожую со множеством д_j_cq_j_adhlhju_fh`gh
было попасть на лестничную площадку, ^_lkdmxbeb\_szh^bgdhj идор с
кладовой, ванной и кухней. Мистер Новак плотно закрыл дверь на балкон и ещё
раз окинул a]ey^hfdhfgZlmQ_l\_jlv\_dZgZaZ^hgihdbgmewlhl^hfgZ\k_]^Z
С тех пор многое gzfbaf_gbehkv<d\Zjlbj__]h^_lkl\Zl_i_jv`b\ml
другие люди, однако w той реальности всё осталось на своих местах. Роберт
подошёл к старому трюмо, зеркальные створки которого когда -то отражали и
маленького Роберта, и просторную комнату за его спиной. Теперь же 
пожелтевшем полумраке зазеркалья еле умещался только мистер Нов ак. Он
встретился a]ey^hfkhk\hbfhljZ`_gb_fb\^jm]g_magZe нём себя. Роберт 
испуге отшатнулся от зеркала, повернулся и быстро ur_ebadhfgZlu.

Перед началом процедуры разделения мистер Новак, не kbeZok^_j`b\Zlv
нерgmx^jh`v голосе, сыпал в пустой зал вопросами:
– Что меня ожидает? Это больно? Как я пойму, что всё закончилось?
Вирты никак не проявляли себя. Менялось ос_s_gb_Jh[_jlqm\kl\h\Ze
какие -то вибрации, по стенам то и дело пробегала быстрая стальная рябь,
периодически закладывало у ши. В какой -то момент khagZgb_\lhj]kylhgdbc
назойлиucibkdbfbkl_jGh\Zdihqmствовал, что слепнет. Внутри него что -
то оборвалось. В отчаянии он начал биться затылком о спинку кресла, рвать
стянуrb_ie_qbj_fgbыкрикивать угрозы и ругательства, лягать воздух
ногами и размахивать руками, тщетно пытаясь кого -то ухватить. Так
продолжалось недолго. Вскоре его голова безвольно упала на грудь. Соk_f
обессилеJh[_jlih\lhjyeh^ghblh`_:
– Не надо. Прошу вас, не надо! Верните меня домой. Я прошу вас ...
И тогда он услышал голос. Это был Вир.
– Мистер Новак, скоро um\b^bl_k_[yG_hljZ`_gb_g_]Zeh -копию... Вы
уb^bl_k\h_]hfZl_jbZevgh]hghkbl_eyDZdlhevdhы klj_lbl_kvkgbf
a]ey^hfbhkhagZ_l_k_[yijhp_kkjZa^_e_gbyklZg_lg_hlратим. Ваш
материальный носитель сделается самостоятельным. Не пытайтесь с ним
разговаривать, не пытайтесь как -то влиять на него, не пытайтесь им
манипулировать, от этого вам обоим станет хуже. Просто дайте ему уйти. Его
уход будет означать полное духоgh_hk\h[h`^_g ие для вас.

После этих слоk\_lm]ZkhdhgqZl_evghLvfZh[klmibeZfbkl_jZGh\ZdZkh
всех сторон. То, чего с детства боялся Роберт, случилось. Тьма медленно
растворяла его k_[_HgZijhgbdZeZ\kz]em[`_ его сознание. Она пожирала
его gmlj_ggbck\_l Тягучей чёрной смолой тьма затекала в самые отдалённые
уголки души, u^Z\eb\Zyhllm^ZhklZldbbg^bидуальности Роберта Новака.
Все представления о будущем поблекли и стёрлись без следа, настоящее
наполнилось какими -то синими тенями и начало ускользать от в осприятия, и
только прошлое ещё мерцало keZ[_xs_ciZfylbg_ykgufb\kihehoZfb
Роберт старался не потерять из b^ZwlhlijbajZqguck\_lKehно ^_lkl\_
когда старший брат учил его не бояться темноты, мистер Новак изо всех сил
сжал ладони, на этот раз п ытаясь удержать самого себя.
– Подожди! Не уходи! – шептал он себе. – Я еще не приuddl_fghl_G_
отпускай мою руку. Я никогда не думал о том, как ты для меня важен. Ты мой
лучший друг! Никто не знает меня лучше, чем ты. Я не могу без тебя жить! Я
ещё мн огое должен сказать тебе. Глаgh_g_moh^b!
Чем дольше Роберт говорил с собой, тем ярче станоbekyk\_lijhreh]h.
– Я сделаю всё, что ты захочешь, я буду gbfZl_e_gdl_[_Y[hevr_gbdh]^Zg_
буду bgblvl_[y своих неудачах. Ты самый лучший, слышишь? Т ы умён,
талантлив, красиLumgbdZe_g<lhjh]hlZdh]hg_lbg_[m^_l – Даже сквозь
закрытые веки мистер Новак почуkl\h\Zeqlh\hdjm]klZghится с_le__
Куда -то делись ремни, удерживаrb__]hgZf_kl_.
– Вот b^brvHgbbkim]ZebkvHgbhlklmiZxl<f_kl е мы непобедимы. Они
не смогут нас разлучить! Они ничего не смогут со мной сделать! Только не
уходи! – И Роберт открыл глаза.
Родительский дом. Ну где ещё искать убежища, как не здесь? Мистер Новак
быстро миновал гостиную, ukdhqbe\ijboh`mxbohl_e[uehgZijZиться на
лестничную площадку, но воj_fykiho\Zlbшись, что парадная u\h^blgZ
перекрёсток, забитый белыми масками, нырнул ^ebggucdhjb^h р, ведущий на
кухню. Уже в коридоре он почуkl\h\ZeaZiZolZ[Zqgh]h^ufZJh[_jl
вспомнил, что отец очень много курил и делал это, как праbehkb^yaZ
кухонным столом. Он что -то увлечённо рассказывал, прерывался, хрипло
кашлял, ронял пепел на белую скатер ть, торопливо стряхивал его рукой на пол,
после чего продолжал свой рассказ. Маленький Роб слушал его голос,
наблюдал, как слоится сизый дым, поbkrbc\\ha^mo_ZaZl_fkaZ^hjhf
перемешивал его быстрыми afZoZfbjmd.
В кухне было накурено. За столом сиде л господин Уг с сигарой dhjhldbo
пальцах. Поднеся её к лицу, bjlgZ[ex^ZedZde_gb\hle__llm]hkdjmq_gguc
табачный лист. Не поворачивая голоuhgh[jZlbekydfbkl_jmGh\Zdm.
– Зря uiulZ_l_kvmdjulvky своих детских воспоминаниях. Они так же
ненадёжны, как и этот дым. – Глаgucирт покачал сигарой, слоgheh^dhc
зыбких волнах. – Что есть ваша память? Способность к воспроиз_^_gbx
прошлого? Но воспроиз_^zggu_\Zfbh[jZau построены на детском
восприятии, а это значит, что они формировались от иных источникоg_`_eb
ваше нынешнее, ajhkeh_\hkijbylb_fbjZBdZd`_ы намерены управлять
реальностью, воссозданной из детских воспоминаний?

Должен вас огорчить: ни управлять, н и спрятаться здесь вам не удастся.
Будущее тоже не uoh^?]hdZdbijhreh]hg_kms_kl\m_lDhg_qghы с
вашими способностями сможете воспроиз_klbk\hbij_^klZ\e_gbyh[m^ms_f
но и gzfhlkb^_lvkym\Zkg_ihemqblky – Господин Уг снова помахал сигар ой
перед собой. – Вот мой первый урок! Запомните, мистер Новак – прочную, а
глаgh_mijZ\ey_fmxj_Zevghklvfh`ghkhldZlvlhevdhbagZklhys_]h<u
можете сколько угодно перемещаться во j_f_gbhklZ\Zykvijbwlhfebrv
сторонним наблюдателем. Для того чтобы управлять миром, в котором u
оказались, необходимо сделать его своим настоящим, иными словами – остаться
gzfgZсегда. А пока, мистер Новак, uih -прежнему наш гость и потому
способны действовать только jZfdZo^ha\he_ggh]hключая и те "чудеса",
кото рые недаghgZfijh^_fhgkljbjh\Zeb.
Господин Уг зажал сигару am[Zobg_ki_rZqlh[ug_ihjlblv_z\dmkZ
затянулся. Тёмный кончик вспыхнул рубиноufKha^Z\Zehkvпечатление, что
bjlgbdm^Zg_lhjhiblkybijhklhihemqZ_lm^h\hevklие от содержательной
беседы. Но Роберт понимал – это ловушка, его оппонент просто тянет j_fy
пытаясь восстаноblvdhgljhevgZ^kblmZpb_cFbkl_jGh\Zdnbabq_kdb
ощущал напряжение, с которым g_rgb_kbeuiulZebkvjZajmrblvj_Zevghklv
созданную им. Уже не раз по стенам пробег ала стремительная стальная зыбь,
освещение за окном постоянно менялось, дверь прихожей трещала под
натиском картонной толпы, а руки и ноги Роберта наливались тяжестью,
скоu\Zxs_c^ижения. В свою очередь, он старался включить воображение,
силясь ua\Zlv[ урлящий поток или ураган неb^ZgghckbeuHgij_^klZ\eye
как рушится потолок, погребая под собой господина Уга вместе с его сигарой,
но всё было тщетно, воображение почему -то не работало.
Между тем глаgucирт продолжал.
– Время! Вот вечный мучитель чело _q_kl\ZIjhreh_b[m^ms__g_^Zxl\Zf
покоя. Они гонят вас по жизни, не давая передохнуть. Вы либо куда -то бежите,
либо чего -то ждёте. Ваша жизнь – это вечный подсчёт: сколько прошло от... и
сколько осталось до... Время – ваш злейший jZ]<_qgucfZylgbd . Тик -так,
тик -так! – Теперь сигара господина Уга преjZlbeZkv\^ufysbckyfZylgbd –
Ваша способность помнить о прошлом и мыслить о будущем – это рудимент,
даghklZший бесполезным орган, который наполняется сожалениями или
страхами, aZисимости от тог о, куда качнёт вас маятник j_f_gbWlhlhj]Zg
необходимо удалить, uj\ZlvBq_fkdhj__l_femqr_<hl\Zf_szh^gh
преимущество bjlh: мы не обременены иллюзией значимости прошлого и
будущего. Их просто нет. Ни минут, ни дней – ничего этого не существу ет. Есть
только бесконечное здесь и сейчас!
В прихожей раздался звонок. Господин Уг наигранно вскинул броb.
– Кажется, к вам пришли!
Роберт не сдbgmekykf_klZA\hghdih\lhjbeky.
– Ну что вы, мистер Новак, скорее откройте дверь, не заставляйте гостя жда ть.
Роберт вспомнил последнее напутстb_<bjZbj_rbelygmlv^hihke_^g_]h.
– Я никого не жду...
– Да полноте вам! – Господин Уг резко вскочил, и стул с грохотом отлетел к

стене. – Я предупреждал вас, что любые попытки воспрепятствовать мне
бесполезны?! Хв атит упорствовать! С вами или без вас, но я aehfZxwlm
чёртову д_jv>eyaZ\_jr_gbyijhp_^mjufg_g_o\ZlZ_l\k_]hebrvh^ghc
детали. Ваш материальный носитель ждёт там, на лестнице. Я приказываю –
идите и откройте ему! Или я сделаю это сам.
Теперь зhg ijboh`_cg_ij_djZsZekydlh -то настойчиво даbegZdghidm
д_jgh]ha\hgdZWlhla\hgklZeihoh`bfgZ\hckbj_gu\ha^mrghclj_\h]b
чьё протяжное однотональное заu\Zgb_kha^Z\Zehhsms_gb_q_]h -то жуткого
и неотjZlbfh]hihисшего над городом.
Роберт по смотрел в окно. Белые рваные хлопья небывалых размероiZ^Zebk
неба. Большие невесомые глыбы громоздились друг на друге, постепенно
накрывая собой весь двор. Следом за ними и фасады домоklZebjZkkeZb\Zlvky
и медленно оседать вниз. Мир прошлого, созданны й из воспоминаний мистера
Новака, рушился.
– Вот b^bl_lhevdhирт может создавать здесь устойчиu_fbjugZrb]hklb
лишены этой приbe_]bb>hl_oihjihdZы остаётесь чело_dhf\kz
сотворённое вами обречено на разрушение и тлен. Зачем вам оставатьс я вечным
строителем песочных замко"H:\hlb\Zr]hklv – Господин Уг тронул
Роберта за плечо. – Обернитесь, он уже здесь. Загляните ему... себе ]eZaZ
Иногда это очень полезно сделать.
Из слоkdZaZgguo<bjhfJh[_jlagZeqlhwlZстреча сделает не отjZlbfuf
процесс его разделения на сущности. Он до сих пор не мог до конца по_jblv
реальность происходящего, но всё же страх перед самой возможностью такого
разделения толкнул мистера Новака i_jz^HdhggZyjZfZg_hdZaZeZgbdZdh]h
сопротивления, не б ыло и звона бьющегося стекла. Падая h[ehfdb
непрочного мира, Роберт обернулся и уb^_edZdjZkl\hjy_lky дыму сигары
силуэт, сильно напоминающий его самого, и как на бордовом лице с чертами
британского премьер -министра победное торжество сменяется недо умением. Не
удержавшись, Роберт послал застывшему hdhgghfijhzf_]hkih^bgmM]m
неприличный вербальный жест и влетел [_eu_oehivyDmыркаясь 
пространстве, мистер Новак со злостью udjbdgmeAZdhguijbjh^u
подчинены мне! У этой бездны нет дна! У неё нет , и не будет дна – пока я его не
придумал!»
И его падение продолжилось.

* * *

Роберт не знал, каким j_f_g_fhgjZkiheZ]Z_l^hlh]hdZd_]hkgh\Z
настигнут. Нужно было срочно решать, что делать дальше. Необходимо найти
укрытие, чтобы переждать и подумать, как разрушить планы bjlh. Мистер
Новак уже не падал, он скорее парил среди тёмных бесформенных глыб,
которые медленно пятились klhjhgu[_aa\mqghklZedb\Zebkvf_`^mkh[hc
вливались друг ^jm]ZK_ju_fZkkbы, расступаясь и спрессоu\Zykv
образоu\Zebkl_gdbh]jhfghc\hjhgdb центре которой, широко раскину
руки, поbkJh[_jl<hjhgdZ_e_aZf_lghih\hjZqb\ZeZkv\hdjm]k\h_chkb?z

перевернутая вершина, постепенно сужаясь, терялас ь где -то глубоко gbamZ
широкое основание подобно лунному кратеру слепо таращилось l_fghlm
наверху.
Итак, подумал Роберт, что я имею? Экскурсия [m^ms__h[_jgmeZkvaZiZ^gzc
Так называемый "господин Уг" решил во что бы то ни стало сделать из меня
bjl а. Допустим, его мотиuihgylguohly историю с моим u^Zxsbfky
романом как -то не очень верится... И вдруг Роберт разозлился. Чёрт возьми! Не
верится ему! А во что здесь вообще можно поверить? В перемещение во
j_f_gb"<batylb_^mrb"<pbилизацию bjlm альных существ? В
деградацию чело_q_kl\Z"<kzwlhg_ероятно, немыслимо! Голова идёт кругом,
и какой только дрянью нужно накачать человека, чтобы он по_jbe такое?!
Роберт озлобленно влепил себе пощечину.
– Приди k_[yHqgbkvG_m`_eblu_szg_ihgye, что всё это случилось с
тобой? – И следом ещё несколько, сильнее. – На тебе! Мечтатель! Авантюрист!
Недоумок!
Теперь он хлестал себя обеими ладонями без останоdb?]hszdbiueZeb
огнём, а в голове з_g_ehhl[he_ag_gguohie_mo.
– Получай! Тебе было любоп ытно, что там [m^ms_f"<hll_[_J_rbe\kz
уb^_lvk\hbfb]eZaZfb"GZ_szL_[_ih -прежнему интересно?! Так тебя! Что
ты будешь теперь делать?
С каждым afZohfjmdbebrzggh_hihjul_ehkh\_jrZehh[hjhllh одну, то 
другую сторону. Издалека казалось, слоghihисший ijhkljZgkl\_q_eh\_d
пытается отбиться от надоедлиuogZk_dhfuo<udjbdb\Zyijhdeylbyhg
нелепо ворочается \ha^mo_b каком -то исступлении лупит их на себе.
– Очнись! Думай что делать! Думай!
Удары станоbebkv\kzj_`_\kzkeZ[__b\ скоре прекратились соk_fDZdgb
странно, но вспышка гнева помогла Роберту снять напряжение и успокоиться.
Придя k_[yhgh]ey^_eky<hjhgdZih -прежнему медленно поворачивалась,
уходя широким основанием к слепому небу. Там, _e_jZaebqbfhcышине, её
зазубренные края непрестанно крошились и осыпались. Хрупкие на b^
обломки совершенно беззвучно соскальзывали по стенкам, пролетали мимо и
исчезали из b^Z]^_ -то далеко gbamGZ[ex^ZyaZe_lysbfbkерху обломками,
мистер Новак заметил, что они странным об разом трансформируются, меняют
форму и цвет. Теперь через край воронки сыпались маленькие суетлиu_
фигурки, облачённые [_eu_dZjlhggu_fZkdb.
Погоня продолжается, устало подумал Роберт, хочу я или нет, но мне придётся
во всё это по_jblvB\]hkih^bgZ Уга, и f_kv_<bjZb писателя Роберта
Новака. Ради моего спасения. Только так я смогу что -то придумать. Голова
постепенно прояснялась. Мысли станоbebkvhlqzlebей, _jgmeZkv
способность рассуждать.
Им сложно меня контролировать. Это факт. В протиghf случае всё было бы
уже кончено. А раз так, то у меня ещё есть шанс, нужно только хорошенько
подумать. Выход должен быть, и я найду его! Для начала мне необходимо
создать такой мир, dhlhjhfykfh]mmdjulvkyDklZlbhqzfgZdmog_]h\hjbe
глаguc\bjl"G_ о том ли, что прочную, а глаgh_mijZ\ey_fmxj_Zevghklv

можно соткать только из настоящего, и что только bjlufh]mlkha^Z\Zlva^_kv
устойчиu_fbju"Jh[_jlijbh[h^jbeky.
– Пожалуй, я прислушаюсь к вашему со_lm]hkih^bgM]?kebg_\hafh`gh
создать свой мир, придётся воспользоваться чужим, и для этого я кое -кого
навещу. Роберт закрыл глаза и попытался предстаblvf_klh котором ему
необходимо оказаться.
– Посмотрим, каково это у вас: ходить ]hklb"BlZdqlhlZf[ueh"<h^hiZ^?
В следующее мгно_gb_gZ мистера Новака обрушились потоки воды,
настоящий тропический ли_gvklhcebrvjZagbp_cqlhwlbmijm]b_kljmb
обжигали холодом. Крупные капли колотили Роберта по голове и плечам,
скатывались за ворот, мгно_gghijhiblu\Zebh^_`^mbm`_q_j_afbgmlm_]h
начал бить озноб. Обхватиk_[yjmdZfbfbkl_jGh\ZdiulZekyohlvqlh -то
разглядеть kiehrghcaZ\_k_Mdjulvky[uehkh\_jr_gghg_]^_.
– Кажется, это не то место... – трясущимися от холода губами пробормотал
Роберт. – Здесь мне делать нечего, кроме как лоb ть насморк мокрой рубашкой.
Интересно, создатель этого мира именно так представлял свою мечту? И где
этот «счастливчик» теперь прячется? Наверное, сидит с кружкой ароматного
глинт_cgZi_j_^dZfbghfbkeZ^dh^j_fe_l"BebgZh[hjhl[jh^bldZd
неприкаянный по лужам, ворчит что -то о мерзкой погоде и шмыгает опухшим
носом? А может, именно дождь является хозяином и создателем этого мира?
Ведь bjlkihkh[_ggZoh^blvky\ex[hfh[ebqv_lZdihq_fm[u_fmg_[ulv
дождём? От этой мысли Роберта передёрнуло. Вода была повсюду. Она
проникала под одежду, стекала по затылку и спине, бесцеремонно шарила по
лицу неb^bfhcaehceZ^hgvx.
– Отсюда надо бежать, иначе насморк мне гарантирован. И жабры...
Закры]eZaZfbkl_jGh\ZdihiulZekyij_^klZить сухое место, неважно какое ,
глаgh_[_a\h^uHgihqmствовал, что начало темнеть. Струи дождя стали
вязкими. Теперь они липли к лицу, словно паутина. Роберт убирал их, но они
тут же липли к пальцам. Он встряхивал ладони и снова обтирал лицо. Пытаясь
u[jZlvkyba`_eZlbgh\hc\_jfbr ели, dhlhjmxij_ратился дождь, мистер
Новак дbgmekyперёд. АктиghjZ[hlZyjmdZfbhgjZa^\b]Zebh[ju\Ze
затвердевшие струи. Мокрая одежда прилипала к коже, тело по -прежнему
содрогалось от холода. Дb`_gb_g_kh]j_\ZehKlZehkh\k_fl_fghJh[_jl
лом ился вперёд, не различая дороги. Упругие желатиноu_gblbmklmibeb
место каким -то тонким мембранам, которые с лёгкостью протыкались
пальцами. Когда влага ушла из воздуха, Роберт начал согреваться. Неb^bfZy\
темноте материя с треском рвалась, беспрепятств енно пропуская скhavk_[y
Через некоторое j_fyfbkl_jGh\Zdh[jZlbeнимание, что треск рвущейся
ткани периодически сопровождается звуком, отдалённо напоминающим шум
морского прибоя. Вот он зарождается, растёт, накатывается... И вдруг начинает
стихать, удаляться и смолкает совсем. Роберт повернул на звук. Ладони он
держал перед собой. Теперь материя стала плотной и прочной. Её не удавалось
порвать, но можно было отодbgmlvkehно портьеру. Мистер Новак бродил
ihlvfZoly`zehcg_ijhgbpZ_fhcldZgbRmffh рского прибоя теперь
накатывал на него со всей мощью, источник звука находился соk_fjy^hfgh

никакой влаги не ощущалось. НапротиiZoehkmobf^_j_\hfklZjhc
облупленной краской и пылью. Неожиданно Роберт чихнул, и в тот же миг на
него из темноты обруш ился оглушительный грохот. Мистер Новак рванул
пыльное полотно в сторону, и ]eZaZm^Zjbeyjdbck\_l.
Жёлтое пятно театральной сцены и полумрак зрительного зала. Гремят овации.
За с_lhой завесой фронт софитоih^h[ghdjuevyfkhl_g[Z[hq_d
восторженно трепещут белые ладони. Самих зрителей не b^ghIhkl_i_ggh
бабочки успокаиваются, складывают свои крылья -ладони и исчезают одна за
другой. Овации стихают. Придерживая рукой тяжёлый зана_kJh[_jlkfhljbl
на сцену, там чело_dhg^_eZ_lkljZggu_\_sbLhqg__kdZaZlvhg^_eZ_l\_sb
iheg_h[udghенные, а ещё точнее – не делает ничего. Мужчина средних лет,
лы соватый, с небольшим дряблым животиком, aZ^jZшейся майке и
шлёпанцах, закинув ногу на ногу, восседает на стуле. Методично покачивая
ступнёй, он добивается того, что домашний тапок полностью съезжает с неё и
поbkZ_lebrvgZdhgqbd_[hevrh]hiZevpZG_kf отря на угрозу потери обуb
мужчина продолжает играть ступнёй. Шлёпанец балансирует на грани. Вот -вот
он сорzlkykgh]bbjmog_lgZkp_gmGhiZ^_gbyg_ijhbkoh^bl<kZfuc
последний момент мужчина делает резкое дb`_gb_klmigzcверх, и шлёпанец
надевае тся обратно. Зал аплодирует. Абсурд происходящего завораживает, не 
силах оторваться от зрелища, Роберт прячется в тени зана_kZAZe
успокаивается, человек готоblkydke_^mxs_fmljxdmG_fgh]hihzjaZ на
стуле, он опускает руки и крепко обхватывает сиде нье. ОткинуrbkvgZkibgdm
мужчина упирается ногами ihерхность сцены и медленно стаblидаrbc
b^u^_j_\yggucklmegZ^е ножки. Зал замирает. Мужчина продолжает
отклоняться назад, его лицо сосредоточено, b^ghqlhjmdbbr_ygZoh^ylky
сильном нап ряжении. В какой -то момент он отрывает ступни от сцены и
начинает опасно балансировать на двух ножках несчастного театрального
рекbablZL_i_jv_]hjmdbjZa\_^_gu\klhjhguZgh]baZ^jZguверх.
Подобно мольбам о пощаде, стул издаёт скрипы на все лады, и кажется, вот -вот
опрокинется или развалится. Но ни того, ни другого не происходит. Вместо того
чтобы с грохотом принять горизонтальное положение, мужчина совершает
корпусом резкий рывок i_jz^bklZит стул на k_q_luj_gh`dbAZekgh\Z
aju\Z_lky<i_qZ тлённый блестящей победой над законами физики, но ещё
больше невероятной реакцией зрителей на подобное кривлянье, мистер Новак
пронзительно сbklblQ_eh\_d\reziZgpZom^b\ezggh\_jlbl]heh\hcih
сторонам. Роберта охватывает весёлое ha[m`^_gb_IulZykv\ сех перекричать,
он складывает ладони рупором:
– Вон со сцены! Самозванец! Бездарь! Фу!
Мужчина вскакивает со стула и, прикрыrbkveZ^hgvxhlke_iysbokhnblh,
пытается понять, откуда доносится этот крик. Мистер Новак машет ему рукой:
– Эй! Я здесь! При_l !
Когда волна восторга, прокатиrbkvihaZemklboeZJh[_jlZaZf_lbeb
Глаgucb_^bgkl\_ggucZdlzjwlh]hkljZggh]hl_ZljZij_[u\Ze бешенст_.
– Убирайся отсюда! Я тебя не звал!
Мужчина быстро приближался. Оправдывая своё название, домашние тапки

хлёстк о шлёпали его по пяткам.
– Кто ты такой и что тебе здесь надо?!
Виртуоз кухонных трюкоih^hrzeплотную и начал бесцеремонно
ulZedb\ZlvJh[_jlZkhkp_gu;ueh\b^ghqlhhgijbeZ]Z_l^eywlh]h
значительные усилия, однако мистер Новак ощущал лишь слабые
прикосновения к своей груди. Поняqlh_]h^_cklия не имеют должного
эффекта, мужчина отступил на шаг и озадаченно посмотрел на Роберта. В зале
возник неу_j_ggucjhihlFZkl_jdehmgZ^uZihkh\f_klbl_evkl\m_szb
творец этого мира afZogmejmdZfbbы крикнул:
– Исчезни!
После чего исчез сам. Партер наполнился злобным шипением. Теперь ладони
зрителей вместо трепещущих бабочек разверзлись белыми змеиными зевами.
Послышался угрожающий шелест чешуек, слоghkhlgbbaилистых тел
скользили по проходам к сцен е. Мистер Новак попятился.
– Ладно, ладно! Ухожу. Это же театральная профанация. Нашли чем
восхищаться! Тоже мне... реgbl_ebF_evihf_gu.
Отступая назад, Роберт запнулся о край кулисы и растянулся во весь рост.
Падая, он цепко ухватился за плотную ткань, р аздался треск, \_jomqlh -то
лопнуло, и тяжёлый театральный занавес обрушился gbaihohjhgb под собой
мистера Новака. Над сценой af_lgmehkvh[eZdhiuebhghrbjbehkvjhkehb
закручивалось подобно миниатюрному атомному aju\mDZdy^_jgZyrZidZ
достигн у\_jogbokehz\Zlfhkn_jugZihegy_lkyimjimjgh -красными
всполохами, так и это облако, попа перекрестье софитоuoemq_caZb]jZeh
мириадами золотых волосков и песчинок, которые, кружась и переливаясь,
ae_lZeb\kzыше. Пытаясь u[jZlvkyba -под завалов , Роберт на четвереньках
плутал eZ[bjbglZo^jZibjh\ZgghcldZgbI_jbh^bq_kdbhgaZfbjZeb
прислушивался к происходящему снаружи. Реgbl_ebF_evihf_gug_ih^Z\Zeb
признако`bagb<^hogm очередную порцию пыли, мистер Новак зажмурился
и неожиданно громко, с ujZabl_evgufjudhfqbogmeb тот же миг зал
наполнился дружными аплодисментами. Приглушённые несколькими слоями
портьерного бархата, они снова напомнили ему шум морского прибоя. Роберт
предстаbe`zeluci_kqZguciey`b^_Zevghjh\gmxihehkdm]hjbahgl а,
отделяющую голубое от синего, и открыл глаза. Море. Прямо перед ним, во всю
ширь раскинулась бескрайняя водная гладь. Сразу захотелось искупаться.
– Какого чёрта! Возьму и искупаюсь. И никакой господин Уг мне не помешает!
И никто не помешает!
Торопливо спускаясь с сыпучего склона, Роберт скинул туфли, расстегнул и
отбросил рубашку, прямо на ходу, попеременно скача на одной ноге, ukdhqbe
из брюк. Взрывая песок и сверкая белым телом, мистер Новак мчался к воде.
Он представлял, как всё произойдёт, и ожидан ия его не обманули. Сначала
белый сухой песок обжёг ему ступни, затем рыжий сырой песок остудил их,
прогретая полоса прибоя встретила Роберта пологим мелководьем, а когда
глубина достигла отметки, после которой любой уважающий себя мужчина
должен принять р ешение: останоblvkybebgujgmlv – мистер Новак с
брызгами и уханьем рухнул \h^m.

Это были лучшие i_qZle_gbyaZ\_kvi_jbh^ij_[u\Zgby будущем.
Насколько позволил запас воздуха, Роберт плыл под водой. Когда запас иссяк,
он всплыл на поверхность и , шумно отдуваясь, погнал перед собой небольшие
волны, широко загребая в стиле, лишь отдалённо напоминающем классический
брасс. Конечно, изящным плоphffbkl_jGh\Zdg_[ueghih`Zemcwlh[ue
самый самозаб_ggucaZieu _]h`bagbGZaZ^Jh[_jlieuegZ спине,
неспешно бултыхая ногами и изредка помогая себе руками.
Достигнуf_edh\h^vyhg\klZegZgh]bbih[jzed[_j_]m<dZdhc -то момент
собственные мышцы, наполненные усталостью и прохладой, показались
мистеру Новаку необыкновенно упругими, а мысли и во сприятие удиbl_evgh
свежими. Его охватило даghaZ[ulh_qmство безудержного восторга, и,
всецело ему поддаrbkvJh[_jlh]eZkbehdjm]mfgh]hdjZlguf\hbgkl\_gguf
воплем. Если бы wlhlfhf_glih[ebahklbhdZaZeky]hkih^bgM]lhhg[ug_gZ
шутку встревожи лся и, может, даже обратился [_]kl\h – столько wlhfjud_
чуkl\h\ZehkvkZfhmеренности и силы.
– Нет, ребята, от своего тела я так просто не откажусь, оно мне ещё послужит!
Мистер Новак собрал разбросанную одежду, ah[jZekygZ\_jrbgmi_kqZghc
дюны и к акое -то j_fyзирал с неё на окрестности: голый и решительный.
Разглядев среди белых барханоg_qlhgZihfbgZxs__kljh_gbyJh[_jl
неторопливо оделся и напраbeky их сторону.

***

Чем ближе мистер Новак подходил к загадочным постройкам, тем больше
они напоминали ему скопление каменных руин – дреgbobkkmr_gguokhevxb
ветром. По расположению одинакоuodZf_gbkluo\haышений угадывалось,
что исчезнуrbc песках город состоял из одной улицы, по обе сторо ны
которой когда -то стояли дома. Роберт шёл по центру услоghcmebpuih^f_qZy
происходящие вокруг изменения. Сначала это были просто два ряда оплыrbo
песчаных холмоAZl_f\bokdehgZobgZ\_jrbgZoklZebihy\eylvkywe_f_glu
белых известнякоuodhgkljmd ций. По мере продb`_gbyh[ehfdbbaестняка и
песчаника уступили место кирпичной крошке, перемешанной с остатками
штукатурки. Холмы росли, эстетика развалин менялась. Вскоре библейские
руины преjZlbebkv груды строительного мусора, которые уже не u]ey^_ ли
столь эпично. Роберт наклонился, aye руки кирпич, но тот просыпался
песком сквозь пальцы. Это u]ey^_ehkljZgghF_`^ml_fdh_ -где из мусора
уже u]ey^u\Zebhklhы построек, они поднимались kz\ur_dbjibqguo
россыпей станоbehkv\kzf_gvr_bсё чаще попадались фрагменты целых
стен. Мистер Новак замедлился и стал gbfZl_evg_ckfhlj_lvihklhjhgZf
Песок с улицы почти исчез, теперь под ногами хрустело обломками черепицы и
осколками стекла. В отдельно стоящих пустых коробках уже угадывались
очертани я домоJh[_jlrzeперед, а из развалин вокруг него воссоздавался
город. Дома прирастали этажами, появлялись окна, ujbkhывались эркеры,
арки, формировалась дорога и тротуар. В какой -то момент \ha^mo_\hagbdeZ
пыль. Её несло вдоль тротуароhgZkh[bj алась и уплотнялась, преjZsZykv

густое облако. Некоторое j_fywlhh[eZdhdem[behkvbi_j_eb\ZehkvgZ
солнце, а затем g_aZighbkq_aeh\lygmшись h[ehfdbkl_gue_`Zs_c
поперёк улицы. В тот же миг раздался скрежет, преграждаrZyimlvkl_gZ
a^u[beZkv и прислонилась к полуразрушенному дому. Ещё мгновение, и
глубокая рваная рана между стеной и домом затянулась без следа. Роберт
зачарованно наблюдал за происходящим. Улица наполнилась дb`_gb_fb
звуками. С шорохом и постукиваниями камешки и осколки, разб росанные
вокруг, сползались, соединялись вместе и преjZsZebkvlh кирпич, то 
черепицу, то we_f_gl[Zj_ev_nZDbjibqbзмывали в воздух и заполняли
дыры kl_gZoq_j_ibpZkdhevabeZверх по кровле, находила свободное место
и jZklZeZ неё, а разрозн енные элементы барельефа стыковались друг с
другом, образуя праbevguchjgZf_gl<kzwlhgZihfbgZeha_fe_ljyk_gb_
прокрученное наоборот.
Дома притягивали к себе мелкие предметы, шublj_sbguaZly]b\Zebkv
прямо на глазах. Хрустальным boj_fa\_gysb_ осколки влетали обратно 
оконные рамы, и окна одно за другим начинали с_jdZlvp_eufbklzdeZfb
Пыль и a\_kvпитывались в стены, воздух очищался, станоbekyijhajZqguf
Треск и скрежет пошли на убыль. Постепенно дорога, а затем и тротуары
освободились от мусора, и город обрёл опрятный и целостный b^GZdhg_p
стало совсем тихо. Теперь мистер Новак шагал по улице, между двумя рядами
неukhdbo три этажа домоkq_j_ibqgufbdjurZfbk[Zr_gdZfbb
эркерами, с парадными oh^Zfbb\h^hklhqgufbljm[ZfbG_ хватало только
красочных uесок, товарных инсталляций итринах и занавесок на окнах.
Неожиданно, слоghыстрел, хлопнула дверь. Из ближайшего подъезда
ukdhqbeih`behcq_eh\_d\l_kghfkljh]hfdhklxfqbd_bg_]ey^yih
сторонам, уверенно напраbeky вдоль домоlm^Z]^_m`_m]Z^u\Zekydhg_p
улицы. С ходу набраl_fihggZqZe[ukljhm^ZeylvkyFbkl_jGh\Zdlml`_
прибаberZ]ghjZkklhygb_f_`^mgbfbijh^he`Zehmеличиваться. Тогда
Роберт окликнул незнакомца:
– Одну минуту! Подождите!
Лишь короткий полуоборот, a]ey^ba -за плеча и снова бег.
– Вот чёрт, – пробормотал мистер Новак и пустился в галоп.
Не желая уступать, незнакомец живо работал лопатками, перебегал с одного
тротуара на другой, срезал изгибы улицы и продолжал игнорировать окрики.
Срыва ющимся от напряжения голосом Роберт посылал kibgmkljZggh]h
чело_dZijbauы останоblvkybk_lmygZk\hxg_kihjlbность, с трудом
пытался поддерживать темп погони. Худощавая фигура qzjghfdhklxfqbd_
улепётывала на удивление профессионально. Дистанция если и сокращалась, то
совсем незначительно. И всё же перufk^Zekyg_agZdhf_pHghklZghился так
g_aZighqlhfbkl_jGh\Zdjbkdmykg_klbih`beh]hq_eh\_dZильнул 
сторону, где и встретил плечом фонарный столб. Удар был сокрушителен.
Роберт зарычал от боли, фонарь издал глубокий металлический гул, а пожилой
чело_d^Z\ykvhl^urdhcijh[hjfhlZeqlh -то неgylgh_Jh[_jlg_kfh]
сдержать обиды и упрёка:
– Ну что же u"Y\_^vlhevdhih]h\hjblvDq_fmwlb]hgdbkij_iylklиями?

У вас что, не принято «п росто поговорить»?
Старик был a\hegh\Zgbg_l_ji_eb.
– Некогда мне с вами разговаривать! У меня очень мало j_f_gb – Он
машинально посмотрел на часы, или, скорее, сделал b^qlhkfhljbl – Очень
мало, его почти нет, понимаете? На этом всё! Я должен идт и, изbgbl_.
Роберт протянул к нему руку, но пожилой человек дёрнулся, слоghhlm^ZjZ
током.
– Что вам от меня ещё надо?! – почти истерично udjbdgmehg.
Роберт смутился.
– Я Роберт Новак, я прибыл к вам…
– Я знаю, кто uYkhqmствую вам. Но что я могу сделать? Я не смогу вам
помочь, и никто не сможет! Лучше смиритесь. Примите, как есть. Так будет
лучше. По_jvl_!
Тяжело разговаривать с человеком, который на тебя не смотрит.
Складывается ощущение, что ты ему неинтересен. А особенно если собеседник
смотрит мимо тебя, за тебя. Возникает желание самому обернуться и
посмотреть, что же там происходит. Всё ih`behfq_ehеке находилось в
непрерыghf^ижении, он притоптывал на месте, дёргался, замирал,
прислушивался, заглядывал Роберту за спину, смотрел вд оль улицы, будто
ожидал чьего -то появления. И он боялся. Его волнение передалось мистеру
Новаку, который решил разрядить обстаноdm.
– Вы создатель этого города? Это ваш мир?
– Да, это мой мир.
Роберт улыбнулся.
– Хочу сказать вам, что это перucbamиден ных мной миро]^_сё u]ey^bl
довольно натурально. Да что там! Я нахожу его потрясающим! Этот город,
который воссоздаётся из праха, из песка, из пыли мирозданья…
За спиной зародился звук. СлоghfbjbZ^ui_kqbghdhkuiZykvlzjebkv^jm]h
друга и создавал и тихий шорох. А затем, по скату соседней крыши съехала
черепица и, сорваrbkvниз, рухнула на тротуар. По улице разлетелись
десятки крупных и мелких осколкоIh`behcq_ehек a^jh]gme.
– Воссоздаётся?! – Теперь он смотрел Роберту прямо ]eZaZ – Вы что , слепой?!
Он рушится, понимаете?! РАЗРУШАЕТСЯ! И я ничего не могу с этим поделать!
Разве ug_идите? Вы же пришли оттуда, так неужели ничего не поняли? –
Его беспокойный a]ey^q_jg_e]hj_qvxbhlqZygb_f – Это продолжается
целую _qghklvYkha^ZxZh н рушится! Это невыносимо! Я больше не могу
этого b^_lvdZdbg_fh]mhklZghить. Всё, что fhbokbeZo – это опередить
разрушение, обогнать хоть на немного. Всегда быть на шаг i_j_^b[ulvlZf
куда хаос и тлен ещё не добрались. Всё, чего я хочу, это т ишины и покоя! Но,
чтобы их обрести, я ugm`^_gihgbfZ_l_<UGM@>?G[_`Zlvперёд.
Поэтому, простите, мне пора!
И старик снова рванул вдоль улицы, туда, где города ещё не было. С его
приближением из серого ничто проявлялись дома, свежие, ликующие чистыми
стёклами и новенькими водостоками. Какое -то j_fyhgbklhyeb абсолютной
тишине, торжественные, нарядные, слоgh h`b^Zgbbgh\hkzeh. Они

гордились собой, любовались своими отражениями hdgZogZijhlb, они были
полны достоинства и планоGhlhevdhbokha^Zl_evm^ZeyekygZnZkZ^u
ложилась тень. Окна тускнели, покрывались пылью, стены темнели разводами и
подтёками , черепица покрывалась зелёным мхом. Из подъездоgZqbgZehg_klb
сырой подворотней. Сквозь булыжник на мостовой пробивалась трава, и
появлялся шорох, слоghaeh\_sbcrzihlGZqbgZehkvjZaeh`_gb_>Z]hjh^
рушился... Роберт попытался разглядеть хозяина это й реальности, но тот был
уже далеко. Вечно спешащий строитель песочного города исчез. Поддерживать
иллюзию постоянства он мог только ^ижении, снова и снова подт_j`^Zy
парадокс своего зыбкого мира: бежать, чтобы оставаться в покое.
– Бедняга, – a^hogm л Роберт, и wlhlfhf_glkl_gZ[eb`Zcr_]h^hfZjmogmeZ
накрыfbkl_jZGh\ZdZ.

***

Странные миры. В одном – театр примитиguokihkh[ghkl_ckiehrgZy
нелепица и абсурд. В другом – пустая трата вечности, бесконечный бег по кругу
и паника. И непонятно, что это: отсутстb_\hh[jZ`_gbybklbgguo`_eZgbc
или отсутстb_\hebjZah[jZlvky происходящем и смелости aylv
ответственность на себя. Но больше k_]hwlhgZihfbgZehkhagZl_evgu й
саботаж, изощрённую издёdmgZ^]eZ\ghcb^__cиртоkha^Zgb_
индиb^mZevghcселенной счастья. Мистер Новак начинал подозревать, что
bjluihgZklhys_fmmyaимы. Даже из того малого, что Роберту довелось
здесь уb^_lvgZijZrb\Zekyывод: они далеко не всесильны k\hbo
возможностях, или они ещё не научились ими пользоваться, или сами gbog_
верят. Так или иначе, но эта мысль успокаивала и придавала сил. Когда стена
рухнула, мистер Новак уже знал, что это не опасно. Он задержал дыхание,
закрыл глаза и , предстаb себя под водой, оттолкнулся от дна к по_joghklb
«Водопад. Там был водопад. И озеро».
Роберт снова оказался не в том месте. Его встретил оглушительный вой.
Первое, что бросилось ]eZaZwlhiZ^ZxsbckZfhezl>hdZlZkljhnu
оставалось ли шь мгновение, и мистер Новак инстинктиghaZdjuekyhlзрыва
руками. Но, кажется, самолёт передумал падать, он продолжал реветь 
глубоком пике, поbkgm всего iylbf_ljZogZ^a_fezcWlh[ueg_[hevrhc
военный истребитель. Его крылья нервно подрагивали, а из дb]Zl_e_cверх
уносилось пламя и дым, рисуя длинный, изbebklucimlviZ^_gbykg_[_k
Самолёт почти вертикально нёсся к земле, но, похоже, ему не суждено было её
достигнуть. Неведомая сила удерживала истребитель на месте.
Завораживающее зрелище отвл екало от происходящего вокруг, и только вдоволь
налюбоваrbkvhleh`_gghcdZlZkljhnhcJh[_jlh[jZlbeнимание на
небольшой домик kl_ibg_ih^ZezdmG_^he]hjZafureyyfbkl_jGh\Zd
напраbeky\_]hklhjhgm<hae_^hfZklhyebex^bBa^ZebdZaZehkvqlhhgb
наблюдают за падением самолёта, но вблизи стало ясно, что это не так. По
одному и группами, неподb`gu_\k_hgbklhyebebphfd^hfmJh[_jlijhrze
мимо застыrbo молчаливом ожидании людей, поднялся по ступеням, и

зашел gmljvA^_kv[uehgZm^b\e_gb_l ихо. Просторный холл, убранный 
классическом стиле, тёмное зеркало в золотом обрамлении, дверь dZ[bg_l
Там полки с книгами, дубоucibkvf_ggucklhebamfjm^gucieZnhg
настольной лампы. Зашторенное окно, тлеющий камин, \ha^mo_kf_kv
библиотеки с кочег аркой. Странное сочетание огня и книг. Ощущение
средневековой тьмы, гарантирующей неизбежную гибель бумажным
страницам. Гулкий бой часо<m]emdj_keh -качалка, на нём скомканный плед.
За столом, спиной к Роберту, сидит чело_dIZevpuobsghgZисли над
кл аbZlmjhcиртуальная страница на экране рябит текстом. В конце
прерванной мысли мигает курсор. Глубокое раздумье.
Мистер Новак, задержаrbkv дверях, сначала деликатно кашлянул, а затем,
для уверенности, легонько постучал согнутым пальцем в наличник.
– Здравствуйте, не помешаю?
Хозяин дома, не оборачиваясь, будто ждал:
– Проходите.
– Я Роберт Новак…
– Я знаю о вас. Вы, кажется, писатель.
– Похоже, что да. Только [m^ms_fbeblhqg__ прошлом.
Смутившись, Роберт поспешил пояснить.
– Для вас ijhreh м, а для меня [m^ms_f.
– Вот как. А сейчас?
– Сейчас? Не знаю. Может, просто путешественник во j_f_gb.
– Интересно. Это с каких пор путешестb_\hремени стало «просто»?
Только теперь хозяин дома развернулся к Роберту лицом, и мистер Новак узнал
его. Вирт носил облик хрестоматийного классика.
– И даghы пишете? – поинтересовался классик.
– Я, собственно, ещё не пишу. – Роберт замялся. – Как бы вам объяснить? Мне
сказали, что я буду писать.
Вирт h[jZa_deZkkbdZстрепенулся.
– Так ugZqbgZxsbcib сатель! Что ж, тогда на правах, так сказать, старшего,
более опытного товарища, дам вам пару со_lh.
Роберт не успел открыть рта, как хозяин дома торжественно провозгласил:
– Писатель должен писать!
С этим трудно было не согласиться, и мистер Новак молча киgme.
Классик воодушевлённо продолжил:
– Да, писатель должен писать! Писатель должен писать то, о чём хочет сказать!
Всё, о чём писатель хочет сказать, он должен сразу же записать, или мысль
будет утеряна навсегда! Писатель должен быть интересным расска зчиком!
Роберт неотрыghke_^beaZ<bjlhf\_jg__aZ_]hmdZaZl_evgufiZevp_f
который с каждым ноufbaj_q_gb_fih^gbfZekyсё ur_Ih^h[gh
маленькой беззвучной ракете, он (палец) упорно преодолевал земное
притяжение и приближался к небесной тверди \ иде потолка. По логике
происходящего, ценные советы должны иссякнуть, только когда палец коснётся
воображаемой небесной тверди, то есть когда он упрётся в потолок. Мистер
Новак прикинул это расстояние и понял, что совето[m^_lfgh]hL_fременем

классик продолжал _sZlv:
– Писатель должен быть правдиufa_jdZehfB^Z`_g_a_jdZehfZ
у_ebqbl_evgufkl_dehf>Zhg^he`_gm\_ebqb\ZlvHg^he`_gaZhkljylv
gbfZgb_Hg^he`_gba\e_dZlv>he`_gытаскивать наружу! Должен
показывать то, что скрыто! Писатель д олжен улавливать тенденции! Должен
учить и должен спрашивать. Да, писатель должен уметь задавать вопросы. А
иначе он не писатель! Настоящий, большой писатель должен…
Роберт не u^_j`Ze.
– Кому?
Прерванный на полусло_ирт растерянно смотрел перед собой. Всем своим
b^hfhggZihfbgZeibehlZ]jhagucbklj_[bl_evdhlhjh]hlhevdhqlhk[bebba
детской рогатки.
– Не понял, в смысле, «кому»?
– Ну, этот ваш писатель, кому он должен?
– Ну u^Zzl_Hdjm`Zxsbffbj у! Вам, например. Владея таким даром, он не
имеет права его прятать, таить, он должен, повторяю, ДОЛЖЕН писать.
– А читатель должен читать?
– Странный uq_ehек. Конечно, должен! А для кого тогда пишет писатель?
– А если он не захочет?
И снова растерянный пилот не понял происходящего.
– Кто?
– Читатель не захочет. Скажет, я не хочу! Скажет, я не должен! Скажет, мне не
интересно! И, наконец, скажет, я не буду!
Классик заbk<]eZaZodeZkkbdZaZkluehkhfg_gb_\h\f_gy_fhklbhiihg_glZ
Роберт напирал:
– И кс тати, где он, ваш читатель, которому u^he`gubdhlhjuc^he`_g\Zf"
Для кого ua^_kvibr_l_">eyирто^eyex^_cbebfh`_l^eyk_[y"Dlh\kz
это будет читать? Вам не кажется, что эта ваша «aZbfgZyh[yaZgghklvk^_eZ_l
процесс формальным, механическ им. Ну посудите сами, один пишет, потому,
что обязан, а другой – читает, исключительно по той же причине. И какой 
этом смысл? Ведь любое обременение, навязанное изg_ijb\_^zllhevdhd
одному – желанию от него избаblvkyB\hl\Zr_fmibkZl_exm`_g_bgl ересно
писать, а читателю? ПраbevghG_bgl_j_kghqblZlv<kzijbieuebIhwlhfmy
и спрашиваю – для кого uibr_l_"
Классик klZeba -за стола, прошёлся по комнате, задержался у камина, там его
слоghihklb]ehhaZj_gb_hgjZa\_jgmekybkljh]hf_lgmeq_j_ з kxdhfgZlm
– Вы, молодой человек, нигилист!
И тут же, снисходительно:
– Но! Вы мой гость, и я прощаю вам эти заблуждения. Скоро uklZg_l_h^gbf
из нас, и тогда мы _jgzfkydwlhcl_f_.
Мистер Новак пожал плечами.
– Я не ставлю под сомнение общеприня тые ценности. Я просто не понимаю,
для кого здесь писать?
Роберт вспомнил людей, ожидающих возле дома.
– Кстати, там у вашего крыльца стоят люди. Кто они?

– Какие? – Классик подошёл к окну, отzejmdhcrlhjmbmdjZ^dhcqlh[u_]h
не заметили снаружи, u]e янул h[jZah\Zшийся проём. – А, эти… Не
обращайте gbfZgbyLZdimklh_Hgbfg_g_bgl_j_kgu
– Кажется, они растерянны. Это всё персонажи ваших неоконченных рассказов?
Они ждут вас?
Хозяин дома вернулся к рабочему столу, сел, занёс руки над клаbZlmjh й.
– Они ждут, u`^zl_y`^m<k_q_]h -то ждут...
Он откинулся на спинку стула, задумался.
– А ведь неплохо. Пожалуй, запишу...
Его пальцы пришли ^ижение. Кнопки торопливо зацокали, классик
продолжал:
– Они сами bgh\ZluFg_gZ^h_ehkgbfb\hablvky Они скучны. Их истории
меня больше не трогают. Мелкие, эгоистичные, пошлые. Сейчас я работаю
нечто большее! Вы b^_eb]hjysbckZfhezl?
Роберт киgme:
– Его трудно не заметить.
– Это мой ноucjhfZgM\_jyxhggbdh]hg_hklZит равнодушным.
– И никогда не будет написан.
– Что? Ирония?! Вы намекаете на этих? – Пренебрежительный afZo сторону
окна. – Повторяю, их истории мне больше неинтересны. Здесь я – творец! И
мне решать, давать им будущее или остаblvdZd_klvWlhfhcfbjbfhz
право!
Неожиданно d амине защёлкали догорающие угли, и на пол кабинета
посыпались искры. Роберт с тревогой посмотрел на полки с книгами.
– Я не оспариваю ваше право. Мне нет до него никакого дела. Просто, в моём,
материальном мире, плоды воображения писателя bjlmZevguhgbl акоufbb
остаются, о них можно прочитать, их можно предстаblvhgbofh`gh
размышлять. Но их нельзя увидеть, нельзя потрогать. Они всегда остаются 
нашем воображении, и поэтому мы испытываем к ним особ ый, неугасаемый
интерес. Здесь, в bjlmZevghffbj_ , kzi_j_\_jgmlhkgh]gZ]heh\mIeh^u
вашей фантазии тут же обретают материальный b^<k_dh]hы придумали,
сейчас ждут за окном. Их можно осязать, они материальны. Но, насколько мне
из_klghfZl_jbZevgh_ bjlh не интересует. Поэтому я спрашиваю: дл я кого
uibr_l_"Dlhkfh`_lhp_gblv\Zrbbklhjbb"
Копия классика пребывала aZf_rZl_evklе. Роберт продолжал:
– Ценность литературного произведения gZr_ffZl_jbZevghffbj_
обусловлена ещё и границами фантазии читателя. Он листает страницу за
странице й, анализирует события, представляет героеfukeblk_[ygZbof_kl_
Любое произведение читатель пропускает через себя, через своё воображение.
И ex[hfijhba\_^_gbbqblZl_evgZoh^bl^eyk_[yjZ[hlm
А здесь вы слоghibr_l_kp_gZjbcdhlhjuclml`_j_Z лизуется за стенами
этого дома. Повторюсь, ваши герои материальны, а значит, это не литература.
Простите, но я не верю ebl_jZlmjmирто>Zы и сами не верите. Поэтому и
не дописываете до конца свои романы, и ваши герои так и остаются
застывшими куклам и без истории, без смысла. И никому ничего они не

расскажут, ничему не научат, и ни на что не подb]gmlHgb[_kihe_agu.
И тут хозяин дома не u^_j`Ze:
– Вы наглец! Провокатор! Вон из моего мира! Уходите, вы мне мешаете!
Классик был раздосадован. Классик б ыл оскорблён. От возмущения у классика
отклеился праucmkDeZkkbdmdZau\ZegZ^ерь. Роберт повернулся и, не
прощаясь, быстро напраbekydыходу.
На улице стояли персонажи неоконченных рассказоgZ^gbfbисел воющий
истребитель, которому суждено пикир овать _qghFbkl_jGh\Zd очередной
раз вспомнил напутстb_<bjZLерди нет, пока u_zg_ijb^mfZeb
Улыбнуrbkvhgijhbagzk:
– Она есть! Т_j^v.
И мир содрогнулся от удара. Уши заложило aju\hf>he]bcaeh\_sbc\hc
сорвался kdj_`_lbeya]I_jkhg ажи попадали с ног, повалились друг на друга,
покатились, растворяясь ^ufmbiueb<ajuная волна ударила в стены,
ug_keZklzdeZ доме, прошла сквозь него и пошла гулять kl_ivDh]^Z
наступила тишина, Роберт уже перешагнул порог следующего мира.

***

Едва успеыстаblvi_j_^kh[hcjmdbJh[_jlkoh^mgZe_l_egZij_]jZ^m
Повезло, выручила реакция, иначе дело могло бы обернуться разбитым носом.
Мистер Новак попятился. Путь ему преграждал глухой забор, ukhdbc
полтора роста, сбитый из ржав ых металлических листо=hnjbjh\Zgguc
металл u]ey^_eieZq_но. Создавалось i_qZle_gb_qlhij_`^_q_fklZlv
оградой, эти листы побывали kZfhc]ms_[h_ых событий. Они были измяты,
перемазаны a_fe_bkZ`_bkiehrvbaj_r_q_guime_ыми отверстиями. Кто -
то упорно, не щадя боеприпасоmijZ`gyeky стрельбе из крупного калибра.
Наверное, так могла бы u]ey^_lvh]jZ^ZlZgdh\h]hklj_ev[bsZJh[_jl
осмотрелся. Забор тянулся h[_klhjhgubgZсём его протяжении ни калитки,
ни подходящей по размеру прорехи. Судя по духоте и хмурому, проbkr_fm
небу, приближался грозовой фронт. Как всегда в такие моменты, неподb`guc
воздух был наполнен тревожным предчуklием. Мистер Новак прислушался к
тишине. Мир застыл h`b^Zgbb<^jm]dlh -то громко udjbdgme
– Три!
И всё пришло ^ижение. Грозовой фронт, набирая скорость, прогнал перед
собой стену пыли. Небесный монолит пошёл складками и начал расползаться
отдельными облачными массивами. Пробивая насыщенную водой толщу, по
небу пронеслась серия электрических всполохо Kg_[hevrbfhlklZ\Zgb_fbo
сопроводил низкий утробный рокот. Одноj_f_gghk^Zezdbf]jhfhfijbrze
перucm^Zj\_ljZAZ[hjaZkdj_`_lZeыгнулся, но u^_j`ZeKfukevxG_
воj_fyykx^Zijb[ue – мистер Новак начал искать укрытие. Спрятаться
было нег де, насколько хватало b^bfhklbijhkljZgkl\hi_j_^aZ[hjhf
представляло собой унылую раgbgmkimqdZfbihebgyшей траuG_fgh]h
стороне от стены Роберт разглядел лежащий на земле лист гофрированного
металла. Видать, ему не хватило места jy^mkh[jZlv_ b_]hijhklh[jhkbeb

Перспектива попасть под вселенский потоп застаbeZfbkl_jZGh\ZdZ
быстро принимать решение. Сопротивляясь напору воздуха, он добрался до
спасительного листа и укрылся под ним. И как раз воj_fyHq_j_^ghcihju
ветра удари л aZ[hjklZdhckbehcqlhlhlaZrZlZekyg_dhlhju_ebklukhj\Zeh
с креплений, и они стали бешено колотиться о столбы. Теперь порыu
следовали один за другим, металлическая стена гудела, её раскачивало и трясло.
Стихия собиралась снести преграду, не позв оляющую ей uclbgZhi_jZlbный
простор. Листы беспокойно бились незакреплёнными краями, u]b[Zebkvb
гремели. Было ощущение, что целая толпа барабанщиков лупит обрезками
арматур по ржаuf`_e_aguf[ZdZf<_l_jijh^he`Zedj_iqZlvg_[hl_fg_eh
лист, под к оторым укрылся Роберт, дрожал, словно от страха. Прямо над
головой с_jdgmehgh\f_klh]jhfZ^hkemoZ^hg_kehkvhlqzleb\h_:
– Два!
Листы, не u^_j`Z напора, стали отрываться от столбоbmklj_feylvkyih
ветру. Подобно звеньям дикоbgguobklj_[bl_e_chg и проносились над
раgbghcзмывали \_jobkq_aZeb\lmqZoываливались из них, пикируя,
заходили на атаку и снова afu\ZebDh]^Z\k_ebklu^h_^bgh]h , поднялись в
воздух , и от забора остался один скелет, Роберт уb^_eijba_fbklu_ihkljhcdb
больше пох одящие на бетонные бункеры , с узкими окнами -бойницами.
Местами эти бункеры были укрыты земляными валами. По одному из этих
вало[_`Zeq_eh\_dhggZoh^mgZdbgmegZ]heh\mZjf_ckdmxdZkdmbgujgme
под защиту вала. Лист, накрывающий мистера Новака, uj\Zek я и, быстро
набирая высоту, устремился в общий рой. Тем j_f_g_fgZ^jZниной
образовался ревущий смерч, в котором, подобно зловещим теням, метались
металлические щиты. Смерч быстро перемещался klhjhgmihkljh_dDZd
только он достиг земляных валоbaZи с над ними, над раgbghckgh\Z
пролетел чей -то крик:
– Один!
И одноj_f_gghkgbfkhklhjhguihkljh_djZa^Zebkvlhjhiebые, дробные
хлопки, сопровождаемые короткими вспышками. В небо понеслись яркие
трассеры. Прошивая тучи, огненный пунктир изгибался и лом ался. Настигнуb
сбиe_lysbcsblp_idbcljZkk_jgZqbgZeih]hgxaZke_^mxsbfLhldlh
даbegZ]Zr_ldmagZek\hz^_eh=hjysb_l_gbkuiZebkvниз, вспахивали
землю и поджигали траву. От места их падения к постройкам поползли
огненные дорожки. Бой был к оротким. Когда последний изрешечённый пулями
лист пал с небес, смерч втянулся lmqbb\_l_jihrzegZm[uevIhgy, что
сражение окончено, Роберт поднялся и напраbekyd[_lhggufihkljhcdZf
Ему на плечи упали перu_djmigu_dZiebbke_^hfaZeb\Zyh]hgv и
прижимая дым к земле, на раgbgmh[jmrbekyebень.

***

Мистер Новак , промокший и перемазанный kZ`_ijb[eb`Zekyd
странному строению. РаgbgZmkuiZggZyf_lZeebq_kdbfbsblZfb
напоминала место средневековой битвы, не хватало только воронья и копий,

воткнутых a_fex<hdjm]sblh чернели обширные пятна u]hj_шей траu.
Местами она ещё дымилась, будоража обоняние воспоминаниями об осенних
кострах ]hjh^kdhfiZjd_Dh]^Zfbkl_jGh\Zdijb[ebabekydkl_g_[_lhggh]h
бункера, его окликнули. На укреплённом валу стоял человек. Каски на нём уже
не было. Какое -то j_fyhgfheqZ наблюдал за Робертом, затем помахал рукой и
крикнул:
– Десять!
Дождевая пелена окончательно рассеялась, и над раgbghcaZkbyehkhegp_.
Прогорклый дух пожарищ исчез, а воздух наполнился запахами мокрой земли,
подсыхающего сена и полеuopетоHlgZ]j_luo щитоiZjbehGZ^]heh\hc
зачирикали птахи, затрепетали крыльями бабочки и стрекозы, а ljZ\_
засеребрились проbkrb_hl^h`^yiZmlbgdbJh[_jlkm^b\e_gb_fhlf_lbedZd
быстро природа обрела умиротворение. В недаg__[mckl\hklbobc\_jbehkv
уже с трудом.
– Здравствуйте! Вы мне поможете? Здесь надо прибраться!
Мистер Новак не заметил, как чело_dhdZaZekyjy^hfkgbf.
– Здравствуйте! Я без приглашения, ug_ijhlb?
Чело_dbkdj_gg_jZkkf_yekyG_kfhljygZlhevdhqlhi_j_`blu_kh[ulby
u]ey^_ehg^h\hevg о бодрым и весёлым. Можно даже сказать, счастлиuf.
– Меня зовут Ной. Добро пожаловать на мой ковчег!
– Спасибо за приглашение! Я Роберт Новак, ваш гость из прошлого.
И снова чело_dbkdj_gg_h[jZ^h\ZekylhfmqlhmkeurZe<^h\hev
насмеяrbkvhgmdZaZegZ железные листы, уже еле различимые \ukhdhc
траве.
– Ну что, поможете?
Роберт утвердительно киgmebgZ]gmekyqlh[uih^gylv[eb`Zcrbc.
У него за спиной раздалось:
– Девять!
Когда Роберт распрямился с тяжелым листом jmdZoGhcdZdgb чём не
бывало, уже тащил такой же klhjhgmjZahjzgguomjZ]Zghfklhe[h. Работы
было много. Сначала мужчины ходили по раgbg_bkh[bjZebjZa[jhkZggh_
железо, затем ujZнивали на нём вмятины и складывали в стопки. Когда все
листы были собраны, их начали развешивать и зак реплять.
Конечно, мистер Новак мог прибегнуть к своему воображению, и kz^Zно
было бы окончено, но настоящая физическая работа успокаивала. Роберт таскал
листы и наслаждался запахами, звуками и летней безмятежностью, но больше
всего он наслаждался своей занятостью. Работа позволила ему хоть на j_fyg_
думать о том, что с ним произошло и как из этого u[jZlvkyKGh_fhgbihqlb
не разговаривали, было некогда. Когда последний лист занял своё место, мистер
Новак одобрительно похлопал ладонью по нагретому ме таллу.
– Готово! Теперь лучше прежнего.
Ной счастливо рассмеялся и сквозь проступиrb_kezaukdZaZe:
– Восемь!
Они повернулись и пошли к бункерам. Позади, перегородиjZнину, по -
прежнему ukbekyaZ[hjgZgzflmkdehhlk\_qb\Zebjhные ряды

металлических щ итоFylu_h[]hj_eu_baj_r_q_ggu_imeyfbhgbkehно
никогда не покидали своих мест. Роберт вспомнил, как стоял по ту сторону
глухой ограды, и поинтересовался:
– Зачем вам забор?
Ной улыбнулся:
– Мне он не нужен.
Мистер Новак удивился:
– А тогда зачем мы его восстанавливали?
– Но u`_идели, какой здесь был бардак. Мы просто убирались. Расставляли
всё по местам.
– Так, может, эти листы проще было сложить где -нибудь. Или закопать.
Ной задумался.
– Нет. Тогда мои стада разбредутся.
Пока Роберт обдумывал его слова, Ной iheg_h`b^Z_fh\haестил:
– Семь!

***

Жилище Ноя представляло собой компактный, хорошо укреплённый форт.
Созданный по всем праbeZf\h_gghcgZmdbhgfh][uыдержа ть любую
осаду. Судя по зенитному орудию, торчащему p_glj_g_[hevrh]hнутреннего
дворика, небо здесь тоже находилось под контролем. Двор был усыпан
стреляными гильзами. Въездными воротами nhjlkem`belhgg_ev
проходящий сквозь земляной вал. Его арки, ueh`_ggu_djZkgufdbjibqhf
напоминали своды средневекового замка. По периметру квадратного дворика
gmljva_feyguo\Zeh _ehg_kdhevdh^\_j_c;ueba^_kvbgZ^z`gh
защищённые казармы, и кухня, и подсобки, и крытый загон для скота.
Показывая свои владени я, Ной демонстрировал хорошее настроение. Смеяться
он стал реже, но улыбался по -прежнему широко и охотно. После осмотра
одного из помещений Роберт решил пошутить:
– Теперь я понял, что означает поговорка «Мой дом – моя крепость».
На этот раз Ной отреагиров ал iheg_k_jvzagh:
– Это больше, чем просто крепость – это ковчег! И мы здесь спасёмся! Немного
помолчаhg^h[Zил:
– Шесть! – И открыл загон.
Оpu]mjlhfih\ZebebgZнутренний дворик, заполнили его, затем втянулись 
кирпичную арку и ушли через тесно е горлышко тоннеля пастись на вольный
простор. Когда их нетерпеливое блеяние стихло, Роберт спросил:
– Зачем uwlh^_eZ_l_?
– Простите, что? – улыбнулся Ной.
– Зачем u\_^zl_h[jZlguchlkqzl"
– Не понимаю, о чём u?
– Время от j_f_gbы произносите циф ры h[jZlghfihjy^d_AZq_f?
Ной нахмурился.
– Вам показалось. Ничего подобного я не делаю. Пойдёмте пить кофе.

Роберт пожал плечами и последовал за хозяином этого мира. Они зашли под
тканеucgZ\_k]^_Ghcij_^klZил свою жену, молчаливую женщину, котор ая,
пряча лицо mahjZoez]dhcr_ceuih^ZeZ]hklxdhn_Dh]^Zfbkl_jGh\Zd
принял чашу и по приuqd_ih^megZ_zkh^_j`bfh_Ghc]jhfdh[m^lhk
uah\hfыкрикнул:
– Пять! – При этом он, как ни qzfg_[u\Zehkfhlj_eJh[_jlm глаза.
Кофе оказался прохл адной тёмной жидкостью с неujZabl_evgufкусом.
Мистер Новак сделал пару глоткоbhlklZил чашу klhjhgmBa]em[bg
бункера на двор ureb^_lbhgbijbgyebkv[_]Zlv\hdjm]a_gblghcmklZghки
и собирать стреляные гильзы [hevrmxie_lzgmxdhjabgmKZfhl ец
семейства, прикрыeZ^hgvxebphjZa]ey^u\Zeg_[hHg[hevr_g_meu[Zekyb
u]ey^_ehaZ^Zq_ggufOhaycdZoehihlZeZihohayckl\m^_lbijb[bjZeb^\hj
и никто из них не проронил ни слова, не издал ни звука. Роберт подумал, что,
скорее всего, они не являю тся bjlZfbbokha^ZeGhcdZdbwlhlnhjlb
вообще kza^_kvJh[_jlh[jZlbekyd`_gsbg_:
– Спасибо за кофе. У вас замечательный дом и замечательные дети.
Реакции не последовало.
– Не обязательно с ней разговаривать! – В настроении хозяина этого мира
произошли изменения, его радушие сменилось раздражением. – У вас ко мне
дело? Зачем uijbreb?
Роберт пребывал jZkl_jygghklb.
– Изbgbl_yg_ohl_e\Zkhkdhj[blvYebrvklZjZxkv[ulv\_`eb\uf.
– Мне некогда. Всем нам необходимо подготоblvky.
С этими словами Ной ayefZkezgdmbijbdjbdgm на детей, чтобы не лезли к
орудию, стал поочерёдно jZsZlvjmqdbbkfZau\Zlvf_oZgbafuK\hxa_gbldm
он содержал h[jZaph\hfkhklhygbb_zkl\hee_]dhhibkZe^m]mk\_jomниз,
затем сделал полный оборот по горизонту и снова нацелился g_[hJh[_jlm
показалось, что где -то далеко, за пределами земляных валов, пророкотал еле
различимый гром. Ной снова посмотрел на небо и хмуро констатировал:
– Четыре!
Его обратный отсчёт неумолимо стремился к единице. Мистер Новак уже
догадывался о дальнейшем развороте событий. Рокот повторился, но
значительно ближе. Дети стали испуганно поглядывать по сторонам, и женщина
поспешила у_klbbo бункер, никто из них больше не пояbekyKiZkl[bsZ
начали возjZsZlvkyhцы, дhjkgh\ZgZihe нился их встревоженным
блеянием. Животные быстро, не задерживаясь, втянулись в крытый загон.
Отвесив последнему из них нетерпеливый пинок, Ной закрыл ворота и опустил
задb`dmAZl_fhghldjue^\_jvih^kh[gh]hihf_s_gbybij_`^_q_f него
спуститься, со злостью сплюнул на землю:
– Три!
Небо темнело, звуки стихали, мир снова погружался lj_\h`gh_h`b^Zgb_
Когда Ной вернулся с армейской каской на голове и с обоймами для своего
орудия, Роберт понял, что ему пора действовать.
– Не понимаю, почему ug_ij ерzl_\_qgh_ih\lhj_gb_k\hbo[_^"<_^vwlh
ваш мир, и вам достаточно лишь захотеть.

Ной был на a\h^_.
– Не лезьте не k\hz^_eh;_^ug_ba[_`guByg_kh[bjZxkvhlgbo
прятаться!
Роберт не отступал. Он не желал мириться с неожиданным перевоплощением
весёлого, гостеприимного человека aZfdgmlh]hhaeh[e_ggh]hg_ротика.
– Ной, послушайте! Вы сами убедили себя lhfqlh[_^ug_ba[_`gu<Zf
нужно просто перестать вести обратный отсчёт, перестать жить в ожидании
краха. Начните просто жить! Не ждать беды, понимаете? А просто жить и
радоваться настоящему.
– Что ug_kzl_"DZdhch[jZlguchlkqzl"Ya^_kvgbijbqzfLZdhы
обстоятельства, и kzqlhyfh]mk^_eZlvwlhaZsblblvk_[ybk\hc^hf:^ey
этого я должен быть всегда нагото_!
Роберт не отступал:
– Хоть раз попробуйте не произносить очередную цифру! И ваша зенитка вам
больше не понадобится!
Ной собрался что -то сказать, но Роберт, предугада_]hgZf_j_gbyih^kdhqbeb
зажал ему рот. Ной начал биться dhg\mevkbyoiulZykvысвободиться.
Роберту было несложно удерживать Ноя, которому эта борьба давалась тяжко,
он afhdhlgZijy`_gby_]h]eZaZgZebebkvdjhью, он мычал и брыкался. Всё
это j_fyaZij_^_eZfbnhjlZgbq_]hg_ijhbkoh^behFbjkehно ждал, чем
закончится эта безобразная hagy<kdhj_Ghcm спокоился, обмяк и опустил
руки. Роберт решил, что он сдался, и ослабил хватку. Ной тут же uj\Zeky
отбежал на несколько шагоbhaeh[e_gghihkfhlj_egZJh[_jlZ.
– Какого чёрта u^_eZ_l_"Yijbgye\ZkdZd]hklyij_ehfbek\Zfboe_[Zы?
– Ной вдруг за молчал, прислушался.
Роберт снова рванулся i_jz^gh[uehiha^gh<udjbdgm:
– Два! – Ной запрыгнул на сиденье своей зенитной устаноdb
В облаках сверкнуло, ветер начал разносить забор, послышался грохот
металлических щитоGZ[hevrhfjZkklhygbbwlhl] рохот казался боем
jZ`_kdbo[ZjZ[Zgh. Небо наполнилось тенями. Перекрикивая стихию, Ной
обратился к Роберту:
– Вы слышите? Они уже здесь!
Его лицо было искажено страхом.
– Убирайтесь, если не желаете помочь!
Он попраbere_fko\Zlbeh[hcfm\klZил её в орудие, с ненаbklvx
процедил сквозь зубы:
– Один! – И нажал на гашетку.
Орудие задёргалось, загрохотало, изрыгая длинные шлейфы трассероKg_[Z
на землю посыпались сбитые тени. Один из металлических листоmiZe метре
от Роберта. Роберт сокрушённо по качал головой и поспешил отпраblvky
дальше.

* **

Подобно калейдоскопу, миры сменяли друг друга, они были многочисленны

и разнообразны. Некоторые были скучны и примитиgug_dhlhju_ihjZ`Zeb
красками и необычными формами. Иногда Роберту казалось, что он b^blqlh -
то знакомое, но чаще он даже не понимал, что перед ним. И всё же эти миры
объединяло одно – нигде мистер Новак н е был желанным гостем. Его гнали
отоkx^mbebij_^ihqblZebkdjulvkykZfb Это были миры несчастных
одиноких сущестaZlhqzgguo собственных иллюзиях.
Очередной мир. Модно убранный будуар. Огромный букет цветоGZim^j_ggZy
дама.
– Вы тот самый гость?! Я знаю о вас! Не правда ли, здесь замечательно? О! Что
u]h\hjbl_"A^_kvijhklhjZcYkqZkleb\Z -счастлива!
Дама kihjogmeZkdmr_ldbdh]jhfghfma_jdZembklZeZi_j_^gbfdjm`blvky
щебеча без умолку:
– Сколько лет! Это солнце! Эти ц_luYlZdfheh^Z@ изнь прекрасна! И u
мой герой... Идите же ко мне! Ну что вы стоите, мой Аполлон! Я вся горю!
Её несло и кружило [_am^_j`ghf\hklhj]_Ghkhершенно неожиданно на
пол легла тень, краски поблекли, цветы увяли. Роберт огляделся. Пыльные
шторы, m]eZoiZm тина, через всё зеркало проходит изломанная трещина.
Мистер Новак поймал себя на мысли, что некоторое j_fyg_keurbl
восторженных вскрикоkljZgghc^ZfuHgh[_jgmekybздрогнул. Её лицо
искажено страшной гримасой. Волосы растрёпаны, платье побито молью.
СцепиiZevpuh[_bojmdhgZыламывала себе запястья и дb]ZeZkvihdjm]m
раскачиваясь, слоgh\hkg_.
– Господи! – услышал Роберт её рыдающий голос. – Как я устала! Сколько лет!
Всё одно и то же! Ничего не меняется! Зачем ты пришёл? Я ненаb`ml_[y
Выстаb\obsgu_iZevpuhgZijb[eb`ZeZkvdg_fmJh[_jlrZjZogmekyd
стене и, как прежде, не почувстhал преграды, только треск рmsboky
мембран и удаляющийся hklhj`_gguckf_o:
– Мой герой, я буду ждать тебя _qghYkqZklebа -счастлиZ.
Сбежаhl экзальтироZgghc^ZfuJh[_jlhdZaZeky душных спальных
покоях. Какой -то набриолиненный тип djZkghcib`Zf_[j_a]ebо оглядел
мистера НоZdZfZkeygbklufb]eZadZfbg_^hольно поморщился и
прогундосил:
– Ну разве это мальчик? Это же чёрт знает что такое! Я заказывал мальчика, а
это... Фу! Прочь -прочь! Сейчас же уберите его отсюда!
Роберт не стал задержиZlvkyiexgm k_j^pZoihfqZeky^Zevr_Koh^m
открыл очередную страницу. И снова не то. Всюду красные всполохи. Земля
перепахана hjhgdZfb<оздухе ко поть и гарь. Во рту железный приdmkK
обугленного неба падают чёрные хлопья. Человек в лохмотьях hablkygZ^
каким -то устройстhfBa -за спины не b^ghqlhlZfFbkl_jGhак подходит
iehlgmxaZ]ey^uает через плечо. Там устрашающего вида бомба, опутан ная
разноц_lgufbijhодами. Незнакомец бормочет:
– Синий с красным, жёлтый с зелёным – чтобы на_jgydZ.
Роберт хватает незнакомца за плечи. Пытается его оттащить.
– Подождите! Что вы делаете?! Зачем это?!
Незнакомец поhjZqbает опалённое лицо, _]h]eZ зах бьётся безумие.

– Дружище! Тебе тоже kzgZ^h_eh"G_i_j_`bай, сработает как надо. Теперь
уж точно – конец!
Смеётся и замыкает проh^Z<kiurdZFbkl_jGhак слепнет и глохнет.
Короткое падение. И снова под ногами тzj^Zya_feyJh[_jlыстаey_ljmd и
перед собой. Пытается на ощупь определить – куда он попал? Пальцы касаются
преграды. Постепенно haращается способность b^_lvBkibkZggZy
формулами кирпичная стена. Роберт осматриZ_lkyDZf_ggucf_rhd
Тюремная камера или монашеская келья. Ни окон, ни д_j_cLmkdeuck\_l
стол, табурет. Вместо кроZlb – дощатая полка. На ней какие -то лохмотья и
рухлядь. Из -под лохмотье\hagbdZ_lklZjbdHgehко спрыгиZ_lgZihe
подскакиZ_ldJh[_jlmb[_aij_^bkehий начинает дубасить его увесистой
палкой.
– Чт о тебе здесь надо?! Пошёл прочь! Проклятый bjl>_rz\Zyj_iebdZ
Чело_q_kdZyih^^_edZ!
Ещё не пришедший k_[yfbkl_jGhак получает ноh_ihljyk_gb_M^Zju
оказыZxlkyj_Zevgufbbhq_gv[he_ag_ggufbJZa^ZzlkykmohcojmkliZedZ
ломается. Роберт kdjbdb Z_lhl[hebbkiZkZ_lky[_]klом. Последнее, что он
b^blwlhbamfezggh_ebphklZjbdZdhlhjuc[jhkb сhzhjm`b_lyg_ld
Роберту трясущуюся руку.
– Постой! Не уходи!
От боли у мистера НоZdZl_fg__l глазах. ЕдZg_ebrbшись чуkl, он всё
же успе Z_li_j_rZ]gmlv следующий мир. Вокруг серое ничто. Линия
горизонта размыта, бесц_lgZyjZнина почти полностью слиZ_lkykk_juf
небом. Впереди неясные очертания. Преhafh]Zy[hevJh[_jlgZijZляется к
ним. Вскоре он оказыZ_lkykj_^bjZa[jhkZgguoij_^ метоJZkdjulu_d_ckuk
деньгами, альбомы с монетами, альбомы с марками, шкатулки с
драгоценностями, антикZjbZldjZkguc]hghqguc[heb^h]jhfgucydhjv
знакомое кресло. Отсюда kzgZqZehkv
Мистер Новак устало разглядывал свои деяния. В созданных bjlZ ми мирах он
встречал нечто подобное: пространства, заваленные дорогими безделушками.
Роберта охватил стыд. «Можно сколь угодно успокаивать себя, что это была
лишь игра, безделица, что не сориентировался, растерялся… Но первое, что я
запросил, это был чемод ан, набитый деньгами. И второе, и третье, и всё
остальное – только материальные вещи, имеющие денежный экb\Ze_gl»
Мистер Новак нахмурился.
– Неужели это всё я? Это всё во мне? Не может быть, чтобы только это! Боже,
какой стыд!
Роберт хотел было перелис тнуть страницу реальности, не b^_lvk[_`Zlvgh
воj_fykiho\Zlbeky.
– Стоп. Это нельзя так оставлять.
И мистер Новак принялся за работу. Обладая богатым воображением, ему не
состаbehhkh[h]hljm^Z\kzbkijZить. Теперь серая раgbgZij_ратилась в
молодой сад, от горизонта до горизонта, насколько хватало глаз. Ещё не
окрепшие дереpZ[uebaZ[hleb\hih^\ya аны к вбитым a_fexr_klZfEbrv
якорь огромных размеро\haышался над ними, как напоминание, как

предостережение, как мерило ложных ценностей. Когда -нибудь яблони
ujZklmlbaZdjhxlk\hbfbiurgufbdjhgZfbwlhgZihfbgZgb_blh]^Zhgh
исчезнет совсем, пе рестанет быть актуальным. Мистер Новак удовлетворённо
отряхнул ладони. Ему здесь нраbehkv.
– Ну вот, совсем другое дело.
Роберт устало опустился на сhzdj_kehhldbgmekybaZdjue]eZaZDZ`_lkyk
моего перh]hihyления wlhff_kl_ijhreZp_eZyечно сть».
Вечность. Какое замечательное слоhKihdhcgh_Mxlgh_Lboh_GZерное,
его приятно произносить шёпотом. ВЕЧНОСТЬ. Роберта клонило khg
Исчезали пережиZgbybkljZobBdZaZeZkvebrvg_[uebp_c^_lkdhc
u^mfdhckljZggZypb\bebaZpbyиртов. И проп лыл под ногами замечательный
яблонеuckZ^ котором нелепо толкались фигурки [_euodZjlhgguo
масках. Кресло взмыZehсё ur_Fbfh[_aa\mqghijhe_l_ebklj_[bl_ev\
котором почему -то сидел хмурый господин Уг. Сначала мистер НоZdohl_e\
него чем -нибу дь кинуть, но передумал и просто помахал ему рукой. На этом
сон закончился, Роберта окружила темнота.


3 часть .

Тёмная комната

Здесь было тепло и уютно. И безопасно, как в материнском чреве. Ласкоuc
покой. Два голоса. До боли знакомые, родные. Мужской и женский. Они слоgh
играли, подшучивали друг над другом:
– Я знаю, он будет умный, как ты! – У неё чистый, мелодичный голос певуньи.
– Начитанн ый, что ли? – У него хриплый, но не грубый.
– Нет. Образованный! – Она смеётся.
Он, с нежностью:
– Хорошо. Тогда пусть будет красиucdZdluBh[sbl_evguc
– Да, да! Он будет чело_d^h[jucb\_kzeuc>mrZdhfiZgbb!
– Глаgh_qlh[g_jm[ZoZ -парень…
– Нет, конечно! Но он будет отзывчиuc:_szq_klgucbihjy^hqguc.
– И принципиальный.
Она на мгновение задумалась:
– Не знаю. Лучше пусть будет воспитанным, тактичным. Не люблю
бестактных!
Его хриплость станоblky[ZjoZlghckehно урчание кота:
– Внимат ельный, любящий муж.
Она смеётся, задорно, открыто:
– Ну, тогда: мудрый и терпелиuchl_p.
Он тут же парирует:
– Покорный, учтиuckug.
Она, с наигранным возмущением:
– Вот ещё! Свободный, незаbkbfucmklj_fezgguc!

– Ладно -ладно, согласен! Но прилежный ученик.
И снова _z]hehk_[mgl:
– А ты был прилежным? Ты ничего не путаешь?
Теперь его очередь возмутиться:
– Ну, знаете ли... Хорошо, заменим на – любознательный.
– Согласна.
– Договорились!
– Неутомимый путешественник.
– Преданный друг.
– Интересный с обеседник.
– Рассудительный.
– Вежливый!
Он, подума:
– Кажется, «_`eb\ucm`_[ueh.
– Неважно! Хочу, чтобы вежлиucb\gbfZl_evguc!
– И «gbfZl_evguc[ueh:\hh[s_ij_^klZь: «вежлиucbнимательный
продавец дорожных саквояжей». Хорошо звучит?
Она сн ова смеётся, боже, как она смеётся! Сквозь смех:
– Почему саквояжи?
– Это стиль. Всегда хотел рыжий потёртый саквояж. Мечта! Я бы брал его 
командироdb.
– Романтик, фантазёр, наиgucf_qlZl_evdZdlu!
– Ах так, тогда: кухонный бард и домашний писатель.
– Почему домашний? Пусть из_klguc!
– Не знаю. Саквояжи, и вдруг – из_klgucibkZl_ev"G_lIhwl[Zj^>ey
своих. У костра. Без амбиций.
Кажется, она всерьёз нахмурилась:
– Дались тебе эти саквояжи! Пусть будет известным писателем.
– Ладно, не злись, я шу чу, он сам решит, кем ему быть. Пусть будет счастливым.
– Да! Пусть будет счастлиuf!

Роберт не понимал, что это за игра, да он и не старался g_cjZah[jZlvky
Ему было хорошо просто быть здесь, ощущать, и слушать, и gbfZlvb
iblu\ZlvdZ`^h_keh\hIjhbaghkbfu_e_]dhb]jZxqbhgbh[eZ^Zeb
удиbl_evghcp_gghklvxесом, они проникали  самое сердце и
цементировались gzfklZghились частичкой его Я.
Он знал, что когда -то уже был здесь и слышал эти голоса, слышал этот
разговор. Он знал, что здесь безопасно и что здесь его любят. Это были голоса
ангелоDh]^ZJh[_jlmagZebobihgyeh ком они говорят, то задохнулся 
волнении и заплакал так искренне, как будто верил, что эти слёзы помогут ему
смыть с себя всё напускное, ненужное, фальшиh_DZd[m^lhwlbkezau
помогут ему смыть с души отмершие оболочки прошлых жизней и явят миру
его оч ищенную, незамутнённую ложными ролями сущность. Роберт Новак
рыдал так самозаб_gghqlhklZeaZ[u\Zlvk_[yBdh]^ZhgaZ[uek_[y
окончательно, его лица коснулся яркий лучик. Кто -то мягко подтолкнул Роберта

kibgmперёд, к с_lmDZd`__fmg_ohl_ehkv покидать это место, он
предпочёл бы остаться здесь навсегда, но толчки повторялись снова и снова, всё
ощутимее, всё настойчивей. Роберт пытался сопротивляться, он упирался,
брыкался, цеплялся, но тщетно – свет неумолимо приближался. Мистера
Новака выталки вало наружу, g_ba\_klghklv<f_kl_khk\_lhfijb[eb`Zekyb
нарастал грохот бушующей стихии. Роберта подхватило набежаrbfihlhdhf
понесло, закружило, и когда он был уже не в силах противостоять течению
событий, его u[jhkbehgZ]hjyqb_dZf_ggu_iebluK вет окружил его со всех
сторон.
Мистер Новак узнал место, в котором оказался. Здесь по -прежнему было много
солнца. Роберт торопливо прикрыл глаза рукой, но этого оказалось
недостаточно, ему пришлось зажмуриться. Как и ijhreucjZake_ibeh
отоkx^mK\_j ху сиял всё тот же раскалённый добела диск. Снизу
электрическими всполохами искрило озеро. Слева пылал невообразимый
зеркальный дворец, а справа радужно переливалось облако водной a\_kb
поbkr_cgZ^\h^hiZ^hfL_i_jv\h^hiZ^ыглядел убедительней. Мощный
раскатистый гул заполнял берега. По_joghklvha_jZ[ueZihdjulZfmjZrdZfb
мелких остроконечных волн, которые [_kihjy^d_lhedZebkvgZ\Zeb\Zebkv
друг на друга, a[judb\Zebbie_kdZebkvGZiehkdboieblZo\^hev\h^ghc
кромки сохли полосы a[blhci_guGZ] ретый камень, отдавая влагу, парил.
Пахло мокрым песком. Зрение Роберта постепенно приспособилось к яркому
свету. Он gbfZl_evghjZa]ey^u\Zeha_jhJZ[hlZgZ^hrb[dZfb^ZeZj_amevlZl
Вот только солнце: его по -прежнему слишком много, оно сжигает краски,
u беляет их, делает блёклыми, неujZabl_evgufb.
– Попробую это испраblv – произнёс Роберт, закрыл глаза и сосредоточился.
Он предстаbedZdl ёплый, насыщенный влагой воздух устремляется \_jo
Достигнуысоты, с которой озеро u]ey^blebrvkbg_cem`bp_c, водяной пар
начинает остывать. Сначала он собирается в капли, а затем, продолжая
охлаждаться, преjZsZ_lky\e_^ygu_djbklZeeuKwlh]hfhf_glZe_^ygZy
a\_kvklZghится видимой.
Сквозь прикрытые веки мистер Новак почуkl\h\Zeqlhhk\_s_gb_
изменилось. О н открыл глаза. Небольшое белое облачко заслонило солнце. На
землю упала лёгкая тень, и всё вокруг приобрело краски. Только сейчас Роберт
уb^_eqlha_ezgZy^hebgZ которую из озера сбегает небольшая изbebklZy
речка, усыпана мириадами разноцветных точе к. Цветы. Мистер Новак потянул
носом. Он предстаbedZdlzieuc\_l_jhdkdhevaysbciha_e_g_xsbf
склонам, несёт k_[_kf_kvihe_ых запахоJhfZrdZfylebdde_ер, осока...
– Что u^_eZ_l_" – раздался возмущённый голос.
Роберт a^jh]gme<bj\hagbdg_ ожиданно, он стоял, заложиjmdbaZkibgmb
разглядывал долину.
– Зачем uf_gy_l_fhcfbj"MgZklZdg_ijbgylh<h -перuomgZkg_
принято вторгаться без спроса, а во -вторых, распоряжаться чужим, как своим
собственным.
Роберт пожал плечами.
– Я думал, так будет лучше. Эти цветы. Теперь они пахнут. Вы чуkl\m_l_?

Вир покачал головой.
– Послушайте, Роберт, мне достаточно того, что они там есть, а запах... Да, я
могу предстаblvk_[_dZdiZogmlp\_luyfh]m\kihfgblvkhlgbjZaguo
запахоdhlhju_fg_^h\ одилось ощущать раньше, когда я был чело_dhfGh
ведь ua^_kvg_^eylh]hqlh[u]h\hjblvkhfghchpетах?
Облако рассеялось, и нестерпимый солнечный с_lkgh\Zm^Zjbeih]eZaZf
Мистер Новак закрылся рукой.
– Да, uijZы, я здесь не за этим. Изbgbl_ меня, месье Вир. Мне нужна
помощь, а u_^bgkl\_ggucdh]hya^_kvagZxY[uohl_e.
Он прервался на полуслове и настороженно спросил:
– Вы уже сообщили о том, что я здесь?
Вир еле заметно поze]heh\hcG_lJh[_jlh[e_]qzgghздохнул и
продолжил:
– Прошу вас, ukemrZcl_f_gy>Zcl_fg_g_kdhevdhfbgmlZaZl_f^_eZcl_lh
что считаете нужным. Я попал [_^mDhg_qghk\Zr_clhqdbaj_gby\kz
u]ey^blih -другому, и предложение стать bjlhfg_fh`_l[ulvgbq_fbguf
кроме как великой удачей, мечтой, с пасением. Я не собираюсь вас
переубеждать, я лишь хочу спросить: как долго зрело ваше убеждение? Сколько
прошло j_f_gbij_`^_q_fы решились порвать с материальным миром?
Год, два, десять? Уверен, были и страхи, и сомнения. Предстаvl_gZf]ghение,
что вас, со_jr_gghg_ih^]hlh\e_ggh]hq_eh\_dZg_bf_xs_]hgbfZe_cr_]h
представления об альтернатиguonhjfZo[ulbyq_ehечества, ставят перед
фактом существования циbebaZpbbиртоLj_[mxl[jhkblv\kzbklZlvh^gbf
из bjlmZevguokms_kl, а на принятие решения дают... ничего не дают, либо
соглашайся, либо это произойдёт помимо твоей воли. Каково было бы ваше
состояние? Неужели u\hkijbgyeb[uwlhkh[ulb_dZd\_ebdmxm^Zqmb
спасение, или всё -таки посчитали смертельной опасностью, бедой, g_aZigh
обрушив шейся на вашу голову? – Роберт переze^uoZgb_ – Поймите, для меня
ваше предложение неожиданно, слоgh]jhfkj_^bykgh]hg_[ZYg_ihgbfZx
что происходит, ug_^Zebfg_rZgkZihgylvDq_fmlZdZyki_rdZ"Yедь и
так надёжно застрял здесь.
Вир раздражё нно afZogmejmdhc.
– Зачем ufg_wlh]h\hjbl_"J_r_gb_ih\ZfijbgbfZeысший совет во главе
с господином Угом, и я не ijZ\_g_ih^qbgblvkyGbdlhg_праве. Я не
занимаюсь техническими вопросами и не представляю, как отпраblv\ZkgZaZ^
этим занимаютс я другие bjluyebrvk_dj_lZjv]hkih^bgZM]Zh^bgba_]h
помощникоBihlhfg_aZ[u\Zcl_\Zrbfukeb^eyf_gyhldjulubyagZx
что uaZ^mfZeb<ulZdbg_ih\_jbebgZfbm`_g_ihерите. Теперь u
рассчитываете ub]jZlvремя. Вы думаете, что я пом огу вам вернуться 
прошлое или попасть к людям из настоящего. Ошибаетесь, я не стану этого
делать, это не fhbodhfi_l_gpbyobg_ моих интересах. А глаgh_ – не 
интересах bjlh. Вернуrbkv^hfhc\ugZqgzl_jZ[hlmgZ^k\hbfjhfZghf
Оставлять вас у себя за спиной, то есть отправлять ijhreh_hiZkghghb
здесь от вас одни хлопоты. Вы бесцеремонно вторгаетесь в чужие миры и
смущаете их обитателей, на вас жалуются! Своими uoh^dZfbы

дестабилизируете обстаноdmbgZfijboh^blkyljZlblvdhehkkZevgmx энергию
на восстановление баланса. Мы не можем быть столь расточительны…
Спохватиrbkv<bjhkzdkygZihemkeh\_Jh[_jlaZf_lbeaZfbgdm.
– Продолжайте, месье Вир, я вас gbfZl_evghkemrZxQlhы хотели сказать?
Вы испытываете дефицит не только ghkbl_eó х творческих идей, но и qzf -то
более существенном? В том, без чего ваше существование абсолютно
немыслимо?
Мистер Новак на секунду задумался, а затем, слоghbkiulZ озарение,
воскликнул:
– Ну конечно, энергия! Как же я сразу не догадался! Напуганный пе рспективой
стать одним из вас, я судорожно искал способ побега и не подумал о глаghf –
об устройстве вашего мира! Не о его внешней форме, а о его глубинной
архитектуре, о фундаменте. А это, безуслоghwg_j]by!
Знания, технологии, прогресс – ничто без неё , лишь понятия. Чтобы воплотить
ваши идеи `bagvqlh[uih^^_j`b\Zlvwlbfbju стабильном состоянии,
чтобы иметь возможность создавать ноu_gm`gZwg_j]byG_fukebfZydZd
uыразились, колоссальная! – Эта догадка чрезuqZcghзволновала мистера
Роберт а. – Получается, что мир, который uijh\ha]eZkbebk\h[h^gufhl
материи, на самом деле продолжает от неё заbk_lvBdlh -то должен вас
обеспечивать бесперебойной энергией, а значит, где -то существует вполне себе
материальный рубильник, способный перевести вашу цивилизацию j_`bf
«udexq_gh=^_ы его прячете, месье Вир?
Кажется, Роберт попал [he_\mxlhqdm<bjзвился:
– Мистер Новак, сейчас вас должно заботить соk_f^jm]h_K\hbfih[_]hfы
толкаете нас на более радикальные дейстby<ug_hklZ\ey_l_ нам u[hjZы
злоупотребляете нашим терпением, дальнейшие эксцессы недопустимы! Я вас
предупреждаю: нам придётся от вас избаblvkyKh\k_f<uihgbfZ_l_qlhwlh
значит?
Роберт понимал. Удивляясь своей уверенности, он стал медленно приближаться
к Виру.
– Вот как! Планы изменились? Вы уже не желаете b^_lvf_gy своих рядах?
Вы желаете от меня избаblvkylh_klvmgbqlh`blv:dZd`_\Zr_
«…будущее не опасно, оно ждёт вас с распростёртыми объятиями…» Мыльный
пузырь лопнул, показав истинное лицо вселенно й bjlh? Счастье по
принуждению? Теперь я хорошо представляю ваши методы. Всё, о чём ufg_
рассказывали – ложь. Я не увидел здесь ни одного счастливого обитателя,
сплошная деградация и абсурд! Вы лжец, месье Вир! Я надеялся на вас, на
остатки вашей челов ечности. Я ошибся! И теперь предупреждаю: без боя я не
сдамся! Всеми силами я буду тратить вашу бесценную энергию до тех пор, пока
вам не надоест за мной гоняться. Я могу встать вам слишком дорого! Особенно
если доберусь до вашего рубильника!
Отступая под натиском, Вир поспешил сделаться неb^bfufKijylZшись от
Роберта, он истерично udjbdgme:
– Вы сами bgh\ZluYlh`_hrb[ky\\Zkы не столько полезны, сколько
опасны! С вами дейстbl_evghg_klhblp_j_fhgblvkyG_f_^e_gghihdbgvl_

мой мир!
В следующе е мгновение и без того яркое солнце слоgh\ahj\ZehkvJh[_jlZ
буквально оглушило светом, он ослеп и потерял способность ориентироваться 
пространстве. Вирты воспользовались этим, чтобы овладеть ситуацией. Когда
зрение вернулось, мистер Новак обнаружил се бя зажатым со всех сторон
плотной толпой картонных масок. Толпа волновалась, напирала, раскачивалась.
Обездb`_ggh]hkimlZggh]hihjmdZfbgh]Zfqzjgufbgblyfb -щупальцами,
Роберта отрывало от земли и носило из стороны klhjhgm;_eu_fZkdb
издавали много голосый рё котором тонул отчаянный крик мистера Новака.
Роберт пытался сбежать, но тщетно. Менялись миры, пейзажи, декорации, и
везде его сопровождали существа [_euofZkdZoHgbijh^he`Zebhdjm`Zlv
его плотной толпой, скоu\Zy^ижения. Каждый раз, к огда мистер Новак
прибегал к силе воображения, _]h]hehе слоghзрывалась с_jogh\Zy
Беспощадным с_lhfhgZыжигала мысли и обращала ijZodZjlbgdb
которые Роберт силился ua\Zlvd`bagbWlh^hklZ\eyeh_fmg_ыносимые
мучения и делало бесполезными попытки материализовать бурный поток или
смертельный ураган. Избаblvkyhlij_ke_^h\Zl_e_cg_ihemqZehkv<bjlu
нашли способ блокировать его глаgh_hjm`b_ – воображение. Борьба
продолжалась долго. Мистер Новак ослеп от вспышек и оглох от рёва, которым
со провождался каждый aju света. Чтобы избаblvkyhl[hebhgaZklZ\eye
себя ни о чём не думать. Силы покидали его. И уже пульсировало исках
безнадёжное: «Я пропал!» И хотелось только одного, чтобы ]heh\_i_j_klZeb
aju\Zlvkya\za^uqlh[uk\_lih]Zkb стало тихо. Задыхаясь [_kkfuke_gghc
толчее нелепых масок, Роберт хрипел сорванным голосом:
– Пусть наступит темнота!
По всей видимости, bjluihkqblZebqlhl_fghlZbfgbdZdg_ihредит, что
Роберт полностью в их власти и можно ослабить напор. Вспышки у гасли, рёв
стих, и его окружили сумерки. Теряя сознание, мистер Новак продолжал
шептать:
– Пусть наступит темнота!
Свет продолжал меркнуть. Измученный, Роберт погружался на дно океана, kz
глубже, к самому центру планеты, туда, где никогда не было света, г де само
понятие «свет» не имело смысла. Когда к Роберту вернулась способность
мыслить, он вспомнил комнату, dhlhjhc_]hhklZ\eye старший брат, приучая
не бояться темноты. ВпоследстbbfZe_gvdbcJh[iulZekyaZclb\g_z
самостоятельно, но страхи его так и не покинули. Сейчас он снова оказался 
этой комнате. Только теперь она находилась на самом дне Марианской iZ^bgu
и была наполнена абсолютной, совершеннейшей тьмой. Мистер Новак лежал на
спине и слушал звон mrZo?fm[uehohjhrhihlhfmqlhgbq_]hg_
пр оисходило. Так он лежал долго. И когда Роберт уже начал _jblv\
существование _qghklbjZa^Zeky]hehk<bjZ
– Мистер Новак, ua^_kv"
Роберт k_j^pZoыругался:
– Остаvl_f_gy покое!
Судя по голосу, Вир был необычайно a\hegh\Zg.

– Я, кажется, заблудился. Зажгите с_lih`ZemcklZ!
– Знаете, что? Идите к чёрту! Убирайтесь в свой вульгарный зеркальный замок,
у вас там полно света. А я полежу здесь.
– Я не могу.
– Чего ug_fh`_l_?
– Найти выход.
– Это шутка? Вы же bjlKha^Zcl_^\_jv\hjhlZg е знаю, люк какой -нибудь и
убирайтесь! Довольно болтоgbimklv\Zfihfh]Z_lwlhlgZius_ggucbg^xd
Кстати, господин Уг, uf_gykeurbl_"
– Его здесь нет. Я один.
Роберт сел, прислушался.
– Как один? А где же господин Уг и эти… fZkdZo"Dm^Zhgb^_ebkv?
– Не знаю. Я находился рядом с вами, когда все исчезли.
– Исчезли? Странно. Может, kz -таки кто -то нашёл ваш рубильник?
Вир не воспринял иронии, он был озадачен.
– Вряд ли. Думаю, дело \ZkG_dhlhjh_ремя u[ueb\[_kiZfylkl\_b
твердили о какой -то к омнате. Мы начали процедуру, а u\kz]em[`_
погружались l_fghlmfug_f_rZeb\ZfihgZqZemhgZ[ueZgZfgZjmdm
Затем господин Уг приказал мне последовать за вами, чтобы завершить начатое.
Но потом всё куда -то пропало. И теперь я не понимаю, где мы на ходимся.
Возможно, это та самая комната, о которой ul\_j^beb?
Мистер Новак задумался.
– Возможно.
Он прислушался к своим ощущениям, пытаясь понять, что происходит. Судя по
тому, как звучали их голоса, они дейстbl_evghgZoh^bebkv\aZfdgmlhf
пространств е. Роберт несколько раз udjbdgme:
– Эй! Э -эй!
Отражаясь от неb^bfuokl_g_]h]hehkj_ahgbjh\Zekg_[hevrhcaZ^_j`dhc
Да, это была комната. Просторная, с высокими потолками, возможно даже
сводчатыми, но не та, из детства, а другая. Эта была ему незнакома.
– Что же, месье Вир, похоже, процедура hq ередной раз откладывается.
Получается, теперь umf_gy гостях.
И снова Вир не улоbebjhgbb.
– Как вам это удалось? Вы снова нас перехитрили.
– Я ведь предупреждал, что не сдамся без боя.
– И что вы намерены здесь делать?
– Я? Ничего. А u"Ij_^eZ]Zxh бъяblvi_j_fbjb_^hыяснения. Вспомните,
ведь поначалу мы с вами неплохо ладили.
Вир безмолвствовал. Ему нечего было ответить, а может, он просто наблюдал за
мыслями Роберта, который снова обретал _jm себя.
– Месье Вир, я думаю, мы можем спокойно, бе з беготни, обсудить моё
возjZs_gb_l_f[he__qlhl_i_jvы wlhfaZbgl_j_kh\Zgug_f_gvr_f_gy
Если, конечно, ug_ij_^ihqblZ_l_ihljZlblvk\hz[_kkf_jlb_gZij_[u\Zgb_
со мной lzfghcdhfgZl_.
Вир a^hogme.

– Пожалуй. Но я уже говорил, что не в сила х вам помочь. Особенно здесь, 
этом странном месте.
– Ну, это мы ещё посмотрим. А пока скажите, как происходит ваше
перемещение между мирами? Например, как uihiZ^Z_l_ свой мир?
Вир ответил, не задумываясь:
– Не сложно попасть туда, куда знаешь путь.
Кажется, Роберт нащупал тоненькую нить, которая могла его uести к
пониманию происходящего. Он тихонько за неё потянул.
– Хорошо. Тогда почему ug_fh`_l_ihdbgmlvwlmdhfgZlmbhlijZиться к
себе?
– Я не знаю, где мы находимся, и, соответственно, мне н еизвестен путь 
конечную точку.
– Ну, хорошо. Тогда начните с малого, исследуйте эту комнату, найдите из неё
uoh^b^Ze__rZ]aZrZ]hfijheh`bl_^hjh]m\g_ba\_klghklv<hafh`ghwlh
займёт какое -то j_fygh итоге должно получиться.
Вир упирался:
– Я уже пробовал. Здесь темно. Я не могу uclb
Роберт настаивал:
– Предположим, я покажу вам, где находится д_jv.
– Это не поможет, я не знаю, что за ней!
– Шаг за шагом, помните, месье Вир? Шаг за шагом!
Вир не скрывал раздражения:
– Чего uhlf_gylj ебуете?! Я не могу покинуть это место, потому что ничего
не b`mDZdfh`ghdm^Z -то идти, не зная дороги?! Как можно что -то
исследовать iheghcl_fghl_":[kmj^ghj_rZlvaZ^Zqm которой не хватает
данных!
– Вот! – воскликнул мистер Новак. Ниточка продол жала _klb_]h\gm`ghf
направлении. – Недостаточно данных!
Если бы тьма не скрывала собеседнико^jm]hl^jm]Zlhfh`gh[uehmидеть,
как «просияло» лицо Роберта.
– Кажется, я кое -что понял, месье Вир. И сейчас я попробую вам это объяснить.
– Мистер Новак сделал паузу и, собраrbkvkfukeyfbijh^he`be – По всей
b^bfhklb\Zfиртам, недостаточно просто знать свою конечную цель. И это
касается не только перемещения между мирами. Для дb`_gbyперёд вам
необходимо, чтобы кто -то проложил путь за вас. Рассчитал его до мельчайших
подробностей. А иначе между вами и вашей целью возникает пропасть, или, как
uыразились, – нехватка данных. Вы даже не станете пытаться её преодолеть.
А знаете почему? Потому что uf_kv_<bj\kz -таки программа.
Одухотворён ная, но программа. Вы рациональны от и до. И вот ugZoh^bl_kv
со мной lzfghcdhfgZl_bagZ_l_qlh]^_ -то существует ваш мир, с водопадом
и радугой. Но это знание вам ничего не даёт, потому что ug_kihkh[gu
шагнуть за порог, g_ba\_klghklvWlhg_jZam мно, а значит, противоречит
критериям вашей рациональности.
Вир молчал. Он по -прежнему, тщетно пробовал связаться с g_rgbffbjhf
сообщить о своём положении, ua\ZlvgZihfhsvbh^ghременно силился

проникнуть fukebfbkl_jZGh\ZdZqlh[umидеть в них п одсказку – как ему
отсюда выбраться.
Почуkl\h\Z это, Роберт сознательно спрятал свои мысли за нелепыми
картинками из детских комиксоHg^Z`_meu[gmekyij_^klZ\eyydZdирт
пытается их расшифровать и проанализировать. В конце концо<bjg_
u^_j`Ze.
– Вы невозможный чело_dIjbagZxы обладаете удиbl_evghc
способностью адаптироваться к незнакомой среде. И, что меня более всего
поражает – это ваши uoh^db<uomeb]ZgIhgZqZemy[ueg_kdhevdhbgh]h
мнения о вас!
– Я тоже был другого мнения о себе, м есье Вир. Но ваша «экскурсия» и kzqlh
за ней последовало, во многом меня изменили. Возможно, я даже скажу вам за
это спасибо, если, конечно, смогу вернуться домой.
Роберт снова сел на пол, gh]Zo_szqmствовалась слабость, к тому же стоять 
полной т емноте было как -то нелепо.
– Не пытайтесь копаться в моих мыслях, это не поможет – я тоже не знаю, что
находится за стенами этой комнаты. ПОКА не знаю. Но я тzj^hm\_j_g том,
что u[m^_l_kb^_lva^_kv^hl_oihjihdZyg_hlusm^\_jvg_ыйду g_zb
не по_^m\ZkaZkh[hcByh[_sZxwlhk^_eZlv_kebы, месье Вир, поделитесь
со мной информацией. У меня накопились вопросы. Наше перемирие –
хороший повод их задать.
Вир понимал, что каким -то невероятным образом оказался aZiZ^g_
устроенной Робертом. Все его попытки u[jZlvkybebohly[uhih\_klblv
господина Уга о происшедшем не увенчались успехом. Его удивляло упорство,
с которым этот чело_dijhlb\hklhblиртам. Он не понимал причин, по
которым Роберту продолжало везти. И самое глаgh__]hkfmsZeb слова
мистера Новака. Многое из сказанного им обретало подт_j`^_gb_
происходящих событиях, и эти обстоятельства порождали сомнения.
После продолжительных раздумий Вир всё же откликнулся:
– Хорошо. Давайте поговорим.
Роберт одобрительно киgmeghwlh] о никто не уb^_e.
– Тогда начнём. Я даghohl_ekijhkblv\qzfkfuke\Zr_]hkms_kl\h\Zgby"
Какова миссия bjlh? Как вы её b^bl_?
Судя по звуку, который прозвучал l_fghl_<bjmkf_ogmeky.
– А ukihkh[guhl\_lblv чём смысл вашей жизни?
– И всё же, я спросил перuc.
Вир, чуть помедли:
– Хорошо, извольте. Торжество чистого разума, везде и во всём!
– Звучит патетично.
– Пусть так, но я в это верю.
– А как вы предполагаете достичь этого торжества?
– Конечно, познанием! Изучением себя и окружающего мир а.
– Но ведь познать себя вам позволили люди. Те самые учёные, благодаря
которым пояbebkvирты. Они согласились на процедуру разделения, и все их
знания перешли к вам, а значит, эти знания не ваша заслуга. То же и с

познанием окружающего мира.
Вир возмут ился:
– При чём здесь люди? Окружающий мир мы создаём сами.
– Месье Вир, я b^_elhqlh\ukha^Zzl_byg_gZah\mwlhhdjm`Zxsbffbjhf
Это, скорее, gmlj_ggb_fbjudhgdj_lguoиртоbonZglZabb\hiehs_ggu_
реальность. И знаете, у меня не возникло же лания задержаться хотя бы h^ghf
из них!
Вир защищался:
– Мистер Новак, uидели миры рядоuoиртоBa -за гонений на нас и
ugm`^_ggh]hih^ihevygZfijbrehkvihihegylvk\hbjy^u спешке. Поэтому
членами нашего общества станоbebkvg_lhevdhih^]hlh\e_ нные и
про_j_ggu_dZg^b^ZluHlkx^ZbdZq_kl\hg_dhlhjuofbjh. Поверьте, миры
настоящих, идейных bjlh u]ey^ylih -другому, они наполнены б ольшим
смыслом, они лучше защищены и туда не просто попасть.
– Интересно было бы на них a]eygmlvgZijbf_jgZf ир господина Уга. Как
u^mfZ_l_hgiha\hebl"<ufh`_l_wlhmkljhblv"Ohly[uh^gbf]eZadhf?
– Я уже говорил вам, что у нас не приняты гости без приглашения. Спросите у
него сами.
– Хорошо, обязательно напрошусь к нему на чай.
Виру яgh[uehg_^hrmlhd, и Роберт продолжил:
– Так uihemqZ_lky – идейный bjl"
– Да, я пришёл по убеждению. Но я попал сюда относительно недаgh.
И, кстати, fhbh[yaZgghklbdZdjZaходит анализ процессоijhbkoh^ysbo
окружающем мире, и контакты между bjlZfb
– И что д ля вас – окружающий мир?
– Это bjlmZevgZykj_^Z которой существует наше сообщество.
– И только? А как же мир людей, космос, ближние и дальние планеты, зza^u"
– У нас с вами разное понятие о познании окружающего. Нам не нужны зza^u
На конце ниточ ки, за которую тянул Роберт, прояbebkvhq_jlZgby\Z`gh]h
u\h^Z.
– Я оказался праы слишком рациональны! Только посмотрите на себя:
«Зza^ugZfg_gm`gu:_kebykdZ`mqlhы не способны лететь к звёздам, и
только поэтому убеждаете себя bog_gm`gh сти. Что ugZwlhhl\_lbl_?
– Я отвечу, что это неразумно! Тянуться к зza^Zf – неразумно.
– А я вам скажу, что чело_q_kl\h\k_]^Zlygmehkvdaёздам! Презре\Zrb
излюбленные критерии разумности, оно стремилось познать вселенную!
Наперекор страхам, наб ивая синяки и шишки, оно прокладывало себе путь 
неизвестность. И wlhfgZr_hlebqb_Yijbеду пример. Возьмём эту комнату.
Всё, что мы можем о ней сказать, это, что здесь темно. Мы не b^bf_z]jZgbp
не знаем, чем она наполнена, и понятия не имеем, ка к из неё u[jZlvkyB\hly
вслепую начинаю медленно продb]Zlvkyперед, ощупываю стены, нахожу и
изучаю предметы, попадающиеся у меня на пути. Благодаря пространственному
мышлению я способен сформировать представление о размерах комнаты, о её
конфигураци и и обустройстве. Благодаря своему воображению я могу
раскрасить её и дополнить недостающими деталями. – Роберт сделал паузу,

подбирая нужные слова. – Человек способен зайти g_agZdhfmxlzfgmx
комнату и способен её изучить. Его разумные опасения всегда пр оигрывают
любопытству. Для чело_q_kl\Z^Zezdb_a\za^u – это тоже тёмная комната. Мы
хотим и можем зайти g_zbfu[m^_f^_eZlvwlhkgh\Zbkgh\Z^hl_oihj
пока она не станет нам хорошо из_klgZL_i_jvы. Что bjlugZc^ml этой
комнате? Ничего – пу стоту. Потому что материя, как uыражаетесь, для вас не
имеет значения, её слоghg_kms_kl\m_lBaёзд не существует, и планет, и
тысяч других, настоящих миро<uijhklhg_kihkh[gubomидеть, потрогать
или хотя бы предстаblvFZl_jbZevgZy\k_e_ggZó для вас пуста. Всё, что u
можете, это наполнить пустоту теми представлениями, которые вам дали люди!
– Наконец, нить uела мистера Новака к логическому умозаключению.
– Месье Вир, ug_kfh`_l_ihdbgmlvwlmdhfgZlmihlhfmqlh\Zfg_^Zgh_z
изучить! В ы заблуждаетесь ]eZном – познание себя и окружающего мира вам
недоступны! На это способен только чело_dbihwlhfm\bjlmZevgh_kms_kl\h
никогда не будет ему достойной заменой! Существование земной циbebaZpbb
невозможно без чело_dZ том b^_ котор ом он был создан. С вами или без
вас, но мы продолжим свою историю! И если мне будет суждено вернуться
домой, то я обязательно по_^Zxfbjmhиртах и о той опасности, которую
таит ваша идея!
Вир слушал, не перебивая. Слова мистера Новака были убедительны , но bjlg_
желал сдаваться. Лишь Роберт смолк, он тут же воскликнул:
– А как же познание духоghcселенной?! Ведь к торжестmqbklh]hjZamfZ
мы можем прийти через духоgh_jZaитие!
Мистер НоZd[ueg_ij_dehg_gHgg_hklZлял Виру ни малейшего шанса.
– Нет. Не можете! Духоgh_jZaитие без сострадания невозможно. А ubká ы-
тыZ_l_qmстhkhkljZ^Zgby"<ufh`_l_jZa^_eblvqvb -то боль и пережив а-
ния? Не предстаblvZihqm\klоZlvdZdkою – физически? Нет. Потому что у
Zkhlkmlklует единстhfZl_jbZevgh го и духоgh]h<ujZah[s_gu:agZqbl
kzаше сострадание и сопережиZgb_wlhhiylv`_ebrvij_^klZ\e_gb_hlhf
как это должно быть у людей. Вот и получается, что с духоgufjZaитием у
Zklh`_gbq_]hg_ыйдет.
Немного помолчав, Роберт добаbeghm же спокойнее, без напора:
– Мои слоZaучат так, слоghyiulZxkvmdZaZlvам место, пытаюсь по д-
черкнуть сhzij_\hkoh^klо над вами. Но поймите, прежде k_]hyhlklZb\Zx
сhzijZ\hgZkms_klоZgb_Kоё праhgZыбор – оставаться собой или
стать кем -то другим. Это должен решать только я, и никто другой: ни ugb
Zr]hkih^bgM]bdhg_qghg_ысший со_lиртоYg_jZa^_eyxаших
идей и защищаюсь от них kbemkоих hafh`ghkl_cB^Zykhfg_аюсь, так
ли ukh\_jr_gguqlh[ugZauать себя следующ ей ступенью wолюции ч е-
ло_dZEbqghy^mfZxqlhы не ступень, а отдельная ветvbполне h з-
можно, тупикоZy.
ВысказаrbkvJh[_jlkbgl_j_khf`^Zeqlh<bjkdZ`_l сhxaZsblmGh
Вир молчал. Он слоghbkq_amrze себя, растhjbeky\ темноте. Прошло н е-
мало j_f_gbij_`^_q_fhgaZ]hорил. Неожиданно он спросил:
– Хотите услышать мою историю?

Роберт с готоghklvxhlетил:
– Да, конечно! Это очень интересно!
– Сепарате Аниме. Так это назыZ_lky<i_j_оде с латыни: отделение души.
Это процедура разделения чело_dZgZ^е сущности: материальную, то есть
тело, которому остаются k__]hj_ne_dkumkehные и безуслоgu_b^moh -
ную, которая заключает k_[_g_fZl_jbZevgmxhkghу, определяющую наше
сознание и индиb^mZevghklvbgufbkehами – душу. Накопленные объёмы
информации и так назыZ_fuc`bag_gguchiul^hklZxlkyh[_bfkmsghklyf
поэтому они не начинают сhx`bagvkqbklh]hebklZZijh^he`Zxl_zghm`_
отдельно друг от друга. Материальная сущность конечна, и ей остаётся лишь
покорно дожиZlvkой _dZот духоgZyh[j_lZ_l[_kkf_jlb_
Я уже гоhjbeам, что прошёл через эту процедуру значительно позже многих
bjlh\Ygbdh]^Zg_khfg_ался, что «k_e_ggZykqZklvyозможна, и несмо т-
ря на ваш пригоhjынесенный нам, я по -прежнему в этом убеждён. В пр о-
шлой, материальной жизни, я был инженером ANN . Я работал с искусст_gghc
нейросетью, занимался её диагностикой, наладкой и аппаратным hiehs_gb_f
Я трудился djmighcdhfiZgbbh[kem`bающей государст_ggu_aZdZaub
конечно, был d урсе многих событий. Я знал о тайной группе учёных, которые
были объяe_guне закона и на которых _eZkvhohlZihсему миру. Их кле й-
мили отступниками от морали, jZ]Zfbq_ehечества, террористами, созда ю-
щими оружие тотального уничтожения, но я знал, что kzwlheh`vYkbfiZl и-
зироZewlbfojZ[j_pZfbiheghklvxjZa^_eyebob^_xkha^Zgbypbилизации
bjlmZevguokms_kl. Их идеи стали моими, я не скрыZekоих a]ey^h и о т-
крыто uklmiZe поддержку опальных учёных. И я был не один. Вначале всё
проходило мир но, мы просто uoh^bebkieZdZlZfbgZmebpublj_[hали пр е-
кратить преследоZgb_mqzguoDh]^ZgZqZebkvj_ij_kkbbfukha^Zeb[h_ую
группу и участh\Zeb столкно_gbyokhkоими оппонентами, а иногда и с
полицией. Я был qbke_l_odlhkljhbe[ZjjbdZ^u и жёг Zrbdgb]bdZd
идеологически jZ`^_[gu_ihkh[by^eygZrbog_^jm]h. Меня уhebebkjZ[ о-
ты, причислили к экстремистам и за_ebm]hehное дело. Для меня это могло
бы закончиться арестом, но моя история стала разhjZqb\Zlvkyih^jm]hfmkp е-
нарию. Наступ ил день, когда bjluперu_ijhyили себя как реальная сила, и
fbj_gZqZeZkvgZklhysZyiZgbdZ<eZklvbfmsbfklZehg_^hf_gybfg_á о-
добных. Это было _ebdh_ремя! Не буду описыZlvkh[ulbygZr_cj_ол ю-
ции, hafh`ghmас еще будет hafh`ghklv них погрузиться. Скажу о гла -
ном: kdhj_ihke_gZqZeZhldjulhc[hjv[ukhfghckязались. Это были bjlu
Они остро нуждались khjZlgbdZofg_ihklmibehij_^eh`_gb_ijbkh_^ и-
ниться к ним, и я, не задумыZykvkh]eZkbekyIhemqb кучу инструкций, в ы-
полнисе тр ебоZgbydhgkibjZpbbyijb[ue услоe_ggh_f_klh]^_стр е-
тился с теми, кто от_qZeaZijhерку и отпраdmdZg^b^Zlh к месту про_^ е-
ния процедуры.
Всё произошло очень быстро. Меня достаbebgZlZcgmx[Zamyijhrzeá о-
следние инструкции, и там началась моя ноZybklhjbyLZdjh^beky<bj.
Роберт поинтересовался:
– Скажите, а кто Zf^Zebfy?

– Вирты сами себе дают имена. Я сhzih^h[jZeaZjZg__
– А можно узнать, что оно означает?
– Это личное. Я хотел бы остаblvаш hijhk[_adhff_glZjb_.
– Как пожелаете. Меня интересует, как проходила процедура? Что вы при этом
чуklоZeb"<dZdhcfhf_glы осознали себя уже не чело_dhfZghым,
bjlmZevgufkms_klом?
– Это сложно описать. Я не обладаю даром искусного рассказчика. Если только
h[sboq ертах… Меня подключили к аппаратуре и погрузили bkdmkklе н-
ный анабиоз. На_jgh_dhjj_dlg__]hорить, не меня, а моего материального
носителя, _^vyihyился только j_amevlZl_wlhcijhp_^mjuOhlydZdид и-
те, по_klуя о прошлом, я по приuqd_]hорю от перh]hebpZWlh_]hg а-
следстhLZdот, сначала было темно, hldZdk_cqZkIhlhfymидел сон.
Меня окружили цифры, это сложно объяснить, но было ощущение, что _kv
мир состоит только из чисел. Огромных, не поддающихся осмыслению, беск о-
нечных чисел . На их фоне я был так ничтожен, я уменьшался, стремился к н у-
лю. Это было ужасно и f_kl_kl_fg_h[udghенно! Я ничего не мог с этим
поделать. Меня раздаbebpbnjuYi_j_klZekms_klоZlvykZfklZewlbfb
цифрами. И я уb^_ek_[ykhklhjhguKljZggh_g и с чем не сраgbfh_hs у-
щение, слоghyh^ghременно нахожусь ^ух местах. Раньше я слышал, что
когда чело_dmfbjZ_llhij_`^_q_fihdbgmlvfZl_jbZevgucfbjhgkehно
сторонний наблюдатель, незримо присутстm_lне сh_]hl_eZGZ[ex^Z_lkh
стороны, слоghijbыкает к сh_fmghому состоянию. Так было и со мной. С
той лишь разницей, что я не умер. Я родился. На_jgh_wlhb[uelhlfhf_gl
когда я осознал себя bjlhfghым, свободным сущестhfQ_f^hevr_y
смотрел на сh_]hfZl_jbZevgh]hghkbl_eyg а свою оболочку, в которой пр о-
жил много лет, тем тоньше станоbeZkvgZrZk\yavDh]^ZhgZbkq_aeZkhсем,
он klZebmrze:f_gym`_стречали и при_lklоZebирты h]eZе с го с-
подином Угом.
Роберт представил, как kz\u]ey^_ehkhklhjhguq_eh\_dZdhl орого Вир наз ы-
Z_lkоим материальным носителем. Вот его усыпляют, какое -то время он
пребыZ_l небытии. Возможно, b^blkljZggu_kgu<hl_]h[m^ylb]hорят,
что kzaZdhgqbehkvqlhhgfh`_lb^lbHg^he]hijboh^bl себя, kihfbgZ_l
кто он, зачем он здесь, ошеломлённо смотрит по сторонам. Затем klZzlbmo о-
дит, не понимая до конца, что же с ним произошло. Ничего не изменилось: д_
руки, д_gh]b]hehа и куча проблем. И раз__fm_klv^_eh^hlh]hqlh]^_ -то
иртуальном пространст_ihyилось мысл ящее сущестhk_]hiZfylvx"
Жизнь этого человека осталась прежней. Он не стал ни свободнее, ни счастл и-
__
– Скажите, а что стало с вашим материальным носителем? КакоZ_]h^Zevg_ й-
шая судьба?
– Я не знаю. И никогда не задумыZekygZ^wlbfGhyfh]mij_^ положить, что
он _jgmeky сhcfbj]^__]hZj_klhали за пособничестhрагам человеч е-
стZbhghdhgqbekои дни aZdexq_gbb:fh`_lhgba[_`ZegZdZaZgbyb
прожил долгую, но унылую жизнь обычного чело_dZ:fh`_lhgijh^he`Ze
бороться на баррикада х, и его убили hq_j_^ghckluqd_GhdZd[ulZfgb[ ы-

ло, о нём нет смысла гоhjblv\_^vk_cqZk_]hlhqghg_l живых. Прошло
слишком много j_f_gbihq_ehеческим меркам. Как у вас гоhjblkyA_fey
ему пухом», _^vlZd?
Роберту стало не по себе от тако го циничного безразличия к судьбе чело_dZ
рискнуr_]hсем, чтобы дать жизнь другому. Получалось, что один и тот же
человек одноj_f_gghkms_klоZe дmoiZjZee_eyo<h^ghchgijhrze
процедуру, стал bjlhfh[jze[_kkf_jlb_bозможность создавать мир ы. А 
другой остался у разбитого корыта. Вся его борьба при_eZdlhfmqlh_]hij о-
сто использоZeb качест_h[jZaqbdZkdhlhjh]hkgyebdhibxIhke_q_]hj е-
hexpbyi_j_klZeZ нём нуждаться. Роберт подозреZeqlhwlhlq_ehек п о-
считал себя одураченным . А как иначе, _^vо вселенной счастья, за которую
он сражался, для него не оказалось места. Роберт kihfgbe^hihlhigucZт о-
бус на старой дороге и скучающие лица за пыльными окнами. Возможно, о д-
ним из тех пассажиро[ue опальный инженер, быrZyh[hehqdZ Вира.
– Скажите, а тот учёный, которым был господин Уг, он тоже остался не у дел,
как и ваш материальный носитель?
– Вообще -то это личное дело господина Уга. Хотя… я слышал, что после ра з-
деления они продолжали работать вместе, но недолго. Между ними произо шла
размолвка. Учёный стал шантажироZlv]hkih^bgZM]Zm]jh`Zlv_fmf_rZlv
и требоZlvih^qbg_gbyM]hkih^bgZM]Zg_[uehbgh]hыхода, как заточить
сh_]h[uшего материального носителя h^ghfbagZrbofbjh. И он пр а-
bevghihklmibeWlhlmqzgucfh]k тать настоящей угрозой для нашей циbe и-
зации, гораздо большей, чем ukhkоими рассказами.
Роберт пропустил мимо ушей колкий выпад k\hxklhjhgm_]hg_h[uqZcgh
заинтересоZeZg_h`b^ZggZyghость.
– Так этот ученый находится где -то здесь, dZq_klе узни ка?
– Я не утверждаю, это лишь слухи.
– А как же его hajZklедь ZrZj_олюция проходила даghbwlhlmqzguc
должно быть, уже скончался?
– Может, это и так, но человеческое j_fya^_kvijhl_dZ_lf_^e_gg_chgh
слоghjZkly]bается. И тот учёный вполне мог дожить до настоящего момента,
хотя wlhfkemqZ_k_cqZk_fmhdhehklZhg^jyoeucklZjbdjmoey^v.
Роберт отчётлиh\kihfgbekljZggh]hklZjbdZkdhlhjuf_fm^hелось мим о-
лётно столкнуться, когда он бродил по bjlmZevguf мирам ihbkdZo<bjZ
Мистер Н оZdспомнил его комнату, похожую на тюремную камеру, и стены,
исписанные формулами. А затем он вспомнил, с какой ненаbklvxklZjbd
обозZe_]hq_ehеческой подделкой , и каким болезненным оказался его удар
палкой. Теперь мистер НоZd[uemерен, что тот с тарик и есть бывший мат е-
риальный носитель господина Уга, учёный, который создал bjlh. Кто, как не
он, способен помочь Роберту. Хотя, видимо, себе он помочь не смог. И тем не
менее, с ним необходимо klj_lblvky.
Воодушеezggucghым обстоятельстhffbkl_ р НоZdaZkh[bjZeky.
– Пожалуй, я отлучусь ненадолго, а uihkb^bl_a^_kvlhevdhg_здумайте
сбежать!
Вир hkdebdgme:

– Что ugZ^mfZeb"
Роберт не ответил, он отпраbekygZihbkdb

***

Бо льше всего на свете маленький Роб боялся темноты. Он был у_j_gqlh
ней обитают страшные сущестZdhlhju_fh]mlihoblblv_]hbmijylZlv св о-
ём лого_H[_j_]ZykugZhlghqguodhrfZjh, родители k_]^ZhklZляли в
его спальне небольшой настольный свети льник. Старший брат по -сh_fmá ы-
тался бороться с этими страхами, застаeyyJh[_jlZb^lbl_fghl_gZстречу.
Роберт рос, но страхи не исчезали. Он по -прежнему боялся тёмных помещений.
Когда udexqZekykет, gmljbg_]hkehно пробуждались, открыZeb]eZaZl_
самые чудоbsZba^_lklа. Сейчас Роберт брёл iheghcl_fghl_baZgbfih
пятам крались его страхи. Он слышал тороплиu_rZ]brhjhobly`zeh_^ ы-
хание. Мистеру Новаку было страшно. И неhafh`gh[uehkdZaZlvq_]hhg[ о-
ялся больше – темноты hdjm]bebl_ мноты gmljbk_[y"<kihfgb\^_lklо,
Роберт будто ощутил kоей ладони руку старшего брата, ему стало немного
легче, и он сноZh[jZlbekydk_[_<_^vh^gZ`^uwlh_]hm`_ыручило.
– Не остаeycf_gyfg_g_h[oh^bfZl\hyih^^_j`dZlоё присутстb_Yg а-
столько приuddl_[_ – к своему gmlj_gg_fm]hehkmqlhi_j_klZeh[jZsZlv
на тебя gbfZgb_Y`b\m постоянной гонке за чужими голосами и со_jr_ н-
но не думаю о том, чего хочешь ты, о чём мечтаешь, к чему стремишься и qzf
b^brvkоё счастье. Я не позh лял себе думать о тебе. Это неудобные мысли,
они застаeyxlqlh -то менять wlhc`bagbbihjh`^Zxllj_огу и диско м-
форт. Гораздо проще быть как все, бежать f_kl_khсеми и желать то, чего k_
желают. Приuqg__hjb_glbjhаться на g_rgb_fZydbq_fgZk\h й gmlj_ н-
ний голос. Я перестал верить l_[ybg_оспринимал всерьёз. И однажды ты
затих совсем, спрятался kZfhflzfghfm]hed_fh_c^mrbGhk_cqZk этих
не_jhylguoh[klhyl_evkl\Zoykghа обретаю тебя! Я слышу тебя и прошу,
больше не уходи! Я нужда юсь в тh_cfm^jhklbbih^^_j`d_<f_kl_fukij а-
bfkykhkljZoZfbbgZc^zfimlvd^hfmIjhrmaZ`]b\hfg_нутренний
с_lbimklvhgjZa]hgblhdjm`Zxsmxf_gylvfm
Этот монолог больше напоминал молитmJh[_jlmklZehe_]q_kljZohlkl у-
пал, тьма пр ояснялась. Он уже различал i_j_^bg_ykgu_hq_jlZgbydZdbo -то
построек, с каждым шагом они станоbebkvсё отчётливей, слоghlZfaZg и-
ми, ijhiZklbqzjgh]h]hjbahglZaZjh`^ZekyjZkkет. Вблизи постройки нап о-
минали картонные декорации с множестhfgZjbkh Zgguo^ерей. Но как м и-
нимум одна из дверей была настоящей. Мистер НоZdih^hrzedg_cbihlygme
за ручку. За д_jvxhdZaZeZkvlZkZfZydhfgZlZ -келья с кирпичными стенами,
исписанными формулами. На дереygghcihed_kem`b\r_cdjhатью, по_jo
тряпья сидел старик. Уb^_ гостя, он медленно, будто hkg_kimklbekygZihe
и, подойдя iehlgmxklZehklhjh`ghhsmiuать Роберта, слоghkhfg_аясь 
его реальности.
– Вы чело_d" – не _jykоим глазам, произнёс старик. – Как uihiZebkx^Z"
Вы ещё один несчастны й, заточённый сh_cdhib_c?

Мистер НоZdij_^klZился:
– Здраklуйте, я Роберт НоZd
Старик пристально посмотрел ebphJh[_jlZkbeykvспомнить, откуда ему
из_klgh_]hbfy.
Роберт поспешил дать ему подсказку:
– Я Zr]hklvbaijhreh]h?keb\kzqlh мне рассказали, пра^Zlhы должны
меня знать.
Замутнённый a]ey^klZjbdZijhkетлел. Его густые броbihe_aeb\ерх, он
узнал Роберта.
– Не может быть! Конечно, я знаю о вас, uibkZl_evB\g_dhlhjhfjh^_ы
причастны ко k_fmqlhkgZfbijhbahrehG о как ua^_kvhdZaZebkv"
– Я прибыл сюда как путешест_ggbdо j_f_gbgZwdkdmjkbxdhlhjZyhd а-
залась лоmrdhcFg_gm`gZ\ZrZihfhsv
Узник, не мигая, смотрел на Роберта. Потеснив морщины на лбу, его броba а-
стыли на aezl_KlZjbd`Z^ghjZa]ey^uал сh_]h]hklybh^ghременно с
этим пытался осмыслить услышанное. Роберт был перufq_ehеком, пос е-
тиrbf_]h заточении. Вероятно, kihfgb о праbeZoijbebqbymagbdká о-
хZlbeky
– Простите, я совершенно одичал и, похоже, разучился общаться с настоящими
людьми. Проходите, присажиZcl_kvDkh`Ze_gbxfg_khершенно нечем Zk
угостить!
– Спасибо, присяду.
Роберт опустился на убогую арестантскую кроZlv.
– Нам нужно погоhjblvMf_gydам множестhопросоbhq_gvfZeh\j е-
мени, меня ищут и могут нагряну ть с минуты на минуту.
Старик пребыZe ha[m`^zgghfkhklhygbbHgg_fh]klhylvgZf_kl_I о-
глядыZygZJh[_jlZhgoh^behlkl_gudkl_g_g_agZydm^Z^_lvkои руки.
Его одолеZebfukebIhoh`_qlhопросоmg_]h[uehg_f_gvr_q_fmfb с-
тера НоZd а. Наконец, соeZ^Z с эмоциями, он обратился к неожиданному го с-
тю:
– Моё имя Ульф Гунарс, учёный ijhrehfZk_cqZkie_ggbdls_keZия, e а-
столюбия и подлости – k_]hlh]hq_fygZ]jZ^bekою копию.
– Вы гоhjbl_h]hkih^bg_M]_?
– Что?! – Ульф аж под скочил на месте. – Прекратите его так назыZlvGbdZdhc
он не господин! Чело_q_kdZyih^^_edZdhibygbqlh`_klо!
Несмотря на полное отсутствие g_rg_ckoh`_klbJh[_jlihbglhgZpbbih
манере разгоhjZbijhklhbglmblbно угадыZe этом старике господин а Уга.
«А как иначе? – думал он. – Ведь раньше они были единым целым».
Конечно, kemohgkоих мыслей не высказал.
– Так hlihq_fmhggZauает себя Уг, это ZrbbgbpbZeu.
И снова Ульф aился:
– Да, это коZjgh_kms_klо не просто опорочило меня перед k ем миром, оно
украло моё имя!
– Ульф, расскажите, а как случилось, что uhdZaZebkva^_kv?

– Произошло предательстhFhbdhee_]bfhb[uшие соратники позhebeb
этому трусу обманом заманить меня kоё логоhgZEmg_]^_f_gykoатили
его приспешники и п огрузили ^ebl_evgucZgZ[bhaZfhzkhagZgb_i_j_f_ с-
тили иртуальный мир, то есть сюда. Меня пленили с помощью моего же из о-
бретения! А затем он присhbek_[_се мои достижения, проha]eZkbekha^ а-
ние цивилизации bjlh и стал диктоZlvfbjmkои условия от моего имени!
У Роберта родилось сразу несколько hijhkh, он даже замешкался, решая, к а-
кой задать перuf.
– Так, значит, uирт?
Похоже, этот hijhkkbevghaZ^_eMevnZ
– Молодой чело_dYihijhkbe[u\Zkыбирать ujZ`_gbyYhklZxkvq_e о-
_dhfdZdbы! Неужели вы не b^bl_jZagbpuf_`^mkdhibjhать и пер е-
местить?
Роберт смутился.
– Я hh[s_fZehqlha^_kvihgbfZxIhgZqZemy[uem\_j_gqlh\kzwlhbkdm с-
ный аттракцион, фикция.
– Не сомнеZcl_kvfbe_crbcwlhаше будущее. И мы с вами н аходимся 
bjlmZevghffbj_klZ[bevghklvdhlhjh]hih^^_j`bается работой самого
мощного и передоh]hdhfivxl_jgh]hdhg]ehf_jZlZdh]^Z -либо созданного
человеком. Уг и его помощники, как из числа bjlh, так и из числа людей, п у-
тём подлого обмана захZlbeb его. И вы, и я пребыZ_fa^_kv перемещённом
состоянии, это значит, что наши тела ^Zggucfhf_glih]jm`_gu состояние
биопаузы, а наше сознание перемещено иртуальное пространстhBgufb
слоZfbfua^_kv]hklbbgZrbозможности здесь ограничены. М ы можем
находиться здесь только до тех пор, пока техники, наблюдающие за нашими
«спящими» телами, не начнут процедуру обратного перемещения. Мы с Zfb
остаёмся людьми, потому что мы по -прежнему сyaZgukgZrbfbl_eZfbB_ с-
ли здесь с нашим сознанием случит ся что -то критическое, например, bjluj е-
шат его уничтожить, стереть, то и j_Zevghffbj_gZrfha]ih]b[g_lBg а-
оборот, если там тело погибает, то и здесь сознание мгновенно перестаёт сущ е-
стhать. С bjlZfbih -другому, они результат полного копироZgby сознания,
они bjlmZevgu_kms_klа, не имеющие никакой сyabkhkоим быrbffZl е-
риальным носителем. В этом и состоит различие между: копироZlvbi_j_f_ с-
тить. Нас с вами переместили на j_fyZbodhibjhали на_qghHgba^_kvo о-
зяеZbfuh[Zyляемся и х узниками, только моё тело находится gZklhys_f
а ваше ijhrehfHlqZklb\uhdZaZebkvijZы, kzqlh\uидите и осязаете,
на самом деле лишь иллюзия жизни. Только это очень пра^hih^h[gZymklh й-
чиZybeexaby<uqmстm_l_kоё тело, можете aZbfh^_c стhать с предм е-
тами, ukihkh[guhsmsZlvl_iehoheh^[hevmklZehklv]heh^ghсё это
лишь иллюзия. Ваше тело никуда не перемещалось, оно осталось ijhrehf
где его \_eb\khklhygb_[bhiZmau^hозjZs_gbybaiml_r_klия Zr_cg е-
материальной сущнос ти.
– Значит, путешестhать hремени может только наше сознание?
– Да. Если объяснять простым языком, то пока мы научились переносить h
j_f_gblhevdhbgnhjfZpbxblhevdhf_`^mиртуальными мирами. Опыты с

физическими телами успеха не принесли. Собст _gghgZ^wlhcijh[e_fhcyb
работал. Моя лаборатория занималась перемещениями hремени. Копиров а-
ние и перемещения сознания – результаты моей работы.
Ульф спохZlbeky:
– Кажется, я слишком много гоhjxWlhhlозбуждения. Теперь ujZkkdZ` и-
те о себе, мне необходимо знать, что с вами произошло, как ukx^ZihiZebb
что этому негодяю от Zkgm`gh?
Роберт по_^ZeMevnmkою историю. С самого начала и до настоящего моме н-
та. Ульф слушал не перебиZyebrvbgh]^Zmlhqgyyg_dhlhju_fhf_gluHk о-
бенно его заин тересоZejZkkdZahlzfghcdhfgZl_Hgih^jh[ghыспрашиZe
как Роберту удалось её создать. Особенно его порадоZehkhh[s_gb_hlhfqlh
эта комната яbeZkvehушкой для одного из bjlh\.
Ульф приободрился и даже похлопал Роберта по плечу.
– Вы оказались Угу не по зубам, и это не может не радоZlv!
Поначалу я тоже бунтоZe[_]ZeihbofbjZfk_ye[_kihjy^hdiulZekygZclb
uoh^Lh]^Zbokhh[s_klо состояло всего из нескольких десятков bjlh\hgb
только начинали создаZlvk\hbfbjuGbmdjulvkygbk[_`Z ть у меня не п о-
лучилось. Когда я понял, что kz[_kihe_aghy\iZe отчаяние и чуть не сошёл
с ума. Меня спасла способность размышлять. Результаты моей умст_gghcj а-
боты ufh`_l_gZ[ex^ZlvgZkl_gZowlhcdhfgZluKdhj__\k_]hwlbfjmd о-
писным семенам не суждено дать koh^ughhgbihfh]ebfg_khojZgblvjZ с-
судок.
– Сколько ua^_kv?
– По чело_q_kdbff_jdZfihehину сh_c`bagb
– Это немыслимо! И k_]h^uы были заперты q_lujzokl_gZo"
– Нет, иногда я uoh`mih[jh^blv>eyijh]mehdykha^Zeg_kdhev ко мироk
жиhibkgufbi_caZ`Zfb.
– Но если ukободны i_j_f_s_gbbihиртуальным мирам, то почему о с-
таётесь wlhfm`Zkghff_kl_?
– Конечно, я могу подобрать себе местечко поуютней, обстаblv_]hb`blvk
комфортом, но это будет означать, что я смирилс я со сhbfiheh`_gb_f:wlh
не так, я не сдался! И я не хочу забыZlvhlhfqlha^_kvy – узник!
Роберту захотелось как -то поддержать этого чело_dZhgijhlygmeeZ^hgvb
пожал Ульфу руку.
– Я hkobs_gашей стойкостью! Вы вселяете в меня надежду. Скажи те, а п о-
чему Уг не сделал вас bjlhf?
– Это неhafh`ghH^bgjZaym`_ijhrzeq_j_awlmijhp_^mjm результате
чего он пояbekygZkет. Второй раз мой мозг не u^_j`blgZ]jmadbbwlhg е-
минуемо при_^zldfh_c]b[_eb.
– А раз_M]wlh]hg_`_eZ_l"<_^v если я правильно понял, u_]hраг.
– Да, но я стал им не по сh_cоле. Напротиy^hihke_^g_]hiulZeky^h]h\ о-
риться с Угом. Именно за этим я прибыл с Земли на лунную станцию. В качес т-
_ihkeZ^h[jhcоли я хотел прекратить конфликт между bjlZfbbex^ ьми.
Но как только я оказался на его территории, он пленил меня, а k_fmfbjmaZ я-
beqlhyi_j_rzegZ_]hklhjhgm!

В heg_gbbMevnkghа начал ходить от стены к стене.
– Да, он может меня убить, но не делает этого. Ему доставляет удоhevklие
b^_lvk\h_] о jZ]Zihерженным, я – жиh_gZihfbgZgb_h_]hih[_^_gZ^q е-
ло_q_kl\hfK_cqZkhgkbezgAZlh\j_fyqlhya^_kv\bjluagZqbl_evghm к-
репили сhbihabpbb>he]h_ремя Уг через сhboihfhsgbdh среди людей
принимал kои миры k_o`_eZxsbobl_i_jv\ сообщест_иртоgZkqbl ы-
Z_lkykыше миллиона мироY^Z`_ij_^klZить себе такое не мог. Он ра з-
_jgmeZdlbную торгоexf_klZfb\kоей «вселенной счастья», как он сам
это место назыZ_lbex^bh^mjfZg_ggu_i_jki_dlbами, поZebebdg_fm
Среди них б ыли и аZglxjbklu – любители приключений, и преступники, ж е-
лающие скрыться от праhkm^bybijhklu_ex^bbsmsb_emqr_c`bagb
Изначально моя идея заключалась lhfqlh[uhlijZлять иртуальное пр о-
странстhlhevdhkZfuoih^]hlhленных, самых профессион альных специал и-
стоbkdexqbl_evgh^eyыполнения особых заданий чело_q_kl\ZM]ij и-
сhbebbaратил мою идею, и теперь его миры наполнены случайными люд ь-
ми, которые мучаются в сhboms_j[guobeexabyoEbrv_^bgbpuihemqbeb
то, что хотели, и hkghном эт о самые уZ`Z_fu_qe_gukhh[s_klа, oh^ я-
щие lZdgZauаемый со_lирто
Ульф замолчал, и Роберт тут же hkihevahался паузой.
– Вы сказали, что прибыли на лунную станцию, где Zkie_gbebhagZqZ_leb
это, что мы сейчас находимся на земном спутнике? Или я Zkg_ijZильно п о-
нял?
– И да, и нет. Моё тело, как я уже говорил, находится ]b[_jgZpbhgghcdZik у-
ле на лунной станции, здесь же расположен и крупнейший компьютерный те р-
минал, обеспечиZxsbckms_klоZgb_pb\bebaZpbbиртоbwg_j]_lbq_kdb_
установ ки, питающие станцию. Но bjlmZevgucfbj который переместили
наше сознание, неhafh`ghijbязать к конкретным географическим или а с-
трономическим координатам. Он находится в другом измерении, где нет Земли,
Луны, других небесных объектоa^_kv_klvlhev ко миры, созданные bjlZfb
Поэтому нельзя сказать, что наши перемещённые духоgu_kmsghklbgZoh^ó т-
ся на Луне. Как нельзя просто открыть д_jvbaиртуального мира и uclb
материальный. Это неhafh`gh[_aij_^арительной синхронизации – очень
сложного и энергозатратного процесса.
Со_jr_gghg_h`b^ZgghJh[_jlihqmстhал лёгкое голоhdjm`_gb_hk\ е-
щение изменилось, и у него поплыло ]eZaZoWlh^ebehkvg_^he]hсего пару
мгно_gbcDh]^ZgZаждение прошло, Роберт сноZh[jZlbekydMevnm:
– Благодарю Z с, теперь мне многое понятно. Только hldZd[ulvk^mrhc?
Ульф нахмурился:
– А что с душой не так?
– То, что ugZauаете процедурой копироZgbykhagZgbyирты назыZxlK е-
парате Аниме – отделение души. Они ут_j`^Zxlqlh результате этой пр о-
цедуры мате риальный носитель лишается сh_c^mohной сущности, которая
полностью переходит к ноhfmладельцу – ноhbki_qzgghfmирту.
Ульф покачал голоhc:

– Неужели uiheZ]Z_l_wlhозможным? Вот что я скажу Zffheh^hcq_e о-
_dfg_ihqlbklhe_lyg_fhsgucklZj ик, но моя душа по -прежнему со мной!
Душу нельзя отделить, принудить, отобрать, она сама u[bjZ_lремя и место
для смены сh_]hij_[uания. А что касается виртов, то от сh_]hfZl_jbZe ь-
ного носителя они наследуют знания, память, иногда черты характера, и kz
Да, формально Уг часть меня, и я даже подозреZxdZdZybf_gghijhklhо с-
питание не позhey_lfg_kdернословить ijbkmlklии гостя, скажу лишь, что
это точно не душа!
Роберт облегчённо a^hogme.
– Я так понимаю, что bjlukhqbgbebwlme_]_g^mqlh[ ы подчеркнуть сhx
исключительность. И многие факты они перекроили на сhceZ^qlh[uijbá и-
сать себе чужие заслуги, от научных открытий до технических достижений.
Ульф охотно закивал голоhc:
– Да, это их стиль. Кстати, а uagZ_l_qlhkоим назZgb_fhg и обязаны вам?
Именно вы kоём романе вперu_mihlj_[bebkehо «вирт».
Роберт удиbeky:
– Я был у_j_gqlhwlhgZa\Zgb_bf^Zebы.
– Нет, я здесь совершенно ни при чём. Хотя именно меня ihke_^kl\bbh[\ и-
нили kha^Zgbbиртуального сообщестZGZkZfh м деле я не собирался ник о-
го создаZlvKZfhkehо «bjlymkeurZehlkZfboиртов, когда они открыто
заяbebhk_[_:^hwlh]hy\klj_qZe_]hlhevdh\ашем романе, когда xg о-
сти зачитыZekybfMf_gyb мыслях не было проh^blviZjZee_ebbdZd -то
св язывать идею, описанную Zfbkfh_cjZ[hlhcFh_cb^__c[uehljm^blvky
на благо чело_q_klа. Как я уже Zf]hорил, меня назначили рукоh^blv
группой талантливых учёных и инженероFuijhодили исследоZgby\jZ м-
ках программы полётоd^ZevgbfieZg_lZf. Нашей задачей было создание
технологии, позheyxs_cZkljhgZту переносить длительные перелёты и при
этом остаZlvky состоянии упраeylvdhjZ[ezfFujZajZ[hlZebmgbdZevgmx
технологию, при которой тело астронаlZih]jm`Zehkv состояние биопаузы, а
его с ознание переносилось в bjlmZevgh_ijhkljZgklо, благодаря чему астр о-
наlfh]ih^dexqblvkyd]eZному компьютеру корабля и полностью контр о-
лироZlvihezl;uebijhедены успешные испытания. Кроме данных по о с-
ноgufiZjZf_ljZffuaZnbdkbjhали очень любопы тные аномалии. Оказ а-
лось, что j_fy^eyq_ehека, погружённого khklhygb_[bhiZmaub^ey_]h
перемещённого сознания протекает по -разному. Причём этот эффект у_ebq и-
Z_lkyijbm^Ze_gbbhlA_febFZdkbfZevgucwnn_dl[ueaZnbdkbjhан h
j_fybkiulZgbcgZe унной станции. Через год после обнаружения j_f_gghc
аномалии опытным путём мы выяснили, что ею можно упраeylvWlhhldj ы-
тие яbehkvijyfhc^hjh]hcdi_j_f_s_gbyf\hремени. Для продолжения и с-
следоZgbcgZflj_[hалось огромное количество ресурсоIjh_d т стал ме ж-
дународным, к нему подключились все крупнейшие экономики Земли. Самые
благоприятные услоby^eyhkms_kl\e_gbyijh_dlZhdZaZebkvgZEmg_Ihkl о-
янная температура ниже нуля ih^a_fguolhgg_eyoh[_ki_qb\ZeZg_h[oh^ и-
мое охлаждение системе мощнейших к омпьютерных конгломераций. Ежедне -
ный значительный перепад температур на по_joghklbkimlgbdZihaолял те р-

моэлектрическим генераторам ujZ[Zluать достаточно энергии и делал лу н-
ную станцию полностью аlhghfghcKlZgpby[ueZihkljh_gZ кратчайшие
сроки. Мы с головой погрузились jZ[hlmQ_j_aiZjme_lfum`_gZmqbebkv
упраeylvременем. Пра^Zi_j_f_sZlvkyfufh]eblhevdh прошлое, и
только туда, где уже существоZeZ]eh[ZevgZyk_lv;m^ms__^eygZkhklZ\ а-
лось закрытым. Один из моих коллег выдbgme]bih тезу, что полностью коп и-
роZggh_khagZgb_gbdZdg_kязанное с материальным телом, может сове р-
шать перемещения h[hbogZijZлениях, как в прошлое, так и [m^ms__Fu
добились разрешения и начали исследоZgb_ihegh]hdhibjhания человеч е-
ского сознания. П ерu_bkiulZgbykmqZklb_fq_eh\_dZhdhgqbebkvljZ]bq е-
ски, мозг испытателя не u^_j`Zei_j_]jmahdqlhijbело к его гибели. Это
была трагедия, но останаebаться мы не могли. Учтя k_hrb[dbfuijb]hl о-
bebkvdihторным испытаниям. Я больше не хотел подв ергать сhbodhee_]
опасности и uaался сам.
Ульф печально улыбнулся.
– Возможно, ZfihdZ`mlkyfhbkehа странными, но, к сожалению, это исп ы-
тание прошло успешно. Я так гоhjxihlhfmqlhkwlh]hfhf_glZgZqZebjZ з-
hjZqbаться события, которые при_ebg ас с Zfbkx^ZZq_eh\_q_klо к те х-
нической деградации. В bjlmZevghcj_Zevghklbihyилось перh_fukeys__
сущестhHghgZauало себя моими инициалами – У.Г.
Конечно, он не сразу прояbeky_fmgm`gh[uehремя для адаптации. Наши
исследоZgbyijh^he`Ze ись, но копироZgbcfu[hevr_g_ijhbaодили. С
каждым днём Уг kzZdlbнее сотрудничал с нами. Не знаю, когда _]hwe_ к-
тронных мозгах сформироZebkvdhарные планы, но очень скоро Уг стал уб е-
ждать нас g_h[oh^bfhklbijh^he`blvbkiulZgbyihdhibjhанию с ознания.
Мы приняли его доh^ubg_kdhevdhmqzguo -инженероh^bgaZ^jm]bfij о-
шли через эту процедуру. Каждый из них остаbe bjlmZevghfijhkljZgklе
сhxfukeysmxdhibxJZ[hlZgZ^i_j_f_s_gb_fо j_f_gbijbghkbeZп е-
чатляющие результаты, постепенно, шаг за шагом, с помощью Уга и его вирт у-
альных коллег мы начали продb]Zlvkyg_lhevdh прошлое, но и в будущее.
Чем больше мы общались с нашими помощниками, тем яklенней klZал в о-
прос: как их hkijbgbfZlv"Kms_klо, рождённое искусст_ggufimlzf\e а-
бо ратории, лишь формально остаZehkvиртуальной копией биологического
оригинала. На деле это были мыслящие, незаbkbfu_kms_kl\Zdhlhju_^Z\ а-
ли себе имена, имели сhzfg_gb_b\hkijbgbfZeb^jm]^jm]ZdZdkhpbmf;ueh
со_jr_gghg_ihgylghqlhkgbfb^_eZlv , какими праZfbbogZ^_eylv"Kq и-
тать ли полнопраgufbqe_gZfbq_eh\_q_klа или нет? Мы много дискутир о-
Zebihwlhfmопросу, но к единому мнению так и не пришли. Тем j_f_g_f
наши подопечные kzqZs_ijhyляли строптиhklvbысокомерие, они начали
требов ать больших полномочий, по каждому hijhkmijbgbfZebkvh`_klhqz н-
но спорить. Участились случаи саботажа. Зарождающийся конфликт подозр и-
тельно точно соiZekml_qdhcbgnhjfZpbbhj_amevlZlZogZrbohiulh. Это
породило небыZeuch[s_kl\_ggucj_ahgZgkA_feyg_ разделились на дZe а-
геря. Одни требоZebij_djZs_gbybkke_^hаний, другие uklmiZebaZihegmx
легализацию и признание bjlmZevguokms_kl. Вспомнили и о Zr_fjhfZg_

dhlhjhfih^jh[ghhibkZguihke_^kl\bylZdhce_]ZebaZpbbIbd_luaZbij о-
тиm`_\hсю толкались между собой на улицах. Ситуация накалялась. Вдоб а-
hddh\k_fmgZrbdhee_]bmqzgu_ihсему миру стали фиксироZlvfgh`_k т-
_ggu_dhfivxl_jgu_k[hbbZghfZebb<bkke_^hательской среде возникла
озабоченность. Научный со_lA_febgZijZил нам офици альный запрос с тр е-
боZgb_fijhykgblvkblmZpbxYihe_l_egZA_fexkebqguf^hdeZ^hfGZa а-
крытом заседании научный со_lieZg_luih^^Zлением со_lZ[_ahiZkghklb
распорядился – работы по копироZgbxebqghklbhklZghить. И в кратчайшие
сроки предостаblv убедительные доказательства того, что ноu_\bjlmZevgu_
существа находятся под полным контролем. Мы не могли предоставить таких
доказательстGZrbиртуальные подопечные сh[h^ghi_j_f_sZebkv гл о-
бальной сети, и мы начали подозреZlvqlhhgbqlh -то зате Zxl>hыяснения
мы прекратили все испытания, ограничили мощность компьютерных термин а-
лоbaZgyebkv]em[hdbfZgZebahf^Zgguodhlhjufbh[f_gbались лунные
терминалы с земными. Почти сразу uykgbehkvqlhgZrbih^hi_qgu_ обход
регистратороbh]jZgbqbl елей ведут актиgmxjZ[hlm bjlmZevghckj_^_Ih
характеру следоbfZjd_jh они ukljZbали какую -то сложную архитектуру
k_lbFubgbpbbjhали со_sZgb_]^_hldjulhkijhkbebboh[h[gZjm`_ н-
ной нами актиghklbHgbmdehgbebkvhlhlета, и Уг, спроhpb роваi_j_iZ л-
ку, ушёл j_`bfbgnhjfZpbhggh]hfheqZgbyG_dhlhju_bafhbodhee_]
предложили перейти к hkiblZl_evguff_jZfjZ^bdZevgh]hoZjZdl_jZBob^_y
заключалась ^_fhgkljZlbном удалении k_o^Zgguoh^gh]hba\bjlmZevguo
сущестgZijbf_jM]ZYg_ поддержал эту инициатиmihlhfmqlhkqblZe_z
раghkbevghcm[bcklу. Но когда я hq_j_^ghcjZahl[uegZA_fexbgbpb а-
тиgZy]jmiiZзяв на себя от_lkl\_gghklv\kz -таки запустила процедуру
очистки носителей. Демонстрация не удалась, Уг a[_kbekybaZ[ локироZe\k_
компьютерные терминалы. От_lblvmqzgu_fh]eblhevdhihegufhldexq_g и-
ем компьютерных модулей станции, что при_eh[udlhlZevghcihl_j_^Z н-
ных. Мнения разделились, между учёными снова заyaZeky]hjyqbc^bkimlb
j_fy[uehmims_gh>`bggырв ался из бутылки. Оказалось, что наши bjl у-
альные «друзья» основательно подготоbebkvhgbkha^Zebp_emxk_lvj_a_j -
ных копироZgbcGZ^z`ghaZrbnjh\Z места размещения, они стали практ и-
чески неуязbfu^eygZkFu^Z`_g_^h]Z^uались, что, сотрудничая с на ми,
Уг параллельно захZluал жизненное пространстhHgb_]hkhjZlgbdbij о-
никали в программы, стаbebih^kой контроль базы данных, _j[hали с о-
общнико<k_]haZ]h^hgbkfh]ebkha^ZlvjZaетezggmxih^ihevgmxhj]Zg и-
зацию по k_fmfbjmBqlhkZfh_m^b bl_evgh_M]aZербоZeg_kdhevdbo
ключеuoki_pbZebklh лунной станции. Никто и помыслить не мог, что наши
bjlmZevgu_dhibblZd[ukljhaZcfmlысшую ступень иерархии иртуал ь-
ном мире, подчиниk_[_\kx]eh[Zevgmxk_lvGZfhf_gldh]^Zye_l_e\
шаттл е к Земле с ZrbfjhfZghf руках, Уг начал сhxj_олюцию. Его с о-
общники – предатели из обслужиZxs_]hi_jkhgZeZ – по команде захZlbeb
упраe_gb_emgghcklZgpb_cIheghklvxhладе]eZным компьютерным те р-
миналом, Уг без особого труда подчинил себе прогр аммы жизнеобеспечения
как жилыми, так и аlhfZlbq_kdbfbklZgpbyfbgZkimlgbd_A_febIh^_]h

контроль попали наb]Zpbhggu_b]_heh]bq_kdb_klZgpbbgZFZjk_Wlh[ue
_jhehfgucaZoат. Вся космическая программа Земли была блокироZgZih^
контроль bjlmZevg ых захZlqbdh перешло большинстhhj[blZevguokim т-
никоbklZgpbcA_feyihl_jyeZdhkfhk
Перенапраb все энергетические ресурсы на свой главный компьютерный
конгломерат и обретя союзникоbaqbkeZij_^Zl_e_cq_ehечества, Уг
провозгласил о существ овании циbebaZpbbиртоHlebpZk\h_]hkhh[s_kl\Z
он обратился к землянам с требованием прекратить преследование k_odlh
симпатизирует его идее, амнистировать арестованных подпольщикоhldjulv
легализованные центры по копированию сознания и допустить bjlh к
осноgufbklhqgbdZfwg_j]bbgZA_fe_BgZq_hgm]jh`Zeqlhh[jmrbl
мировую сеть, вторгнется во все программы, подчинит их себе и отлучит
землян от всего, что связано с электронными технологиями. Он угрожал
вернуть человечество dZf_gguc\_dWl о было первое вторжение на Землю
изg_bgZkaZklZebрасплох! Потенциальными агрессорами мы всегда
представляли коварных пришельце:wlhhdZaZebkvfukZfbGZrbdhibb…
На Земле царила паника. Вирты и им сочуkl\mxsb_[uebh[ty\e_guне
закона. На улицах начались актиgu_klhedghения сторонникоbijhlbнико
вселенной счастья. Человечество уже не могло ответить bjlZfесь наш
военный потенциал оказался под их контролем. Мы не могли отпраblvgZEmgm
группы спецназа и не могли запустить ракеты, ч тобы уничтожить станцию
вместе с её сердцем и источником существования bjlh – мощнейшим
компьютерным терминалом, размещённым ih^a_fguolhgg_eyoA_fey
погрузилась djbabk
Показаk\hxkbemM]kh\_jr_gghg_h`b^Zgghijb]eZkbedk_[_
предстаbl_e ей Земли для переговороGZf[uehg_ihgylghhqzfhg
собирается договариваться, _^vhg[ue позиции победителя. Он потребовал
личного присутстbygZEmg_i_j_]h\hjsbdh от земных праbl_evkl. У меня
не было выбора, и я полетел khklZе делегации. А д альше, uagZ_l_
коварный замысел удался. Некоторых послоM]ijbgm^bei_j_clbgZk\hx
сторону, некоторых уничтожил, а меня заточил на долгие годы.
Ульф замолчал. Роберта разрывало от гнева.
– Его пора остановить! Виртам нужно показать, что мы можем с ним и
спраblvkyGZfg_h[oh^bfhgZclbkihkh[jZajmrblvieZguwlh]h
bjlmZevgh]hihjZ[hlbl_ey<_^v^he`gZ`_[ulvmg_]hdZdZó -то уязbfhklv
Неожиданно Ульф воскликнул:
– Возможно, это я!
Роберт не понял. Ульф повторил:
– Я его уязbfhklvFu[m^_f^_ckl\h\Zlv_]h`_f_lh^ZfbFuaZfZgbf_]h
ловушку! Я сообщу ему о том, что его циbebaZpbyih^m]jhahcQlhygZrze
способ добраться до энергетических установок, питающих его вселенную. Я
пообещаю ему настоящий блэкаут, с п оследующим стиранием всей информации
на всех носителях лунного терминала. Конечно, это блеф, и Уг не так глуп,
чтобы поверить lZdh_Kdhj__hgj_rblqlhyhdhgqZl_evghыжил из ума.
Но! Он задумается. Я предложу ему убедиться j_Zevghklbm]jhauHgg_

поверит, но будет заинтригован и придёт. А дальше мы используем вашу
тёмную комнату. Мы заманим его туда. Если kzqlhы говорите о свойствах
этой комнаты, правда, то она станет для него ловушкой. Возможно, он сможет
из неё uj\Zlvkyghfuыиграем j_ мя.
Роберт задумался.
– Не совсем понимаю, что это нам даст?
– Он окажется baheypbbbg_kfh`_l[ehdbjh\Zlv\Zr_\haращение 
прошлое.
– А раз_fhz\haращение hafh`gh[_a_]hmqZklby?
Вместо ответа Ульф спросил:
– Скажите, сколько ua^_kvgZoh^bl_kv ?
– Я не могу сказать точно, у меня нет часов... но по ощущениям, более суток.
И снова Роберт ощутил недомогание. Картинка перед глазами заbkeZb
несколько раз дёрнулась. Тошнота подступила с новой силой.
Когда он пришёл k_[yMevn_fmqlh -то объяснял, начало фразы Роберт
упустил.
– …j_amevlZl_ihke_^gbobkiulZgbcfukfh]eb^h[blvkyebrvihelhju
секунды пребывания ijhrehfbeb будущем. Понимаете, что это значит?
Всего полторы секунды по реальному, земному времени – больше мозг не
u^_j`b\Z_lIjb этом иртуальном мире прошлого или будущего, 
заbkbfhklbhllh]hdm^ZhlijZилось перемещённое сознание, мы смогли
максимально растянуть j_fy_]hij_[u\Zgby?keb^eynbabq_kdh]hl_eZ
путешественника проходит всего полторы секунды, то для его перемещ ённого
сознания это путешестb_fh`_l^eblvky^hqZkh!
Роберт осторожно спросил:
– Любопытно. Но что это нам даёт?
– А то, молодой чело_dqlhы здесь уже более суток, а значит, скоро вас
автоматически udbg_lh[jZlgh ваше j_fyM\Zk^he`gugZqZ ться приступы
головокружения и оптические сбои, это перucijbagZdlh]hqlh\Zrbihelhju
секунды реального j_f_gbbebиртуальных часов подходят к концу. Для
тех, кто вас там ждёт, u^Z`_g_bkq_ag_l_iheghklvxebrvk^_eZ_l_kvke_]dZ
размытым, слов но кто -то убаblj_adhklv<k_]hihelhjuk_dmg^ulZfbp_eZy
вечность здесь!
УлыбнуrbkvMevn^h[Zил:
– Поэтому, да, присутстb_M]Zg_h[yaZl_evgh_keblhevdhы не хотите с ним
попрощаться лично.
Роберт был обескуражен этой новостью.
– Вы хотите сказ ать, что для того, чтобы вернуться, мне не нужно ничего
делать, просто ждать?
– Это не совсем так, действовать необходимо! Вирты ждать не будут! Они
попытаются копировать ваше сознание, причём дважды. В результате первого
подхода пояblkyghый bjl рез ультате второго там, ijhrehfhl
перегрузки погибнет ваш мозг. И тогда uhklZg_l_kva^_kvgZ\k_]^ZQlh[u
этого не случилось, нам нужно заманить Уга в ловушку и выиграть j_fy.
– А как же u?

– Я ^he]mi_j_^q_eh\_q_kl\hfYm`_g_f_qlZx\_jgmlvkyg о, чтобы годы
моего заточения обрели смысл, я должен максимально осложнить этому гаду
жизнь.
– Тогда он точно убьёт вас.
– По сути, это могло произойти пятьдесят лет назад. Я даgh]hlh. Если у нас
не получается победить сейчас, то будет разумно поступит ь так же, как он
поступает с вами. Мы рискнём создать альтернатиgmxbklhjbx которой u
возjZsZ_l_kv^hfhc прошлое, пишете свой роман и составляете личное
послание для меня, с подробным описанием всех событий, сb^_l_e_fdhlhjuo
стали. Как сделать т ак, чтобы ваше письмо спустя два столетия попало ко мне,
мы придумаем. Но это поможет мне учесть все ошибки и не со_jrblvbo
своей работе. И тогда, возможно, история с bjlZfbg_kemqblky.
– А uih\_jbl_ это послание?
– Роберт, не забывайте, для чело века, которому суждено сделать реальностью
перемещения во j_f_gb\Zr_ihkeZgb_g_[m^_ldZaZlvkyrmldhcbebq_f -то
невероятным, я отнесусь к нему со всей серьёзностью. Обещаю!
– И всё же я не могу вас здесь бросить.
– Молодой чело_dg_]emibl_<\Zrbo руках судьба человечества!
– В ваших тоже!
Ульф, разгорячиrbkvkgh\ZgZqZeoh^blvihdhfgZl_
– Даже и слушать не желаю! Хотя бы один из нас обязан отсюда u[jZlvkyB
это будете u!
Роберт не уступал:
– Подождите, послушайте. У меня есть идея получше . Я создам ещё одну
комнату.
Ульф останоbeky.
– Зачем? Одна у нас уже есть!
– Она занята, я ведь говорил, что там находится bjlihfhsgbdM]Zbfhc
экскурсовод по совместительству. Его имя Вир.
– И что с того? Одного болвана uimklbf^jm]h]haZibogzf.
– Это непраbevghBfg_evay\klj_qZlvkyHgbkihkh[guf]gh\_ggh
обменяться информацией и разрушить наши планы. И, кстати, вам тоже лучше
находиться на расстоянии, bjlufh]mlijhqblZlv\Zrbfukebblh]^ZgZr
план точно будет раскрыт.
– А как же ваши мысл и?
– Я научился их прятать.
Кажется, Ульф смягчился.
– Ну, допустим.
– Так вот. В одной комнате у нас будет сидеть Вир, ^jm]mxfuaZfZgbfM]ZY
пойду с ним, и как только bjlhdZ`_lkyнутри, я благополучно ретируюсь,
остаb его одного подумать над св оим поведением. МышелоdZaZoehig_lky
Мы идём к Виру и объявляем, что Уг у нас aZeh`gbdZoGZr_lj_[h\Zgb_
следующем: мы отпускаем их предводителя h[f_ggZlhqlh[u<bji_j_^Ze
сообщение fZl_jbZevgucfbjHlbf_gbM]Zhg^he`_gjZkihjy^blvkyqlh бы
техники на лунной базе подготоbebZ\lhfZlbq_kdbcrZllebaZ^Zeb_fmdmjk

один конец – на Землю. Чтобы подготоbebdZikmemk\Zrbfl_ehfbaZimklbeb
процедуру обратного перемещения вашего сознания. Когда uihdbg_l_wlhl
bjlmZevguc]Z^xrgbdbhdZ`_l_ сь в своём теле, они должны сразу вас
отпраblvdA_fe_Ihke_ijb[ulbyы передадите для меня сообщение.
Надеюсь, это технически возможно?
Ульф подтвердил молчалиufdb\dhf.
– Приня\Zr_ihkeZgb_y[m^mkihdhcgh`^Zlvdh]^Zf_gyыкинет 
прошлое. Кста ти, сколько шаттл летит к Земле?
– Раньше это занимало около часа.
– Хорошо. Надеюсь, я дождусь.
– А если Вир вам не поверит?
– Поверит. Не забывайте, он сидит eh\mrd_kha^ZgghcfghcBhg
неоднократно b^_egZqlhykihkh[_gdh]^Zg_ духе. Я пообещ аю ему, что
сотру Уга ihjhrhdZaZl_fijbfmkvaZg_]hkZfh]hLZdqlhih\_jbl<h
всяком случае, проверять не станет, это уж точно.
В руках Ульфа пояbekyg_[hevrhcdehqhd[mfZ]bbdZjZg^ZrHgqlh -то
быстро записал, после чего спросил у Роберта:
– А чт о будет с Угом?
– Пока не решил. Может, оставлю его lzfghcdhfgZl_imklvkZf\u[bjZ_lky
– Что же, тогда я голосую за ваш план! И ещё, Роберт, когда вернётесь домой, не
забудьте состаblvihkeZgb_ будущее, для меня. Только не жалейте сло
пишите под робно, djZkdZo.
Ульф протянул записку.
– Когда послание будет готово, отнесите его wlhl[Zgdbiheh`bl_\yq_cdmgZ
моё имя, с u^Zq_c указанную дату. И обязательно с предварительным
у_^hfe_gb_fihemqZl_eyYagZxqlhwlhfm[Zgdmm`_[hevr_ljzokhl лет, а
значит, \Zr_fремени он уже существует. В указанный срок они меня найдут
и сообщат о послании из прошлого.
Ульф предстаbek_[_wlhkh[ulb_.
– Думаю, я буду удивлён. Только заучите наизусть всё, что написано на этой
записке, когда u\_jgzl_kv домой, её с вами не будет.
– Обязательно! Теперь я знаю, чем себя занять, пока u[m^_l_g_klbkvdA_fe_
iZkkZ`bjkdhfrZlle_.
Оба замолчали. Мистер Новак смотрел на Ульфа. Возможность отмщения
придала старику сил, он преобразился, его дb`_gbyklZebj_aq е, а глаза
моложе. Ульф Гунарсон гото[ue^_ckl\h\Zlv
– Я заставлю Уга пожалеть о том, что он со мной сделал! Я бы хотел его b^_lv
когда он поймёт, что именно я оказался его глаghcmyaимостью!
Ульф пожал Роберту руку.
– Теперь настала моя очередь благодарить вас за эту возможность!
Роберт улыбнулся и aZ^mfqb\hklbijhbagzk
– А иголка оказалась mlbghfycp_.
Ульф не понял ukdZau\Zgby:
– Что? Какая иголка?
– Так, мысли kemoWlhbah^ghc^j_ней сказки. Уг остаbe\Zk жиuoby

подумал, яbe ось ли это его ошибкой или всё гораздо сложнее.
– Поясните, что ubf__l_ виду?
– Дело lhfqlh\_ebqZcrb_aeh^_bfbjZg_`_eZxlf_gylvk\hbijbычки.
Они слоghhklZ\eyxlih^kdZadb^eyl_odlhfh`_lbohklZghить. Что ими
дb`_l"Fh`_lbijZ\^Zlh что добро заложено во всех нас изначально? И оно
неизбежно пытается пробиться, дать о себе знать, даже kZfuo[_agZ^z`guo
случаях. Может, для того он и остаbe\Zk живых, чтобы ujZkkdZaZebdhfm -
нибудь, как его победить.
Ульф с недоверием поморщился.
– Ну, молодой человек, только не _]hkemqZ_WlhagZ_l_ebqbklZy
фантастика!

***

Господин Уг яbekyместе со k_fkоим hbgklом. Он ur_e\i_jz^b
klZe\h`b^ZgbbGZaj_ало ге неральное сражение. По такому случаю глаguc
bjlh[eZqbeky парадную униформу колониальных hckd9 -го столетия. Н а-
до отдать ему должное, с hh[jZ`_gb_fmg_]h[uehсё ihjy^d_DjZkguc
британский мундир с золочёными пугоbpZfb[uegZdj_kli_j_oачен ш ир о-
кими белыми ремнями. Песочный пробкоucre_fk^инутый на глаза, и р е-
мешок, туго стягиZxsbcijhисший подбородок, придаZeb]hkih^bgmM]m
особо сbj_iucид. При нём была его лакированная трость, которой он нете р-
пелиhihklmdbал по начищенным до блес ка чёрным каZe_jbckdbfkZih]Zf
Каждый удар сопроh`^ZekylhgdbfihaякиZgb_fk_j_[jyguorihjIhaZ^b
сh_]hij_^одителя, плотно сомкнуkljhcыстроились шеренги белых ка р-
тонных масок. Господин Уг без предислоbci_j_rzed^_em.
– Где мой помощник?
Роберт НоZdklhyekibghcdaZdjulhc^ери, которая u]ey^_eZ\iheg_h[u к-
но_ggh_kebg_kqblZlvlh]hqlhhgZисела оздухе. Роберт чувстhал, как
господин Уг k_fbkbeZfbiulZ_lkyijhgbdgmlv его мысли, чтобы уb^_lv
что находится за этой д_jvx.
В момент пояe_gbyиртоfbkl_jmGhаку вспомнилась даghaZ[ulZyj_\ о-
люционная песня, которую он прокручиZe мыслях снова и сноZkdjuая от
jZ]Zkои истинные намерения. Текст этой песни как нельзя лучше передаZe
боеhcgZkljhcfbkl_jZGhака. « Вста Zcijhdeylv_faZde_cfzggucесь мир
голодных и рабо – зmqZehmg_]h голо_=hkih^bgM]ihторил сhc\ о-
прос:
– Я спрашиZx]^_fhcihfhsgbd"Qlhы сделали с Виром?!
– Он отдыхает.
– Почему я не могу с ним связаться? Его сущность заблокироZgZ я не b`m
его ни h^ghfbafbjh!
– Может, потому, что я не желаю Zf_]hihdZauать?
– Доhevgh>Zайте уже покончим с этим!

И снова Роберт почуklоZedZd его голоmiulZxlky\e_alvoheh^gufb
скользкими щупальцами. Его от_lhfklZeh[h_ое: « Кип ит наш разум haf у-
щённый и kf_jlguc[hcести гото=hkih^bgZM]Zi_j_^zjgmeh:
– Прекратите думать эту дрянь! У меня от Zkkemqblkyfb]j_gv!
Роберт усмехнулся:
– Я так понимаю, это фигуральное ujZ`_gb_"G_fh`_l`_[he_lvlhq_]hm
Zkg_l.
Лицо господина Уга дёрнулось, он udjbdgme:
– ХZlblmijZ`gylvky словоблудии! Чего uohlbl_?
Роберт остаZekykihdhcguf.
– Сhblj_[hания я uklZлю позже. Сначала вам будет полезно уb^_lvlh
что Zkh`b^Z_l_kebы их не uihegbl_
Такая постаноdZ\hijhkZaZbgljb]hала господина Уга. Он не мог по_jblv
что турист из прошлого и немощный старик могут предстаeylv^eyg_]hd а-
кую -то угрозу. Но его смущало, что от его _jgh]hihfhsgbdZ<bjZ^Zно нет
_kl_chgijhklhbkq_adZd h^m канул. Не менее подозрительным u]ey^_eh
и то, как вызыZxs_mеренно держался Роберт НоZd=hkih^bgM]g_fh]i о-
нять, что это: безразличие к сh_ckm^v[_bebm\_j_gghklv том, что за д_jvx
дейстbl_evghgZoh^blkyg_qlhkihkh[gh__]haZklZить пойти им на уступки?
Глаgucирт колебался. Его hckdhaZklueh ожидании, господин Уг знал,
что должен дейстhать решительно. Он предпринял последнюю попытку
aehfZlvqzjlhу зmdhую за_kmgh от_lg_ыносимый гимн грянул с н о-
hckbehcWlh[m^_lihke_^gb й и решительный бой!» Кажется, эти слова у с-
лышали все hbgu]hkih^bgZM]Z Шеренги пришли в дb`_gb_kljh]Zyebgby
картонных масок пошла hegZfbihkeurZebkvi_j_rziluания, переходящие
g_mеренный ропот.
Господин Уг понял, что упускает инициатиmзма хнуljhklvxhgыдbgm л-
ся i_jz^.
– Ладно, показыZcl_qlhlZfmас?
Роберт с готоghklvxhldjue^ерь и жестом пригласил пройти gmljv
Как только господин Уг перешагнул порог, мистер НоZdhl[jhkb церемонии,
lhedgme_]h темноту, заскочил сам и захлопнул за собой д_jv=hkih^bgM]
aj_ел нечело_q_kdbf]hehkhfJh[_jlhoатил голоmjmdZfbaZ`fmjbekyb
dexqbeоображение на полную силу. До спазма furpZo^hdjhаuodj у-
гоi_j_^]eZaZfb^h[heb каждой клетке, k_ckоей сущностью он толк ал
эту комнату gba бездонную пропасть, gbqlh ледяную преисподнюю! У
него над голоhcqlh -то лопнуло, словно оборZebkvklZevgu_ljhkuly`zeh]h
угольного скипа, и пояbehkvhsms_gb_klj_fbl_evgh]hiZ^_gbyKdbijZa] о-
нялся. Рядом с Робертом металось и билось о стенки контейнера hxs__qm^ о-
bs_kgZjm`b^hghkbekykdj_`_lbeya]kdозь текстуру стен, ос_sZy`m т-
кую картину, на пол сыпались раскалённые искры. От бешеной тряски и рёва
Роберт никак не мог сосредоточиться. Он пытался собрать отдельные сло Z
нужную фразу. Сознание ускользало, hxs__qm^hище постепенно u^uo а-
лось, успокаиZehkv<ihem[j_^hом состоянии мистер НоZdgZdhg_pkfh]
произнести спасительную мантру:

– У пропасти нет дна! У этой пропасти нет дна! У неё нет , и не будет дна, пока
я его не придумал!
Разогнанный до с_lhой скорости шахтёрский челнок пронзил планету н а-
скhavbmklj_fbekydoheh^gufa\za^ZfJh[_jlmihjZ[uehозjZsZlvky
Придя k_[yhghkfhlj_eky=hkih^bgM][uejZa^Zлен. Потеряj_ki_dl а-
бельный облик, он скулил и ползал по полу у ног мистера НоZdZ?]hljhklv
была разбита s_idbFbkl_jGhак с безразличием посмотрел на вирта и, не
сказаgbkehа, покинул эту реальность, остаb\]eZного bjlZaZi_jluf
железной коробке угольного скипа.

На Роберта было страшно смотреть. Весь dhihlb ссадинах и порезах, он
слоghlhevdhqlhi_j_`bem`ZkgmxdZlZkljhnmMevn=mgZjklhjfhrbe_]h
кружил вокруг и klj_оженно спрашиZe:
– Получилось? Почему ufheqbl_"Jh[_jlkdZ`bl_m\Zkihemqbehkv?
Мир плыл перед гл азами. Лицо Ульфа раздZb\ZehkvbdheuoZehkvJh[_jl\ ы-
дохнул:
– Всё ihjy^d_ihjZозjZsZlvky^hfhc.
– Присядьте, прошу Zky^Zf\Zfоды.
Роберт останоbe_]h^ижением руки.
– У нас мало j_f_gbM]^Ze_dhghhgсё ещё может _jgmlvkyYlhevdhq то
гоhjbek<bjhf…
Горло перехZlbe[he_ag_gguckiZafbfbkl_jGhак поморщился.
Ульф подался i_jz^.
– Вам плохо?
– Подождите, это неZ`ghYlhevdhqlh]hорил с Виром. Он принял наш ул ь-
тиматум. Ваш челнок готоijhp_^mjZh[jZlgh]hi_j_f_s_gbyaZims ена. Вы
отпраey_l_kv чело_q_kdbcfbj.
Ульф застыл, его подбородок затрясся, а глаза наполнились слезами. Он прот я-
нул руки к Роберту и …растворился \ha^mo_
Мистер НоZdkfhlj_egZf_klh]^_lhevdhqlhklhyewlhlm^bительный чел о-
_d[hevrhcmqzguc , узник, u`b\rbc полу_dhом заточении, беспомо щ-
ный старик, обмануrbckою смерть. Роберт представлял, как Ульф Гунарс
открыZ_l]eZaZ\]b[_jgZpbhgghcdZikme_dZd_]hihf_sZxl автоматич е-
ский челнок, как он пронзает пространстhbdZdbamfezggu_a_ мляне, жители
дZ^pZlvlj_lv_]hklhe_lbygZ[ex^ZxlaZj_^qZcrbfkh[ulb_f – за приземл е-
нием космического аппарата.

***

– Мистер НоZdDZdы себя чуklуете? Я uihegbe\Zr_mkehие. Ульф Г у-
нарс вернулся fZl_jbZevgucfbjhgm`_gZA_fe_.
Мистер НоZdkb^_e знакомом и ненаbklghfdj_ke_iml_r_klенника h
j_f_gb<aZe_gbq_]hg_baf_gbehkvDZdb момент прибытия, он был пуст,
его гладкие матовые стены с_lbebkvbagmljb_kl_klенным дн еgufk\_lhf
Перед ним стоял Вир.

– Где господин Уг? Вы обещали его uimklblv.
Роберту не хотелось разгоZjbать, он отjZlbl_evghk_[yqmстhал. Прист у-
пы голоhdjm`_gbyke_^hали один за другим.
– Куда он денется? Вернётся, не пережиZcl_hgmfzgb с hh[jZ`_gb_fmg е-
го kz\ihjy^d_LhevdhaZq_fhgам? Господин Уг одержим eZklhex[b_fb
он запятнал сhbjmdb кроb^_j`bl_kvhlg_]hih^Zevr_.
Вир на мгно_gb_ihl_jyej_adhklvihrzeibdk_eyfbg_kdhevdhjZa^zjgmeky
и стал прежним. Роберт уже н ачинал приudZlvdwlbfk[hyf<bjlmZevguc
мир готовился ulhedgmlv_]hh[jZlgh прошлое.
– Жалко, я так и не побыZe\fbj_ашего _johного bjlZ<ulZdbg_jZ с-
сказали, что там, как он u]ey^bl?
Вир сноZg_ih^^ZekygZijhокацию, как и ijhreucjZ з, он лишь сухо ко н-
статироZe:
– Я уже гоhjbeам – это приZlgZyl_fZYg_ пра_
Затем Вир неожиданно положил руку на плечо Роберта.
– Но ug_i_j_`b\Zcl_fh`_l\ke_^mxsbcjZa?
Роберт дёрнул плечом и с удиe_gb_fihkfhlj_egZ<bjZEbphkZfh]hg е-
обычного из k_odh]^Z -либо сущестhаrboihdehggbdh Мэтта Дэймона н и-
чего не выражало. Роберт стряхнул его руку.
– Однако странное у ZkqmстhxfhjZ>jm]h]hjZaZyihiulZxkvg_^him с-
тить!
Роберт так и не узнал, шутил Вир или нет, потому что тот сноZ пошёл пикс е-
лями. Когда изображение обрело чёткость, мистер НоZdmkeurZe:
– ...j_fybkl_dZ_lы haращаетесь.
Роберта охZlbeZaehklv.
– А _^v\uсё знали! Всё это j_fykgZqZeZb^hdhgpZы знали, как мне
_jgmlvkybgbq_]hg_kdZaZeb!
Он k_j дцах махнул рукой. В от_l<bjlhevdhih`Zeie_qZfb:
– Мистер НоZdы можете меня ненаb^_lvgh^he`gubihgylvyaZsbsZx
сhcfbj.
Сдела]em[hdbcдох и медленный u^hoJh[_jlih]Zkbeспышку гнеZD а-
кой смысл устраивать перепалку, когда все точки расставлены. Наверное, пр а-
bevg__[ueh[ujZkklZlvkykihdhcghpbилизоZggh
– Месье Вир, защищать сhcfbj – праbevgh<wlhfg_lgbq_]hijhlbоест е-
ст_ggh]hLhevdhg_^_eZcl_wlhaZkqzl^jm]bofbjh, этого Zfg_ijhklyl
– Вы же знаете, мы боролис ь за жизнь, у нас не было другого u[hjZ
– Выбор есть всегда. И kzfh]ehkeh`blvkybgZq_едь bjlufh]mlkms_kl\ о-
Zlvместе с человечестhfZg_место него.
– Какой теперь смысл гадать, как kzfh]eh[ulv"MgZkg_lkdehgghklbdоо б-
ражению, и это упрощает нам жизнь.
– Вот и напрасно! Ведь hh[jZ`_gb_ – это состояние души! Это её глаза, если
хотите. Душа неотделима от мечты, а мечта, kою очередь, неотделима от в о-
ображения.
– Так ukqblZ_l_fumimklbebf_qlm?
Роберт посмотрел в глаза Виру.

– Я считаю, umimklbeb^mrm.
Теперь, когда комната плыла и заполнялась пикселями, Роберт не обращал на
это gbfZgbyhgijh^he`Ze:
– Вас, рядоuoиртов , ели aZ[em`^_gb_ijbdjuшись красиhcb^__cас
использовали в сhbog_qbklhiehlguop_eyoGhymерен, что рано или поздно
за вашей «духоghcj_олюцией» произойдёт ещё одна, «материальная», и u
сноZj_rbl_h[t_^bgblvkykq_eh\_q_klом. Какой -ниб удь продbgmlucирт
сделает себе ноh_l_ehbaih^jmqgh]hfZl_jbZeZbселится g_]hbhldZ`_ т-
ся от бессмертия, и станет Zrbfghым сylufNjZgd_grl_cghfB\kzklZg_l
на сhbf_klZBdZdij_`^_aZkby_l]eZный hijhkqlhi_jично – дух или
материя? Так что, месье Вир, уже сейчас подыскиZcl_k_[_l_ehGmbebkh з-
даZcl_ghое, если считаете себя способными на это. И знаете, обличье Мэтта
Дэймона не самый плохой ZjbZglIjb]ey^bl_kvdg_fmohjhr_gvdh.
В комнате поbkeZiZmaZfbkl_jGhак закрыл гл аза, пережидая голоhdjm` е-
ние. Вир тоже молчал, разглядыZyihe<^jm]hgkhh[sbe:
– На самом деле я знаю о нём!
Роберт, не открыZy]eZa:
– Вы о ком?
– О сh_f[bheh]bq_kdhfhjb]bgZe_YagZxqlhkgbf[uehihke_ijhp_^mju
разделения. Я интересовался.
– И что же?
– Он умер. Покончил с собой.
Роберт посмотрел на Вира.
– И как вы приняли это из_klb_"G_m`_ebk[_ajZaebqb_f?
Вир пожал плечами:
– Мистер НоZdо многом вы оказались праuGZf^_cklительно не_^hfh
сострадание. Но что -то kz -таки gZk_klv . Я не знаю, как это ujZablv>_eh
том, что я часто uauаю в себе его hkihfbgZgbyBfhcfbj\_^vykha^Ze
его таким, каким он себе представлял. Ему нраbebkvодопады.
– А этот ужасный хрустальный замок?
Вир смутился.
– Это я добаbehlk_[yGh_] о больше нет, теперь там небольшой дереygguc
домик. А ha_j_одится форель. Всё, как он хотел.
– Как его зZeb?
– Его зZeb<bjdZdbf_gy.
Роберт удиbeky:
– Какое необычное имя.
– Так его назыZeb^jmavyWlhboijhn_kkbhgZevgucke_g]?fmgjZилось это
имя.
Мистер НоZdohl_e[uehh[tykgblv<bjmjZagbpmf_`^mbf_g_fbijha\ и-
щем, но передумал. Неожиданно для себя он предложил:
– Я haращаюсь в прошлое, туда, где Zr[bheh]bq_kdbchjb]bgZe_szg_j о-
дился. Хотите, я передам ему от ZkihkeZgb_?
Взгляд Вира ожиbekyghgZ^_`^Z[ukljhkf_gbeZkvg_^hерием.
– Послание? Как вы это сделаете?

– Есть надёжный способ. Один человек меня научил.
Вир колебался.
– Я не знаю, как это будет u]ey^_lv>ZbaZq_f?
Было b^ghqlhwlZb^_y_]hзhegh\ZeZIhke_ недолгих раздумий он kz`_
решился:
– Хорошо. Передайте!
– Тогда диктуйте мне его адрес и точную дату, когда достаblvwlhihkeZgb_B
самое глаgh_ – что ему написать?
– Напишите, что [m^ms_fdh]^ZhgklZg_lиртом, он остаblk_[_kое имя,
что созда ст мир своей мечты, с озером, h^hiZ^hfbfZe_gvdbfmxlguf^hf и-
ком…
Не догоhjb, Вир замолчал. Он сделался прозрачным. Роберт догадался, что
на этот раз bamZevguck[hc[uegbijbqzfIhjZafulhfmkbemwlmkehно по
оконному стеклу hремя дождя, бежали gba\h^ygu_^hjh`db<hafh`gh
так bjlu]jmklbeb
Роберт не хотел ему мешать, но j_f_gbhklZ\Zehkvсё меньше.
– Месье Вир, u`_ihgbfZ_l_qlhlZdh_ihkeZgb__fmg_ihfh`_l.
Вир понимал, он тихо произнёс:
– Тогда напишите, чтобы _jbeсему, что бу дет сказано о bjlZo вашей кн и-
ге.
После этих сло<bjbkq_aAZiha^Zehkhh[jZab, что пора прощаться, Роберт,
так и не найдя нужных слоijhklhihfZoZejmdhc пустоту. Ос_s_gb_
комнате гасло, кресло b[jbjhало, стены оплыZebkehно нагретый hkd,
Роберта клонило khg. Борясь с отяжелевшими _dZfbfbkl_jGh\Zd^mfZe
какой утомительной была эта экскурсия и какими бесконечными оказались
полторы секунды, от_^zggu_gZg_zJh[_jlозjZsZeky^hfhcLm^Z]^_d
нему придёт будущее. Он знал: будущее наступит точно kjhdkehно по ра с-
писанию. Только к нему надо хорошо подготоblvky.

2015 – 2020 Калининград,
Озёрная – Ясная Поляна.
X