Альетт де Бодар Чайный мастер и детектив (2018)

Формат документа: pdf
Размер документа: 0.73 Мб




Прямая ссылка будет доступна
примерно через: 45 сек.



  • Сообщить о нарушении / Abuse
    Все документы на сайте взяты из открытых источников, которые размещаются пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваш документ был опубликован без Вашего на то согласия.

Annotation
Добро пожа лов ать  По яс Рассыпанных Жемчу жин –
обитаемых орбит альных ко лец, где прав ят изгнанные
ученые и могуще ственные семьи. Их спла чивают жиu_
раз умные кораб ли, перевозящие между звездами
пасс ажиро и грузы. В этом обще стве  коридорах и
конференц-за лах люди смешив аются с ават арами
раз умных кораб лей, переплет аются физиче ский и
bjту альный миры, а окр ужающую обстаноd у легк о
модифициров ать и приспо собить под соб еседник а или под
наст роение.
До чь Теней, транспор тный кораб ль, снятый с во енной
слу жбы после поj_`^_gby теперь вла чит жалкое
суще ствование, занимаясь изготов лением изменяющег о
сознание чая для ко мфор та ко смиче ских
путеше ственник о Между тем жестк ой и эксцент ричной
ученой Лун Чау понадобился тр уп для научных
иссле дований. Ког да Лун Чау зах одит  офис Дочери
Теней, ту ждет неприятно е, но несло жно е задание.
Обсле дова най денный тр уп и обнар ужи что произ ошло
убийств о, Лун Чау ugm ждена пров ести рассле дование,
втягив ая g_] о и Дитя Теней.
По мере тог о как они углу бляю тся  прошло е жер тu,
До чь Теней обнар ужив ает, чт о рассле дование связано и с
мра чной биографией Лун Чау и,  коне чно м итоге, с
неugh симо темной меж звездной пуст отой…
Альетт де Бо дар
Благ одарно сти
notes
1

Альет т д е Б од ар
Ч ай ны й м аст ер и д ет ек ти в
Перев од Anahitta при по ддержк е проек та
«Литерат урный перев од». 2018 г .

Новая клиентк а сидела  кре сле для посетителей,
нев озмутимо устаbшись на Дочь Теней, − руки
раз омкнуты, ноги скрещены под нефрит ово-зеленой
туник ой. Саму туник у, ког да-т о дорогую, с изящно
uy еренным орнаментом, теперь покрывали запла ты, а
уж е лет пять как уст ареrb_ узоры засмеяли бы даж е в
зах олустье jhде Пояса Рассыпанных Жемчу жин.
Посетительница была темнок ож ей, с ор линым но сом.
− Меня зов ут Лун Чау, − заговорила она с
безупре чным произношением жительницы Внутренних
станций. − У вас репутация хорошег о мастера
безмятежно сти. Я хочу в оспо льзоваться в ашими услугами.
Дочь Теней подаbeZ горьк ую усмешк у. К ак ой бы ни
была репут ация, клиенты не ukl раивались h чередь.
− Про должайте.
Опять эт от прист альный a] ляд Лун Чау.
До чь Теней приudeZ к уваж ению и страх у, к
потупленным г лазам и даж е нелоdости те х, кто не приud
обща ться с раз умными кор аблями,  особ енно сти с
такими, ко торые не заним аются пассажирскими
перев озками
Тело Дочери Теней − мет алличе ский корпус с
центральным отс ек ом и ядро м, − нах одило сь далек о от
офисной квартиры, где сей час обе сидели. Ават ар,
ко торый она проециров ала, мало чем отлича лся от
наст оящег о тела: огромная масс а мет алла и оптики,
заним ая больш ую часть офиса, смеща лась  разных
рак урс ах, что позв оляло су дить о наст оящем облик е.

Достат о чно большая, чтобы транспор тировать торг оp_ и
грузы, сам а До чь Теней bkела  хо ло дно м ко смиче ском
вак уу ме за орбит альными станциями Пояса Рассыпанных
Ж емчу жин. По корпус у полза ли боты, датчики
непрерыgh бомбар диров ались частицами веще ства. До чь
Теней могла сдела ть себ я маленьк ой и сов сем не грозной.
Могла blать у лю дей над плечами  b^_ домашнег о
животног о или детской игр ушки, как это было принят о у
раз умных кора блей прежних поколений. Но пережив
войну , во сст ание, го ло д, она пере стала уменьша ть себ я в
уг оду чув ствам др угих.
− Я собираюсь ко е за чем  гл убокие пространств а, −
сказа ла Лун Чау. − Мне нужна смесь, ко торая поддержит
мою рабо то спо собно сть.
Вот эт о сюрприз!
− Большинств о моих клиенто предпо читает
путеше ствовать между зzaдами  забытьи, − отв етила
До чь Т еней.
Лун Ча у фыркну ла.
− Я не дура-нарк ом анк а.
И вообще не дура. Её имя, Лун Чау, пре дставляло
нев ероятно е со чет ание звук о − стильно е имя, то льк о для
стильног о имени совершенно неизящное. «Драк онья
Жемчу жина».
− Но ведь сейчас u под дейстb_f препарато" −
спро сила Дочь Теней. Она не поurw ла го ло са, чтобы не
перейти тонк ую грань, за ко торой доверие клиент ов
сменяет ся страхом.
Л ун Ча у небрежно по жала пле чами:
− Разумеет ся.
Объяснять ничего не стала, но её манера держаться
гов орила сам а за себ я. Лун Чау была то мной,
нев озмутимой и, на перu й a]ляд, полно стью себ я
конт ролиров ала, но это спок ойстb_ было сродни сжатой
пр ужине, г отов ой разв ернуться ex[hcfh мент.

− Вы позв олите? − До чь Теней подплыла ближ е и
по дозв ала бото  Физиче ски её зде сь не было, но этог о и
не требов ало сь: бо ты дb]w лись так же легк о, как и те, что
нах одились на её наст оящем теле.
Л ун Чау даж е не дерну лась, ког да они aобра лись ей
на лицо. Два бо та сели  уг олк ах глаз, два на краю губ, и
цело е ск опище p_ibeh сь  густые во ло сы. Большинств о
людей отша тнулись бы − даж е те, кто даgh приud к
ботам.
О дин, два удара человече ског о сер дца, и данные
хлыну ли к До чери Теней стремительным поток ом. Боты
ещё не отлетели от го лоu клиентки, а св едения уж е были
с лёгк остью отсор тиров аны, очищены от ошибо чных
значений и пре дставлены иде график о.
Мгновение Дочь Теней ]лядыв алась  туг ой клу бок
элек триче ских импульсо  мозгу Лун Чау − неист оuc и
сложный танец нейронной актиgh сти. Несмо тря на всю
св ою uqbkebl_evgmx мощь, Дочь Теней не надеялась
удержа ть всё это  памяти или хо тя бы проана лизиров ать,
но она поb^w ла достат о чно конфигураций, чтобы
распозна ть базоu_iZjZf_l ры.
Лун Чау под завязк у нак ачана препара тами, её
психик а расша тана: она слишк ом ме дленно реагир ует на
слабые раздражители и очень бурно − если преukblv
определенный порог воз дейстby Дочь Теней опять
запро сила обще доступные док ументы Л ун Чау.
− Препара ты… не уж ели вам назна чил их док тор? −
Наконец она зада ла вопро с, которог о обычно изб егала:
Клиентк а улыбну лась.
− Коне чно нет . В наши дни док тора не ну жны.
− Иног да не мешает с ними посов етов аться. – Эт о
urehj_ зче, чем намерев алась До чь Теней.
− Вы не док тор.
− Нет . И, воз мо жно, вам следов ало обра титься за
помощью не к о мне.

− Кто ск аза л, что я хо чу помощи? – Се удобнее, Лун
Ча у расплылась  отст ранённой, безмятежной усмешке. −
Меня в сё уст раивает.
− Вы ж е пришли к о мне.
− Ах да. − Она пок ача ла го лов ой с той же ст ранной
то мно стью. − У меня… досадный побочный эф фек т. Я
быст рее и собраннее, но то льк о  узких пределах.
Глу бокие про странств а от них о чень да леко.
Дочери Теней никогда не удав ались игры в
недо мо лdb.
− Что u имеете  b^m" Трев ожно сть?
Трав матиче ская ре акция?
− Тум ан  го лов е, − отв етила Лун Чау. – В глу боких
про странств ах я не могу ду мать.
Ничег о необы чного. Чем дальше  глу бокие
про странств а, тем страннее ведут себ я про странств о и
j_fy Нужно прилага ть усилия, чтобы не раскис ать.
Нек оторым эт о удаёт ся, др угим − нет .
Дочь Теней знала одног о лейтенант а, ко торый каждо е
погруж ение свора чив ался кал ачик ом  по стели и хнык ал.
Эт о был о со тню лет назад, ещё до отв аро и до тог о, как
чайные мастера безмятежно сти открыли на ко смиче ских
станциях процветающий бизнес, нача торг овать
снадобьями, позволяющими легче переносить тяг оты
непознав аемого пространств а,  ко торо м разумные
кораб ли за просто лет ают быст рее света.
− Вы могли бы прекра тить приём препара то −
сказа ла До чь Теней. − Эт о может по мочь.
− Могла бы. − В тоне Лун Чау ясно звуча ло, что она
не ст ала бы даж е рассмат рив ать т акой в ариант .
Дочь Теней задумчив о пере смотрела сведения. Лун
Ча у по лно стью права, решила она. «Я не док тор, а всег о
лишь незна чительный мастер безмятежно сти, ко торый еле
сводит концы с концами. И не могу позволить себ е
упуск ать клиент о.

− Я приготов лю сме сь, которая в ам подойдет .
Лун Ча у улыбну лась:
− Хорошо. Дав айте.
Глу бокие прост ранств а. Дочь Т еней не быв ала там
по сле во сст ания Десяти Тыся ч Флаг о во j_fy ко торог о
вся её ко м анда погиб ла, а она сам а ок аза лась на мели.
Опять поколеб аrbkv − всег о мгнов ение – До чь Теней
ск аза ла:
− Я не хо чу нести отв етств енно сть за несчастные
случаи. В вашем организ ме стольк о всег о, что я бы хо тела
понаб людать за вами вб лизи, после тог о, как u uiv_l_
сме сь.
− Со мной б удут в аши бо ты.
− Бо ты при скачк ах j_f_gb реагир уют не до стат о чно
быст ро. Я собираюсь сопровожда ть вас  глу боких
про странств ах. Это обойдет ся недешев о.
Лун Ча у помолча ла, прист ально г лядя на неё.
− Пони маю. − Она потяну лась, слоgh сытая кошк а.
На губах заигра ла улыбк а. − Не думала, что u захотите
вернуться ] лубокие про странств а, даже за деньги. Т ольк о
не по сле того, чт о там с в ами случило сь.
Это было как удар под дых. На мгнов ение Дочь
Теней, оцепене ла, слоgh её перене сло из ко мфор тной
пустоты  как ое-т о ино е место, где смеща лись и
искажа лись зzaды. Коридоры зде сь усеив али тр упы
экипажа, с темпера турой творило сь неладно е, на корпус,
горе стно стеная и скреж еща, что-т о даbeh металл не
u^_j`by ал нагр узок, датчики гасли один за другим. В
ушах ст оял крик, и эт от крик был её собств енным. Всегда.
− Как… − До чь Теней сместилась, показыв аясь во
в е сь свой размер  отчаянно й попытк е припугнуть Лун
Ча у. Но та сидела  кре сле с отст раненной насмешлив ой
улыбк ой и даж е не шев ельну лась. − Эт о не обнаро довали,
до этой инфор мации не так легк о по лучить доступ. Вы не
могли раск опать…

Лун Чау пок ача ла го лов ой. Её разомкнутые губы
были т онкими, к ак нож.
− Эт о мой бизне с − обнар ужив ать то, чег о др угие не
замечают. Как я уж е гов орила, я более собранная. Вы
сомнев ались, прежде чем сог ласиться.
− Пото му чт о у вас сло жный случай.
− Воз можно, причина и  этом. Но u продолжа ли
ко леба ться и по сле тог о, как дали согласие. Если бы u
просто реша ли браться за сло жный случай или нет, то
по ме длили бы то льк о  мо мент принятия решения. Вас
беспок оило чт о-то ещё.
− Я замялась на долю сек унды. Люди так ое не
улав лив ают.
− Не улав лив ают. − И опять никакой дерзо сти, ни
намек а на то, что Лун Чау нах одит молчание нелоdbf или
неприятным.
Дочь Теней заколеба лась − опять всег о на мгнов ение.
То, как клиенты поступаю т со сме сями, не её дело. Но она
то льк о что сог ласилась снова отпраblvky  глу бокие
про странств а, и на этом днеghc лимит неприятных
сюрприз оbkчерпан.
− Вы так и не сказа ли, что ищете  глу боких
про странств ах.
Опять эт а ленивая, раздражающая у лыбка.
− Труп.
И опять Дочь Теней ошиблась насчет неприятных
сюрприз о.
* * *
Дочь Теней заканчив ала го тоblv пробную порцию
смеси для Лун Чау. В ко мна те bl ал сладкий опьяняющий
аромат ме дов осони. В зав аро чно м чайник е сидели два
бо та, отбирая образцы и сраgby ая их с резу ль тат ами
симу ляций, − по чти готов о…

В дверь по стуча ли.
− Ухо дите, − нача ла Дочь Теней, но тут же уb^_eZ,
чт о эт о Бао − женщина, ко торая собира ла арендную плату
за помещение, служиr__ Дочери Теней офисом и
лабора торией. С ердце упа ло. − Про стите. Я не х отела быть
гр убой.
Арендная плата. Нав ерно е, это за арендной платой. В
после дние дни го да Дочь Теней наскреб ла всё, что смог ла,
и едв а успела  срок, но праbeZ мало во лную т семьи
Внут ренних ст анций.
− Можно? − спро сила Бао.
Дочь Теней медлила. Коне чно , если отк аза ть, Бао всё
раgh вернет ся. Бао вежлив а и прив етлив а, но неумо лим а
− именн о по этому её наняла семья Западног о Паbevhgw
Ли, к оторой принадлежит кв артира.
− В хо ди, − ск азала До чь Теней.
Их с Бао связыв али сло жные отношения − не ih лне
друж еские, но почти. Бао од на из немногих осмелилась
сда ть квартир у раз умно му кораб лю − суще ству, ко торо му
помещение нужно, чтобы приним ать посетителей, но не
жить там  физиче ском смысле, и ко торо е нелегк о
напуга ть парочк ой громил, если арендная плата
про срочена.
Дочь Теней велела ботам приг отоblv чай, но Бао
жест ом о тказа лась:
− Я ненадо лго.
Она опустилась  то же кре сло, где раньше сидела
Лун Чау, и устаbeZkv на Дочь Теней хо ло дным,
сосре дото ченным a]лядо м. На ней,  отличие Лун Чау,
была туник а самог о после днег о фасона. Стихи,
на чер танные на ткани жирным каллиграфиче ским
шрифтом, yела  моду Нгу Хоа Гиан, нынешняя
фаворитк а Импера торск ого двора. Непроницаемо е лицо
Бао после курсо омо лажив ающих процедур приобрело
особ енную глад ко сть, а бо ты вме сто тог о, чтобы прятаться
 рук авах, сверк ающим каск адо м сbk али с обоих плеч −

эф фек т i_ чатлял ещё сильнее от тог о, что она носила
коро ткую стрижк у, бросая uaо общепринятым
праbeZf.
− Не со мневайся, я по делу .
− Аренда, − сказала До чь Теней. − Я могу за платить…
Бао пок ача ла г олов ой. Бо ты медленно задb]w лись.
− Ты ж е заплатила.
Её го ло с был низким и ув еренным. Она ayeZ у бо та
чай, поню хала, но пить не стал а. Бао никогда не пила, если
прих одила по делам. Всегда гов орила, что чув ствует себ я
об язанной, если разделила пищу или напит ок, хо тя эт о не
меша ло ей наслажда ться аромат о м.
− Т огда не знаю, за чем ты пришла.
Дочь Теней не хо тела показа ться невежлив ой, но
необ думанные слов а уже сорв ались с язык а.
Бао aдохну ла.
− Квар тира принадлежит Западно му Паbevhgm Ли.
От них ничег о не ускользает . Твои до хо ды…
− Их ih лне хват ает . − Дочь Теней постара лась
гов орить б еззабо тно.
− Ра зве? − Взг ляд Бао пронза л наскв озь. − Я сказа ла,
что пришла по делу , но, наверно е, более то чно было бы
сказа ть, что я зде сь как друг. Или обеспок оенная
ро дств енница. Воз мо жно, ты бы мог ла обойтись чем-то не
ст оль про сторным или менее дорогим…
Ах, если бы! У неё должны бы во диться деньги на
собственный ремонт, но всё уходит на то, чтобы не
оказа ться бездо мной. Разумны е кораб ли jh де неё должны
быть центром семьи. Выращенные  лабора ториях
а лхимик ами, рождённые человече скими матерями и
имплантиров анные  ск онст руиров анные для них кораб ли-
тела, они живут гораз до дольше людей и являю тся
хранилищами знаний и во спо минаний, старшими тётями и
бабушк ами, на ко торых все полагаю тся. Разумным
кораб лям определённо не прист ала бедно сть и

стеснённо сть  сре дств ах, и лучше умереть, чем просить у
младших родств енник о ко торым  любо м случае
прих одит ся ещё ху ж е. На должно стях младших научных
со тр удник о  министерств ах платят жалкие гроши,
ко торых е два хв ат ает на е ду.
Можно было бы ост ав аться на орбите. Но как
прак тиковать без офис а? Ник то не станет брать шаттл,
чт обы добра ться до разумног о кораб ля, если есть мастера
безмятежно сти ближе и лучше.
− Я теб я понял а, − отв етила она. − И я благ одарна,
но…
Т рев ог и так полно. Не хват а ло ещё, чтобы
оправ дались х удшие ст рахи.
Бао ото дbgm ла назад кре сло и встала.
− Я при шла с неприятным разгов оро м? С приятными
я ре дк о прих ожу . − Она пожа ла пле чами. − Знаю, ты не
рассм ат рив аешь пасс ажирские перев озки…
− Нет! − ujyало сь у До чери Теней.
Это ureh рефлек торно – слоgh крик от тог о, что
кто-т о сильно надаbegZh ткрытую рану .
− Там пла тят гораз до лучше. Тем более таким, как ты.
Ты же войск овой транспор т. М ож ешь  каждый рейс брать
мног о пасс ажироb]j уза. − Голо с Бао зв учал djZ^qby о.
− Знаю.
Бао хватило ум а ост аblv тему. Она перев ела a]ляд
на книжные полки: физиче ских книг там не было − их бы
Дочери Теней пришло сь читать с помощью бото −
то льк о подборк а из элек тронной библиотеки,
расст авленная по разноцв етным издательским с ериям.
− Я b`m у теб я поз днюю Лао Цюй. Сто ящая вещь,
е сли необ хо димо отв ле чься. Автор  само м деле мастер
фор мы.
Бао и До чь Теней разделяли страсть к любоguf
эпопеям и книгам о во енных подb]Zo Учёные смотрят на

романы так ог о сор та сukhd а, с чит ая необременительным
чтив ом, но те бойк о расхо дят ся по в сему По ясу.
− Ещё не начина ла, − отв етила Дочь Теней. − Но
пре дыдущая мне понраbeZkv Между персонажами
сильное прит яж ение. И перено с дейстby  рудник −
лоdbc хо д. Интере сно было следить за тем, как
влюб лённые Разумы кораб ля и орбит альной станции
иск али др уг друга по сле десятилетий разлуки.
− Коне чно, почит ай. Авто р чуде сно пишет , −
увлеченно отв етила Бао. – Но эта книга другая. Я бы
сказа ла, лучше. Если захочешь, обсудим её позже. Не
хо тела бы портить i_чатления. − Гляну на плитк у, где
б ульк ала сме сь, Бао покача ла го лов ой. – Ладно, не буду
о тв лек ать теб я от зак аза.
От заказа, неприятног о, но щедро оплаченног о, так
чт о, как недвусмысленно напомнила Бао, привереднича ть
не прих одит ся.
* * *
Разумеет ся, Лун Чау пришло сь aylv на бор т. От звуки
шаг о пасс ажирки эх о м гуляли по коридорам, странно
нерbj уя. По сле гибели Вин, Хан и экипажа Дочь Теней
возила пассажиро для армии, но все обраща лись с ней
как со стеклянной. А уйдя  отст аd у, вообще отк аза лась
бра ть лю дей.
Чтобы сле дить за пере дb`ениями Л ун Чау, да тчики и
боты не требов ались. Нетороплиu_ уверенные шаги,
каждый из ко торых гулк о разно сился по необ ъятно му телу
Дочери Теней, пере сек ая одно помещение за другим,
безошибо чно дb]w лись к каю те Лун Чау. Время от
j_f_gb возник али долгие паузы, ноги задержив ались на
полу и по плитк ам расхо дило сь слабо е тепло. Один раз
го стья ост аноbeZkv возле седьмог о отс ек а и стала
рассм ат рив ать бегущий текст сказок, ко торые мам а
услыша ла на Перв ой Планет е; другой раз − у oода в
жилые отс еки, чтобы прочитать цит ат у Тху Хуна о до мах,

представляющих сер дце семьи… Ноuc рисунок и нов ая
каллиграфия, смениrb_ те, что были до ат аки. Ког да-т о
на Дочери Теней была целая сеть украшений: множеств о
замыслов атых накладыв ающихся слоё b^bfuo то льк о с
особог о позв оления. Но она всег о лишилась и после
отст аdb не b^_eZ смысла нано сить ноu_ узоры, кроме
базоuo.
Добраrbkv до своей каю ты, Лун Чау обнар ужила
там столик, кресло и чаше чку дымящег ося чая.
Пасс ажирк а по дняла глаза, будт о ожидая уb^_lv Дочь
Теней перед собой. Бессмысленно: кораб ль – всё вокр уг.
На этом помещении достат о чно сфок усиров ать лишь
верхние слои gbfания, а боты и всё ост ально е
само стоятельно работает  фонов ом режиме,  корпус
бьёт ся солне чный ветер, а она сам а jZsZ_l ся вокр уг
орбит альных станций − зна ко мые ощущения, ко торые
по чти не мешаю т.
Л ун Чау без b^bfhc нервозно сти опустилась в
кресло, дb]Zykv с неспешной размеренно стью. Вот
скрипну ло сиденье;  по л ibebkv все четыре ножки; ве с
Л ун Чау сме стился, слегка надаb на спинк у. До чь Теней
всё эт о почувствовала.
− Т ут дов ольно мило, − о добрила пассажирка.
От любог о другого это прозв учало бы как
ко мплимент . Но от женщины, ко торая гов орит с
абсолютно непроницаемым лицом? Сомнительно.
Впро чем, как ая разница, если это не влияет на отношения
с клиент ом.
− Ваша сме сь на столе.
По днят ая броv.
− Я заметила.
Лун Чау нек оторо е j_fy рассм ат рив ала чашк у. По
прик азу До чери Т еней боты опять aобра лись клиентк е на
лицо и во ло сы. Т а позв олила им это, даж е b^m не пода.
До чь Теней получила доступ к спут анным и бурным
па ттернам мозговой актиgh сти. Теперь у неё было

достат о чно j_f_gb чтобы построить модель тог о, что
Лун Чау счит ает нормальным , и ник аких сюрприз о там
не обнар ужило сь.
− Чай не о трав лен.
Аро мат медов осонь на мгнов ение пробудил
в о спо минания о перв ой провальной попытке их
приг отоblv боты тог да не сняли с них панцири, и те
aорв ались от жара, а оск олки разлетелись по всей
лабора тории.
− Коне чно же нет , − отв етила Лун Чау с легким
раз драж ением. Она подняла чашку на свет и, чуть
разомкну губы, ещё некоторо е j_fy смотрела на неё. −
Не прав да ли, удиbl_evgh, чт о траu и химиче ские
ко мпоненты могут произв ести т акой э ффек т?
Дочь Теней провела много часо за изучением
мет аболизма и мозгоuo струк тур Лун Чау,
рек онст руиров ала препара ты  её организ ме, пытаясь
найти сочет ание ко мпонент о ко торо е будет
по ддержив ать её рабо то спо собно сть. Интере сно, что
клиентк а имела  b^m под «ме дленно соображаю»? Не
подейств ует ли смесь напрямую на её нейроны,
подталкив ая к само убийств у или, что бо лее веро ятно, к
большей безрасс удно сти и само уверенно сти, заставляя
по двергнуть св ою жизнь опасно сти ради каприза…
− Вы насме хаете сь над мо ей работой?
− Нет , на про ти − На лице Лун Чау пояbeh сь
странно е ujw жение, ко торо е Дочь Теней не смог ла
понять. − Про сто оценив аю маленькие чу деса.
Она гов орила так… абсолютно искренне, что это
об езор ужило До чь Теней, у держаh т сердит ого о твета.
Поbkeh долгое, нелоd ое молчание. Дочь Теней
верну ла сознан ие  цент ральный отс ек, к раgh мерно му
биению пульси рующих мускуло оптики и мозг ового
веще ства, у держив ающих её к оннекторы g_jZkl оржимых
объятиях. Раз-дв а, раз-два…

Лун Чау  каю те сохранял а полно е спок ойстb_.
Спуст я нек оторо е j_fy она просто подне сла чашк у к
губам, uibeZ одним долгим медленным гло тком −
каза лось, она  эт о j_fy даже не дыша ла − и по стаbew
на ст ол.
− Отправ ляемся?
Дочерь Теней могла нырнуть в г лу бокие пространств а
и не дb]Zykv с ме ста. Она уж е спро сила разрешения у
«Гармоничног о траф фик а», а  глу боких пространств ах
неважно, если ее курс пересечет ся с чужим. Она
присмат рив ает за Л ун Чау, по то му чт о это её рабо та.
Спуст я сантиде нь после тог о, как клиентк а приняла
сме сь, − пятнадца ть минут по исчислению чужак о −
b^bfh] о эф фек та ещё не было. Чай, ко торый получила
Лун Чау, пре дставлял смесь нежных белых «Драконьих
Перье с бо лее крепким и насыщенным «Процветающим
По луме сяцем», с жареным корнем зzaдной лозы и
молотыми медов осонями, рассыпанными среди
воз душных листье В жизненных показателях Лун Чау
пояbebkv мельчайшие изменения дыхания и
сер дцебиения. Руки клиентки задb]wлись чуть быстрее.
Она по днялась и уст аbeZkvgZkl_gukdy озь стены.
− Я не здесь, − ск азала До чь Теней.
− Вы p_gl рально м отс ек е. Знаю. − Л ун Чау говорила
слегк а раз драж енно. − Раз умные кораб ли мне не в
ноbgd у, хо тя воз мо жно сть попасть  глу бокие
про странств а uiZ^w ла редко.
Пок а она гов орила, Дочь Теней погрузилась в
глу бокие пространств а − недалек о, на самый его край,
чтобы уb^_lvj_ акцию Лун Чау.
− Расск ажите о т рупе, − попро сила она.
Коридоры вокр уг смеща лись и менялись. По стенам
распо лзались слабые, дрожащие радужные разводы, будт о
от масла, − всег да на краю зрения. Снаружи такие же
разв оды распл ывались на орбит альных станциях, на
солнце и да леких зzaдах − иск ажённая радуга, медленно

стирающая их. Корпус Дочери Теней чуть хо ло дило.
Ожив лённый поток зza дног о вет ра сменился слабым,
непрерыguf давлением. Это должно было напо мина ть
возjZs_gb_ домой, как есл и бы рыбу, ко торая долго
задых алась на берегу , опустили  во ду , но Дочь Теней
чув ствовала то льк о напряж ение и быст рое биение из
центральног о отс ек а, всё беск онт рольно пульсиров ало и
сокраща лось.
Всё будет хорошо. Она не там , где это случило сь. Не
глу бок о − на само м краю, то льк о чтобы проверить Лун
Ча у. Всё б удет х орошо.
− Вы г оворили, по дойдет любой т руп.
− Коне чно. − По хо ж е, глу бокие пространств а ничуть
не нар ушили спокойстby Лун Чау, До чери Теней хо тело сь
бы, чтобы невозмутимо сть оказа лась всег о лишь
b^bfh стью, но сер дцебиение Лун Чау, роgh е и
медленно е, это опров ергало. − Я пишу трак тат о
разло жении. Особенности изменения человече ског о тела в
глу боких пространств ах − постыдно недооцененный
пре дмет иссле дования.
− Ду маю, u имели бы успе х  ме стных поэтиче ских
клубах, − с ухо ск азала До чь Теней.
Похо ж е, Л ун Ча у это не задело.
− Бе з сомнения, но мне т ам нечего дела ть.
Она огляделась. Стены рушились, уходя  длинную
глу бок ую пучину. Сто л свора чив ался  собств енное
прошло е: показался мет алл, из к оторог о его сдела ли; боты,
тр удиrb_ ся над ним; и обломки,  ко торые он
преjwтится, ког да сломает ся. Все моменты
суще ствования пло тно накладыв ались о дин на др угой.
− Наск ольк о мы г лубок о?
Прошло два сантидня как клие нтка приняла смесь. На
b^ с Лун Чау всё было хорошо. Нечестно. Сер дцебиение
нор мально е, вены слегка расширены, но  пре делах
допустимог о, су ж енные зрачки медленно приходят в

норму − кар тина актиgh сти почти так ая же, как тог да в
офис е.
Дочь Теней стара лась успок оиться. Она медленно и
ост оро жно потяну лась у себ я  цент рально м отс ек е, вда ли
от любопытных г лаз Лун Чау. Х орошо, что та не дает во ли
ukhd омерию: самый легкий способ поддержив ать
рабо то спо собно сть  глу боких пространств ах − это иметь
до стат о чно сам оув еренно сти, но jy^ ли Лун Чау смог ла
бы до лго ukl оять.
− Не очень гл убок о, − отв етила Дочь Теней. − Я
пре дпо читаю держа ть вас на б езопасной террит ории.
Маленьк ая ложь.
− А себ я − по дальше от непр иятных во спо минаний.
Это лог ично, − добаbeZ Лун Чау и затем произне сла со
странным ujwжением: − Вы не во сст аноbebkv Даже
зде сь в ам ст аноbl ся дурно.
− Раз умным кораб лям не быв ает дурно, − возразила
До чь Т еней.
Это была ложь − особ енно сейчас, ког да тело и
сознание не разделялись расстоянием, она чувствовала
попеременно прилиu тепла и хо ло да, её ядро в
центрально м отс ек е разрыв ал о сь на десять тысяч частей.
Она заст аbeZkебя успок оиться.
− Вы понятия не имеете, о чём гов орите. Это ваши
до мыслы.
− Не домыслы , − резко отв етила Лун Чау. − Вы
попа ли  аварию во j_fy во сст ания. Боевое задание
пров алило сь из-за недо статк а инфор мации. Вы получили
сильные поj_`^_gby и на как ое-т о j_fy застряли в
глу боких про странств ах.
Она… Она заbkeZ  ме сте, где больше ничего не
имело смысла, на борту не ост ало сь жиuo Экипаж
погиб, капит ан Вин лежа ла, свернуrbkv прямо у o ода в
цент ральный отс ек. Её руки медленно разжим ались по
мере тог о, как смер ть вст упа ла  свои прав а. Ник аких
звук о кроме паниче ских ударо собственного сер дца,

гулк о рас хо дящих ся по пусты м коридорам и каю там, пока
окружающее не ст ало каза ться всем ост аrbfky миром.
Она была маленьк ой и ничт ожной, и она могла ост аться
т ам навечно, сломанная, неспособная дb]wться, навсег да
забыт ая, а её действ ующие системы никогда не подпуст ят
смерть…
Лун Чау всё ещё гов орила, тем же бесст растным
тоно м. Как будт о всё было  порядк е, как будт о не
чув ствовала хо ло да, крадущег ося по коридорам, давления,
угро жающег о раз даblv Дочь Теней на окров авленные
оск олки.
− О вас нет никакой инфор мации на j_fy во сст ания,
u  удиbl_evgh хорошей форме для своег о возраст а и
едв а сводите концы с концами. Это озна чает или
состоятельную семью − но u не подчеркив аете богатств а
− или то, что до недаg_] о j_f_gb вас содержа ли
воор уж енные силы.
Каждо е слов о ранило − те чения глубоких про странств
даbeb на корпус, снова и снов а, лишая желания жить, но
она не могла совершить сам оу бийств о, пото му что всё
о тклю чилось либо было сло мано.
− Но у ж е лет пять или около тог о u не отно сите сь к
воор уж енным силам. Та уро длив ая пробоина на вашем
корпус е, под самым изобр ажением садо Лазурног о
Дракона, примерно тог о же возраст а, и её никто не
задела л. Это озна чает, чт о вск оре после во сст ания вас
о тпраbeb  отст аd у. У вас глу бок ая псих ологиче ская
трав ма, но других признак о поj_`^_gbc нет. Эт о
озна чает: что бы там ни проис хо дило, u были под
присмо тро м во енных, и они вас ремонтиров али. Значит,
что-т о пошло не т ак oоде бо евого задания.
− Я. Не. Т равмиров ана.
Это было как прог лотить оск олки стекла. Она до сих
пор bkела бы там, с не дейс твующим телом, заглохшей
связью, если бы поб лизости не про хо дил другой раз умный
кораб ль и не заметил бы мигающие огни на её корпус е −

рядом с изображ ением, о ко торо м Лун Чау так похо дя
упо мяну ла.
Снар ужи прошёл всег о би-ч ас или около тог о −
во семь сантидней, не более − стольк о не занял бы и
званый обед, ничт ожный срок для суще ства jh де неё.
Однак о  глу боких пространств ах это ощуща лось гораз до
дольше.
− Вы хо дите  глу боких прост ранств ах на цыпо чках,
слоgh перед пастью тигра. − Л ун Чау тих о фыркну ла. −
Смо трите: эт о не домыслы.
− Вы… − До чь Теней задых алась, силясь не крича ть.
Её омыв али течения глу боких пространст слегка
прилипая к корпус у, слоg о руки, ждущие момент а
обратиться de_rgb<ug_bf__l_ijZy а!
Мгновение Л ун Чау u]лядела озада ченной.
− Почему не имею? Вы про сили доказательст.
− Не про сила.
Поbkeh^h лгое, нелоd ое мо лчание.
− О! М ои изbg_gby Я ду мал а, u хо тите понять, как
я пришла к т аким uyодам.
До чь Т еней в сё ещё т ряслась.
− Нет. Не х отела.
− Ясно. − До лгий, gbf ательн ый a]ляд. − Про стите.
Я не хо тела причинить боль, но это не меняет тог о, что
случило сь. − Опять молчан ие. Затем: − Расск ажите о
крушении.
Клиентк а. Лун Чау была просто клиентк ой. А Дочь
Теней нужда лась  клиент ах, даж е таких эксцент ричных.
Она должна это по мнить, но сейчас ей хо тело сь то льк о
одног о − uk адить Лун Чау на орбит альной станции и
забыть в сё, что произ ошло.
− Зде сь не было недо статк а  авариях. Тро е--
Персик оuoKZ^Zo зашёл не слишк ом далек о, и ког да он
умер, на нём были пасс ажиры.

− Когда эт о случило сь?
− Не во j_fy во сст ания. Пять лет назад, − отв етила
До чь Т еней.
Она u[jw ла кораб ль, с ко торым не была знаком а
даж е пов ерхно стно. Решила, что обломки, омыв аемые
прилив ами глу боких пространст и св ежий тр уп − это не
одно и т о же, но не была ув ерена kh[klyенной реакции.
Тог да, после засады, она смотрела на тр упы кораб лей
вокр уг − на иск ореж енный мёртuc металл, на потухшую
оптик у, разбитые к орпусы, помятые обломки, на погибших
счаст ливчик о Её собств енные поj_`^_gby не были
наст ольк о серь езными, она просто ост анет ся  за падне на
мгновения, к оторые раст ягиваются y ечно сть.
Лун Чау прижа ла рук у к стене. Прикоснов ение было
то лчк ом, мален ькой то чк ой тепла на необ ъятно м теле
Дочери Т ени.
− Поним аю. С мо ей то чки зрения свежие лучше. Чем
более даgbc тр уп, тем сложнее его опозна ть. − Она
пок ача ла го лов ой. − Не над чем работать. − И, опять
подня] олов у: − Вы не испытыв аете отjZs_gby.
− А u чего хо тели? − До чь Теней застаbeZ себ я
гов орить небрежно. − Я b^_eZ тр упы во j_fy во сст ания.
Они меня не пугаю т.
Она медленно и ост оро жно переме стилась во
g_rgbo слоях глу боких пространст коро ткими и
конт ролир уемыми dexчениями дb]wтеля. Перепады
j_f_gb и про странств а она стара лась поддержив ать
наск ольк о воз мо жно малыми − даж е меньше, чем для
своих пасс ажиро ког да зани малась перев озками. Она не
знала, как будет реагиров ать Лун Чау, даж е если пока чт о
всё шло к ак ожида лось.
Мир шёл рябью и изменялся. Вместо нар ужног о
хо ло да пришло странно е, знакомо е тепло −
поклеuy ающее глу бок о gml ри, во всём центрально м
отс ек е, − во спо минание о то м, как её держа ли на рук ах, в
безопасно сти, и любили − спуст я сантидень после

рождения, ког да её прине сли сюда и надежно закрепили,
чтобы ей ничег о не наj_ дило. Воспо минание о то м, как
она медленно про тягив ала щу пальца к коннек торам, делая
кораб ль своим телом, отнын е и нав сег да. Руки матери
т ряслись от слабо сти, но шла она тzj до. Даж е из да лек а,
даж е ошело млённая дыханием сух ого воз дух а,
потрясённая прикоснов ениями после так ог о долгог о
пребыв ания  утроб е, Дочь Теней чувствовала её
абсолютную решимо сть, непоколебимую силу и любоv.
И тут она вспо мнила, что эт о то само е ме сто, ко торо е
по причу де су дьбы может нав сег да запереть её  лов ушк е,
u`w ть и сло мать б ез надежды на исцеление.
Она  безопасно сти. Она всег о лишь на окраине
глу боких про странстHgbg_fh]ml_cgZре дить.
− Во т. – До чь Т еней стара лась гов орить спокойно.
Она uзвала датчики для Лун Чау и транслиров ала
из ображ ение на экран пере д клиенткой, поскольк у так и не
пре достаbeZ_cijyfh] о доступа чере з импланты.
Тро е-I_jkbd овом-Саду был крупнее, чем Дочь
Теней. Он пережил войны и во сст ание, но не техниче скую
по ломк у, из-за ко торой разнесло дb]w тели и полоbgm
цент ральног о отс ек а, оборв ало связь. К то му j_f_gb как
хо ть кто-т о понял, что творит ся неладно е, кораб ль уж е
был мёрт а пасс ажиры, лишенные защиты разумног о
кораб ля от опасно стей глу бо ких пространст пытались
добра ться до ша ттлоG_d оторым эт о удало сь, но не в сем.
Во лны света омыв али обломки кораб лекрушения −
так ребёнок накладыв ает на рисунок слои краски один
пов ерх другог о. Каждые нескольк о мгнов ений цвета
ме дленно менялись, и не одинак оuf образом. От
случайных участко на обломк ах корпус а
распро странялись пятна более насыщенног о сияния, огни
натык ались на что-ниб удь: кусок металла, оск олок стекла,
более св етлые о чертания т рупа.
С то льк о бессмысленных потерь. Все эти жизни,
угасшие до срок а. Датчики Дочери Теней uoyатыв али
о ск олки нефрит а, имплант о чайник о и чашек. Слишком

многие из них имели один и то т же бле дно-зелёный узор
тре снуr_c яичной скор лупы , они могли быть из личных
запасо Троих- I_jkbd овом-Саду . И его сгореrb_ боты
− каждая потеря как рана. Хотя он-т о не страда л? По
крайней мере в сё произошло быст ро.
По крайней мере…
«Присмат рив ай за ними, А Ди Да [1] … Пусть
достигнут они Чист ой Земли и да будут осв обо ждены из
цикла переро ждений и боли…»
Лун Чау смо трела на экран. Выражение её лица не
изменило сь: она с таким же b^h м мог ла наслажда ться
кар тиной или о собенно изящным стих отв орением.
− Сю да. − Она показала рук ой. Боты поднялись,
p_ibшись в её запястье. Дb`ениями пальце она
навела к адр на опре деленную фигур у. − Её.
Ж енщина средних лет с рябо й ко ж ей, сbk ающей с
грудной клетки и таз оuo ко стей, давление искаженной
реально сти уж е сжа ло её фигур у по д нев ероятным угло м.
На ней была тенекожа, чтобы u`blv  вак уу ме
нор мальног о ко смо са, но, разумеет ся, не при погр уж ении
 глу бокие пространств а. Длинные тёмные клочья
тяну лись от женщины, как во ло сы или нити, ведущие к
неujZabfh^w лекому к уклов оду .
− По чему она? − Глупый вопро с. Лун Чау ск аза ла, что
сгодит ся любой т руп.
Л ун Ча у наблюдала за тело м, как яст реб.
− Пото му чт о с ней чт о-то не т ак.
− Что не т ак?
− Уb^bl_.
Лун Чау молчала, и Дочь Теней не собира лась
достав лять ей удов ольстb_ задавая вопро сы. Чем скорее
Лун Чау по луч ит тр уп, тем быст рее они уб ер ут ся и тем
скорее она запла тит, хо тя До чь Теней  глу бине души всё
ещё то ск ов ала по этому месту, слоgh по дому . Она
по сла ла наруж у бото и одну из своих допотопных

спасательных капс ул, достат о чно большую, чтобы боты
мог ли зав ести g_zl_eh.
Л ун Ча у прист ально сле дила за ними.
− Не сгибайте её, − ре зко ск аза ла она, ког да три бота
по тащили тр уп за рук у к открыт ому люк у капс улы. − Нет ,
не т ак!
− Мож ете сами управ лять ботами, − огрызну лась
Дочь Т еней.
На мгнов ение ей пок азалось, чт о Лун Чау попро сит
об этом. Что оберну лось бы го лоghc болью и тра той
j_f_gbih скольк у Лун Ча у гораз до хуж е м анипу лировала
бо тами, чем Дочь Теней. Клиентк а нар ушила угрюмое
молчание:
− По старайте сь не поj_ дить её.
Дочь Теней отк рыла пустой отс ек. Из шлюза повеяло
хо ло до м − вет ро м, ко торы й слоgh заморозил все
ощущения, а чере з мгнов ение после дов ал поры сух ого
тепла и слабый звук на пре деле слышимо сти, похо жий на
стрёк от мно жеств а свер чк о. По стенам отс ек а бега ли
цветные пятна − снов а и снов а, их дb` ение указыв ало на
лёгк ое изменен ие давления. Капс ула с тре ском вошла в
док. Дочь Теней закрыла шлюз. Разница давления
медленно ujhgyeZkv сам а собой, и  отс ек е воцарилась
тишина. Сер дце Дочери Теней билось тяж ело и част о, её
коннек торы дро жали.
Выдо х. У неё по лучится.
Боты ulащили тело из капс улы. Их ножки
тороплив о зацок али по полу. Тело было тяжёлым,
непо датлиuf − не мягк ость ткани, а что-т о сро дни
полиров анному камню, беззв учно скребущему пол отс ек а.
До чь Теней понизила температ ур у, чт обы предотjw тить
дальнейшее разло жение. Тело лежало, устаbшись в
пото лок. Глаза нача ли затв ер дев ать  драг оценные камни,
рог оbpZ стала больше похо жа на слонов ую ко сть, чем на
ткань. Ногти нача ли uibjw ть нар ужу − с едв а заметными
каплями го лу бой росы на кончик ах, с грязными

радужными разводами разлитог о масла − и вся ко жа
приобрела по лупрозрачную хрупкость не фрита.
Лун Чау на прав илась ту да, по-прежнему нискольк о не
ay олнов анная чуждыми узорами света, ко торые глу бокие
про странств а рисов али на стенах и по лу. До чь Теней тем
j_f_g_fijh смотрела данные бо то.
К ог да Лун Чау дошла до отс ек а, Дочь Теней
погр узилась jZa мышления.
− По хо ж е, мы столкну лись с проб лемой, − сказа ла
она, поскольк у не хо тела признав ать вслух, что Лун Чау
была права. Голо с гу лк о прок атился по пуст ому отс ек у, на
кра тчайший миг наложенные друг на друга слова
зазвучали тихой ко лыб ельной. Проступили наружу . До чь
Теней за тягив ало слишк ом г лубок о.
Тольк о не эт о!
Запусти дb]wтели, она стала u[bjw ться на окраину .
Давление ослаб ло. Темпера тура снов а ст абилизиров алась,
то льк о ст ранный свет дро жал на всех стенах, на всём полу
от каю т до центральног о отс ек а. Боты каза лись
медлительными, тело − слишк ом большим, чтобы
удержив ать мысли. Утомление давало о себ е зна ть. Его не
до лжно было быть, но она, коне чно, поним ала, почему так
из мо тана. Из-за борьбы с предательскими
во спо минаниями.
− Проб лема? Ничег о удиbl_evgh] о.
Лун Чау опустилась на ко лени рядом с тр упо м. Из
рук аво uih лзли боты и, заст уча ножк ами по полу,
со единились с заморо женной плотью. Натяну тонкие
пер чатки, Лун Чау одним движ ением распраbeZ их на
длинных изящных пальцах. К ней верну лось
нев озмутимо е ujZ` ение. Дb`ения опять стали
то мными и ме длительными − она по дняла одну руку, за тем
другую и наклонилась над лицом с рябой сbkающей
ко ж ей. С той же нет оропл ивостью прикоснуrbkv к
во локнам тенеко жи, собра ла их  темную горсть и
рассмотрела с gbf ательно стью учёног о, собирающег о по
кусо чкам ут раченную книгу .

Ког да Лун Чау опять подняла го лов у, её лицо
оказа лось абсо лютно б есст растным.
− Эт ого я и о жидала. Эт о труп не с к орабля.
Это был не в опрос.
− Я не ув ерена, но…
Лун Ча у медленно, ленив о потяну лась.
− Уверяю вас. Приним ая во gbf ание степень
разложения, тенекожа держа лась по меньшей мере
нескольк о дней , об еспе чив ая тело воз дух ом. Я думаю,
даж е бо льше. Пять лет назад разрабо тки тенек ожи то льк о
начина лись, поэтому так ой эк земпляр, как этот, был бы
необычайно э ффек тиgufbh чень дорогим.
Суще ствовали и др угие об ъяснения.
− Она мог ла сама к упить тенек ожу .
− Жен щина с такими коро ткими обломанными
ногт ями? Нет, разв е чт о она недаgh разбога тела и решила
таким образом вло жить деньги. И она могла позв олить
себ е пу теше ствовать на разум но м кораб ле. Возможно, но
малов ероятно. − Лун Чау бо льше не смо трела на тело −
очеb^gh она всё цитиров ала по памяти,  её тоне
зазв учали резки е но ты школьной учительницы. − Она не
омо лажив алась. Омоложенная ко жа держит ся на ко ст ях
даж е по сле aдутия. Она заним алась физиче ским тр удо м.
У неё на запястьях хронические поj_`^_gby из-за
управления ботами jучную − эт о зна чит , чт о она не мог ла
позв олить себ е импланты или заним алась делами, в
ко торых удобнее действовать рук ами. Добыча полезных
иск опаемых или обслу живание орбитальных станций −
занятия, плохо сов местимые с техно логиями импланто.
Ни одна из этих профе ссий не приносит больших денег .
Веские доводы , но  них наверняк а должны быть
изъяны.
− Она мог ла любить св ою профессию.
Лун Ча у фыркну ла.

− И гробить себ я на некв али фициров анной и пло хо
опла чиваемой рабо те? Возможно, но м алов ероятно.
− Так чт о же?
− То, что на то м кораб ле её не было. Я бы сказа ла, что
она умер ла от силы го д назад. У меня недо стат о чно
эк земпляро тр упо из глу боких пространст для
сраg_gbyWl о и было целью нашей эк спедиции.
Она опять гов орила раздраж енно, будт о тр уп нане с ей
лично е оскорб ление.
− От чег о она умерла?
Теперь беседа стала неприну жденной, и До чь Теней
испытыв ала большее любопы тств о, чем ей хо тело сь бы
призна ть.
− Не знаю, − отв етила Лун Ча у. − Это случило сь
далек о отсю да − её долго не сли течения нереально сти, что
мо жно определить по то му , как порв алась тенекожа. Я
могу строить догадки, но это б еспо лезная тра та j_f_gb.
Нам ну жна опре деленность, а не до мыслы.
− Отк уда… − на ча ла Дочь Теней и тут же осеклась. −
Откуда u узна ли? Она была слишком далек о. Вы не
могли эт ого b^_lv.
− Она u^_eyeZkv − отв етила Лун Чау. − Эт о было
очеb^gh и u бы сами её заметили, если бы не
позволили эмоциям стать на пути простой
наб людательно сти.
− Эмоц иям? − u^h хнула Дочь Теней, чувствуя, как
сжим ается вокр уг неё цент ральный отс ек. Она ничег о не
добьет ся, если раз озлится.
− Вы жа лели разумный к орабль.
− Не ну жно опошлять.
− И не думала. Всему своё jемя и св оё место, но не
зде сь и не сейчас, − резко отв етила Лун Чау. По молча,
добаbeZ^j угим тоном: − Я была прав а.

− В цело м? – До чь Теней не позабо тилась скрыть
сарк азм.
Лун Ча у покача ла г олов ой.
− Вы мастер своег о дела. − Она отв ерну лась от тела,
слоgh закрыла как ую-т о дверь  уме. − Я соображаю
почти так же хорошо, как если бы ост ав алась на
орбитальной ст анции.
На само м деле, как пре дпо лага ла Дочь Теней, даже
лучше. В данный момент кар та мозг овой актиgh сти была
сплошь подсв еч ена огоньк ами и опре делённо гов орила об
этом.
− Спасибо. − Она очень пост ара лась, чтобы это
прозв учало искренне, хо тя и не хо тела быть с Лун Чау
вежлив ой или доброй − по сле тог о, что та сдела ла. − Чт о
теперь? Мы до лжны связаться с в ластями…
− Раз умеет ся. У меня и  мыслях нет чинить
препят стbyijZy осу дию Империи.
Чт о-т о  то м, как она дb]wлась, как стояла,
прив лекло gbмание Дочери Теней. Тонкий и чёткий
профиль Лун Чау был как у тигра, ко торый
по дкрадыв ается к зазев аr_cky^h[uq_.
− Но мне бы хо тело сь пров ести параллельно е
расследование.
− Рассле дование?
− Вы так и не поинтере совались, чем я зараба тываю
на жизнь.
− По то му чт о это jy^ebh тносится к делу .
Она ож ида ла быст рый насме шлиuc a]ляд, но Лун
Ча у даж е броvxg_ihy ела.
− Я частный детек ти.
− Что?
− Конс уль тант , − отв етила Лун Чау. − Решаю
проб лемы людей, особ енно те, что кас аю тся су дебных
иск о.

Частный детекти В го лов е До чери Теней роило сь
стольк о мыслей, чт о было трудно u[jw ть одну.
− Вы прав да думаете, что лучше властей разберете сь
]b[ели ж енщина?
− Я знаю, что смогу . − Не слых анное само довольств о,
но Лун Чау гов орила абсолютно без эмоций: она
конст атиров ала фак т, и даж е не то т, ко торым особ енно
гор дилась. − Даж е если я не умнее властей, су д
перегр уж ен и не до укомплек тов ан сотр удник ами. Вряд ли
они потра тят мног о сил на рассле дование смерти
безымянной ж енщины.
− Не поним аю, за чем вам эти хлопо ты, − ск аза ла Дочь
Теней. − Вам ник то за эт о не за платит.
На эт от раз у лыбка озарила в се лицо Л ун Чау.
− За чем? По то му чт о я могу .
* * *
Они переда ли тело магист ратско му триб уналу, где из-
за сокращения персонала клерки так торопились, что До чь
Теней и Лун Чау дали лишь бег лые показания и
пообещали ост ав аться на связи, что было очеb^ghc
неправ дой. Всё эт о − к раздражению До чери Теней − опять
доказыв ало прав оту Лун Чау. Она не проявляла
само довольств а по этому поводу . К счастью, иначе она
опять бы из раз дражающей стала неugh симой.
Вернуrbkv  свой маленький офис, Дочь Теней
обнар ужила, что Лун Чау уж е за пла тила за сме сь. Она не
ожида ла, что клиентк а будет окаж ется так ой быст рой, но
не собира лась жалов аться. Дочь Теней положила деньги
на св ой счёт , чт обы пото м запла тить за квартир у, и, после
недо лгог о раз мышления, откр ыла Бао доступ к про смо тр у
транзакции. Денег недо стат о чно, чтобы покрыть
арендную плату, но су мм а дов ольно приличная: это уб едит
Бао и Западны й Паbevhg Ли  то м, что бизне с До чери
Теней прино сит хорошую прибыль.

Затем она засела за иссле дования. Не тр упа или его
ист ории − без со мнения, этим заним ается Лун Чау. До чь
Теней почти не сомнев алась, что её клиентк а вернёт ся, и
она не зна ла, как ей по ступить l аком случае.
О дно она знала то чно. Она не хо чет быть уязbfhc.
Если Лун Ча у без тр уда роется  её прошло м, то она сам а
мо жет порыться ijhreh м Лун Ча у.
Ок аза лось, чт о это гораз до труднее.
У неё было стильно е имя, это уж то чно, во т то льк о,
похо ж е, оно мельк ало то льк о  трак тат ах на абсо лютно
непонятные темы: от разblby синяко  вак уу ме до
воз дейстby определенных веще ст на твор ческие
спо собно сти. Поиск по лицу Лун Чау сре ди многих часов
b^_hawписей со ст анций не выда л ничег о необычног о, за
исклю чением тог о, что она ihлне ожидаемо не
принимала акти gh] о участия  обще ственной жизни и не
по сеща ла ни поэтиче ские клубы, ни чайные дома. Её
квартира находилась на той же орбит альной станции, что
и у До чери Тен ей, но была не т ак хорошо расположена, с
затор мо женной сетью. Её боты принадлежа ли к старо му
пок олению: медленные и треб ующие много gbf ания при
управ лении.
Её прошло е ок аза лось сплошным белым пятном. Лун
Ча у по яbeZkv шесть лет назад. вск оре после во сст ания. А
до этог о − ник аких сведений. Её произношение и манеры
держа ться были к ак у учёной − причём не про сто учёной.
а приudr_c повелев ать. Очень похо ж е? Пропаrbc
отпрыск с емьи Внут ренних станций, играющая gbs_gd у,
 то j_fy как её по-прежне му поддержив ают семейные
деньги.
Вс е за про сы не дав али резу ль тат а. Горстк а мятежных
детей с Внут ренних станций суще ствовала, но все они
были гораз до моложе Лун Чау. Младший отпрыск с
пронумерованной планеты, близк ой к цент ру Империи?
Она для т аког о не достат о чно ukhd омерна.
Частный детек ти.

Она копну ла бы глу бж е, неabjZy на то, что мо жно
было потра тить j_fy с большей польз ой. Прив лечь
ноuo клиенто а не бессм ысленно зацикливаться на
одной. Единств енная обяза тельная вст ре ча назна чена
через не скольк о дней: ужин с дв умя родств енник ами, Деу
и Ан Гян − дальними пото мк ами мамы, ко торые всег да
расск азывали уморительные ист ории про свою службу в
министерств ах Пояса Рассыпанных Жемчу жин. Но тут
в меша лись К апли-К амень-Т оча т.
В св оём тесно м кругу разумные кораб ли счит али
К апли-К амень-Т оча т жив ой легендой. Одни из старейших
кораб лей  По ясе Рассыпанных Жемчу жин, помнящие
j_f_gZ ког да Империя насчитыв ала так мало планет , чт о
их не надо было нумеров ать и классифициров ать. Они
то чно знали, чего хо тят , и не позв оляли чинить себ е
препят стby.
− Ск ольк о мо жно сидеть сиднем  офис е? − сказа ли
Капли-К амень-Т оча т. − Идем попьем чайк у.
До чь Теней напустила на себ я браuc но мра чный
b^.
− М еня на с амом деле з десь нет . Я d осмо се.
− Там лишь несуще ственная часть тебя, а бо льшая
часть uqbkebl_evghc мощности находит ся на
орбит альной ст анции.
К удив лению Дочери Теней, Капли-К амень-Т оча т
ayeb её не  чайный дом, а  собств енную квартир у:
буйств о цвета и шкафы с изящным фарфором. Они
ко ллекциониров али редкие экземпляры. Некоторые чаши
были то чными копиями тех, ко торыми ког да-т о
польз овались на церемониях при Импера торск ом дв оре, их
изготоbeb  тех же мастерских. Шкафы чередовались с
ко смиче скими го лограмм ами: оверлей, ко торый Капли-
К амень-Т оча т приг отоbeb для других разумных кораб лей,
хо тя До чь Теней подозрев ала , чт о все b^_h и кар тины с
глу бокими пространств ами уд алены. Ей было нелоd о от
тог о, что Капли-К амень-Т оча т сочли нужным о ней

позаботиться, но у неё сжим ало сь сер дце от одной мысли
о глубоких про странств ах.
Над низким столик ом bk ели изображ ения различных
блю д − от сbg ины  карамели до супа-ла пши и зеленог о
чая цвета ме дной патины. Всё это было ненаст оящим, да и
не предназна чало сь для еды. Но пища навевала
в о спо минания − о праз дничных застольях, местах и
людях, во спо минания, накопленные и отобранные за век а
жизни.
До чь Теней покоujyeZ сbgbgm  карамели. На миг
она снова стала ребенком, ко торый наблюдает за
фейерв ерком на орбит ально й станции и засыпает на
материнских ко ленях. Воспо минание прошло, она опять
ajhслая, и её ро дители-люди даghh[jw тились ijZo.
− Ты нав одила спраdb − сказа ли Капли-К амень-
Точа т.
− Чт о wl ом пло хог о?
Не долгое мо лчание, за тем:
− Ты с ердишься.
− Нет .
− Не будь нераз умной, дитя. − В го ло се Капель-
К амень-Т оча т звуча ла насмешк а. − Она ког о угодно
раз озлит .
− Лун Ча у? Вы её знаете?
− Я нет. Знаю т нескольк о разумных кораб лей
помо ложе. Ник то из них не заним ается твоим… э… Родо м
занятий.
Они не одобря ли Дочь Теней, хо тя, коне чно, никогда
не выража ли это столькими словами: они счит али, что
раз умные кораб ли должны служить Империи и не иск ать
u] оды.
К ак буд то приг отов ление смесей для людей прино сит
большую u] оду .

Стараясь держать чувства  узде, Дочь Теней
призаду малась.
− А др угие корабли…
− Да?
− Они знаю т кто она т акая?
Капли-К амень-Т оча т сме стились ближ е. Ма ленький,
иде альной формы ават ар bkел над столо м − чёткие,
плаgu_ очер тания корпус а, какие делали  Империи
столетия назад.
− Их напраbeh к ней агент ство. У неё сейчас
приличная репут ация.
− Но ничего о жизни…
− До во сст ания? Ну да. Зачем тебе зна ть? Наверняк а
ты зак ончила дела с ней.
− Мы… мы нашли тело, − сказа ла Дочь Теней. −
Женщины, к оторая у мерла ] лубоких про странств ах.
− И ты прониклась со чувстb_fWl о можно понять.
− А она нет .
Поня что сказа ла, Дочь Теней  ужас е замо лчала.
Пото му что эт о была неправ да. Да, Лун Чау не про являла
ник аких эмоций. Но она ни разу не назв ала тело «оно»,
всег да «она». И, коне чно, она могла думать о гиб ели
женщины как об абст рактной проблеме, ко тор ую нужно
решить, и тем не менее стара лась разобра ться. И − пере д
тем как uih трошить прошло е Дочери Теней, она
пыталась, хо ть и неуклю же, прояblv gbfание,
уб едиться, что До чь Теней хорошо себ я чув ствует в
глу боких про странств ах.
− Я не знаю, чт о о ней думать.
− Она теб я очаров ала?
До чь Теней хо тела сказа ть нет , но это была бы ложь.
Лун Чау − как сверхнов ая звезда, ярко пылающая,
заворажив ающая своей безжа лостно стью и грозящая
прог лотить теб я без о статк а.

Капли-К амень-Т оча т были очень тихи и gbf ательны.
Их боты сидели на фарфороuo чашах  bl рине,
напраb все да тчики на Дочь Теней. Капли-К амень-Т оча т
собира лись устроить uyоло чк у  таких ujZ` ениях,
ко торые доводили до слёз другие кораб ли. Но ког да они
заговорили, их г оло с был заду мчиuf.
− Она  По ясе не чужая. В общении с другими
кораб лями она всег да проявляла удиbl_evgmx
о св едо мленно сть, зная об их семьях и обычаях то, о чём
бо льшинств о чужакоg_bf_x т понятия.
− Она быст ро учится, − заметила До чь Теней.
− Не так уж быст ро. Не приписыв ай ей магиче ских
способно стей. − По молча они добаbeb − Засыпанный-
Пе ском-Г рана т счит ает, чт о − и мы склоняемся к сог ласию
− чт о она слишк ом мног о знает о с удах.
− Раз умеет ся, она ж е детекти…
− У неё знания иног о ро да, − возразили они. − В своё
j_fy она была под аре стом. Мне попада лись b^_haw писи
с ней, сделанные другими кораб лями. У неё шрамы на
обеих рук ах, такие отметины ост ав ляю т милицейские
боты.
Зна чит, её не то льк о аре стоuy али, но и допрашив али
по д в оздейстb_fy лияющих на сознание препара то.
− Т ак в от по чему…
− Во т почему она про должает приним ать препара ты?
Теб е сле дует спро сить у неё.
Дочь Теней пожа лела бы Лун Чау, если бы не
вспо мнила небрежног о ukhd омерия и властно сти, с
ко торыми т а держалась.
− Что ты будешь делать, если uykgbrv кто она
так ая? − спро сили Капли-К амень-Т оча т.
До чь Теней не прекраща ла над этим размышлять.
Шujg_l ли она  лицо Лун Чау её прошло е с так ой же
небрежной б ест ак тно стью?
− Я… − Она о секлась. − Она в ернется.

− Коне чно. Она набрасыв ает ся на тр удно сти с
безрасс удной энергией крокодила, ат ак ующег о добычу .
Отступление причиняет ей физиче скую бо ль.
Они опять г оворили насмешлив о.
Дочь Теней потяну лась к рис у. Вдо хну ла аромат,
ду мая о к ухне, на полненной дет ским смехо м.
− Я не знаю, чт о буду дела ть. Мне про сто…
− Ну жно знать? − М олчание. − Конт роль. Вот валю та,
ко торой теб е всег да не достав ало.
− Нет .
Если Капли-К амень-Т оча т настаивают, она
поb^Z_l ся со всеми свои ми жиufb и мёр тufb:
капит аном Вин , лейтенант ом Хан и про чими, ко торые
ду мали, что им b^g__ что незачем давать кораб лю
полную информацию. Поэтому она угодила  зас аду и
пото м раненая и разбит ая заст ряла  само м глу бок ом
ме сте, где j_fy растягив ало сь и раз за разом слоgh
клешнями сжим ало её к орпус.
− Пожалуйст а, не ну жно.
На этот раз bo] оло се прозв учала жа лость.
− Не б удем.
* * *
Сло жно е обсле дование оператора бото с Внешних
станций было jZa]Zj_d огда hnbkaZyилась Л ун Чау.
− Нам нужно поговорить, − заяbeZ она. − Ког да
будет у добно.
Дочь Т еней демонст ратиghg_k^ину лась с места.
− Не б удет .
− Всё раghgm жно поговорить.
Лун Чау прислонилась к стене с так ой
неприну жденностью, слоgh она зде сь хозяйк а. На

тыльной стороне её кистей bkели боты − поз оло ченные и
разукрашенные, слоgh драгоценно сти, иголки на
кончик ах их тел были почти не b^gu Пока До чь Теней
смо трела, они убра лись, ост аb на тёмной ко ж е Лун Чау
жемчу жинки кроb.
− Тё тушк а… − Опера тор бото занерgbqw л, и кар та
ак тиgh сти на чала окрашив аться kl ресс. Всё imkl ую.
− Пожа луйст а, зайдите попозже, − попро сила Дочь
Теней. − Изbgbl_mf_gyg_h тло жно е дело.
Ког да то т ушёл, ко мна та верну лась к нейт ральной
конфигурации: больше не офис, по dусу хозяйки
украшенный соj_f_ggufb ко смиче скими пейзажами,
стат у ями кораб лей и бото Теперь это было серо-б елое
про странств о, сияющее отпо лиров анным металло м, на
каждой стене напис ан номер квартиры и назв ание
орбит альной станции. Единств енным украшением были
физические книжные полки, заставленные книгами,
ко торые Л ун Чау, б ез со мнения, не о добрит.
Лун Чау сорв ал а babl оператора бото Потра ченно е
j_fy − кар ту придет ся начина ть занов о. Потра ченные
деньги, пото му что иглы бото опять придется
стерилиз овать. Она не может позв олить себ е imkl ую
тра тить деньги. Или j_fy.
− Если вам от меня что-т о нужно, запишите сь на
приём.
− Это ни к чему . И неуме стно. Я пришла не за
смесью. Но я запла чу за потра ченно е j_fy Не хо чу
лиша ть вас зарабо тка. − Она помо лча ла. Её a]ляд утратил
беспе чно сть и приобрел ост ро ту копья. − Если то льк о u
не со чтете эт о предложение о скорбительным.
− Не сочт у, − отв етила Дочь Теней не так резко, как
намерев алась. Лун Чау пла тила щедро, но Бао прав а: если
дела так пойдут и дальше, Дочь Теней не сможет в
следующий раз запла тить за аренду . По хо ж е, Лун Чау
поо чере дно перехо дит от вспышек исключительной
предупре дительно сти до полног о пренебреж ения
чувствами др угих.

− Я не страдаю неоправ данной гордыней.
Опять па уза, будт о Л ун Ча у собира лась что-то ск азать,
но пере думала.
− Хорошо. Я думала, вам будет интере сно узнать
новости, как то льк о они у меня появятся. Не каждый день
находишь т руп.
Бе зуслоgh не до так ой степени, чтобы об этом
б еспок оиться. Дочь Теней ощутила легкий то лчок в
импланты: запр ос на авториз ованный доступ для обмена
данными. Она ко леба лась − ей не нраbeh сь разреша ть
доступ, поскольк у она нере дко забыв ала его отменять, −
но все же приняла. Женски й пор трет − старо модный,
акв арельный, яgh uihлненный ботами. Мерцающие
мазки краски слишком чис тые, слишк ом праbevgu_.
Сходств о не о став ляло со мнений.
− Ваш т руп?
− Наш. Фам Ти Хай Ан, − отв етила Лун Чау. − Она
заним алась обслуживанием gmlренних ко лец
орбит альной ст анции Цв етущий А брикос Х о.
− Понятно, − сказа ла Дочь Теней. Но понятно не
было. Любопыт ство все же перев есило. − Вы знаете, от
чег о она у мерла.
− Нет . Я дружу с инспек то ро м смер тей: причину
смерти никак не могут найти. Это озна чает, чт о если
о тбро сить все про чие воз мо жн ые причины, она была жива
и здоров а, ког да попа ла  глу бокие пространств а. − Лун
Ча у подняла рук у, слоgh пресек ая возраж ения Дочери
Теней. − От давления нереально сти она бы чере з де сять
делений потеряла сознание и вск оре умер ла бы − само е
большее через сантидень. В глу боких пространств ах
тенекожа не защищает .
Старает ся не задеть чувства Дочери Теней? Или, что
бо лее в ероятно, дает понять, чт о её нельзя перебивать.
− Хоро шо, − сказа ла Дочь Теней. − Значит,
несчастный случай.
Л ун Ча у улыбну лась.

− Я не знаю, что произошло. Но намерена uykgblv.
− Не поним аю такой сро чности.
− Ина че обг онит милиция.
− И? Нав ерняка это непло хо.
− Толь ко если u счит аете су д и милицию
ко мпетентными. − Лун Чау то чно так не счит ала. Впро чем,
если её прив лекут как подозрев аемую… − Они всех
аре стую т и нак ачаю т препара тами  надежде найти
bghyат ог о. К т ому j_f_gbd ак они закончат, не о станет ся
ни улик, ни го тоgh сти сотр уднича ть, на ко торые может
опира ться рассле дование.
Личный опыт? Наверно е, су дя по жив ости, с ко торой
она гов орит . Н о, должно быть, она терпеть не может не
зна ть о твето.
− Я не ув ерена…
− У нас есть день,  лучшем случае два, − ск аза ла Лун
Ча у. − Обст оятельств а необычны, и я ко е-чт о нарыла: дело
быстрее прив лечет их gbf ание.
− Смо трите, я не знаю, какие у вас отношения с
су до м… − произне сла Дочь Теней, хо тя была полна
решимо сти  этом раз обра ться. − Но я не собираюсь
ссориться с в ластями.
Лун Ча у бросила озада ченный a] ляд.
− Коне чно нет. Мы раскро ем всё задо лго до тог о, как
они вмешаю тся, если будем действ овать достат о чно
быст ро. В этом и ве сь смысл. − Потянуrbkv она
uijyfbeZkv во ве сь рост. − Я отправ ляюсь на станцию
Цв етущий А брикос Х о. Не х отите присо единиться?
− Надо поним ать, в ам ну жен к ораб ль?
Лун Чау по жа ла пле чами. Очеb^gh она об этом даж е
не заду мывалась.
− Если ug_o отите, я могу aylvrw ттл.
В коне чно м счете Дочь Теней получит оплату. А
деньги ей ну жн ы. И… и ей хо тело сь зна ть, что произ ошло

− как умер ла Хай Ан и во ст орж еств ует ли для неё
справ едлив ость, пусть даже при посре дниче стве так ой
св оенраghcbысок омерной о собы, как Лун Ча у.
До чь Теней могла с небо льшим ущербом перене сти
две по слеоб еденные вст ре чи и отпраblvky с Лун Чау хо тя
бы ненадо лго.
− Не ну жно, − ск азала она. − Я ле чу.
* * *
Лун Чау всё же ayeZ шаттл, пото му что дb` ение
было слишком интенсиguf и  ближайший би-час на
Цветущем Абрик осе не ожида лось свобо дног о док а. До чь
Теней спроециров ала свой ават ар прямо на станцию и
потра тила немног о j_f_gb на знакомств о с
поступиrbfb  про дажу ноufb b^Zfb бото В своей
нынешней сит уации она т ольк о и мог ла себе позв олить чт о
смотреть и ме чтать.
Она наконец предостаbeZ Лун Чау
приbe_]bjhy анный доступ. Эт о означало, чт о uaоub ун
Чау будут иметь приоритет и она сможет без тр уда
уст анав ливать местонах ождение Дочери Теней. Адрес, по
ко торо му напр аbeZkv Лун Чау, оказа лся не частной
квартирой, а большим, просторным помещением под
uy еск ой «До м пресной жизни».
− М онастырь? − поинтере совалась по прибытии Дочь
Теней.
Л ун Ча у покача ла г олов ой к оротко о тветила:
− Сест ринств о. − Странно е и редк ое слов о. − Во т.
Боюсь, ug_kfh жете м атериа лизоваться gml ри.
Это была кар та лабиринт а из коридоро и ко мна т с
единств енной т очк ой на ме сте назна чения.
− Скажите мне к ое-чт о, − произне сла Дочь Теней.
Лун Ча у подняла броv.
− Вас допрашив ала милиция. По чему?

Лун Ча у не шело хнулась.
− Вы разню хивали.
− Вы т о же дела ли hтношении меня.
Лун Ча у покача ла г олов ой.
− Я uy ела дедук тиguf путем из доступной
инфор мации. Эт о не одно и т о же.
− По чему? − упрямо спро сила Дочь Теней.
− Попроб уйте uyести логиче ски, − отв етила Лун
Ча у, зах одя gml рь. Её тон ясно подраз умев ал: она не
думает , чт о До чери Т еней эт о удаст ся.
Сама напросилась. До чь Теней ей пок ажет.
Она после дов ала за Лун Чау. У неё была кар та на
датчик ах, она могла дb]w ться быст рее, чем Лун Чау, и тем
не менее едв а по спев ала за ней. Коридоры были го лыми,
б ез украшений , хо тя то зд есь, то там моно тонно сть
наруша ли кар тины или b^_h Через прио ткрыт ую дверь
она мельк ом b^_eZ женские лица − от юных до очень
ст арых, но ни у одной не было харак терной гладк ости
по сле о моложения. Лица х удые, по чти на грани, за к оторой
на чинает ся измо ждение от го ло да. Сест ринств о, сказа ла
Лун Ча у. Опре деленно, необычно е заведение.
К ог да она пришла, Лун Чау уж е сидела за столо м,
скре сти ноги, и беседов ала с по жилой женщиной. Дочь
Теней во спо льзовалась коро ткой передышк ой, чтобы
по смо треть это место  сети, и успела немного
ознакомит ся с окр уж ением к то му j_f_gb ког да
женщина в стала.
− Это баб ушк а Кюэ, − сказа ла Лун Чау. − Моя
по мощница До чь Теней.
Бабушк а Кюэ u]лядела так, будт о съела как ую-т о
кислятину , хо тя, без со мнения, настроение ей испор тила
Лун Ча у. Баб ушка улыбну лась До чери Теней.
− Я слыша ла о вас.
− Мне дов одило сь обща ться с вашим до мом.

Дочь Теней просмо трела свои записи: она снаб жала
жив ущих зде сь женщин смесями − не теми, ко торые
по могаю т пере сек ать глу бокие пространств а на разумных
кораб лях, а более дешёufb , прит упляющими чувства,
чтобы не испытыв ать страх а, балансир уя на краю вак уу ма.
Она запустила  само м быст ром темпе запись вст ре ч.
Единств енным, что она смутно вспо мнила, были
сгорб ленные, изнуренные женщины, ко торые придав али
бо льшо е значение св оеj_f_gghchiew те.
Бабушк а Кюэ не была ни сгорб ленной, ни
изнуренной.
Комна та ок аза лась маленьк ой, и пу бличный оверлей
был перегр уж ен предмет ами. В отличие от жилища
Капель-К амень-Т оча т зде сь было тр удно определить,
какие объек ты материа льны, а какие нет. На перuc a]ляд
это были различные обломки: искореж енный металл,
по дернутый маслянист ой раду жной плёнкой, изменённый
и сдав ленный глу бокими пространств ами. Как ая-т о
научная к оллекция дик оbgaZdотор ую не дадут и гроша.
На b^gh м месте на ко мо де стояла открыт ая
деревянная кор обк а с до ской для мадж онга. Внутри неё
b^g_eky узор отпо лиров анных ко ст яшек из ко сти
жив отных. Странный, ужасно старо модный u[hj но при
этом ненав язчи во е заяв ление , чт о не всё зде сь дешёв ое.
Р ядо м лежа ла маленьк ая дерев янная шкат у лк а с
uj_ занной на ней эмб лемой чайного мастера
безмятежно сти − Нгу ена Ван Ан Там а, как сообщили
Дочери Теней её датчики, младшег о мастера орбитальной
ст анции, ко тор ый не польз овался известно стью и бра л за
св ои услуги не слишк ом мног о.
Это была… не то чтобы благ оро дная нищет а, но
близк о к ней.
Бабушк а Кюэ пойм ала её a] ляд.
− Я подбираю предметы после аварий  глу боких
про странств ах. Для милых вещичек, ко торые учёные
uklавляю т на банк етах и  по этиче ских клубах, чтобы

произвести i_чатление на друзей, всег да есть рынок
сбыт а.
− Не слишк ом ст абильная работа, − хо ло дно заметила
Дочь Т еней.
− Лучше, чем работать по каба льно му конт ракту на
семьи.
На лице Л ун Чау не дрогну л ни один муск ул.
− Воз можно.
− Вы странная парочка, − ск азала баб ушк а Кюэ. − Не
знаю, чем мы мо жем по мочь. И до лжны ли по могать.
− Она была из в ашей общины, − на помнила Л ун Чау.
− Она умер ла. − Баб ушк а Кю э гов орила не так, как
о жида ла Дочь Теней. Ни горя, ни удив ления. Тольк о гне.
По хо ж е, Лун Чау не обра тила на это gbf ания или же
про сто не прида ла значения. − Нам не ну жны проблемы.
− А прав осу дие? − ujZ` ение лица Лун Чау
ост ав ало сь нев озмутимым. − Я могу оповестить
м агист рат. У верена, т ам очень заинтере сую тся.
− Если вообще озабо тят ся яblvky − Баб ушк а Кюэ
uijyfbeZkv на стуле. − Вы же знаете, как мног о мы
зна чим для орбит альных по селений.
На столе стояли две чашки чая. Бабушк а махну ла
рук ой, и по яbeZkv[ еспло тная т ретья для До чери Теней.
− На вас держит ся ве сь По яс, − ме дленно произне сла
Дочь Теней. Она подне сла к гу бам чашк у, отпила, ощутив
мягкий трав яной dус − во спо минание о перв ой вст ре че с
Каплями-К амень-Точа т и вспыхнуrbfb тог да искрами; о
беск оне чных беседах с семьёй но чами напро лёт обо всём,
о т резу ль тат о  экзамено младших пото мк о до
беременно стей, рождений и смер тей. − На вас и др угих
здешних ж енщинах.
«Дом пре сной жизни» − свобо дно е се ст ринств о
прислуги, жен щин, ко торые, как и пок ойная Хай Ан,
обслу живали орбит альные станции и поддержив али на

них чистоту. Они прине сли клятв у быть семьёй друг для
друга.
− Мы стоим дёшев о. Нас легко заменить. − Баб ушк а
Кюэ улы бну лась. − Но если uступаем как одно цело е, всё
не скольк о меняет ся.
− Значит, у в ас есть jZ]baZf_lbeZb ун Чау.
− Хо и др угие семьи Внутренних станций? − Баб ушк а
Кюэ фыркну ла. − Вы ошибаете сь.
− Разве?
Бабушк а Кюэ по стаbeZky ою чашк у на стол.
− Я у же спрашив ала, по чему в ас это волну ет.
− Люб лю реша ть задачи.
− Зада ча? Хай Ан была человеком, − ре зко возразила
баб ушк а Кюэ.
− Знаю. − Лицо Лун Чау ост ав ало сь нев озмутимым. −
Поэтому она вам неб езразлич на, но u не хо тите, чтобы я
заним алась рассле дованием. Интере сно.
Она сказа ла это так, будт о Хай Ан была сложной
статьёй d акой-т о лет описи.
− Почему у неё была тенек ожа? Это дорогая
инв естиция, учитыв ая среднее жа лованье прислуги.
− Она чистил а орбит альны е станции снаружи, −
сказа ла баб ушк а Кюэ. − И да, эт о дорог о, но тенек ожа −
это ст ра хов ание жизни. Ноuе рабо чие дешев ле хороших
ск афандро или по лзающих подушек, поэтому семьи не
всег да заботя тся о своеj_f_ggh м ремонте или
экипироdе. Если что-т о из тог о, что они дают, сло мает ся
и ты uiZ^_rv в акуу м, т о обраду ешься тенек ож е.
− Поним аю. − Лун Чау пок ача ла го лов ой. − В
глу боких про странств ах она её не защитила.
− Там ничег о не помо жет . − По дняrbkv бабушк а
Кюэ постаbeZ чашку на стол. − Мож ете осмо треть её
ко мна ту. Со мн еваюсь, что u найдете что-т о полезно е,
но…

В дверях по яbeZkvxgZy^_y ушка.
− Туйет в ам пок ажет.
* * *
Комна та Хай Ан оказа лась маленьк ой и почти
нежилой. Неуди bl_evgh если в се го лограммы и кар тины
были связаны с ней и по сле её смер ти их убра ли или
udex чили. Лун Чау немног о по стояла на ко ленях, глядя
на мале ньк ую тесную кровать. В воз дух е bk ел слабый
аромат санда ла и благ овоний, разложенных перед ст ат у ей
К уан Ам.
− Я пропустила нача ло разг овора, − сказа ла Дочь
Теней.
− Там было мало полезног о, − отв етила Лун Чау. −
О днак о мне интере сно, как она в ам показалась.
Раз драк оненная посетительницей, но это и так
понятно.
− К омпетентная. Опытный лидер. А в ам она как?
− Опытный лидер. − Лун Чау пов торила эти слов а,
будт о кат ая на кончик е язык а. Ей не понраbeZkv бабушк а
Кюэ − эт о сов ершенно очеb^gh − Да. Любит держать всё
по д к онт ролем, не т ак ли?
− Это же um меете чит ать лю дей.
− Я? − Л ун Чау покача ла г олов ой.
− Со мной в ам это удало сь дов ольно легк о.
− Вы Разум.
− С Раз ум ами эт о по-др угому?
− К оне чно, − о тветила Л ун Чау.
− Легче? − Он а не хо тела гов орить, но что-т о  Лун
Ча у про воциров ало на ua о. Воз можно, простое знание,
чт о она получит честный отв ет, даж е если он ей не
понраbl ся.

− По-др угому , − подтв ердила Лун Чау. − Для меня
легче, но мы обе знаем, что бо льшинств а лю дей это не
кас ает ся. − И, после паузы, обозна чиr_c смену темы: −
Вы общаете сь с другими раз умными к ораблями.
− И с др угими лю дьми, − ре зко о тветила До чь Теней.
− Вы поняли, о чём я. Я не о чень общительна.
Ещё бы. Дочь Теней удержа лась от очеb^gh] о
ко ммент ария.
− Вы хо тите знать, что она делала  глу боких
про странств ах.
− Да. Смо трите.
Л ун Чау опустилась на ко лени, боты uih лзли у неё
из рук аво Один за другим они заняли места на кров ати и
 уг лах низк ого столик а. На долю мгнов ения она затаила
дых ание. Всю ко мна ту, от стен до пото лк а, залил красный
свет нов огодних фонарей. Она моргну ла, и на стенах опять
пояbebkv кар тины, а на столе миск а с мандаринами и
книги у кровати.
− Во т что она пок азывала по сторонним по сетителям.
Л ун Чау опять моргну ла, и кн иги слегк а сме стились.
Рядо м с мандаринами пояbeky лист бу м аги − жирные
чернильные мазки, изобража ющие нечто jh де лап и
клешней, бо льших крыльеjZkijh стертых y акуу ме.
− И с ест ринств у.
− Вы aeh мали системы к омна ты?
− Нет . Я сдела ла это, как то льк о пришла. Просто
пок азыв аю вам, чт о я тогда уb^_eZ.
− Хорошо, − сказа ла Дочь Теней. − Я по спрашив аю,
но u поним аете, я не знак ом а со всеми разумными
кораб лями Ih ясе.
Она отпраbeZ Каплям-К амень-Т оча т запро с о Хай
Ан.
− Мне нужен кана л до ступа, а не лично е знак омств о.
Похо ж е, все её вещи ост ались зде сь − книги, b^_h,

мандарины. Ничег о не указывает на т о, что она собира лась
 более -менее продолжительную поездк у. − Сто я на
ко ленях, она ayeZ книгу с верхней полки. − «Ве чная
любоv Один из тех любоghnZgl астических романо,
ко торыми за читываются Ih ясе.
В её т оне скв озило пренебреж ение.
− Я его чит ала, − ре зко ск аза ла До чь Теней. И многие
другие книги, су дя по заголоd ам. Очеb^gh у неё с Хай
Ан с хо жие литера турные d усы.
У Лун Ча у хватило т акта смягчиться.
− На пис ано непло хо. В этой книг е есть закладк а. − По
её рук е пропо лз бо т и ус елся на кончик е па льца. − И она
чит ала ро ман по следние не скольк о дней.
Датчики До чери Теней уже нек оторо е j_fyiul ались
прив лечь gbf ание к чему-т о, и нак онец это получило
приоритет . В дверях сзади. Обернуrbkv Дочь Теней
уb^_eZ девушк у, ко торая привела их сюда. Туйет? Она
стояла в узк ом дв ерно м про еме и разину рот пялилась на
Лун Ча у.
− Вы ме диум, − ск азала она.
Лицо Л ун Чау не дрогну ла.
− Я не разг оварив аю с дух ами. Или с мёр тufb Разве
то льк о h чень узк ом смысле слов а «разговарив ать».
Не очень любезно. Подаb ру га тельств о, До чь Теней
произне сла:
− Она была в ашей подругой? Хай Ан?
Туйет прикусив гу бу раск ачив алась aZ^перёд. Она
была юной и худеньк ой. На b^ едв а до стигшей возраст а,
ког да мо жно в ступа ть k ест ринств о.
− Она была не слишк ом общительной.
− Книги и игр ы, − киgm ла Лун Чау. − Она была
застенчив ой, да? Не уверенной k ебе?
− Баб ушк а Кюэ сказа ла… − Туйет замолчала и яgh
пере думала гов орить то, что собира лась. − Так ое

случается со многими из нас. Счит аем себ я одинокими и
никому не нужными. − Она будт о чит ала лекцию сам а
себ е. − Во т почему мы k ест ринств е.
У До чери Тене й были лишь смутные представления
об обязанно стях  се ст ринств е и о по льзе для Лун Чау,
к о тор ую, по мнению той, она могла прине сти. Капли-
К амень-Т оча т  своей типи чной манере сзыв али все
кораб ли помо ложе и рассп рашив али о Хай Ан или
посыла ли пров ерять декларации. На перuc a]ляд,
ничег о необыч ного: Хай Ан, похо ж е, ниг де не числилась
сре ди пасс ажиро Но её жив ую u[jh сили  глу бокие
про странств а. Должна быть св язь.
− Он а не ладил а с баб ушк ой Кюэ, да? − спро сила Лун
Ча у.
Т уйет яghgZkl орожилась, но ничег о не сказала.
− Она закрыла свои средств а св язи от се ст ринств а, и
на сист емах этой ко мна ты пояbeh сь дов ольно серьёзно е
шифров ание. − Лун Чау махну ла рук ой, и на столе
возникла шахматная доска с фигурами − пар тия была в
разгаре. − Воз можно, причина  обычных разногласиях, но
ничего  её сообщениях через упо мянутые средств а св язи
на это не указыв ает. Ск орее всег о, она не хо тела, чтобы
баб ушк а Кюэ про должа ла сле дить за ней.
− Она не шпио нит за нами! − в спыхну ла Туйет . − Вы
про сто не поним аете, как ов о это. Все семьи Внутренних
станций хо тели бы разорв ать нас на части. Если ценой
станет чуть меньше прив атно сти…
Она пок ача ла г олов ой.
Дочь Теней подаbeZ руга тельств о. Если Лун Чау
всег да т ак обращает ся со сb^_l_eyfb.
− Ког да u попа ли  сло жную ситуацию, вам помог ло
то льк о сест ринств о.
Туйет не отв етила. С неопр еделимым ujZ`ением
она смотрела на шахм атную доску. У неё на запястье
сидел бот, дро жа, будт о ему не терпело сь уб ежа ть в
ко мна ту.

− Я вст ре ча ла таких раньше, − ск аза ла Лун Чау. − Она
праbl . Она должна праblv пото му что раз общенно сть −
это слабо сть, а се ст ринств о не может позв олить себ е быть
слабым.
Теперь Т уйет дро жала.
− В в аших уст ах это звучит… грязно.
− Я не пре длагаю моральных су ждений. − Лун Чау
ayeZ шахм атную фигуру, рассмо трела её. − Хорошая
пар тия, но соперник был гораз до слаб ее. Вы част о сю да
прих одили?
«К ат аст рофа» была слишк ом слабым словом для тог о,
чем оберну лся опрос. Дочь Теней, отбро си всяк ую
делик атно сть, перешла gZkl упление:
− Вы сказа ли, что вст ре ча ли раньше таких, как
баб ушк а Кюэ. Во j_fyy осст ания?
Лун Ча у на b^ke_]d а удиbeZkv.
− Я не слу жила, если uh[wl ом.
До чь Теней служила, но, коне чно, у разумных
кораб лей нет u[hjZ.
− Вы мо жете о тветить на в опрос?
Лун Ча у aдерну ла броv.
− Ког да-т о я рабо та ла на челов ека, очень похо ж ег о на
неё. − Она опять a]ляну ла на Туйет , и её го ло с смягчился.
− С бежа ть из о дной клетки ^j угую?
− Вы ничег о не поним аете, − отв етила Туйет . − Ей не
всё раgh:fh ей семье было в сё раgh.
Она гов орила с ре зким акцент ом: с Внешних станций
и не из тог о социа льного кла сса, пре дстаbl_eb ко торог о
часто сдаю т экзамены и uo одят ex ди.
Поbkeh долгое нелоd ое мо лчание. Наконец Лун Чау
потяну лась.
− Прошу прощения. Я не х отела в ас уязblv.
− С чег о uзяли, чт о я уязвлена?

Дочь Теней отсор тиров ала потоки. С более низким
приоритет ом: посла ть запро с о ко м-ниб удь возраст а Лун
Ча у, рабо тающ его на семью Внутренней станции. И с
более ukhdbf прочитать доклад, присланный Каплями-
К амень-Т оча т.
За мгнов ение, пока Лун Чау пов ора чив алась к ст олу ,
До чь Теней успела прочитать и осмыслить доклад
старшег о раз умног о кораб ля. Она подумыв ала сказа ть
вслух, но решила, что тог да пост упит не лучше Лун Чау.
По этому пере дала доклад своей спутнице, позволи ей
состаblv собственно е мнен ие. Это по крайней мере
ненадолго за ткнет ей ро т.
На это j_fy Туйет нужно чем-то занять. Юная
девушк а, млад енец по мерк ам разумных кораб лей, она
отв одила глаза от До чери Теней, ей не нраbeh сь, ког да
чу жие вторгаю тся  её лично е про странств о. Она прятала
за ко лю честью глу бок ое беспок ойств о. Вину? Это не bgw
− Дочь Теней поb^w ла предостат о чно bgu за го ды
во сст ания, предостат о чно солда т, ко торые убив али или
ко торых у бивали.
Пора ткнуть па льцем g_[h.
− Вы ведь знаете, как она умер ла? Или думаете, что
знаете.
Отв ета не по следов ало.
− Ск орбь-по-Четырем-Б лагоро дным, − сказа ла Дочь
Теней. − Я не знала, что  вашем се ст ринств е со стоит
раз умный к орабль.
− У нег о интере сное прошло е, − заметила Лун Чау,
u[bjZykvbal ранса. − У раз умног о кораб ля.
− Вы уж е про читали доклад? − спро сила Дочь Теней.
С траницы за страницами данных, не самый
др уж еств енный к лю дям формат. − Он ж е…
− Об ъёмный. И тр удный для во сприятия. Знаю. Я
быстро усв аив аю. − Она натянут о улыба лась. Её дb` ения
стали стреми тельными, не ост ало сь и следа от

расслабленной то мно сти, теперь это был тигр, напаrbc
на сле д. − У в ас ещё е сть к ней в опросы?
− Я…
Лун Ча у uijyfbeZkv.
− Мы ух одим.
− Не поним аю… − Другой поиск оuc запро с
отно сительно семей Внутренних станций, u^wл слишк ом
мног о ре зу ль тат о Даж е если бы она знала дату ро ждения
Лун Ча у, он был бы б еспо лезным. Проклятье.
− Я уж е гов ори ла вам: я не строю догадок, − ск аза ла
Лун Чау. − Но я могу отсле дить законо мерно сти, и мне не
нраbl ся то, чт о я здесь b`m .
− Но им енно u пре дло жили поспрашив ать раз умные
кораб ли!
− Да. − Лун Чау была слегка раз драж ена, слоgh ей
пришло сь тра тить j_fy на раз ъяснения пятилетнему
ребенк у. − Мож ете на минутк у дов ериться мне? Я знаю,
что делаю, но мне нек огда об ъяснять.
Она снова a] ляну ла на Туйет и, к удив лению Дочери
Теней, ост аноbeZkv рядом с дев ушк ой и легоньк о
положила р уку ей на пле чо.
− Будь о сторо жна, х орошо? С раз умным к ораблём.
Та по смотрела на Л ун Чау как на с ум асше дшую.
− Он не у бийца.
Она держа лась на пряж енно, и за ней маячило что-т о
ещё − чешуйки, грива, ukl уп. Тонкие линии показыв али
перепады температуры и дав ления,  рамк ах ко торых ей
безопасно и ко мфор тно. Её собств енная тенекожа, её
жизненная ст рахоd а.
− Я этого не гов орила. − Лун Чау пок ача ла го лов ой и
пошла прочь, слоgh дальнейшая беседа была
несуще ственной.
Дочь Теней еще раз окину ла a]лядо м маленьк ую
ко мна ту, ост атк и жизни Хай Ан. Тенек ожа Туйет исчезла

под одеждой, но ост ался намек на её прис утстb_ − легк ое
за темнение на лице. Чт о задумала Л ун Ча у?
− Иду , − нак онец сказа ла Дочь Теней, хо тя не была
уверена, чт о поступает праbevgh.
* * *
Выйдя из «Обители пресной жизни», Дочь Теней
догна ла Лун Ча у.
− Вы в ообще собираете сь объясниться?
Та раз дражённо м ахнула рукой.
− Дав айте найдём чайный дом. Полагаю, u
изготав лив аете т ольк о сме си для г лубоких про странст?
− Вы и без них накачаны препара тами, − отв етила
До чь Т еней.
Как Л ун Ча у удает ся так быст ро a[есить?
− Не так уж и нак ачана, − отв етила Лун Чау. −
Отчасти wl ом и дело.
В этот по слепо луденный час чайный дом пуст овал:
лю ди откладыв али основ ательный приём пищи и чаепитие
до ужина  ре сторанах. Лун Чау расслаб ленно откину лась
 кре сле, боты сbk али с тыльной стороны её ладоней.
Даж е не глядя Дочь Теней знала, что иголки ibebkv в
ко жу . К то му j_f_gb как прине сли заказ, к Лун Чау
верну лась то мно сть. Боты не исчезли, они поблескив али у
неё на р уках f_jpZxs_fh свещении чайног о дома.
Они сидели  отдельной кабинк е. На оверлее Разум
ст анции создал стены, суще ственно приглушающие звуки.
До чери Теней было предло жено u[jw ть музык у, но она
отк аза лась: ничт о не должно отвлек ать.
− Скорбь-по-Четырем-Б лагоро дным, − произне сла
Лун Ча у. − Вы к огда-ниб удь слыша ли о церкb; лаженног о
Искупления?

− Нет . − Звуча ло как язык чужак о − Церк оv
чужак о?
− Её создател и черпа ли вдо хнов ение у чужак о.
Сомнев аюсь, что её основ атели дейстbl_evgh верили в
свою религию. − Лун Чау по ме длила. − Они отправ ляли
после дов ателей  глу бокие пространств а − это было
частью их слу жения. По ддерживали смирение.
В одино честве, сокрушённые нереально стью,
знающие, что зде сь не действ уют зак оны приро ды и что
ник акие дейстby и мысли не имею т зна чения, что j_fy −
это илл юзия, смерть или безу мие − опре деленно сть.
Дочери Теней там было плохо , а лю дям намног о ху ж е. Она
содрогну лась. Отпила чаю − даж е если её нагрев ает
сенсорная память, а обслу живает сеть чайног о до ма, всё
раghк ус омыл рецепт оры.
− Разумный к орабль.
− Да. И скафандры для нереально сти. Неважно,
наск ольк о илл юзорной может быть защита раз умных
кораб лей, но они противост оят глу бок ом про странств ам.
Уберите их − и на пуганные до глу бины души люди падут
ниц пере д вами.
Сле довало поиск ать, отпраblv  сеть запро с, что
случило сь. Но тог да пришло сь бы смо треть изображ ения,
b^_hkh[ulby.
− Вы уп отребили прошедшее j_fy Полагаю, что-т о
пошло не так, − ме дленно произне сла Дочь Теней. Если
бы то льк о её смеси действ овали на неё саму , и не то льк о в
глу боких про странств ах.
Лун Чау прист ально смотрела на неё, а ког да
заг оворила снова, слова были нетороплиufb и
ayешенными.
− Они ост аb ли на некоторо е j_fy  глу боких
про странств ах десятилетнюю дев очк у. В нак азание.
− Они… − У неё не было сло Она-то раз умный
кораб ль. Она могла бы всё это ug_ сти − пусть даже эт о
неправ да, пусть даж е если от одной мысли о погр уж ении в

глу бокие прост ранств а она хо ло деет и съёжив ается. −
Дев очк а…
− Она u`beZ, − сказа ла Лун Ча у. − Воз можно, не к
счастью. Вам лучше меня знать, но глу бокие пространств а
изменили био химию её мозга.
Она каза лась… расс ерженной , не так, как пере д тем
тр упо м, а примерно так, как она вела себ я с Туйет . Из-за
возраст а девочки?
− Эт о было даgh Вскоре после во сст ания. − Она
пок ача ла го л ов ой. − Я тог да не заним алась
рассле дованиями, но по днялась шумиха.
− Я… не следила за нов ост ями, − произне сла Дочь
Теней. Она была  док е, ремонтир уясь и исцеляясь под
присмо тро м армии докторо и фар мацев то ко торые
пичк али то одним, то другим беспо лезным препара то м.
Нов ости jhде этой возг лав ляли список вещей, ко торые ей
не позв оляли зна ть.
− Разумный к орабль…
− Ск орб ь-по-Четырем-Б лагоро дным? Да. Разумеет ся,
название помен яли. Он не такой дурак. Он зараба тывает
на жизнь, перев озя пассажироf_`^mkl анциями.
− И u думаете, он убив ает людей? Вы же ск аза ли
Туйет: «Я эт ого не г оворила».
− Нет , − подтв ердила Лун Чау. − С девочк ой
произ ошёл несчастный случай, и всех причастных
разыск али. И посадили  тюрьму , изгна ли или казнили.
Не ураghy ешенному разумно му кораб лю не позв олили бы
продолжа ть возить пассажиро И вообще продолжа ть
быть.
Она задумчив о подобра ла палочкой прозра чный
пельмень с крев етками. Боты на рук ах задb]w лись, но
иголки не убра ли. Наверно е, она сейчас накачана под
зав язк у. Бо лее приятной её эт о не сделало.
Дочь Т еней не мог ла даже притв ориться, чт о ест.
− Ег о не по садили lxjvfm .

− Нет , − отв ети ла Лун Чау. − Тем не менее, мы нашли
его зде сь спуст я де сят ок лет, и он рабо тает  по хо ж ей
организации.
− Ничег о общего…
− Вы знаете, о чём я. Община угнетённых, отчаянно
жаждущих про светления и защиты.
− Вы их прини жаете, − мягк о ск аза ла Дочь Теней. Ей
доводило сь слыша ть так ую же рит орик у от семей
Внут ренних станций. На само м деле… Она опять посла ла
запро с о семьях Внутренних станций и по дпраbeZ его,
добаb ujZ` ения, которые упо треб ляла Л ун Чау.
Во т оно.
Глав а семьи Золотог о Карпа Тран употреб лял такие
ж е ujZ` ения, и у нег о был похо жий акцент . До чь Теней
опять сузила поискоu_ запро сы до найм а на рабо ту ког о-
ниб удь возраст а Лун Чау этой конкретной семьёй и
одноj_f_gghih[uy аr_]о под аре стом.
− М-м-м . − Лун Чау до ела пельмень и добаbeZ себ е
рисов ого супа. − Они принижаю т себ я сами. Скорбь-по-
Четырем-Б лагоро дным регулярно запрашив ает
разрешение на oод  глу бокие пространств а. Я b^_ew
нескольк о запис ей  журна ле: это всег да бабушк а Кюэ,
пара лю дей из её до ма и к то-т о с на пуганным b^h м.
− Эт о всег о ли шь домыслы, − ск аза ла Дочь Теней не
так едк о, как намерев алась. Её отв лек ало собств енное
рассле дование, показыв ающее прогресс  поток е с
ukhdbf приоритет ом. Пок а чт о без ре зу ль тат о Но до
конца далек о: список людей, работаrbo на семью  то
или ино е j_fy[ue^ebgguf.
− Нет . Ана лиз доказательст и сх о ждение гипотез.
Если хо тите, назыв айте это до мыслами. Вероятность моей
прав оты наст ольк о ukhd а. что я уверенно заявляю об
этом.
− Это по-пре жнему не объясняет , как Хай Ан
очутилась  глу боких пространств ах без скафандра
нере ально сти.

Но ост ально е сх о дило сь. Это объясняло, почему
баб ушк а Кюэ и Т уйет чувствовали с ебя bghy атыми.
− Думаете, что-т о пошло не так  проце ссе
нак азания?
− А во т эт о уж е были бы домы слы, − ск аза ла Лун Чау.
− Не знаю. За то т вечер, ког да Хай Ан aошла на бор т,
за пис ей нет. Их кто-т о стёр, но не озабо тился вернуться
назад и стереть все рейсы разумног о кораб ля  глу бокие
про странств а.
Она вст ряхну ла рук ами. Боты отцепились от кистей и
зале зли обра тно jукава.
− Эт о мо жет быть простой сбой, − заметила Дочь
Теней. − Я смотрела записи. Скорбь-по-Четырем-
Благ оро дным  пло хо м состоянии. У се ст ринств а нет
денег на его обслу живание. Удиbl_evgh что у ког о-т о
хват ает дух у отправ ляться с ним ] лубокие про странств а.
− Вы лукаbl_ − возразила Лун Чау. − Критиче ски
важные функции и системы безопасно сти разумног о
кораб ля uo одят из стро я  по сле днюю очере дь. Если он
ещё способ ен дb]w ться и погр ужа ться  глу бокие
про странств а, то люди на нем не погибнут из-за
системных с бое.
Лук аbl_" Она произне сла это так же небрежно и
оск орбительно, к ак и остальные к оммент арии.
− Я не лук авлю , − ме дленно отв етила Дочь Теней. Её
отв лек ал поиск. − Хай Ан попа ла  сильно е те чение. Её в
счит анные мгновения могло унести из поля зрения
разумног о кора бля. − Пре дупреждая поднят ую рук у Лун
Ча у, он а заг оворила быстрее: − Более ноu_ кораб ли
пойм али бы её, если бы так ое случило сь. Но Скорбь-по-
Четырем-Б лагоро дным ст ар, рефлек сы у нег о медленнее.
− Я иду  пор т, − заг оворила Лун Чау. − Эт от кораб ль
совершает регулярные пассажирские рейсы, значит , так
или ина че окажется т ам. Х очу на нег о a]лянуть.
− Э-э. − Поиск завершился: единств енный резу ль тат.
Открыky язанные файлы, До чь Теней уст аbeZkvgZgbo.

− Если они путеше ствуют  глу бокие пространств а
более-менее регулярно, следующий рейс будет довольно
ск оро, − ск азала Л ун Ча у.
Занят ая файло м, До чь Теней слуша ла ih луха. Она
намерев алась втих аря просмо треть контент и после
обду мыв ания получить шанс противост оять Лун Чау, но
то, чт о она уb^_eZ…
− Ким Оан, − ujy ало сь у неё.
Лун Чау вст ав ала из-за стола, но теперь села обра тно.
Томно сть как вет ро м сду ло, ост ало сь то льк о ост ро е,
быст рое и ранящее ле зb_.
− Что ukd азали?
− Тран Ти Ким Оан, − медленно повторила Дочь
Теней − Вы были её учительницей, не т ак ли?
Лун Чау изменила g_шно сть. Не очень
о снов ательная работа, но иной и не требов ало сь после
тог о, как во сст ание столь мног ое перев ернуло  По ясе
Разбро санных Жемчу жин, ну и, понятно, за семь лет
челов ек меняет ся сам по с ебе.
− Эт о не в аше дело.
− Мне бы хо тело сь зна ть, что произ ошло, прежде чем
подпуск ать вас к дев ушк ам jhде Туйет , − нет ороплив о
произнесла Дочь Теней.
Лун Ча у прист ально смо трела на неё, но мо лчала.
Бессле дно исчезла шестна дцатилетняя девушк а,
ко тор ую тяг отила жизнь в семье. Ходили мрачные
предпо ложения, что её про сто про дали  рабств о или
как ому-ниб удь любителю юных покладистых наложниц.
На допро с  триб унал прив одили всех домо чадце,
родств енник о и слуг . Ничег о суще ственног о не
uykgbeh сь, девушк а по-прежнему счит алась пропаr_c,
все сем ь лет , и все поним али , чт о′ это озна чает на само м
деле.
У Лун Чау дро жали руки. Боты опять ue_зли,
уселись на запястьях, но ниче го не ijukdby али. Нак онец

она заговорила, о чень про сто:
− Триб унал меня допрашив ал. Подробно. Я по-
прежнему з десь. Не lxjvf_g_ изгнании, не к азнена.
− Как и Ск орбь-по-Четырем-Б лагоро дным?
− Туше.
− Расск ажите.
− С чего бы?
− С тог о, что u потащили меня с собой. С тог о, что
ud ак миниму м задолжали мне прав ду.
С тог о, что она вскрыла Дочь Теней как грана т,
надаbeZ на старые раны так, что они нача ли кров ото чить;
препариров ала её как тр уп  ангаре и ушла прочь, ког да
по теряла интере с.
− Я? − Лун Чау нек оторо е j_fy изуча ла её. Дочь
Теней не дb]w лась − цикличе ски сменялись изображ ения
её помят ого корпус а, тёмные очер тания дb]wтелей, сады
Лаз урных Драк оноki_j_ди, которые u]jZиров али м ама
и даghm мершая сест ра.
Нак онец Лун Чау вст ала из-за стола. Её руки больше
не дро жали, дb` ения стали медленными и ост оро жными.
Не ост ало сь и сле да от сдержив аемой энергии, теперь
просто гне.
− Вы ошибаете сь. Я ничег о не должна вам
расск азывать. К ак я у же г оворила: де дукция, не до мыслы.
− Я не u!
− Несомненно. А теперь прошу прощения…
− Вы собираете сь просто т ак уйти?
Лун Ча у даж е не об ернулась.
− Я расск ажу им, − ск азала До чь Теней. − До му.
И тут же замо лчала − с чег о бы им доверять ей
больше, чем Л ун Чау?
− Воля ваша, − отв етила Лун Чау и ureZ не
оглянуrbkv.

* * *
Ког да Дочь Теней верну лась  офис, там по-прежнему
горел св ет и всё ещё bkели ост атки прерв анного
обследования предыдущег о клиент а. Ког да она вошла,
снов аrb_ на полу боты сбились  кучк у, а кар та
ак тиgh сти ав то м атиче ски о ткрылась пере д ней.
Но у неё ни к чему не лежа ла душа.
Шестнадца тилетняя дев ушка.
Она счит ала Лун Чау ко лю чей и бесчув ственной, но
та ок азалась иной.
«Конт роль, − сказа ли Капли -Камень-Т оча т. − Вот
валю та, к оторой теб е всег да не достав ало».
В данный момент этог о у неё было так мало, что
ihj у рассмеяться. Или разрыда ться, или и то, и другое.
В итоге она сдела ла единств енное, что пришло в
го лов у, хо тя  этом не было ничег о ни приятног о, ни
расслаб ляющег о: связалась с Бао.
Бао отк ликну лась почти без про медления. Она сидела
 св оём офис е сре ди безук оризненных книжных полок с
аккура тно расстав ленными книгами, все по изда тельским
сериям, по мятые и по трепанные.
− К ораб ль? − Наст ороженно е удив ление.
− Я не по пов оду арендной платы, − успок оила Дочь
Теней. В к ак ом-т о смысле по пов оду − по то му что Лун Чау
больше не собирает ся ей платить, пото му что она
потра тила всё это j_fy на рассле дование, ко торо е нельзя
счит ать надёжным,  то j_fy как ей следов ало
со сре дото читься на ничт ожно мало м ко личе стве своих
клиент оghhgZg_fh] ла рассказать эт о Бао. Не с ейчас.
− Да?
− Мне нужна ко е-к акая инфор мация. О семье
Внут ренней ст анции.
Бао зашев елилась, и До чь Теней про должила:

− Не о Западном Паbevhg_Eb.
Бао слегка расслабилась. Значит, конф ликта
ло яльно стей нет. У неё на столе лежа ла физиче ская книга
− по жел теrZy от j_f_gb с коричнеufb пятнами, как
на ко ж е старик а. Похо ж е на одно из дешёuo изданий
ранней Лао Цюй − «Не фрит и Лань». Книга не
представляла особой ценности, кроме сентимент альных
в о спо минаний.
− По чему бы и нет . Спрашивай.
− Тран Т и Ким Оан, − ск азала До чь Теней.
− Зо лотой Карп Тран. − Бао gbf ательно посмо трела
на неё. Её боты зак ача лись, как ивоu_ ветки. − Старая
ист ория. С чег о вдруг т акой интере с?
− Это дело в сплыло, − о тветила До чь Теней.
Бао по дняла броv.
− Надо ж е.
Придётся чем-т о поделиться, иначе ничег о не
получишь aZf_g.
− Учительница. Я ду маю… − Да лек о, далек о отсю да в
цент рально м отс ек е она ощутила желчь. − Ду маю, это мо я
клиентк а.
Она решила, что Бао будет насме хаться над её
моралью, но у женщины застыло лицо: дейстbl_evgh
трев ожный эф фек т, по то му что оно у неё и так не
отлича лось ujZabl_evgh стью.
− Эт о была отjw тительная история, − сказа ла она
наконец. − Она произв ела огромное i_ чатление на
ukr__ обществ о. Ким Оан было шестнадца ть, и её
хорошо оберег али. Знаешь, как так ое быв ает. Она хо тела
наслажда ться жизнью, семья же хо тела держа ть её в
безопасно сти и об еспе чить ей с амое лучшее б удущее.
− А её учительница?
− Учительница была зано счив ой.
Кто бы мог по думать.

− Проблемы с с емьей?
− Он а перешла некоторые границы, да. Поступа ла по-
своему и обраща лась со старш ими, как будт о не была по
возраст у ближ е к их дет ям.
Характерно для Лун Чау − спуст я семь лет никакой
разницы.
− У див ляюсь, чт о они её держа ли.
− Она нраbeZkv старшей баб ушк е. Они… много
спорили по поводу подобающег о пов едения, всё j_fy
отт ягив али. И не успели ув олить её до т ого, к ак…
− Ким Оан ис чезла.
− Да. Был день ро ждения старейшей баб ушки kемье,
и все ушли udазать ей почтение. Ким Оан нездороbeh сь,
болезнь каза лась заразной, поэтому она ост алась под
присмо тро м учительницы, собираясь поздраblv по сети.
К ог да она не ureZ на связь, родные  паник е верну лись.
Она исчезла, а учительница заяbeZ что ничег о не
заметила.
Очеb^gZyih дозреваемая.
− По лагаю, милиция к ней присм ат рив алась.
− И не про сто присм ат рив ала сь. Ничег о конкретног о
не всплыло, но… − Бао замялась.
− Чт о да льше? − спро сила Дочь Теней. Хуж е уж е не
будет .
− Чере з нескольк о месяце после тог о, как
рассле дование закрыли, у твоей учительницы оказа лось
дов ольно много денег . Их отсле дили до торг оp_ жиuf
тов аро м.
− Рабо торг оpu − Она стара лась гов орить роgh без
эмоций. Прих одило сь, ина че она a орвется.
− Не зн аю. Триб унал не нашёл ник аких уб едительных
док азательстql о это св язано с Ким Оан.
− Семья до лжна была надаblvkd азала До чь Теней.
Наверняк а, если есть деньги и влияние, то мо жно обойти и

нарушить нем ало праbe.
− Они надаbeb − отв етила Бао. − Члены магист рата
ст рог о придержив аются праbe и им не нраbl ся, ког да
так гр убо udj учивают руки. По этому дело прикрыли.
С емь лет назад. За го д до тог о, как во сст ание
разорв ало Пояс. Стаr_c на преступный путь
учительнице так легк о было ускользнуть, преобразиться в
детектива-любителя и ради забаu браться за
расследования, жив я на кроваu_^_gv]b.
На самом деле…
У Лун Чау по-прежнему во дят ся деньги. По всей
в еро ятно сти, ими она пла тила Дочери Теней.
Дочери Т еней ст ало не хорошо.
− Что-т о ты примо лкла, − заметила Бао. − Она
пла тила тебе, ведь так? Та кр упная транзакция, к ко торой
ты мне да ла доступ на днях…
Очень проница тельно, но будь Бао глупой, она бы не
заним ала св оё ме сто.
− Я во всём разберусь, − ме дленно, ост оро жно
отв етила Дочь Теней. Она смутно ощущала своё ядро,
про стёр то е  цент рально м отс ек е между коннек торами, их
успокоительную про хладу.
Она вернёт деньги. Найдёт другой способ
зараба тывать на жизнь − бо льше клиент о или, воз мо жно,
рейсо на грани глу боких прост ранст Что-ниб удь. Как-
ниб удь.
− Поним аю. − Бао покача ла го лов ой. − Ты чере счур
б еспок оишься о мора ли.
− А ты нет?
− Триб унал счёл её неbghной.
− Не неbghной. Просто не нашел основ аний для
признания bguWl о не одно и т о же.
Слов а будт о преjw тились  густ ую смолу, ме дленно
и неуклонно ul_dающую из её физиче ског о тела,

дрожащег о p_gl рально м отс ек е.
− Не б ерусь с удить, − ск азала Бао.
− Т ы пре достаbeZfg_hnbkJZa умно му к ораб лю.
− Есть так ое. Ты пла тишь. Это про счит анный риск. Я
не ughrm моральных су ждений насчёт тог о, кем ты была
или не была.
− Я…
− Как бы то ни было, ты  своём нынешнем
положении не можешь себ е позв олить привереднича ть на
основ е пустых по дозрений.
Бао вст ала и, u бра на полке книгу , − элек тронную −
протяну ла Дочери Теней. На обложк е по яbeZkv текучая
каллиграфия с именем Лао Цюй и чётк о нарисов анными
персонажами на фоне зza дного неба и к ораблей.
− Теб е не помешает отв ле чься. Вот. Её можно десять
тысяч раз про честь от корки до корки и всё раgh не
надоест .
Зак ончи разговор, Дочь Теней ост алась  своём
офис е, глядя на книжные по лки.
Её признали неbghной.
Нет. Про сто сочли, что недо стат о чно улик для
признания bghной. Это иные нормы − на другой чаше
ве соe_`bly озмо жная к азнь.
Пустые по дозрения, ск азала Бао.
Но если они не пустые? Улики слишк ом ве со мые,
чт обы их игнориров ать, а Лун Чау упорно оказыв ается
пре достаblvh[ ъяснения или оправ дания.
Как б удт о у неё нет ник аких оправданий.
Дочь Теней попыт алась вернуться к св оим смесям, к
опера тор у бо то и кар те актиgh сти, ко тор ую ей нужно
по строить, смеси, ко тор ую нужно тщательно состаblv −
оператор долж ен стать чуть более уверенным, менее
боязлиuf Но все валило сь из рук, она ни на чём не
могла со средото читься.

Её uay али Капли-К амень-Т оча т − один раз, другой.
Как ое-т о торж еств о с други ми разумными кораб лями:
официа льное событие с чинов ником Трак ом, изгнанник ом-
учёным третье го ранга, ко торый будет потчев ать их
собств енными стихами  прис утстbb чуть ли не всег о
ukr_] о обще ства орбит альной станции. Капли-К амень-
Точа т собира лись как наслажда ться сами, так и про дb]w ть
некоторые молодые кораб ли  надежде свести их с
чиноgbd ами или семьями. Разумеет ся, они хо тели, чтобы
До чь Теней то ж е прис утств овала. Надо иногда u[bjw ться
kyет.
До чь Теней не жела ла u[bjw ться  св ет. А уж тем
более − чт обы её таск али с собой Капли-К амень-Т оча т. Её
отв ет был ujZabl_evguf и, нав ерно е, до стат о чно резким,
чтобы ст арший к орабль не наст аивал.
Она верну лась  св оё тело, свернуr__ ся кала чик ом в
цент рально м отс ек е, отклю чила да тчики и ото сла ла бото.
Вокр уг неё простира лся ко смо с − необ ъятный, хо ло дный и
неизменный. Ветер шептал ко лыб ельную у её корпус а,
яркий свет зza д был умиро творяющим и приuqguf.
Рабо чий день  разгаре − мно жеств о обычных кораб лей
снов али от одной станции к др угой с пасс ажирами или
грузами продукто их перегов оры создав али мягкий
звук ов ой фон.
Она уселась смотреть «Черепах у и ме ч»: знак омые
персонажи от импера триц до наложниц, вов лечённые в
убаюкив ающую, далек ую драму − кто наст оящая мать
принца и добьет ся ли возме здия раз жалов анный г енерал.
Замига ло как ое-т о ув едо мление. Лун Чау. До чь Теней
и слыша ть не желает о Лун Ча у. Эт о будет ещё одна
б есцеремонная просьба помо чь либо состаblv ко мпанию,
и при этом она будет u^Zy ать объяснения то льк о ког да
зах очет .
Но сообщение было не о т неё.
Отпраbl_e_f оказа лся Тран Ти Кам, инспек тор
смер тей из триб унала. Послание ей и Лун Чау с
несколькими слоями маскироdb чтобы u]лядело

анонимным. Дилет ант ская рабо та, не u^_j`Zшая даже
легк ого з ондиров ания.
Это был проток ол вскрытия тела, ко торо е они нашли.
Во имя Неба, почему Лун Чау и Ти Кам решили, что это
важно? Дочь Теней уж е была го тов а закрыть проток ол, но
a] ляд uoy атил ст рочк у.
«Проце сс разло жения был замедлен глу бокими
про странств ами, что дало воз мо жно сть отсле дить
незна чительные к оличе ства сле дующих в ещест.
Список ко мпонент о был обширным: размятые
медов осони, женьшень, крылатые семена сай и другие
знак омые в ещества.
Сме сь. Не повод для беспок ойств а − сме сями никого
не удиbrv но список ингредиент о странный, учитывая
всё, чт о им изв естно о Хай Ан.
К омм опять мигну л. На этот раз Лун Чау. До чь Теней
по сла ла отв ет, чт о ей не интере сно, но, коне чно, Лун Чау
про должа ла звонить. Дочь Тен ей перев ела uaо на самый
низкий приоритет и попыт алась опять со средото читься.
Бе спо лезно. Спуст я сантидень она все ещё читала
о дну стро чк у про ток ола и не мог ла думать ни о чём, кроме
настырног о мигания ua ова.
− Мне не инт ересно. − И тут она уb^_eZ отк уда
сделан зв онок.
− А должно быть интере сно, − хо ло дно отв етила Лун
Ча у.
− Вы ] лубоких про странств ах?
− На застыr_f кораб ле. − Легк ая насмешлив ость. С
го ло сом у неё было что-т о не так, но Дочь Теней не мог ла
сообразить, что конкретно. − Вы были праu Скорбь-по-
Четырём-Б лагоро дным и  само м деле скверно
обслу живали.
− Вы незак онн о пробра лись на бор т… С раз умным
кораб лём т акое нев озмо жно!

− А на старый, со слепыми пятнами по всему
коридор у? Запросто.
− Вы… − Профе ссиона льные инстинк ты ayeb верх.
− Вы же гов орили, что теряете работо спо собно сть в
глу боких про странств ах.
− Я укра ла смесь, − сказа ла Лун Чау. − Из кухни.
По хо ж е,  се ст ринств е их держа т про запас, чтобы
по слушницы не сошли с ум а  глу боких пространств ах.
Надо отда ть им должно е: они не собираю тся никого
сло мить ок ончательно.
Признание зв учало т ак, б удт о дорог о ей обошло сь.
Слишком мног о дел, мног о проб лем. На всех уроgyo
проце ссо Дочери Теней зазвучала трев ога. А она всё ещё
не зна ла, можно ли дов ерять Лун Чау.
− Они дают одну и ту же сме сь разным людям? Так
нельзя. Сме сь подгоняет ся под конкретног о человека.
− Я и не ду мала, чт о можно.
− Вы uibeb_zaZf_lbeZ>h чь Теней.
− Выбора не было.
Почему она не удив лена тем, чт о Лун Чау влипнет в
неприятно сти, причём быст ро? И голо с…
Она т очно зна ла, что не т ак с голо сом.
− Вы пьяны.
− Ду маю, нет .
Мож ет , это не совсем так, но это само е про стое
об ъяснение то му , каким образом мыслительная
деятельно сть Лун Чау сейчас искажена смесью, не
предназна чаr_cky^eyg_z.
− Туйет на бор ту?
− Она и баб ушка Кюэ, и куча наро да, ко торог о я не
знаю. Не ув ерена, что понимаю ваше б еспок ойств о.
− Тогда за чем зв оните?

− Раз умеет ся, чтобы u меня спасли. Уст ройств а
связи, похо ж е, то ж е не рабо таю т. Они собираю т за пасной
пере датчик, но мое терпение кончит ся задо лго до тог о, как
приб удет как ая-ниб удь помощь. Не гов оря уж е о
рабо то спо собно сти.
Смеси. Тонки й баланс ко мпонент о для одног о
челов ека, под присмо тро м, чтобы уб едиться  отсут стbb
j_ дных эф фек то Коне чно, недёшев о, а у се ст ринств а
туг о с деньгами. Они запла тили ко му-т о не очень много.
Кому-т о jh де Нгу ена Ван Ан Там а, чайног о мастера,
ко торый дал баб ушк е Кюэ дешёu_ смеси. И получили
халт ур у…
Выдо х. В цент рально м отс ек е нах одило сь её ядро − её
сущно сть, подклю чённая коннек торами к кораб лю,
bkys_fm  беск оне чно сти ко смо са, и ник то не мог её
тронуть.
Про стейшее решение для людей jhде баб ушки Кюэ
и Лун Чау − aинтить само уверенно сть до отк аза. Это
дов ольно грубо , но рабо тает . А людей jhде Хай Ан −
тихих мышек, ко торые борются с чув ством собств енной
незна чительно сти, приuqd ой не дов ерять себ е, − такие
сме си делаю т безрасс удными. Пьяными в дрызг.
Как разумный кораб ль позв олил челов еку uclb в
глу бокие пространств а? Да просто челов ек − Хай Ан −
сам а эт о сдела ла. Из шлюз овой камеры, не наде скафандр
нере ально сти, как сдела л бы любой здрав омыслящий
челов ек, она ureZ наружу  тенек ож е,  опьянении
думая, чт о она её защитит .
Туйет .
Туйет была юной, и напуганной, и так ой же по
натуре, как и Хай Ан. Она не из тех, чьё само любие можно
так по хо дя раз дувать.
По сле дстbyg_aZkl авят с ебя жда ть.
− Дочь Теней? Кораб ль? − Голо с Лун Чау с едв а
заметной но ткой интере са. − А чт о с Туйет?

Она по-прежнему не знает , чт о Лун Чау хо чет от
Т уйет или чт о же случило сь семь лет назад. Но…
Есть двое, кто мож ет помо чь Туйет: Дочь Теней и Лун
Ча у.
И Дочь Теней слишк ом далек о. Она то льк о что
отпраbeZ разумным кораб лям призы спасти Скорбь-по-
Четырём-Б лагоро дным, ко торый заbk  глу боких
про странств ах − и не на краю, к уда она возила Лун Чау, а в
самой глу бине, где погиб ли Хан, Вин и её экипаж, где
j_fy растянулось до неиз меримой вечно сти, а
пространств о св ерну лось. Он ранен и сло млен, как и она
ког да-т о. Но нет, она не может позв олить себ е об этом
ду мать, ей нужно сосре дото читься на наст оящем. Вокруг
орбит альных станций слишком мног о кораб лей, и
«Гармоничный т раффик» не о твеча л.
Или Л ун Чау или ник то.
− Я по сла ла за помощью, − ре зко ск аза ла Дочь Теней.
− Присм ат рив айте за Т уйет.
Та не о тветила, но разв е Дочь Теней о жидала ответа?
Вне запно dex чился «Гармоничный т раффик».
− Не b`m ост рой необхо димо сти, − произне с
бесст растный го ло с. − Ситу ация не чрезuqZcgZy.
Клю чеu_n ункции раз умног о кораб ля ещё действ уют.
− Ина че к то-т о… − До чь Теней попыт алась собра ться
с мыслями, чтобы донести больше информации, а не
охв атиr_c_zh[juy очной паники. − К то-т о умрёт .
− Не поним аю. Если нужен разумный кораб ль,
почему бы в ам не полететь?
Погрузиться  глу бокие пространств а, потерять себ я,
пережить в сё заново…
− Вы мо жете просто найти другой раз умный кораб ль?
Любой? К ого-т о, к то мо жет прийти им на по мощь?
Приоритет над линией «Гармоничног о траф фик а»
пере хватил х оло дный г оло с Л ун Ча у:

− Боюсь, у нас неприятности.
− У вас?..
Молчание, сопров ождаемо е странным шу мом.
− М ож ете зас ечь, г де я? Т очно?
− Да, но…
− Хорошо, − отв етила Лун Ча у. − У вас есть
сантидень. Мож ет , чуть больше, но я бы не стала на это
расс читыв ать. А теперь прошу прощения, мне
понадобится вся мо я сосредото ченно сть.
− Что?..
− Вы же умны, наверняк а спо собны прийти к
необхо димым де дуктиgufыв одам.
До чь Теней ож ида ла, что св язь оборв ется, но этог о не
произ ошло. Лун Чау замо лчала, и опять послыша лся
знакомый шум воз дух а: открыв ается кораб ельный шлюз, и
затем глу бок ая тишина, то льк о дых ание Лун Чау,
ме дленно е и размеренно е.
Сантидень. Время, ко торо е челов ек может про жить в
глу боких про странств ах.
− Пожа луйст а, скажите, что у вас есть скафандр
нере ально сти, − попро сила Дочь Теней. Если у Туйет его
нет…
Она почти слыша ла, как Лун Чау отв ечает , чт о она не
дура… Но опять мо лчание.
Лун Чау dex чила датчик и скафандра. Теперь
единств енным сигналом от неё было изображ ение тела,
уносящег ося прочь, тенекожа разорв ана  клочья
давлением нереально сти, и всё это увеличив ало сь и
увеличив ало сь по мере тог о, как Лун Чау летела вдог онк у
за Туйе т. Глаза Туйет были закрыты, лицо опухло − ко жа
вспыхну ла синяками, переливающимися
после дов ательными в олнами чу ждых оттенко.
Сантидень.

Если она ост аноbl ся − если она на само м деле
пораз мыслит о то м, что собирает ся сдела ть, то она
застынет .
− «Гармоничный т раффик»?
− Да?
− Мне ну жно войти ] лубокие про странств а.
Мгновение − ме дленно е, мучительно е − прежде чем
пришёл допуск, заметно окрашенный из умлением.
Она сдела ла глубокий в дох и погр узилась.
Поначалу её охв атило умир отв орение. На корпус е
расплыв ался маслянистый свет, пре дметы смещались и
изменялись, по к оридорам разносился утробный гул, как
сер дцебиение. И затем, ког да она зашла глу бж е, ког да свет
из менился, ког да мет алл корпус а об жёг хо ло д, ког да тепло
преjw тилось в шип, пронзиrbc её цент ральный отс ек,
она в спомнила.
Тела. Лейтенан т Хан, разорв анная на части, ког да
кораб ль мятежник о уничт ожил стыковочный модуль, её
резкое углов ат о е лицо над растер занным телом.
Поj_`^_gby распространяю тся, охв атыв ая жилые отс еки
и дb] атели, прохо дя чере з всё тело Дочери Теней,
испепеляя кар тины и меб ель по пути  цент ральный отс ек.
В лише нных воз дух а коридор ах разбро саны солда ты, их
стоны и крики до сих пор звуча т  во спо минаниях. И
капит ан Вин, пытающаяся добраться до цент ральног о
отс ек а, лицо сжимается и иск ажает ся, ко жа залит а св етом.
Г лу бокие пространств а рв ут её на части, и цара панье в
дверь централь ног о отс ек а сменяет ся тихим стоно м, а
пото м − ничег о. Снов а и снов а попытки Дочери Теней
удержа ть системы управления, ко торые ukdальзыв ают из
её хватки, и ощущение, что всё станоbl ся далеким и
бессмысленным. Боты сталкив аются друг с другом,
коридоры цепенеют, пок а не ост ает ся то льк о хо ло д и
пуст ой цент ральный отс ек, наглух о закрытый, слоgh
замки и дв ойные двери могут изменить то, что проис хо дит
снар ужи…

Вернись назад.
Ещё есть j_fyHgZ^h лжна…
− Не могу, − прошепт ала она.
Л ун Чау добра лась до Туйет и нелоd о обхватила
дев ушк у, пыт аясь оградить от глу боких пространст Как
будт о так ое воз мо жно: зде сь нет защиты, защиты от тог о,
чт о кро мсает тенек ожу на неопознав аемые во локна и
преjZsZ_l тело цветом и жестк остью  не фрит . Л ун Чау
на мгнов ение поверну лась. На кана ле связи пояbebkv
тёмные, далекие очер тания Скорби-по-Четырём-
Благ оро дным. Она ме дленно произне сла:
− Тран Т и Ким Оан.
Это бы ло наст ольк о не к ме сту, чт о До чь Теней на
мгнов ение забыла, г де находит ся.
− М оя быrZy ученица, − по яснила Лун Чау. − Умная,
смышлёная девочк а − учить одно удов ольстb_ − Опять
ник аких эмоций. Ни намёк а на то, где она и что
припо минает . − Так ой светлый ум. Если бы то льк о ей
позв олили учиться к ак следует…
Они падали, глу бж е и глу бж е, уно симые течением,
всё вокр уг них расплыв ало сь и смеща лось. Лицо Туйет на
плече Лун Чау, длинные во ло сы, ко торые темнели,
станоbebkv хрупкими и отламыв ались клочьями; слёзы,
что пре jZsw лись  тzj дые жемчу жины; а глаза уж е
на чина ли uimqby аться.
− Пок а она не пропа ла, − сказа ла Дочь Теней. Она
удиbeZkv обнаружи старый гне достат о чно сильный,
чтобы u` ечь в сё остально е. − Из-по д вашег о присмо тра.
М олчание. За тем Лун Чау ответила:
− Её семья хо те ла, чтобы она пошла  ар мию. Самый
быстрый способ возukblvky − заслу жить честь и
репут ацию для семьи. Досадный u[hj Пустая тра та
моих сил и j_f_gb.
− Пуст ая тра та? − До чь Тене й тряслась от гнев а. На
заднем плане её дb]w тели продолжа ли работать,

обеспе чив ая погр уж ение; то чные регулироdb заставляли
её пере скакив ать из одной то чки  другую, чтобы
удержа ть курс  те чениях нереально сти. − Во т по чему u
решили зараба тывать др угим спо собом.
− Вы не поним аете. − Голо с Лун Чау зв уча л мягк о. −
Она просила меня помо чь исчезнуть. Мне пришло сь
u[bjwть, ко му сохранить вер но сть − ей или её семье. Не
то чт обы эт о был сло жный u[hjHly ет был очеb^_g.
− Она…
− Жив а и здоров а. Я иног да получаю послания. −
Дочь Теней не b^_eZ улыбк у, но прекрасно представляла
− ме дленная, ленивая, постепенно расплывающаяся на всё
лицо Лун Чау. − И если цена этому – по дозрения людей, то
пусть подозрев ают. М еня допрашив ал триб унал, но если
по стара ться, е сть спо собы пустить их на ло жный путь.
− Деньги…
− Она мне за платила. За э-э… услуги.
− Вы … u позв олили семье дум ать, что она мертва. −
До чь Теней уж е была почти там. Дав ление на корпус стало
не стерпимым. Когти, скребущие её снов а и снов а,
во спо минание о борьб е, беспо мощно сти и сло мленно сти,
а mrZol ольк о крики у мирающих.
Она…
Она спраbl ся.
− Коне чно. Как то льк о они узнаю т, чт о дев ушк а жив а,
её uke_ дят и прит ащат домой. Ради её же блага. −
Сарказм _z] оло се был по чти неugh сим.
И Туйет… Коне чно, Туйет , юная, сб ежаrZy от
семейных не урядиц, напомнила Л ун Чау быrmxmq_gbpm .
− У вас почти не ост ало сь jемени, − резко ск аза ла
Лун Чау. Т уйет обмякла  её рук ах: пальцы изогну лись под
нее стественными углами, от ногтей и во ло с потекли
тzj дые чёрные бусины. − Ск ажите, что мой расск аз был
полезен.

Теперь она их видела, не уда лённо по кана лу связи, а
через собств енные датчики . Два тела − ukhd ая
громоз дкая Лун Чау крепк о держит Туйет , обb рук ами и
ногами за твер дев ающее, распадающее ся тело девушки.
После дний прыжок − во мрак, где ког да-т о она так
о тчаянно молила о конце, через про странств о, тяж ело е и
тёмно е, как руки,  по сле дний раз наст ойчив о тянущие
gba И во т она приб лизилась к обеим настольк о, что
мо жно дотронуться, открыть шлюз и посла ть за ними
ботоbrw ттл.
− Я з десь, − ск азала она.
* * *
Милиция не обрадов алась. Они знали Лун Чау, но
опре деленно не ожида ли, что им позв онят из больницы и
jуча т почти закрыт ое дело. Но они приняли это как
до лжно е, хотя и б ез о собой люб езно сти.
Ког да они покину ли больницу − по сле тог о, как Лун
Ча у, мо лча лив ая и сдержанная, понаблюдала за Туйет ,
спящей на aмокших от пота про стынях, с круглыми
шрам ами на кончик ах пальцев и ко ж ей нездоров ого цв ета
погреба льного сав ана, − Лун Чау на праbeZkv прямиком в
триб унал и d амеры.
К огро мному удив лению Дочери Теней милиция
imklbeZboh[ еих.
Бабушк а Кюэ ждала их, сидя на жестк ом по лу камеры
по д неумо лим ым приглушённым светом сверх у. Она
каза лась бле дной и из мо ждённой, под глазами синяки, ни
капли прежней с амоуверенно сти.
− Она будет жить, − сказа ла Лун Чау. Она стояла,
прислониrbkv к стене, боты опять поbkeb у неё на
рук ах. Тольк о До чь Теней, настояrZy на наб людении за
Лун Чау и поме стиrZy нескольких бото на её тело,
знала, как та близк а к по лно му истощению. − Не по вашей
мило сти.

Бабушк а Кюэ не о тветила.
До чь Т еней ме дленно произне сла:
− Полагаю, это расценят как хала тно сть, а не
убийств о.
Чайног о мастер а, коне чно, не прив лекут, − аптек арь
не несет отв ет ств енно сти, если клиент не соблюдает
пре дпис анную доз у. Всё лег ло на сест ринств о.
Лун Чау про молча ла, да ей и не нужно было гов орить.
Она бу кв ально излучала гне − то же тща тельно
конт ролир уемо е ujZ` ение, как  момент , ког да они
достаbeb Туйет  бо льницу . Тог да она сидела  глу бок ой
сосре дото ченно сти, пока jw чи не ug_ сли вер дик т −
коне чно, не всё  порядк е, поскольк у так ое ник огда не
про хо дит даро м, но надежда е сть.
− Вы должны знать. − Дочь Теней не могла
удержа ться. Она пыт алась быть доброй − не быть Лун Чау
− но эт о нелегк о. − Сме си просто не могут…
− Были и др угие сигна лы. − Лун Чау не отх одила от
стены. − Происше стby без по сле дстbc Вам повезло, что
раньше т аког о не случа лось.
Её т он был неugh симо легкомысленным.
Баб ушк а Кюэ наконец заговорила − каза лось, будт о
каждо е слов о ей дорог о обхо дит ся:
− Я не знала. Я думала… глу бокие пространств а
устрашаю т. Эт о чт обы было легче…
− Конт ролиров ать в ашу паств у.
− Вы не поним аете. − Снов а заметно е усилие, слоgh
воз дух у неё во рту преjw тился  мет алл. − Церк оv
поступа ла так, чтобы делать лю дей ничт ожными, но не…
Она запну лась и на ча ла занов о. − Ког да u там, и пере д
вами нет никого и ничег о, ког да u осознаете свою
ничт ожно сть − ul акже осознаете: с в ами связано в сё, что
ког да-т о было, всё, что ког да- ниб удь будет . Чт о все мы, в
конце к онцоqZklvwl ого в елик ого целог о.

Муть из ночных кошм аро и она хо тела подать всё
эт о к ак о ткров ение?
− Буддист ская чушь, − бро сила Дочь Теней.
Она думала, что Лун Чау что-ниб удь скаж ет, но та
была необычно молча лив ой. Погр уж ена  во спо минания,
сообщили бо ты.
− Для нормальног о челов ека, − нак онец произне сла
Лун Чау. − Но, к ак мне представляет ся, ни Туйет , ни Хай
Ан нор мальными не были.
− Они могли бы быть. Им просто ну жно было пройти
через страх.
Лун Ча у aдохну ла и по луоб ерну лась к До чери Теней.
− Гов орить всег да легче, чем дела ть. И нельзя за урок
пла тить жизнью.
− Я дела ла то, чт о должна.
− Бессм ысленно, − сказа ла Дочь Теней Лун Чау,
добрее, чем намерев алась. По прав де гов оря, она была так
ж е потряс ена и измо тана, как и Лун Чау. Если она
пыталась отдо хнуть, то снов а и снов а b^_eZ два тела,
уно сящие ся  глу бокие пространств а, и чув ствовала себ я
как  ту долю мгнов ения перед оконча тельным
погруж ением, так близк о к то му , чт обы потерять обеих. −
Идемте.
И, к её огро мному у дивлению, Л ун Чау подчинилась.
* * *
Лун Чау  мо лчании верну лась с До черью Теней  её
офис. Там она ulащила кресло и не стольк о села  нег о,
скольк о рухну ла. Дочь Теней, не уверенная, какие у них
теперь отношения, почти машина льно позволила ботам
приг отоblvqZcbi_evf_gb.
К омна та опять была го лой. Дочь Теней застаbeZ себ я
преjw тить её  жило е по мещение: добаblv кар тины и
b^_h возник ающие из мет ал личе ской дали, наст роить их

на пок аз зza д и во допадо с одной далек ой планеты. Но
не глу бокие пространств а, хо тя, воз мо жно, ког да-ниб удь
она сможет ul_ji_lv рядом с собой этот пейзаж. На
оверлее замерца ли книжные полки, запо лненные
фант астиче скими любоgufb романами и масшт абными
эпиками об учёных и кораб лях; то лстыми то м ами об
изготов лении смесей, начиная от самых простых и до
сло жных. Ей не терпело сь снов а ост аться одной, хо тя
тишина пуга ла её больше, чем она мог ла признаться.
Лун Чау рассм ат рив ала свой чай так, будт о  нём
таились секрет ы мироз дания. На её рук ах поб лескив али
бо ты. Наверно е, она держа лась то льк о на препара тах.
До лжно быть, само е j_fy для изbg_gbc во т то льк о
Дочь Теней не чув ствовала себ я об язанной их прино сить и
вме сто эт ого спро сила:
− Что теперь?
Улыбк а Лун Чау была бле дной тенью прежнег о
ujZ`ения.
− Хотело сь бы отпраblvky на поиски другого тр упа
для моей статьи, но пока что я чув ствую, что не
справ ляюсь с по следстbyfb.
− Сме сь…
− Её дейстb_ закончило сь. − Она отк аза лась от
о смо тра jw чей. Разумеет ся. − И наши с вами дела вск оре
зак онча тся, не бойте сь. Все долги упла чены.
Арендная плата. Она должна испытыв ать облегчение,
но ни на чт о не было сил.
− Поним аю. − По сле паузы: − Не беспок ойте сь. Я
ничег о не ск ажу семье Ким Оан.
Вздёрнут ая броv.
− Я и не ду мала, чт о скажете.
− Вы не об язаны были г оворить.
− Вы ны рну ли  глу бокие пространств а, чтобы спасти
Туйет и меня. Я то чно знаю, чего вам это стоило. Самое
меньшее, чем я мог ла отпла тить, − эт о доверием.

− Я сделала это не ради в ас.
− Знаю, что не ради меня. Но это ничег о не меняет . −
Л ун Чау опять замолчала. Встряхну ла кист ями рук: боты
ушли, ост алась то льк о тёмная, покрытая шрам ами ко жа с
капельк ой кроb.
− Если ufg_^hy еряете…
− Да?
− Расскажите о препара тах. К оторые приним аете.
− А. − Она постаbeZ чашку на стол. − Расск азывать
о собо нечег о. Вы всё ещё думаете, что эт о из-за допро сов
милиции? − Тень прежней насмешлив ости. − Эт о было бы
складно, да? Простое и мило е объяснение. Что ж,
ugm ждена разочаров ать. Мне просто ну жны препара ты
для рабо то спо собно сти. Вот и всё. Жизнь не так ая про стая
и складная.
− В ваших устах всё про сто и складно. Ког да u
делаете де дуктиgu_ыв оды по м алейшим у ликам.
− Ког да я по льз уюсь дедукцие й? Вы ошибаете сь. Мир
хао тичен и бессмыслен. Но  самых малых сферах иногда
можно навести порядок, сделать так, чтобы каза лось,
будт о в о в сём е сть какой-т о смысл. − Она о тпила чай. Дочь
Теней то ж е, позв оли во спо минаниям о тепле и семье
за по лнить св ои мысли. От рада, хотя и непо лная.
− Вы гов орите как баб ушк а Кюэ. − Она испытыв ала
лишь частицу прежнего гнев а. − Ища смысл  глу боких
про странств ах.
Лун Ча у покача ла г олов ой.
− Ещё с ердите сь?
− Там ничег о нет . Ник аких откров ений. Ничего, чему
стоит поклоняться.
Но и бо яться тож е не чего.
Лун Чау хмыкну ла. Как ов о ей было  те долгие
мгнов ения, ког да она находилась там, отчаянно стараясь

удержа ть Туйет и молясь предкам или ко му там она
молилась о т ом, чт обы До чь Теней успела?
− Я гов орила, что не люб лю строить домыслы. −
После паузы: − Но я не так ая, как баб ушк а Кюэ. Я не
став лю по д угроз у юных дев ушек. Или к орабли.
− Знаю, − сказа ла наконец Дочь Теней. Лун Чау
хо тела как лучш е. Она жёстк ая, прямо линейная, склонная
заноситься со своими дедук тиgufb uyодами, упуская
все тонкие намеки, побудиrb_ бы любог о другого
ост аноblvkyHgZ…
Она х ороший челов ек, правда.
− Прих одите ещё. Ког да вам понадобит ся сме сь. Буду
рада в ам помочь. Че стно.
Лун Ча у постаbeZqZrd у на стол.
− Спасибо.
Она вст ала. Её ноги слегка задро жали, ког да боты
До чери Т еней попада ли на пол с её воло с и р ук.
Останоbшись у двери, она огляну лась. Немног о
подумала и о сторо жно ск азала:
− Если… Если у меня будет дело,  ко торо м ок аж ется
по лезным a] ляд разумног о кораб ля…
− Обращайте сь, − отв етила Дочь Теней, не зная, что
ещё ск азать.
Взг ляд Л ун Чау был пронзительным.
− Я бы предло жила вам пла ту, но это оск орбит вас и
то, чт о u^_eZ_l_Ih чему бы не зайти к в ам по-друж ески,
и u расск ажете, как ую помощь вам было бы удобно
ок аза ть мне и на к аких услоbyo?
По-друж ески.
− Буду рада, − отв етила Дочь Теней и удиbeZkv,
обнар ужиql о так и е сть.

Благо д ар н ост и
Эт у кни гу я напис ала  особ енно сложный период
жизни, ког да училась совмеща ть уход за двумя малышами,
рабо ту и пис ательств о. Хотело сь бы поблагодарить
мно жеств о лю дей за поддержк у, без ко торой я ник огда бы
не пост аbeZ финальную то чк у. Эт о Элис Расмусс ен, Цзен
Чо, Вида Круз, Тэйд Томпсон, Фрэн Вайлд, Мишель
Сагара, Сте фани Бёрджис, Виктор Фернандо Р. Ок ампо,
Патриция Муллс, Синди Пон, Нен Ормес, Ликх ейн,
Рочит а Лоенен -Руиз, Алесса Хинло, Д. Франклин, Зое
Дж онсон, Лиз Бурк е, Мэри Робинетт Ков аль, Элизаб ет
Беар и Ск отт Линч.
Т акж е спасибо Аве Джарbk Линн Е. О’К онна чт,
Сет у Го рдену , Сам анте Хендерсон и Женеv_ Ког ман за
отзыu на черноbdb и Дж она тану Л. Хов арду за быст рое
чтение и рекламу! И Па трик у Сэмфир у с Себбом за сов еты
по обложк е и шрифт ам.
Всем, кто преjw тил повесть из черноbd а в
велик олепную книгу: Янни Кузни, Гер лин Ланс и всем в
Subterranean Press; Маурицио Манзиери и Дирк у Берг еру
за велик олепный рисунок обложки; Лизе Родж ерс,
Патрик у Дисс ельхорст у и всем  JABberwocky , кто
рабо та л над книгой. И моему агент у Дж ону Берлину за
поддержк у и срветы.
Моим чит ателям и неутомим ым организа торам: без
в ас меня бы з десь не было.
Дж ереми Бретту и Люси Лью − Шер локу Холмс у и
док тор у Ва тсону мо его с ердца.
И, наконец, моим родит елям, ко торые дали
де сятилетней дочери во жделенно е двух то мно е издание
всех рас сказо о Шер локе Холмс е. Сест ре, ко торая вме сте
со мной помешана на bd торианск ом Лондоне, сериа лах и
фильм а. Моему мужу Мэттью и его зацикленно сти на
интригах. Мои м дет ям, змейк е и биб лиотекарю, ко торые

однажды услышат о ко смиче ских детективах и их
приклю чениях!
notes

При м еч ан ия

1
Имя Б удды в о v_lgZfkd ой традиции.
X