2003 - Бессильные мира сего (без илл.)

Формат документа: pdf
Размер документа: 1.93 Мб





Прямая ссылка будет доступна
примерно через: 45 сек.




Теги: Братья Стругацкие
  • Сообщить о нарушении / Abuse
    Все документы на сайте взяты из открытых источников, которые размещаются пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваш документ был опубликован без Вашего на то согласия.

Библиотека сайта «Вселенная Братьев Стругацких» - strugatskie .com

Стругацкий Борис (Витицкий С )
Бессильные мира сего

С. ВИТИЦКИЙ БЕССИЛЬНЫЕ МИРА СЕГО Какое чудо , если есть Тот , кто затеплил в
нашу честь Ночное множестh соз_a^bc ! А если k_ само собой Устроилось , тогда , друг
мой , Еще чудесней ! Александр Кушнер Это будет рассказ о чудотhjp_ , который жи_l в
наше j_fy и не тhjbl чудес . Он знает , что он чудотhj_p и может сотhjblv любое чудо ,
но этого не делает . Даниил Хармс Глава перZy СЕНТЯБРЬ Вадим Данилоbq Христофоров
по проз вищу "Резалтинг -форс " - Сегодня я h сне покойного отца b^_e , - сообщил Тимофей
Еk__ич с крайней озабоченностью в голосе . - Значить ? Что -нибудь плохое случится
обязательно ... Вадим посмотрел на него без kydh]h интереса и, ничего не от_lb\ , сноZ
углуб ился в uqbke_gb_ средних aешенных . Ему оставалось обработать еще дZ последних
ряда наблюдений , а Тимофей Еk__ич Сыщенко ни в каких его от_lZo и тем более
комментариях не нуждался . Он в очередной раз починял примус . Бензиноuc , бесшумный ,
наино_crbc (чудо кон_jkbb с реактиghc тягой ) и потому особенно охотно засоряющийся .
Казенный . Жара уже подступала . Ветерок , подняrbcky было с утра , соk_f стих , день сноZ
обещал стать томительно жарким , потным и изнуряющим . Небо было чистое , соk_f без
облаков , но Бермамыт и Кинжал у самого горизонта на hklhd_ и на западе затянуты были
сизой дымкой , слоgh там кто -то тайно палил неb^bfu_ костры . Вадим закончил обработку
ночных наблюдений , убрал записи в папку , посмотрел на Эльбрус , призрачный , почти
прозрачный на белесоватом чистом небе и почему -то ^jm] kihfgbe , что даguf -даgh
ничего не писал в днеgbd . Он сходил в командирскую палатку , udhiZe днеgbd из -под
ночного обмундироZgby и сноZ уселся за столик . Полистал . Зацепился за какую -то запись .
Стал читать . ***"14.08. ... Хребет хорош , он похож чем -то на лунные хребты . Эльбрус
страшен и странен над тучами . А наш Харбас порос коротенькой травкой и жиденькими
синими ц_lhqdZfb . Летают шмели и жадно и грубо в эти ц_lhqdb p_ieyxlky , слоgh хотят
их тут же изна силоZlv . Утром ^jm] раздалось шипенье крыльев и отчаянный крик .
Пронеслась тень , и под машину забилась перепуганная насмерть пичужка . Оказалось , это
была неудачная атака сокола ... ... Тенгиз гоhjbe , что нельзя долго оставаться в контакте с
Богом , сохраня я при этом здраuc рассудок . Кажется , это из Умберто Эко . Или нет ?
НеZ`gh . Главное - сильно сказано ... За то , что пока жиu_ , испраgh идут полеu_ , За то ,
что туманы злые , за то , что в горах обZe . Здесь только кручи , да зыбучий переZe , И в
медленных ту чах Харбас , Бермамыт , Кинжал ..." "16.08. Стоит Командору уехать , и
что -нибудь обязательно случается . На лагерь напали короu . Здоровенный серый бугай с
громоподобным сиплым рычанием принялся тереться об антенну и моментально сорZe
протиh\_k . Короu подой ти и стали шеренгой , тупо глядя на лагерь . Бугай был столь
_ebq_klен , что я сначала было решил труслиh отлежаться в палатке , надеясь , что k_
как -нибудь само собою утрясется . Но бугай пригласил чесаться еще трех коров (b^bfh ,
самых любимых ), и они нача ли шумно мочиться у меня над ухом , а k_ стадо дbgmehkv
прямо на лагерь . Тогда я судорожно зарядил ружье и пошел искать пастуха . Пастуха ,
разумеется , нигде не было . Тогда я _jgmeky (короu тем j_f_g_f подошли iehlgmx ) и
заорал бугаю : " У-у!" и замахал на него руками . Бугай от_lbe : " У-у!" и сделал шаг i_j_^ . Я,
трепеща , кинулся за командирскую палатку и оттуда заорал уже короZf : " Пошли hg - туда
Zk и растуда !!!" Коровы отшатнулись . Тут меня осенило . Я aye канат , стал им хлопать , и
крутить , и hiblv "У-у!", но обращаясь при этом исключительно к короZf . Короu , будучи
k_]h лишь женщинами , дрогнули и стали отступать . Бугай оценил мою деликатность и тоже

стал небрежно удаляться , по пути заигрывая с короZfb . Потом они k_ ушли . Мораль :
никогда не ори на начальника - ори на подчиненных и терпелиh ожидай , пока до начальника
дойдет , в чем дело и как ему поступать надлежит ..." "18.08. ... В палатке было темно . " Эй ,
хозяин ", - позZe я негромко . Никто не отозZeky . Я присел на корточки и пошарил рукой .
Нащуп ал ногу в сапоге и дернул , по hafh`ghklb деликатно . Нога мотнулась у меня под
рукой и сноZ застыла . " Хозяин !." - позZe я, уже понимая , уже догадыZykv , что дело дрянь .
Чело_d в палатке молчал . И ^jm] я почувстhал , что у меня стало холодно gmljb . Че ло_d
не дышал . Я полез в карман ZlgbdZ и чиркнул зажигалкой . Ветер колебал синенький огонек ,
но я разглядел чело_dZ целиком . Он лежал наagbqv , ulygmшись , бессильно положив
ладони рядом с телом , и смотрел в низкий потолок прикрытыми глазами . Лицо у не го было
разбито , и кроv засохла черными пятнами , и черные пятна засохли на больших широких
ладонях ..."***/ Вадим не стал читать дальше . Он только испраbe "низкий потолок " на
"проbkrbc " и перебросил сразу несколько страниц текста . /***"20.08. Ночью гряну л ураган .
Вдруг погас примус , палатку рZgmeh , и что -то на меня наZebehkv . Вырвало дZ кола .
Унесло : стол - на 10 метров , крышки от кастрюли - на 20 метров , миску - на 50 метров ... Вот
пришло в голову : всякий альтернативный ZjbZgl истории содержит больше социальной
энтропии , нежели реально осущестbшийся . Или другими слоZfb : история разbается
таким образом , чтобы социальная энтропия не hajZklZeZ . Вторая теорема Клио . (А как же
Смутные j_f_gZ ? Чингис -ханы , Тамерланы , Атиллы ? Это - микропространстZ истории ,
микрофлюктуации . И hh[s_ , кто знает : если бы Темучина придушил в детст_ дифтерит ,
может быть , пояbeky бы такой его заменитель , который hh[s_ сжег бы полмира )..." "21.08.
Опять один . Сражаюсь с короZfb как лев . У всякой убегающей коровы хhkl вытянут , а
кончик хhklZ расслаблен и болтается сh[h^gh . Кажется , что короZ насмешлиh делает тебе
ручкой . Должен отметить , что самое страшное на с_l_ жиhlgh_ - короZ . (Хантер неправ :
он считает , что леопард ; какая ерунда !) Я был разгромлен . Протиh\_k срывали дZ`^u ,
рация не работает . ДZ раза мне удалось опятить бугая , но в третий раз он зашел с запада ,
оказаrbkv g_aZigh у меня за спиной , и стал в трех шагах . Он рыл копытом землю , уставлял
рога и с сипением разеZe пасть - b^bfh , грязно ругался ..."***/ Последняя запись была
недельной даghklb : /***"29.08. Сижу один . К ящику прислонена дубина , рядом пирамида
булыжников . На психрометре лежит рогатка с запасом зарядов . Жду врага , но jZ] от жары
настолько ошалел , что даже и не нарывается - только чеше тся остервенело об
триангуляционный знак третьего класса ..."***/ Он aye ручку , снова поглядел на Эльбрус ,
^hoghляясь , и стал писать . /*** " Вот и еще неделя прошла , ***/ - писал он . - /*** Неплохая
была неделька - жаркая и без дождей с градом . Хотя по ут рам иней уже uiZ^Z_l и мерзнет
нос , ukmgmluc из спальника . Время идет , а записывать соk_f не хочется . Сидим на
Харбасе , теперь - с Тимофеем . Каждый день одно и то же . Встали , поели горохоh]h супа и -
читать -перечитыZlv старые журналы . И, конечно же , споры обо k_f , переходящие на
личности . Потом _q_j , разжигаем примус , запалиZ_f с_qm и - шахматы , какао и сноZ
споры обо k_f , переходящие на личности . Тимофей - странный чело_d . Командор как -то
сказал про него (с задумчиhklvx в голосе ): " Интересно , сколько 'С' в сло_
"Сыщенко "?""***/ Странный чело_d Тимофей подал голос : - Пожалуйте Zf . Принимайте
гостей . Даgh не b^_ebkv . Это , оказывается , Магомет пожалоZe . Во k_c сh_c дикой ,
грязноZlhc , небритой , хищной , горбоносой красе , наh^ys_c на Тимофе я Еk__ича
спасительный перh[ulguc ужас . На этот раз он , элегантно скособочиrbkv в седле , держал
в праhc руке эмалированное _^jh . Как тут же и uykgbehkv с мясом . Точнее - с бараниной .
- Начальстh посылает , - объяснил Магомет , останоbши лошадь и пе редаZy ведро Вадиму .
Вадим принял _^jh и позZe : - Тимофей Еk__ич . Будьте так добры . Тимофей ukdhqbe
из -за кухонной палатки , схZlbe _^jh и тотчас же с ним скрылся на сh_c территории только
зыркнул настороженно из -под неопрятных бро_c на Магомета . Магомет , очень доhevguc

произ_^_gguf i_qZle_gb_f , блеснул дmfy рядами стальных зубов и сказал ему ke_^ : -
Ведро верни , да ? Вадим предложил : - Спешься . Посидим . - Спасибо , с утра сижу , - от_lbe
Магомет в сh_h[uqghc манере . - Чайку попьем , - настаиZe Вадим . - Спасибо . Ехать надо .
Начальстh . Гостей ждешь ? - спросил он ^jm] . - Гостей ? Откуда здесь гости . Никого не жду .
- А командир где ? - В раз_^dm поехал . Вечером _jg_lky . Тимофей Еk__ич сноZ
обнаружился рядом , теперь уже с опустошенным _^jhf . М агомет принял _^jh , подбросил
его в руке , посмотрел напраh , посмотрел налеh , сказал небрежно : - Значит , гостей не
ждешь ? - и, не дожидаясь от_lZ , тронул лошадь . - Эй , Магомет ! Когда быка от нас заберете ?
- спросил Вадим ему в спину . Магомет сел iheh[h рота и прогоhjbe наставительно : - Это
дурной бык . Ты бери камень и бей его между рогами . Изо k_c силы . Он другого ничего не
понимает . Дурной бык . Бери большой камень , и между рогов ... - С_`__ решение , - сказал
Вадим уже ему в спину . - Изменим жизнь к лу чшему . Магомет больше не оборачиZeky -
слегка покачиZykv в седле , он спускался по склону - без kydhc дороги , по осыпи , на се_j , в
сторону затянутой сизой дымкой каменной горы , знаменитой не только сhbf чарующим
именем Тещины Зубы , но еще и аlhfh[bevg ым спуском , назZgb_ которого в переh^_
означало "Вредно Для Души ". Подал голос Тимофей Еk__ич : - Дрянное мясо , - сказал он
сZjebо . - Что с ним делать прикажете ? Мы на нем себе последние зубы поломаем . -
Сделайте харчо , - предложил Вадим . - Ну да ... Харчо ... Харчо j_^gh . - Ну , сделайте баранью
похлебку . С чесноком . И с макаронами . Снотhjgh_ и слабительное в одном флаконе . Не
только j_^gh , но и dmkgh . Тимофей Еk__ич ничего на это не от_lbe , только принялся
актиgh брякать какими -то сhbfb тарелка ми -кастрюлями , а потом ^jm] запел тоненьким
голосом : Чому мне ня петь , чому ня гудеть , Коли в маей хатаньке парадок идеть ?..
Томительная жара окончательно устаноbeZkv и теперь стояла hdjm] , ha^mo струился и
дрожал над hklhqguf склоном , и ^jm] там бес шумно hagbdeb и слоgh поплыли скhav
это дрожание пятнистые короvb туши , рога , помахиZxsb_ хhklu , слюняu_ морды .
Вадим , задремыZy в кресле , следил за ними слипающимися глазами . А Тимофей Еk__ич
k_ тянул , все зудел печально и не переставая : Мушка на акошечке на цимбалах бье , Паучок
на стеночке кресаньки тке . Чому мне ня петь , чому ня гудеть , Коли в маей хатаньке парадок
идеть ?.. Потом он ^jm] резко сам себя оборвал и сказал как бы с недоумением : - Наши едут ?
Вадим тут же проснулся и прислушался . Ничего не было слышно , кроме шипения примуса . -
Не может быть , - сказал он . - Откуда ? Двух часов еще нет . - А я Zf гоhjx , что слышу .
Машина едет . Оттуда . Вадим сноZ прислушался . Кажется , и в самом деле раздаZebkv
какие -то посторонние звуки , но это было бы слишком хорошо , чтобы быть пра^hc , и из
суе_jby и из чистого упрямстZ - он сказал : - Да не может этого быть . Ясно же было сказано :
не раньше деylgZ^pZlb , а скорее - позже . - Хорошо -хорошо , - легко согласился Тимофей
Еk__ич . - Пусть будет такочки ... Он стоял посреди сh_]h хозяйстZ (примусы , тарелки ,
миски , bedb -ложки , _^jZ , канистры ) и, сложив обе руки козырьком , смотрел на юг , в
сторону дороги . Он соглашался исключительно и только потому , что был уверен в сh_c
безуслоghc праhl_ . И чем уверен нее он себя чувстhал , тем легче соглашался . Оппоненту
полагалось самому , лично , без kydbo дополнительных аргументов и его , Тимофееuo ,
усилий убедиться в том , что посрамлен . Это у Тимофея Еk__ича был такой ukrbc
пилотаж _^_gby диспута . На любую тему . На дороге из -за зеленого бугра показалась
аlhfh[bevgZy крыша , и сразу же сделалось ясно , что _ebdbc спорщик и победитель дал на
этот раз маху крыша была черная , блестящая , роскошная , соk_f в этих местах неуместная :
крыша большого , богатого , очень бога того , неприлично богатого аlhfh[bey . Потом и сам
аlhfh[bev пояbeky - uihea с натугой из -за бугра черный , с_jdZxsbc на солнце , угрюмо
роскошный джип "Гранд -чероки ", " сухопутный крейсер ", по пояс залепленный серой
подсохшей грязью . Выполз и сразу остано beky , слоgh дальше ехать духу ему не хZlZeh ,
постоял неподb`gh несколько секунд , устаykv k_fb сhbfb дZ^pZlvx фарами ,

подфарниками и прожекторами , а потом распахнул разом четыре д_jpu и принялся
нетороплиh и как бы нехотя из_j]Zlv из себя пассажи ров . - Кто такие ? - спросил Тимофей
Еk__ич . В голосе его был страх . - Не знаю . - А почему это Магомет гоhjbe , что u ждете
гостей ? - Он такого не гоhjbe . - Но я же сам слышал ! - hajZabe Тимофей Еk__ич , и в
голосе его aизгнула истерика . Трое шли к ним от джипа , и еще несколько осталось у
машины , но Вадим смотрел только на этих троих . Собст_ggh , он смотрел только на того , что
шел посерединке - изящный , небольшой , очень аккуратный чело_d , _kv в сером ,
элегантный , даже , кажется , с тросточкой . Старый знакомый . Он шел легко и споро , но без
kydhc , ijhq_f , тороплиhklb - шел так , как ему было удобно идти , шел заканчиZlv дело ,
начатое еще в Петербурге , не законченное тогда , а теперь нуждающееся в быстром и
эффективном за_jr_gbb . Так ходят энергичные молодящиеся политические деятели перед
объектиZfb телекамер решительно , напористо и целеустремленно . Узконосые штиблеты его
аристократически с_jdZeb на солнце , со_jr_ggh неуместные здесь , в мире кирзоuo сапог
и грязных кроссоhd . СлеZ от него , чуть отс тавая , urZ]b\Ze здоро_gguc шкаф , на
полторы голоu ur_ , обтянутый кожаной курткой , круглоголоuc и, кажется , лысый , а
может быть , u[jbluc наголо . Вадим не стал его рассматриZlv , как не стал рассматриZlv и
третьего - маленького , на b^ соk_f безj_^g ого , мелкого , узкоплечего , с большой голоhc в
кожаной кепке и в коричнеh -зеленом камуфляже . - Что за люди , никак я не могу понять ... -
бормотал Тимофей Еk__ич , - зачем они там останоbebkv ? Подъехать не могли ?.. -
бормотал он , и еще что -то полуразборчи h_ и уже соk_f в отчаянии . Трое стремительно
надbgmebkv и подошли уже почти iehlgmx . Серый знакомец при_lebо помахал сh_c
тросточкой , которая у него была h\k_ не тросточка , а что -то jh^_ черной полироZgghc
указки , с которой он , b^bfh , k_]^Z ход ил . Не расставался . Как британский офицер со сhbf
стеком . Здоро_gguc носорог обогнул хозяйст_ggmx палатку справа и останоbeky
почему -то рядом с Тимофеем , haышаясь над ним , слоgh Голем , и теперь b^gh было , что
он никакой не бритый , а именно лысый - с остатками рыжего пуха над ушами и с конопатым
теменем , на котором уже и пуха не остаZehkv . Морда у него была круглая и неприятно
асимметричная , слоgh он страдал флюсом . Серый же со lhjuf сhbf спутником обогнул
палатку слева и подошел к Вадиму со слов ами : - Здраkl\mcl_ , здраkl\mcl_ , Вадим
Данилоbq . Вот мы и сноZ сb^_ebkv . Что я Zf гоhjbe ?.. Вадим смотрел , как он небрежно
и элегантно усажиZ_lky за стол (без kydh]h приглашения ), задирает ногу на ногу , с_jdZ_l
покачиZxsbfky штиблетом , тросточко й сh_c лакироZgghc с_jdZ_l - черной
остроконечной указкой с шариком на конце . - У Zk такой b^ , Вадим Данилоbq , будто u
забыли , как меня зовут ... Или не забыли ? - Не забыл , - сказал Вадим скhav зубы . -
Замечательно . Поговорим ? - О чем ? - Да k_ о то м же . ЗапамятоZeb ? Вадим молчал . -
Напомнить ? Вадим молчал , глядя на него исподлобья . Чело_d в сером улыбался вежлиhc
необязательной улыбкой с_lkdh]h льZ , _^ms_]h необязательный разгоhj о погоде . Или о
политике . Или о футболе . Большеголоuc мелкий чело_q_d в камуфляже садиться не стал ,
хотя сh[h^gu_ стулья располагались тут же , на b^m . Он прислонился спиной к
наблюдательному столбу и сложным образом переплел тощие сhb ноги . Он тоже улыбался "
но как -то рассеянно , слоgh был далеко отсюда и думал соk_f о другом . В сочетании со
змеиными неподвижными глазками улыбка эта смотрелась странно и неприятно . Руки он
держал в карманах куртки и k_ j_fy шевелил там , в карманах , пальцами , слоgh что -то там ,
в карманах , разыскиZe или ощупывал . А здоро_gguc носорог наbkZe над Тимофеем ,
слоgh Идолище Поганое , неподb`guc , огромный , неуклюжий , будто бы надутый изнутри .
Бедный Тимофей Еk__ич сидел под ним на корточках , боясь поше_eblvky - зрачки у него
были h kx радужку и судорожно бегали и дергались , похо жие на издыхающих
голоZklbdh\ . - Это u что же - через kx Россию перли сюда , чтобы опять гоhjblv об этих
глупостях ? - спросил Вадим скhav зубы . - А я Zk сразу предупредил , что наш разгоhj -

серьезный . Вы к нему несерьезно отнеслись , но это уж ZrZ пр облема . Есть люди , которые
k_ это глупостью отнюдь не считают ... - Ну и напрасно . Я уже вам k_ и со_jr_ggh ясно
сказал ... - Стоп . Так у нас ничего не получится , - сказал серый чело_d с ujZ`_gguf
сожалением . У него было странное имя -отчестh : Эраст Бон ифатьеbq . Впрочем , ниоткуда не
следоZeh , что его и на самом деле так зовут . - ДаZcl_ попробуем с самого начала , -
предложил Эраст Бонифатьеbq . - Вы ведь знаете , кого u[_jml губернатором ? - Гос -споди , -
сказал Вадим , демонстратиgh закрывая глаза . - Не "господи ", а просто от_qZcl_ . Знаете
_^v ? - Ну , предположим , знаю . - Нет уж , дорогой u мой ! ДаZcl_ без kydbo
"предположим ". Знаете или нет ? Ведь знаете же ! - Знаю , - согласился Вадим неохотно . -
Генерала u[_jml . - СлаZ богу ! Наконец -то мы хоть о че м-то догоhjbebkv . - Да ни о чем мы
не догоhjbebkv . Я и раньше не отрицал , что знаю ... - Вот именно ! О том и речь , Вадим
Данилоbq . Об этом и речь ! А теперь hijhk номер дZ : откуда u это знаете ? Вадим
сморщился . - Ну не могу я этого Zf объяснить ! Откуд а u знаете , что "пройдет зима -
настанет лето "? - "Спасибо партии за это ". Неудачный пример . Это k_ знают . - Ну так и это
k_ знают . Что Генерала u[_jml . Вы раз_ сомнеZ_l_kv ? - В ukr_c степени . - Ну и зря . Во
lhjhc тур выйдут Генерал и Зюзючник . Поб едит Генерал . Дважды дZ - четыре . - Я hl
уверен , что u[_jml Интеллигента . - Да ? Вы хоть газеты читаете ? Знаете , какой у
Интеллигента рейтинг ? - Знаю . Но u[_jml Интеллигента , и u тому , Вадим Данилоbq ,
поспособствуете . - Опять ! Я же Zf ясно сказал еще в прошлый раз ... - То , что u мне сказали
в прошлый раз , я прекрасно помню . А я Zf тогда ясно объяснил , что этот от_l нас никак не
устраивает . Помните ? - Кого это "нас "? - А u не знаете ? Нас . Крупными букZfb : Н-А-С. -
Не понимаю . - Все u прекрасно по нимаете . Не Zeycl_ Zgvdm . Все вам было уже сказано , и
со_jr_ggh определенно . - Ничего мне не было сказано , - hajZabe Вадим упрямо . - Аятолла
какой -то . При чем здесь аятолла ? Аятолла здесь при чем ? - Перестаньте Zeylv Zgvdm , -
поlhjbe Эраст Бонифатье bq с напором . - Я не шучу . Большеголоuc тем j_f_g_f изe_d
из кармана горсть орехов и принялся их один за другим очень лоdh раскусывать маленькими
специальными щипчиками . Зернышки он кидал в рот не глядя , а шелуху ронял на траву . Все
это получалось у него со_jr_ggh аlhfZlbq_kdb - глядел он только на Вадима , пристально и
не мигая . Но - улыбаясь . Все еще . Только улыбка теперь сделалась у него соk_f бледная , как
это быZ_l на сильно недодержаннной фотографии . - Вы , Вадим Данилоbq , k_ -таки не
молчите , - напомнил Эраст Бонифатьеbq . - Я еще раз Zf напоминаю и объясняю , если u
дейстbl_evgh меня так и не поняли : разгоhj у нас серьезный . Очень серьезный . Так что u
лучше от_qZcl_ . Вадим разлепил сухие губы . - Вы что же , на самом деле _jbl_ , что я могу
делать будущее ? - Я не _jx , - _kdh сказал Эраст Бонифатьеbq . - Я знаю . - Но это же бред , -
сказал Вадим беспомощно . - Бред же ! - Соk_f нет . Нам хорошо из_klgh , что u не только
b^bl_ будущее , u еще умеете его , как u сами ujZabebkv , " делать ". Мы знаем это из очень
досто_jguo источников . Самых досто_jguo , Вадим Данилоbq ! - Бред , - поlhjbe Вадим . -
Неужели u сами не понимаете , что это бред ?.. Ну не бывает же так ! И тут раздался
неожиданный , а потому особенно ужасный hiev Тимофея Еk__ича : - Ва дим Данилоbq !
Поберегитесь ! Не обманывайте тоZjbs_c ! Ведь u же МОЖЕТЕ ! Не протиvl_kv , сделайте ,
что они хотят ... - Господи , - сказал Вадим , глядя на него с ужасом . - А u -то куда еще ?.. - Я
же k_ знаю ! - Тимофей Еk__ич , по -прежнему сидел на корточка х, слоgh нужду спраeyy ,
и в этой жалкой позе обbgbl_evgh кричал , сотрясаясь как бы в ознобе и даже руку
обbgbl_evgh простирая в сторону Вадима . - Я же b`m , как u погоду все j_fy нам
делаете !.. Он погоду делает ! - продолжал Тимофей Еk__ич , теперь уже до_jbl_evgh
обращаясь непосредственно к серому Эрасту Бонифатьеbqm , который k_f сhbf b^hf
ujZ`Ze сейчас самый неподдельный к происходящей сцене интерес . - Он не предсказывает ,
не -ет , он делает ! Всю дорогу . Когда устаем наблюдать - дождь . Когда над о наблюдений
побольше - z^jh !!! Смотрите : осень на дhj_ , а у нас здесь жара , без порток ходим ... Ему же

наблюдения сейчас нужны , чтобы ясное небо было , он же не может , чтобы ни одной з_a^u
за ночь !.. - Интересно k_ -таки , сколько "с" в сло_ "Сыщенко "? - спросил Вадим хрипло , а
рыжий Голем ^jm] положил огромную лапу Тимофею на голову , и Тимофей тут же
замолчал , слоgh его выключили на полуслове . Стало тихо , и в этой тишине Эраст
Бонифатьеbq под_e итог : - Глас народа ! - сказал он назидательно . - Вокс деи , так сказать .
Не упирайтесь , Вадим Данилоbq , не надо . Все kz про вас даgh знают . В деyghklh третьем
k_ до одного были у_j_gu , что победят демократы . Весь со_lkdbc народ , как один
чело_d . Только u говорили : нет , ребята , не будет этого , а будет вам Жириноkdbc . Так оно
и ureh ! В деyghklh чет_jlhf все были у_j_gu , что никакой hcgu в Чечне не будет , и
только u один ... - Чего Zf от меня надо , hl я чего не понимаю , - сказал Вадим . - Что я,
по -Zr_fm , - her_[gbd , что ли ? - Не знаю , - сказал Эр аст Бонифатьеbq проникно_ggh . -
Не знаю , и даже знать не хочу . Нам надо , чтобы победил на губернаторских u[hjZo чело_d ,
которого k_ называют почему -то Интеллигентом , а уж как u это сделаете , нас со_jr_ggh
не касается . Волшебство ? Пожалуйста , пусть будет her_[klо . Колдоklо , чары ,
телекинез ... футурокинез , так сказать , - да ради бога . Вообще - пусть это будет Zr_ ноу -хау ,
мы не претендуем . Понятно ? - Мне понятно , что u с ума сошли , - сказал Вадим медленно .
Он ^jm] поднялся . - Хорошо , - сказал он . - Ладно . Сейчас . Я только принесу бумаги ... Он
ше_evgmeky к палатке , но элегантный Эраст Бонифатьеbq даже не посмотрел , а только
лишь покосился в сторону рыжего Голема и тот , единст_gguc , кажется , шаг сделав , тотчас
оказался между oh^hf в палатку и Вадимом . - Рыжий -красный - чело_d опасный ... - сказал
ему останоe_gguc Вадим , и асимметричное лицо Голема перекосилось еще больше , он
даже , кажется , прищурился от напряжения . - Чеh ?! - спросил он чрезuqZcgh агрессиgh , но
неожиданно ukhdbf и сиплым гол оском . - ...А рыжий -пламенный поджег дом каменный ...
Изbgb , - попраbeky Вадим поспешно . - Ничего личного . Это я так - от ужаса . - Не обращай
на него gbfZgby , Кешик , - сказал небрежно Эраст Бонифатьеbq . - Это он от ужаса . Шутит .
Очень перепугался . Это , как из_klgh , быZ_l ... Вадим Данилоbq , u бы сели . Что u , в
самом деле , вскочили , как прыщ . Один мой замечательный знакомец гоhjbl в таких
случаях : сядьте на попу ... Ну что там у Zk в палатке может быть ? ДвустhedZ какая -нибудь , я
полагаю ? Так ее надо _^v еще udhiZlv из -под барахла , потом патроны разыскать ,
зарядить ... Смешно , ей -богу , несерьезно . Бросьте , даZcl_ лучше дальше разгоZjbать .
Вадим сноZ сел за стол , пригладил hehku обеими руками . - Как говорят в таких случая
англичане , - произнес он с ufmq_gghc улыбкой , - my poodle light, on dick as all. Что в
переh^_ означает : мой пудель лает , он дико зол . Эраст Бонифатьеbq не сразу , но понял и
сейчас же осведомился : - Интересно , а что гоhjyl в таких случаях голландцы ? - Не знаю . -
Ну хорошо , до пустим ... А французы ? - Алён -алён трэ , - немедленно откликнулся Вадим , - ма
кар тэ ля пасэ . - Что в переh^_ означает ... - Алена лён трэ , Макар теля пасэ . Сельская
картинка . Левитан . Крамской . " Идет -гудет зеленый шум ". В ответ на это Эраст Бонифатьеbq
нео пределенно хмыкнул и сказал с одобрением : - Остроумно . Вы остроумный собеседник ,
Вадим Данилоbq . Но даZcl_ _jg_fky к нашему маленькому делу . - Но я не знаю , что Zf
еще сказать , - прогоhjbe Вадим , устало прикрывая глаза . - Вы меня не слушаете . Я Zf
го hjx : это неhafh`gh . Вы мне не верите ... Вы в чудеса _jbl_ , а чудес не быZ_l . - А
ЗНАТЬ будущее ? - сказал Эраст Бонифатьеbq с напором . - Знать будущее - это раз_ не
чудо ? - Нет . Это не чудо . Это - такое умение . - Испраeylv будущее - это тоже умение . - Да
нет же ! - сказал Вадим с досадой и с отjZs_gb_f . - Я же объяснял Zf . Это как газоZy
труба большого диаметра : u смотрите в нее наскhav и b^bl_ там , на том конце , на uoh^_ ,
картинку - это как бы будущее . Если бы u эту трубу по_jgmeb - уb^_eb бы другую
картинку . Другое будущее , понимаете ? Но как ее по_jgmlv , если она _kbl сто тонн , тысячу
тонн - _^v это как бы hey миллионов людей , понимаете ? " Раgh^_ckl\mxsZy миллионов
hev " - это не я сказал , это Лев Толстой . Как прикажете эту трубу поверну ть ? Чем ? Х..ем ,

простите за ujZ`_gb_ ? - Это полностью ZrZ проблема , - hajZabe Эраст Бонифатьеbq ,
слушаrbc , ijhq_f , внимательно и отнюдь не перебиZy . - Чем Zf будет удобнее , тем и
поhjZqbайте . - Да невозможно же это ! - А мы знаем , что hafh`gh . - Да откуда u это
ayeb , господи !? - Из самых досто_jguo источников . - Из каких еще источников ? - Сам
сказал . - Что ? - не понял Вадим . - Не "что "", а "кто ". Сам . Понимаете , о ком я?
ДогадыZ_l_kv ? САМ . Сам сказал . Могли бы , между прочим , и сообразить , ей -богу . - Врете , -
прогоhjbe Вадим и поперхнулся . - Не_`eb\h . И даже грубо . - Не мог он Zf этого сказать .
- И однако же - сказал . Сами посудите : откуда еще мы могли бы такое узнать ? Кому бы мы
еще могли по_jblv , сами подумайте ? В этот момент Тимофей Еk__ bq слоgh очнулся от
гипноза . Он издал странный скрипучий звук , сорZeky ^jm] с места и кинулся прочь -
огромными прыжками , перескакиZy через натянутые палаточные стропы , петляя из стороны
в сторону , слоgh исполинский потный заяц с прижатыми красными ушами , ukdhqbe из
расположения и помчался к се_jghfm склону , прямо на призрачно мерцающие сахарные
голоu Эльбруса . Все следили за ним , слоgh заhjh`_ggu_ . Потом большеголоuc
любитель орешков спросил быстро , почти невнятно : - Скесать его , командир ? - Да нет .
Зачем ? Пусть бежит ... - Эраст Бонифатьеbq ^jm] легко поднялся и помахал сh_c
тросточкой кому -то по_jo кухонной палатки b^bfh , тем , кто оставался у машины : k_ в
порядке , мол , не берите в голову . - Пусть бежит , - поlhjbe он , сноZ усажиZykv на место . -
У него сhb дела , у нас сhb , праbevgh , Вадим Данилоbq ? Вадим молчал , глядя ke_^
Тимофею Еk__ичу , - тот k_ еще скакал , k_ еще петлял , мелькая длинными голенастыми
ногами в кирзоuo никогда не чищенных сапогах . Он неплохо k_ это проделыZe для
пятидесятилетнего с лишним мужика , обремененного gmdZfb и болезнями , - и даже очень
неплохо . Видимо , сам господин Ужас нес его на сhbo бледных крыльях , и он сейчас не смог
бы останоblvky , даже если бы очень захотел . - Молчите ... - прогоhjbe Эраст Бонифатьеbq ,
так и не дождаrbkv не то чтобы от_lZ , но хотя бы какой -нибудь от Вадима реакции . -
Продолжаете молчать . Проглотили дар речи ... Ну , что ж. Тогда начинаем эскалацию . Кешик ,
будь добр . Лысый носорог Голем -Кешик тотчас же надbgmeky сзади и aye Вадима в сhb
металлические потные объятия - обхZlbe поперек тулоbsZ , навалился , прижал к складному
креслу , зафиксироZe , обездb`be , скоZe - только хрустнули gmljb у Вадима какие -то не
то косточки , не то хрящики . Теперь Вадим больше не мог ше_evgmlv ся . Соk_f . Да он и не
пытался . - Руку ему освободи , - командоZe между тем Эраст Бонифатьеbq . Правую . Так . И
подbgvky , чтобы я его физиономию мог b^_lv , а он - мою . Хорошо . Спасибо ... Теперь
слушайте меня , Вадим Данилоbq , - продолжал он , придbgm\ сh е неприязненно ^jm]
осунуr__ky лицо в упор . - Сейчас я преподам Zf маленький урок . Чтобы u окончательно
поняли , на каком u с_l_ ... Открыть глаза ! - гаркнул он неожиданно в полный голос ,
kdbgme сhx черную указку и уперся острым жалом ее в щеку Вадим а пониже леh]h глаза .
- Изhevl_ смотреть глаза в глаза ! Это будет серьезный урок , но зато на kx Zrm
оставшуюся жизнь ... Лепа , делай раз ! Большеголоuc мелкий Лепа осh[h^be горсть от
орешков , ul_j ладонь о штаны и приблизился , небрежно брякая челюстям и щипчиков . Это
были блестящие с_leu_ щипчики , специально для орехов - д_ металлические ручки с
зубастыми u_fdZfb в том месте , где они скреплялись f_kl_ поперечным стерженьком .
Большеголоuc мелкий Лепа неулоbfuf приuqguf дb`_gb_f ухZlbe в эти зубч атые
u_fdb Вадимов мизинец и сжал рукоятки . - Такой маленький и такой непр -риятный ... -
сказал ему Вадим перехZq_gguf голосом . Лицо его сделалось серым , и пот ^jm] uklmibe
по k_fm лбу крупными каплями . - Не паясничать ! - приказал Эраст Бонифатьеbq ,
мгно_ggh раздражаясь . - Вам очень больно , а будет еще больнее . Лепа , дZ ! Мелкий Лепа
быстро облизнулся и лоdh перехZlbe lhjhc палец . " Н-ну , ты ! - прошипел Вадиму в ухо
рыжий Голем -Кешик , наZebаясь еще плотнее . С-стоять !.." - Все . Хватит ... - Вадим
за дохнулся . - Хватит . Я согласен . - Нет ! - hajZabe Эраст Бонифатьеbq . - Лепа , три ! На этот

раз Вадим закричал . Эраст Бонифатьеbq , опасно откинуrbkv на спинку кресла , наблюдал
за ним , играя черной указкой с шариком . На лице его проступило ujZ`_gb_ брезгл иh]h
удоe_lорения . Все происходило по хорошо продуманному и не однажды апробироZgghfm
сюжету . Все совершалось праbevgh . Непослушному чело_dm ^mfqbо , аккуратно , умело и
со dmkhf даbeb пальцы , причем так , чтобы обязательно захZlblv осноZgby ногте й.
Чело_d кричал . Вероятно , чело_d уже обмочился . Чело_dm преподавали серьезный урок , и
чело_d был расплющен и сломлен . Что , собст_ggh , в конечном итоге и требоZehkv :
чело_d в со_jr_ggh определенной кондиции . Потом он распорядился : - Все . Достаточн о...
Лепа ! Я сказал : достаточно ! И они отступили , оба . Вернулись на исходные позиции . Как псы .
В сhb будки . Псы поганые . Шакалы . Палачи . Вадим смотрел на посинеrb_ сhb пальцы и
плакал . Пальцы быстро распухали , синее и багроh_ прямо на глазах преjZsZeh сь в
аспидно -черное . - Мне очень жаль , - произнес Эраст Бонифатьеbq прежним деликатным
голосом светского чело_dZ . - Однако это было безуслоgh необходимо . Необходимый урок .
Вы никак не желали по_jblv , насколько k_ это серьезно , а это очень серьезно ! Те перь
следующее ... - он сунул узкую белую ладонь за борт пиджака и изe_d на с_l божий
длинный белый кон_jl . - Здесь деньги , - сказал он . - Неплохие , между прочим . Пять тысяч
баксов . Вам . Аванс . Можете aylv . Длинный белый кон_jl лежал на столе перед Вад имом , и
Вадим смотрел на него стеклянными от останоbшихся слез глазами . Его сотрясала крупная
дрожь . - Вы меня слышите ? - спросил Эраст Бонифатьеbq . - Эй ! От_qZcl_ , хZlbl ре_lv .
Или прикажете мне поlhjblv процедуру ? - Слышу , - сказал Вадим . - Деньги . Пять тысяч ... -
Очень хорошо . Они - Zrb . Аванс . Аванс не haращается . Если шестнадцатого декабря
победит Интеллигент , u получите остальное - еще дZ^pZlv тысяч . Если же нет ... -
Шестнадцатого декабря никто никого не победит , - сказал Вадим сквозь зубы . - Будет lhjhc
тур . - НеZ`gh , неZ`gh ... - прогоhjbe Эраст Бонифатьеbq нетерпелиh . Мы не
формалисты . И u прекрасно понимаете , что нам от Zk надо . Будет Интеллигент в
губернаторах - будут вам еще двадцать тысяч . Не будет Интеллигента - У Zk hagbdg ут ,
наоборот , большие неприятности . Теперь u имеете некоторое предстаe_gb_ , какие именно
это будут неприятности . Вадим молчал , прижав к груди правую больную руку леhc
здороhc . Его k_ еще трясло . Он больше не плакал , но по b^m его совершенно нельзя бы ло
понять , в уме ли он или в болезненном ступоре - согнуrbcky в дурацком складном кресле
трясущийся потный бледный чело_d . Эраст Бонифатьеbq поднялся . - Все . Вы
предупреждены . Счетчик пошел . Начинайте работать . У Zk не так уж много j_f_gb , чтобы
по_j нуть вашу газовую трубу большого диаметра - k_]h -то каких -нибудь пять месяцев ,
даже меньше . Как из_klgh , - он поучающе поднял длинный бледный палец , - даже малое
усилие может сдbgmlv гору , если в распоряжении имеется достаточно j_f_gb . Так что
приступа йте -ка лучше прямо сейчас ... - Если нет трения ... - прошептал Вадим , не глядя на
него . - Что ? А, да . Конечно . Но это уж Zrb проблемы . Засим желаю здраklоZlv . Будьте
здороu . Он по_jgmeky и пошел было , но ghь останоbeky : - На случай , если u решите
бежать в Америку или там hh[s_ геройстh\Zlv , - у вас есть мама , и мы точно знаем , что u
ее очень любите ... - лицо его брезглиh дрогнуло . - Терпеть не могу такого hl
низкопробного шантажа , но _^v с Zfb иначе никак нельзя , с поганцами ... Он сноZ было
дbgmeky уходить и сноZ задержался . - В качест_ от_lghc любезности за аZgk , - сказал он ,
приятно улыбаясь , - не подскажете , кого нынче поставят на ФСБ ? - Нет , - прогоhjbe Вадим .
- Не подскажу . - Почему так ? Обиделись ? Зря . Ничего _^v личного : дело , специфический
такой бизнес , и боле ничего . - Понимаю , - сказал Вадим , глядя ему в лицо . - Ценю , - гоhjblv
ему было трудно , и он произносил слоZ с особой старательностью , как чело_d , который сам
себя не слышит . - Однако любезность оказать не способен . Я знаю , чего хотят миллионы , но я
представления не имею , чего хочет дюжина начальников . - Ах hl так , оказывается ? Ну да .
Естест_ggh . Тогда - всего наилучшего . Желаю успехов . И он пошел прочь , больше уже не

оборачиZykv , помахиZy черной тросточкой -указкой , - элегантный , прямой , _kv в сером ,
уверенный , надежно защищенный , дьяhevkdb доhevguc собой . Мелкий Лепа уже поспешал
следом , не прощаясь , на ходу засоu\Zy в карман сhb орехоu_ щипчики , - такой маленький
и такой непр -риятный !.. А hl Кешик задержался . Поначалу он сделал несколько шагов
^h]hgdm начальству , но едZ Эраст Бонифатьеbq скрылся за кухонной палаткой , он
останоbeky , по_jgme к Вадиму рыжее лицо сh_ , ^jm] исказиr__ky , как от g_aZigh]h
налета зубной боли , и не размахиZykv , мягкой толсто й лапой махнул Вадима по щеке так ,
что тот моментально поZebeky наagbqv f_kl_ с креслом и остался лежать с белыми
закатиrbfbky глазами . Кешик несколько секунд смотрел на него , потом еще несколько - на
узкий белый кон_jl , оставшийся на столе без присмо тра , потом снова на Вадима . - С-сука
ссаная ... - просипел он едZ слышно , по_jgmeky и, тяжело бухая толстыми ногами , поскакал
догонять сhbo . Некоторое j_fy Вадим лежал , как упал , - на спине , нелепо растопырив ноги ,
раздаb\ собою сложиr__ky после паден ия кресло . Потом в глазах его пояbeky ц_l и
смысл , он задышал и попытался по_jgmlvky набок , опираясь на локоть больной руки .
Повернулся . Осh[h^beky от зацепиr_]hky кресла . Пополз . ВстаZlv он даже и не пытался .
Полз на локтях и коленях , постанывая , за дыхаясь , глядя только вперед - на дZ _^jZ с
нарзаном , поставленные с утра под тент хозяйст_gghc палатки . Дополз . Сел кое -как и,
оскалиrbkv заранее , погрузил больную руку в ближайшее _^jh . - Ничто не останоbl
энерджайзер ... - сказал он в пространстh и обмяк , прислушиZykv к сh_c боли , к сh_fm
отчаянию , к опустошенности gmljb себя и - с бессильной ненаbklvx - к мрачному
бархатному ajudbанию роскошного джипа "Чероки ", нетороплиh разhjZqbающегося
где -то там , за палаткой , на бугристой дороге . ЛИР ИЧЕСКОЕ ОТСТУПЛЕНИЕ № 1 ОТЕЦ
ТИМОФЕЯ ЕВСЕЕВИЧА /***"... Тимофей - странный чело_d . Он каким -то непонятным
образом зациклен на сh_f отце . Широчайшее поле деятельности для упертого
психоаналитика . Отец - то , отец - се . Лихость отца . Умелость отца . Многоумие его же .
Лоdhklv ... Образец лихости : одна тысяча девятьсот , примерно гоhjy , пятьдесят шестой год .
Колхоз имени Антикайнена (где -то на Карельском перешейке под Питером ). Стройбат под
командой , сами понимаете , отца разбирает амбар , сохраниrbcky еще с финск их j_f_g .
Принципиальный спор между , сами понимаете , отцом и местным бригадиром : разберут
солдаты амбар за один день или - ни в коем случае . Проиграrbc должен залезть на печную
трубу и туда (при k_o ) насерить (что сказано , то сказано , не ujm[brv топоро м). Так hl : не
только за семь часов амбар разобрали , но еще , когда бригадир , глядя на ukhq_ggmx (пять
метров ) печную трубу красного кирпича , принялся ныть , что у него , мол , в спину вступило ,
сами понимаете , отец на эту трубу "ae_l_\ , как орел , там , как орел , уселся и в нее насерил ...
изbgyxkv за это ujZ`_gb_ ..." А было в те поры отцу , чтобы не соврать , уже сорок hk_fv и
с хhklbdhf ... Пример многоумия : " чело_d есть жиhlgh_ двуногое , k_]^Z алчущее , никогда
не сытое ..." ( где он это uqblZe - бог знае т, но не сам же придумал ?) И еще : " самый упорный
солдат , который обманутый . На пра^_ солдата не hkiblZ_rv , а hkibluать приходится ,
куда деваться , иначе они же тебе же на голову и сядут ..." Он (отец , сами понимаете ) hh[s_
любил kihfbgZlv про hcgm . Но как -то странно . На этой его hcg_ не стреляли и даже ,
кажется , не убиZeb . "... Солдаты прибегают : тоZjbs капитан , там в подZe_ bgh -
д_gZ^pZlv бочонков ! Я сразу же - так : дZ бочонка Бате , и быстро , быстро , в темпе ZevkZ ...
Очень был Батя доhe_g , па рабеллум подарил , трофейный , у какого -то полкоgbdZ
отобрали ..." Видимо , он умел приспособиться , этот , сами понимаете , отец . " У нас был
начальник контрраз_^db СМЕРШ майор Скиталец - з_jx]Z , и в глазах у него - смерть , так
он у меня из ладони ел , как лоша дь ... Потому что надо уметь приспособиться , а это - наука !.."
В одна тысяча деylvkhl сорок пятом , уже в Восточной Пруссии , он , было такое дело , жил
сразу и с мамашей - хозяйкой дома , и с ее дочкой . Можно сказать в одной кроZlb . Причем
никакого насилия : сами предложились , что ж ему отказываться ? А осенью того же сорок

пятого , уже в Маньчжурии , они из орудийных амортизаторов uebали тормозную жидкость
и на осh[h^bшееся место засоu\Zeb штуки шелка , чтобы на КПП не засекли ... И так далее
абсолютно в том же духе . Умер он в одна тысяча деylvkhl семьдесят шестом : на зимней
рыбалке , но уже _kghc , поблизости от Ки]h^u унесло его со льдиной f_kl_ в открытые
h^u , и никто его больше никогда не b^_e ... " В скучных разгоhjZo о людях прошлого
сокрыты тайны их великих с_jr_gbc ". Не знаю , неу_j_g . Кстати , я hl hh[s_ никогда не
b^_e сh_]h отца . Даже на фотографиях . Так , может быть , оно и к лучшему ?.."***/ Глава
lhjZy ДЕКАБРЬ . ВТОРОЙ ПОНЕДЕЛЬНИК Юрий Георгиевич Костомаров по прозbsm
"Полиграф Полиграфыч " Ноч ью разразилась оттепель - потекло , закапало , застучало по
железным карнизам . С g_aZiguf грохотом обрушиZebkv подтаяrb_ ледяные пробки ,
проZebаясь в многоэтажные жестяные колодцы h^hklhqguo труб . Сделалось сыро и
мерзко , в том числе и в доме . Всю ночь он hjhqZeky , просыпаясь и сноZ с трудом засыпая ,
слушал скhav тяжелую дрему , как Жанка тороплиh и неразборчиh гоhjbl кому -то нечто
соk_f jh^_ бы несyagh_ , но при этом , как ни странно , очень искреннее и беспримесно
чистое - точно ручеек журчит сре ди зелени . В результате ukiZlvky не получилось : он
поднялся в чертову рань , еще семи не было , с больной голоhc и злой как собака . А день ,
между прочим , предстоял тяжелый : три контакта , причем k_ j_fy с разными объектами , и
при этом один контакт hh[s_ наружный . Для начала , как и было услоe_gh , за пятнадцать
минут до деylb он пришел на угол Малой Бассейной и Люблинской (где на доме с
незапамятных j_f_g мелом было написано печатными букZfb "ЗЮГАНОВ спаси
россию "), купил , как было догоhj_gh , слиhqguc Zn_evguc стаканчик и принялся
нетороплиh его поедать , читая - по собст_gghc уже инициати_ - uешенную тут же
газетку "Петропаehское j_fy " за вчерашнее число . Ближайший фонарь располагался не
так уж к нему и близко , так что в чертоhc предутренней тьме читать было трудно , а
^h[Zок еще и неинтересно : что -то там такое насчет профессионального обучения , про
ярмарку мехов и еще какая -то предрождест_gkdZy мутотень ... Зонтика он с собой ,
естественно , не брал : какие зонтики в декабре месяце ? Однако без пяти деylv начался
дождь . Все , кто скопился к этому j_f_gb на углу , все эти жалкие ранние
пташки -hjh[mrdb , дожидающиеся кто сb^Zgby , а кто аlh[mkZ "чет_jdb ", одинакоh
нахохлились , съежились , скукожились , и лица у всех сделались одинакоh несчастные и
мокрые , слоgh бы от слез . Без одной минуты деylv (немец паршиuc , педантичный ) на
углу образоZeky Работодатель - в обширном английском плаще до пят и с титаническим
зонтом тоже английского происхождения . Он занял позицию в шаге от Юрия , грамотно
распо ложиrbkv к нему спиной (мокрым блестящим горбом зонта ), и стал дожидаться
клиента , который , b^bfh , не был ни немцем , ни педантом , а потому опаздыZe , как и
полагается нормальному русскому человеку мужского пола , если сb^ZgdZ не сулит ему
ничего особенно хорошего или такого уж соk_f плохого . Не прошло , однако , и пяти минут ,
как uykgbehkv , что клиент еще ^h[Zок и не мужчина h\k_ . Юрий отe_dky на статью о
коррупции в органах милиции , а когда ghь _jgmeky к реальности , на Работодателя
наседала статна я, яркая особа в коричнеhf кожаном пальто и с огромными красными
пушистыми hehkZfb , красиh усеянными h^yghc пылью . В руках у нее был мощный
оранжеuc ридикюль , и гоhjbeZ она , хотя и шепотом , но необычайно напористо и
энергично . Весь b^ ее uau\Ze в памяти полузабытое ныне понятие "бой -баба ", раgh как и
любимую Работодателем по этому поh^m формулу : " конь с яйцами ". Поскольку особа
kyq_kdb старалась сохранить приZlghklv , слышно ее особенно поначалу - было плохо . Но
шепот ее был громоподобен , да и не умела она шептаться - она была из тех , кто
проha]eZrZ_l сh_ мнение h k_mkeurZgb_ и на страх jZ]m - резко и зычно . Поэтому
Юрий доhevgh быстро оказался в курсе дела , тем более что Работодатель под напором
коричнеh]h пальто ugm`^_g был k_ j_fy пят иться (чтобы не оказаться растоптанным под

копытами ) и kdhjhklb уперся сhbf мокрым зонтом в плечо Юрию , так что и тому тоже
пришлось отступить -подbgmlvky , сохраняя , ijhq_f , дистанцию достаточной слышимости .
А обстоятельстZ дела сh^bebkv к тому , что клиента , оказывается , сегодня ночью схZlbe
радикулит . Встал он это часов в пять по малой нужде тут его и скрючило , да так , что из
сортира до диZgZ пришлось его , бедолагу , на руках нести ("буквально !..") и теперь он не
способен передb]Zlvky не то что как люди , но даже и на костылях . (А костыли припасены у
них в доме заранее , с незапамятных j_f_g и именно для таких hl случаев , ) Пришлось
сделать даже инъекцию диклофенака , и теперь он спит . Так что не подумайте : ни о каком
манкироZgbb сhbfb обязательстZ ми речи не идет , а идет речь только лишь и
исключительно о неблагоприятном сочетании обстоятельств и, можно сказать , о несчастном
случае ... Ошеломленный (и полузатоптанный ) Работодатель слабо и робко отбиZeky в том
смысле , что ладно , мол , чего уж теперь , да что u , ей -богу , так беспокоитесь , ну нет и нет ,
ничего страшного , пусть попраey_lky , созhgbfky , передаZcl_ мои соболезноZgby , это ж
надо , как не по_aeh , но страшного -то ничего не случилось , что u так hegm_l_kv ... И они
пошли шептаться задаe_ggu ми голосами уже по lhjhfm кругу . Когда k_ это кончилось
(яркая , статная особа удалилась так же g_aZigh , как и налетела : сорваrbkv с места ,
штурмом ayeZ подошедшую "чет_jdm ", затоптав по дороге какую -то зазеZшуюся
старуху ), Работодатель , не скрывая огромного сh_]h облегчения , пере_e дух и, поглядев
небрежно ijZо -e_о , дbgmeky (походкой фланера ) \_jo по М . Бассейной в напраe_gbb
станции метро . Выждав положенные по конспирации д_ минуты , Юрий дbgmeky за ним
(походкой соkem`Zs_]h , опаздыZxs_ го на работу ). В подземном переходе они
hkkh_^bgbebkv . - А почему , собст_ggh , шепотом ? - спросил Юрий (kihfgb\ старый
анекдот про генеральский аlhfh[bev на праbl_evklенной трассе ). - ПиZ холодного после
бани хZlbfrb ... - сипло и немедленно от_lkl\ оZe Работодатель , kihfgb\ , надо полагать ,
тот же самый анекдот . Представления не имею , что он ей там наплел такого , что ее на
конспирацию потянуло ... А hh[s_ -то странная какая -то история , должен тебе признаться .
Радикулит , b^bl_ ли , у нас hagbdZ_l в самый от_lkl ... И оборZ\ себя таким hl образом
букZevgh на полуслове , Работодатель замолчал , глубоко задумаrbkv . Юрий тоже
попробоZe обдумать происшедшее , но у него ничего интересного не получилось . Он
никогда не отличался способностями к дедукции , ин дукции и kydhc прочей формальной
логике . Он обычно b^_e только суть _s_c , со_jr_ggh при этом не понимая подоплеки .
Ну , назначил сb^Zgb_ . Ну , схZlbe его редикюль ... Дело житейское . Прислал f_klh себя
бабу сhx . Потому что нелоdh чело_dm показалось - просто aylv и соk_f не прийти ... Ну и
в чем , собст_ggh , проблема ? Самому Юрию проблема b^_eZkv сейчас только одна и соk_f
другая . Работодатель скуп , как дZ^pZlv четыре Плюшкина . Заплатит он теперь за
несостояrbcky сеанс или же уклонится ? На iheg_ законных , между прочим , осноZgbyo .
"За что платить , если не за что платить ?" И получалось (после применения дедукции и
индукции ), что дZ^pZlv гринов , в скобках - баксов , только что накрылись медным тазом -
старым , дыряuf и с прозеленью . И с длинной гла дкой ручкой притом - для удобстZ
накрывания ... Он попытался kihfgblv , сколько у него оставалось в последний раз на
книжке , но kihfgblv не сумел . Вспомнил только , что немного . То ли сто черно -зеленых , то
ли д_klb . Между тем они шли уже ^hev решетки пар ка Сh[h^u , и дождь станоbeky k_
сильнее и k_ омерзительнее , а klj_qgu_ -поперечные все мокрее и чернее - они k_ были
слоgh udZjZ[dZшиеся из h^u (из дымящейся полыньи ) утопленники . Они были на b^
соk_f нежиu_ , в отличие от Работодателя , пусть да же и погруженного в размышления . На
роденоkdh]h "Мыслителя " он , ijhq_f , отнюдь не походил . У него была густая абсолютно
седая ше_exjZ и постоянно красное , даже , пожалуй , малиноh_ лицо не то скандинаkdh]h
шкипера , не то кадроh]h употребителя спиртных напитков . - В такую погоду , - сказал Юрий ,
стирая щекочущую h^m с лица , хороший хозяин собаку на улицу не выгонит . Без зонтика . -

А кто же ей не _e_e зонтика брать , спрашиZ_lky , - тут же откликнулся Работодатель , не
uoh^y , однако , из задумчиhklb . - Ко му - ей ? - Да собаке . Юрий не нашелся , что на это
сказать , и некоторое j_fy они шли молча , огибая ажурную ограду парка , чтобы попасть на
аlhklhygdm , где у Работодателя мокла под дождем машина "НиZ ", мрачная и грязная ,
слоgh тягач в разгар осеннего наст упления . Они погрузились , и k_ окна в машине тотчас
запотели до полной непрозрачности . Работодатель принялся их протирать грязноZluf
Zn_evguf полотенцем , а Юрий сидел без какого -либо дела и думал , что в машине hl
hgy_l кошками , сил нет , как hgy_l , хо тя уже полгода , на_jgh_ , прошло с того страшного
дня , когда они habeb работодателеZ Рыжика в _l_jbgZjgmx поликлинику и Рыжик ,
неприuqguc к аlhfZrbgZf , ополоумев со страху , обмочил hdjm] себя k_ - сиденья , пол , а
под зана_k и самого Юрия , исполненн ого глубокого , но бессильного к нему сострадания . - Я
одного не понимаю , - объяbe ^jm] Работодатель , который к этому моменту уже протер
наиболее Z`gu_ стеклянные по_joghklb и теперь чистил от грязи отjZlbl_evgh
скрипящими "дhjgbdZfb " _ljhое стекло . - Я не понимаю , зачем надо было так затейлиh
и очеb^gh jZlv ? - А кто это тебе , бедненькому , j_l ? - спросил Юрий , тотчас
профессионально насторожиrbkv . - Да бабель эта красноhehkZy ... Ну , сказала бы , что
простудился , мол . Или что на службу срочно выз Zeb ... А то - "радикулит ", " костыли ",
"инъекция "... Какая там еще инъекция - от прострела ? Юрий посмотрел на него с
подозрением . Проверяет , что ли ? " Тестирует " ( как он любит ujZ`Zlvky )? А _^v непохоже !
Работодатель скуп , но спра_^eb\ . Призрак "хрустяще го Джексона " ^jm] снова забрезжил в
пространст_ ha[m^bшегося hh[jZ`_gby . - Она тебе не соjZeZ ни слоZ , - сказал он по
hafh`ghklb _kdh . - То есть ? - Работодатель по_jgmeky к нему k_f телом и устаbeky
едкими с_leh -зелеными глазами . - То есть k_ , что было тебе сказано , - k_ пра^Z . -
Ручаешься ? - Ну . - Точно ? - Ну ! - сказал Юрий с напором и как бы для ys_c убедительности
решился тут же и \_jgmlv : - Зря ты мне , что ли , деньги платишь ! Работодатель помотал
малиноuf лицом . - Нет . Уж надеюсь , бра ток , что не зря ... Но и удиeylvky тебе при этом
тоже не устаю . Ей -богу . Ладно , поехали . И они поехали . Покатили , хрюкая дb]Zl_e_f , по
черному , мокрому проспекту Героев Шипки , ос_s_gghfm оранжевыми фонарями , скhav
безнадежный сеющий дождь пополам с тума ном , опасно , с u_a^hf на klj_qgmx полосу ,
обгоняя гигантские грузоbdb и бесконечной длины трейлеры дальнобойщиков , а потом
по_jgmeb напраh (по чистому "желтому " и из леh]h ряда ) и сразу же нырнули в тоннель
под площадью Сh[h^u . Оба молчали . Юрий мол чал , находясь в состоянии голодного
удоe_lорения в предdmr_gbb заработанной (в поте лица ) дZ^pZldb . А Работодатель
молчал по обыкно_gbx сh_fm . Предстоял контакт , он не любил разгоhju разгоZjbать
перед контактом , даже перед самым пустяковым , а сейч ас , b^bfh , контакт предстоял
сложный и требоZe он , b^bfh , полного сосредоточения gbfZgby и gmlj_gg_c
нацеленности на объект . Молча доехали до сh_c родной Елабужской , молча u]jmabebkv ,
молча зашли в подъезд . Охранник Володя , сидеrbc за столиком у o ода в АО "Интеллект ",
сделал им при_lklенно ручкой , они молча и дружно ему киgmeb . Поднялись по широкой
старинной лестнице (некогда беломраморной , а теперь , после ремонта , под мрамор ) на
lhjhc этаж : Работодатель i_j_^b , Юрий - следом , на д_ ступеньки ниже , со k_c
почтительностью , как и подобает наемному работнику . Перед дверью в офис задержались и
наконец издали некий звук : Работодатель с неразборчиuf шипеньем попраbe сноZ
сбиrmxky на сторону , j_f_ggmx , от руки писанную (Юрием ) табличку ЧАСТНОЕ
ДЕТЕКТИВНОЕ АГЕНСТВО "ПОИСК -СТЕЛЛС ", после чего вступили в приемную . Здесь
было с_leh и, слаZ богу , тепло . Секретарша Мириам СоломоноgZ гоhjbeZ по телефону и,
увидев их , сделала строгие глаза и длинным черно -багроuf ногтем уставилась в
Работодателя . - ...Да , он уже пришел , минуточку ... - сказала она в трубку и, прикрыв
микрофон ладонью , сообщила : - Это Кугушев . Очень недоhe_g , зhgbl сегодня lhjhc раз .

Работодатель тотчас же прошел к себе в контору , а Юрий разделся и разместил мокрое
пальто на _rZed е. - Кофе будете ? - спросила его Мириам Соломоновна . Она уже была на
подхZl_ - полная фигура ее выражала стремительную готоghklv сей же час обслужить :
кофе , чай , рюмка бренди , сигаретка "bgl_j ", распечатать файл , найти ссылку , сгоношить
бутерброд , дозh ниться до ремонтной службы , uaать ментов , сделать инъекцию , заштопать
дырку в кармане , ijZ\blv uих - она k_ умела и никогда ни от чего не отказывалась . Она
была - клад . Ей было пятьдесят шесть лет , дети ее отирались не то в Израиле , не то в Штатах ,
муж пребыZe в длительных бегах , она была сh[h^gZ и скучала . Работодателю она
приходилась дальней родст_ggbp_c , очень дальней : он каждый раз запутыZeky , пытаясь
определить степень родстZ - то ли тетка дhxjh^ghc сестры приемной матери , то ли еще
что -то еще даже более отдаленное . - Спасибо , - сказал Юрий и тут же добавил , предb^y
ноuc hijhk : Спасибо , нет . У нас клиент сейчас , - объяснил он , хотя ничего объяснять не
требоZehkv - Мириам СоломоноgZ не нуждалась ни в каких объяснениях . Она была iheg_
са модостаточна - эта белая рубенсоkdZy женщина с антрацитоufb волосами Гекаты . -
Почту разбирать будете ? - спросила она , протягиZy ему желтокожую папочку с аккуратно
заyaZggufb тесемками . - Пожалуй ... - он принял папку ; поискал , что бы такое ей ,
гекатоh лосой , сказать при_lebое , дружелюбное что -нибудь , теплое , и сказал (iheg_
по -американски ): - Прекрасно смотритесь сегодня , Мириам СоломоноgZ ! Она улыбнулась
блестящими губами . - Это из -за дрянной погоды , - объяснила она . - Повышенная eZ`ghklv
мне идет , как u могли уже не раз заметить . Это была непра^Z (он почувстhал
характерный "толчок в душу ", как он это про себя называл , - у медиков же это называлось
сердечной экстрасистолой ), и улыбка у него в от_l на ее непра^m получилась фальшиZy ,
хотя , каз алось бы , ну какое ему дело до этой маленькой , бытоhc , бескорыстной ,
исключительно для гладкости разгоhjZ кри^u ? - Пойду плодотhjgh трудиться , - сказал он ,
поспешно закругляясь . Чего и Zf от души желаю . В конторе Работодатель k_ еще
разгоZjbал по телефону . Он помещался в сh_f кресле для рукоh^bl_ey (сто пять
долларов , dexqZy доставку ) угольно -черном , с неимо_jgh ukhdhc спинкой и круглыми
подлокотниками , помещался , перекрутиrb себя сложнейшим образом в некий узел из
длинных подергиZxsboky коне чностей и сделаrbkv похожим не то на осьминога в черной
паре , не то на клубок пресмыкающихся в состоянии так называемого склещиZgby , то есть
занятых любоvx . Юрий подумал (в который уже раз ): да -а, уb^v его сейчас случайный
клиент , хрен бы он захотел на с нанять раз_ что для цирка шапито . - ...Главное ! -
lhedhыZe Работодатель в трубку специфическим сhbf , только для клиентов ,
бархатистым голосом . - Нет -нет , hl это и есть самое глаg_cr__ ! А k_ остальное -
малосущест_ggh , прах , небытие материи , u уж мне по_jvl_ ... Юрий не стал его слушать , а
прошел прямо к сh_fm рабочему месту , уселся , отложил в сторону желтую папку с почтой и
принялся настраиZlv аппаратуру . Включил компьютер , про_jbe магнитофон , про_jbe
сигнальную кнопку - все jh^_ бы было о'кей : магнитофон писал и считыZe , кнопка
нажималась легко и бесшумно , остаeyy в пальце приятное ощущение шарика от пинг -понга ,
и сигнальная лампочка на столе у босса срабатывала красноватый блик ее можно было при
специальном старании заметить на подош_ Работодателя , находиr_cky сейчас примерно
там , где в момент делоh]h контакта должна была находиться работодателеZ физиономия .
Вообще гоhjy , это было неудачное решение - с сигнальной лампочкой . Клиент мог заметить
этот отблеск и насторожиться , или удиbl ься , или даже заинтересоZlvky , и это было бы
со_jr_ggh ни к чему . Но ничего другого они придумать не сумели , все другие способы
сигнализации оказывались либо сложными , либо малонадежными , а опыт показал , что
клиенту , как праbeh , не до того , чтобы следит ь за таинст_ggufb красноZlufb отблесками
на загадочном малиноhf лице Великого Сыщика . - Надо табличку на д_jb закрепить как
следует , - распорядился Работодатель . Он уже по_kbe трубку и теперь распутыZe себя ,

хрустя суставами . - Займись . - Ладно , - ск азал Юрий . - Сейчас ? - Как только , так сразу . А
сейчас уже три минуты одиннадцатого . Клиент на носу . - Опоздает , - сказал Юрий у_j_ggh .
- Такие k_]^Z опаздыZxl . - Откуда ты знаешь ? - спросил Работодатель с любопытстhf . -
Ты ж его даже и не b^_e еще . - По голосу . Такие k_]^Z опаздыZxl . - Какие ? - Ну ... - Юрий
затруднился . - Неу_j_ggh -мямлистые . Ни шаткие , ни Zedb_ ... - Слушай , может быть , у тебя
еще и такой талант имеет быть ? Юрий от_lblv не успел , потому что строго -казенный голос
Мириам Соломоноg ы из селектора на столе объяbe : - Па_e Петрович , здесь господин
Епанчин . Ему назначено на одиннадцать . Работодатель скорчил Юрию рожу , означающую
что -то jh^_ "хрен у тебя , а не талант ", и бархатно произнес в микрофон : - Просите ,
пожалуйста . Господин Епа нчин (Тельман Иваноbq , 68 лет , ^hец , пенсионер быr_]h
союзного значения , быrbc штатный чиновник ОбщестZ филателистов Российской
Федерации , из_klguc филателист , старинный и заслуженный консультант компетентных
органов , прожиZxsbc по адресу -телефон ... факс ... без j_^guo приuq_d , без политических
убеждений , состоит в разh^_ , жена прожиZ_l в Моск_ , сын - астрофизик , жи_l отдельно ,
работает в ГАИШе ... и тэ дэ , и тэ пе , и пр .) оказался сереньким маленьким пыльным
чело_qdhf с разрозненными золотыми зубами и с быстрыми мышиными глазками на
морщинистом лице Акакия АкакиеbqZ Башмачкина . Вошел и поздороZeky без kydh]h
достоинстZ , быстро -быстро потирая озябшие сизые ручонки , подшмыгиZy серым носиком
(не граф де ля Фер , нет , соk_f не граф , и даже не канцлер Сегье , а скорее уж господин
Бонасье , но заметно съежиrbcky от старости и аскетического при со_lkdhc eZklb образа
жизни ). Чинно присел в предложенное кресло , Скрытно , но gbfZl_evgh огляделся и тотчас
же затеял маленькую склоку насчет Юрия , прису тстb_ коего показалось ему , естест_ggh ,
необязательным и даже излишним . Работодатель , естест_ggh , придержиZeky по этому
поh^m мнения прямо протиhiheh`gh]h . Произошел следующий разгоhj , h j_fy
которого Юрий нейтрально помалкиZe , продолжая быстрень ко изучать досье клиента
("фотография в полный рост с загадочным интимом ", как любил ujZ`Zlvky относительно
таких досье Работодатель ). - У меня , знаете ли , дело чрезuqZ -айно деликатное ,
чрезuqZcgh ... - Разумеется , дорогой Тельман Иваноbq ! За другие мы _^v здесь и не
беремся ... - Тельман , - попраbe его клиент , голосом раздраженным и даже капризным . -
Меня зовут Тельман Иваноbq , с Zr_]h позhe_gby . - Прошу прощенья . И в любом случае
u можете рассчитыZlv у нас на полную и абсолютную конфиденциальност ь. - Да -да , это я
понимаю ... Фрол Кузьмич мне Zk именно так и аттестоZe ... - Ну , hl b^bl_ ! - И k_ -таки ...
Здесь случай совершенно особенный . Дело это настолько щекотлиh_ ... Мне придется
называть звучные имена , очень даже звучные ... А немцы , между про чим , знаете как гоhjyl :
что знают дh_ , знает и сbgvy , хе -хе -хе , я изbgyxkv . Двое ! - Со_jr_ggh с Zfb согласен ,
уважаемый Тельман Иваноbq . И с немцами - тоже согласен . Но _^v сказал же понимающий
чело_d : " ДZ - любимое число алкоголика ". А в Писании так и соk_f жестко
сформулировано : где дh_ Zk собралось , там и я среди Zk . И соответст_ggh , я
предупреждаю , просто обязан предупредить , что ky наша беседа записывается . - Ах , hl
даже как ! Но в этом случае я ugm`^_g буду , к сожалению ... И оскорблен ный в лучших
сhbo ожиданиях господин Епанчин принялся демонстратиgh собираться покинуть сей
негостеприимный кров - задb]Zeky , изображая сдержанное дипломатическое hafms_gb_ ,
заше_ebeky лицом и k_f телом , начал приподниматься над креслом , но никуда , разумеется ,
не ушел и даже спорить перестал , а только уселся попрочнее и произнес с покорностью : - Ну
хорошо , ну раз так ... Раз иначе нельзя ... - Нельзя , Тельман Иваноbq ! - бархатно подхZlbe
Работодатель . - Никак нельзя иначе . Ноблес , сами понимаете , обли ж. На том стояли и стоять
будем , а что касается гарантий , то они абсолютны - здесь у нас тоже ноблес неукоснительно
оближ . Вы можете быть со_jr_ggh уверены : ни одно сказанное Zfb слоh этих стен не
покинет . Без Zr_]h , разумеется , специального позhe_gby . Господин Епанчин

произнесенными за_j_gbyfb , b^bfh , удоe_lорился . Он сноZ в дmo -трех беспорядочных
фразах подчеркнул чрезuqZcgmx и особливую щепетильность предлагаемого дела , снова без
особой сyab с предметом , но с яguf нажимом напомнил о таинств енном (для Юрия ) Фроле
Кузьмиче , рекомендоZшем ему Работодателя как серьезного профессионала и в ukr_c
степени порядочного чело_dZ , и только после этого со_jr_ggh бессyagh]h и даже ,
пожалуй , бессюжетного klmie_gby принялся излагать наконец суть . Сут ь эта (изложенная ,
напротив , отточенно гладкими , ясными , хорошо отредактироZggufb и, может быть , даже
заранее отрепетироZggufb фразами ) состояла в следующем . Господин Епанчин ,
оказывается , был не просто b^guf коллекционером -филателистом , он был ("доложу Zf без
ложной скромности ") обладателем крупнейшей в СССР (он так и сказал - "в СССР ")
коллекции марок , dexqZxs_c в себя выпуски k_o без исключения стран мира ,
ограниченные , ijhq_f , одна тысяча деylvkhl шестидесятым годом . Марки , uims_ggu_ в
мире пос ле шестидесятого года нашего _dZ , его почему -то не интересоZeb , но k_ , что было
uims_gh ДО ТОГО , составляло предмет его интереса и в значительной - "в очень
значительной степени , что -нибудь порядка девяноста пяти процентов " - было в его
замечательной коллекции представлено . Среди многочисленного , прекрасной красоты , но ,
так сказать , " рядоh]h материала ", находится в его сокроbsgbp_ и некоторое количестh
"мироuo раритетов ", подлинных филателистических жемчужин , а праbevg__ сказать
бриллиантов чистейш ей h^u и неописуемой ценности . Каждый из этих бриллиантов
знаменит , из_kl_g по всему миру в количестве двух -трех , максимум десяти экземпляров , и
когда - редко , крайне редко ! - пояey_lky подобный на аукционе , то уходит он к ноhfm
eZ^_evpm по цене в мно гие десятки и даже сотни тысяч долларов . И hl один из этих
бриллиантов , самый , может быть , драгоценный , у него несколько месяцев назад пропал , а
праbevg__ сказать , был Zjарски похищен . И он догадыZ_lky , кто именно со_jrbe это
хищение . Более того , он (Тельман Иваноbq ) догадыZ_lky , когда в точности это произошло
и при каких конкретных обстоятельстZo . Однако доказать что -либо у него (Тельмана
ИваноbqZ ) никаких hafh`ghkl_c нет , есть только обосноZggu_ подозрения , и задача ,
которую он хотел бы перед Работодателем поставить , как раз и состоит в том , чтобы в этой
деликатнейшей ситуации найти хоть какой -нибудь реально приемлемый uoh^ и по
hafh`ghklb hkklZghить попранную спра_^ebость , а именно : защитить законное праh
личной собст_gghklb , пусть даж е и без наказания преступника , буде такоh_ наказание
окажется затруднительным ... Любопытно : начал он гоhjblv по заранее заготоe_gghfm и
гоhjbe поначалу казенно , бесстрастно и осторожно , слоgh по минному полю шел на ощупь ,
но постепенно разгорячился , история этого отjZlbl_evgh]h , низкого преступления , этой
глубоко личной неспра_^ebой обиды разбередила старые раны , он сделался страстен и зол .
"Как он только посмел , этот подлый hj ? Как посмел он затронуть самое сylh_ ?.." ... Он ,
знаете ли , английские колонии собирает , а я - весь мир . Так hl МОИ английские колонии
лучше его в два раза , и это его озлобляет , это его uодит из себя со_jr_ggh ... Как же так :
_^v он академик , миллионер , а я кто ? Да никто . А моя коллекция в два раза лучше . Он этого
уже не способен переносить и на k_ готов , чтобы меня опустить - не так , так иначе ...
Сначала слухи обо мне унизительные распространял , будто я в НКВД ... в КГБ ... НеZ`gh ,
гнусности kydb_ . Интриги строил , чтобы меня из рукоh^klа ОбщестZ исключить . А
теперь h т - пожалуйста ! - докатился и до уголоsbgu ... ... Это был душный а]mklh\kdbc
_q_j , гроза надb]ZeZkv , было жарко , потно , Академик - грузный , одышлиuc
мужчина -поминутно утирался роскошным шелкоuf платком , они пили чай за обеденным
столом и гоhjbeb "о редких ZjbZglZo ретуши ранних марок Маjbdby ". Они были одни в
кZjlbj_ , Полина КонстантиноgZ накрыла им чай и ушла до понедельника (а происходило
k_ в пятницу , часов в восемь -деylv _q_jZ ). Окна были открыты от духоты - толку от этого
было немного , но это важное обстоятельстh , потому что k_ началось , b^bfh , именно с

предгрозоh]h порыва _ljZ : _l_j ^jm] hj\Zeky в комнату , ахнули с дребезгом тут же
захлопнуrb_ky стhjdb окна , полетели со стола бумажные салфетки , он кинулся их
(зачем -то ) лоblv , за цепил стакан , чайник , Zahqdm с конфетами , еще что -то , k_ полетело на
скатерть , на пол , Академик с неприличным смехом (хотя чего тут , спрашиZ_lky , было
смешного ?) ukdhqbe из кресла , спасая штаны от разлиr_]hky чая ... ... Нет , марок ,
разумеется , на чайно м столе не было . Все альбомы и кляссеры остаZebkv там , где они их
рассматриZeb - на отдельном столике в углу , где шкафы с коллекцией . Но hl что странно :
почему -то и некоторые кляссеры тоже оказались на полу , хотя до них от места чаепития было
не меньше трех метров , а скорее даже больше . Он не может толком объяснить , как это
произошло . Он и сам этого не понимает . Слоgh затмение какое -то с ним g_aZigh тогда
приключилось . Только что hl сидел он за чайным столом и лоbe улетающие салфетки и
^jm] , без вся кого перехода , сидит уже на диZg_ у дальней стены , Академик с лязгом
орудует щеколдами , запирая окна , а кляссеры - лежат на полу , четыре штуки , и несколько
марок в клеммташах из них ukdhqbeh и тут же рядом пребыZ_l - на полу , рядом с
журнальным столиком и под самим столиком . ... Нет , тогда он этому никакого значения не
придал - испугался только , не попортились ли uiZшие марки . Но k_ оказалось в порядке ,
марки были целы и неj_^bfu , они с Академиком тут же собрали их и положили в
соот_lkl\mxsb_ кляссер ы на нужное место ... Нет , он уже не помнит , что это были за марки .
Кажется , Британская Центральная Африка . Да это неZ`gh рядоu_ какие -то , по сто -д_klb
"михелей ", ничего особенного , поэтому и не запомнились . ... Вообще -то , по пра^_ гоhjy ,
многие обстоят ельстZ тогдашних событий ему не запомнились , и _kv тот _q_j в памяти до
сих пор как бы затянут этакой смутной дымкой , и по поh^m каких -то простейших _s_c
остались и остаются неясные недоумения . Например : был телефонный зhghd сразу после
аZjbcgh]h ча епития или ему это только кажется теперь ? Вроде бы k_ -таки был . А может
быть , и не было ... РазогреZeb они с Академиком чайник по lhjhfm разу , или он , Академик ,
тут же после инцидента и удалился , сослаrbkv на позднее j_fy ? Не kihfbgZ_lky . Провал .
Неяс ность . Вряд ли это Z`gh для дела , но факт тот , что в памяти k_ это смотрится до
странности нерезко , слоgh в расфокусированный бинокль . ... Он грязный , грязный тип ! У
него gmdb в институте уже учатся , а он k_ за деdZfb гоняется , старый козел . И язык у него
грязный , что ни сло_ - похабщина . Можете себе представить - ^jm] ни с того ни с сего
сообщает мне : он у jZqZ , b^bl_ ли , был , анализы какие -то делал , так у него k_
сперматозоиды , b^bl_ ли , оказались жиu_ ! А!? Какое мне , спрашиZ_lky , дело до его
сперматозоидов ? Грязный он , грязный , и k_ мысли у него грязные . И hj . ... Я Zf сейчас
скажу откро_ggh , что я сам об этом думаю : он меня чем -то отравил . Он же химик . Подсыпал
мне в чай какую -то дрянь и, пока я лежал в беспамятст_ , aye из коллекции , чт о ему
захотелось . А кляссеры на пол бросил : как будто они от _ljZ туда свалились ... Не зря же про
него ходит дурная слава , что он гипнотизер : яey_lky к чело_dm , якобы честно купить у него
коллекцию , на_^_l на него дурь , тот и отдает ему за бесценок . По том спохZlblky , бедняга ,
да только поздно , и ничего уже никому не докажешь ... Тем более : академик же , лауреат ! " Как
u можете даже подумать о нем такое !?.. Ай -яй -яй !" А hl и не "ай -яй -яй ". Очень даже не
"ай -яй -яй "... Юрий слушал k_ эти сбиqbые жалобы пополам с ин_dlbами почти
отстранение - он был близок к обмороку . Сердце билось с перебоями . и уже даже не билось
теперь , а лишь судорожно a^jZ]bало , как лошадиная шкура под ударами h``_c . Он
отчаянно боролся с наползающей дурнотой , его мучала одышка , а в голо_ крутилась , как
застряrZy пластинка , единст_ggZy фраза из какого -то романа : " И вот тут -то я и понял , за
что мне платят деньги ..." Пару раз он уже поймал на себе косой , сердито -обеспокоенный
a]ey^ Работодателя , но от_qZe на эти a]ey^u тольк о раздраженным насуплиZgb_f бро_c ,
а также злобными гримасами в смысле : " Да пошел ты ! Занимайся сhbf делом ". Такой
сумасшедшей концентрации jZgvy даgh ему klj_qZlv не приходилось , а может быть , не

klj_qZe он ничего подобного и hh[s_ никогда . Серый -пыльный Тельман Иваноbq jZe
букZevgh через слоh , почти поминутно , причем без kydh]h b^bfh]h смысла и
сколько -нибудь разумно усматриZ_fhc цели . Каждая его очередная лжиhklv хлестала
несчастного Юрия h``hc по сердечной мышце , поперек обоих желудочко в и по
коронарным сосудам заодно . Он уже почти перестал улаebать смысл произносимых
Тельманом Иваноbq_f лжиuo слов и молил Бога только об одном - не обZeblvky бы
сейчас k_f телом на стол , прямо на kx эту свою регистрирующую и контролирующую
аппарату ру , а в особенности - на Главную Красную Кнопку , об которую он уже указательный
палец намозолил непрерывно нажимать . ... Вы меня спрашиZ_l_ , почему я ничего не
предпринял . (Удар по коронарам : jZgv_ - ничего подобного никто у него не спрашиZe .) А
что ? Что мне было делать ? Я, между прочим , еще как предпринимал ! Какие только ZjbZglu
не перепробоZe ! Лично к нему ходил и знал же , что пустой это номер , но пошел ! " Как Zf
не стыдно " - гоhjx ! ( Вранье .) В лоб его спрашиZx : " Где же ваша со_klv , господин
хороши й?" ( Вранье , ложь , ложь .) " Ведь u же заслуженный , - гоhjx , - пожилой чело_d ! О
Боге пора уже подумать !" ( Врет , j_l , серый крыс - никуда он не ходил , никого в лоб ни о
чем не спрашиZe ...) - И что же он Zf на это от_lbe ? - Работодатель наконец включил ся (и
как k_]^Z , в самый неожиданный момент ). - Кто ? - Академик . Что он Zf от_lbe на
поставленные в лоб прямые hijhku ? - Ничего . А что он мог от_lblv ? Молчал себе .
Улыбался только сhbfb искусст_ggufb челюстями . - Не hajZ`Ze ? Не hafmsZeky ? Не
угрож ал ? Тут Тельман Иваноbq слоgh бы затормозил . ПожеZe серыми губами . Вытащил
клетчатый платок , ul_j лоб , губы , руки почему -то ul_j - ладони , сначала левую , потом
правую . - Плохо u его знаете , - прогоhjbe он наконец . - Я его h\k_ не знаю , - hajZabe
Работодатель . - Кстати , как u сказали его фамилия ? - А я раз_ сказал ? - klj_i_gmeky
Тельман Иваноbq . У него даже остроконечные ушки klZeb торчком . - А раз_ не сказали ?
Академик ... академик ... Вышеградский , кажется ? Тельман Иваноbq ухмыльнулся только , с
некоторой даже глумлиhklvx . - Нет , - сказал он почти ukhdhf_jgh . - Не Вышеградский .
Отнюдь . - А какой ? - Я не хотел бы называть имен , - произнес Тельман Иваноbq еще более
ukhdhf_jgh , - пока мне не станет ясно , готоu ли u aylvky за мое дело и что именно
намерены предпринять . Однако Работодателя осадить и тем более нахрапом aylv было
неhafh`gh . Никому еще (на памяти Юрия ) не удаZehkv aylv Работодателя нахрапом . Он
от_lklоZe немедленно и с неменьшим ukhdhf_jb_f . - Не зная имен , - сказал он , - я
со_jr_ggh не могу объяснить Zf , что я намерен предпринять , и hh[s_ не могу даже
решить , готов ли я взяться за Zr_ дело . Тельман Иваноbq молчал , на_jgh_ , целый час , а
потом шмыгнул носом и сказал жалобно : - Я _^v с ним и сам без малого до уголоsb ны
докатился . Вы не по_jbl_ . Серьезно _^v раздумыZe подослать лихих людей , чтобы
отобрали у него ... или хотя бы , - лицо его исказилось и сделалось окончательно неприятным ,
- хотя бы уши ему нарвали ... чайник начистили хотя бы ... И глаgh_ - недорого _^ ь. Пустяки
какие -то . СлаZ Богу , Фрол Кузьмич отгоhjbe , спасибо ему , а то eyiZeky бы я в
уголоsbgm , hек бы не расхлебался ... - И сколько же с Zk запрашиZeb ? - Да пустяки .
Пятьсот баксов . - Хм . Дейстbl_evgh , недорого . С кем догоZjbались ? Тельман ИZghич
немедленно ощетинился . - А какая Zf разница ? Зачем это Zf ? - А затем , - произнес
Работодатель наставительно , - что я должен знать k_o , без исключения , кто в эту историю
посys_g . Без kydh]h исключения ! - Да никто в эту историю не посys_g ... - Ну , как же -
"никто ". Фрол Кузьмич - раз ... - Да ничего подобного ! - запротестоZe Тельман Иваноbq и
даже для убедительности приklZe над креслом сhbf , застыrb в позе напряженной и h\k_
не изящной . - Я ему только в самых общих чертах ... без имен ... без никаких деталей ...
"Деликатнейшее дело . Затронуты Z`gu_ персоны ". И k_ . Что u !? Я же k_ понимаю ! - Это
хорошо . А как k_ -таки насчет бандюги Zr_]h , ценой в полштуки баксов ? - Да я hh[s_ ни с
какими бандюгами не общался ! Что u ! Просто есть знакомый мент один . Ему я hh[s_

ничего не сказал , сказал только что надо бы одного тут проучить ... - Академика . - Да нет же !
Просто одного типа . И k_ . Это была пра^Z . Во kydhf случае здесь не было ни грана
прямого jZgvy - и на том тебе спасибо , серый пыльный чело_q_d , подумал Юрий , dhg_p
замученный сердечными экстрасистолами . Работодатель u`^Ze секунду (не загорится ли
красный ) и продолжил : - И в Общест_ u никому об этом не рассказывали ? - Еще чего !
Конечно , нет . - Друзьям ? - Нет у меня друзей . Таких , чтоб ы. - Знакомым филателистам ? -
Господи , нет , конечно . - Сыну ? Жене ? - Да перестаньте . Какое им до меня дело ? - a^hogme
Тельман Иваноbq . - У них сhb заморочки . - Но таким образом , получается , что об этой
прискорбной истории не знает никто ? - Да . Именно та к. Что я Zf и докладыZe . Никто . - А
почему , собст_ggh ? - спросил Работодатель jh^_ бы небрежно , но так , что Тельман
Иваноbq сразу же напрягся и даже p_ibeky сизыми ручонками в подлокотники . - Н-ну ...
как "почему "? А зачем ? - Я не знаю - зачем , - Рабо тодатель пожал плечами . - Я просто хотел
бы уяснить себе . Для будущего . Как же это получается ? У Zk украли ценнейшую марку . Вы
знаете кто . Вы догадываетесь каким образом . Проходит четыре месяца , и теперь оказывается :
никаких серьезных мер u не предпринял и... никому о преступлении не сообщили ... даже в
милицию не обратились . Почему ? Это был интересный hijhk . Тельман Иваноbq не стал на
него от_qZlv . Точнее - от_lbe hijhkhf . - Я не понимаю , u беретесь за мое дело ? Или нет ?
- Пока еще не знаю , - от_lbe Работодатель . - Пока еще я думаю , размышляю ... А какую ,
собст_ggh , марку мы будем разыскиZlv ? Тельман Иваноbq _kv сморщился и моментально
сделался похож на старую картофелину . - Слушайте . Вам так уж обязательно надо это знать ?
- Мину -уточку ! - произне с Работодатель бархатным голосом . - А u сами ayebkv бы
разыскиZlv украденный предмет , не зная , что это за предмет ? - Да , да , конечно ... - мямлил
Тельман Иваноbq . Ему очень не хотелось называть украденный предмет . Ему хотелось
как -нибудь обойтись без эт ого . А раз_ нельзя просто указать : редкая , ценная марка ? Очень
редкая , очень ценная ... Уникальная . А? - Где "указать "? - Н-ну , я не знаю ... Как -нибудь так ...
Без назZgby . Описательно ... Все раgh же это только для специалистов . Для профессионалов ,
так ск азать ... А так - зачем ?.. Кому ?.. Он гоhjbe k_ тише и тише , а потом замолчал .
Бормотать и дальше малоgylgmx чепуху было ему уже неприлично , называть предмет не
хотелось , а как со k_f этим клубком протиhj_qbc быть , он не знал - сидел молча , склонив
гол овушку на грудь и рассматриZe сложенные на коленках ладошки . - "Британская ГbZgZ "?
- ^jm] спросил , а _jg__ , негромко произнес Работодатель . Тельман Иваноbq klj_i_gmeky
и сразу сделался бледен . - Откуда u знаете ? - прошептал он спертым голосом . Работ одатель
пожал плечами . - Какая Zf разница ? Знаю . Догадался . Некоторое j_fy они смотрели друг
на друга , не отh^y a]ey^h\ . Работодатель - уверенно , с горделиuf смирением ученика ,
одержаr_]h замечательную , но неожиданную победу над господином учителем . А Тельман
Иваноbq - испуганно , даже затравленно , не понимая , поражаясь , медленно опраeyykv от
нанесенного удара и в ожидании ноuo ударов ... Но он тоже был не из слабых , наш Тельман
Иваноbq , его тоже было так просто ни нахрапом не aylv , ни тем более на пушку . Бледность
его со j_f_g_f прекратилась , исчезло ujZ`_gb_ страха , да и k_ его состояние грогги
пошло uетриZlvky . И ^jm] - понимание пополам с легким презрением проступило на его
лице . - Да ничего u не знаете , - произнес он облегченно и уже с пренебрежением . - Слышали
зhg да не поняли , откуда он . Вы же про одноцентоbd красный думаете - нет , батенька , не
туда попали ! Эка хZlbe одноцентоbd ! А ijhq_f , откуда Zf знать . В детст_ , небось ,
марки собирали ? - В детст_ , - признался Работодатель . Теперь пришла его очередь сидеть ,
сокрушенно по_kb\ голову и стыдлиh от_^y глаза . Ученик был поставлен на то место , где
ему ij_^v и надлежало пребыZlv в состоянии gbfZgby и прилежания . Тельман же
Иваноbq (господин учитель ), сразу же сделавшись добре е и мягче после одержанной и
очеb^ghc победы , позhebe себе разумную снисходительность и тут же рассказал , что это на
самом деле была за марка . Впрочем , Юрий , от филателии бесконечно далекий , понял из

снисходительных объяснений только самую раз_ что суть . Называлась марка "Британская
ГbZgZ , перuc номер ". Как бы расшифроu\Zy это лошадиное (из области рысистых
испытаний ) назZgb_ , Тельман Иваноbq описал ее также , как "два цента на розоhc бумаге ".
Таких марок на с_l_ было не так уж и мало целых десять штук , но все они , оказывается ,
были "гашеные ", " прошедшие почту ", а Тельман -Иваноbq_а марка была "чистая ", " пра^Z ,
без клея ", и это обстоятельстh ("чистота " ее , а не отсутстb_ клея ) являлось решающим :
мало того , что она переходила в силу этого обстоят ельстZ в категорию "уникум ", так
^h[Zок еще никто , оказывается , не знал о сущестhании такоhc , никто в мире , ни один
жиhc чело_d : она была _ebdhc и сладкой тайной Тельмана ИваноbqZ , симhehf его
абсолютного над k_fb преhkoh^klа и, похоже , осью k_]h его сущестhания среди людей
и обстоятельств ... Излагая k_ это , он даже серым перестал быть - он сделался розоuf ,
зhgdbf пионером -комсомольцем , он помолодел лет на тридцать -сорок . Он сделался
счастлив . Он яgh забыл , что марки этой у него больше нет . Он hh[s_ k_ забыл , глаза у
него теперь стали большие , блестящие и радостные , а ладошки его так и летали , как это и
полагалось у ^hoghленного поэта или трибуна . И k_ , что он гоhjbe , было пра^hc . - А
откуда она у Zk ? - спросил Работодатель , и Те льман Иваноbq тотчас же замолчал , слоgh
ему перехZlbeb горло . Работодатель терпеливо ждал . В комнате было так тихо , что Юрий ,
кажется , даже слышал слабое сипение магнитофонной ленты в кассетнике . - Зачем ? Ну зачем
Zf это знать ? - прошептал наконец Тель ман Иваноbq , да с такой мукой в голосе , но
Работодатель , похоже , несколько смягчился . - Можно _^v без деталей , - прогоhjbe он
сочуkl\mxs_ . - Как , что , когда - это не Z`gh . Я хотел бы только знать , кто был последним
eZ^_evp_f ? До Zk ? - Не знаю , - ска зал (u^Zил из себя с очеb^guf трудом ) Тельман
Иваноbq . (Пра^Z , констатироZe Юрий - не без удиe_gby .) - Как так ? - сказал
Работодатель . Он тоже был удиe_g . - Как это может быть ? Чтобы u этого не знали ?
Тельман Иваноbq молчал . Он опять молчал - сно Z серый , крысоватый , унылый , и сноZ
рассматриZe сизые сhb ручонки , смирно сложенные на коленях . - Ну , хорошо , - сказал
Работодатель . - Ладно . Господь с Zfb . Не хотите - не надо . Обойдемся . А как k_ -таки зовут
Zr_]h академика ? Да не упрямьтесь u , в самом деле ! Вы ведь уже все про него рассказали :
академик , химик , марки собирает , крупный спец по английским колониям ... Петербуржец .
Неужели u полагаете , что мы его теперь не вычислим ? Да uqbkebf , конечно же , только
лишний шум поднимем сhbfb расспросам и. Подумайте сами : ну зачем нам с вами лишний
шум ? Тельман Иваноbq , b^bfh , был этой энергичной речью iheg_ убежден , но по_e себя
тем не менее несколько неожиданно . Он ^jm] поднялся из кресла , наклонился над столом
Работодателя и, сказав негромко : " Где тут у вас можно ?..", принялся ему что -то царапать на
чет_jlmrd_ листка . - Только не надо "ля -ля -ля ". Я Zf ничего не гоhjbe ! - объяbe он не
без торжест_gghklb и демонстратиgh дbgme листок Работодателю под нос . Потом
_jgmeky в кресло , посмотрел поче му -то на Юрия (i_jые за k_ это j_fy - с uahом
посмотрел , горделиh , " знай наших ") и поlhjbe : - Не надо "ля -ля -ля ". Не сказано - значит ,
не сделано ! Некоторое j_fy Работодатель разглядыZe его с b^hf , пожалуй , слегка
ошеломленным , aye листок , проч итал написанное , удоe_lоренно киgme , а затем изe_d из
нагрудного карманчика тускло блеснуrbc "ронсон ", us_edgme длинный синеZluc
огонек , поднес к нему листочек и, подождав , пока огонь доберется до пальцев , бросил
обугленные останки в медную пепельни цу . - Так ? - спросил он у Тельмана ИваноbqZ . -
Можно и так , - согласился Тельман Иваноbq как бы раgh^mrgh , но на самом деле очень
доhevguc . - Только так ! - произнес Работодатель строго и принялся размешиZlv и
растаптыZlv пепел огрызком карандаша . - У меня сложилось несколько протиhj_qbое
i_qZle_gb_ о Zr_f деле , - сказал он . - Мне нужно подумать , прежде чем я приму
окончательное решение . Поспешность здесь не нужна и даже j_^gZ . Мой со_l : никаких
самостоятельных дейстbc . И hh[s_ никаких дейстbc . Сейчас g_k_l_ моему секретарю

д_klb у.е. - за консультацию . В течение дmo дней я Zf позhgx , мы klj_lbfky сноZ и,
может быть , заключим догоhj . Об услоbyo догоhjZ тогда же , но учтите заранее : мы фирма
дорогая . Тельман Иваноbq печально киZe . Он был со k_f согласен . Он , кажется , hh[s_
больше не слушал , что ему гоhjyl . И едва только Работодатель сделал паузу - значительную
паузу перед тем , как сформулироZlv самое деликатное , - Тельман Иваноbq ^jm] сообщил :
- У меня отец был филателистом ... Ра ботодатель _`ebо замолчал , ожидая продолжения , но
продолжения k_ не было и не было , минута прошла (это очень долго , когда в разгоhj_
hagbdZ_l минутная пауза , это мучительно долго - безнадежно глухая пропасть немого
j_f_gb ), потом пошла другая , и тут наконец Тельмана ИваноbqZ прорZeh . ... У него отец
был филателистом . Не знаменитым каким -нибудь , нет , денег _qgh не хZlZeh , но зато
самоот_j`_gguf и знающим , Тельман Иваноbq многому у него научился и hh[s_ пошел
по стопам . Так hl отец при_a из Герм ании , после hcgu , в качестве трофея , некоторое
количестh марок j_fy тогда было такое , многие целыми чемоданами приhabeb , и
некоторые , ныне замечательные , коллекции начали произрастание сh_ именно тогда , из этих
самых чемоданов . У отца же никаких чемод анов в помине не было - так , несколько альбомов
и обуgZy коробка , набитая марками разных стран и j_f_g . И hl много лет спустя , уже отца
в жиuo не было , уже сам Тельман Иваноbq u[beky в люди и стал из_kl_g в кругах
специалистов , попалась ему под руки эта коробка , и решил он разобраться , что там за
материал и не найдется ли там что -нибудь интересненькое . ... В коробке среди прочего
обнаружился желтый , плотный кон_jl из -под фотобумаги "кодак ", а в кон_jl_ этом -
несколько десятков самых разных марок , в том числе и на обрыdZo кон_jlh\ . Вообще
гоhjy , " марки на uj_ad_ " ( то есть аккуратно uj_aZggu_ из кон_jlZ таким образом , чтобы
остались тут же при марке почтоu_ штемпеля , служебные наклейки и прочая специфическая
мутотень ), такие марки ценятся особо , но здесь , в желтом кон_jl_ , наличестhали только
какие -то драные обрыdb кон_jlh\ и открыток , грязноZlu_ , иногда даже замасленные и
со_jr_ggh неколлекционные на b^ . Он собрал их в общую кучу и положил в кю_lm с
теплой h^hc , чтобы отмокли от бумаг и сами марки - в осноghf "рядоu_ немецкие
княжестZ и кое -какая небезынтересная Ш_cpZjby ". Какоh же было его изумление , когда
полчаса спустя обнаружил он в остыr_c h^_ - среди обрыdh\ размокшей бумаги и
отклеиrboky сh[h^gh плаZxsbo рядоuo марок это ослепительное чудо на розоhc
бумаге , Британскую эту ГbZgm номер один , в _ebdhe_ighf состоянии , прекрасно
обрезанную , " экземпляр кабинет " или даже "люкс -сьюперб ", чистую , негашеную , но , к
сожалению , пра^Z , без клея . Не исключено , между прочим , что изначально она была даже с
клеем , как и положено быть чистой почтоhc марке , да в теплой h^_ клей безhaратно
растhjbeky ... но hafh`gh , что клея у нее не было никогда , как это klj_qZ_lky частенько у
марок , uimkdZ_fuo в жарких тропических странах ... .. .Теперь можно только гадать , кто был
предыдущим eZ^_evp_f этого уникума . Ясно только , что был это чело_d осторожный и
предусмотрительный , раgh как и чело_d грамотный и хорошо понимаrbc , какое
сокроbs_ находится у него в руках . И в ожидании нелегких времен и дурных перемен он
принял надлежащие меры - не без остроумия спрятал сhx драгоценность : положил на
небрежный обрыhd старого кон_jlZ и с_jom аккуратненько наклеил какую -то
обыкно_gg_crmx Баварию , скорее k_]h , дZ^pZluo годов uimkdZ , чтобы разм ером была
побольше , а приe_dZl_evghklvx - поменьше ... Простейший расчет : если кто -нибудь и
покусится на коллекцию , то рядом с красиufb золочеными "альбомами Шаубек " кого
заинтересует и соблазнит ботиночная коробка , набитая lhjhkl_i_ggufb марками , и тем
более в этой коробке - неajZqguc желтый пакет из -под фотобумаги "кодак "?.. Рассказывая
kx эту аZglxjgmx , в манере Луи Буссенара , историю , Тельман Иваноbq был
проникно_g_g и откро_g_g настолько , насколько это hh[s_ в силах чело_q_kdbo . И ky
его ист ория , как это ни удиbl_evgh , была пра^hc , на редкость чистой , беспримесной

пра^hc . За одним , ijhq_f , но доhevgh сущест_gguf исключением : не было желтого
кон_jlZ в коробке из -под обуb . Не было его там . Он попал к Тельману Иваноbqm каким -то
другим образом . Соk_f другим . И Тельман ИZghич почему -то не пожелал рассказать ,
каким именно . ЛИРИЧЕСКОЕ ОТСТУПЛЕНИЕ № 2 ОТЕЦ ТЕЛЬМАНА ИВАНОВИЧА В
большом и даже огромном кабинете (где k_ было огромное - кресла , электрический с_l ,
стол , окна , зана_r_ggu_ тита ническими портьерами , портрет Ленина h kx стену )
находились дZ маленьких чело_qdZ , похожих чем -то друг на друга : оба были серые , с
редкими серыми hehkZfb , зачесанными назад , со щеками , наk_]^Z изуродованными оспой ,
только один из них спокойно стоял у стола и лицо его было неподb`gh , а другой сидел тут
же , у этого же стола , в гигантском кресле и _kv , f_kl_ с лицом , мучительно подергиZeky ,
слоgh кресло обжигало ему задницу . То ли klZlv ему хотелось руки по шZf , то ли
уменьшиться до нуля , вообще исчезнуть и оказаться в другом каком -нибудь месте , и мысли
его так же лихорадочно и болезненно подергивались , как он сам . Он , разумеется , ]emomx
молчал и hh[s_ старался не дышать . И молчал (долго , непереносимо долго молчал ) lhjhc
чело_d - смотрел в прос тенок между окнами , в никуда , слоgh догадыZeky , что , посмотрев
на чело_qdZ в кресле , может нечаянно убить его этим a]ey^hf . Потом он сказал , тихо и
почти неразборчиh : - Есть мнение , что надо сделать хороший подарок нашему другу и
союзнику господину Ру з_evlm . Мне сообщили , что он филателист . Занимается филателией .
Это пра^Z , тоZjbs Епанчин ? - Так точно , тоZjbs Сталин , - чело_q_d в кресле
поперхнулся и судорожно откашлялся . - Изbgbl_ ... И гоhjyl , что - страстный филателист !
Наступила ноZy долгая , изнуряюще долгая , мучительная пауза . - А что это означает -
"филателия "? - Собирание почтоuo марок , тоZjbs Сталин . С целью их
коллекционироZgby , а также ... - Это я знаю . Я спрашиZx : что само это слоh означает
"фи -ла -те -лия "? На каком языке ? - Это гре ческий , тоZjbsb Сталин . А переh^ ... как бы это
точнее ujZablky ... БукZevgh ? - Конечно . Лучше k_]h буквально . - "Нелюбоv к почтоhc
оплате "... На_jgh_ , так будет точнее всего . - Как u сказали ? - "Нелюбоv к почтоhc
оплате ", тоZjbs Сталин . А еще то чнее : " любоv к неуплате почтоh]h сбора ..." Стояrbc
чело_d сказал с удиe_gb_f : - Глупость какая -то ... - он помолчал и добаbe : - И hh[s_
занятие глупое . Взрослый , умный чело_d , политик , а занимается глупостями . - Он сноZ
помолчал . - А может быть , он никакой не умный ? Может быть , k_ только считают , что он
умный , а на самом деле - глупец ? И он засмеялся - тихо , _k_eh и неожиданно , слоgh
засмеялся ^jm] из_klguc k_fm миру портрет . И так же неожиданно сноZ помрачнел . - А
как u думаете , со_lkdb_ марки у него в коллекции есть ? - Думаю , что есть , тоZjbs
Сталин . Думаю , что у него очень хорошая коллекция со_lkdbo марок . - Все советские марки
у него есть ? - Думаю , что нет , тоZjbs Сталин . Думаю , k_o со_lkdbo марок ни у кого на
с_l_ нет . - Почему ? - Существуют редкости , которых k_]h пять -шесть штук из_klgh , и
даже меньше . - Это хорошо . Это очень хорошо . Задача ZrZ определяется . Надо собрать
полную коллекцию советских марок , и мы преподнесем ее господину Рузвельту . Как u
думаете , он будет доhe_g ? - Он будет в hklhj]_ , тоZjbs Сталин . Но это неhafh`gh . -
Почему ? - Неhafh`gh собрать полную коллекцию ... - Считайте , что это партийное
поручение , тоZjbs Епанчин . Надо собрать . Срок - один месяц . Мы думаем , этого будет
достаточно . Обратитесь к тоZjbs у Берия . Он в курсе и поможет . - Слушаюсь , тоZjbs
Сталин , - сказал маленький чело_q_d Епанчин , обмирая от ужаса ; ... Но незаbkbfh от этого
ужаса , мысль его уже заработала приuqgh . Консульский полтинник придется отдать сhc ,
подумал он озабоченно . И ошиб ку ц_lZ "70 руб " без зубцов ... Где aylv пере_jldm
Леванеkdh]h с маленьким "ф"?.. Она была у Гурbp -Когана , он ее продал - кому ? Должен
знать . Знает . И скажет . Не мне скажет , органам скажет ... Товарищу Берия скажет , подумал он
с g_aZiguf ожесточением , удиbшим его самого : он почуklовал себя сильным и
большим , как это быZeh с ним иногда h сне ... Вот так , или примерно так , состоялся его

единст_gguc и последний в жизни з_a^guc час . Так , или примерно так , он рассказывал об
этом сыну сh_fm - маленько му , плаксиhfm , капризному , но умненькому Тельману
Иваноbqm . Но он ничего не рассказывал о том , что пережил , пока _aeb его в Кремль на
огромной черной машине . И как героически сражался он в огромном кабинете с приступами
мед_`v_c болезни . И как слег на другой день с сердечным приступом - от нерgh]h
перенапряжения . " В скучных разгоhjZo о людях прошлого сокрыты тайны их _ebdbo
с_jr_gbc ". ... И уж конечно , ничего не рассказывал он о том , как , сидя на специальной
кZjlbj_ , четыре страшные недели лихорадоч но составлял подарочную коллекцию для
чертоZ американца из тех многих коллекций , которые приносил ему неприятный чело_d в
штатском - иногда молчалиuc , иногда почему -то болезненно разгоhjqbый , иногда
сдержанный , а заljZ вдруг разyaguc , q_jZ красиuc (кроv с молоком ), а сегодня никакой ,
но k_]^Z крайне неприятный в общении , и глаза у него k_]^Z были волчьи , несытые ,
нацеленные и как бы прицениZxsb_ky . ... Было , было что рассказать ! Как в промерзшем
наскhav , до последнего bglbdZ , самолете летел u нутый среди ночи из постели неиз_klgh
куда оказалось , в Ленинград , на улицу ПопоZ , в Музей сyab , где замерзала в ледяном ,
промерзшем до подZeZ , некогда роскошном доме Государст_ggZy коллекция - бесценное
филателистическое сокроbs_ под присмотром полу мертh]h хранителя , не похожего уже на
чело_dZ , а, скорее , на черную мумию , запеленутую в три шубы и в изhaqbpdbc тулуп ...
...Как руки у него тряслись и делалось нехорошо , когда в принесенной штатским чело_dhf
очередной коллекции он узнавал коллекцию зн акомую , сто раз b^_ggmx раньше ,
uebaZggmx до блеска его заbklebыми глазами ... и хозяин , естест_ggh , kihfbgZeky сразу
же , но не как жиhc чело_d , а как уже покойник , хотя он догадыZeky , конечно , что никого
они не убиZxl просто конфискуют для нужд государстZ и соответствующую расписку
дают ... ну , сажают - в крайнем случае ... в самом крайнем ... Ему не хотелось об этом думать .
...Как потерял он однажды сознание , когда f_klh приuqgh]h hedZ в штатском яbeky
^jm] на спецкZjlbjm какой -то чин в мунди ре и заорал с порога : " Саботируешь , сука , в рот
тебе нехороший ? Препятствуешь следстbx ?.." Оказалось , что он в списке указал
непраbevgh фамилию одного филателиста , " с" написал f_klh "ц" - откуда было ему знать ,
как эта сhehqgZy фамилия пишется , в паспо рт же он к нему не заглядыZe ... а они найти его
не могли , _kv Горький пере_jgmeb - нет такого , как в землю проZebeky ... СлаZ богу , k_
тут же uykgbehkv и обошлось одним неистовым этим криком да небольшим расстройстhf
до конца дня ... Потом k_ кончил ось . Его uaали , поблагодарили , подписку ayeb о
неразглашении , а через несколько месяцев (hcgZ уже тоже кончилась ) дали кZjlbjm , -
пра^Z , в Ленинграде , но зато хорошую , двухкомнатную , на третьем этаже (в Москве он жил
в полуподвале с окнами на обществ енный туалет ). А еще через полгода пригласили к
большому начальнику и тот , с улыбкой , jmqbe ему ордер на получение конфиската :
разрешение получить конфиската в количест_ "дZ экз .", на его собст_gguc u[hj . Как
сотруднику , прояbшему себя , (" Вы же сhb марки отдали , из сh_c коллекции , мы же
знаем , не забыли ...") ... На складе конфиската сонный толстомясый старшина u[jhkbe перед
ним на прилаhd штук дZ^pZlv альбомов ... господи , это было , как в прекрасном сне ! Он
u[bjZe и u[bjZe , листал , проглядыZe , откладыZe , принимал решение и тут же брал его
назад ... о сладкие муки u[hjZ на халяву ! А потом , уже решиrbkv , уже u[jZ\ , уже
отложив , уже даже раписаrbkv в получении , не u^_j`Ze , заныл , принялся просить ,
клянчить , канючить со слезами в голосе : ну еще что -нибудь , ну hl хотя бы этот маленький
кляссерчик (с подборкой , " черного пенни ", между прочим ), малюсенький , его , на_jgh_ , и в
описи -то нет ... И. представьте себе : толстомясый оказался чело_dhf с сердцем в груди "
Кляссерчика он , конечно , не дал , но выставил на прилаhd несколько картонных коробок , по
b^m из -под обуb , и предложил : u[bjZc , не жалко . И он u[jZe . Чепуха там была какая -то ,
"Altdeutschland" на маленьких uj_adZo с гашениями , но тоже _^v - на дороге не Zey_lky .

Взял . Пусть лежат ... ... Этих деталей он тоже никогда даже сыну не рассказывал , и уж
конечно , ни слоZ никому не сказал , что до конца жизни так и проработал "на них "
консультантом по конфискату . И ни разу , между прочим , об этом не пожалел . Глава третья
ДЕКАБРЬ . МАЛОЕ МОТОВИЛОВО - "Чаю , чаю накачаю , кофию нагрохаю ", - задумчиh
пропел Работодатель на некий не iheg_ определенный , но безуслоgh Zjарский мотиqbd .
- Это еще что такое ? - спросил Юрий без особого интереса . - А хрен его знает . Ситуация
на_yeZ . Они сидели за столиком для подписания догоhjh\ и пили чай , поданный и
серbjhанный Мириам Соломоноghc . Чай был безукоризненно горячий , рубиноuc ,
цейлонский , в тонких стаканах с серебряными подстаканниками . К чаю предлагались
песочное печенье "Нежность " и божест_ggu_ плюшки домашней ui_qdb - Мириам
СоломоноgZ , как k_]^Z , была на недосягаемой ukhl_ . Юрий , ijhq_f , пил чай без kydh]h
удоhevklия и k_ j_fy судорожно зеZe . Ему не хZlZeh кислорода после перенагрузки и
хотелось прикорнуть минуток хоть на десять . Слечу когд а-нибудь с нарезки , думал он
обреченно . Ну и работку я себе подобрал , мама дорогая ... - Я k_ -таки не понимаю : у тебя
что -то gmljb щелкает , или как ? спросил ^jm] Работодатель и поглядел пристально . - Или
как , - непри_lebо от_lbe Юрий . Он u[jZe себе плюшку поподжаристей , неохотно
откусил , отпил из ложечки . - Нет , но k_ -таки ... - настаиZe Работодатель . - Я и сам не лаптем
деланный , слаZ богу , не жалуюсь , как -нибудь jZgv_ от пра^u отличу , но не на сто же
процентов , в самом деле . - А я - на сто . Вот и ky между нами разница . Ты мне за эту разницу
деньги платишь . - Хорошо , хорошо . Деньги ... Тебе бы k_ о деньгах ... А ты объясни . Сколько
раз уже обещал . Ну , hl что ты чувствуешь , когда он j_l , какое при этом у тебя ощущение ?
Физически ? Юрий мучительно хрустнул челюстями , подаeyy в зародыше очередной зеhd .
Ну как это можно объяснить , подумал он обреченно . И в особенности здороhfm чело_dm
объяснить , у которого сердце , как метроном ... Никак не объяснить . Да и незачем . - Как будто
жизнь уходит через пле чи , - сказал он медленно . И тут же сам себе удиbeky . Не хотел _^v
гоhjblv , а k_ -таки сказал . И со_jr_ggh напрасно , разумеется . - Это что - цитата ? -
ос_^hfbeky Работодатель . - Нет . Это такое ощущение . - Только не надо наh^blv хренотень
на плетень . - Да шел бы ты . Поговорили . Некоторое j_fy чаепитие продолжалось в
демонстратиgh -недоброжелательном молчании . Потом Работодатель спросил нарочито
делоuf тоном : - ЗаljZ расшифруешь запись ? - Естественно . Может быть , даже сегодня . -
Сегодня уже не успеть , - прогоhjbe Работодатель , слоgh бы изbgyykv . - У нас сегодня еще
один клиент . Причем очень серьезный . Ты как - u^_j`brv ? - Если он будет jZlv так же ,
как этот , обязательно слечу с нарезки . Клянусь . Это было что -то особенное . - Да -а,
любопытный экземп ляр . Не знаю , что и думать . - А я и не пытаюсь , - сказал Юрий , налиZy
себе еще полстакана . - Тьма кромешная . Не представляю , что ты будешь со k_f этим делать .
- Да ничего , скорее k_]h . - То есть ? - Да не крал у него никто этой марки . - То есть ?
Работода тель покончил со сhbf чаем , откинулся на спинку диZgZ , переплел голенастые
ноги дикоbgguf джинсоuf bglhf и занялся "ронсоном " и сигареткой - аккуратно
закурил , пустил дZ аккуратных колечка в потолок , посмотрел на Юрия , прищуриrbkv . -
Ты , глаgh_ , не углубляйся , - посо_lhал он проникно_ggh . - Зачем это тебе ? При тhbo -то
моральных принципах ? Мои моральные принципы , подумал Юрий . О боже ! " Не бери чужого
и не слоh]h\hjb ложно ". А в остальном : " перекурим - тачку смажем , тачку смажем -
перекурим ". Рос кошная нраklенная палитра , снежные _jrbgu морали ... - Перекурим -
тачку смажем , - сказал он kemo , - тачку смажем перекурим ... - Воистину так ! - hkdebdgme
Работодатель и, слоgh спохZlbшись , принялся затаптыZlv окурок в пепельнице . -
Поехали . Нам ещ е пилить и пилить - сорок пять кэмэ по слякоти . Однако никуда уехать им не
удалось : без доклада , но зато в Zlghf сером пальтугане до пят \Zebeky Борька
Золотоношин , " Агент Би ", красноносый и живой , как ртуть . Наскоро поздороZшись за руку
(лапы красные , свежемороженные , ледяные ), он uoатил из -за пазухи пачку бумаг с

загнуrbfbky уголками и сунул ее с неразборчиuf hjqZgb_f Работодателю , а сам , не
садясь даже и, уж конечно , не раздеZykv , принялся цедить себе в наугад схZq_gguc
немытый стакан остатки цейлонского . Судя по нему , дождь на дhj_ кончился , оттепель
тоже , и Zebe там теперь густой снег - снег этот тут же принялся на Борьке подтаиZlv и
комками шлепаться на ко_j , на столик , на диZg , потому что Борька непрерывно дb]Zeky ,
перемещался , кипел , испарялся , и Юрий klZe и перешел на сh_ рабочее место - подальше от
k_o этих физических яe_gbc . Работодатель проглядел бумаги быстро , но gbfZl_evgh , как
считыZxsZy машина , jh^_ сканера , и уставился на Борьку u`b^Zxs_ . - Это k_ ? -
спросил он . - Го hjbl - k_ , - ответил Борька , не переставая жевать и прихлебыZlv . -
Молодец , - сказал ему Работодатель . Он открыл д_jpm стенного сейфа , положил туда
бумаги , достал из недр небольшой пакетик (зеленый , перетянутый резинкой ), сунул в
бокоhc карман и сноZ запер сейф . - Вызывать его будете ? На ко_j ? - спросил Борька . -
Обязательно . - Позhgblv ? - Всенепременнейше . - Прямо сейчас ? - Ни в коем случае ! - сказал
Работодатель , - Сейчас ты поедешь домой , примешь горяченький душик , пообедаешь ,
трахнешь сhx С_le анку ... - Она на работе , - сказал Борька , расплываясь в счастлиhc
улыбке . Она вчера на работу устроилась . - Ну , тогда примешь еще один душик -
холодненький ... - Да он же там на ушах стоит , Пал Петроbq , Он же помрет в ожидании ... -
Спорим , что не помрет ? - предложил Работодатель . Он уже натягиZe сhc титанический
плащ , - Позhgbrv ему _q_jhf , часиков в семь , не раньше , и назначишь на заljZ , на десять ,
здесь . И пусть принесет остальное ... - Он гоhjbl , что это - k_ . - ПУСТЬ ПРИНЕСЕТ
ОСТАЛЬНОЕ ! - гаркнул Работодатель . - Так ему и передай . И таким же hl тоном . Пускай в
штаны поднаZebl , Простатит Аденомыч неоперабельный ! " Простатит Аденомыч " - это была
жемчужина дня , и Юрий с удоhevklием поаплодироZe , отдаZy Работодателю должное .
Однако Работодатель настроился уже на серьезный лад . - Собирай писалку , - скомандоZe он .
- Да поше_ebайся , я уже одет , как b^brv . - Секретку или обычную ? - спросил Юрий . -
Бери обе . На всякий случай . Обе пригодятся . - Слушаюсь , командир , - сказал Юрий и
принялся собирать регистрирующую аппаратуру . А Борька -агент стоял со стаканом
остыr_]h чая и отрешенно -задумчиuf ahjhf гипнотизироZe единст_ggmx остаrmxky
на блюде плюшку - так хамелеон гипнотизирует притихшую в ужасе муху перед тем , как
слизнуть ее раз и наk_]^Z . В машине Юрий наладился подремать - расслабился , пристроив
голову в щели между спинкой и стенкой , закрыл глаза и попытался думать о приятном . Как
он идет в подZevqbd "24 часа " и накупает там dmkgylbgdb для Жанки : карбоната , семги ,
осетринки горячего копчени я... французкий батон ... маслица "фермерского "... " икорки ,
понимаю "... И бутылку "бефитера ", и ш_ik -тоник , разумеется ... Пусть это у нас будет пир
духа , подумал он со сладострастием . Вечер плотских утех и радостных haebygbc ... Только
hl если клиент попа дется нехороший , ничего из плотских утех не получится измотаюсь , как
жесть на _ljm ... - А что за клиент ? - спросил он , не раскрывая глаз . - Не боись , не боись , -
откликнулся Работодатель . - Клиент нормальный . Большой гоhjmg . - Но при этом брехун ? -
Надею сь , нет . Иначе грош ему цена . Да и мне тоже , - добавил Работодатель самокритично . -
Дейстb_ происходит у него дома ? - Нет . Дейстb_ у нас разbается в стенах дома для
престарелых и убогих имени господина БрызгоbpugZ . Слыхал про господина
БрызгоbpugZ , Леонида ЮрьеbqZ ? Доллароuc мультимиллионер и благосклонный
покроbl_ev малых сих - бездомных собак , кошек , осиротевших крокодилов , а также
окончательных калек . Феноменальная личность , но мы с ним не поklj_qZ_fky . Он сейчас в
Дрездене , на ярмарке фарфора . А мы будем иметь откро_ggmx и продолжительную беседу с
господином Колошиным , Алексеем Мат__ичем . Алексей - божий чело_d . Это - фигура !
Сам уb^brv . Они стояли на площади Победы и пропускали транспорт , дb`msbcky h
klj_qghf напраe_gbb по Пулкоkdhfm шоссе . Пушистый , ласкоuc снежок сменился
теперь сbj_ihc крупой , _l_j крутил ее столбом , и b^gh было в сереньком с_l_ yeh

помирающего денька , как опасно поблескиZxl наледи на асфальте , схZq_gghf g_aZiguf
морозцем . - И где это все будет у нас проис ходить ? - В населенном пункте Мотоbehо . - О,
Мотоbehо ! Пуп земли русской . - Нет , браток , - hajZabe Работодатель . - Пуп земли это
Большое Мотоbehо , а мы с тобой едем в Малое . Юрий сноZ закрыл глаза и расслабился .
Малое так Малое . Хоть и h\k_ Микрос копическое . Микро -Мотоbehо - это звучит даже
недурно . Макро -Мотоbehо и Микро -Мотоbehо ... Еще часа три , подумал он . Ну , пускай
четыре , и k_ кончится , и я дома , и можно будет на k_ наплеZlv . Лишь бы клиент не
оказался тяжелым . Пусть это будет ... пус ть это будет достойный старый джентльмен ,
жаждущий , скажем , проследить судьбу сh_]h не iheg_ путевого gmdZ ... Или , например ,
судьбу дочери , попаr_c в сети организоZggh]h шантажа ... Интересно , откуда у
джентльмена из дома престарелых деньги , чтобы с на ми расплатиться ? " Мы фирма
дорогая ..." - А кто он такой - этот тhc Галошин ? - спросил он , не раскрывая глаз . - Не
Галошин , - сказал Работодатель наставительно , - и не Калошин , а Колошин . От слоZ
"колоситься ". " Раннее колошение хлебов "... Он секретоносите ль . - То есть ? - То есть лицо ,
которому из_klgu с_^_gby , оставляющие государст_ggmx тайну . Услышав это , Юрий
klj_\h`beky и раскрыл глаза : - Еще чего нам не хZlZeh ! Зачем это тебе ? - Не боись , не
боись . Все схZq_gh . Никто - ничего . На самом деле он у нас глубокий инZeb^ , бесконечно
от k_]h далекий . Так что успокойся и дрыхни дальше . Нам еще пилить и пилить , а дорога -
hg какая . Дорога была - каток . Сумерки уже наступали - час между собакой и hedhf ,
klj_qgu_ машины dexqZeb фары , и лед мрачно побле скиZe в их желтоZlhf пока еще
с_l_ . Все , кто ехал наklj_qm , ехали медленно , не ехали даже , а ползли - пробирались
осторожно , слоgh бы ощупывая ближним с_lhf дорогу перед собой . - Щас спою , -
прогоhjbe Работодатель напряженно , и Юрий тотчас же сел пр ямо , ухватиrbkv для
надежности за скобу над д_jvx . Дрянь дело , подумал он . Работодатель jh^_ бы даже и не
со_jrZe ничего , никаких заметных дейстbc , только газку , может быть , чуть добавил , чтобы
соk_f уж не останоblvky , но машину ^jm] по_eh , она гр узно заbeyeZ и пошла
боком -боком -боком , слоgh краб по камню . - "Вечерело . Серенький дымок ... - затянул
жалобным ukhdbf голоском Работодатель , нежнейшими движениями руля uijZляя занос ,
- ...таял в розоuo лучах заката ..." Каждый раз , когда они попадали на трудную , непроезжую
или опасную дорогу , Работодатель принимался петь и песни его k_]^Z были в этом случае
жалостлиu_ , странноZlu_ и, как праbeh , со_jr_ggh незнакомые . - "... Песенку принес мне
_l_jhd , милая , что пела ты когда -то ..." Вляпаемся сейч ас в какой -нибудь "Мерседес ", думал
Юрий , окаменело уставясь в роскошные красные фонари i_j_^b ползущей иномарки . Во_d
не расплатимся ... Или в нас кто -нибудь fZ`_lky , мэн крутой . С тем же результатом ... А в
кю_l не хочешь ? Хорошие кю_lu , многообещающи е, двухметроhc ukhlu ... ( И серые
подслепоZlu_ раgh^mrgu_ домики по пояс в снегу , спраZ и слеZ от дороги . И
заснеженные мерзлые дереpZ . О, этот сbgphый идиотизм дере_gkdhc жизни !..) Машину
сноZ по_eh и сноZ без kydhc b^bfhc причины . Юрий еще крепче p_ibeky в скобу
праhc рукой , а леhc уперся в Торпедо - для прочности . " Для прочности , для легкости и для
удобстZ стекания кроb ", - пронеслось через сознание ни с того ни с сего , а Работодатель k_
тянул заунывно , k_ страдал , k_ жаловался : " Гд е ты и в каких теперь краях ... я тебя так часто
kihfbgZx ..." Они ехали уже больше часа . Сделалось темно . Встречные огни слепили , а лед
на дороге u]ey^_e так , слоgh это была не дорога , а замерзшая река . Белая крупа поземки
металась в лучах фар . Сзади чуд оbsguc аlh[mk -междугородник грозно и опасно наbkZe ,
с_jdZy огнями , поbk_e минуты две , а потом ^jm] тяжело выдbgmeky и угрюмо пошел на
обгон . Юрий стиснул зубы . ДаZc -даZc , железа много . Обгонялщик тоже мне нашелся ...
Автобус шипел и ре_e , поbkgm\ теперь уже слеZ , а Работодатель замолчал и соk_f
окаменел за рулем - он еле полз по самой кромке шоссе , не решаясь ни поддать газу , ни -
упаси господь - затормозить . Потом соз_a^b_ красных и желтых огней f_kl_ с огромной

кормой сухопутного дредноута , обросшей грязной снежной коростой , ушло i_j_^ , поbk_eh
недолго рядом с приплюснутой (казалось от ужаса ) иномаркой и окончательно погрузилось в
ночь и метель . - "Гha^bdb алые , багряно -рдяные дождлиuf _q_jhf дарила ты ..." - с
облегчением затянул Работод атель , несколько раздер_g_\ душой и телом . Эту песню Юрий
знал , а потому с готоghklvx и энтузиазмом тут же подхZlbe lhjuf голосом : - "А утром
снились мне сны небывалые , мне снились алые в саду ц_lu ..." В лучах фар i_j_^b
с_jdgme синий указатель "М , Мотоbehо 6 км ", Работодатель снизил скорость до минимума
и с _ebqZcrbfb предосторожностями по_jgme напраh (хорошо хоть , что не налеh !), на
заметенную деkl\_gguf снегом дорогу с неглубокой колеей . По обеим сторонам здесь
ukbebkv hkoblbl_evgh безопа сные сугробы , за сугробами чернел шатающийся под _ljhf
кустарник , а в лучах фар , слаZ богу , теперь не было ничего , кроме столбов крутящейся
снежной крупы и серебристо -черной пустоты . А если klj_lbl_ ее на he_ u , То не
старайтеся собой уe_qv Здесь , за решеткою , в темнице каменной , Лишь я любоv ее могу
сберечь ... С последними слоZfb этой дреg_c тосклиhc песни , сочиненной , гоhjyl ,
знаменитым тюремным бардом еще j_f_g Великих Посадок , подъехали они к настежь
распахнутым , с покосиrbfbky стhjdZfb h ротам в дощатом ukhdhf заборе . Забор уходил
ijZо и e_о в непроглядную vx`gmx тьму , так что b^gZ была лишь пара десятков
метров облезлых досок с уныло проbkr_c колючкой по_jom . Обширный дhj gmljb
изгороди был пуст . В глубине с_lbeky разноц_lguf и зашторенными окнами трехэтажный
плоский дом с заснеженными аlhfh[beyfb у подъезда . Отдельные дереvy собирались
спраZ и слева от дома в какое -то подобие лесочка . А под одиноким фонарем посреди дhjZ
стоял засыпанный снегом ссутулиrbcky чело_d в балах оне до пят с капюшоном (слоgh
солдат с _j_sZ]bgkdh]h триптиха "На Шипке k_ спокойно "), и носился hdjm] него " hehqZ
за собою поh^hd , пятнистый фокстерьер , похожий как общим b^hf , так и манерами сhbfb
на сосредоточенно энергичного кудряh]h поросенка . В с_lehf и пустоZlhf _klb[xe_
bk_e некий незнакомый , но крепкий дух , не больничный какой -то , скорее , зоологический
или ботанический , а может быть , просто сердечных капель в смеси с легким , слоgh бы
мерцающим , запашком какого -то неопределенного гоg_ ца . Тетка в зеленом халате сидела
неподb`gh в углу со шZ[jhc поперек колен и с белым жестяным ведром у ноги - без
kydh]h интереса смотрела на них и молчала . За регистрационной стойкой никого не было , и
никто даже не попытался останоblv их , когда они - Работодатель решительно впереди ,
Юрий , озабоченно насупиrbkv , следом пересекли помещение и углубились в коридор ,
подс_q_gguc голубыми газос_lgufb трубками . Работодатель , b^bfh , уже быZe здесь , но
ориентироZeky не так чтобы очень . Сначала он (поминутн о поглядыZy на часы ) поднялся на
третий этаж , ткнулся в какой -то сумрачный прокуренный кабинет без людей и без с_lZ ,
потом , поминая черта , сноZ спустился на lhjhc , прошелся , читая таблички на д_jyo , ^hev
k_]h коридора до самого застекленного тупика , за которым ничего уже не было , кроме
метели и тосклиh раскачиZxsboky дереv_\ , резко по_jgme направо в неприметную д_jv
без kydbo надписей и указателей и по слабо ос_s_gghc узенькой лестнице сноZ поднялся
на третий этаж . Все это j_fy Юрий следоZe за ним молча и беспрекослоgh , диykv только
странным порядкам в этом странном доме престарелых : пустота -безлюдье , как в
заколдоZgghf царст_ , _a^_ понатыканы hehkZlu_ пальмы в толстых бочках и - тишина ,
слоgh в храме божием . Впрочем , дальше пошло еще страннее . Они hreb без стука в
стеклянную , но закрашенную белой краской по стеклу д_jv с табличкой (которую Юрий
прочитать не успел : что -то jh^_ "дактилоскопия " или "отоларингология " промелькнуло и в
памяти не задержалось ). За д_jvx оказалась комнатуш ка -стол , стеклянные стеллажи (с
лекарст_ggufb пузырьками ) спраZ -слеZ , страшноZlu_ медицинские схемы -расчлененки
раз_rZgu по стенам . За столом читал газету "КоммерсантЪ " чело_d в белом несвежем
халате , похожий на кого угодно - на палача , на мясника , на гардеробщика , но никак не на

jZqZ и даже , пожалуй , не на санитара . Газету он тотчас же опустил и отложил в сторону , а
сам стал смотреть на hr_^rbo с_leufb редко мигающими глазами - круглоголоuc ,
коротенькие hehku белобрысым ежом , тяжелая челюсть и массиgu_ плечи
профессионального urb[Zeu . - Алексей Мат__ич нам назначил , - поспешно сообщил ему
Работодатель с некоторой даже (как Юрию показалось ) угодлиhklvx и сноZ поглядел на
часы . - Романов , Павел Петроbq . Контора "Поиск -стеллс ". Плечистый докт ор опустил глаза ,
разбросал толстым пальцем на столе беспорядочные бумажки и тем же пальцем по_e с_jom
gba по какому -то яgh списку . Видимо , обнаружив там царст_ggu_ ФИО Работодателя , он
легко поднялся и, подойдя к д_jyf в глубине кабинетика , дZ раза деликатно стукнул
костяшками пальцев по филенке . Никто и никак ему jh^_ бы не от_lbe , но он легонько
толкнул д_jv и сделал Работодателю приглашающий жест : прошу . Они hreb . Войдя ,
Юрий сразу же ослеп , обомлел и покрылся нерbq_kdbf потоки . В помещении стояла тьма и
оглушающе горячий ha^mo , слоgh в дере_gkdhc бане по -черному . Ос_s_gZ была только
неестест_ggh белая постель со скомканными простынями и чело_d посреди этих простыней
- _jg__ нижняя полоbgZ чело_dZ : ноги в кальсонах , босые и слоgh бы нежиu_ , слоgh
бы брошенные кое -как кем -то посторонним . - Чего ж ты опаздыZ_rv , голубок ? - проскрипел
из темноты сZjebый голос . - Сказано было , как ? Сказано было : с четырех до пяти . А сейчас
сколько ? - Голос был с неприятной то ли трещинкой , то ли хри потцой - слыша его ,
мучительно хотелось откашляться . - Мы так с тобой не догоZjbались . Сейчас hl отпраex
тебя в обратный зад и буду в сh_f пра_ ! Работодатель , ничего на этот g_aZiguc u]hор
не от_qZy , изe_d у себя из -за пазухи да_rgbc зеленый па кетик , перетянутый резинкой , и
аккуратно положил его на прикроZlguc столик среди стаканов , бутылок , бокалов и тарелок
с засохшими объедками . - Хм ... - непри_lebый чело_d в кальсонах немедленно смягчился .
Ладненько , - сказал он тоном ниже . - Плюнули и забыли . Что так задержался ? Дорога плохая ?
- Гололед , - подхZlbe Работодатель как ни в чем не быZeh . - Еле добрались , честное слоh .
Думал , разобьемся ... - Не тот перuc прибежит , кто быстрее бежит , - произнес хозяин
постели назидательно , - а тот , кто ран ьше u[_`bl ! Раньше u_a`Zlv надо было , тогда бы и
не опоздал . Тогда бы и меня , старого чело_dZ , не заставил бы нерgbqZlv ... - ВиноZl ,
Алексей Мат__ич , - сказал Работодатель смиренно . - Более не поlhjblky . - Уж я надеюсь !
- сказал хозяин заносчиh и спросил с отчетлиhc неприязнью в голосе : - А это кто с тобой ?
Он - с тобой , я полагаю ? - Со мной , со мной , - успокоил его Работодатель . - Это мой
сотрудник . Юра его зоml . Он будет Zk записыZlv , Алексей Мат__\bq . Для истории . - Ха !
"Истории для истории ". Отчегё же . Можно и для истории , это значения не eby_l ... К этому
моменту Юрий уже поприud к темноте и стал помаленьку разбираться в обстаноd_ Теперь
он b^_e , что комната _ebdZ (дальняя часть ее , та , что за кроZlvx , со_jr_ggh скрывается
h тьме ), есть поблизости , слеZ , большой оZevguc стол со стульями hdjm] , какие -то
циклопические не то шкафы , не то буфеты ^hev стены ... толстый ковер под ногами ... черные
кZ^jZlu окон , плотно закупоренных мохнатыми шторами ... Все это было странноZlh (для
дома престарелых ), но страннее k_]h смотрелся (в рассеянном от простынь с_l_ ) k_ -таки
сам хозяин : поблескиZxsbc голый череп , обросший по бокам косматой черной hehkg_c ,
косматая борода h все стороны , огромные черные очки на пол -лица (такие в начале _dZ
на зывали "консерZfb ") - он мучительно напоминал кого -то , какого -то k_f из_klgh]h и
крайне неприятного чело_dZ , и спустя немного Юрий понял - кого : перед ним hae_`Ze на
разобранной постели чеченский бандит и террорист Салман Радуев , лично -персонально , бе з
сh_h[uqghc , пра^Z , боеhc фуражки с длинным козырьком , но зато - в кальсонах .
Потрясенный этим сhbf маленьким открытием , Юрий упустил сам момент представления ,
поклонился нелоdh и не h\j_fy и принялся расстегиZlv на себе куртку , одноj_f_ggh
озирая сь в поисках подходящего седалища . АН не тут -то было ! - На пол садитесь , на пол ! -
распорядился бандит , он же террорист . На ко_j ! Ко_j хороший , удобный , садись на попу ...

И раздеZlvky не _ex ! Нечего тут у меня блох трясти . Соk_f уже ошеломленный Юрий
замер с пальцами на последней пугоbp_ , а Работодатель - ничего : тут же , не гоhjy лишнего
слоZ , скрестил сhb длинные ноги и ловко уселся по -турецки в двух шагах от кроZlb ,
ничуть не смущаясь того обстоятельстZ , что голоZ его теперь оказалась как раз на уроg_
хозяйских кальсон . Юрий k_ еще колебался , но тут Работодатель так глянул на него (снизу
\_jo ), что пришлось немедленно опуститься на корточки , а потом и перейти в позу лотоса -
преодолевая хруст в суставах и мучительные боли в нерастянутых , сов сем не
приспособленных к таким g_aZiguf подвигам сухожилиях . А странный (и страшный )
хозяин уже гоhjbe , слоgh с утра еще дожидался , никак k_ дождаться не мог и hl еле -еле
дождался наконец такой редкой и желанной hafh`ghklb . Его слоgh прорZeh . Он го hjbe
непрерывно , жадно , но на редкость сбиqbо , перескакиZy с одного на другое без всякой
b^bfhc системы , и сперhgZqZem очень трудно и даже почти неhafh`gh было понять : о
чем это он ? О ком ? О каких местах и j_f_gZo ?.. ... Палата у них была огромная , широкая и
длинная , может быть , старинная казарма или царских еще j_f_g казенная больница :
ukhq_ggu_ сh^qZlu_ потолки , полы , ukl_e_ggu_ расписным кафелем , тюремного b^Z
окна - ukhdh , три с лишним метра , над полом - и забраны дhcghc решеткой - одна из нутри ,
а другая снаружи , по ту сторону стекла . Шестьдесят hk_fv койко -мест , и почти k_ j_fy -
полный комплект нашего брата : шесть десятков гаjbehb^h\ в hajZkl_ от шестнадцати до
шестидесяти . ... Холодно k_]^Z было в этой палате , _qgh они там k_ мерз ли , как плешиu_
собаки , а им гоhjbeb : так и положено , цыц !.. Холодина , скучища , никакого женского
персонала , санитары - сплошь мужики , солдатня , да еще и кормили впроголодь : " пятый
стол ", кашки -машки -какашки , а мясо Zj_gh_ - по большим только праздникам : на
октябрьские , да на майские , да на Новый год . Но кроZlb были - хорошие , с пружинными
матрасами , дереyggu_ , и чистое белье k_]^Z , меняли дZ раза в неделю , халаты теплые ,
фланелеu_ , с полосками , кальсоны и рубахи , пра^Z , похуже , чем здесь , солдатск ие ,
проштемпелеZggu_ : " Шестое Особое Упраe_gb_ ННКВ ". А что это за ННКВ неиз_klgh , и
никогда не было из_klgh никому ... ... Глаgh_ , от скуки k_ подыхали . Книжки читать - не
тот был контингент , чтобы книжки читать . Прогулок не положено . Оставалось одно :
перекуриZlv да языки чесать . Их k_o , конечно , предупреждали строго , чтобы не трепались
между собой . " Враг , блин , подслушиZ_l ". Но как тут можно было удержаться ? И о чем еще
людям разгоZjbать , кроме как о сhbo мучениях . Опять же - k_ _^v кругом сh и. Какие
тут могут быть , к растакой матушке , jZ]b , когда я - питерский , а ВоZg Криhgh]bc - из
ЧкалоZ , а Толька Лапай - hh[s_ даже из лагеря , сука приблатненная ... ( Все это смотрелось
почти как в нездороhf сне . Или ^jm] налетало иногда , что это k_ на самом деле театр .
Тихая тьма . Неестест_ggh резко ос_s_ggZy сцена . Гениальный , ни на кого не похожий
актер на этой сцене ... бесконечный и нарочито бессyaguc монолог его , почти без жестов и
соk_f без мимики ... Мерт_ggZy неподb`ghklv театра абсурда , и только - ^jm] j_fy от
j_f_gb , без приказа , без намека даже на какое -то распоряжение , беззвучная , слоgh тень , и
бессловесная , как призрак статиста , - женская фигура пояey_lky по ту сторону постели , едZ
b^bfZy в темноте , но в черном непристойно тонко м платье на голое тело и подает
дикоbgghfm этому рассказчику очередной бокал с темно -brg_ым питьем ... И - адоZ
жара , ha^mo в легких , кажется , уже шипит , но почему -то k_ j_fy мерзнет ulygmlZy - с
диктофоном - рука ...) ... Один был - каdZa_p , то ли грузин , то ли осетин - он k_]^Z молчал , а
когда обращались к нему , только бураbe в от_l поганым черным a]ey^hf , так что и не
порадуешься , бывало , что затеялся с ним разгоZjbать . Он круглые сутки только спал да
жрал , кормили его отдельно от нас , держал и на особой диете , но он не толстел и k_]^Z был
голодный , как heqZjZ , смотреть было страшно , как пожирает он курятину вместе с костями
или ложкой гребет сhx кашу - ни крошки никогда после него в тарелках не оставалось , а
пайку ему давали дhcgmx , а може т быть , и тройную . Ну , и недаром , конечно . В этом мире

ничего даром не быZ_l . Его брали на процедуры не часто , раз , много дZ раза в неделю , но
уж обратно приhabeb на каталке , сам идти не мог , и черно -синий станоbeky он после этих
процедур , что тhc уда e_ggbd . Полежит пластом (тихо , без звука , даже дыхания , быZeh , не
слыхать ) сутки , и сноZ - как зеленый огурец ... И hl однажды _q_jhf , k_ уже помаленьку
спать укладывались , разгоhju сhjZqbали , затихали один за другим , он ^jm] поднялся с
койки , огр омный , как статуя какая -нибудь , и пошел , пошел , пошел , ни на кого не глядя , к
uoh^m , где дежурный сержант задницу сhx просижиZe , в носу ковырял от скуки . Сержант
этот kdbgmeky было (тоже не цыпленок , к слову сказать , мужик ядреный , как сейчас гоhjyl
- накаченный ), но он его с дороги смахнул , как хлебные крошки со скатерти смахиZxl ,
сержант этот без единого пука загрохотал по кафелю по проходу между койками да так и
остался лежать , как Буратино , до поры до j_f_gb . А он , прямой , как шкаф , ur_e на
кори дор , грохнуло там что -то , за_j_sZeh , будто кошку прищемили , и - k_ . Больше мы его
не b^_eb никогда , как не было чело_dZ ... Да и был ли он чело_dhf hh[s_ ? Не знаю ,
судить не берусь . То есть поначалу -то был , конечно , как k_ , но hl что они потом из не го
сделали ? Это , знаешь ли , hijhk ! ... Был еще такой Костик , Костя Грошаков - маленький был
шмакодяqbd , черненький , армянчик такой ... На самом деле , никакой он был не армянин , но
как прилипло к нему с самого начала "Карапет " да "Авансе ", так уж и не отлип ло до самого
конца . Так hl с ним что сделали ? Он ходить перестал . То есть в туалет . Ни писать , ни по
большому делу . Соk_f . Месяц не ходит , lhjhc не ходит . Все это уже заметили , ржут ,
жеребцы , шуточки отстегиZxl , а чего тут смешного ? Представляешь , на подh^ghc лодке -
экипаж , которому гальюн не нужен ? Или космонаlu , например ? Полезная _sv , и ничего
смешного ... Потом его от нас пере_eb . Почему ? Куда ? Зачем ? Яbeky однажды с процедуры ,
собирает личные _sb и объяey_l : прощайте , ребята , переh^yl меня от Zk , не поминайте
лихом . Причем _k_euc _kv , будто орден ему дали . Да и мы , надо сказать , тоже не слишком
огорчились : пахнуть от него стало нехорошо последнее j_fy , карболоdhc какой -то ,
химией , причем особенно сильно - к _q_jm ... ( Странное дело ! То ли адский черный жар ,
исходящий из глубин помещения , был тому bghx , то ли протиh_kl_klенный холод , почти
мороз , которым _yeh от клиента , то ли сам клиент , окоченелый в неподb`ghklb ,
оскаленный , заросший косматым hehkhf полупокойник , то ли надтреснуты й голос его ... а
может быть , манера говорить ... а может быть , именно то , что он рассказывал . Все это
создаZeh ощущение ирреальности и неhafh`ghklb происходящего , атмосферу
удушающего малярийного кошмарчика ... И еще была в этой атмосфере - почему -то - ye ая ,
серая угроза и необъяснимая опасность , слоgh не чело_d был перед тобою , непонятно
почему слоhhohlebый рассказчик , а неb^bfZy бормочущая толпа ... Почему толпа ? При
чем здесь толпа ? На_jgh_ , при том , что толпа людей - это уже не люди , это тоже тако е
особенное опасное жиhlgh_ , непредсказуемое и неопределяемое , никакого отношения не
имеющее ни к чело_dm , ни к чело_q_kdhfm .) ... В большинст_ сh_f были они k_ самые
обыкно_ggu_ на обыкно_gguo . Ширяли их какой -нибудь дрянью по три раза в день ,
раст ягиZeb на станках из металлических серебристых трубок , крутили на этих станках
разнообразно , пока кости из суставов не uiheaml ... поили микстурами , таблетки заставляли
глотать по пригоршне в день ... держали - кого в полной темноте , кого , наоборот , при яр ком
с_l_ , на жаре , а кого в Zgghc со льдом ... Варили . Бля буду , Zjbeb - вкрутую ! Сам b^_e : в
таких специальных чанах ... Мне однажды д_ кишки сразу засадили - одну в глотку , другую -
с нижнего конца , и так hl я и пролежал jZklhiujdm чуть ли не полдня , думал , богу душу
отдам соk_f ... Тольку -Лапая кусали змеей , красной , жиhc , настоящей , он потом бредил kx
ночь - про баб ... Мы от k_o этих процедур блеZeb , дристали , мочой исходили , по сто раз в
ночь бегали , he^ujyfb шли по k_fm телу , кто - желтел , как при печенке , кто , наоборот ,
чернел , слоgh последний пропойца ... Но , в общем -то и целом , оставались мы , как нас бог
создал : дураки умнее не станоbebkv , а умные - глупее . Не менялись мы , и ничего с нами не

происходило такого , о чем стоило бы погоhjblv за полбанкой _q_jdhf . А нам и плеZlv !
Денежки капают , каждый месяц - пять кусков на книжку , причем книжки эти - именные и
k_]^Z при нас . А j_fy было тогда какое : " Москbq ", " горбатый ", стоил тогда в магазине
пять с половиной тысяч , сh[h^gh , а "Волга " - д_gZ^pZlv ... Не было тогда "Волги "? Ну
значит , " Победа " была , какая тебе разница ?.. Так что за такие -то денежки мы и по три кишки
принять в себя были готоu , и даже с благодарностью , было бы куда вставить . Между
прочим , никого из нас силком туда не зат аскиZeb k_ доброhevpu , k_ как один : " За
Родину , за Сталина !"... ... Главный у них был - маленький , толстенький , розоuc , чистенький
такой , хорошо отмытый бороhd . Волосы k_]^Z прилизанные и словно бы мокрые , как из
душа , на носу - пенсне , лапки белые , слабые , он их держал k_]^Z одну на другой по_jo
брюшка , а брюшко _qgh у него торчало из распахнутого халата . И усики кZ^jZlgu_ под
носом . Смешной такой , безобидный чело_q_d . Зайчик такой . Но - b^_e наскhav . " Опять
масту[bовал , паrb\_p !.." Тоненьк им сhbf противным голоском и с таким к тебе
отjZs_gb_f , будто ты куча гоgZ . " Я тебя п_^miеждал или нет ? Не даZlv ему мяса ,
паrbцу , до самых октябvkdbo ..." Не знаю , что другим , а мне он k_]^Z гоhjbe , когда
меня наизнанку в процедурной uорачиZe о: " Теib , казак , атаманом неп_f_ggh будешь .
Бегать будешь , как Нувми , а забиZlv будешь , как Бобh\ ". Бобров - это было понятно ,
экстра -форZj^ был тогда в ЦДКА , а Нурми - бегун какой -то , по -моему , финский , а может
быть , и ш_^kdbc ... ( Работодатель слуша л его , слоgh дреg_]h скальда , поющего ему Эдду
Младшую в самопальном переh^_ на солдатский , но иногда ^jm] ju\Zeky в паузу и
принимался одолевать hijhkZfb . - А как была фамилия Тольки -Лапая ? - Тольки -то ? Лапая ?
Хрен его знает . Не помню . Может быть , Лапаев ? Или Лапайский какой -нибудь ... - А за что он
сидел ? - За кражу . Корысть нажиu . КZjlbjm какую -то обнес и сразу же сел , расп ..дяй с
Покроdb , даже проспаться ему менты не дали . Пятерку отхZlbe , а uimklbeb через дZ года
- за примерное по_^_gb_ и как социально -близкого . - Питерский ? - Ну . С Нейшлотского . Я
там с ним потом быZe . Не знаю только , сохранился этот переулочек сейчас или уже нет - там
большая стройка , помню , происходила - гостиницу строили , " Ленинград "... - А Главного как
зZeb ? - Слушай , настыряга , я ж тебе уже k_ это объяснял ... - Ну , а ^jm] вспомнили . Неделя
_^v прошла . - Не могу я kihfgblv того , чего не знаю и не знал никогда . Объясняю еще раз :
солдатики зZeb его "тоZjbs полкоgbd ". Холуи , в глаза , - то же самое . А между собою
на зывали его "Главный " или - "Папаша "...) ... Точно помню , случилось это седьмого марта . Я
проснулся - меня кто -то трясет за плечо . А я после q_jZrg_]h сеанса соk_f больной , ничего
не соображаю и перед глазами - как тюлеZy зана_kdZ . А это меня расталкиZ_ т
Толька -Лапай , очи , как плошки , не бачут ни трошки : klZ\Zc Алеха , надо когти рZlv , никого
уж не осталось . " Как не осталось !?" А палата и в самом деле - пустая , никого нет , и койки не
застелены , k_ брошено , как на пожаре . Я kdhqbe , а одежи -то нет ! Не положено одежи .
Белье да халат с тапочками . Куда в таком b^_ ? А от нерh\ зуб на зуб уже не попадает .
Кинулись мы с Толиком на uoh^ - _a^_ пусто ! В операционной пусто , в переyahqguo -
пусто , в процедурных - пусто , в комнате отдыха пустота , на постах - никого ... Выскочили в
_klb[xev - огромный , что тhc hdaZe , и опять же никого нет , только д_jv uoh^gZy на
скhagyd_ хлопает . И hl тут у меня наступило помрачение рассудка . В глазах сделалось
темно , и я k_ забыл . Помню какой -то переулок булыжный ... стар ые , облупленные ,
ободранные дома над голоhc ... старуха какая -то черная на меня смотрит из подhjhlgb ... А
когда полностью очухался , оказалось , что я уже на Толикоhc малине , среди hjh\ и
бандитов ... ну , это уже не так интересно . ... Что ты ! Были очень стр анные ! Например , помню ,
были дh_ ... Один мальчишка соk_f , лет шестнадцати - я и сам был тогда сопляк , но он даже
мне пацаном казался , абсолютным шкетом . ЗZeb его Денис , фамилию не . помню , а _jg__
сказать - не знаю . Лопоухий , шея - с палец толщиной , руч ки тощие , а лапы красные , как у
гусака , и здоро_ggu_ . Щенок ... А lhjh]h мы зZeb k_ Сынуля . Не знаю уж , чей он там был

сынуля , но его сам Главный так зZe : " А тепеv , сынуля , доh]mrZ моя , займемся Zfb
пеkhgZevgh ..." Так hl этих дhbo мучали со_jr_g но особенным образом . Вообще -то , что
именно с ними делали , я не знаю , и никто из нас этого не знал . Они кричали . День и ночь
кричали , по нескольку суток подряд . Врачи около них бегают , перекошенные , со шприцами ,
с капельницами , туда -сюда , отгоражиZxl их от нас в дальнем конце , да что толку - они же
кричат , в полный голос , до смертного хрипа ... Тогда их стали hh[s_ увозить и держали
где -то ^Ze_d_ , аж за lhjhc процедурной , но , быZeh , лежишь пластом в перhc
процедурной с кишкой в этом самом месте и слыши шь , как он там криком кричит через
четыре стены и коридор . Не понимаю , как такую муку можно было переносить , и однако же ,
ничего - переносили как миленькие . Чело_d - он на k_ способен . Пять дней hibl от
непереносимой боли , пусть даже и в полной бессозна нке , а потом сутки проспится - и сноZ
как зеленый огурец . Только не помнит ничего , что с ним было эти дни ... Я гоhjbe тебе , что
из них хотели там сделать ? Нет ? Ну и праbevgh поступил : нечего об этом трепаться . Вдруг
пра^Z ? Не дай бог , если пра^Z ... - ...А про дом , в котором Zk держали ? Про само здание ?
Неужели ничего не помните ? - Ничего . И не то чтобы не помню - не знаю . При_aeb меня
туда ночью , в закрытом фургоне ... помню : какой -то дhj , дождь пролиghc , черные стены
hdjm] , ни одного окна горящего ... Даже сколько этажей там было , и того не скажу - не знаю .
Загадка , полная тайн ... - А на прогулку Zk никогда не uодили ? - Какая прогулка , милок ?
Когда ? Между процедурами ? Так между процедурами ты спишь нездороuf сном и
смотришь кошмары про баб ... Во т что я очень хорошо запомнил , так это _klb[xev . Бывал на
Витебском hdaZe_ ? Так hl точно такое же зал , кафель двухц_lguc под ногами , потолок
застекленный , и какие -то , jh^_ железные , ажурные решетки по стенам ...) ... Вместо прогулок
были у них за_^_gu регулярные встречи с товарищем оперуполномоченным . ДZ раза в
неделю плюс как потребуется . Кто что кому сказал , когда , зачем и кто при сем
присутстhал . Обычная система , очень удобная , между прочим , для с_^_gby личных
счетов . В Библии как сказано ? Око за око , блин , зуб за зуб . Я чело_d мирный , но задеZlv
меня никому не со_lmx . Морды бить - это занятие для слабоумных . Я тебя помимо морды
тh_c так ^Zjx , что kx жизнь помнить будешь и десять раз задумаешься , чем меня в
другой раз задеть ... ... Нет , ни с кем он из них не b^blky . Откуда ? Столько с тех пор прошло !
Был , пра^Z , интересный случай : приходит один , приh^bl сhx , гоhjbl , жену . Бабе лет
пятьдесят и еще с до_kdhf , а ему от силы лет тридцать , ну пусть даже тридцать пять . Баба
красиZy , надо призн аться , но соk_f плохая ... ладно , не об том речь . А я смотрю не на нее , я
смотрю на него и глазам сhbf не _jx : Дениска . Один к одному , в натуральную величину .
"Дениска ! Браток ! Не узнаешь ?" Он смотрит бесц_lgufb глазами : ошибаетесь , гоhjbl , я
Zk не зн аю . " Как так не знаешь !? Денис ?" " Денис ". " А я Лешка -Колошка ! Лабораторию
помнишь ?" Нет , не помнит он никакой лаборатории , плечами только пожимает . " И Сынулю ,
что ли , не помнишь ?" И Сынули никакого не помнит ... Вижу же , что j_l нагло , в упор , но
ничего по делать не могу . И, глаgh_ , не понимаю : почему ? Почему не признается ? Боится ?
Так сколько лет прошло , никто ничего даgh уже про те дела не помнит ... Я даже злиться на
него начал : " Не понял , гоhjx , чувстZ юмора ! Тебе что - мозги в голову ударили ?..", но
очень быстро спохZlbeky : какой Дениска ? Дениске сейчас под семьдесят должно быть ,
старый должен быть пердун , jh^_ меня ... Родст_ggbd , может быть ? Сынуля ?.. Не
признается и как сынуля . Полностью проглотил дар речи . Ладно , я от него отстал , а потом ,
много спустя , подумал : неужели же и на самом деле получилось у Папаши ? Неужели же он с
тех пор так и не стареет , а злобу на меня держит , что я тогда про них с Сынулей куму
доложил ?.. ... Что -то там произошло между ними . Что -то неблаговидное , стычка какая -то .
Что -то он случайно подслушал : как они орали друг на друга в курилке , ослепшие и оглохшие
от собст_gghc злобы - куренок этот , малолетка , Денис , и Сынуля , чело_d уже на hajZkl_ ,
солидный , казалось бы , не из криклиuo , ukhdhf_jguc барин , седой , плешиh\Zluc , с

огромным родимым пятном на ползатылка ... Он подслушал и, b^bfh , стукнул на них куму ,
не по злобе даже , а просто , чтобы барин этот не слишком много о себе hh[jZ`Ze , буржуй
недорезанный ... А спорили они о тоZjbs_ Сталине , причем произносились какие -то
странные , несус_lgu_ слоZ : " uly`dZ из грибов жоучжи ", " настойка на фиолетоuo
муцзинь ", но это еще ладно , китайская медицина , а там были слоZ и похлеще : " мучения
нечело_q_kdb_ ", " проклятия ", " бессмертие "... Со_jr_ggh несyagZy , не в лад , неihiZ^ ,
ис тория (как обычно ) без начала , без конца , и Юрий не успел даже толком зацепиться
gbfZgb_f за эти примечательные слова о "родимом пятне iheaZluedZ ", как хозяин
неожиданно , сам себя оборZ\ на полусло_ , заскрипел ^jm] почти с надрыhf : - Все , все ,
k_ ! Валите отсюда . С песнями . Сеанс окончен . Какать сейчас буду . Хотите полюбоZlvky ,
как паралитик какает ? Зрелище , достойное кисти пера . Самсон , раздирающий пасть
манекену -пис ... И тут же ниоткуда , нипочему , без зоZ , без приказа , неслышно , пояbeZkv
дебелая красаbpZ в неприлично прозрачных шелках ; и сам собой dexqbeky , засиял ^jm]
спектральными красками гигантский безмолвный телеэкран у леhc стены ; в руках у
красаbpu обнаружилось ^jm] бело -фарфороh_ чудо сангигиены ; жаром пахнуло из черных
недр комнаты со_jr_ggh уж нестерпимо , и Юрий , рта не успев захлопнуть , обнаружил себя
в медицинском предбаннике , в атмосфере божест_gghc прохлады и g_aZighc безопасности ,
и дежурный urb[ZeZ за столом показался ему старинным и до слез добрым знакомцем ... В
машине они некоторое j_fy молчали , и хотя дорога была по -прежнему дрянь , Работодатель
не пел , а только тихонько посbkluал скhav зубы . Потом Юрий ulygme из -за пазухи
диктофон , отмотал немного назад и послушал неприятный голос с трещинкой . - Как он тебе ?
- спро сил Работодатель . - Нормально . Четыре балла . Даже четыре с плюсом . - Но один -то раз
он точно наjZe ? - Пожалуй . Как он остался в пустом здании . - Именно , - согласился
Работодатель с удоhevklием . - И знаешь , почему я догадался ? В прошлый раз он мне эту
ис торию соk_f по -другому рассказывал : будто его uезли в крытом фургоне за город и там
u[jhkbeb , прямо в снег ... - Угу . И еще эта история про Дениску ... который к нему пришел со
сh_c женой ... - Ну ? - Тоже какая -то ... неубедительная ... Подвирает он там , не пойму только в
чем ... Ладно . Слушай , ты что , много раз с ним уже общался ? - Да . Сегодня - в третий раз . - И
что , он так и не kihfgbe , как зZeb этого ... ну ... Сынулю этого ? Барина ? - Силецкий , -
быстро от_lbe Работодатель , и сразу сделалось очеb^gh , что j_l . Он и сам это понял ,
засмеялся и сказал : - Не kihfgbe . Или не захотел kihfgblv . В самом деле , клянусь ... А
почему ты спрашиZ_rv ? - У меня знакомый есть , - сказал Юрий по возможности небрежно .
- У него тоже такое же hl пятно на ползатылка . - Да ? - Работодатель быстро на него
покосился . - И сколько же ему лет , знакомому тh_fm ? - спросил он , тоже небрежно . - Лет
шестьдесят , на_jgh_ . Или шестьдесят пять . - Нет . Это не тот . Не получается . Тому должно
быть сегодня лет сто и еще с хhklbdhf . - Он сно Z посмотрел , на этот раз откро_ggh
пристально . Хотя hh[s_ -то , с другой -то стороны , если подумать ... Познакомишь ? - Вряд ли ,
- сказал Юрий , спокойно u^_j`bая его знаменитый a]ey^ . Зачем это тебе ? Только зря
тревожить старого чело_dZ . Работодатель про молчал . Юрий достал lhjhc диктофон ,
секретный , про_jbe запись - здесь тоже k_ было в порядке . Ладно , подумал он . Потом . Все
потом . Не хочу сегодня думать hh[s_ . Ни о чем . К чертям . - А кто он hh[s_ такой , этот
тhc Алексей Мат__ич ? - спросил он . - Как ? Ты так и не понял ? Это же Алексей Добрый .
Великий целитель . Ты что , газет не читаешь ? - Не читаю . И радио не слушаю . - И рекламу
тебе в ящик не бросают ? - И рекламу не читаю . И телик я не смотрю . Серый я, чего и тебе от
k_c души желаю ... А от чего он исцеляет ? - От k_]h , - сказал Работодатель тоном щедрого
хозяина . - И на хрен он нам с тобой сдался ? - Не нам , - сказал Работодатель . - Это - заказ . -
Какой заказ ? - Выпотрошить . Он много чего знает , этот Лешка -Колошка . Ты же сам b^_e . -
А кто заказчик ? Работодатель от_lbe не сразу , но k_ -таки от_lbe : - Аятолла , - сказал он . -
Изbgb . Опять Аятолла , хотел сказать , но , конечно , не сказал Юрий . Неужели не понятно ,

что - нельзя . Опасно . Да и попахиZ_l . Баксы не пахнут ? Еще как пахнут . Если принюхаться .
Но если не принюхиZlvky специально , тогда , разумеется ... Тогда не пахнут . Я не хочу
работать на Аятоллу , понятно тебе ? На ПаeZ ПетроbqZ РоманоZ - с удоhevklием . На
себя , любимого , пожалуйста . А на Аятоллу не хочу . Тошнит . И не только от страха . Они уж е
t_a`Zeb в город , белый от с_`_]h снега и черный от теней , ртутного с_lZ и мокрого
асфальта . " А за окном белым -бело , это снегу намело ... А за окном черным -черно , это ночь
глядит в окно ..." Работодатель останоbeky у подZevqbdZ "24 часа ", не сказав ни единого
слоZ в поучение , отслюнил шестьдесят баксов дZ^pZldZfb и умчался , сделав на прощанье
ручкой . " До заljZ . В десять ноль -ноль , как штык , на рабочем месте - будем потрошить еще
одного дяденьку с бородой ..." Да хоть с рогами . Юрий спустился в подZev чик и набрал там
на сорок баксов kydh]h . (Все в подZevqbd_ были его старые знакомые и принимали у него
хоть баксы , хоть дойчемарки , хоть юароkdb_ рэнды - по специальному курсу , разумеется , но
такоZ уж се ля b ...) Руки у него были (на американский мане р) заняты двумя титаническими
пакетами , и, чтобы не рискоZlv драгоценными бутылками , он , добраrbkv до д_jb дома ,
нажал на кнопку зhgdZ подбородком . Жанка , слаZ богу , прискакала тут же , распахнула
д_jv , и он по кZ^jZlguf глазам ее моментально понял : что -то не так . - Что ? - Вадим там
тhc ... - сказала Жанка тихонько и как бы с испугом . Знаешь , он , по -моему , соk_f не в себе ,
честное слоh . - О господи !.. - сказал Юрий , но более с облегчением , нежели с раздражением
или неудоhevklием . Вадим , как _jgme ся из сh_c дурацкой экспедиции на Се_jguc
КаdZa , так с тех пор и пребыZe в состоянии для него со_jr_ggh необычном . Он стал
какой -то тихий , неajZqguc , незаметный - до такой степени , что порой казался даже h\k_
неb^bfuf простым глазом . Он , ijhq_f , и раньше был таким доhevgh -таки
малопримечательным , но теперь его слоgh стерло , как старый пятак . Он стал стариком . И
кто -то из ребят отметил (с некоторым даже испугом ), что Вадим теперь j_f_gZfb
поразительным образом теряет контроль над сhbf лицом и ст аноblky тогда hh[s_ похож
на растерянного и даже угодлиh]h старичка -бомжа . " Да что с тобой , скотина ? - спрашиZeb
его . Что у тебя болит ?.." Он yeh огрызался цитатами из телеbabhgguo реклам . Мариша , не
u^_j`Z\ этого зрелища распада и деградации , затащ ила его в знакомую частную
поликлинику , где , ijhq_f , нашли его физически здороuf , но психически подаe_gguf
(что и без них было k_f очеb^gh ) и порекомендоZeb курс каких -то сhehqguo инъекций ,
от которых Вадиму , кажется , стало только еще хуже . Сейчас он спал в кресле перед
dexq_gguf - без звука - телеbahjhf , и лицо его было еще более жалким и убогим , чем
обычно , рот полураскрыт , а опущенные серые _db судорожно подергиZebkv . Юрий
обнюхал его - спиртным не пахло . Ладно , пусть дрыхнет . Пока . А там посм отрим . Он
_jgmeky в кухню , где Жанка уже орудоZeZ воkx - шуршала замаслиr_cky оберточной
бумагой , kdju\ZeZ пакеты , раскладывала снедь по тарелкам , что -то там нарезала - розоh_ и
жирное , хлопала холодильником , брякала bedZfb -ножами - тоже , b^bfh , пр оголодалась ,
старушка моя , и aZedZeZ uiblv . (Интересно , можно так сказать : aZedZeZ uiblv ?) Ему
оставалось только откупориZlv бутылки и готоblv джин -тоник , перmx порцию , самую
смачную . Шпокнули aeZfu\Z_fu_ баночки тоника , заз_g_e лед в прозрачной сине_
божест_ggh]h напитка , они чокнулись толстыми стаканами и uibeb , и сразу же в усталой
голо_ _k_eh зашумело , и мир сделался iheg_ приемлем , и даже более того - уютен и
хорош . Мир стал добр , но требоZl_e_g - срочно требоZehkv поlhjblv ... Когда зазhgbe
телефон , они были уже целиком от мира сего - добры и дьяhevkdb хороши . Жанка , не
очень -то у_j_ggh ступая , удалилась трепаться , как uykgbehkv , с Маришкой о какой -то
кулинарии - обсуждался рецепт торта "Аристократ ". Юрий же ^jm] обнаружил себя
чо кающимся с hagbdrbf из ничего Вадимом , который хорошенько , видимо , отоспался в
мягком кресле и теперь готов был соот_lklоZlv - даже порозо_e в предdmr_gbb .
Произошел странный разгоhj . - Ты за кого голосуешь ? - спросил ^jm] Вадим , тыкая bedhc

в рас падающийся кусок осетрины горячего копчения . - В каком смысле ? - Ну , на u[hjZo . -
На каких u[hjZo ? - Блин . Ты что - газет не читаешь ? - Да , не читаю ! Не читаю я газет ! Что
u k_ ко мне приyaZebkv ? Не читаю , и Zf не со_lmx ! - Я могу изменять будущее , - сказал
^jm] Вадим и, сказав , u`b^Zl_evgh уставился . - Ну ? - сказал Юрий , не дождаrbkv
никакого продолжения . - Что - ну ? Могу ? Или нет ? - Не знаю , - сказал Юрий честно . - Так
слушай , мать тhx ! Я - МОГУ - ИЗМЕНЯТЬ - БУДУЩЕЕ . Это пра^Z ? Или нет ? - Брат , -
сказал Юрий . - Господи ! - Он наконец понял , что от него требуется , но _^v он же ничего не
мог сейчас . - Слушай , брат , даZc лучше выпьем еще по одной . Ей -богу ... Вадим , _kv слоgh
a^_jgmluc - прямой , напряженный , - смотрел на него непонимающе , а пот ом облизнул губы
и расслабленно обмяк . - Ну да ... - пробормотал он . - Ты же поддатый , я забыл соk_f ...
Изbgb . Понимаешь , мне показалось , что я уже могу ... мне спросонок показалось . Такой
хороший был сон . ЛИРИЧЕСКОЕ ОТСТУПЛЕНИЕ № 3. ГЛАВВРАЧ , ПАПАША СЫНУЛИ -
Кто там у тебя k_ j_fy орет ? - спросил Большой Начальник , болезненно от собст_ggh]h
hijhkZ перекосиrbkv . Похоже , у него болела голоZ после q_jZrg_]h . А может быть , газы
соk_f замучали . Он яgh и откро_ggh страдал метеоризмом . Кроме метеоризма , у него
было еще огромное жирное лицо - репа хhklhf \_jo - и белесое , как репа , и с темными
пятнами , слоgh репа эта местами подгнила . Глаза на этом лице смотрелись как некое
биологическое излишестh . - Испытания идут , тоZищ генеZe , - объяснил гла\jZq со всей
доступной ему предупредительностью . - Полным ходом . Не п_dащаясь ни на час , тоZищ
генеZe . - А заткнуть его никак нельзя ? - Можно , конечно же . Но это ско__ k_]h пов '_^bl
экспеbf_glm . - Какому эксперименту ? - Тому самому , товаbs геневал , - сказал главjZq со
значением . Репа смотрела на него , мигая человеческими глазами , и находилась как бы в
напряженном размышлении ... И ^jm] раздался длинный сипящий звук , и заhgyeh , как в
сортире . Видимо , напряжение преukbeh некий допустимый предел . - Я извиняюсь , -
произнесла репа с простодушным облегчением . - Вам показан актиbованный уголь ,
тоZищ генеZe , - заметил гла\jZq , но тоZjbs генерал не стал разbать эту интересную
тему . - Вы , доктор , уже шестой месяц эти сhb эксперименты ставите , - сказ ал он , перейдя
^jm] на "u ". - А где результаты ? - Везультаты обнадежиZxsb_ , тоZищ генеZe . - Вы мне
шестой месяц толкуете про результаты ваши . ОбнадежиZxsb_ . А где они ? - Очень сложная
задача , тоZищ геневал . Никто fbе ... - Знаю , знаю ! - Большой Начальник помолчал , а
потом произнес с нажимом : - Если бы где -нибудь это умели , мы бы , тоZjbs профессор , и
без тебя бы обошлись . Понял ? - Так точно . - Вот так . - Начальник сноZ помолчал ,
прислушиZykv . - А чего он , hh[s_ -то , орёт ? Непонятно . - Больно , - объяснил гла\jZq . - А
пbf_gylv паZee_evgh болеутоляющие п_iZаты ... - То есть как - больно ? Кому - больно ? -
Подопытному . Добвоhevpm . Это очень болезненный пhp_kk , тоZищ генеZe ... ( Начальник
слушал , приоткрыв рот с золотыми зубами . Белесые щеки ег о медленно розо_eb .
Пунцо_eb . Багровели .) В этом ky пh[e_fZ , к сожалению . Собст_ggh , пhp_kk нами уже
отZ[hlZg , по кZcg_c мере в пев 'hf пb[eb`_gbb , но hl сопутстmxsb_ ... Тут начальник
стал окончательно ц_lZ с_`_]h мяса и заорал : - КурZ недоби тая , картавая ! - орал он . -
Вредитель недо ..анный ! Б..., сука белогZj^_ckdZy ! Ты понимаешь , кому ты сhb препараты
сраные готоbrv ? Ты понимаешь , кто их принимать будет , б...дина пухломордая , пидор
гнойный , мудила , гоgh еj_ckdh_ !.. Семейственность , пони маешь , раз_e в учреждении и
j_^bl_evklом занимаешься ? Встать , полкоgbd , когда разгоZjbаете с
генерал -лейтенантом !.. ГлавjZq с готоghklvx поднялся и терпеливо , руки по шZf , слушал
u]hор , дожидаясь hafh`ghklb опра^Zlvky . Не то чтобы он приud , обычно с ним
разгоZjbали _`ebо и даже почтительно , но этот репоголоuc пердун k_]^Z орал ,
нраbehkv ему орать , и он k_]^Z находил поh^ , к чему придраться , чтобы keZklv поорать .
Разрядиться . Метеоризм - поганая штука , мучительная и унижающая . И полны й идиот , к
тому же . Бабка гоhjbeZ : на копейку луку , а на рубль бздуку - это о нем , и в прямом смысле ,

и в переносном ... Вот , кажется , и k_ - иссяк . Успокоился . Сейчас предложит сесть ... -
Садитесь , тоZjbs гла\jZq , - сказал Начальник утомленно . - Вы и сами понимаете , что такое
положение недопустимо . Надо что -то предпринимать . - Конечно , тоZищ генеZe -лейтенант .
Именно над этим мы и Z[hlZ_f сейчас . - Правильно . Так держать . И если нужны
какие -нибудь лекарстZ ... микстуры , препараты , немедленно докладыв айте , мы обеспечим . -
Слушаюсь . Начальник некоторое j_fy осторожно и даже с нежностью ощупывал себе щеки
белыми золотоhehkufb пальцами , потом спросил : - Но в осноghf , u гоhjbl_ , дело
продb]Z_lky ? - Так точно . Главная задача уже _r_gZ . Начальник киg ул , глазки у него
^jm] сделались как щелочки . - И как же эта штука у Zk работает ? Я никак не представлю
себе , что это . Защита от болезней ? Или ?.. - он так и не решился ujZablv слоZfb , что
именно "или " и только руками показал нечто неопредленно опасное . - Я не уполномочен
обсуждать эти hiосы , - сказал гла\jZq сухо и мстительно добавил : - С Zfb . Это
произ_eh должное i_qZle_gb_ . Товарищ генерал -лейтенант сноZ пукнул - смачно , от
души , и тогда гла\jZq поднялся , изe_d из стеклянного аптечного ящика тюбик
актиbjhанного угля и протянул его через стол . - Всячески Zf _dhf_g^mx , - сказал он
поощряюще . " В скучных разгоhjZo о людях прошлого сокрыты тайны их _ebdbo
с_jr_gbc ". Глава четвертая ДЕКАБРЬ . СРЕДА НОЧЬ ПАТРИАРХА /***"... Его зовут Стэн
Аркадье bq Агре . Имя , казалось бы , необычное , но только для нашего нынешнего
деидеологизироZggh]h безj_f_gvy . На самом деле Стэн - это "Сталин -Энгельс ". У него ,
между прочим , был когда -то еще и старший брат , которого зZeb Марлен : Маркс плюс
Ленин . А hl откуда ayeZkv у него , со_jr_ggh русского чело_dZ , такая экзотическая
фамилия , мне uykgblv пока не удалось . Знающие люди объясняют , что "агрэ " на санскрите
значит "перuc " или даже "наиukrbc ", по -грузински это - "hl "( (" вот какой
рассеянный ..."), а на иjbl е "агра " ( ударение на последнем слоге ) означает "налоги ". Вот и
k_ , что удалось мне uykgblv об этом предмете . То есть ничего . ... Я согласился сейчас
писать о нем не потому , что испугался вас . Не надо преу_ebqbать . И уж , конечно , не
потому , что хочу пом очь Zf . Вообще - не потому , что усматриZx в этом занятии хоть
какой -нибудь корыстный или прагматический смысл . Я начал эти записки потому , что ,
кажется , понял окончательно : после меня в мире не останется ничего , кроме этих записок .
Более того : и после НЕ ГО самого не останется ничего , кроме этих моих записок . Да пожалуй ,
еще нескольких слухов , теперь уже напоминающих легенды . Да _ebdh]h множестZ
интервью , не дающих никакой информации , а только раздражающих hh[jZ`_gb_ и
порождающих ноu_ слухи и ноu_ ле генды . О нем до сих пор распускаются странные слухи
и распространяются сочные легенды . Полагаю , в Zr_f департаменте их кто -нибудь
старательно собирает , сортирует (ukmgm\ набок язык ) и дотошно анализирует . Вполне
допускаю даже , что часть этих слухов приду мана и распространена именно Zfb ... Но д_
легенды я здесь при_^m . Одну - потому , что она кажется мне совершенной , отшлифоZgghc
в пересказе до состояния готоhc но_eeu . А lhjmx - потому , что сам был сb^_l_e_f
события и имею hafh`ghklv на этом пример е наблюдать , как скромно -затрапезная куколка
факта трансформируется в роскошную бабочку легенды . Итак , история перZy . Дейстb_
происходит году этак в деyghklh чет_jlhf , не позже деyghklh пятого . Идет троллейбус , по
днеghfm j_f_gb малонаселенный , наро д сидит . Все тихо , мирно . На заднем сиденье
расположился неопределенной конфигурации дядек , про которого одно только и можно
поначалу сказать , что он - с большого пролетарского бодуна . Скорее k_]h , именно поэтому
сидит он в полном одиночест_ , и ему , b^b мо , скучно . И он начинает гоhjblv , а точнее -
ha]eZrZlv . - На следующей останоd_ , - проha]eZrZ_l он , - uc^ml дh_ , а hc^_l один ... -
А hl на следующей никто не uc^_l , а hc^_l мама с ребенком ... - А на следующей uc^ml
чет_jh , а hc^ml трое ... На k_ эти объяe_gby сперhgZqZem мало кто обращает gbfZgb_ ,
но однако доhevgh скоро народ обнаружиZ_l , что k_ непрошенные эти предсказания

странным образом сбыZxlky . Все . До единого . И абсолютно точно . - ...На следующей трое
uc^ml , а дh_ hc^ml - муж чина и женщина . Точно . - Какая там следующая ? Москоkdbc ?
Двое uc^ml , дh_ hc^ml ... Absolutely!.. Рты помаленьку раскрываются , глаза udZluаются .
Теперь уже k_ его слушают , слоgh какого -нибудь ЖZg_pdh]h , кроме какой -то блеклой
деbpu , углубиr_cky в лакироZgguc детектив . Прочие же g_fexl жадно , со сладким
ужасом , причем никто оборачиZlvky на него не рискует , только уши у всех настропалены ,
как у битых котов . - ...А на следующей hc^_l один , и один uc^_l . Точно : один входит (и
сразу же , между прочи м, со страхом насторажиZ_lky - туда ли он попал и что тут за дела
происходят ?), но hl не uoh^bl никто ! Троллейбус стоит с открытыми д_jyfb , часики
тикают , уже несколько злорадных рыл поhjZqbается к похмельному пророку , уже стhjdb
д_j_c начинают смы каться , но тут тусклая деbpZ захлопывает ^jm] сh_ чтиh и с hie_f
"Ой -ей -ей !" ( или что -то в этом же роде ) продирается скhav соседа по сиденью и без малого
застревает в дверях , но успеZ_l -таки ukdhqblv . По троллейбусу проносится задаe_gguc
a^ho . Вс е ждут , что будет дальше , но дальше ничего не происходит : пророк молчит ,
героически сражаясь с абстинентным синдромом . А когда троллейбус останаebается в
очередной раз , он поднимается со сh_]h места - маленький , неряшлиuc , криhjhluc ,
спускается на сту пеньку , чтобы выйти , и напоследок объяey_l : - В деyghklh шестом
u[_jml Ельцина , а в д_ тыщи шестом будет ядерная hcgZ с террористами ... Это - про него .
Хотя он h\k_ не маленький , а скорее уж рослый , не неряшлиuc , а очень даже ухоженный , и
никогда не напиZ_lky до похмелья . (Он hh[s_ не любит быть пьяным . " Чего это ради я
буду напиZlvky ? спрашиZ_l он сумрачно . - Мне и так _k_eh ".) Я прекрасно помню
j_f_gZ , когда все еще были жиu и даже здороu , он частенько тогда пребыZe в _k_ehf
расположении духа , не пренебрегал uiblv стаканчик и с удоhevklием расслаблял себя
шутками . Теперь -то он не шутит . Никогда . А на тех , кто в его присутстbb позhey_l себе
пошутить , смотрит . Внимательно . Слоgh ждет продолжения . Вторая история незамыслоZlZ
и в значит ельно меньшей степени канонична . На некоего (сylh]h ) чело_dZ нападает толпа
разe_dZxsboky подростков , нанюхаrboky какой -то дряни , а может быть , просто в целях
оттяга . Его окружают , прижимают к садоhc решетке и принимаются было мучать , но тут он
мощно ha]eZrZ_l , обращаясь к глаZjx : " Не медлите ! ЗаljZ же найдите книгу . Аlhj -
имярек . НазZgb_ - имярек штрих . Ищите !". Потрясенные (чем , собст_ggh ?) юные раздолбай
отпускают его немедленно на hex , а глаZjv и в самом деле принимается искать книгу .
Назв анную книгу он , сами понимаете , так и не находит , но зато пристращается к чтению и
делается - h благовременье - порядочным и даже u^Zxsbfky чело_dhf . ЧрезuqZcgh
любопытны в этой iheg_ безdmkghc истории ZjbZglu книг и аlhjh\ . Чаще всего
называется Библия : Апокалипсис или Екклезиаст . Иногда книги по естест_gguf наукам ,
скажем : Курант и Роббинс . " Что такое математика ?" Глава перZy , параграф четвертый ,
"Диофантоu ураg_gby "!.. А иногда совершенно неиз_klgu_ и, b^bfh , фантастические ,
нигде не сущес твующие , например : Артур Майлз . " Как стать собой "... Но самое любопытное
не это . Самое любопытное , что он обращается к поганому хулиганишке на "u ". Во k_o
ZjbZglZo этой истории , которые я слышал . И это тоже - про него . Он - единст_gguc
из_klguc мне че ло_d , который k_]^Z и k_f гоhjbl "u ", даже десятилетнему пацану . Что
же касается самой истории , то на самом деле все было не так . Он поехал к себе на чет_jluc
этаж в лифте , а мы с Тенгизом и Маришей решили размяться и пойти пешком . Эти дh_
козлов то рчали площадкой ur_ , b^bfh , уже даgh (судя по количеству окурков ), и как
только он стал открывать калитку в решетке , они напали на него и успели ударить несколько
раз . Чего именно они хотели , так и осталось неuykg_gguf , но h kydhf случае ничего
плохо го они больше сделать не успели - мы подоспели , и Тенгиз aye их в оборот . Я кинулся
поднимать его с полу , но он уже и сам klZал , цепляясь за решетку , - белый , сbj_iuc ,
кроbsZ течет по лицу , глаза , как у з_jhys_jZ . " Дайте его сюда ", - приказал он Тенг изу ,

показывая на того козла , что был пожиже , и сам подался i_j_^ , к этому козлу iehlgmx ,
наклонился к его козлиному уху и что -то сказал ему - никто из нас не услышал , что именно .
А потом он _e_e Тенгизу отпустить их , и они ушли , еле передb]Zy ноги , ка к покорные
паралитики . А тот козел , что был пожиже , спустиrbkv на три ступеньки , ^jm] обернулся и
спросил (с огромным недоумением ): " А зачем ?" " Идите -идите . Потом поймете ", - ответил он ,
и на этом история , собст_ggh , и закончилась , а начались переyadb , антистолбнячные уколы
и прочая лабуда из _^_gby нашей Мариши . Есть еще история , как он ожиbe чело_dZ -
деyghklhe_lg_]h старца , который тихо угасал на руках рыдающей родни , а очухаrbkv ,
^jm] hahibe : " Дядя Стэн ! Это же я - Щуренок ! Вы меня на коленке подкидыZeb ,
помните ?". Вообще подозрительно много историй про людей , которые старше его hajZklhf
или как минимум такие же немолодые , но помнят его с детстZ - со своего собст_ggh]h
детстZ - именно таким , каков он сейчас . Я сам присутстhал при подобн ом случае , когда он
при_e (в приступе последнего отчаяния ) сhx жену , Татьяну Олегоgm , к какому -то
_ebdhfm целителю , а тот , его уb^_\ , hahibe : " Сынуля ! Ты что , меня не узнаешь , что ли ? Я
же Лешка -Колошка !" Из его слов получалось , что они оба лет пятьд есят назад сидели в одной
камере или что -то в этаком же роде . Странная какая -то история , если учитыZlv , что он
никогда и ни по какому поh^m не сидел и что , по слоZf целителя , " соk_f за эти годы не
переменился ". Это за пятьдесят -то лет ? Пра^Z , целителю этому - грош цена , ничем он
Татьяне Олегоg_ не помог ... Впрочем , о его прошлом hh[s_ мало что из_klgh . Сам он
никогда ничего о себе не рассказывает . И никогда ни о чем не kihfbgZ_l . Может быть , ему
нечего kihfbgZlv ? Или , может быть , он k_ позабыл , и существует теперь только в
настоящем и будущем ? Когда я однажды спросил его напрямик , рискуя даже нарZlvky на
ukhdhf_jgh_ его неудоhevklие , он от_lbe мне неожиданно спокойно и даже с каким -то
удиe_gb_f : " Но мне и в самом деле нечего рассказать о сh ем прошлом . Там нет ничего ,
кроме многочисленных проб и ошибок . Мне не нраblky k_ это kihfbgZlv . Удачные пробы
даgh уже сделались моим настоящим , а о неудачных я рассказывать не хочу - стыдно . До
сих пор стыдно . Достаточно того , что я не поlhjyx ошибо к". Это непра^Z . Он
ПОВТОРЯЕТ ошибки . Он соk_f не Господь Бог , он даже не гений , он - интерпретатор . Вот
его собст_ggu_ слоZ : " Поймите же , я не тhj_p . Я k_]h лишь интерпретатор . Я ничего не
создаю , k_ уже создано , без меня и до меня . Я - лишь НАЗЫВА Ю ". Я со_jr_ggh оставляю
в стороне истории и легенды со смертоубийстZfb , увечьями и прочими злодейстZfb . Вот
сейчас ходят слухи (и даже в газетах об этом писали ), будто участились случаи , когда
киллеры пользуются нерgh -паралитическим ядом . Или каким -то особенно страшным газом ,
убиZxsbf почти мгно_ggh . ОбнаружиZxlky трупы граждан (как праbeh , _kvfZ
состоятельных , даже богатых : коммерсантов , eZ^_evp_\ kydbo там АО , ОАО и ООО ,
нефтяных магнатов , hjhlbe игорного бизнеса ), у которых жизнь ^jm] прекр атилась
ke_^klие g_aZighc останоdb дыхания . У меня в регулярной статистике три таких случая
за последние дZ года , но , я помню , такое быZeh и раньше . Находили их в машинах , в
подъездах , на лестничных маршах , иногда рядом со сhbfb телохранителями , кот орые тоже
пострадали , но очухались и ничего толком не могут сказать : шли себе за боссом , как
положено , ^jm] стало трудно дышать , в глазах - темнота , обморок , очнулся : труп - и пахнет
кругом горелой бумагой ... Так hl это k_ - не про него . Он брезглив . Я бы сказал даже - он
брезглиh -добр ... " Не хотел бы прослыть старомодным , но : жизнь - сys_ggZ ", " Не нами
данное не нам же и отнимать ", " Смерть больше любой проблемы "... И так далее ... По утрам
он читает газеты . (Он uibku\Z_l четыре газеты разных напраe_g ий , и еще одну - "Общую "
- ему hl уже несколько лет uibku\Z_l некий доброхот , полагающий почему -то за благо
оставаться неиз_klguf .) Читает жадно . Пыхтит . ПокряхтыZ_l . Вдруг начинает остервенело
коujylv в носу . Елозит локтями по расстеленным полосам , мнет их безжалостно , а потом
принимается бездумно разглажиZlv сухими сhbfb белыми ладонями . Щелкает ножницами .

Вырезает заметки . Или таблицы . Или куски текстов . Со_jr_ggh неhafh`gh понять , что
именно его интересует . Всё . " Врожденный запрет братоубийстZ " ( статья Конрада Лоренца ).
"Настоящее и будущее литературы " ( обзор за год ). " Операция ГРИФ " ( как Скорцени пытался
ликb^bjhать Эйзенхауэра в декабре 1944 года ). " Осада "Уотергейт "" ( скандал , из -за
которого обZebeky Никсон ). "" Ад " и "Рай ", затерянные в океане " ( о Галапагосских
остроZo ). " Поиски от_lZ на трудный hijhk " ( по поh^m полоh]h воспитания детей и
подростков ). " Капитуляция лейтенанта Оноды " ( история самурая , в одиночку продолжаr_]h
h_ать на Филиппинах аж до 1972 года ). " Средний hajZkl - 90 0?" ( популярно о проблеме
долгожительстZ ). " Признания убийцы " ( откро_gby террориста Баруха Наделя ,
организоZшего убийстh графа Бернадотта ). " Толпа одиноких " ( о рокерах , блузон -нуарах и
прочих таких же )... Но прежде k_]h - статистика . Самая разнообраз ная . " Удельный _k
h_gguo расходов в ВНП США ". " Текучесть кадров : причины и предупреждение ". " О
проблеме рождаемости и демографическом неведении ". " Интеллект ученых Кембриджа ":
"Поколение 2000 года ". " Продуктиgu_ районы океана "... Вырезки распихиZxlky по папкам ,
тесемочки заyau\Zxlky , разрезанные и помятые листы шujyxlky в корзину . Не могу
kihfgblv ни одного случая , ни единого , чтобы он хоть как -нибудь воспользоZeky k_fb
этими с_^_gbyfb . Он никакой не эрудит , памяти у него соk_f нет или он ею лени тся
пользоZlvky . Память его - это я. Для того меня и держат , дабы помнил k_ , что ^jm] и
зачем -то понадобилось . Только нечасто , ох , как редко , hagbdZ_l h мне такая нужда . Обычно
же меня используют не как банк данных , а как самую обыкно_ggmx записную книжку .
"Когда я должен klj_lblvky с этим кретином из "Дейли Ньюс "?..", " Я хочу b^_lv Маришу ,
сy`bl_kv с ней и назначьте на среду , на пятнадцать тире шестнадцать ...", " Мы забыли
от_lblv Институту прикладной астрономии ? Забыли . Очень мило . Набросайте тек ст с
_`ebым отказом , я подпишу ..." С тем же успехом он мог бы за_klb себе перекидной
календарь . Это обошлось бы ему гораздо дешеe_ . Но тут , я полагаю , k_ дело в том , что
помыкать перекидным календарем неинтересно , да , пожалуй , и h\k_ неhafh`gh . Кром е
газет и журналов , он не читает ничего . Он даgh уже и глубоко погрузился в тот hajZkl ,
когда беллетристику не читают соk_f , и hh[s_ читают мало , а если уж читают , то
литературу , так сказать , " фактическую " слоZjb , энциклопедии , исторические опусы или
самые неожиданные учебники . Жиzl он один , hl уже четыре года . У него есть жена ,
Татьяна ОлегоgZ , сильно больная женщина , но hl уже четыре года , как она переселилась в
специальную клинику и, b^bfh , наk_]^Z . Он ездит к ней по понедельникам и, _jgmшис ь,
каждый раз , черный и злобный , как дракон , шипит мне : " Всё ! Больше туда не поеду . И
напоминать мне не смейте ! Всё !.." Еще у него есть сын . Ему на b^ лет тридцать . Жи_l
сейчас , если мне не изменяет память , в Австралии , держит антикZjguc магазин . Рослый ,
белокурый (ни в мать , ни в отца ) красавец с манерами номенклатурного барина и с
сильнейшим английским акцентом . Несколько раз в год приезжает , у них какие -то общие ,
мне непонятные , кажется , филателистические дела . Но глаguf образом он (я имею в b^m -
сын ) даgh и безуспешно охотится за Тенгизоufb старинными часами . С ума сходит по
этим часам , с каждым приездом предлагает за них k_ больше и на ломаном сh_f русском
(каша h рту ) умоляет папочку (Daddy) помочь Тенгиза угоhjblv . Daddy вежлиh
уклоняется , Тенгиз - тоже , и через полгода k_ поlhjy_lky сначала . Кроме этих часов ,
по -моему , ничто с сыном его не сyau\Z_l . Чужие , _`ebо безразличные друг другу люди . К
жиhlguf он тоже iheg_ раgh^mr_g . Но у него жи_l черепаха по имени Старуха .
Шуршит мятой бумагой по углам . Смотрит старушечьими бессмысленно -зоркими глазами ,
слоgh b^bl что -то за горизонтом событий , (Легко могу предстаblv себе , как глухой
осенней ночью , запершись в пустой сh_c шестикомнатной кZjlbj_ , он берет ее на ладонь ,
гладит пальцем прохладную гладкую кость панциря , заглядыZ_l в мерт_ggh -неподb`gu_
глазки и - помирает от тоски и одиночестZ .) КZjlbjZ гигантская , старинная , с крепко

u^_j`Zggufb запахами прошлого . Потолки - четыре метра с хhklbdhf , лепнина (морские
боги , h^hjhke и, наяды , нереиды ), проh^dZ наружная , на старинных фарфороuo роликах ,
могучие люстры в гостиной и в кабинете , а спальни (их д_ ) обшиты дорогим дереhf , и окна
там - разноц_lgu_ bljZ`b , изображающие желтое солнце над коричнеuf горизонтом .
Есть еще дал ьняя комната , маленькая комнатушка без окон , по сути дела , чулан ,
заставленный стеллажами . Там стоит компьютер , k_]^Z dexq_gguc (k_]^Z работающий в
программе CROSSYST - представления не имею , что это за программа ), и скhagydb
жуткоZlh раскачиZxl разв ешанные по_jo стеллажей бесчисленные шерстяные yaZgu_
хhklu , длинные , узкие , в пять рядов петель , серо -черные , слоgh rbые косы кочеgbdZ .
Здесь k_]^Z полутемно , страшно , как на капище , и душно пахнет пылью и паутиной . Есть ли
у него друзья ? Интересн ый hijhk . Я и сам хотел бы понять , есть ли у него друзья . Друзья -
это люди , которых ты любишь "за k_ ", за все без исключения . По сути , как самого себя , ибо
только с самим собой ты k_]^Z можешь о чем угодно догоhjblvky , яростно отхлестать по
щекам , а потом простить , плача от нежности . Так hl таких у него нет . У него есть мы , но мы
не друзья ему , мы ему , скорее , дети , но - любимые . Но - не на раguo . Но - без которых нет
смысла сущестhания . Но - ступенькой пониже . Слоgh ufmq_ggZy , ukljZ^ZggZy книга -
для писателя , статуэтка - для скульптора , бриллиант - для мастера . Можно радостно и нежно
любить драгоценный камень , изe_q_gguc тобою из грубого нечистого алмаза , но нельзя с
этим камнем дружить . К нему j_fy от j_f_gb приходят . Как праbeh , это стары е люди , как
праbeh - старики , очень редко - старухи . Иногда это быZxl доhevgh странные bablu . Но
самое странное , что никто и никогда (за редчайшими исключениями ) не приходил к нему
дZ`^u . Хотя почти каждый раз b^gh , что это старинные знакомцы , " Zkv -Zkv ", " ба , какие
люди !", " сколько лет , сколько зим !". Чаще прочих быZ_l у нас Академик . Чело_d -гора .
Куинбус Флестрин . Огромный , пузатый , ручищи , плечищи , ножищи , щеки , как дZ пирога .
Он его так и называет : Академик . И еще - иногда - Лауреат . Он и в са мом деле академик
(физико -химик , нефтяник ), очень из_klguc в сhbo кругах и лауреат самых немыслимых
премий : в прошлом году , например , получил весьма престижную премию саудовского короля
- немыслимую кучу баксов (за uq_lhf налогоuo сумм , разумеется ). Но с сэнсеем они
гоhjyl отнюдь не о физике с химией и даже не о нефти , а о почтоuo марках и о деньгах .
Только о почтоuo марках и деньгах . Сэнсей жалуется , что денег постоянно не хZlZ_l и что
предложили ему hl да_qZ "Чет_jluc Номер " ( не бюстгальтера , разумеется , а какой -то
очень ценной марки - "на uj_ad_ с москоkdbf гашением "), а он ugm`^_g был отказаться ,
нищета проклятая . На что Академик от_qZ_l ему что -нибудь о том , что не в деньгах , мол ,
счастье , и в сhx очередь жалуется , как он давеча (на день ги саудовского короля ) купил
несколько хороших марок у одного старого маразматика , а тот havfb и передумай и теперь
hl требует "k_ назад " и грозит милицией , общест_gghklvx и даже якобы на k_ готоufb
якобы "братками "... Разгоhju о деньгах мне понятны и даже интересны : деньги - это k_]^Z
интересно . Но когда речь у них заh^blky о марках !.. Тенгиз утверждает , что они оба
большие знатоки . Возможно . Во kydhf случае , я в их разгоhjZo о марках не понимаю
абсолютно ничего . - ...Это безh^gu_ ? - Нет , с h^ ой . - Горизонталки ? - Три горизонталки , а
на uj_ad_ - _jlbdZedZ . - Угу . Хорошая калоша ... Тройка . Это Кронштадт , кажется ? Жалко ,
что смазана . - Уж какая есть . Не я ставил . - А крупнозубых у него нет ? - Есть единичка ,
чистая , в кZjl[ehd_ . - А пятерки нет ? - Гашеная . Штрайф из трех ... И так далее . Отдайте это
Zrbf шифроZevsbdZf . Есть один очень странный посетитель . Однажды заяbeky без
зhgdZ - не молодой , не старый , красно -коричнеuc , слоgh курительная трубка и так же
проhgyший никотином , по последне й моде плохо u[jbluc (эн -днеgZy щетина ),
маленький , но страшный и какой -то _kv неестест_gguc , как Божий грех . Я не хотел пускать
его , но он только глянул на меня глазами Дракулы (не знаю , что это значит : исподлобья ,
радужка - сплошной зрачок , а белки в кроZых прожилках ) глянул и представился

наждачным голосом , неприятно картавя , что , мол , агент социального страхоZgby и обязан
срочно побеседоZlv с достопочтенным господином Агре , имея в b^m его же , Стэна
АркадьеbqZ , насущную нужду ... Не Дракулу он напоминал (бог с ним с Дракулой , что я про
него знаю ?), а старика Пью , слепого убийцу из Сти_gkhgZ . Мне стало страшно , до
омерзения , до потери личности , и я его пропустил . Оказалось , что они знакомы , и, b^bfh ,
даgh . Битый час толкоZeb о чем -то неудобопо нятном , какие -то дурацкие анкеты
обсуждали , заполняли f_kl_ , грызлись по поh^m от_lh\ на со_jr_ggh идиотские hijhku
("Прожил большую часть жизни в крупном городе ? Да -нет "... " Регулярный уход за зубами ?
Да -нет "... " Физические упражнения : нерегулярные ; регулярные , умеренные ; регулярные ,
актиgu_ ... ") Я почти не слышал их - я только пялился на страхагента , как
загипнотизироZgguc . Смотреть на него без содрогания , почти физического , было
мучительно трудно , не смотреть же совсем невозможно . И я смотрел , ни чего почти не слыша
и не понимая . Но потом стали hagbdZlv имена , как праbeh , незнакомые , но ^jm]
мелькнули и знакомые : Костомаров , Хан ... ( Какой такой Хан ? Тенгиз ?) Тут достопочтенный
Агре поднялся _ebq_klенно и произнес : " Попрошу Zk ко мне !" ( Как бу дто до сих пор они
были не у него , а на лестничной площадке .) И они удалились в чулан и еще добрый час
бубнили там о чем -то , время от j_f_gb резко покрикиZy друг на друга , а затем ghь
пояbebkv : страхагент i_j_^b (с доhevguf b^hf и уже не такой стра хообразный , каким
был изначально ), а достопочтенный Агре - следом , _kv перекошенный лицом и с фужером
коньяка в руке . Этот коньяк он потом , сидя на рабочем месте , еще полчаса после ухода
социального страхоZgby , молча потягиZe , слоgh оттаиZe , слоgh от ходил от сильного
стресса . А когда я осмелился спросить , в чем , собст_ggh , дело и кто это был , он от_lbe :
"Ангел Смерти это был " - и сноZ занялся сhbf фужером . И я ему по_jbe . Почти . Потому
что не по_jblv было , знаете ли , доhevgh трудно , а по_jblv - со_jr_ggh неhafh`gh ... Я
при_e здесь этот эпизод , чтобы продемонстрировать : пользы от меня Zf будет немного -
ничего интересного u о сyayo его от меня не узнаете , как ничего об этих сyayo не узнал я
сам за десять лет беспорочной службы . Что касает ся его клиентов , то десятки и десятки их
прошли передо мною , k_ они со_jr_ggh официально занесены были в соот_lkl\mxsb_
файлы , и файлы эти могут быть представлены в любой момент - по соот_lkl\mxs_fm
запросу , скажем , Налогоh]h упраe_gby . Десятки и дес ятки , глаguf образом , мам и
бабушек со сhbfb отпрысками ... Попадаются среди них и папы с дедушками , но это ZjbZgl
более редкий , почти экзотический . Жадные родительские глаза в жадном ожидании чуда
сегодня , сейчас , желательно в середине сеанса ... Испуган ные детские , испуг в которых так
быстро и трогательно заменяется испуганным интересом , а потом и обстоятельной
делоblhklvx , и hl перед тобою сосредоточенно сопящий пацан , слоgh занятый
каким -нибудь сногсшибательным , чудесно пахнущим , ноuf с иголочки да реным
конструктором ... И вечный страдальческий hiev : ну почему же нельзя деhqdm ?!! Он и сам
не знает толком , почему он не может работать с деhqdZfb . С деhqdZfb , с девушками , с
матронами ... Он сказал как -то (не мне , но в моем присутстbb ), что b^bl люд ей как бы на
прос_l - прожилки , сложнейшая ячеистая структура , нити , ше_eys__ky ц_lgh_ с богатыми
оттенками сложно организоZggh_ месиh , но соk_f не b^bl женщин : они для него k_ , как
сплошные терракотоu_ , бирюзоu_ , графитовые , малахитоu_ сосуды - они непрозрачны ,
хотя и не_jhylgh , почти божест_ggh , красивы ... Но : любоZlvky - да , работать с ними - нет .
И это при том , что родители деhq_d особенно - не_jhylgh , удиbl_evgh , непра^hih^h[gh !
- настырны ... Он скромен . Этого у него не отнимешь . Он неukhdh]h о себе мнения - и на
слоZo , и на деле . Величайшим и непростительным грехом сhbf он считает лень и
категорическое неумение заниматься тем , что ему неинтересно . Когда я пристаю к нему в том
смысле , что надо , мол , наконец и поработать , он от_qZ_l мне из Екклезиаста : " Во дни
благополучия пользуйся благом , а h дни несчастья размышляй ..." Но на самом деле , он так

не думает . Просто налетающие приступы тhjq_kdh]h ступора мучают его , слоgh
какая -нибудь экзема - от которой не умирают , но и никогда не ue_qbаются до конца . Я
знаю , он не любит думать об этой сh_c экземе . Ему скучно и тошно об этом думать . Ему
(как мне кажется ) hh[s_ - и уже доhevgh даgh - скучно и тошно сущестhать . С тех пор ,
на_jgh_ , как он пережил сhc дZ^pZlv lhjhc приступ профессиональной импотенции и
понял ^jm] , что эти приступы теперь - навсегда ... Это , по -моему , единст_ggh_ , что страшит
его и беспокоит по -настоящему . Он , на_jgh_ , и сам не помнит уже , когда это произошло
i_jые и окончательно . На_jgh_ , это было как от крытие в себе семени смерти : ^jm]
понимаешь i_jые и окончательно , что ты смертен и ждать осталось не так уж и долго - ну ,
пятнадцать лет , ну , дZ^pZlv ... А _^v только вчера ты полагал себя (а значит , и был )
бессмертным ! Что такое дZ^pZlv лет жизни по сраg_gbx с бессмертием ? Что такое скупые
дозы ... разоu_ aju\u ... счастлиu_ пароксизмы ^hoghения , сделаrb_ky отjZlbl_evgh
редкими , в сраg_gbb с тем ликующим сознанием мощи , которое сотрясало тебя еще соk_f
недаgh , какой -нибудь десяток лет назад ... Ощущение беспредельного k_fh]ms_klа .
Ощущение Бога в груди - hl здесь , под самой ямочкой , под ключицами , где теперь - с
некоторых пор - не бывает больше никаких ощущений , кроме , разумеется , тупой
ишемической боли , если a^mfZ_rv , как klZjv , догнать уходящий автобус ... Я b`m , как
желчно заb^m_l он людям , которые могут реализоZlv сhc профессионализм в любой
момент , когда им только этого захотелось . Художникам заb^m_l . Музыкантам . Акробатам .
Захотелось акробату сделать сальто назад - напружинил мышц ы, присел , kdbgme тело ,
пере_jgme себя в ha^mo_ и сноZ стал на ноги - прочно и точно , как eblhc . Или - ударил по
клаbrZf и родил мелодию , которой только что не было и которая ^jm] стала быть ...
Главное - в тот самый момент , как только тебе захотелос ь... пришло в голову ... зачесалось ...
Несколько раз он при мне (по разным поh^Zf ) поlhjye : " Я знаю , почему так много людей
охотно занимаются колкой дров по крайней мере , сразу b^brv результат сh_c работы ...".
Это не его слоZ , это цитата , я только не помню , откуда . И он очень сочувствует сочинителям
k_o родов . Потому что сочинительстh - это изобретение не сущестhаr_]h без тебя , до
тебя и помимо тебя . Изобретение , поlhjyxs__ky ghь , и ghь , и ghь - в конечном счете
открытие знания о чело_d_ , который перед тобой - сидит и ничего не понимает , только глаза
на тебя таращит , и в голову даже не берет , что k_ уже СЛУЧИЛОСЬ , что ты b^brv перед
собою уже не его , глазами лупающего , не оболочку его бренную , а суть , подноготную , душу .
Сущее его и будущее , на многие годы i_j_^ , аминь ... Я, как u b^bl_ , постепенно
приближаюсь к глаghfm , к его работе , приближаюсь как бы по неуверенной шатающейся
спирали , приближаюсь , но__ никак не могу приблизиться , потому что не знаю , как поточнее
о ней рассказать . Зде сь нет никаких тайн ! Сам он охотно и без какого -либо g_rg_]h или
gmlj_gg_]h принуждения рассказывает о сh_c работе kydhfm , кто его об этом спросит .
Иногда мне кажется , что он и сам пытается разобраться в себе и в том , чем он занимается , -
именно пытает ся , тужится , тщится - как праbeh , неуклюже , иногда - не без изящестZ , но
k_]^Z - безуспешно . Мне кажется замечательным и странным , что , охотно соглашаясь на
интервью с газетчиками и журналистами , он слоgh нарочито и u[hjhqgh отказывает k_f
мало -мальс ки аlhjbl_lguf изданиям . " Москоkdb_ ноhklb "-решительное "нет ". " Из_klby "
- нет . " КоммерсантЪ " - нет , нет и нет . " Москоkdbc комсомолец " - н-нет . " Аргументы и
факты " - пожалуй ... а впрочем , нет , изbgbl_ , нет ... Зато какой -нибудь "Логос и Космос " - с
уд оhevklием ! " Голос Не_^hfh]h " - да -да , заljZ в д_gZ^pZlv . " Черная аура " -
пожалуйста !.. ( Я понимаю , помимо k_]h прочего , его работа его же и кормит , реклама нужна
ему , как хлеб насущный , хотя бы только для того , чтобы поддержиZlv определенный
уровень жизни . Я не гоhjx уж о задачах ukhdbo и целях неназываемых ... Впрочем , если
подумать , на кой ляд ему реклама , если мы имеем по пять -шесть заяhd в неделю и
разборчиu , слоgh до неприличия раздраженный Ниро Вульф ? Но он обожает получать

гонорары за сhb интервью . " Ха ! hkdebpZ_l он , полный радостного удоe_lорения . - Сто
баксов ! Не село , не пало ! Ай да мы , ай да мы - работнички заработливые !..") Вот , например ,
кусок из его интервью корреспонденту желтоватого журнальчика "Багроh_ утро магии ". -
...Значи т, это k_ -таки чудесный дар ? - Дар - да . В том смысле , что - от Бога . Не пито , не
едено . Из немыслимого переплетения хромосом . Но почему u гоhjbl_ : " чудесный "?
Инстинкт , побуждающий синицу в некий момент j_f_gb заинтересоZlvky прутиком ,
подобрать его , тащить куда -то на дереh , еще не зная , куда , а потом ^jm] каким -то образом -
каким ? - понять : hl сюда , hl в эту разbedm , только в нее и никуда больше ... Это чудо ? - Но
это ... как бы ... чисто инстинктиgZy деятельность ... - А ученый , среди ночи , в
полу сне -полубреду , ^jm] поняrbc , что надо тензор энергии -импульса прираgylv , черт его
побери , к тензору масс , и тогда k_ klZg_l на сhb места и Вселенная обретет ноuc смысл ?
Это не инстинкт ? Только не гоhjbl_ мне , что это разум ! Я специально спрашиZe у
математиков , у физиков . Разум нужен , чтобы объяснить открытие , сделать его понятным для
окружающих , а глаgh_ , для себя . Само же открытие к разуму никакого отношения не имеет .
Оно hagbdZ_l из пустоты , с белого потолка , из указательного пальца ... А jZq , который по
ujZ`_gbx лица , по тосклиuf глазам , по ц_lm кожи на ладонях стаbl точный диагноз ? -
Ну , это просто опыт ... накопленная с годами информация ... - У компьютера информации
может быть и поболее , но что толкует нее , если нет программы ? А какая прог рамма работает
в голо_ этого jZqZ ? Кто ее заложил туда ? И откуда следует , что эта программа - в голо_ ? А
может быть , она в клетках k_]h тела сразу ? А может быть , в душе ?.. - Да , но без информации
любая программа бессильна ... - А кто Zf сказал , что я обхожусь без информации ?
Мальчишка сидит передо мной , я b`m его руки , пальцы , краску на щеках , ше_eysb_ky его
уши ... Я слышу его запах . Голос . Сами слоZ , которые он произносит , от_lu его на мои
hijhku , и как именно он на них от_qZ_l ... Да здесь стольк о информации , что любой
компьютер спасует ... А _^v я даже не знаю , что мне из этого нужно , а что нет ! Программа
решает без меня . Такая же программа , может быть , как в маленьком горячем тельце синички ,
только гораздо более хитроумная ... А ijhq_f , откуда нам знать ? Может быть , как раз
наоборот гораздо более примитиgZy и соk_f тупая . - То есть u просто задаете hijhku ?.. -
Например . Например я просто задаю hijhku . И слушаю от_lu . НАБЛЮДАЮ от_lu . В
этих от_lZo есть k_ , что мне нужно ... Только hl hij осов станоblky k_ меньше и
меньше , к сожалению . - И любой мальчишка ... - Любой мальчишка . Строго гоhjy , любой
чело_d hh[s_ . Любой чело_d - это ходячая могила таланта . - И u раскапываете эту
могилу ? - Грубо гоhjy , да . Но не раскапываю , а - kdju\Zx . - И u уверены , что при этом
делаете его будущее счастлиuf ? - Представления об этом не имею . Я не делаю людей
счастлиufb . Я не делаю людей лучше . Я только ищу у них таланты и u[bjZx самый
мощный , тот , что доминирует . - А если таланта нет ? - Не знаю , чт о тогда . Но до сих пор
такого не случалось . Может быть , мне не k_]^Z удается найти ГЛАВНЫЙ талант , но
какой -нибудь ОДИН талант я до сих пор находил k_]^Z ... Полная бесталанность -это , b^bfh ,
очень редкий талант ... Так оно k_ и есть . Он задает hijhku . М альчишка сидит перед ним ,
более или менее hev]hlgh разZeykv в специальном ласкоhf кресле по одну сторону стола ,
а он , скрючиrbkv на полумягком дреg_f стуле (с прямой резной спинкой ), по другую
сторону стола лязгает лоdbfb спицами и задает hijhku . А иногда поет и требует , чтобы
ему подпеZeb . Или читает стихи . Или их придумыZ_l . Или ^jm] принимается решать
логические задачки . Масса вариантов , и никогда заранее не из_klgh , какой именно ZjbZgl
он u[_j_l . Он и сам этого , по -моему , не знает ... Любимо е его занятие h j_fy этой работы -
yaZlv длинные шерстяные косы , абсолютно ни к чему не применимые . Три клубка - черная ,
белая и серая шерсть . Он _^_l сhc ... - опрос ? урок ? диалог ? - щелкает спицами , не глядя ,
коса растет , ползет у него из -под пальцев , а потом он ее либо распустит (бормоча с
придыханием какие -то сумрачные шаманские проклятия -заклинания ), либо торжест_ggh

пронесет через kx кZjlbjm , как боеmx хоругv , и по_kbl в чулан , где таких уже
десятки ..."***/ - Дочитав распечатку до этого мест а, он , не глядя , отложил ее в сторону -
по_jo накопиr_]hky за месяц на журнальном столике слоя книг , рукописей , газет , мятых
писем , коробочек из -под снотhjgh]h и таких же распечаток на дорогой голубоZlhc бумаге ,
поднялся и сел , спустив босые ноги на по л. Необходимо было сходить . В кZjlbj_ стояла
приuqgZy глухая тишина , но через несколько секунд он стал слышать сухое тоненькое
потрескиZgb_ , издаZ_fh_ торшерной лампочкой , готоys_cky перегореть . Потом на фоне
тишины и этого потрескиZgby пояbeky неки й ноuc звук - он не сразу догадался , что это в
Zgghc плохо закручен кран и течет h^Z в рукомойник . А потом снаружи проехал грузоbd ,
заухал железом по колдобинам , и тишина исчезла , слоgh бы оскорбленная , раздасадоZggh
спряталась в коридоре , в глубине дома , в чулане . Он сунул ноги в шлепанцы и прошаркал по
коридору в туалет . Потом он зашел в Zggmx и долго там мылил руки , разглядыZy сh_ лицо
в зеркале над рукомойником . Что -то с этим лицом было не в порядке , что -то было в нем не
так , как k_]^Z , и тут он ^jm] обнаружил , что бро_c у него соk_f не осталось . Он
поспешно сдbgme очки на нос : бро_c почти не было . То есть они и раньше у него были ,
прямо скажем , не как у БрежнеZ и даже не как у Никсона , но теперь f_klh праhc торчали
три одинокие дикорас тущие hehkbgu , а от леhc остался hh[s_ только какой -то жалкий
серый пушок . - Да , - сказал он громко и откашлялся . - Не как у Никсона . Ритм ему
понраbeky , и, ulbjZy руки полотенцем , он спел на мотив кукарачи : " Не как у Ник -сона , не
как у Ник -сона ..." Полотенце было нес_`__ . Под шлепанцем крякнула и хрустнула
ue_l_\rZy из сh_]h гнезда кафельная плитка . Он наклонился klZ\blv ее на место и уb^_e
в углу под батареей Старуху . Черепаха мирно дрыхла , подобрав лапы и толстый сhc
короткий черный хhkl . Тут же Zeyebkv и ее какашки , похожие на uалиrb_ky из
какого -то текста крупные запятые . - Черт знает в каком состоянии дом ! - сказал он громко .
Тишина ^jm] перестала нраblvky ему . Ночная ZlgZy тишина . Ватная , но зато - приZlgZy .
Личная . Персональная ... Бесплотные сумерки звуков . Тени звуков . Призраки ... Это было
одиночестh - hl что это было такое . Он почуklоZe озноб и тороплиh натянул старый
yaZguc халат , запахнул полы , туго перепоясался шелкоuf шнуром . Халат попахиZe ...
Халат попахиZ_l . Полот енца - нес_`b_ . Кафель _a^_ поuалиZeky . Ванна рыжая , унитаз
- серый . Не как у Ник -сона ... Он _jgmeky в спальню , сел на постель и, не ложась , aye в руки
распечатку . Там оставалось не прочитано еще страниц десять , он проглядел д_ последние .
/***"... Рукопись его : мельчайшие буквы -бисеринки , роgZy , как по линеечке , скрупулезная
yav , арабески - h\k_ это даже не похоже на текст , кажется , и в голову никому не могло бы
прийти читать такое . РассматриZlv да : в лупу , задержиZy дыхание , как рассматриZxl
дреgbc орнамент , как филателист изучает любимую марку . Но уж никак не читать .
Однажды я осмелился спросить его : " Что u пишете , сэнсей ? Мемуары ?". Произошел
странный разгоhj , точнее - монолог . Сначала он несколько раз поlhjbe : " Мемуары ... Хм ,
мемуары ... Мемуары ?.." - он слоgh дегустироZe это слоh . А потом произнес со странным и
неожиданным пренебрежением : " Но ведь мемуары - это же ... u же понимаете , Роберт : это -
нечто прошлое . Это уже состояr__ky . Я же Zf не историк какой -нибудь . Какое мне дело до
прошлого . Я пишу будущее ..." Он так и сказал : " пишу будущее ". Просто . Простенько . Со
k_x откро_gghklvx . И ничуть не красуясь . Как художник сказал бы : " Я пишу пруд ". Как
бухгалтер сказал бы : " Я пишу кZjlZevguc отчет ". Не знаю , что он имел в b^m . Рукопис и его
я, разумеется , не читал . Только однажды , случайно , через плечо его , уb^_e д_ строчки на
ноhc странице : " Если ты хочешь , чтобы через сто лет что -то в этом мире изменилось ,
начинай прямо сейчас . Божьи мельницы мелют медленно ". Тридцать часов я потра тил и
тридцать страниц настучал (на клаbZlmj_ , разумеется ; я имею в b^m "настучал на
клаbZlmj_ компьютера "), чтобы только лишь поlhjblv то , что уже тридцать раз разные
люди гоhjbeb Zf раньше . Я ничего не знаю о нем . Никто и ничего не знает о нем . У него

слоgh нет прошлого . Он ниоткуда . И он - никто . Восторженный циник Тенгиз считает его
последним чародеем на нашей земле , и hl этот последний из чародеев hahfgbe себя
способным _jgmlv племя исчезнуrbo her_[gbdh\ - людей , знающих сhc глаguc талант ,
а потому бескомплексных , спокойных , уверенных , самодостаточных , добрых . Он плодит их
десятками ежегодно и никак не поймет (или не хочет по_jblv ?), что жизнь идет следом , как
сbgvy за худым hahf , и подбирает , перемалыZ_l их k_o сhbfb погаными челюст ями :
дробит , мельчит , ломает , корежит , покупает , убиZ_l ... Вадим , разумеется , мнит его
"делателем будущего ". Для него он - Мойра мужеска пола . У дреgbo : Клото - прядет нить
судьбы ; Лахесис - проводит чело_dZ через преjZlghklb ; Атропос - перерезает нить . Так hl
сэнсей един в трех лицах . Он не знает будущего , он его делает . Щелкает серебряными
спицами , y`_l черно -белые шарфы судьбы ... Не помню точно , кто , кажется , Мариша
красиh гоhjbeZ о горьком аггеле - исполнителе heb Бога на Земле . О раздаZl_e_
наказующих ударов и ласкоuo наград . Но мерзостей в мире много , а доброты - так мало . И
hl k_ молнии даgh уже растрачены , а наград - полный шкаф : раздаZlv их некому и не за
что ... Не раздаZlv ли теперь их k_f подряд - _^v каждый грешник есть и пра_^ ник тоже ?
Нет _^v h k_c Вселенной никого , кроме мечущегося , замученного , страдающего и
побеждающего человека ... А hl Мат_c , этот пе_p рациональных фантасмагорий , считает
его пришельцем , прогрессором с_jopbилизации . Получается доhevgh стройно . Они
тщатся хоть что -то изменить в ходе нашей истории . Уже даgh k_f из_klgh , что изменить
ничего нельзя , однако отдельные безумцы k_ еще пытаются , не жалея ни себя , ни других . И
Татьяна ОлегоgZ , жена его , - оттуда же , из них же . Когда заболела , отказалась _jgmlvky ,
шел 1991 год , не до того было , hl и сожрала ее болезнь , а потом сошла сума - забыла , где
находится гоhjbl на сh_f языке , перестала узнаZlv мужа ... Вообще эти прогрессоры
здороh поработали в XIX _d_ : энергичная попытка решительно дbgmlv i еред
технологию , смягчая технический прогресс мощным разblb_f гуманитарии (Пушкин ,
Достоевский , Толстой , Диккенс , Дарbg , Фрейд и пр .). Но k_ раgh ничего не ureh -
победила жиhlgZy инерция толпы . Изменить ход истории нельзя . Можно только попытаться
из менить Чело_dZ . Но как ? Что в нем поменять и на что ? Сделать k_o добрыми ? Но доброта
_^v делает пассиguf . Сделать умными ? Но это hafh`gh не с каждым , как не каждого
получится натренироZlv бегуном -разрядником . Сделать терпимыми ? Так нет же ясной грани
между терпимостью и раgh^mrb_f - терпимость на практике есть раgh^mrb_ в деylb
случаях из десяти ... Не знаю . Греческие боги частенько f_rbались в ЛИЧНУЮ жизнь
смертных , но никогда даже не пытались поebylv на ход чело_q_kdhc истории , на прогресс .
А теперь hl и людей стало слишком много - боги не успеZxl уследить за k_fb и за
каждым . Я hh[s_ не верю в Бога и в богов . Я не _jx , что существует разумная сила ,
способная ebylv по своему усмотрению на мою жизнь . Но я _jx , что быZxl на с_l_
очень ст ранные люди . Я просто знаю это . КОНЕЦ ВТОРОГО ВАРИАНТА 9 декабря ".***/
Дочитав до даты , он сложил распечатку поаккуратнее , поднялся и прошел в кабинет .
Включил люстру . Включил настольную лампу . Положил распечатку на стол , но сам садиться
не стал - прошел к окну и некоторое j_fy смотрел на заснеженную улицу и черный дом
напротив . " А на дhj_ белым -бело - это снегу намело ... А за окном черным -черно - это ночь
глядит в окно ..." Вернулся к столу , опустился на полужесткое сиденье резного стула с прямой
ukhdhc спинкой , aye шариковую ручку и сразу же стал писать uодить , чертить ,
разрисоuать сhb арабески - тут же , пониже даты , благо сh[h^gh]h места хZlZeh .
/***" Теперь стало значительно лучше . Но надо постараться , чтобы получился соk_f
гнусный , hgxqbc ста рикашка . 1. Иногда его схZluает позыв на низ (это называется
императиguf позывом ), он k_ бросает и мчится в сортир . 2. Когда питается - _kv
подбородок замаслен . 3. Халат никогда у него не стирается , попахиZ_l козлом . 4. Еще
что -нибудь . Подумайте . Не забыZcl_ , что Ваше умение "помнить k_ без исключения "

должно быть им хорошо из_klgh . Поэтому обратите gbfZgb_ на Ваши неудачные
ujZ`_gby типа "если не ошибаюсь ", " не помню точно , кто ", которые в свете назZggh]h
факта u]ey^yl для gbfZl_evgh]h читате ля странноZlh и малоестест_ggh ..." Он написал
еще с абзаца : " Не надо так много об обстоятельстZo личной жизни . Это бесполезно ..." Но тут
же перечеркнул эти слоZ крест -накрест и приписал : " Л ijhq_f , пишите , как хотите ".***/
Посидел , _jly ручку в пальц ах , и ^jm] тихонько запел , отбиZy ритм ребром ладони :
Несите меня бережно , несите меня бережно , Ведь я защитник родной страны . Благодарите !
Благодарите ! Благодарите !.. - Где храбрец ? - крикнул он , прерывая ритм и тут же сноZ
подхZluая его : Его несут к печи , его несут к печи ... - Где трус ? Бежит доносить , бежит
доносить , бежит доносить !.. Он оборZe себя и быстро приписал в самом низу : /***" Не надо
имен . Я никакой знаток чекизма -кагэбизма , но я понимаю одно : они о нас знают роgh
столько , сколько мы сам и гоhjbf о себе и пишем . А значит , чем меньше мы гоhjbf и
пишем , тем меньше они о нас знают ".***/ Потом он перечитал k_ только что написанное и
положил ручку . - Я не трус , - произнес он убежденно . - Я просто предусмотрителен . А точнее
- стараюсь быть та коuf . Так что - "несите меня бережно !.." Глава пятая ДЕКАБРЬ .
ЧЕТВЕРГ Роберт Валентиноbq Пачулин , по прозbsm "Винчестер " Сегодня мы ureb на
работу особенно не в духе . Даже не побриrbkv , что служит у нас признаком самого
категорического неприятия реаль ной дейстbl_evghklb . Сопели с раздражением .
МассироZeb сh_ красно -коричнеh_ пятно на затылке - b^bfh , ко всему ^h[Zок , и
затылок еще ломило ke_^klие атмосферных перепадов и нехZldb кислорода в городе и
области . На сh_]h _jgh]h и единст_ggh]h секретаря -референта мы посмотрели мельком ,
неприязненно поджав губы , киgmeb ему как бы в рассеянности и сразу же полезли в архив .
При этом мы изhebeb напеZlv на мотив кукарачи какую -то ритмическую белиберду :
"ни -ка -ку -ник са -на , ни -ка -ку -ник са -на ..." Бы ло деylv часов две минуты . Не дождаrbkv от
начальстZ доброго слоZ , я сноZ сел за сhc стол и на kydbc случай uел на принтер
расписание сегодняшнего утра . Сеанс был назначен на десять , и пароль был "аятолла ".
Детали не сообщались , однако стояла поме тка : " с отцом и с сопроh`^Zxsbf ". Понимай , как
захочется . Я понял так , что кроме папани (а не мамани , - и это уже само по себе яe_gb_
скорее редкое ), мальчишку будет сопроh`^Zlv еще некто - например , казначей с чемоданом
зеленых . Что было бы _kvfZ и _ сьма сh_ременно . У нас в казне оставалось денег на один
месяц (при наших -то потребностях ), а в списке предстоящих пациентов числилось k_]h дh_ ,
причем одна из них была деhqdZ , дохлый номер . В деylv тридцать роgh позhgbeb в д_jv ,
я поглядел на сэнс ея и, поскольку ни указаний , ни даже намека на указания не последоZeh ,
пошел открывать . НедоумеZy . Впрочем , тут же uykgbehkv , что это не пациент пришел
раньше назначенного времени , а какие -то дh_ мальчишек , шмыгая соплями , просят клей
"Момент " - шина у них спустила , _ehkbi_^gZy . Я без kydhc жалости послал их этажом
ur_ (или ниже , по их собст_gghfm u[hjm ) и _jgmeky на рабочее место , где в ответ на
hijhrZxsbc a]ey^ доложил обстаноdm . Мы изhebeb усмехнуться . Это была особенно
ненаb^bfZy мною усм ешка Усмешка Подаeyxs_]h Преhkoh^klа . За такой усмешечкой
обычно следоZeZ краткая , но исчерпывающая лекция на тему : поразительно , как нынешняя
молодежь плохо разбирается ... Поразительно , как мало разбирается нынешняя молодежь , да и
молодежь hh[s_ , в окружающей ее реальности (было произнесено в манере зануды -Хирона ,
поучающего малолетку -Геракла ). Эта ваша велосипедная история - замечательно характерная
реплика дремучих представлений начала _dZ . Даже ему (Хирону ) из_klgh , что нынешние
сопляки использую т клей "Момент " исключительно для того , чтобы его нюхать . Они его
нюхают , паршиpu (сказано было мне ). Лоyl кайф . Что еще за _ehkbi_^u , сами подумайте ,
в разгар декабря ?.. Какое сегодня число , кстати ? Я (с каменным , надеюсь , лицом ) сообщил
ему , какое сег одня число , а заодно - день недели и москоkdh_ j_fy , после чего разгоhj
наш естест_gguf образом прекратился и каждый занялся сhbf делом . Он листал дреgb_

uj_adb из газеты "За рубежом ", а я думал о дmo мальчишках , которые (синие от холода и
соплиu_ , отравленные и жаждущие ноhc отравы ) обходят сейчас квартиру за кZjlbjhc и
uijZrbают "Момент ", чтобы потом в подZe_ каком -нибудь , проhgyшем кошками и
бомжами , слоblv сhc дешеuc кайф - сладостный и тошнотhjguc , как сама наша hgxqZy
жизнь , в ско бках житуха . В десять ноль четыре раздался зhghd , и сенсэй проhjqZe : " Еще бы
минута , и я бы приказал гнать его в три шеи . Воj_fy прийти не способны , ноhjhkku ..." Я
отпраbeky открывать . В д_jghc глазок наблюдались по ту сторону решетки три фигуры :
одн а очень большая , черная , lhjZy значительно поменьше - элегантно -серая , а третья соk_f
маленькая , черненькая с беленьким . Я открыл д_jv и ur_e к решетке . Главный у них был ,
конечно , чело_d в сером костюме , дьяhevkdb элегантный , с матоh -бледным (как у графа
Монте -Кристо ) лицом и со_jr_ggh змеиной улыбкой на блестящих (слоgh бы
намакияженных ) устах . Который в черной обтягиZxs_c коже , - огромный качок , рыжий ,
лысый , конопатый и круглоголоuc , - тот несомненно был у них "сопроh`^Zxsbc ". А
собст_ggh пациентом был , разумеется , пацаненок : мальчик лет семи , а может быть , и десяти
(я не специалист ) - в строгом черном костюме , белая сорочка с галстучком , блестящие
лакироZggu_ туфельки , держится за папанину ручку и u]ey^bl протиh_kl_klенно и даже ,
на мой a]ey^ , неприятно , как и kydbc ребенок , одетый нарочито по -ajhkehfm . Без
сомнения , это были "они ", но я как чело_d педантичный и склонный все формализироZlv
открывать им решетку не стал , а только поздороZeky со k_c доступной мне _`ebостью : -
Добры й день . Чем могу служить ? - Здраkl\mcl_ , - отчетлиh u]hорил пацан -джентльмен , а
чело_d со змеиной улыбкой щегольнул безукоризненными зубами и, не теряя зря j_f_gb ,
произнес пароль : - Аятолла при_lkl\m_l вас , милостиuc государь мой ! - и добавил , уже от
себя , как бесплатный до_khd к паролю : - Мир дому сему и k_f его добрым обитателям ! Я
отпер им калитку в решетке , после чего рыже -конопатый брахицефал немедленно удалился -
не произнеся ни единого слоZ , погрузил себя в кабину лифта и так грохнул , муд ила , д_jp_c ,
что _kv дом содрогнулся . " О боже !", - сказал я не удержаrbkv , а серый элегантный папаня
только руки раз_e , k_f b^hf сhbf изображая полнейшее сочуkl\b_ пополам с
искреннейшим раскаянием . В праhc руке у него при этом обнаружилась какая -то длинная
черная остроконечная палочка , наподобие школьной указки . Но не указка , разумеется .
Странная такая палочка - слишком уж остроконечная , на мой a]ey^ ... Я препроh^be их в
прихожую , где раздеZlvky они не стали , поскольку снимать им было с себя не чего
(естест_ggh - прямиком сюда из лимузина , где k_]^Z тепло , сухо и пахнет кедром ). Здесь я
их оставил перед большим нашим зеркалом , огромным и мрачным , как д_jv в чужое
пространстh , а сам заглянул в кабинет и киgme сэнсею - в том смысле , что k_ о'кей . Сэнсей
киgme в от_l , и я их в_e - пацан i_j_^b , папаня следом , а сэнсей уже дожидался ,
haышаясь над сhbfb компьютерами , кZjp_ыми полусферами и горами папок , на фоне
распахнутых д_j_p грандиозного архиgh]h шкафа , тысячи папок подслепоZlh гл ядели
оттуда плоскими рыжими , синими , белыми и красными обложками своими , и запутанные
щупальца тесемок ше_ebebkv , потревоженные скhagyqdhf , и каждому сразу ясно
станоbehkv , что и речи быть не может найти в этом хранилище прошлого хоть что -нибудь
полезн ое простому обитателю настоящего . Надо признаться , в таком hl ракурсе и с таким
b^hf (haышаясь , утопая костяшками пальцев в hjhoZo газетных вырезок , в багроhf
сh_f сbl_j_ , обширном и одноj_f_ggh обтягиZxs_f , с немигающим ahjhf из -под
наbkZxs_]h безброh]h лба ) сэнсей не мог не произh^blv из_klgh]h i_qZle_gby , и он
его , да , произh^be . На k_o . Даже на меня . К этому зрелищу неhafh`gh было приudgmlv ,
как никогда я не приudgm к трагическому пожару заката или , скажем , к страшному
с_q_gbx Млеч ного Пути в черную зимнюю ночь . - Здраkl\mcl_ ! - ясным голоском (как
учили ) проha]eZkbe малоразмерный джентльмен , а родитель его издал что -то jh^_ "рад
b^_lv ...", но тут же прерZg был сbj_ih -_ebq_klенным жестом , как бы uf_lZxsbf его

из поля зрения , а я уже был тут как тут - подхZlbe под элегантный локоток , нежно , но с
т_j^hklvx напраbe в кресло , усадил , сделал глазами "тихо ! помалкиZcl_ , please!" и
бесшумно проскользнул на сh_ место , так что джентльменистый малец остался посреди
кабинета один . Ему сразу же сделалось страшно и неудобно , даже bohj на темечке
klhihjsbeky , он за_e за спину крепко сжатые кулачки и соk_f не по -джентльменски
почесал их один о другой . Сэнсей осторожно уселся и сделал ладони домиком , как дяденька
на плакате "Наш дом - Россия ". Вдохно_gb_ приближалось . Глаза у сэнсея сделались
орехоufb , а голос низким - теплым и мягким , слоgh драгоценный мех . - Как Zk зовут ,
молодой чело_d ? - Алик . - Оч -хор , Алик . Замечательно . Подходите , садитесь . Кресло мягкое ,
удобное ... Вот так , превосходно , устраиZcl_kv , как Zf удобнее . Меня зовут Стэн
Аркадьеbq . Можно по -американски - просто Стэн . Сейчас мы будем с Zfb играть в одну
полезную игру . Я буду задаZlv hijhku , а u будете на них от_qZlv . Понятно ? - А зачем ? -
Алик , hijhku задаю только я. А u только от_qZ_l_ . От_qZ_l_ k_ , что Zf захочется , но -
обязательно . Договорились ? - А если непонятно ? - Алик , hijhku задаю только я. Больше
никто . От_qZlv можно k_ , что захочется - понятно Zf или непонятно , это со_jr_ggh
несущест _ggh . Главное , чтобы на каждый мой hijhk получился бы Zr от_l . Начнем ? -
Да . Сеанс начался . Сэнсей откинулся на спинку кресла и спросил (небрежно , без kydh]h
нажима ): - Где храбрец ? - Его будут в печку сажать , - немедленно откликнулся Алик и
радостно заулыбался , ужасно доhevguc , что у него так быстро и лоdh получилось . Я даgh
уже приud к странным hijhkZf . И к странным от_lZf я приud тоже , но это , b^bfh , был
случай , неожиданный даже для сэнсея . Он молчал , разглядыZy радостного Алика со
странным ujZ`_gb_f : то ли ему сделалось ^jm] интересно , то ли он hh[s_ был
ошеломлен . - А где трус ? - спросил он наконец с недо_jb_f в голосе . - Побег k_o
закладыZlv ! Сэнсей помолчал и ос_^hfbeky djZ^qbо : - Джека Лондона почитыZ_f ? - А
кто это ? Но сэнсей не стал задержиZlvky на Джеке Лондоне (рассказ "Зуб кашалота " в
переh^_ Клягиной -Кондратьеhc ). - Кто скачет , кто мчится под хладною мглой ? - спросил
он требоZl_evgh . - Рыцарь . - Какой рыцарь ? - Железный . Блескучий . С копьем . - А как он
скачет ? - Во k ю иZghскую ! - радостно uiZebe находчиuc юный джентльмен . Я слушал
их вполуха , а сам смотрел на элегантного родителя и только диву давался поразительному
его раgh^mrbx к происходящему . Поначалу он , надо сказать , заинтересоZeky : глазки
заблестели , сел он пряменько и, полуоткрыв змеиный рот , с любопытстhf переh^be ahj
сhc с сэнсея на мальчишку и обратно , яgh пытаясь понять , что происходит , - обычная
реакция с_`_]h чело_dZ на наши экзерсисы . Но потом , доhevgh скоро , отчаялся что -либо
понять , поску чнел , потускнел , откинулся в креслах и принялся задумчиh играть со сh_c
зло_s_c указкой , - лоdh , bjlmhagh , неулоbfh для глаза то отпраeyy ее в небытие , то
сноZ haращая из ниоткуда , слоgh это у него была her_[gZy палочка . Странный , однако ,
родит ель . Хотя b^uали мы и не таких , конечно . - ...Что сделала эта кошка ? - Она съела
тигра . - А что сказала кошка ? - Я победила тигра ! Я съела тигра ! - Откуда ayeky тигр ? - Он
там был . С_leh]hjysbc . - Тигр , о тигр с_leh]hjysbc в глубине полночной чащи ? Эт от ? -
Нет . А тот , который любит k_ . - Не тигр , а Тигра ? - Да ! Я победила Тигру ! Я съела Тигру !..
Сэнсей уже yaZe - щелкал спицами , ukhdh поднимал руки , продергиZy нити , но глядел он
только на мальчишку и не b^_e он сейчас никого и ничего , кроме мальчи шки . И не слышал .
И не замечал . Можно было бы , например , уронить на пол компьютер или запустить на
полную мощь "Полет валькирий ", или , скажем , подраться с родителем - сэнсей ничего бы
этого не заметил , только голос поukbe бы да задрал бы до потолка сhb голые броb .
Вообще -то я все понимаю : hijhku - это серьезно . В конце концов , с hijhkh\ начинается
k_ -k_ -k_ в этой жизни . Например , ky наука . Это любой дурак знает . Даже последний
дурак знает , что праbevgh поставленный hijhk содержит в себе полоbgm ответа ... Не
будем спорить о цифрах , полоbgm - jy^ ли и далеко не k_]^Z , но заметную долю , да ,

несомненно , содержит . Однако сэнсей -то не ставит ПРАВИЛЬНЫХ hijhkh\ ! Праbevgh
поставленные hijhku его со_jr_ggh не интересуют . Было j_fy , когда я часами сидел ,
устаykv в стену , и перебирая в памяти какой -нибудь сеанс , мучительно пытаясь улоblv
стратегию , или хотя бы тактику , или хотя бы мимолетный смысл в этой череде iheg_
бессyaguo фраз с hijhkbl_evghc интонацией . И не находил ничего . - ...У папы чер ные
глаза , у мамы черные глаза , а у сына - серые . Верите , что такое может быть ? - Верю . (Они
уже играли в "веришь -не _jbrv ".) - А что у папы серые глаза , у мамы серые глаза , а у сына
черные , _jbl_ ? - Не -а. Не _jx . - Праbevgh не _jbl_ . А что кузнечик слышит ногами ,
_jbl_ ? - Верю . - А что есть такие ут_j`^_gby , что их нельзя ни доказать , ни опро_j]gmlv , -
_jbl_ ? - Верю ! - Умница . А пример при_klb можете ? - Могу . " Бог создал k_ ". Ничего не
докажешь . - Хм ... А что Бог существует , _jbl_ ? - Верю . А я hl - нет ... A propos: я
СОВЕРШЕННО не помню тех hijhkh\ , которые задаZe он мне дZ^pZlv лет назад , когда
мама при_eZ меня к нему на тестироZgb_ . У меня абсолютная память (быZ_l абсолютный
слух , а у меня абсолютная память ). Я помню k_ . Помню , что сеа нсов было четыре . Помню ,
как была одета мама h j_fy каждого из этих сеансов , и тогдашний коричнеuc шлафрок
сэнсея (с пятном от мороженого на леhf обшлаге ) тоже помню прекрасно . Даты помню , и
соот_lkl\mxsb_ дни недели помню , и погоду помню температуру ha^moZ , атмосферное
даe_gb_ , скорость _ljZ ... А hl hijhkh\ не помню . И со_jr_ggh не помню сhbo от_lh\ .
...Может быть , он ищет гёделевские hijhku (приходит мне иногда в голову ) - те самые
hijhku , на которые нельзя от_lblv ни "да ", ни "нет ", не по грешиrb при этом против
истины ? Сомнительно . Но если даже он их и в самом деле ищет , то - зачем ?.. Он постоянно
жалуется , что ему не хZlZ_l hijhkh\ . Но некоторых hijhkh\ он не задает никогда .
Например , _ebdbc hijhk любой соj_f_gghklb : " Почему - я?". Вопрос -hiev . Вся наша
Ойкумена стоит на нем , как Петербург на болотах ... Довольно трудно , пра^Z , представить
себе контекст , в который kljZbается этот hijhk . Но какое ему дело до контекста ?.. "... мы
переходим сейчас в ноmx фазу культуры , в которой от _lhf на hijhku будут не
ут_j`^Zxsb_ ukdZau\Zgby , а ноu_ , более глубоко сформулироZggu_ hijhku ". Это
написал В. В. Налимов в сh_f философском трактате "Канатоходец ". Не знаю , не знаю .
Почему -то все соj_f_ggu_ философы оставляют у меня i_qZle_gb_ безот_lklенных
гоhjmgh\ . Никакой солидности . Никакой , понимаете ли , обстоятельности . И даже
спецтерминология (испытанное оружие классиков ) им не помогает - только hajZklZ_l
протестное ощущение , что тебя , кроме k_]h прочего , еще и дурят . Что -то кашпиров ское
^jm] обнаружиZ_lky в серьезном тексте , что -то чумакоkdh_ ... - ...Кому это принадлежит ? -
Его k_ раgh нет . - Кому это будет принадлежать ? - Кто перuc придет . Так . Начитанный
мальчик . Конан Доила он тоже почитыZ_l . " Обряд дома Месгрейh\ ", переh д Д. Лиrbp .
Но цитирует неточно . Надо было : " Тому , кто ушел " и "Тому , кто придет "... - В каком месяце
это было ? - В летнем месяце . Надо было : " В шестом начиная с перh]h ". Но все раgh - очень
и очень недурст_ggh . Какая смена подрастает . Конкуренция , Боб Валентиныч , конкуренция !
Рынок . - Где было солнце ? - Над елкой . - Где была тень ? - Под палкой . - Сколько надо
сделать шагов ? - Десять и десять , а потом еще пять и пять ... - Что мы отдадим за это ? - Все ,
что у нас есть , k_ и отдадим . Сэнсею ^jm] надоел "Обряд Месгрейвов ", а может быть , этот
сюжет попросту исчерпал себя , - он ^jm] резко поменял тему . - ГолоZ буйheZ , рога его и
четыре ноги прошли через окно . Почему же не проходит его хhkl ? - Потому что зонтик
раскрылся ! - У всех есть родина . Какая родин а у тебя ? - Утром я ел рисовую кашу , а на обед
будет суп с фрикадельками и блинчики с абрикосоuf вареньем . - Чем мои руки похожи на
руки бога ? - Играют на пианино . - Почему мои ноги напоминают ноги осла ? - У нашего
Барсука они разного цвета ... Это были ка кие -то незнакомые мне тексты . Или , может быть , он
принялся придумывать hijhku сам - такое тоже быZeh , хотя и нечасто . - ...Что надо делать
по д_gZ^pZlv часов в сутки ? - Этот hijhk я по стеночке размажу ! - Что такое Будда ? - Такая

специальная палочка . - Вот как ? А что такое чистое тело Дхармы ? Тут пацан ^jm]
задумался . До сих пор он от_qZe , слоgh блиц -партию разыгрыZe , а тут замолчал ,
насупился и неуверенно прогоhjbe : - Это грядка . С клубникой ... Сэнсей , кажется , не слушал
его больше . Он быстро спро сил : - Его слуги - Шакьямуни и Майтрея . Кто он такой ? -
Гражданин города Петербурга , страшный дурак Юрий Бандаленский ! А слуги его -
заметчики , потому что k_ замечают . Тут у родителя за пазухой за_j_sZe мобильник .
Родитель его uoатил , как Джеймс Бонд выхZluает сhx "беретту " из наплечной кобуры ,
а сам метнулся из кресла hg , к д_jb , от людей подальше - _klb сhb дико секретные
с_jo^_ehые перегоhju . Я отe_dky на него , на характерную его позу : " ноuc русский
разгоZjbает по мобильному телефону " - аллегорическая фигура начала тысячелетия , сюжет
для ноh]h Родена ... А когда _jgmeky к текущим событиям , то обнаружил , что игра в _q_j
hijhkh\ и от_lh\ прекратилась , они играли теперь в "вечер поэзии ": - ...Дожди в машины
так и хлещут , - читал мальчиш ка с упоением , дереvy начало валить . Водители машин
трепещут , как бы старух не задаblv ... Сэнсей в от_l ему прочитал про кошку , которая
"отчасти идет по дороге , отчасти по ha^mom плаgh летит ". А мальчишка ему отбарабанил
считалку : " Жили -были три китай ца : Як , Як -Цидрак , Як -Цидрак -Цидрак -Цидрони . Жили были
три китайки : Цыпа , Цыпа -Дрипа , Цыпа -Дрипа -Лимпомпони . Поженился Як на Цыпе ,
Як -Цид -рак на Цыпе -Дрипе , Як -Цидрак -Цидрак -Цидрони на Цыпе -Дрипе -Лимпомпони ..." А
сэнсей с наслаждением преподнес ему сh_ лю бимое : При -ки -бе -ке -жа -ка -ли -ки в и-ки -збу -ку
де -ке -ти -ки , В то -ко -ро -ко -пя -кях зо -ко -m -кут о-ко -тца -ка : " Тя -кя -тя -кя , тя -кя -тя -кя ,
на -ка -ши -ки се -ке -ти -ки При -ки -та -ка -щи -ки -ли -ки ме -ке -рт_ -ке -ца -ка ..." Мальчишка сдался
и спросил : " Что это такое ?", " А вы сами догадайтесь ", - предложил сэнсей . (Спицы так у него
и мелькали , пыльно -серая коса yaZgby сbkZeZ аж до самого пола .) Мальчишка несколько
секунд думал , сосредоточенно ше_ey губами , а потом ^jm] весь засиял , как именинник :
"Прибежали в избу дети !.." - Молодца ! - гаркнул сэнсей и поднялся , обеими руками
бросиrb yaZgb_ на стол . - Все ! На сегодня - k_ . Э-э-э... - оборотился он к элегантному
родителю , и тот немедленно ukdhqbe из кресла . - Остаvl_ адрес ... - сказал ему сэнсей . -
Впрочем , зачем ? Я зн аю Zr адрес ... Письменное заключение я пришлю по е-мейлу .
ПредZjbl_evgh_ , разумеется . Следующий сеанс - через пять дней , h lhjgbd , в то же j_fy .
И проследите , чтобы мальчик k_ это j_fy ничего не читал . Любые игры , телеbahj , кино ,
музыка , но - ни ед иной книжки , пожалуйста . До сb^Zgby , сударь . До сb^Zgby , Алик .
Роберт , будьте добры ... Мальчик подал папочке ручку , и я по_e их обоих к решетке .
Конопатый брахицефал был уже тут как тут - громоздился посреди лестничной площадки ,
отсвечиZy черным и рыжи м. Мальчик ^jm] сказал : - Эраст Бонифатьеbq , а можно мы
сейчас заедем в зоомагазин ? Видимо , я непроизhevgh зыркнул по сторонам в поисках этого
Эраста БонифатьеbqZ (какой еще Эраст Бонифатьеbq ? откуда ayeky ?), и, b^bfh ,
серый -элегантный заметил мое недоумение . Он усмехнулся (ueblZy гюрза !) и произнес
снисходительно : - Вы заблуждались , Роберт Валентиноbq ! Я h\k_ не Аликов папа ... - И
сейчас же Алику : - Конечно , конечно . Куда захочешь , душа моя ... - И сноZ мне : - Ин локо
парентис , k_]h -наk_]h . Ин локо парентис ! Я это скушал со k_c доступной мне
покорностью и отпер решетку , стараясь как можно тише лязгать ключами . В конце -то
концов , какая мне разница : папаня он джентльменистому пациенту или k_]h лишь
заменитель ? Главное - сумма прописью . Впрочем , я прекрасно понимал , что и сумма
прописью - это еще далеко не глаgh_ . Когда я _jgmeky , сэнсей сидел на сh_f месте ,
прямой , как дипломат на приеме , и заканчиZe yaZgv_ . - Ну ? - сказал он мне нетерпелиh . -
Какие i_qZle_gby ? - Это , оказывается , h\k_ не отец его ... - начал было я, но тут же был
решительно прерZg . - Знаю , знаю ! Я не об этом . Как Zf мальчишка ? - Забаguc , по -моему ,
мальчишка , - сказал я осторожно . - Забаguc ?! И это k_ , что u находите мне сказать ? -
Почти . - Что - "почти "? - Почти k_ , - сказал я, уже горько сожалея , что hh[s_ \yaZeky в

этот разгоhj . Ясно было , что сэнсей hkieZf_g_g , а в этом случае лучше держаться от него
подальше . Чтобы не опалить крылышки . - Вы заметили : я спросил его , кто такой Будда ... -
Да , и он от_lbe , что это "такая палочка ". - А u знаете , какой от_l корректный ? " Палочка
для подтирания зада ". Знаменитый от_l Юнь -мэня в коане из "Мумокан "... - По -русски , если
можно , пожалуйста . - НеZ`gh , неZ`gh ... " Что такое Будда ?" - "Палочка для подтирания
зада ". " Что такое чистое тело Дхармы ?" - "Клумба пионов "... - А он сказал : " Грядка с
клубникой "... - По -вашему , k_ это забаgh ? - Я неточно ujZabeky . Это не забаgh , это -
странно . - Почему странно ? - Я не _jx в телепатию , сэнсей . - При чем здесь телепатия ?
Какая , в задницу , телепатия ! Вы ничего не поняли . Он гоhjbe мне то , что я хотел услышать !
В меру сhbo сил , разумеется . - Да , сэнсей , - сказал я покорно . - Что - "да "? - Он гоhjbe то ,
что u хотели от него услышать . Не понимаю только , чем это отличается от теле патии . В
данном конкретном случае . Он не от_lbe . Шujgme спицы в стол , поднялся , ukhdh поднял
убогое сh_ yaZgv_ и стремительно , как молодой , дbgmeky hg из кабинета , и пыльный
серый хhkl aился , слоgh странная языческая хоругv , следуя за ним . - Об едать ! - гаркнул
он уже из коридора . - Мы сегодня заслужили хороший обед , черт их k_o побери и со k_fb
концами !.. Я поджарил ему любимое : казенные "бифштексы из мяса молодых бычков ". С
_jfbr_evx . И с корейской моркоdhc на закуску . И соеuc соус подогре л. И поставил на
стол томатный сок с солью и перцем . Все это время он сидел на сh_f месте - в уголке диZgZ
у окна и смотрел скhav меня , делая бессмысленные гримасы , похожий не то на академика
Паehа , не то на пожилого шимпанзе , а может быть , сразу на них обоих . Чтобы отe_qv (и
разe_qv ) его , я рассказал анекдот про каdZapZ перед клеткой гориллы -самца ("Гурген , это
ты ?..."). Он хихикнул и ^jm] приказал подать h^db . Я, потрясенный (белый день на дhj_ ,
i_j_^b еще часов шесть работы ...), молча uklZ\b л бутылку "Петрозаh^kdhc " и любимую
его стопочку с серебряным дном . - "КроZ\mx Мэри "! - проha]eZkbe он . - Сегодня мы с Zfb
заслужили "КроZ\mx Мэри ". Будете ? - Нет , спасибо , - сказал я. - Зря . Нет ничего лучше , как
посреди трудоh]h дня , наплеZ\ на k е праbeZ и устаноe_gby , uiblv кроZым потом
заработанную стопку "КроZой Мэри "! Я помалкиZe , смотрел , как он тhjbl сhc любимый
коктейль в дZ слоя ("выпиdZ -закуска ") и слушал рассказ о могучей дискуссии , которая
да_qZ разразилась в Интернете : дел ать "Мэри " в два слоя или же , напротив , размешиZlv ;
как стороны в течение недели обмениZebkv мнениями , случаями из жизни и цитатами из
классиков ; и как (по очкам ) победили сторонники смешиZgby . - ...Вот Zf классический
пример , Робби , когда тупое , грубо е, невежественное большинстh одержиZ_l
незаслуженную победу над jh`^_gghc интеллигентностью и хорошим dmkhf ! Он uibe с
наслаждением , сощуриrbkv облизнулся , и подцепил вилкой пучок моркоguo стружек . -
Мальчишке , может быть , понадобится опекун , - объя be он без kydh]h перехода . - Ваше
мнение ? У меня не было мнения . Я не соk_f понимал , почему , собст_ggh , мальчишка
uau\Z_l такие hklhj]b . Ну , начитанный мальчик . Ну , даже телепат . Да ради бога . Что мы
здесь - телепатов не b^Zeb , в этом доме ?.. - Мари шку ? - спросил я наугад . Он только глянул
на меня укоризненно , и я тут же заткнулся . Потому что у нее чет_jh собст_gguo детей и
еще совершенно беспомощный муж - по прозbsm Недоеда . (" Недоеденный паук ", - намек на
обыкно_gb_ некоторых членистоногих дам поедать сhbo самцов сразу после или даже h
j_fy интимных игр . Недоеда - у нее lhjhc муж . А первый тоже не был съеден , как мы k_
сначала полагали : в незапамятные j_f_gZ он прямо по анекдоту - ушел от нее , но не к
другой женщине , а к другому мужчине .) А она -
директор -hkiblZl_ev -менеджер -спонсор -ангел -хранитель интерната для слабоумных детей .
КZjlbjZ ее - тут же , при интернате . Адский рай - шум , гZel , смесь слабоумных и iheg_
здороuo детишек , рев , смех , сопли , k_ чем -то заняты , по полу - рулоны об оев через kx
комнату (для рисоZgby картинок ), куклы Барби , разноц_lgu_ пирамиды , неумолкающие
трубы и барабаны , с_jdZxl мониторы компьютерных приставок , _j_очные лестницы

сbkZxl с потолка - и через k_ это с благожелательной улыбкой на длинных устах шестm_l
Недоеденный Паук , пробирается к себе в норку , где он кропает детские стишки и рассказики
для журналов , упорно , но беспобедно сореgmykv с Григорием Остером , Хармсом , Эдуардом
Успенским и прочими корифеями ("Лягушка кZdZ_l , сияет ночь , и утка кря кает - чия -то
дочь ..."). Больше он не умеет ничего , так что у Маришки на самом деле не чет_jh , а пятеро
детей ... Плюс _kv интернат . Сэнсей сделал себе lhjhc коктейль , полюбоZeky стопочкой
напрос_l и ("в малых дозах h^dZ безj_^gZ в произhevguo колич естZo ") uibe ,
осноZl_evgh крякнул и потянулся за моркоdhc . Я смотрел , как он ест сhb любимые
котлетки , изящнейше и даже грациозно упраeyykv с bedhc и ножом . Он ничего не гоhjbe ,
но я знал , что он k_ еще ждет от_lZ . - Матвея , может быть ? - спросил я. Я знал , что Мат_c
не годится , но больше я никого предложить ему не мог . К сожалению , Мат_c из тех , кто
любит чело_q_klо , но со_jr_ggh раgh^mr_g к отдельным его представителям и в
особенности же - к детям . " Чистый , как хрустальный бокал , талант ма тематика ". Мальчик
Мотл . Велмат -Великий Математик . Классический еj_c , узкогрудый , сутулый , бледный ,
горбоносый , с ушами без мочек - безукоризненная иллюстрация к Определителю Еj_y из
газеты "Народная правда ". Он попал к сэнсею на прием доhevgh поздно - в hajZkl_
тринадцати лет , и сэнсей подарил ему тогда книгу Юрия Манина "Кубические формы ".
(Книга эта начинается слоZfb : " Любой математик , нераgh^mrguc к теории чисел , испытал
на себе очароZgb_ теоремы Ферма о сумме двух натуральных кZ^jZlh\ ".) В четы рнадцать
лет мальчик Мотл решил так называемую "Вторую задачу Гилберта " ( пра^Z , как
uykgbehkv , уже решенную задолго до него ), а в пятнадцать - "Восьмую задачу ", никем еще в
те поры не решенную . В уни_jkbl_l его приняли прямо из hkvfh]h класса без экзам енов и
сразу на lhjhc курс . При этом было нарушено несколько со_lkdbo законов и сломлено
сопротиe_gb_ неописуемого множества советских бюрократов . Открывающиеся
перспектиu ослепляли , дZ hkobs_gguo академика , начисто лишенные почему -то
антисемитской солидарности , дb]Zeb его , не щадя сh_c репутации , и, разумеется , в конце
концов заслуженно на этом погорели . Их (и его самого ) под_eh утрироZggh_ у вундеркинда
до абсурда чувстh социальной спра_^ebости . Вместо того чтобы добиZlv (в тиши
кабинета ) по чти добитую уже гипотезу Гольдбаха , он принялся ^jm] подписывать заяe_gby
в защиту узников со_klb и сочинять страстные послания со_lkdhfm праbl_evkl\m а ля
академик Сахаров . Но он -то был не академик Сахаров . Он не умел делать бомбы , он только
умел док азать , что количестh так называемых пар простых чисел бесконечно . Этого
оказалось недостаточно . Излишне hklhj`_ggu_ академики были предупреждены о
служебном несоот_lklии , а сам мальчик Мотл объяe_g был - для начала - невыездным ,
потом отоkx^m uqbs_g , моментально преjZlbeky в профессионального диссидента ,
забросил математику и на_jgydZ сгнил бы , в конце концов , в тюрьме либо в психушке , но
тут , слава богу , подоспела перестройка и компетентным органам стало не до него . Он уцелел ,
но уже в ноhf качес тве . Талант борца за спра_^ebость оказался в нем сильнее таланта
математика . И теперь он - сутулый , _qgh голодный и лохматый , как шмель -трудяга ,
организатор и ^hogh\bl_ev нескольких микроскопических партий и не думает ни о чем ,
кроме блага народного , которое понимает не слишком оригинально : " Раздаb гадину !", и k_
дела ... Сэнсеи подобрал на bedm остатки _jfbr_eb , запил томатным соком и - в знак
благодарности - тихонько спел (в мой адрес ): " Ой , найиky Zjwgbdh\ , h^upb напывся ,
опрокинув маки -терку , богу помолывся !.." - Мат_y , гоhjbl_ ? - переспросил он , утирая губы
салфеткой . - Велмата нашего , никем не преahc^_ggh]h ? Велмат в сh_c нынешней ипостаси
годен только на то , чтобы штурмом брать цитадели коррупции . А также бастионы
социального зла . Из нег о опекун , как из господина Робеспьера . Огюстена Бона Жозефа . Я
молчал . Я не знал , кого ему еще предложить . Новенькие были мне почти незнакомы , а из
дедов предлагать было некого . Я убрал посуду в мойку и поставил чайник - kdbiylblv h^m

для кофе . Потом я сказал : - А почему u hh[s_ думаете , что ему понадобится опекун ? - Я не
сказал "понадобится "! - hajZabe он , раскуриZy сигарету . - Я сказал : " может быть ". - А
может быть , и нет . - А может быть , и нет , - согласился он . - Я уже не об этом . Я уже о
другом ... И он замолчал , глядя в окно , затягиZykv j_fy от j_f_gb и с силой u^m\Zy из
себя дым , - он слоgh отплеuался дымом . Я подождал продолжения , потом помыл посуду ,
протер eZ`ghc губкой стол и расставил толстенькие чашечки коричнеh]h фаянса . Он
продолжа л молча курить , и я занялся кофе . - Ни черта не получается , - сказал он наконец . - Я
так обрадоZeky сегодня этому мальчишке . Вы не b^bl_ , Робби , и, на_jgh_ , не можете
этого b^_lv , но я-то знаю точно : мальчишка - экстра -класс , он k_o нас за пояс заткне т,
дайте только срок . Он - УЧИТЕЛЬ ! Я gbfZe ему с самым (надеюсь ) почтительным b^hf .
Он , разумеется , _jbe тому , что сам гоhjbe . Но я-то знал , что это само по себе ничего еще
не значит . Просто очередной приступ оптимизма . У нас быZeb и раньше приступы
оптимизма . Как праbeh , они у нас кончаются приступами угольно -черного пессимизма .
ТакоZ жизнь . Приливы -отлиu . Подъемы -спады . Восходы -закаты . Черно -белое кино . - Не
_jbl_ ... - сказал он осуждающе . - Ладно . Дело Zr_ . Я не о том . Я hl о чем . Он - учител ь, и
ему не нужны никакие опекуны . Но я почему -то ^jm] подумал : ну , а если бы опекун
понадобился ? Если бы нужен был позарез ! Сегодня . Сейчас . Где нам его aylv ? Из кого
u[jZlv ? А? Не знаете ? И я не знаю ... - Он ткнул окурком в блюдечко - с ненаbklvx , сл оgh
это был глаз заклятого jZ]Z . - Вы лениu и нелюбопытны . Бог подал Zf со k_c сh_c
щедростью , как никому другому , а u - останоbebkv . Вы стоите . В позе . Или - лежите . Вы
сделались отjZlbl_evgh самодостаточны , u не желаете летать , Zk iheg_ устра иZ_l
прыгать ur_ толпы , u ДОВОЛЬНЫ - даже самые недоhevgu_ из Zk ... Он попытался
сноZ закурить , но тут уж я был начеку . Он отдал коробку сигарет без сопротиe_gby , даже
не заметив . - Богдан ? Любимчик , да , не спорю - любимчик . Благоносец . Кладезь добр а... Где
он теперь - этот наш кладезь добра ? Коралловый аспид ! Гадюка рогатая . Подойти страшно . Я
боюсь с ним разгоZjbать при klj_q_ , u можете себе это представить ? - У него сейчас уже
есть опекуемый , - напомнил я на kydbc случай , но он меня не слушал , - Кладезь добра ...
Боже , h что u k_ преjZlbebkv ! А Тенгиз ? " Бороться со злом , b^bl_ ли , k_ раgh , что
бороться с клопами поодиночке : противно , нетрудно и абсолютно бесполезно ". И поэтому не
надо больше бороться со злом , а даZcl_ лучше таскаться по бабам или устраивать эстрадные
представления для ноhjhkkh\ ... Юра Костомаров честно и бездарно зарабатыZ_l на хлеб
насущный , Полиграф наш Полиграфыч ... Андрей Страхоборец - старик . В пятьдесят лет он -
старик ! Что с ним будет через сто ? Через д_klb ? Ру ины ? И _^v это k_ - драбанты , спецназ ,
старая гвардия ! Деды ! А молодые ни к черту не годятся , потому что ничего пока не умеют .
Они , знай себе , галдят : " Дай , дай !.." О проклятая сbgvy жизни !.. - Вы еще Вадима забыли , -
сказал я. - Resulting Force. - Вот именно . Резалтинг Форс . Только почему u решили , что я его
забыл ? - Мне так показалось . - Я никого не забыл , - он яgh не хотел гоhjblv о Вадиме . - Я
помню Zk k_o . Я Zk h сне b`m , если хотите знать . Что же , по -Zr_fm , я не понимаю , что
hl u , лично u , Роберт Валентиноbq Пачулин , лорд Винчестер , попросту гниете здесь ,
при мне , на тепленьком местечке , без доступа ha^moZ ? И я знаю , кто в этом bghат ! -
Проклятая сbgvy жизни . Он посмотрел на меня , ukhdhf_jgh задрав безhehku_ броb . - Вы
полагаете , я неправ ? Я пожал плечами и занялся кофейной посудой . Конечно же , он был
прав . Как и k_]^Z . Я мог бы еще добавить kydh]h к тому , что он здесь нагоhjbe . Я много
еще грустного мог бы к этому добавить ... Роберт лорд Пачулин , по прозbsm Винчестер ... К
чер тям . К собакам . Не хочу об этом думать ... Но почему k_ это - так ? Ведь k_ мы
ДОВОЛЬНЫ ! Мы же все iheg_ удоe_lорены ... Проклятая сbgvy жизни . - Но , сэнсей , -
сказал я. - Ведь мы k_ доhevgu . Можно сказать , с нами k_ о'кей ... Раз_ не этого u
хотели ? Он от_lbe мгно_ggh : - Конечно , нет ! Я h\k_ не хотел , чтобы u были доhevgu . Я
даже не хотел , чтобы u были счастлиu . Если угодно , я как раз хочу , чтобы u были НЕ

доhevgu . Всегда . Во kydhf случае , большую часть сh_c жизни ... Я хотел , чтобы u был и
ДОСТОЙНЫ УВАЖЕНИЯ . Ощущаете разницу ? - Он поднялся , тяжело опираясь на
столешницу . - Ладно . Спасибо за обед . Пойду поZeyxkv немножко . А u - уж пожалуйста -
сделайте распечатку . Прямо сейчас . Там были прелюбопытнейшие поhjhlu ! Он удалился к
себе в апар таменты , а я засел за компьютер и принялся hkklZgZлиZlv рабочий диалог .
Никаких "прелюбопытнейших поhjhlh\ ", естест_ggh , я в этом диалоге не обнаружил если
не считать случаев , когда пацан u^Zал сhb от_lu соk_f близко к опорному тексту , и еще
мне понраbeky "гражданин Петербурга , страшный дурак Юрий Бандаленский ". При случае
обязательно преподнесу этот перл Юрке -Полиграфу , это будет "стрёмно " ( как любит
произносить мой непутевый племянник , ударник капиталистического труда ). В четыре часа
позhgbe Вадим и тусклым голосом попросил сэнсея , если можно , конечно . - Он разлагается .
На диZg_ . Тебе срочно ? - Да нет ... Не обязательно . Он уже в четвертый раз зhgbe сэнсею ,
каждый раз "не обязательно ", и каждый раз ничего не получалось . По -моему , сэнсей яgh не
хотел с ним klj_qZlvky . А он этого не понимал . (Я, ijhq_f , тоже .) - Ты как , hh[s_ ? -
спросил я на kydbc случай . - Никак . Ты придешь ? - Куда ? - К Тенгизу . - Когда ? - ЗаljZ , к
семи . Все собираются . - Перuc раз слышу . - Тебе что , Тенгиз не зhgbe ? - Нет . - Ну , значит ,
позhgbl еще , - раgh^mrgh пообещал Вадим и по_kbe трубку . Несколько минут я думал о
нем и опять ничего не придумал , и тут , дейстbl_evgh , позhgbe Тенгиз и в обычной сh_c
отрыbklhc манере сообщил , что "заljZ ... у меня ... в деylgZ^p ать . Сможешь ?". - А в чем
дело ? - спросил я на kydbc случай : ^jm] что -нибудь изменилось . - Надо . - Что -нибудь
изменилось ? Новые обстоятельстZ какие -нибудь ? - Уb^brv , блин . Надо же что -то делать .
Выборы на носу . - Ладно , - сказал я без kydh]h энтузиазм а. - Надо - значит , надо . Тем более
даgh не собирались . С собой приносить ? - А как же , блин ! Что за дурацкий , блин , hijhk !.. -
А других , по -моему , не быZ_l , - сказал я, глядя на экран монитора . - Умные даgh
кончились . Да и с от_lZfb затрудненка . (На экране у меня было : " -Чем мои руки похожи на
руки бога ? - Играют на пианино . - Почему мои ноги напоминают ноги осла ? - У нашего
Барсука они разного цвета ...") - Ты лучше скажи : у тебя тачка - как ? Бегает ? - спросил я его ,
kihfgb\ про понедельник . - Н-ну , с утра бегала , блин ... Но была бледная ! - В понедельник
сэнсея _alb , ты не помнишь , конечно , блин . - А, блин ... Дейстbl_evgh . Третий понедельник .
К которому часу подавать ? - К десяти - сюда . Я тебе еще напомню , не беспокойся . - А чего
мне , блин , беспокоит ься ? Это ты беспокойся . Это ты у нас лорд , блин , Винчестер . Он дал
отбой , а я ^jm] понял , что думаю о нем . Не о работе , и не о понедельнике , и не о несчастном
Вадиме , а о нем . И о себе . О нас k_o , будь мы k_ неладны . ... С_jo[h_p , психократ , Великий
Мэн . Краса_p , лентяй , яростный еще соk_f недаgh плейбой , а теперь - безнадежно
утомленный борьбой со злом страстный филуменист . Собирает спичечные этикетки ! Тенгиз !
Гос -споди !.. Да hafh`gh ли такое ? Возможно . Уu . Сейчас он годен раз_ что удалить
препятс тb_ : заставить кого -нибудь "забыть ", например . Только и осталось от него , что
чугунный a]ey^ исподлобья , да _db , надbgmlu_ на полоbgm глазного яблока , да
брезглиu_ губы . Люди по его нынешним понятиям - k_ , без исключений - полное гоgh .
Мерзкие хари . Слюнявые пасти . Гнойные глазки . Мокрые лапы . Вонючие подмышки и
подштанники ... Черный матерщинник , каждое lhjh_ слоh "блин ". Натужный бабник , баб
сhbo меняющий еженедельно . И при этом - безнадежно ex[e_gguc в лживую , кокетливую
шлюшку . На эту его "Ол юшку " ( женщину легкомысленную и даже , пожалуй , разjZlgmx )
почему -то совсем не действуют психократические Тенгизоu пассы , и, на_jgh_ , именно
поэтому он ex[e_g в нее , как гимназист , - смотрит в рот , стелится коjbdhf , прощает (не
b^bl ) измены , умоляет жениться и за_klb ребенка . Не знаю более душераздирающего и
непристойного зрелища , чем Тенгиз , умоляющий эту шлюшку панельную пойти с ним на
Пласидо Доминго . Можно себе представить , что она с ним делает в окрестностях постели ...
Сэнсей , бедолага , только до гадыZlvky может , какое осноgh_ у Тенгиза занятие теперь :

халтура эта позорная в частных психдиспансерах и ulj_aителях , где он "лечит gmr_gb_f "
расслабленных , проспиртоZgguo и наркозаbkbfuo . А иногда , соk_f уж без затей ,
занимается этим же самым и просто на дому , за хорошие деньги , ready cash, благо , что
кZjlbjZ у него хорошая , двухкомнатная ... ... А Андрюха -Страхоборец - не просто старик ,
сэнсей , k_идящий u наш . Он - мерзкий , поганый , t_^ebый , зануда -старикашка . Хотя и
смотрится при этом , слоg о картинка из "Vogue" - пестро -лакироZggZy , душистая , лизнуть
хочется . " Его боится сама бабушка Старость и сама госпожа Смерть ". Возможно , сэнсей ,
hafh`gh . Струльдбругов , помнится , тоже Смерть , так сказать , бежала , но они не
станоbebkv от этого симпатич нее ... Почему бесстрашие порождает именно бессо_klghklv ?
Бессо_klghklv , безнраklенность и hh[s_ - раgh^mrb_ , холодное , слоgh задница
проститутки . Тайна сия _ebdZ есть . Чело_d будто слетает с последних тормозов . " Ничего не
боится ". А бояться - при прочих раguo - b^bfh , должен ... " Страх божий ". ... А
Богдан -Благоносец заделался бухгалтером в каком -то АО или ТОО , я не понял деталей , да и
не захотелось уточнять . И ему там нраblky . Благоносцу ! Фирма произh^bl леденцы
"Матушка Медоуз ", спрос на них об алденный , Богдан ходит - пузо i_j_^ , и когда ему
гоhjyl : " Ну ты , бухгалтер ", он Z`gh попраey_l : " Я тебе не бухгалтер , я ГЛАВНЫЙ
бухгалтер !..." Когда в последний раз дарил он сh_ пресловутое "благо "? Кому ? Да он их k_o
терпеть не может , он зол на них , как Господь на ДьяheZ ... ... А Юрка -Полиграф служит при
частном сыщике , определяет искренность -ложность показаний хныкающих сb^_l_e_c и
почти не пьет , потому что под балдой теряет способность отличать пра^m от jZgvy . ... А про
Костю -Вельзевула сэнсей h обще не kihfgbe . Между тем , наш Повелитель Мух занимается
(за деньги !) уничтожением ("угоZjbанием ") тараканов , истреблением подZevguo комаров
и "uijhажиZgb_f " крыс . Очень хорошо , оказывается , можно также заработать ,
uljZ\ebая плод у домашних кошек - k_]h в дZ сеанса , со_jr_ggh безболезненно и
абсолютно безj_^gh для здороvy . Пятнадцать баксов , ни пито , ни едено . ... И k_
ДОВОЛЬНЫ ! Никто из нас не жалуется . И не думают даже ! Проклятая сbgvy жизни ! СноZ
зазhgbe телефон . - Папа , - пропищало из трубки . - С тобой мама хочет погоhjblv ... -
Подожди ! Ляпа !.. - заhibe я, но в трубке была уже моя любимая Номер ДZ . Она хотела
знать , куда я опять засунул эту проклятую сберкнижку . " А как ты думаешь , золотая моя
чешуйка , куда чело_d может засунуть сhx сберкнижку ? Попробуй поискать в
холодильнике ". - "Знаешь что , шутник ты мой хренов !.." - "Изумруд мой яхонтоuc , деZg
лез анфан !.." - "Сберкасса сейчас закроется , а ты тут меня шуточками обшучиZ_rv ..." Я
срочно доложил , где хранится эта проклятая сберкн ижка , и тут же сноZ остался один . И
оставшись один , я ^jm] (со_jr_ggh некстати и даже недостойно ) подумал , что если бы hl
сегодня , не дай бог , конечно , но k_ -таки , моя Сашка , перламутроZy моя пугоdZ , ушла бы от
меня к этому сh_fm горному орлу Волод е Хергуани , я бы , черт меня побери соk_f , остался
бы , подлец , и жив , и цел , как ни кощунст_ggh это звучит : скрипел бы зубами , залетел бы в
запой , на_jgh_ , но в конце концов iheg_ бы уцелел , бедолага . Но hl если бы она при этом
забрала бы у меня Валюшк у!.. ... Мою Копуху . Валяху мою . Мою Кутю ... С серыми
трогательными глазами - и это при том , что у папы и у мамы глаза темные и нисколько не
трогательные ... Никогда не hibl , не орет , не выгибается . А когда обидели ее - тихо и горько
плачет , и в такие минут ы я готов отдать ей k_ , что у меня есть , и k_ неразрешенное -
немедленно разрешить ... ... Нет , какое это k_ -таки счастье , что она у меня деqhgdZ и что
никогда мне не надо будет решать эту проклятую дилемму : _klb или не _klb ее на прием к
сэнсею ! Хотя иногда - редко , ночью , когда не могу заснуть и лежу с открытыми глазами , - я
понимаю с холодным ужасом : наступит j_fy и по_^m , по_^m как миленький , и буду
жалким голосом умолять сэнсея , чтобы сделал исключение , и принял , и погоhjbe , и
пригоhjbe ... Пот ому что я не знаю , что такое быть "достойным уZ`_gby " ( чьего там еще
уважения ? зачем ?) и что такое "счастье ", я тоже не соk_f понимаю , но зато я точно знаю ,

какая это мука - неудоhevklие от жизни , я k_ j_fy b`m эту суконно -унылую тошноту
hdjm] себя , и я не потерплю , чтобы моя Кутя , моя Валяха , моя Тяпа погрузилась бы в эту
суконную , унылую , тошную тошноту . Пусть уж лучше она будет ДОВОЛЬНА , что бы это ни
означало . ЛИРИЧЕСКОЕ ОТСТУПЛЕНИЕ № 4 " ЧИЯ -ТО ДОЧЬ " И НЕМНОГО
СТАТИСТИКИ /***"... родители деhq_d особенно - не_jhylgh , удивительно ,
непра^hih^h[gh ! - настырны ..."***/ Эти , например , приходили уже четыре раза . Перuc раз
- ljh_f (полный комплект : папаня плюс маманя плюс любимая дочурка , она же
"подросточек -деbpZ "), lhjhc раз - ^\h_f (папахенс плю с мамахенс ) и еще дZ`^u - маман
единолично . Папочка - фигура неопределенная , без имени -отчестZ и фамилии , но
несомненный , ijhq_f , госчиноgbd , муниципального уроgy . Маманя же , Элеонора
КондратьеgZ , - женщина того типа , что с самых юных лет u]ey^yl "хорошо
сохраниrbfbky ". Она из породы бойцоuo дам , обитающих в райкомах , профсоюзах и
собесах - бой -баба ukhqZcr_]h класса и не_jhylghc пробивной силы . Баллиста .
Катапульта . Стенобитная пушка . Единорог . Да только не на такоkdbo напала : сэнсей стоял ,
сло gh Великая Китайская стена под напором кочеgbdh\ . ... Неприятная деhqdZ -
uehfZggZy , тощая , непри_lebая , с темным a]ey^hf исподлобья . Роберт получил задание
напоить ее какао , пока в кабинете происходят деликатные перегоhju . (Запись dexqblv ,
беседу не слушать , разe_qv ребенка и быть на подхZl_ .) Ребенок без kydh]h энтузиазма
копал грязноZluf пальцем в Za_ с печеньем . Выбирал , откусыZe и бросал обратно .
Крошки сыпал на скатерть . Бумажки от конфет ронял на пол . Роберт , разозлиrbkv , приказал
подо брать - подобрала , положила на край блюдца и уставилась темным a]ey^hf , слоgh
запоминая гада наk_]^Z . Потом (uoe_[Z\ две кружки какао ) u[jZeZkv из -за стола (молча ) и
уперлась лбом в оконное стекло - стояла неподb`gh минут дZ^pZlv , наблюдая , как
маль чишки гоняют шайбу на детской площадке . ОчароZl_evgh_ сущестh д_gZ^pZlb лет от
роду и без единого располагающего прос_lZ в облике ... Чтобы разрядить обстановку , Роберт
ей спел : Одна подросточек -деbpZ Бандитами была aylZ , Принуждена им покориться , Был а в
мансарде заперта ... ( Старинный комический романс . Там с деhqdhc ulоряют разные
ужасы в манере деylgZ^pZlh]h _dZ - морят голодом и холодом , закоuают в кандалы ,
бросают в океан , однако же - после каждого куплета припев : " Но поутру она ghь улыбал ась
перед окошком сhbf , как k_]^Z , рука ее над ц_ldhf изгибалась , и из лейки лилась ghь
h^Z ". Неугнетаемая и непотопляемая деbpZ . Очень смешно .) Не помогло . Все тот же
темный a]ey^ "из -под спущенных _d " был ему наградой . Бормоча под нос классическ ое
"... И утка крякает , чия -то дочь ", он прибрал со стола и стал терпелиh ждать окончания
перегоhjh\ . ... Сэнсей , разумеется , отказался с ней работать . Объяснение было предложено
стандартное (предельно _`ebое ): у меня не получается работать с деhqdZfb , увы .
Благодарю Zk за щедрое предложение , - нет . Но дело оказалось не так просто . Немедленно и
^jm] (на другой же день ) пояbeky в доме жуткий страхагент , и они спорили битый час о
непонятном и неприятном . В ход шли сплошные эn_fbafu , и Роберт понял толь ко , что
страхагент предрекает гадкой деhqd_ огромное будущее , а сэнсей отказывается это будущее
коZlv . " У меня здесь Zf не скотоh^q_kdZy ферма . Я не умею uодить породу . Я только
умею замечать то , что уже есть . А то , что я здесь замечаю , мне не нраbl ся . Категорически !.."
Что -то нехорошее b^_ehkv ему в этом неприятном ребенке . Какое -то обещание зла . И
страхагент , собст_ggh , этого b^_gby не оспариZe . Он только полагал , что имеет место
обещание не "зла ", а "пользы " - титанической пользы для этого мир а ("вашего мира ", гоhjbe
он ) - "заеr_]hky , опаскудеr_]h , упертого чаdZxsbf рылом в тупик ...". Такого еще не
быZeh : сосредоточенное наступление на сэнсея длилось д_ недели . Родители - страхагент ,
сноZ родители и сноZ страхагент . Сэнсей uklhye . ... Когда в последний раз Роберт
проh^be страхагента к uoh^m и _jgmeky в кабинет , мрачно сидеrbc за столом сэнсей
спросил его ^jm] : " Вы можете себе представить этого чело_dZ кругленьким розо_gvdbf

поросеночком с усиками кZ^jZlbdhf и с картавым гоhjdhf капризного гогочки ?". Роберт
задумался и сказал : нет , не получается , hh[jZ`_gby не хZlZ_l . " И у меня тоже ", - признался
сэнсей . " Что с нами делает j_fy !.. А u можете представить себе меня стройным , как
тополь , и с черной тучей hehk на голо_ , из -под которой не b^gh , между прочим , этого
чертоZ подзатыльника , даже и догадаться о нем неhafh`gh ?" Могу , честно сказал Роберт ,
хотя и не сразу понял , о каком "подзатыльнике " идет речь . " Льстец ", - сказал ему сэнсей без
улыбки и ^jm] процитироZe Монро (почт и дослоgh ): " Человек не меняется на протяжении
жизни , он просто станоblky k_ больше похожим на самого себя ..." Это прозвучало
убедительно , и Роберт решил не спрашиZlv , кого он имеет в b^m - себя или страшного
страхагента ... И в чем здесь дело с этой дурной деhqdhc , он тоже решил лучше не
спрашиZlv пусть k_ идет сhbf чередом , в любом случае сэнсей на_jgydZ знает , что
должно быть , а что нет . ... Но может быть , как раз в том -то k_ и дело , что мы не работаем с
женским полом ? ( Позволил он себе подумать тогда .) Сто дZ^pZlv семь математиков -физиков
у нас получилось (или сто дZ^pZlv hk_fv ? - если считать и Велмата , который hagbd еще в
доисторические j_f_gZ ). И лишь только трое jZq_c , k_ как один - кардиологи (почему ,
кстати ?). Сто д_gZ^pZlv инженер ов -упраe_gp_\ -технарей -изобретателей ... По мелочам :
гуманитарии , искусство_^u там , журналисты , один писатель ... И ни одного политического
деятеля . И - глаgh_ - ни одного учителя . Ни единого ! Ведь Маришка - не учитель , Маришка -
детсадоkdZy hkiblZl_evg ица и hh[s_ Мать . А больше деhq_d в наборе никогда и не
было ... Глава шестая ДЕКАБРЬ Григорий Петелин по прозbsm "Ядозуб " Когда Вадим
замолчал , Гриша -Ядозуб некоторое j_fy продолжал еще стоять у окна , глядя h дhj . Во
дhj_ ничего интересного не наблю далось хищные костляu_ мужики в бандитских yaZguo
шапочках разгружали там фургон с какими -то огромными кубическими коробками . На
Вадима смотреть было бы гораздо интереснее : греющее душу зрелище полностью
уничтоженного чело_qbrdb . Унылого и коленопреклон енного . Раздаe_ggh]h . Однако
эстетически праbevgh было стоять hl так : спиной , не глядя и как бы даже не b^y . В этом
была "драматургия ". Он спросил (k_ еще не оборачиZykv ): - Ну , и что ты от меня хочешь ? -
Не знаю , - сказал Вадим с тоской . - Я h k_ д_jb толкаюсь . У меня uoh^Z нет . - А
k_ -таки ? Чем я тебе могу помочь - слабый , больной чело_d ? - Да ладно тебе , Гришка . Все
kz даgh знают . - Что именно они знают ? Что , собст_ggh , они могут знать ? - Ну , не знают .
Ну , догадыZxlky . - По -моему , мы нико гда с тобой не были такими уж друзьями , - сказал
Ядозуб . - Или я ошибаюсь ? - Откуда мне знать ? Я к тебе k_]^Z хорошо относился . Это ты со
мной рассорился , неизвестно почему ... Ядозуб по_jgmeky , наконец , и посмотрел нарочито
пристально . Он уb^_e бледное маленькое личико с красными пятнами на щеках . Унылый
нос . Приоткрытый рот с неуверенной полуулыбкой . Просящие глаза - со_jr_ggh как у
голодного пса и быстро -быстро мигают . А между прочим , именно этот hl чело_q_d
придумал ему кличку Ядозуб . Тенгиз предла гал звучное , но очень уж экзотическое -
"Олгой -хорхой ", однако "Ядозуб " в конечном счете победил - в честной конкурентной
борьбе . И праbevgh . Кличка простая , но хорошая , точная ... - А где он жи_l - Аятолла ? -
ос_^hfbeky Ядозуб со k_c hafh`ghc благожел ательностью . - Не знаю . - А Эраст этот тhc
Бонифатьеbq ? - Не знаю я ничего , - сказал Вадим с тоской . Ядозуб сноZ от_jgmeky к окну .
"Ваша поза меня удоe_lоряет ". Он , поганец , конечно , даже не помнит ничего . Для него это
было тогда k_]h лишь маленькое приuqgh_ удоhevklие - процитироZlv , якобы к месту ,
любимого классика и перейти к очередным делам . Любимое это его дурацкое занятие :
приспосаблиZlv к случаю разные цитаты . Дурацкие . Ему _^v даже и в голову не приходило
тогда , как это было для меня Z жно : блокадный архив , шестнадцать писем из Ленинграда в
Вологду и обратно . Никогда больше ничего подобного мне не попадалось . И не попадется уж
теперь , на_jgh_ , никогда ... - Ладно , - сказал он , u^_j`Z\ осноZl_evgmx , увесистую , как
булыжник , паузу . - Я тебя понял . Я подумаю . - Да уж подумай , сделай милость . - Сделаю .

Милость - сделаю . " Ваша поза меня удоe_lоряет ". Так , кажется , у классиков ?
Восхитительно бледная дурацкая улыбочка была ему от_lhf . Теперь этот любитель цитат
имел то несчастное ujZ`_gb_ глаз , какое быZ_l у собак , когда они спраeyxl большую
нужду . - Не понимаю , пра^Z , что я тут могу сделать . Все эти намеки тhb глупости . Так что
ты губу не раскатыZc ... А этот Zr Интеллигент , он что за птичка такая в b^_ рыбки ? - Да
ничего особенного . Профессор . Членкор . Честный чело_d , iheg_ приличный . - Я b^_e его
по телику . Породистый конь . - Да . Безуслоgh ... У него , между прочим , штаб -кZjlbjZ тут , у
тебя же в доме , за углом . - А-а... То -то я смотрю , там стада "мерседесов " всегда , как на
h^hih е... Слушай , так в чем же дело ? Если он такой у тебя iheg_ приличный - напрягись !
Присядь , надуйся и организуй ему соот_lkl\mxsbc рейтинг . Вадим сноZ улыбнулся
собачьей сh_c улыбочкой (похожей теперь уж hh[s_ на предсмертный оскал ) и ничего не
от_lbe . - Ладно , - сказал Ядозуб . - У тебя k_ ? Тогда иди с богом . При_l мамане . Она у тебя
пока еще жиZ , я полагаю ? Он уb^_e гнев , и бешенстh , и ярость , и желание ударить (ногой ,
в пах , с носка ), но ничуть не испугался - некого ему здесь было бояться . Наобо рот , он
испытал острое наслаждение , тем более острое , что точно уже знал : ничего он делать для
этого засранца не станет , палец о палец не ударит , пусть получает сh_ . Все , что ему
причитается по жизни . Jedem das seine. Когда Вадим ушел (со сh_c бессильной яростью , с
тоской сh_c смертной , с перепрелым сhbf ужасом перед заljZrgbf днем ), он сел за стол ,
dexqbe яркую лампу и придbgme поближе папку с письмами . /***" УZ`Z_fuc Николай
Димитриеbq ! Шлю сердечный при_l и спешу из_klblv Вас , что я нахожусь в центре
кратера вулканического из_j`_gby . Тут национальная болезнь настолько разbается , что
грозит запрудить трупами Се_jguc КаdZa . С уважением ..."***/ Открытое письмо в
Петроград , датироZgh 7 февраля 1918 года , с ятями еще и с ерами , но без подписи . Неужели
уже понятно ему сделалось , что такие посланьица лучше не подписывать ? Вряд ли . Но , судя
по тексту , прозорлиuc чело_d и не без юмора ... Достоин из_klgh]h уважения , хотя
на_jgydZ белая кость , ukhdhf_jgZy сhehqv дhjygkdh]h происхождения ... Прос рали
державу . /***" Господину Директору Курсов Десятников земельных улучшений для увечных
hbgh\ . Уhe_ggh]h hсе от h_gghc службы рядоh]h 8-го Стрелкоh]h полка Сергея
НиколаеbqZ Чепоkdh]h , жительст . раз . Кабаклы 927 _j . Омской жел . дор . Я получил от
Вас из_s_gb_ о начале курсов и проспект , отпраe_ggu_ 21 дек . 917 года , я получил 14
февраля 918 г., мне надо быть в Петрограде 20 фев ., что к сожалению я за такой срок не мог
яblvky , но \b^m пережиZ_fh]h момента в России и труд -наго почти не hafh`gh го проезда
по ж.д. я не u_a`Ze ; но покорнейше прошу , если курсы не состоялись , а в будущем будут , то
непременно из_klblv меня сh_ременно , я яexkv . Сергей Чепоkdhc ".***/ Сбоку , на
сh[h^ghf местечке , аккуратная и обстоятельная пометка : "1918 года февр . 16 дня отпраex .
Да -а-а. Этот уж точно ничего не понял еще . Уhe_gguc от службы рядоhc . Скорее k_]h ,
контуженный какой -нибудь , а может быть , и безрук -безногий . И не зажиточный , нет - в
панике и отчаянии ищет hafh`ghklb хоть как -то обустроить жалкое св ое будущее и не
понимает , козяdZ , что нет у него будущего , нет и быть уже не может ... /*** " В центре ,
кратера Вулканического из_j`_gby ".***/ /***"15 мая по старому . Дорогая Нюся ! Сообщи
пожалуйста в добром ли ты здороv_ и не сидишь ли по приказу большев иков где -нибудь в
подZe_ Смольного ? Зная их манеру начинать с конца т.е. сначала схZlblv и посадить , а
затем уже искать причину почему садить , то мы и опасаемся не случилось ли и с тобой такой
штуки ..."***/ Без kydh]h сомнения - жирная , дебелая короZ . Мещанка . Дура . Ни единой
собст_gghc мысли в голо_ . Если u`beZ , двадцать лет спустя с такой же идиотской
самоуверенностью поlhjyeZ за газетами , что "праbevgh их стреляют ... органы не
ошибаются , а дыма без огня не быZ_l ..." /***"... Жи_f не Z`gh , но еще не умерли от
голода , хотя и был один момент , когда мы решили , что нам пришел капут . Жи_f собст_ggh
как студенты , k_]^Z случайными деньгами . Вещи продаются очень дешеh , ибо наши

покупщики почуяли как hjhgu нашу нужду , а им значит пожиm и не дают хо ть сносную
цену . Как на грех седло не покупается , а это глаguc козырь в наших руках . Если бы оно
продалось то отец немедля поехал бы в Москву хлопотать о пенсии . А то если предоставить
естественному ходу _s_c то можно будет прождать и еще года или до сh ей кончины от
голода ..."***/ Седло какое -то . При чем здесь седло ? Может быть , они из помещиков , и
осталось у них от прежнего u_a^Z одно лишь роскошное седло . С чепраком . Смотри "Три
мушкетера ". Впрочем , мало_jhylgh : какая пенсия может быть для помещика в
hk_fgZ^pZlhf году ? Но с другой стороны , откуда в мещанской или , скажем , чиноgbqv_c
семье седло ?.. /***"... Хорошо бы нам uoehihlZlv пенсию и уехать скорее отсюда . Уж очень
дорогие здесь продукты . Скоро hl продукты будут нам не по карману . Хотя по газет ам судя ,
куда мы собираемся там уже началась холера , но это нас не пугает , ибо от холеры можно
умереть или нет , а уж голод то не помилосердствует ..."***/ Не -ет , никакой голод Zk не
havf_l . И уж никакая холера , конечно . Вечные . Вечные ! Будьте u неладны , с пенсиями
Zrbfb и с Zrbfb продуктами . /***"... Что будет , Нюся , что только будет дальше если еще
будет этот год неурожай . Все людское з_jv_ поднимется и станет грызть друг друга тогда .
Ну да на k_ hey Господняя ..."***/ Это уж точно . И про з_jv_ точно , и про hex Господню .
Сколько же лет ... сколько _dh\ u это поlhjy_l_ : hey Господня , hey Господня .
Удобрение . /***"... Дело в том что хозяин наш k_f и каждому гоhjbl , что кZjlbjZglZfb он
тяготится , что стоит ему посидеть день и пошить как ky плата за кZj . пополнится . А ему
Z`_g покой собст_gghc персоны . Но конечно он k_ это лжет и пренахально , ибо такого
скупца и спекулянта я еще не b^uала . На -днях еще продал картофель тете Катерине за
меру 45 руб . а сам платил сhbf род . за нее 25 руб . Это той тете Катерине , за которой
посылали в Зч . ночи прося ея обмыть покойницу жену . А послушать его речи , так это прямо
сylhc ..."***/ Штамп на письме : " Т_jv , 28.5.18". Без малого _d миноZe , а что изменилось ?
Картошка подеше_eZ . А может быть , и нет . Это смо тря что такое "мера "... Так , теперь у нас
почтоZy карточка . Вот странно : ky мухами засижена . Что они ее , на стенку _rZeb , что ли ?
/***" Ваня , при_ab одну керосиновую лампу , одну оставь для себя и для Нюши . Нюша
просит оставить с ея _sZfb маленькую поду шку . Бачил в Сар . не поехал и пожалуй h\k_ не
поедет ..."***/ Отпраe_gh 2.11.18 из Москu в Петроград . Где они теперь , эта Нюша и этот
таинст_gguc Бачил ? А керосиноZy лампа , очень может быть , и цела . Впрочем , нет , jy^ ли .
Кто станет хранить керосиновую лампу ? Раз_ что какой -нибудь в конец сдуреrbc
коллекционер . /***" Милая Лета . Поздраeyx тебя с прошедшим днем ангела . Лета , спасибо
тебе за сухари , они очень нужны , т.к. я теперь получаю паек меньше . Отпусков у нас не дают
(такое сbgklо ), а то я бы пр икатила . Пришли , если можешь , картошки . Поцелуй за меня ,
только обязательно , Мииксю и Вопи -ка . Борусу Ал . при_l . Леля "***/ Эта открытка
отпраe_gZ в Петроград из Орла 26.7.19. Сухари , картошка , паек ... Они hh[s_ о чем -нибудь
еще гоhjbeb тогда между собо й? Ведь , между прочим , hcgZ идет . Генерал Деникин , рейд
МамонтоZ , Буденный Первую конную организует ... На самом деле не Буденный , а соk_f
другой человек , ihke_^klии ликb^bjhанный за ненадобностью , но не в этом же дело ... А,
да на хрен их k_o ! Получ или то , чего заслужиZeb . Все . Все до одного ... А это еще что за
ракообразное ? /***"Estimata sinjoro! Mi tralegis Vian anonceton kaj kuragas skribi al Vi..." ***/
Писано из Иркутска в Cerveny Nostelec, Чехо -СлоZdby , и это уже декабрь дZ^pZlv перh]h .
Это мы отложим в сторону . В языках не сильны , нет , соk_f не сильны : немецкий со
слоZj_f . Странно , как открытка , отпраe_ggZy в ЧехослоZdbx , попала в этот сугубо
российский архив ? /*** " Верунчик дорогой , стоим в Армаbj_ . Денечки жаркие , как
предыдущие , но очень хорошо . Набегают легкие облачка , ласкающий _l_j . Я побыZe в
городе на рынке и очень разочароZg ценами . Черешня 8-15 милл фунт . Какая маленькая
разница с Петроградом ! Малина 15 милл . В Крыловском масло было не дорого (2ф - 25
милл ), но к сожалению не h что было aylv . В бумаге оно расплаbehkv бы . В другой раз

надо собираться в дорогу иначе . С собою проbabb брать очень мало , но брать сосуды для
молока , масла . Взятая мною проbaby почти вся испортилась . Котлеты u^_j`Zeb 1 день ,
пирожки дня 2, колба са ky погибла . Бросать ужасно жаль особенно то , что сделано
заботлиufb ручками . Целую крепко ..."***/ Послано из АрмаbjZ в Петроград , 22.6.23, уже
отъелись , уже котлеты жрут , масло фунтами . Пирожки ... Как с гуся вода ! Будто и не было
ничего ни голода , ни hcgu , ни катастрофы . Все проходит ! Одни котлеты _qgu сделанные
заботлиufb ручками ... Он пристроился к компьютеру , чтобы занести k_ данные по
кон_jlZf и открыткам в базу , но тут Тимофей объяbeky ^jm] из сh_]h логоZ - сначала
положил горячую морду на бедро , а потом , остаrbkv без от_lZ (в скобках при_lZ ), ткнул
носом под локоть , крепко и настойчиh . Ядозуб посмотрел на него с_jom gba и сказал :
"Жиhlgh_ . Обоссался уже ?" " Еще нет , но скоро ", - откликнулся Тимофей , усиленно jZsZy
обрубком хhklZ , попискиZy и страстно дыша . Потом он , задрав тощую задницу , прилег на
передние лапы и так замотал голоhc , что черные уши его разлетались как лохмотья на _ljm
и слюни полетели h k_ стороны . Надо было и пора uодить . С семи утра чело_d не
ссамши . Не то что некоторые , приbe_]bjhанные , которые по дZ раза в чае ... Он
отпраbeky в сортир , и Тимофей , разумеется , последоZe за ним как приyaZgguc , и k_
j_fy , пока он кряхтел там над горшком и тужился , преодолевая патологические сhb
затруднения , он слыша л, как за д_jvx нетерпелиh и нерgh цокают когти о линолеум и
раздается мучительный писк , отчаянно -тонкий , почти ультразвукоhc , и он улыбался ,
представляя себе лохматое дурацкое жиhlgh_ , помирающее сейчас от отчаяния и горя , что
не может b^_lv hhqbx богоподобного хозяина сh_]h , давателя пропитания и опору мира
сего . Смешной пес , ей -богу . Хорошие люди - собаки . В отличие от людей . Собаки - хорошие
люди , а hl люди , как праbeh , - паршиu_ собаки ... Потом он приготоbe похлебку -
наZebe от души большо й ложкой в Тимофееву миску и поставил на специальную скамеечку ,
чтобы жиhlgh_ , _jgmшись с променада , сразу же могло бы насладить себя любимой
жрачкой . И только после этого снял с гha^y поh^hd и занялся приготоe_gbyfb к uoh^m
уже iehlgmx . - Интересн о мне знать : почему этот сопленосец называл тебя Тимофей
Еk_bq_f ? - пригоZjbал он kemo , приспосаблиZy поh^hd к ошейнику . Какой же ты
Еk_bq ? Ты у нас какой -нибудь Рексоbq . Уж как минимум Артемонович ... Артемоноbq не
hajZ`Ze - он рZeky гулять и бы л согласен на любой ZjbZgl . Перед uoh^hf он погляделся
в зеркало . Попраbe берет . Приласкал горстью hkvfb^g_ную щетину . Остался iheg_
доhe_g собою и осторожно приоткрыл входную д_jv . Маловероятно было столкнуться
здесь с опасностью , но , как из_klgh , самые неприятные случаи в жизни именно
мало_jhylgu . Осторожность еще никому не поj_^beZ ... Там , в чужих теперь eZ^_gbyo ,
было тихо , и стоял приuqguc уже не то аромат , не то смрад загадочных благовоний . В
коридоре до самого поhjhlZ никого не было b^ но , лампочку никто , в натуре , и не подумал
\bglblv , так что ос_s_g был только сам поhjhl за угол - но не электрическим с_lhf , а
желтоZluf , колеблющимся , b^bfh , там опять жгли лампады . Он ur_e в коридор и,
придержиZy безза_lgh рвущегося с поh^dZ Тимофея , принялся тщательно запирать д_jv
на сhx территорию . Здесь , за этой д_jvx , у него k_ было сh_ : сhb шесть с полоbghc
кZ^jZlguo метров , и сhy кухонька с газоhc плитой , и сhc санузел со сh_c страшненькой
на b^ , но iheg_ годной к употребле нию Zgghc . Когда -то здесь жила прислуга . Как же ее
зZeb на самом деле ? Анастасия АндрееgZ ее зZeb , hl как , а он зZe ее АсеgZ и любил
больше k_o на с_l_ . Она была большая , мягкая , добрая , и около нее k_]^Z замечательно
пахло тянучками ... Собст_gg о, никого , кроме нее , он , пожалуй , никогда не любил , так что и
сраgbать , пожалуй , было не с кем ... ( Он подумал о ней сейчас со_jr_ggh случайно , по
ассоциации , которая была недоступна сознанию , потому что сознание его было занято одной
мыслью и одной тол ько - iheg_ обычной - hh[jZ`Z_fhc картинкой : пилот космического
корабля , соблюдая k_ меры предосторожности , покидает сhx крепость и uoh^bl в чужой

и опасный мир . Картинка эта родилась в его hh[jZ`_gbb очень даgh , он уже не помнил
себя без этой карти нки : космический корабль потерпел аZjbx на другой планете , пилот
дожиZ_l _d сhc за стальными стенами , а там , снаружи , кипит , Zjblky , булькает , исходит
hgxqbf паром чужая и смертельно опасная жизнь , порождающая страх и ненаbklv . Страх -
k_]^Z , ненав исть , к сожалению , - лишь изредка ...) Пока он habeky с замками (замков было
три плюс специальное стопорное устройстh для надежности ), из -за поhjhlZ бесшумно
пояbeZkv ^jm] фигура в белом и останоbeZkv там , в деликатном отдалении , - странная и
даже жут коZlZy в колеблющемся свете неb^bfhc лампады . А он ^jm] услышал
монотонное пение , на самом пределе слышимости , и не пение даже в приuqghf смысле
этого слоZ , а как будто в несколько голосов полушепотом читали нараспев что -то
ритмичное . - Здраkl\mcl_ , - сказал он на kydbc случай в адрес белой фигуры и получил в
от_l беззвучный поклон со сложенными у груди руками . Узкоглазое темное лицо было
неподb`gh и не ujZ`Zeh ничего , кроме абсолютного нечело_q_kdh]h спокойстby . Он
подождал д_ секунды , но боле е ничего не происходило , Да и не могло происходить :
арендную плату они g_keb (строго в соответстbb ) четыре дня назад , а больше предмета для
общения у них не было , да и быть не могло , и он _`ebо сказал : " Саёнара ", мгновенно
исчерпав сhb познания в япон ском на добрую чет_jlv . Он k_]^Z был _`eb\ с этими
людьми , но на самом деле они не нраbebkv ему - точно так же , как k_ и прочие люди на
этой земле . Вдобавок он соk_f не понимал их , что удиbl_evguf образом рождало не
уважение и не интерес даже , как можно было бы ожидать , а скорее только дополнительную
неприязнь и даже некоторое презрение . Мысленно он k_]^Z называл их япошками , хотя
h\k_ не уверен был , что имеет дело именно с лицами японской национальности и что ему
когда -нибудь понадобятся припасенн ые некогда и зачем -то ijhd : " коннити -Z ",
"ZdZjbfZk_g " и соk_f казалось бы в этой ситуации неуместное "ZlZdmkb -Z табе тай ".
Однако эти узкоглазые платили деньги , хорошие деньги за те четыре комнаты , где он жил
когда -то с родителями и куда теперь oh^ ему был запрещен . Не потому запрещен , что
загадочные арендаторы не хотели бы его там видеть - может быть , они как раз и не имели бы
ничего против того , чтобы пригласить , познакомиться поближе , обласкать , может быть , даже
попытаться приобщить его к этому св оему пению шепотом , к странно пахнущим сhbf
лампадам и к белым одеяниям , а потому запрещен был ему туда oh^ , что он сам себе его
запретил , раз и наk_]^Z отрезав себя от того , что было когда -то , и оставив от прошлого
только комнатку Асеgu с личным сhbf сортиром и персональным вход -и-uoh^hf ,
который в прошлом назывался "черный ход ". Он , осторожно прислушиZykv и оглядыZykv ,
спустился по черной лестнице , которая была на самом деле не черной , а грязно -серой , с
грязными окнами h дhj (которые не мыли со j_f_g советской eZklb ), с прихотлиh
изуродованными , скрученными каким -то не_jhylguf силачом железными клепаными
перилами (пребыZxsbfb в этом перha^Zgghf b^_ еще со j_f_g блокады ), с
заплеZggufb и ^mfqbо (казалось , старательно ) замусоренными ступ еньками и с
застарелыми презерZlbами , присохшими к разрисоZgguf стенам . Это была
лестница -помойка , лестница -нужник , лестница -музей , то , что в южной России называется
"зады ". Впрочем , он к этому даgh уже приud , а Тимофею здесь даже нраbehkv или , как
минимум , было интересно : он читал эту лестницу , как любознательный чело_d - свежую
многостраничную газету из породы желтоZluo . Кроме того , пес имел обыкно_gb_ начинать
сhb мочеиспускательные процедуры уже прямо здесь , не дожидаясь улицы , и делал это с
удоhevklием , хотя и без надлежащей осноZl_evghklb . Хозяин ему в этом не
препятстhал , но и не поощрял - просто спускался по ступеньками , не задержиZykv и не
даZy чело_dm hafh`ghklb eh`blv в процедуру всю душу , до самого донышка . На
Тимофея здесь бы ла ky надежда : он чутко не любил незнакомых , и никакой бомж , никакой
посторонний бандюга не имел шанса уклониться от его неприязненного gbfZgby . Впрочем ,

по черепу на этой лестнице можно было получить и от хорошо знакомого чело_dZ -
например , от Кости -драника с чет_jlh]h этажа ... Во дhj_ уже больше не разгружали фуру ,
и не было там жилистых бандитов , а только две полузнакомые тетки с помойными _^jZfb у
ног (одно полное , с _johf , другое - только что опустошенное ) обсуждали поur_gb_ цен на
электроэнер гию в десяти шагах от мусорной цистерны . Он с ними , от греха подальше ,
поздороZeky , они тут же от_lbeb небрежно и без kydh]h интереса проh^beb глазами . Они
знали его с титешнего hajZklZ и k_ косточки его , до самой последней , крохотной , уже даgh
были перемыты и обсосаны . Оказаrbkv на бульZj_ , он предоставил наконец Тимофею
сh[h^m постоять с задранной праhc задней столько j_f_gb , сколько это необходимо для
полного удоe_lорения , а сам между тем gbfZl_evgh оглядел окрестности . Час Собаки уже
наст упил , но в поле зрения , слаZ богу , ничего по -настоящему опасного не наблюдалось . Был
там мраморный дог , urZ]bающий , слоgh собст_gguc призрак , рядом со сh_c
элегантной хозяйкой , этакой накрашенной сукой в мехах и с неестест_ggh длинными
ногами ; была знакомая старая оqZjdZ с отbkeuf пузом и проZebшейся спиной ; и еще
какая -то мелочь мелькала между дереvyfb : из_qgh унылая такса длиной в полтора
погонных метра , ba]ebая , но безопасная болонка с шестого этажа и еще какая -то
черненькая , незнакомой по роды и hh[s_ незнакомая , с хозяином в b^_ шкафа , с
ножищами , слоgh у Идолища Поганого . Главного jZ]Z , черного терьера Борьки , b^gh пока
не было , и, даст бог , не будет сегодня hh[s_ . Он со сhbf омерзительным ноhjhkkhf
иногда пропадал на несколько дн ей соk_f , а иногда гулял в другое , не как у всех
нормальных собак , j_fy . ЗадержиZykv у каждого дереZ , они прошестhали до самого
конца бульZjZ , ни с кем не подраrbkv и hh[s_ тихо -мирно -индифферентно . Тимофей шел
без поh^dZ : он был не из тех , кто уносится ^jm] в полном самозаб_gbb - пусть даже за
самой приe_dZl_evghc дамой . Он так боялся сноZ потеряться , что даже не отбегал дальше
lhjh]h дереZ , а если это и случалось ненароком , то тут же останаebался и ждал , совершая
ритуальные jZs_gby обру бком хhklZ . Смешной пес , ей -богу . Здорово , надо полагать ,
натерпелся он от предыдущих сhbo хозяев , а может быть , просто забыть не мог ужасов
безприyagh]h сh_]h сущестhания в большом городе , раgh^mrghf , как поребрик , и
жестоком , как голодная смерть . Он соk_f было уже собрался раз_jgmlvky на сто
hk_fv^_kyl (тем более , что природа , а точнее - проклятая аденома , уже напоминала , что
"пора _jgmlvky в хазу , к родному унитазу "), но задержался , обнаружив за углом , b^bfh , в
районе той самой штаб -кZjlbju , о которой гоhjbe закаканец -Вадим , небольшую , но
hh[s_ -то не типичную здесь толпу обыZl_e_c , запрудиrmx k_ пространстh тротуара и
даже разлиrmxky отчасти на мостовую . Блестящие крыши сh_h[uqguo "мерседесов "
плаZeb в этой толпе , как остроdb в поло h^v_ . Что -то там происходило . Митинг какой -то . А
_jg__ сказать - klj_qZ с кандидатом в губернаторы : рослая фигура в с_lehf пальто имела
там место - haышалась над толпой , обращаясь к ней с _jog_c ступеньки у парадного oh^Z
в офис , широко помаZy над нею распростертыми руками . И доносился оттуда голос - слов
было не разобрать , но слышно было даже с расстояния в полета метров , что голос - сытый ,
бархатистый и раскатистый , слоgh у незабыZ_fh]h доцента ЛебядьеZ (теория функций
комплексного переменного ), проha]eZrZxs_]h сhb знаменитые принципы uklZ\e_gby
отметок на экзаменах : " Кто безукоризненно от_lbl на k_ hijhku билета и на k_
дополнительные hijhku , тот получает пя -а-ать ... Кто безукоризненно от_lbl на k_
hijhku билета , но слегка запнется на дополнительном hijhk_ , тот получает четы -ы-ре ..."
Он ощутил мгно_ggmx kiurdm ненаbklb и - почти неупраeyfh , ноги сами понесли -
пересек улицу , чтобы приблизиться ... Зачем ? Он не сумел бы объяснить , зачем , даже если бы
a^mfZehkv ему это кому -то объ яснять . Он должен был услышать и увидеть ЭТО . И k_ .
Вблизи . В подробностях . Должен . Как k_]^Z в подобных случаях , не было ни одной сyaghc
мысли в голо_ и никаких ясно осознаZ_fuo или хотя бы на что -то знакомое похожих

желаний . Физиология . Транс . Ноги шли сами собой , а в голо_ крутилась несyabpZ ,
изрекаемая отjZlbl_evgh бархатным голосом : "... Сегодня мы с вами начали позже , а потому
надлежит нам закончить раньше ..." ( k_ тот же Лебядьев , который был крутым на факультете
партийно -общест_gguf деятелем и перманентно опаздыZe к началу собст_gguo лекций ).
Он даже не слышал ничего , ни единого слоZ . Он b^_e только , как открывается и
закрывается благородных очертаний аристократическая пасть с безукоризненными зубами . И
с_jdZxl eZ`gh ^hoghенные очи . Он b^_e бисеринки измороси на белоснежном ежике ,
белые широкие ладони , помаZxsb_ в профессионально точном ритме неслышимой речи ...
(У него k_]^Z было _ebdhe_igh_ зрение , он , как легендарная мамаша Тихо Браге , b^_e
простым глазом фазы Венеры и способен был кучно посадить k_ пять пуль в "hkvf_jdm "
точно на одиннадцать часов .) А сейчас ему показалось ^jm] , что он даже обоняет этого
чело_dZ - запах дорогого одеколона ^jm] налетел , здороuc крепкий запах энергичного
крепкого мужчины , не знающего унизите льных болезней , не знающего никаких болезней
hh[s_ , а заодно не знающего низменных чувств и обыкно_gguo для обыкно_ggh]h
чело_dZ жиhlguo желаний . Ненаbklv kiuogmeZ и принялась расти в нем как гнойная
опухоль безболезненно , но быстро . Ее , оказывается , уже порядочно накопилось за последние
полгода , но до этого момента она жила в нем тихо , безобидная и безопасная , как застарелая
скука , а сейчас hl ^jm] пробудилась , и принялась пожирать пространстh души , и
запульсироZeZ там , выдираясь на hex , зелено Zlh -желтая , ядоblZy и опасная , как боеhc
хлор . Она душила . Хотелось кричать , а она застревала в горле - не давала дышать и жить .
Хотелось hgablv ее в это белое , холеное , тренироZggh_ , _qgh здороh_ тело , как белая
кобра hgaZ_l криu_ зубы сhb , чтоб ы hj\Zlvky в жертву ядом . Убить . Смутно он помнил и
понимал , что - опасно . Вокруг слишком много народу . Охранники с сумрачно -напряженными
лицами шарят глазами , а один уже устаbeky и смотрит в упор , старея лицом , уже
приготоbшись , уже целясь ... Это не останоbeh бы его . Его и uklj_e в горло не останоbe
бы сейчас , на_jgh_ , - подступало , a^m\Zehkv , напрягалось , готоbehkv ahjаться ,
прорZlvky , kiuogmlv , слоgh чудоbsguc , протиh_kl_klенный , с_jot_kl_klенный
оргазм ... hl сейчас - вылетит ядоblh -желтым , удушающим , u`b]Zxsbf , стометроuf
языком ... еще немного ... hl сейчас ... нельзя , нельзя , опасно , дh_ уже смотрят ... И тут ^jm]
подступило снизу , схZlbeh мгно_ggh и остро (у jZq_c это называется - "императиguc
позыв "), и ненаbklv мгно_ggh поникла , растhjbeZkv обессиленно , ушла на дно , ушла в
ничто , а ноги - опять же сами собой - понесли его прочь , домой , скорее , еще скорее , сейчас
польется , k_ , не u^_j`Zlv , k_ , k_ ... И оказаrbkv в подhjhlg_ , он судорожно , в
постыдной спешке , кое -как расстегнулся , - лицом к стене , в неестест_gghc и дурацкой позе ,
на одной почему -то ноге стоя , прямо на b^m у какой -то дамы с дочкой , - и застонал от срама ,
натужно и с болью опорожняясь . Вот и k_ , думал он с приuqghc горечью . Вот и k_ . Вот и
k_ ... Гд е Тимофей ? Тимофей был здесь же - стоял рядом в самой сh_c непри_lebой позе и
наблюдал за маминой дочкой . Он не любил детей и не до_jye им . " А что это дядя делает ? -
спрашиZeh между тем дитя ясным голоском . - Дядя заболел ?" Не заболел дядя . Дядя сдох .
Дядя обмочил штанину изнутри и чуkl\m_l себя полным и безуслоguf гоghf . А тот ,
Zevy`guc , безукоризненный и любимый массами , даже ничего не заметил . Охранники - да ,
заметили , яgh что -то заподозрили , хотя , конечно , так и не поняли что к чему , а барин этот
демократический даже и не почувстhал ничего . Глухарь на току . ... Вернуться , подумал он с
yehc злобой . Вернуться и добить гада ... Он знал , что не _jg_lky . Сегодня - нет . ЗаljZ .
Потом . Он ^jm] почувстhал - по_jo бессильной тоски - неожиданный пр илив энтузиазма :
пояbehkv что -то , о чем надлежало помнить , о чем стоило теперь содержательно думать . Не
только о том , где бы раздобыть старый архив , желательно блокадных j_f_g , а еще и о том ,
какоh это будет , когда они сноZ klj_lylky . На каком -нибудь митинге , например . Там же
u[hju , кажется , происходят у них ? Вот и прийти на klj_qm с избирателями . Избиратель я

или нет ?.. Я избиратель . Я имею праh избирать . И я избрал . Его . Пусть молится теперь я его
избрал ... Он kihfgbe , что гоhjbe да_qZ засранчи к-Вадим , и хихикнул : не отломится тебе
ничего , засранчик ты мой , не u[_jml его никогда , потому что я его выбрал , а ты - знай себе
надейся , засранчик , ты получишь то , что тебе только и причитается по жизни - горестное
разочароZgb_ . Ибо сказано : разочароZ ние есть горестное дитя надежды ... Дома он прежде
k_]h переоделся . Штаны и трусы бросил в стиральную машину . Машина была уже набита , и
был набит , причем с _johf , ящик для грязного белья . Значит , сегодня надо будет заняться
стиркой . Мы люди простые , у нас прислуги нет , не держим мы прислуги , сами стираем , сами
готоbf , сами полы моем ... Праbevgh , жиhlgh_ ? Сожрало кашу ? То -то же . Мяса сегодня не
будет . Мясо будет заljZ ... Телефон зазhgbe неожиданно громко . Особенно громко именно
потому , что неожиданно . Семь часов . Кто бы это мог быть ? " Полкоgbdm никто не зhgbl ..."
Оказалось - Тенгиз . Психократ . Он побаиZeky Тенгиза . С этой з_jx]hc сbj_ihc следоZeh
держать ухо hkljh . Этот не шутит и шутить не любит ... - Олгой -хорхой ? При_lkl\mx тебя . -
А, господин Психократ , лично ? Ты еще жив ? - Не дождешься , Олгоша . Он же - Хорхоша .
Слушай , ты Димку ХристофороZ даgh b^_e ? - Сегодня b^_e . ОтjZlbl_evgh_ зрелище . -
Значит , ты в курсе ? - В курсе чего именно ? - В курсе его проблем . - Да . К сожалению . Всю
жилетку мне сhbfb соплями залепил . - Понятно . Так hl имею тебе сообщить . Мы
собираемся у меня заljZ , в деylgZ^pZlv часов ... - Кто это - "мы "? - Драбанты . Деды . Все . - А
я здесь при чем ? - Не п...и, Григорий ! Это серьезное дело . Это нас k_o касается . Сегодня -
Димка , заljZ - ты . - Это ты не ... это самое ... Ради меня u уж никак не стали бы собираться . -
У_jyx тебя , стали бы . - Да u же k_ меня терпеть ненаb^bl_ ! - Не преувеличиZc ,
Олгоша . Не преувеличиZc сh_]h общероссийского значения . Ты чело_d
малоприв лекательный , это , блин , _jgh , но ты - один из нас , и никто этого обстоятельстZ
пока не отменял . Да и не сможет отменить ... Проще было не спорить . Проще было -
соглашаться , а потом делать по -сh_fm . - Ладно . Убедил . Я подумаю . В деylgZ^pZlv часов ,
гоhjb шь ? А заljZ у нас что - пятница ? - Да . ЗаljZ , у меня , в деylgZ^pZlv часов . - Я
подумаю . - И не п...ди ! - Постараюсь . А ты - жиb . Если получится . - Я же тебе уже сказал ,
блин : не дождешься ! Тенгиз положил трубку на рычаг осторожно , слоgh она была
тонча йшего фарфора , и шумно u^hogme через нос . - Жуткий тип , - сказал он . - Придет ? -
спросила Ольга . - Не знаю . Вообще он меня побаиZ_lky , так что , может быть , и придет . - А
ты его раз_ не побаиZ_rvky ? - Она gbfZl_evgh разглядыZeZ себя в зеркале , будто видела
i_jые после долгого перерыва . - Есть немного . - Но почему ? Я с ним как -то разгоZjbала
по телефону . Вежлиuc . И соk_f безj_^guc , если судить по голосу . - Да . Но g_rghklv
обманчиZ , как сказал еж , слезая с сапожной щетки . - Не пошли , пожалуйста . А какой у него
талант ? - Он замечательно умеет ненаb^_lv . - Значит , Zr сэнсей и ненаbklb учит тоже ? -
Сэнсей никого и ничему не учит . Он только открывает hjhlZ . - Как -это -как -это ? - Чело_d
смотрит и b^bl : перед ним забор . Или даже - стена . Каменная . А сэнсей гоhjbl : hl д_jv ,
отhjyc и проходи ... - Ну ? - И чело_d проходит . - А как же ненаbklv ? - Он hr_e не в ту
д_jv . Это была ошибка . - Сэнсей ошибается ? - Да . И не так уж редко . Он дал Гришке
"Американскую трагедию ", а Гришка f_klh этого прочел "Путешестb_ на край ночи ". - Не
понимаю . - А никто не понимает . Сэнсей , думаешь , сам понимает ? Хрена с дZ . - Ты можешь
без крепких ujZ`_gbc ? - Вообще -то могу , но зачем ? - По просьбе трудящихся . - Слушаюсь .
Голос трудящихся - голос божий . - Расскажи луч ше про этого сh_]h Олгой -хорхоя . Что это ,
кстати , значит - Олгой -хорхой ? - Олгой -хорхой в переh^_ с монгольского значит "страшный
черyd ". Есть такая легенда , будто он h^blky в пустыне и убиZ_l на расстоянии - то ли
ядоbluf газом , то ли электрическим разрядом . - А при чем здесь твой Гриша ? - Слушай ,
княгиня , зачем тебе k_ это знать ? - Мне его жалко , - сказала Ольга . - Вот тебе и на . Ты же его
не b^_eZ никогда . - Вот и расскажи . - Он маленький , толстый , k_]^Z небритый чело_q_d с
неподb`guf a]ey^hf . Очень неопрятный . - С плохими зубами ? - Не помню . Кажется . Он

не имеет обыкно_gby показывать зубы . - И не улыбается никогда ? - По -моему , никогда . С
чего это ему улыбаться ? Он один как перст - ни родст_ggbdh\ , ни друзей ... - Почему ? -
Родст_ggbdb k_ померли , а друзей он разогнал . - Зачем ? - А как ты думаешь , приятно
общаться с человеком , который при klj_q_ k_]^Z спрашиZ_l : " Ты еще жив ?". С
изумлением . - Не знаю . На_jgh_ , неприятно . Но он же не k_jv_a это спрашиZ_l ? - Откуда
мне знать , может быть , и k_jv_a . Было j_fy , он oh^be в компанию , но потом отошел .
Просто перестал пояeylvky . И зhgblv перестал . Сделался сам по себе . Сидит в сh_c
каморке , как каракурт в норе , и читает чужие письма . - Зачем ? - Хобби у него такое . Скупает
старые семейные архивы . Бродит по сZedZf , по разным помойкам , собирает старые письма .
Как бомж . Если стоит дом , предназначенный к сносу , он тут как тут , наш Олгой -хорхой , с
мешком и с фонариком ... Спелеолог хренов . - Ты его здороh не любишь , пра^Z ? - А за что
его любить ? За то , что он k_o нас ненаb^bl ? - Ну и что ? Ты тоже k_o ненаb^brv . -
Непра^Z . Меня просто тошнит иногда . А hl он - да - ненаb^bl . - Откуда ты aye ? - А hl
ты приходи ко мне заljZ - посмотришь . Ольга сделала гримасу . - Нет . - Что - нет ? - Не
прид у. Мне с вами не нраblky . - Почему , кстати ? Даgh хотел спросить . - Сама не знаю . Мне
с Zfb жутко . Или протиgh . Или жутко противно . - Вот странно ! Ведь это k_
нетриbZevgu_ люди . Что ни личность , то фигура . - Ладно , Я не хочу об этом гоhjblv .
Расскажи еще лучше про сh_]h Олгоя -Хорхоя . - Он как раз из нас самый , на_jgh_ , серый .
Со_jr_ggh не знаю , что еще о нем рассказывать . - А кто у него родители ? - Они померли
k_ . Мать - ему еще года не было . Отец - лет уж тридцать , на_jgh_ , как помер . Выдрал его
однажды ремнем , дико , со злобой , за какую -то мелкую пакость , и сам же тут и отрубился .
Сердце . Он у него был тоже нетриbZevguc чело_d - знаменитый архитектор , строил beeu
для начальстZ , лауреат , академик , партайгенацZe_ . Пил по -черному kx жизнь . Чел о_d
могучих страстей и слабого здороvy . Любимое прислоv_ у него было : " k_ на свете херня
или залепуха "... Он замолчал , сходил на кухню , изe_d из холодильника банку джин -тоника ,
откупорил , хлебнул , а потом , спохZlbшись , спросил : " Хочешь ?". Она нетерп елиh мотнула
hehkZfb и сказала : - Рассказывай дальше . - Да я не знаю ничего толком . Ну , остался он с
мачехой . Ему , скажем , десять лет , а мачехе - дZ^pZlv . Судя по k_fm , была она неописуемая
красаbpZ и iheg_ законченная блядь ... Извини , но из песни сл оZ не udbg_rv . Пережила
сh_]h архитектора на дZ^pZlv лет , пила по -черному , а под конец жизни еще и кололась .
Жила одна в пяти комнатах , продала в конце концов k_ - k_ коju , все хрустали , до
последнего стула , оставила после себя голые стены и Гришани н закуток , где он ютился с
какой -то старухой , с прислугой , она ему была что -то jh^_ Арины Родионоgu ... Да ну его к
черту , лапа , иди ко мне . - Не смей называть меня лапой ! - Что это ^jm] ? - Потому что это
тhc Роберт придумал . - Хорошо . Я буду тогда назы Zlv тебя ногой . Ножкой . Нога моей
судьбы . Прощайте , друга , наk_]^Z , страдать я боле не могу : судьбы рука сломала любb
ногу ... - Господи , как я от тебя устала !.. Подвинься . - М -м-м? - Нет . Не хочу . Прекрати . -
ГолоdZ болит ? - Все болит . Я, между прочим , целый день стирала ... Отстань . - Вымрем ! -
Ничего , не ufj_f . Одна знаменитая ZrZ Мариша обеспечит hkijhbaодстh , и с лихhc . -
Ну , не знаю . У Маришки трое . Или чет_jh ? Не помню . Пусть даже чет_jh . У Эль -де -преза -
дh_ . У Роберта - один . У Юрки -Поли графа - ноль , и ничего не предb^blky . У Димки -
ноль ... - Зато у Андрей ЮрьеbqZ !.. - Да , это верно . Но они у него k_ незаконные . - А какая
разница ? - Никакой . М -м?.. - Отстань , я тебя прошу . Лучше посуду помой . - Ей -богу , ufj_f !
Вот уb^brv , нога души моей !.. ЛИРИЧЕСКОЕ ОТСТУПЛЕНИЕ № 5. ОТЕЦ ЯДОЗУБА ,
ИЛИ БОЛЬШИЕ ДЕТИ - БОЛЬШИЕ НЕПРИЯТНОСТИ Он _jgmeky домой рано , снял
пиджак , аккуратно по_kbe его на плечики и сказал жене (не глядя , распутыZy галстук ):
"Водки ". Она метнулась в столовую , _jgmeZkv со сто почкой на подносике (три чет_jlb
стопки , пикуль на блюдечке , салфетка углом ). Он брезглиh принял стопку , выплеснул ее на
ко_j , сам прошел к буфету и налил полный фужер . Выпил в три глотка . Всосал ha^mo через

побелеrb_ ноздри . Постоял неподb`gh нескол ько секунд , потом спросил (по -прежнему , не
глядя ): " Дома ?". " Дома ", - сказала жена шепотом . Она уже безуслоgh k_ знала : позhgbeb ,
доложили , обосрали сhbf радостным сочуklием с ног до голоu ... Через kx кZjlbjm ,
ступая тяжело (слоgh _kv день грузи л мешки на станции ), прошел по коридорам , распахнул
д_jv с табличкой (украденной где -то в присутст_gghf месте ) " ПРОШУ СТУЧАТЬ ", hr_e
в комнату и останоbeky у порога , не закрывая за собой д_jv : намеревался только дZ слоZ
сказать и сейчас же уйти (нен аbklv душила , пополам со стенокардией ). Наследник
занимался любимым делом : перебирал старые бумаги . Старыми бумагами было k_ в комнате
заZe_gh , слоgh это не комната подростка , а сраный какой -нибудь архив домжилупраe_gby .
И пропахло k_ старой бумагой , а у стены стояли , перекосиrbkv , дZ рыжих облупленных
чемодана - да_qZ притащил с какой -то сZedb , с клопами и тараканами . На отца он глянул
мельком и спрятал глаза - лицо , только что розоh_ и азартное , сразу сделалось неподb`gh и
слоgh бы пожелтело . Он хотел сказать мальчишке только одну фразу , но такую , чтобы в ней
было k_ . " Ты понимаешь хоть , в какую яму меня сZebe ?" - металось беспорядочно в голо_
у него . " Что теперь со мной сделают эти гоgxdb , понимаешь ?" И - ^jm] - kieueh : " Ох , ему
и kuiZ ли по перh_ ! По дерьму спеленутого - hehdhf ..." Это он Галича kihfgbe . Нашел
j_fy и место вспоминать Галича ! Но уж очень это было точно и про него : " РаздаZebkv
udjbdb и uiZ^u , ставились усердно многоточия , а потом , как h^blky , оргuоды :
мастерская , u]hор и прочее ..." Мемориалу моему конец , ^jm] понял он с пронзительной
ясностью . Вперu_ понял и принял это как неизбежную данность . Покаюсь я, не покаюсь ,
осудю , не осудю этого мелкого паразита - мемориал мне теперь не дадут . И ничего больше не
даду т никогда . До конца жизни буду частные заказы клепать . Конец архитектору Петелину -
полный и окончательный п..дец gZdeZ^dm . Но сказать , как тут же uykgbehkv , было нечего .
Нечего ему было сказать этому желтолицему толстенькому подростку , у которого дZ де да не
_jgmebkv с Отечественной и который в компании дружков (уже третий год подряд ,
оказывается ) праздноZe день рождения Гитлера . В компании у него были : сын перh]h
секретаря райкома ; сынок зампредседателя горисполкома ; племянник директора заh^Z ,
члена бюро обкома ... И k_f им сказать было бы нечего , даже если бы они k_ оказались
g_aZigh здесь , перед ним . " Ну почему - Гитлера ? - сказал он , наконец , спертым голосом .
Объясни , я этого не понимаю ". - "Потому что - дZ^pZlh_ апреля ", - сказал сын Главного
Архитектора неожиданно охотно и даже глаза на Главного Архитектора поднял , и глаза эти
были честные , круглые , но со странной желтизной . Впрочем , от_lZ глаguc архитектор k_
раgh не понял . " Ну и что из того , что дZ^pZlh_ ?" - спросил он . " День рождения ", - объяснил
наследник и мельком улыбнулся . Видимо , ему понраbehkv , как удачно он от_lbe . Видимо ,
он сам себе ^jm] понраbeky - здесь и сейчас . Видимо , он соk_f не понимал сh_]h
положения . Гаденыш . Вша . " Ты что , не любишь еj__\ ?" - спросил он - просто по инерции .
Чтобы не ударить . Чтобы не размазать гаденыша по стене . " А кто их любит ?" - лениh ,
jZaалочку от_lbe наследник . И рот скривил презрительно . На отца он не глядел теперь
соk_f и, может быть , именно поэтому не понимал , что происходит . " Они са ми себя терпеть
не могут ", - добавил он . Как бы между прочим . " У тебя же мать была наполоbgm еj_cdZ ", -
сказал глаguc архитектор Петелин . " А я-то здесь при чем ? - hajZabe наследник и добаbe с
отjZs_gb_f : - Это - Zrb дела . Разбирайтесь ". Тогда Петели н-старший шагнул к нему через
kx комнату , уже не помня себя . Все перед ним сделалось желтым , стены поплыли , в ушах
hagbd механический не то hc , не то дребезг - и он - как на рогатину , как на пулю - налетел
^jm] на желтый немигающий с_lysbcky a]ey^ . Его слоgh ледяным гноем окатило , и он
оказался на полу , на спине , затылком и спиной в обломках разZebшегося стула , а грудь ему
слоgh резало ножом , последние минуты пришли , он это понял сразу же и принял , согласился
принять , как последний и окончательный приступ катастрофического не_a_gby последних
дней . Он попытался подняться , заелозил ногами , руками , оперся кое -как на ко_j , который

ходил под ним ходуном . Неughkbfh hgyeh горелой бумагой , душило hgvx , дышать было
со_jr_ggh нечем , а в голо_ бродила какая -то несообразная чушь . " Желтый дьяhe ", -
бродило почему -то там . " Зубы желтого ..." " Зубы желтого обломаны ..." ( НазZgb_ какой -то
трилогии из далекого детстZ , что -то патриотическое , про самураев и пограничников , про
озеро Хасан и сопку Безымянную ...) Он мучительно habeky на полу , k_ еще надеясь встать ,
и смотрел на наследника , потому что ничего другого не было у него в желтом тумане перед
глазами . Как наследник шарит лупой по очередной дряхлой бумажке . Как бережно бумажку
сhx поднимает и смотрит ее напрос_l . Как улыбается мерцающей сh_c , слабой , но
доhevghc улыбкой ... ... Видимо , ему удалось подняться : он обнаружил себя в коридоре - еле
передb]Zy онемеrb_ ноги , он полз ^hev стены , распластавшись по ней грудью , срывая
одну за другой граxju в баг етах за стеклом , раз_rZggu_ на уроg_ лица . ... Потом была
еще гостиная , где он лежал на коj_ , рядом со столом красного дереZ , скомканная скатерть -
под голоhc , жена со шприцем , розоu_ губы ше_eylky , глаза стеклянные от слез , молодая
еще совсем , деqh нка , всего шесть месяцев как женился , ее еще драть и драть ... " Желтый , -
сказал он , и это были его последние слоZ . - Зубы желтого . Зубы желтого обломаны ". Глава
седьмая ДЕКАБРЬ . ПЯТНИЦА Некоторые подготоbl_evgu_ мероприятия ...Ну и ночка
получилась , расп ронаетить -ее -по -полам -с-дерьмом !.. С такой hl энергичной , но
малоинтеллигентной фразой на устах или , праbevg__ было бы сказать , - в мыслях сhbo
проснулся (очнулся ? очухался ? оклемался ?) Мат_c Ароноbq Вул , более из_klguc среди
друзей и знакомых как Ве лмат , то есть Великий математик . Утро еще не началось
по -настоящему , однако же ночь (жуткая ночь , бредоZy ночь ) уже осноZl_evgh
призадумалась и з_a^u над дальней лесопосадкой побледнели в предчувстbb неизбежного
рассвета . Было семь утра . Уныло -тухлая капель прекратилась соk_f , но и мороза настоящего
пока еще не наступило , только прихZlbeh тоненьким ледком края луж на дороге , а сосульки ,
сbkZxsb_ с крыши , сделались больше и u]ey^_eb самоу_j_ggh - не то что q_jZrgbf
_q_jhf . Комнату за ночь uklm^be о осноZl_evgh . Бедняга Вадим пластом лежал на
кроZlb , уткнуrbkv носом и лбом в стену , одеяло по_jo него u]ey^_eh плоским , как будто
ничего под этим одеялом не было , только торчала из -под одиноко и трогательно - босая нога
с грязноZlhc ступней и огром ной костляhc пяткой . Тулуп Zeyeky на полу , распахнув
лохматые gmlj_gghklb . ... Жуткая ночь . Чадная ночь . Когда они приехали сюда , Вадим k_
j_fy мерзнул , его била крупная дрожь , по лицу катился пот , а руки были ледяные , слоgh
гусиные лапы . Он k_ время подбрасывал и подбрасывал дрова в печку , в конце концов в
комнате сделалось невыносимо жарко , тянуло по дому угаром и дымом , а он k_ раgh
мерзнул , и трясся , и подбрасывал , и в конце концов натянул на себя оqbgguc тулуп ,
который Мат_c специально достал для него из дедоkdh]h сундука . Но и тулуп этот не
помог ему тоже ... И он был пьян . Он был пьян уже с _q_jZ , когда Мат_c заехал на_klblv
его - на kydbc случай , голос Вадима не понраbeky ему по телефону : пьяный , надтреснутый
голосишко ^j_[_a]b раздав ленного бедой чело_dZ . De visu Вадим оказался еще даже хуже ,
чем его голос по телефону . Не было Вадима . Соk_f . Перед Матвеем boeyeky и ерзал ,
поминутно теряя раghесие и чуть не падая со стула , расхристанный , потный , белолицый с
красным соплиuf носом чело_q_d , отдаленно напоминаrbc , пра^Z , Вадима , но не
Вадим , а поганенькая на него карикатурка , какую и злейший jZ] бы не придумал . Он был
дома один , и он был ^j_[_a]b пьян - даgh и горько , слоgh пил уже добрую неделю
смертным запоем (хотя q_jZ еще по телефону был iheg_ чело_dhh[jZa_g и даже шутил в
обыкно_gghc для себя манере ). " А Софья ЕфимоgZ где ?" В от_l на этот iheg_ неbgguc
и даже естест_gguc hijhk он еще более перекосился лицом , многозначительно помотал
пальцем у Мат_y под носом (в смысле : " Не -ет , голубчик ... не получится у тебя ... и не
надейся даже ..."), а потом и h\k_ показал фигу - чтобы никаких уже сомнений в
отрицательном от_l_ не оставалось . Мат_c сначала не понял , почему такие тайны , но понял

однако сразу же , что мамы Вадим оhc дома нет , даgh нет и, b^bfh , не скоро будет , а
поэтому придется ему , Мат_x , здесь сидеть , сидеть и сидеть , потому что оставлять Вадима в
таком b^_ одного было бы попросту безот_lklенно , а Мат_c , при k_o сhbo недостатках ,
полагал себя чело_dh м от_lklенным . Поэтому - остался и допил f_kl_ с Вадимом
большую бутылку синеZlh]h терпкого h^ygbklh]h дерьма , а потом еще одну бутылку
дерьма (какую -то дреgxx налиdm из затхлых запасов ), и - ночка полетела . ... СлаZ богу ,
хоть в собеседниках Вадим не нуждался . Он k_ j_fy гоhjbe сам , сам к себе сочуkl\_ggh
прислушиZeky , сам над сhbfb рассказами хихикал , сам себя перебиZe , пару раз
принимался плакать , но сам же эту сhx слабость и пресек без kydhc пощады . Три -
со_jr_ggh не сyaZggu_ - истори и причудлиh переплетались в его бормотании . Одна ,
b^bfh , iheg_ реальная - про страшного дьяhehih^h[gh]h чело_dZ , про Сатану с жалом
f_klh указательного пальца - знакомая уже Мат_x каdZakdZy история про угрозы и
требоZgby (но теперь из нее , в частн ости , получалось , что Вадиму не просто грозили , как он
рассказывал об этом раньше , а еще и пытали его какой -то поганой пыткой ). Вторая история
без начала и конца , про то , как некая сильно разогретая компашка uoh^bl из чайной (на
Бермамыте ? в Каменномосте ? - в общем , k_ там же , на КаdZa_ ) uoh^bl , uoh^bl и k_
никак uclb не может , до такой степени k_ нажрались , а некоего Мишку hh[s_ выносят на
плече , он блюет толстой бурой струей , и большой охотничий кинжал (между прочим ,
незарегистрироZgguc ) ue_lZ_ т у него из ножен у пояса и с лязгом скачет по каменным
ступенькам ... Все доhevgh пра^hih^h[gh и даже iheg_ жизненно , непонятно только - к
чему и зачем . А третья история была соk_f странная . Там фигурировала палатка , горы
(опять же ), пасмурная ночь с дождем , неприятный какой -то чело_d по имени Тимофей ,
который дрыхнул на раскладушке рядом ... а может быть , и не дрыхнул h\k_ , а только
притhjyeky , что дрыхнет ... И ^jm] поблизости от ихней палатки каким -то her_[guf
образом образуется еще одна палатка ... а в ней - посторонний чело_d ... ниоткуда ... никто ...
мертuc ... убитый , избитый и изуродоZgguc до смерти ... А потом пояeyxlky еще какие -то
люди , дh_ , тоже не_klv откуда ayшиеся , плачущие над трупом и произносящие смутные
угрозы , но не в адрес Вади ма , а jh^_ бы в адрес этого самого Тимофея , который , знай себе ,
лежит на боку в сh_f спальнике и труслиh притhjy_lky спящим ... Странная ,
малопра^hih^h[gZy , яgh u^mfZggZy зачем -то (зачем ?) история без сколько -нибудь
определенного конца , да и без опре деленного начала , пожалуй .... В большой комнате
Вадимоhc кZjlbju , где k_ было разбросано , попорчено , загажено , потоптано , где горела
_jogyy люстра , а торшер лежал на боку рядом с диZghf , где накурено было , со_jr_ggh
как в киношном сортире , стояла атм осфера болезненного бреда и застарелого страха , даgh
уже преjZlbшегося в приuqguc ужас ... Темный ужас . Бледный ужас ... " Что такое темный
ужас начинателя игры ... ( крутилось у Матвея , соk_f потерявшего упраe_gb_ и
представления не имеющего , что со k_f этим делать ) и бледный ужас поlhjyeb
бесчисленные зеркала ..." Он только хZlZe Вадима за потные скользкие руки , не даZy ему
еще что -нибудь разбить , поZeblv , разгромить , растоптать ... ... Вдруг зазhgbe телефон -
глухо , задаe_gguc диванными подушками , неожиданный , слоgh внезапный чело_d на
пороге . " Кто это ? Мама ? Мама , я же просил не зhgblv ! Все в порядке у меня , просто
насморк ... Мама , я же просил не зhgblv . Не звони больше ..." И, по_kb\ трубку , сразу же ,
без перехода , уже Матвею : " Просил же : не зв они ! ПрослушиZ_lky же k_ . Теперь они ее
засекли . Спрятал , называется ..." Новая сигарета , трясущаяся рука с зажигалкой , красные
скошенные глаза . "... Убьют - ладно . Это еще не так страшно . ПлеZlv . Но _^v пытать будут .
Искалечат , суки , изуродуют . В инZeb дную коляску посадят на kx оставшуюся жизнь ..." -
...Я маленький чело_d , ты понимаешь это ? Маленький . Мне ничего не надо , я ничего не
прошу и тем более не требую . Да , быZ_l со мной ... Бывает . Знаешь , как это быZ_l ? Я ^jm]
b`m как бы сyav _s_c ... до рогу b`m ... по которой k_ катится , как по рельсам ... Но _^v

ничего же больше этого ! Почему им мало ? Почему они хотят , чтобы я делал неhafh`gh_ ?
Это же так понятно : если чело_d b^bl дорогу , это же не значит , что он может ее
проложить ... А это даже не дорога . Это труба - бетонная , тесная , у меня от нее клаустрофобия
начинается ... Маленький я, поймите u , Христа ради . Маленький ... Слоh "маленький "
по_jgmeh его на сто hk_fv^_kyl градусов , он ^jm] всполошился : где маленькая ? " На утро
же оставалась мале нькая . Специально оставил . Ты aye ? Отдай , не будь гадом ! Верни , ну ,
пожалуйста , ну я тебя прошу ... Матвей , чтоб ты сдох , блин , отдай маленькую , еj -рей ,
сука ..." Полез за диZg , отпихнул поZe_gguc торшер , нашел бутылек , обнял ладонями ,
прижал к щеке , как любимого котенка ... Матвей попытался уложить его баиньки , но куда
там ! Его ^jm] понесло на кухню : Zjblv кофе . Кофе ему , бедолаге , срочно понадобился .
Слышно было сначала , как у него там посуда летит на пол , а потом ^jm] потянуло по
кZjlbj_ газом . Оказ алось : dexqbe k_ конфорки , ни одну не зажег , стоит с джезhc в руках
и, _kv перекосиrbkv от ужаса , смотрит в кухонное окно на дhj , где какие -то (iheg_
мирные , и женского пола в том числе ) люди то ли загружаются в черную "Волгу ", то ли ,
наоборот , u]j ужаются из . Было уже основательно заполночь , когда Мат_c принял решение
увезти его отсюда на хрен . Подальше . Пусть хоть отоспится спокойно , на природе .
Поразительно , но Вадим не hajZ`Ze . Даже наоборот , сам тут же побрел в прихожую
одеZlvky , лукаh приго Zjbая : " А hl хрен Zf ... не достанете ... Сегодня чет_j] , а заljZ
уже пятница ... хрена Zf за щеку ..." В машине он сразу же заснул , слоgh udexqbeb
электричестh , и спал самым благополучным образом , тихо и крепко , но на подъезде уже к
Хвойному проснул ся , а на даче началось k_ сначала , dexqZy беспорядочное бормотание по
поh^m каdZakdbo дел (u^mfZgguo и реальных ), а также истерические попытки разыскать
забытую и остаe_ggmx в городе маленькую ... Мат_c оделся и ur_e на ha^mo . Надо было
сходить в сарай , пополнить запасы дров в доме , но он задержался на крыльце , изо k_o сил
^uoZy и u^uoZy чистейший ha^mo , колючий от мороза и с_`bc , как хhcgZy лапа прямо
из леса . Морозная тишина лежала над миром , даже собак не было слышно , и мертh
с_lbebkv скв озь елки окна соседнего слева особняка , где , по обыкно_gbx , _kv с_l был
dexq_g и при этом ни единой души , ни малейшего дb`_gby b^gh не было , слоgh не
особняк это был , а заколдоZgguc дhj_p . Все было как k_]^Z . Мат__\ "жигуленок " - в
полном порядк е - стоял там , где и полагалось ему стоять , тихонечко мигая красной точкой
dexq_gghc сигнализации . В доме спраZ уже , b^bfh , народ пробудился - толстый белый
дым поднимался из печной трубы , - но и там все было тихо и недb`bfh . А чего ты ,
собст_ggh , ожи дал , Жорж Данден , подумал Мат_c , спускаясь с крыльца . Филера ,
примерзшего плечом к телефонному столбу напротив ? Или , может быть , толпу бандитских
"мерседесов ", сгрудившихся перед hjhlZfb ? Не смеши людей . Не так k_ это делается . Если
делается hh[s_ , кст ати . Странная какая -то история , есть в ней некая раздражающая
избыточность . Чрезмерность какая -то ... Он попытался улоblv быстро промелькнуrmx
трезвую (очень ценную в этом бредоhf хаосе ) мысль , но не поймал ее , упустил , - она ушла в
муть и мрак подозрите льных артефактов . Теперь надо ждать , когда она сноZ ugujg_l .
Ничего , j_fy есть , подождем . Сегодня еще только чет_j] ... пардон , пятница . Пока еще
только пятница , и сегодня мы k_ встретимся у Тенгиза и найдем решение . Если оно есть . Он
притащил и уложил в прихожей три yaZgdb дров , растопил печку в комнате , пошел на кухню
и поставил на газ полчайника h^u . Потом пошарил по сусекам . Еды не то чтобы не было
соk_f , но была она ky какая -то безнадежно далекая от окончательной готоghklb к
употреблению . Сырь е. Даже не полуфабрикаты , а именно сырье : мука , крупа , с_deZ ,
моркоdZ ... Впрочем , в холодильнике обнаружились куриные яйца . В трех экземплярах . Но с
хлебом было соk_f плохо : каменная полубуханка ржаного , ky в мрачных трещинах , слоgh
среднеазиатский та кыр . Когда он _jgmeky в комнату , чтобы подбросить дров в печку , Вадим
уже сидел в постели , накинув на плечи тулуп , и рассматриZe в маленькое зеркальце сhx

распухшую физиономию со смешанным ujZ`_gb_f отчаяния и крайнего отjZs_gby . -
Слушай , - сказал он . - Сегодня среда или чет_j] ? - Пятница сегодня . - Врешь ! - Зуб даю . -
Так сегодня нам к Тенгизу идти ? - Всенепременнейше . Вадим застонал и принялся мять себе
щеки и лоб , слоgh пытался таким образом при_klb k_ это сh_ хозяйстh в порядок . - Ну , а
как насчет хеджироZgby портфеля ге -ка -о с помощью фьючерсов ? - спросил Мат_c
осторожно . Это был контрольный hijhk . Несколько секунд Вадим молчал , но потом от_lbe
k_ -таки - неохотно , но в соот_lklии с нормами и обычаями : - Уu . Могу гарантироZlv
только личное участие h lhjbqguo торгах ге -ка -о о-эф -зе из дилингоh]h зала . СлаZ богу ,
мысленно произнес Мат_c и присел перед печкой с кочергой наизготоdm . - Как я был
q_jZ ? - спросил Вадим . - По -kydhfm . Хорош тоже был . Иногда . - Много kydh]h наплел ? -
спросил Вадим смущенно . - О да . Не без того . - "Иногда лучше жевать , чем гоhjblv ", -
сообщил Вадим , как бы демонстрируя сh_ благополучное haращение в мир реальностей , и
тут же ос_^hfbeky : - А пожеZlv ничего не найдется Б этом доме ? Солененького бы
чег о-нибудь , а? - Соль есть , - сказал ему Мат_c . - Килограмма дZ . Сейчас организуем . Имей
в b^m , мне к д_gZ^pZlb надо в Зеленогорск , на семинар . Поедешь со мной или здесь
останешься ? - Я подумаю , - сказал Вадим . * * * ... До полудня Тенгиз успел принять тр оих
"расслабленных " и, заряженный мучительным отjZs_gb_f к себе и ко k_fm этому миру ,
отпраbeky на Дондурееву улицу , дом шесть . Напротив там было кафе , и _kv народ из логоZ
Аятоллы имел обыкновение в этом кафе обедать . Тенгиз занял столик у окна и зак азал
чохохбили из баранины , зелень и хачапури . Выпить ? Минералку , пожалуйста . Любую . С
глубины пять тысяч метров ? Очень хорошо , даZcl_ с глубины ... За окном была чистая тихая
улочка без аlhfh[be_c и почти без прохожих - сухой асфальт мостовой , плиткой
u ложенные тротуары без единого окурка , а по ту сторону : с_leh -желтый двухэтажный
особнячок с трогательными башенками на крыше , с двумя широкими (при_lebыми )
проездами h gmlj_ggbc дhj по обе стороны от роскошного парадного , сияющего
безукоризненными ст еклами и резьбой по черному дереву . И - ни одного чело_dZ охраны в
пределах b^bfhklb . И даже сh_h[uqguo слепо настороженных телекамер . И уж ,
разумеется , никаких - на стене рядом с подъездом - досок с золочеными буквами , рекламных
плакатов , неоноuo надп исей по краю крыши и прочих купеческих банальностей . Строгий ,
но при_lebый частный дом очень богатого чело_dZ . Ни одной машины у подъезда , но зато
в глубине дhjZ их усматриZ_lky несколько , и k_ - роскошные . Пока Тенгиз нетороплиh
поедал чохохбили , во дhj t_oZeZ одна черная машина (кажется , роллс -ройс , а ijhq_f ,
хрен их теперь разберет ), и один чело_d с кейсом пришел (откуда -то спраZ ) пешим ходом и
со_jr_ggh беспрепятст_ggh проник в здание через парадный подъезд . И по -прежнему - ни
малейших при знаков охраны в камуфляже или даже хотя бы ш_cpZjZ какого -нибудь
_lohaZетного (в галунах от шеи до пят ) так и не обнаружилось . Все это смотрелось
доhevgh -таки странно , но , ijhq_f , и не более , чем странно . В конце концов , Аятолла
устами народа объяe_g был чело_dhf , который никого не боится и которого , наоборот ,
боятся k_ . Все без исключения . От и до . ... Кроме меня , подумал Тенгиз со злобным
удоe_lорением . И кроме Андрея ЮрьеbqZ нашего , разумеется ... Кстати , неужели он не
боится даже зубодеров , Стр ахоборец хренов ? Быть того не может . Надо будет обязательно
его спросить . Ага . И он в от_l расскажет самый с_`bc анекдот про зубодеров и коротко
хохотнет - хохотком сhbf ледяным , от которого странно зябнет и съежиZ_lky сердчишко
каждого смертного ... ил и, может быть , душонка ? Между тем , роскошные д_jb парадного
подъезда распахнулись , из_j]gm\ из себя первую порцию клерков . Тенгиз медленно цедил
ледяную h^m , потревоженную кем -то на глубине пять тысяч метров , и смотрел , как они идут ,
рассыпаясь __jhf , - кто напраh , кто налеh за пределы b^bfhklb , а кто прямехонько сюда ,
под гостеприимные кроu специализироZggh]h за_^_gby с громокипящим назZgb_f
"ШАШЛЫКИ - ЧЕБУРЕКИ ". Один за другим пояeyebkv они в д_jyo , k_ - по -легкому , без

пальто и без шапок - k_ они были здесь заk_]^ZlZb : неспешно занимали хорошо Знакомые
насиженные места , ожиe_ggh обмениZykv гастрономическими замечаниями , а иногда без
kydh]h стеснения перекликаясь через _kv зал , по -дружески загоZjbали с официантами ,
заказывали "как обы чно , Володя ", и Тенгиз поймал на себе несколько hijhkbl_evguo и
даже , пожалуй , настороженных взглядов , а дh_ амбалов прямо с порога поглядели на него и
h\k_ неприязненно : b^bfh , он захZlbe ихний хренов персональный столик . Однако ,
запнуrbkv у порога лишь на секундочку , они k_ -таки подошли , разрешения , как это
h^blky между приличными людьми , не спросив , по -хозяйски энергично отодbgmeb стулья
напротив Тенгиза , снова поглядели на него с откро_gguf недружелюбием , а когда он
остался к этим a]ey^Zf отс траненно раgh^mr_g (сидел себе , полузакрыв глаза ,
откинуrbkv на спинку , и потягиZe сhc экзотический напиток ), перестали его
магнетизироZlv и по -хозяйски кликнули официанта Толю по прозbsm (надо думать , а не по
фамилии k_ -таки ) Марадона . Несомненно это были охранники ("охранные структуры ") -
могучие молодые парни с одинакоufb башками на конус , стриженные по -борцоkdb и с
борцоkdbfb же покатыми плечами длиною семьдесят пять сантиметров каждое . Впрочем ,
они были похожи друг на друга только самыми общи ми сhbfb очертаниями да , пожалуй ,
еще и поZ^dhc , но никак не более того . Тот , что уселся напротив , был красиuc малый ,
смуглый , белоhehkuc , с черными писаными броyfb шире плеч , с худощаuf лицом аскета
и киногероя . Другой же смотрелся отнюдь не столь аZglZ`gh : морда у него была как
румяная двухпудоZy гиря , бока и брюхо uibjZeb из пиджака , он был не столько даже
могуч , сколько жирен - с_leh]eZauc хряк , мясо с жиром , гуманитарный тупик эhexpbb ...
Они заказали чанахи в горшочках и были обслужены молни еносно , слоgh на кухне там уже
заранее , с самого утра ждали : сейчас hl придут Хряк с Красаqbdhf , так надобно
немедленно ... сию же минуту ... без задержки ... Тенгиз смотрел , как они яростно глотают из
сhbo горшочков , рвут кусками лаваш , откусыZxl от пуч ков зелени - жадно " в темпе ,
азартно , слоgh делают хорошо знакомую и любимую работу ; дождался , пока они покончат с
чанахами и havfmlky за чебуреки , поданные им с пылу с жару , и за баночное пиh "Туборг ",
- havfmlky в точности так же жадно , азартно и уме ло , и так же молча ... Он их готоbe ,
доh^be до необходимой кондиции , осторожно , исподhev , так , чтобы ни они сами , ни -
упаси бог ! - кто -нибудь со стороны ничего не заметил бы , а когда момент наступил , он
udexqbe Хряка и одноj_f_ggh dexqbe Красавчика , как более на b^ сообразительного и
годного к употреблению . Тот сразу же охотно и быстро загоhjbe , слоgh даgh у него
наболело , слоgh даgh уже дожидался он такой hl редкой hafh`ghklb - многослоgh и
даже blb_ато , приличествующим образом понизив гол ос , рассказать хорошему чело_dm о
самом насущном , о сh_f , о теплом . Речь его , как ни странно , оказалась неожиданно
праbevghc , iheg_ интеллигентной , почти без вульгаризмов и соk_f уж без сh_h[uqghc
теперь сплошной безdmkgh -бессмысленной матерщины . Вп рочем , гоhjbe он какую -то
чушь , про беспросветность нынешнего его бытия , про джунгли быта , про трудности сhb с
потенцией , которые hagbdeb у него последнее j_fy из -за нерguo , видимо , перегрузок , -
Тенгиз прерZe его без kydhc жалости и спросил небрежн о, на месте ли сейчас хозяин .
Оказалось : нет , на месте его пока не b^_eb , но _^v , с другой стороны , судите сами , откуда
ему , Красаqbdm , знать - на месте начальстh или в отъезде , он , Красаqbd , чело_d на фирме
небольшой , жи_l по приказу , знаете , как гоhjblky : " нас толкнули - мы упали , нас подняли -
мы пошли ", - он _^v hh[s_ хозяина толком не b^_e , можно сказать , ни разу , если не
считать , конечно , случая , когда он ему докладывал про обои ... Про какие еще обои ? Про
моющиеся , с драконами , божест_ggh красиu_ , японские ... или китайские ?.. Ладно , сказал
ему Тенгиз . Не надо подробностей . А где он сидит , хозяин , как к нему пройти ? Оказывается ,
сидит хозяин на lhjhf этаже , за Белым Залом , но пройти к нему просто так нельзя , надо
сначала записаться ... у се кретарши ... там секретарша у него k_]^Z на посту - замечательно ,

гоhjyl , злое ..учая баба , простите за ujZ`_gb_ ... Тут углубленный в себя Хряк ^jm]
ugujgme из j_f_ggh]h небытия (разбуженный , b^bfh , крепким сло_qdhf ) и спросил
хрипло и с неприязнью : - А чего это ты ^jm] раззhgbeky тут ? ЗhgZjv недодолбаный .
Тенгиз только a]eygme на него исподлобья , и Хряк тут же отступился . Замолчал . Отсосал из
банки - осноZl_evgh , слоgh ha^mom набирал перед тем , как нырнуть . И нырнул . И его здесь
сноZ не стало . Можно было спокойно работать дальше , но , к сожалению , Красаqbd уже
иссяк . Да и не знал он ничего . " Мы с Коляном - дежурим по стоянке . Наше дело - машины .
Подогнать , откатить . Прозhgblv , осмотреть . Оберегать . А в доме мы _^v никогда , по сути
дела , и не быZ_f . Вам бы следоZeh не с нами , а с кем -нибудь из клерков погоhjblv . Вон
деhqdb сидят - из бюро ..." Тенгиз отпустил его . Он отпустил их обоих , и они тотчас же
поднялись , аккуратно поставили стулья на место , попрощались , неумело поклониrbkv , и
пошли себе , посасывая на ходу из сhbo банок , - огромные , тяжелые , бездарные ... Но
Красаqbd при этом смотрелся k_ -таки очень даже недурст_ggh : хорош , не просто
громоздок , а элегантно -спорти_g и даже красив - смотреть приятно . Но чело_q_d яgh
никакой да и тупой при этом , как колено горничной . И господь с ними обоими ... Деhqdb из
бюро , между тем , с лязгом и дребезгом обрушили что -то у себя на столе , куrbg какой -то с
соком - стол моментально залило , потекло на пол , полетели в стороны bedb -ложки , -
деhqdb , залиZykv смехом , kdhqbeb , спасая наряды и сумочки , официант Марадона уже
спешил к ним , ничуть не сердясь и _kv в готоghklb услужить и обслужить , а деhqdb
огляделись , уb^_eb свободные места и со щебетанием перепорхнули к Тенгизу , так ничего в
происше дшем не поняв и уже iheg_ готоu_ к немедленному употреблению . Впрочем , он
подождал , пока Марадона перенесет им с разгромленного столика их чуть надкушенные
хачапури и ноuc куrbgqbd им организует , и уберет остатки пиршестZ охранных
структур , а они тем j_f_g_f k_ ожиe_ggh перехихикиZebkv друг с другом "и щебетали ,
щебетали , щебетали ... дуры проклятые " ( в полном соот_lklии с любимым Андрей
ЮрьеbqZ анекдотом про молодожена и про его i_qZle_gby от ноh]h образа домашней
жизни ). На Тенгиза они не обр ащали gbfZgby , казалось бы , соk_f , но он знал , что они
gbfZl_evgh и вполне профессионально обследуют его и колеблются по его поh^m (достоин
ли он gbfZgby или так , пенек придорожный ), и он не стал дожидаться , пока они сделают
сhc u[hj , а сам aye их в оборот , да так , что у них только ребра хрустнули , и в течение
десяти тихих , интимно -до_jbl_evguo , почти любоguo минут они по очереди рассказывали
ему k_ , что они знали , и k_ , о чем только могли догадыZlvky , и k_ , о чем слышали , но
сами в это не оче нь -то _jbeb .. ... Яркие , как тропические бабочки , и такие же безмозглые .
"Крылышками бяк -бяк ". Со_jr_ggh обе никакие и по имени никто .
Утомительно -_ebdhe_igu_ самочки , гнусненько -божест_ggu_ сосуды для сброса
из_klguo излишков жизнедеятельности наслажд ающегося организма ... Кошечки .
Упоительно смердящие ядоblu_ кошечки . Двуногие роскошные машины для многократного
соития ... Он закрыл глаза , чтобы отогнать наZ`^_gb_ , и они , обе , тотчас же осh[h^bшись ,
затихли испуганно , слоgh прислушиZykv к отзвукам собственного бессмысленного и
опасного щебетанья , куриные мозги их , ничего не поняв , ощутили черную угрозу , им стало
страшно , неуютно , - студеная зима hj\ZeZkv ^jm] к ним в откро_ggu_ uj_au платьев и
заледенила их , покрыла гусиными пупырышками роскошну ю атласную шкурку ... Они , не
сгоZjbаясь и не доев едZ начатое , сорвались с мест и отчаянно помчались к uoh^m ,
размахиZy яркими сумочками на длинном ремешке , только что не переходя на панический
бег , не замечая и не слыша ничего hdjm] себя , не b^y _ село -изумленных взглядов жующих
сослужиp_\ , не слыша их шутлиuo hijhkh\ и желудочно -сортирных намеков ... Он и не
подумал их удержиZlv . Он узнал уже k_ , что ему было надо . Или почти k_ . Скажем так :
многое и достаточно . Потому что всего не знает даже сам Аятолла . Он посмотрел через
улицу на при_lebый дом богатого чело_dZ . Чело_dZ и eZkl_ebgZ ... Пойти прямо сейчас ,

подумал он . И сделать k_ самому . Резко . На раз -дZ . Он представил себе последоZl_evgh :
как он входит , куда поворачиZ_l , по какой лест нице поднимается , что гоhjbl и кому ...
Получиr__ky кино показалось ему iheg_ пра^hih^h[guf и даже досто_jguf . Прямо
сейчас . Даже не одеZykv (куртку оставить здесь же в гардеробе - сказать , что скоро _jgmkv ).
Покончить с этим делом , раздаblv гадину , и можно еще будет успеть к пятнадцати тридцати
в диспансер на Бармалееhc ... Он поймал a]ey^hf Марадону и пригласил его к себе
расплатиться . Воду с глубины пять тысяч метров он так и не допил . Не осилил . Вода как
h^Z , и чего только в ней люди находят . * * * ... В это самое j_fy Андрей Юрьеbq Белюнин
(имеющий среди друзей прозвище Страхоборец ) держал стрелку с Корнеем Аверьяноbq_f
Есаулоuf , из_klguf в определенных кругах глаguf образом как Корень , а также Есаул .
Беседа происходила в ноhc , абсолютно пустой многокомнатной кZjlbj_ ноh]h , только что
отстроенного элитного дома , перегоhjsbdb сидели на больших ящиках из -под какой -то
роскошной аппаратуры (кроме упакоhqguo ящиков в кZjlbj_ не было ничего , но зато
ящиков этих было здесь _ebdh_ множестh ), оба курили "Мальборо ", а пепел стряхиZeb на
брошенную между ними прямо на пол обширную газету "День Икс ". Голоса в пустой
огромной кZjlbj_ звучали странноZlh , jh^_ бы даже ре_j[_jZpbb j_f_gZfb hagbdZeb ,
пахло с_`_klvx , краской , лаком , k_ hdjm] блестело и отсвечиZeh - рамы , филенки д_j_c ,
богатый пол , ueh`_gguc каким -то соk_f уже немыслимо роскошным трехц_lguf
паркетом . Хозяин k_fm этому благовеликолепию соот_lklоZe iheg_ : серое с иголочки
пальто до щиколоток , галстук ц_lZ бордо (с чер ной искрой ), бледное аристократически
ulygmlh_ лицо , u[jblh_ идеально , ^hoghенные русые кудри под молодого Бетхо_gZ -
перед Андреем сидел несомненно русский дhjygbg в десятом поколении , дитя тургенеkdbo
усадеб , чудом сохранившийся элитный экземпляр , - только hl глаза u^Zали его ,
осторожные , неспокойные глаза опытного хищника iheg_ от мира сего , причем в самой
грязной и страшной мира сего ипостаси . Впрочем , все это были игры неспокойного
hh[jZ`_gby . Просто Андрей знал , кто перед ним , и это знание накладывало iheg_
естественный отпечаток на hkijbylb_ . И праbevgh делало , что накладыZeh : ухо с этим
Есаулом надобно было держать hkljh . Предупрежден - значит , hhjm`_g . - А что же сам
Александр Александроbq со мной не сyaZeky ? - как бы между делом спросил Есаул , jh^_
бы разглядыZy дымящийся кончик сh_c сигареты , а на самом деле внимательнейшим
образом , искоса , наблюдая за собеседником . - А он в отъезде . Далеко отсюда . Очень далеко .
Есаул киgme , даZy таким образом понять , что от_lhf удоe_lор ен , и сейчас же спросил
сноZ - и сноZ как бы между делом : - А как u с ним познакомились , Андрей Юрьеbq ? Если
не секрет , разумеется . - Разумеется , не секрет . Мы с ним f_kl_ искали Шамбалу . - Нашли ? -
Нет . Не успели . " Пришел лесник и k_o u]gZe к черто hc матери "... Анекдот ! - поспешно
объяснил Андрей в от_l на короткий , мгно_ggh уколоrbc его настороженный a]ey^
(слоgh осиное жало скользнуло ^jm] из полосатых ножен ). - На самом деле пограничники
налетели и, не гоhjy худого слова , u^орили нас h н f_kl_ со k_f нашим скарбом и с
разрешительными документами в придачу . Китайские погранцы - это серьезно , могу вас
уверить . - О да ! - согласился Есаул с таким b^hf , будто kx сhx сознательную жизнь имел
дело именно и только с китайскими пограничниками . (Хотя , если подумать : бог знает , с кем
он только не имел дела , этот примечательный чело_d , за неhafh`gh долгие ,
непра^hih^h[gh долгие сhb тридцать шесть лет ... может быть , и с китайцами тоже .) - Так
чем же k_ -таки я могу быть Zf полезен ? - спросил он и, легко наклониrbkv , тщательно
погасил сhc окурок о газету . - Александр Александроbq рекомендоZe мне Zk как
чело_dZ , который знает k_ и обо k_o . Есаул коротко поклонился . - Благодарю Zk . Но это
u уже гоhjbeb . Что конкретно Zk интересует ? - Александр Александроbq представил Zk
также , как чело_dZ , который требует конфиденциальности , но и сам гарантирует полную
конфиденциальность . - Безуслоgh . Итак ? - Меня интересует человек , которого k_ зовут

Аятолла . На этот раз Есаул от_lbe не сразу . Видимо , соk_f не это ожидал он услышать -
длинное лило его стало как будто бы еще длиннее , казалось , он был разочароZg
услышанным . Или klj_\h`_g . Или , hafh`gh , обижен ?.. - Надеюсь , я не задел Zk этой
сh_c просьбой ? - спросил Андрей . Если да , то ... - Нет -нет , нисколько . Но понимаете ли u
сами опасность такого рода hijhkh\ ? - Понимаю , - сказал Андрей , успокаиZxs_ улыбаясь .
- Боюсь , что нет , - hajZabe Есаул жестко . - Однако , ijhq_f , это соk_f не мое дело . Итак ,
что именно Zk интересует ? - Вообще -то меня интересует все , но я понимаю ... Zf нужны
конкретные hijhku ... Хорошо , начнем с самого начала . Имя ? - Его зовут Хан Автандилоbq
Хусаинов . - Вот странное сочетание имен ! Татарин ? - Возможно . Но родился он в Ленинграде
в тысяча деylvkhl семидесятом . Отец был известным декоратором , рано умер , Хан рос без
отца . Кончил Военмех , специалист -электронщик . В бизнес hr_e на компьютерах , сейчас
занимается k_f на с_l_ : электроникой , машинами , станками , нефтью , держит сеть
ресторанов ... - Игорный бизнес ? - Не т. - Наркотики ? - Нет . Ничего протиhaZdhggh]h .
Никогда . Принцип . - Женщины ? Мужчины ? - Нет . Жена , маленький сын , души в нем не чает .
Примерный семьянин и считает это нормой . - Слабости ? - Смотря что считать слабостями , -
hajZabe Есаул . - Верно . Как насче т семи смертных грехов ? Есаул задумался . - Чреhm]h^b_ ,
пожалуй , - любит покушать , dmkgh и много . - Болезни ? - Здоров . - Фобии ? Есаул ^jm]
засмеялся . - Есть такое . Боится пауков , жуков , тараканов - до смерти боится ! Как ребенок . -
Ясно . Арахнофобия . Дело житейское . Пьет ? - Только грузинское , полусухое . " Тbrb ",
"ахашени ", " хZgqdZjm ", " киндзмараули "... - Как тоZjbs Сталин . - Он мало похож на
тоZjbsZ Сталина . - Однако же осноghc принцип его благополучно испо_^m_l : " Нет
чело_dZ - нет проблемы ". Есаул покачал голоhc . - Не доказано , - произнес он . - Ни одного
случая не из_klgh , чтобы он физически убирал соперников сhbo ... конкурентов ... да и
hh[s_ кого -либо . У него соk_f иная методика . - Вот как ? И какая же ? - Я бы сказал :
щадящая . Он uau\Z_l чело_ ка к себе и беседует с ним . Как , о чем - никто еще не
рассказывал . Но после беседы чело_dZ этого уже не узнать . Другой чело_d . - Вполне
миролюбиuc ? - Вообще - другой . В частности , iheg_ миролюбиuc . - И k_ j_fy
улыбается . Как та деhqdZ . - Какая деh чка ? - Послушная . Которая на стройке k_]^Z носила
каску . А непослушный мальчик - не носил . И на них упали строительные леса . Мальчика -
kfyldm , а она - идет себе и только улыбается ... - Да . Помню . " С тех пор так и ходит в каске и
k_ j_fy улыбается ..." Ну что ж. Похоже . И даже очень . - Страшные вещи u мне
рассказываете , Корней Аверьяноbq . - Сами же напросились , Андрей Юрьеbq . - Ну а если ,
будучи приглашен , чело_d ^jm] уклонится от такой чести ? - Не знаю . Таких случаев пока
не наблюдалось . Впрочем , гарантироZlv не могу . Просто не знаю . Нет такой информации . -
Хорошо , - сказал Андрей . - То есть ничего хорошего , но k_ очень интересно и полезно . А как
у него насчет хобби ? - Ну , глаgh_ его хобби - это работа . Но есть и какие -то дополнительные
увлечения . Например , он собирает старое оружие - мечи , доспехи , пистолеты ... - У меня есть
дZ старинных пистолета , - сказал Андрей . - От предков достались . Очень старые ,
пушкинских j_f_g , а может быть и еще старее . Один даже со штыком . - Со штыком ? Зачем ?
- Ну ка к же : uiZebe , промахнулся - коли басурмана штыком . - Понятно ... Да , это то самое .
Вы собираетесь их ему продать ? - Возможно . - Хм . - Ну , может быть , не продать , - сказал
Андрей легко . - Может быть , подарить . - Богатая идея , - заметил Есаул , раскуриZy нов ую
сигарету . - А u не смейтесь . Вы , небось , бог знает что обо мне подумали , а _^v я k_]h -то и
хотел бы : klj_lblvky с ним , погоhjblv , подружиться , попросить кое о чем . - Это как раз
несложно , - hajZabe Есаул . - ДондурееZ , шесть . Там его офис . Там он быZ_l каждый божий
день , dexqZy субботу и hkdj_k_gv_ , с десяти до шести . Ради бога : приходите ,
записывайтесь на прием ... - Так просто ? - Проще простого . - В любой день ? - В любой день .
Если он , конечно , hh[s_ в городе . - Это замечательно , - сказал Андр ей . - А где он жи_l ? -
Дома он не принимает . Никогда и никого . - Ах , hl как ... А k_ -таки ? - Обратитесь в

спраhqgh_ , - холодно сказал Есаул . Некоторое j_fy они молчали . Есаул курил , j_fy от
j_f_gb поглядыZy на Андрея со спокойным ожиданием . У него сейчас был b^ чело_dZ ,
который долго колебался , принял наконец определенное решение и теперь был готов сидеть
здесь и ждать хоть до ночи . Впрочем , это были , по -прежнему и несомненно , k_ те же игры
раздраженного hh[jZ`_gby . Андрей ulygme из нагрудного кармана длинный узкий кон_jl
и с полупоклоном предложил его Есаулу . И hl тут произошла заминка . Долгую секунду , а
может быть , и целых д_ , Есаул смотрел на кон_jl , оставаясь в неподb`ghklb , и Андрей ,
разумеется , сразу же kihfgbe , что было ему сказано по этому самому поh^m : "... но если не
havf_l , тогда - молись . Тогда тебе лучше сразу уезжать отсюда , и куда -нибудь подальше , за
бугор , в Тасманию ..." Есаул протянул , наконец , руку и принял кон_jl (не заглядыZy gmljv ,
сунул его в карман пальто , слоgh сдачу с десятки ). А Андрей тем j_f_g_f вспомнил и
начало фразы : " Если он havf_l гонорар , это hh[s_ -то еще ничего не значит , но если не
havf_l ..." - Благодарю Zk , - сказал Есаул вежлиh . - Надеюсь , u удоe_lорены ? - Вполне .
- Может быть , у Zk есть ещ е hijhku ? - Пожалуй , что и нет . - Тогда послушайте бесплатный
со_l : оставьте эту затею . - Какую затею ? - Не знаю . Вам b^g__ . В любом случае - остаvl_ .
Ничего не получится . Не u перuc , не u и последний . - А почему u думаете , что ничего
не получится ? - Ну , например , потому , - сказал Есаул , - что я, разумеется , сообщу ему об этой
нашей беседе . - Ха ! - сказал Андрей , раз_k_ebшись . - Лоdh ! А как же
конфиденциальность ? Была ведь обещана полная конфиденциальность . - Я предупреждал
Zk , что u задаете оп асные hijhku . - Не быZ_l опасных hijhkh\ , бывают опасные от_lu .
- Верно . Но в данном конкретном случае это одно и то же . - СлаZ богу , что u ничего обо
мне не знаете , - сказал Андрей . - Вы опасный чело_d , Корней Аверьяныч . Вы - опасней моих
hijhkh\ и уж за_^hfh опасней сhbo собственных от_lh\ . - Почему u решили , что я
ничего о Zk не знаю ? Я знаю о Zk k_ , что необходимо , и ^h[Zок еще много соk_f
ненужного . - Да ? Например ? - Я знаю , сколько Zf на самом деле лет . Сколько раз u были
женаты , сколько у Zk детей , сколько gmdh\ . Я знаю , как u искали Шамбалу . Гора Кайлас .
Долина Смерти . Обитель Голодного Черта ... Все знаю . Как раскапывали Кала -и-Муг и чем у
Zk там k_ кончилось . Как ныряли за "Черным Принцем "... Долго перечислять . Вы чело_d
бе сстрашный , но при этом очень расчетлиuc , отсутстb_ страха сочетается у Zk со
з_jbghc , прошу прощения , точностью поступков : u инстинктиgh выбираете каждый раз
самый праbevguc маршрут , самый лоdbc финт , чтобы миноZlv опасность . Отлично поете
и недур но бренчите на гитаре ... И еще многое . Продолжать , нет ? Андрей ukemrZe все это ,
сохраняя b^ , самый что ни на есть доброжелательный и в то же j_fy ироничный . Вместо
от_lZ он процитироZe : - "Женился Иван Дурак на Василисе Прекрасной , и стала она
Василис а Дурак ...". - Да -да , об этом я тоже слышал : большой знаток анекдотов . - Oh, yes!
Здесь я на коне . Есаул пожал плечами . - Тогда расскажите самый последний , - предложил он .
- Последний ? - переспросил Андрей , улыбаясь . Есаул не от_lbe . Молча смотрел
прозрач ными глазами , которые у него ^jm] сделались неподb`gu_ , как у фотографии . -
Пожалуйста , - сказал Андрей . - Собирают грибы Ленин с Дзержинским . И ^jm] за дереvyfb
пояey_lky еще какой -то грибник . Ленин хZlZ_l Дзержинского за шинель и кричит : " Феликс
Эд мундоbq ! Батенька ! Что же u смотгите . Стгеляйте же скогее !". Дзержинский - ба -бах !
Ленин подбегает к трупу , переhjZqbает его ногой и гоhjbl с удоe_lорением : " Навегное ,
меньшеbd ". Есаул улыбнулся - исключительно из _`ebости . - Какой же это последн ий ? У
этого анекдота седая борода росла , когда я еще под стол пешком путешестhал . - Наверняка .
Я его рассказал исключительно по наитию . - То есть ? - Сло_qdh Zr_ - "последний " -
на_yeh , знаете ли . Есаул сноZ улыбнулся и сноZ без kydhc охоты . - Да . Вы не робкого
десятка , Андрей Юрьеbq . - Безуслоgh . Истинно так , Корней Аверьяноbq : соk_f не из
робкого . Так и передайте . На этой оптимистической ноте стрелка благополучно за_jrbeZkv .
Без никаких жертв и разрушений . И можно было теперь со спокойной со_ стью отпраeylvky

к Тенгизу . Он уже опаздыZe , но это уж как h^blky . Все опаздыZxl . Никогда не опаздыZ_l
только тот , кто ничего не делает ... Глава hkvfZy ДЕКАБРЬ . ВСЕ ЕЩЕ ПЯТНИЦА Команда в
сборе К назначенному j_f_gb никто , разумеется , без опоздания не пришел . Перufb ,
опоздав k_]h на десять минут , яbebkv : Маришка , нагруженная кошелками со съестным , и
Костя -Вельзевул с двумя бутылками "Кристалла ". В кZjlbj_ , однако , никого не оказалось , и,
поцелоZши замочную скZ`bgm , они приuqgh расположились на лестничной площадке у
мусоропроh^Z и udmjbeb по сигаретке . РазгоZjbали глаguf образом о предu[hjguo
скандалах , а также о странном по_^_gbb доллара . Электоральные предпочтения у них не
соiZ^Zeb . Маришка намеревалась голосоZlv за Интеллигента , а Ко стя считал Интеллигента
занудой , рохлей и треплом . Он был - за Генерала . По Скалозубу соскучился , сказала ему
Маришка в сердцах . " Он в д_ шеренги Zk построит , а пикнете , так мигом успокоит "... Ну и
даgh пора " hajZ`Ze непримиримый Костя . И в д_ шеререн ги нас k_o даgh пора , и
успокоить не мешало бы . РастяdZebkv , понимаешь . Моськи ... Длинный , тощий , _kv из
углов , локтей , рычагов и шарниров , в сh_f _qgh -зеленом пальто до пят , он был похож не
столько на Вельзевула , сколько на Дуремара . Да он и был , в определенном смысле , Дуремар .
Только Дуремар любил пияhd , а Костя - hh[s_ k_o малых сих . Без какого -либо
исключения . (Пияhd он тоже любил . А они его .) Но больше k_]h он любил (обожал , уZ`Ze ,
ценил , kyq_kdb hki_ал , только что не лобзал ) членистоног их . Например - тараканов . Он
часто и с удоhevklием поlhjye : " Каждый отдельный чело_d умнее таракана , это _jgh ,
но каждая чело_q_kdZy толпа безмерно глупее любой стаи тараканов ". Богдан (он же
Благоносец ) присоединился к ним в самый разгар электоральн о-энтомологической дискуссии
на тему "Возможны ли u[hju у тараканов , а если да , то как это должно u]ey^_lv ?". Он
киgme Вельзевулу , приложился губами к теплой Маришкиной ручке , пахнущей сладко и
уютно , как домашняя пастила , и, прерZ\ поток Костиных разг лагольстhаний , на kydbc
случай представил Сh_]h спутника : " ВоZ . Опекуемый ", - поскольку абсолютно не помнил , с
кем из дедов он сh_]h опекуемого уже знакомил , а с кем еще нет . Как и следоZeh ожидать
(Богдан уже успел к этому приudgmlv ), опекуемый Во Z произ_e на присутствующих сh_
обычное i_qZle_gb_ . Разыгралась сцена . Опекуемый ВоZ неуклюже раскланиZ_lky , и
огромная серо -белого меха шапка тут же съезжает ему на глаза . Он попраey_l шапку
судорожным дb`_gb_f толстой , как полено , руки - разумеет ся , именно той самой руки , в
которой держит он полиэтиленоuc пакет с бутылками , - и бутылки крякают в пакете , да так
опасно , что Костя , рассыпая искры из сигареты , дергается было их спасать , но , слаZ богу ,
k_ обходится благополучно . Все напряженно улыба ются , Маришка произносит нежнейшим
из сhbo голосков : " Да мы _^v знакомы уже ... ВоhqdZ , хотите жвачку ?", Костя же
Вельзевул (для него k_ это в ноbgdm ) молчит , и ясно , что g_rghklv (раgh как и манеры )
опекуемого Воu продрали его до самых печенок . (.. .Даун . Абсолютный беспримесный даун .
Гигантские нелепые ножищи , отbkeZy жопа , как у старого бегемота , унылые , всегда
безнадежно опущенные плечи , ручищи -лапищи ... И жирное белое лицо с раскосыми глазами ,
_qgh полуоткрытый рот и стеариноu_ щеки , налитые молодым салом . И постоянный около
него тяжелый дух , словно от лошади . И бабий неgylguc голосок . И мучительное неумение
сyau\Zlv слоZ ... И фантастическая неуклюжесть дb`_gbc ... Образцоh -показательная
уродлиZy жертва беспощадно -раgh^mrghc трисомии по дZ^pZlv перhc хромосоме ... И
сумрачный , бесценный , жестокий дар - глубоко -глубоко под этой тошнотhjghc оболочкой ,
на самом дне странной его души .) - Можешь благополучно успокоиться , - сказал Богдан ,
глядя на Вельзевула с усмешкой . - Вова абсолютно безопа сен . Он даже полезен иногда . ВоZ ,
как у дяди Кости со здороv_f ? - Камни ! - тут же откликнулся дядя Костя . Он не любил
терять инициатиu и никогда не терял . - Камни , а под камнями - рачок . И поскольку Вова
ничуть на это не отреагироZe и смотрелся как чел о_d , смутно представляющий себе , о чем
здесь идет речь и hh[s_ какое нынче число , Костя тут же принялся пересказывать сhc

разгоhj с последней любимой деmrdhc . (Диалог типа : " Кто такой Брэдбери ?" - "Психиатр ."
"???!!!" - "Ну знаю , знаю , писатель ..." - "И что же он написал ?" - "Записки сумасшедшего "...) -
Нет , - сказал ВоZ неожиданно . Он , оказывается , не слушал про Брэдбери и смотрел он
только на Богдана . - Ничего этого нет . Но будет грипп . ЗаljZ . Костя замолчал на полусло_ .
- Вот b^brv , - сказал Бог дан , с удоhevklием наблюдая за быстро изменяющимся спектром
Вельзевулоhc мимики . - А ты боялся . - Костя ! - сказала Маришка , немедленно
klj_\h`bшись . - Значит , ты сейчас бациллоноситель ? Кошмар ! - Она порылась в обширной
сh_c сумке и, как фокусник кро лика , изe_deZ оттуда длинную марлевую поyadm . - Надень .
- Еще чего ! - hafmlbeky Костя . - Надень немедленно ! Тут лязгнула дверь лифта , и пояbeky ,
наконец , хозяин - в роскошной черной хромоhc куртке , мрачный как туча и непри_lebый ,
как таможенный инсп ектор . Он глянул сhbfb тяжелыми полуприкрытыми глазами на
собраrmxky компанию , посмотрел на часы и прогоhjbe неразборчиh : " Ну k_ , k_ . Пошли
в дом ..." И k_ послушно побрели к нему в дом . В маленькой прихожей hagbdeZ обычная
толкотня и суета , k_ муж ики дbgmebkv галантно принимать у Маришки дубленку , а ВоZ ,
опекуемый , снял с себя титаническую шапку сам и стоял с нею посреди суеты , всем мешая и
не умея ничего полезного предпринять . И не успели они k_ толком разоблачить себя , как
заз_g_e д_jghc зh нок и запоздалый гость пошел косяком . Андрей -Страхоборец объявился ,
безукоризненно точный в дb`_gbyo души и тела и hh[s_ безукоризненный , как чело_d
коммунистического будущего (или - аристократического прошлого , если Zf будет угодно ).
Он расцелоZeky с Маришкой , прочим сделал ручкой и тут же рассказал с_`Zcrbc анекдот
про хакера и его ДНК . Тенгиз , едZ дождаrbkv окончания анекдота , буркнул ему :
"Встречался ?", и Страхоборец , глядя в упор ясными глазами , откликнулся почему -то на мове :
"А як же ж!" - у них , как k_]^Z , были сhb дела , ijhq_f , сегодня можно было без труда
догадаться , какие именно . А тут и bghник торжестZ прибыл (несчастный , _kv слоgh в
лихорадке , непрерывно улыбающийся , как раз и наk_]^Z за_^_ggZy игрушка ) Вадим
Христофоров -КаdZak кий , он же - Резалтинг Форс , мученик сh_]h таланта , а с ним и
"j_f_ggh его сопроh`^Zxsbc " Мат_c , озабоченный , безобразно плохо u[jbluc и даже ,
кажется , сутулый более обыкно_ggh]h . Увидеrb эту парочку , Богдан gmlj_gg_ поджался ,
но , b^bfh , только он один . Остальные принялись , наоборот , шуметь , галдеть и суетиться
еще больше , хотя это у них безуслоgh тоже была лишь реакция на ту же парочку , только
другая , более истерическая . В гостиной , kx середину которой занимал старинный стол , как
k_]^Z покрытый тяжелой скатертью , было по обыкно_gbx сумрачно , почти темно (только
уличный оранжеuc фонарь за полузадернутыми шторами на обоих окнах ), а когда кто -то
dexqbe самодельную люстру , похожую на космическую станцию отдаленного будущего , на
стенах hagbdeb , загорелись , затлели картины : черно -красный шемякинский герцог Альба
устаbeky на гостей с ледяною неприязнью , и по_yeh приuqghc тосклиhc скукой с
желто -синей улицы из "Прогулок дZ^pZlv перh]h _dZ " Игоря ТюльпаноZ , и маленький
Иуда сгорбился пред лико м гигантского Христа на большом полотне , где прочие
одиннадцать апостолов спали расслабленно и безмятежно , синеZlh -зеленые , блеклые ,
похожие на протухающие куриные тушки ... Разбирался ли Тенгиз в жиhibkb , это был
hijhk спорный , но подбор картин у него имел место безуслоgh сh_h[jZaguc - на с_`_]h
чело_dZ эта маленькая галерея дейстh\ZeZ оглушающе , а чело_d приuqguc , едZ только
бросив рассеянный ahj , сразу же понимал ^jm] , что опять кое -чего не заметил здесь раньше
и опять чего -то недопонял ... К Вельзевулу k_ это рефлексироZgb_ отнюдь не относилось :
похожий в сh_c марлеhc поyad_ на хирурга перед решающей операцией , он тут же
кинулся за Маришкой на кухню , а hl опекуемый ВоZ - тот , да , тот остолбенел . Юноша не
приучен был к такому искусству . Впрочем , jy^ ли он приучен был хоть к какому -нибудь
искусству . У него папа был потомст_gguc алкоголик , а мама - eZ^_ebpZ трех оhsguo
магазинов , крутая бабища из породы несгибаемых русских кариатид , сиречь атлантов

женского полу ... ... Стоящий по k_c кв артире галдеж ^jm] усилился : прибыл
Юрочка -Полиграф , румяный , рослый , толстощекий , с _k_eufb усиками щеточкой .
"Полундра ! - раздаZehkv ему наklj_qm . - Ахтунг -ахтунг , ас Костомаров в ha^mo_ !.. Водки
ему , срочно ! Пока не поздно , h^db , умоляю ..." И уже несли из кухни стакан h^db , и
несчастный Костомаров уже послушно принимал его и бестрепетно поглощал , пролиZy
алмазную eZ]m на кашне и на обшлага полуснятого с плеч пальто . - Выглохтал ? СлаZ богу !
Теперь хоть можно разгоZjbать по -чело_q_kdb ... - Слу шай , Юрка , только честно : а сэнсей
как - тоже j_l ? Ну хоть иногда ? - Да k_ jml , брат , можешь быть у_j_g ... - Так уж и все ? -
Все как один . Только это не имеет никакого значения , потому что никто никого k_ раgh не
слушает . - Хорошо сказано , однако ! - Это , к сожалению , не я, брат . Это называется "закон
Либермана "... - Которого Либермана ? - А хрен его знает , брат . Одного из . - А разок ?! - Буду
рад . - А пару ? - Умру от счастья . - А три ? - Можно четыре . - А пять ? - Как дома побыZlv ! - А
шесть ? - По уставу не положено ... И прочие прибаутки -фенечки ДМБ -hk_fv^_kyl пять .
...Расселись , с грохотом дb]Zy тяжелые дедоkdb_ стулья , распределились в приuqghf
порядке hdjm] стола (полужиh]h от стеснительности Вову загнали в дальний угол под
напольные часы - чтобы никому не мешал , и там он наk_]^Z закоченел с полуоткрытым ртом
и ulZjZs_ggufb глазами ); уже разлиZehkv спиртное , и ножи брякали об тарелки , и
тянулись через стол за закусками руки , удлинненные серебряными bedZfb семейных
старинных приборов ; все ожиb лись (или сделали b^ , что ожиbebkv ), k_ галдели кто h
что горазд , k_ казались голодными (а hafh`gh , и были голодными на самом деле ), и k_
было со_jr_ggh , как обычно , как klZjv , когда собирались , просто чтобы беспредметно
погалдеть и dmkgh поесть . ...Боже мой , подумал Богдан . Как же я k_ это любил раньше !
Соk_f недаgh ведь , и пятилетки даже еще не прошло . Этот _k_euc общий гам , дым
сигарет , зydZgb_ приборов у накрываемого стола , и запах гренок с луком и сыром , которые
уже запекает в духоd_ Ма ришка , и предсмертное пшиканье откупориZ_fh]h пиZ , и
толкотню по k_c гостиной ("изbgb , брат ", " ничего страшного , брат , топчи меня и дальше ,
такого -сякого ...") - _kv этот милый гармидер , kx эту раблезианскую , почти даже
олимпийскую атмосферу предdmr_ ния божест_gghc Жрачки Духа и Тела ... Ничего теперь
не осталось , кроме раздражения и желания уйти , похожего на тягучую ишиасную боль , и
стыдной мысли : ладно , пусть , еще два , ну три часа , и k_ это кончится , и можно будет
отпраblvky домой ... Галдели , как k_]^Z , со_jr_ggh как обычно , будто ничего особенного
не случилось , - ни о чем и обо k_f одноj_f_ggh . О фигурном катании . О последнем
сериале (который никто не смотрел , но почему -то все при этом были в курсе ). О ценах на
нефть . О литературе , разумеется . И о философии . Мы испокон _dh\ обожаем погалдеть
насчет литературы и философии . - ...Изъятие себя изg_ ! - Это еще что такое ? - Не помню .
Вычитал где -то . " Эдипальность как изъятие себя изg_ ". - Юнг какой -нибудь ? - Очень даже
может быть . Там было что -то про ребенка мужского пола , который хочет скомпенсироZlv
каким -то хитрым образом нехZldm фаллоса у сh_c родной матушки . - Жалко , Винчестера
нет - он бы тебе настрогал цитат . - Ничего , брат . Во -перuo , он не столько их строгает ,
сколько идентифицирует . А h -lhjuo , мы и без Винчестера обойдемся : " Постмодернизм
метафоризироZe k_h[smx метонимию аZg]Zj^Z -тоталитаризма ". - Круто . Красиh сказано .
Сам u^mfZe ? - Нет . Это оттуда же . - Бросьте , у каждой науки - сhc язык . - Однако же , есть
наука , а есть - "соз ерцание стены ", брат . - Или еще лучше : есть физика , а k_ остальное -
коллекционироZgb_ марок . - Попрошу не касаться коллекционироZgby марок ! Филателия -
это сylh_ . - ...Я да_qZ полистал Ясперса - "Философскую аlh[bh]jZnbx " - и ничего , ну
ничегошеньки оттуда полезного не почерпнул . Кроме того , что Хайдеггер был , оказывается ,
нацистом . Откуда немедленно следует : в каждом море Ума обязательно найдутся острова
Глупости . Но это я, положим , знал и раньше ... - Не Глупости , а Гнусности . - Брось . Какая в
данно м случае разница ? - Не гоhjb , брат ! Еще какая . Как между карьерным дипломатом и

карьерным самосZehf . - Все раgh : есть наука , а есть - "созерцание стены ". - ...Это Гильберт ,
кажется , сказал про какого -то бедолагу : " У него не хZlbeh hh[jZ`_gby для матем атики , и
он стал поэтом ". Погорячился _ebdbc чело_d . Тут дело _^v не в количест_ hh[jZ`_gby , а
в качестве . Это k_ равно , что сказать про Беккенбауэра : у него не хZlbeh силенок , чтобы
стать тяжелоатлетом , и он пошел в футболисты ... - А кто такой Бекк енбауэр ? - О боже ! С кем
мне здесь приходится общаться ! - Я да_qZ в одном доме угоZjbал тараканов . Девчушка .
Лет шестнадцати , очароZl_evgZy , как умывающийся котенок . Я стал ее клеить . Вижу - не
jm[Z_lky . Я спрашиZx : " Вы что , не знаете , кто такой Брэд бери ?" " Знаю , - гоhjbl , -
психиатр "... Галдели , ijhq_f , не k_ . Тенгиз по -прежнему остаZeky мрачен и молчалив .
Глотал охлажденную водку , запиZe минералкой , соk_f не закусывал , только смотрел в
пустую тарелку , а когда поднимал глаза , uimdeu_ , мрачные , с тяжелыми красными _dZfb ,
мало кто u^_j`bал этот a]ey^ - неуютно станоbehkv и зябко и хотелось сделать b^ , что
никакого этого a]ey^Z не было , просто маленькое недоразумение hagbdeh , а сейчас hl k_
разрешится и разъяснится наилучшим образом . И красив он был страшен и _ebdhe_i_g
одноj_f_ggh , слоgh jm[_e_ский демон . " Краса_p и здороey]Z , и уж на_jgh_ не
еj_c ..." Дрянь дело , думал Богдан , поглядыZy на него украдкой . Видимо , соk_f ничего не
получается . Видимо , кусок этот нам соk_f уж не по зубам . А может быть , у него просто
что -нибудь опять не ладится с княгиней Ольгой ?.. Впрочем , княгиня просто терпеть не может
нашу Маришку , hl почему ее здесь нет . И не надо . Господь с ней , без нее даже лучше ... А
Маришка была , как k_]^Z , очаровательна (слоgh умывающийся котенок ). Василькоu_
глаза . Грудной , с хрипотцой голос . И чудный смех , которым она награждала , слоgh
орденской лентой . Сhbo дорогих паршиp_\ . Сhbo любимых мальчиков . Она точно знала ,
что мальчики не под_^ml . Никогда не подh^beb и теперь не под_^ml . А если кто -то
дрогнет , она тут же окажется рядом и подставит плечо . Или улыбнется ему . Или просто
скажет : я здесь ... Откуда в ней эта непостижимая _jZ в нас ? Ведь мы же , на самом деле ,
абсолютно бессильны перед мерзостью , перед любой злобной силой . Я не гоhjx уж про
гангстеров и про сексотов - перед обыкно_gguf хулиганьем бессильны ! Вот ты , Благоносец
хренов , - можешь ты отбиться от пары гопников ? Дать в рыло ? Заехать гаду по яйцам ? Зла
_^v никогда у меня на это не хZlZ_l . А она k е раgh в нас верит . И эта _jZ , она так дорого
стоит , что ее почти уже неhafh`gh приобрести . Как любоv . Как здороv_ . Как талант .
Неужели мы и в самом деле лучше , чем выглядим ?.. " В конце концов , k_ заbkbl только от
нас самих !.." Уu . В том -то и дело . Я бы предпочел , чтобы k_ заbk_eh от кого -нибудь
ненадежнее ... ... А герой дня Вадим был изжелта -бледен и дурен , глаза красные и заплыли , рот
криhc , слоgh его непрестанно тошнит и hl -hl ujет прямо на скатерть . (" Так hl ты
какой - чело_d третьего тысячелетия !..") Хлопотлиuc Мат_c очень нежно его опекал ,
настоятельно пододb]Ze закуску , бегал в кухню за минералкой , подбирал за ним падающие
на пол bedb -ножики видимо , фундаментально и осноZl_evgh напугал его Вадим сhbfb
бабскими фокусами , и Велики й Математик уже и не знал теперь , чего еще ему следует
опасаться . Зрелище это было , скорее , тошнотhjgh_ , но к сh_fm удивлению Богдан испытал
по этому поh^m что -то jh^_ укола реghklb : никогда не b^_e он Велмата таким
заботлиuf и таким gbfZl_evguf , он даже представить его не мог таким - этого
ядоblh -ехидного умника , k_]^Z со_jr_ggh беспощадного и к себе , и к другим , и ко k_fm
нашему нелепо -идиотскому миру . Да -а, а Вадим hl оказался сущей размазней . Сопля
зеленая . Тьфу ... Или он k_ -таки актерству ет ? Быть того не может . А ijhq_f ... Ничего мы
друг о друге не знаем , да и знать не умеем , и так - kx жизнь . Открытие за открытием , и k_
открытия почему -то поганые . Открываются расписные hjhlZ души , и несет оттуда ^jm]
такой тухлятиной , что хоть сyluo ughkb ... - М -м-м! Маришка ! ( Хрум -хрум .) Какие гренки !
Божественно !.. - А это что такое ? Бифштексы ? - Не тормози ! Бифштексни ! - Это не
бифштексы , брат . Это ГОВНАТРУБ . - Чеh -о-о! - Гоy^bgZ натуральная рубленая , брат .

Изbgb , брат . - Слушайте ! Прекратите жрать . Боба еще нет ! - Боба ждать - знаешь ... Боб -
чело_d поднеhevguc : когда отпустят , тогда и придет . И ни минутой раньше ... - Ты только
закусывай , пожалуйста . Я тебя умоляю , Вадим , не надирайся . Подожди ... Дзынь -дзынь -дзынь
- ножом по краю рюмки . Тенг из . Решил , что пора , и ha[m^beky к дейстbx . - Господа ! Леди
и джентльмены ! Внимание ! Вы что сюда - жрать пришли ? Прекратите обжиралоdm , блин !
Сначала - дело ! - Вот именно ! ( Это Вадим . Уже на aоде и уже даже с перебором .)
Объяey_lky дело Вадима Христо фороZ , погоняло - "Резалтинг -форс "! Пр -рашу ! Вот стою я
п'р'д Zfb , слоgh голенький ... - Да помолчи ты , ради бога ! Отдай стакан !.. Не умеешь ведь
пить , жопа с ручкой , со_jr_ggh ... - Д-да ! Но зато я умею напиZlvky ! - Тихо ! Заткнитесь
k_ ! Начинаем , Обст оятельстZ дела всем из_klgu ? Я полагаю , k_f ... - Вове не из_klgu . -
ВоZ перетопчется . Я к дедам обращаюсь : k_ в курсе ? Деды были в курсе . Все . Некоторые
слышали эту историю уже неоднократно , - и от Вадима , и друг от друга . Всем и k_ было
понятно . И никто не знал , что надо делать . - У меня hijhk к Димке , - сказал Богдан . - Они
прорезались последнее j_fy ? Или нет ? - Откуда мне знать , - прогоhjbe Вадим , пьяно
растягиZy слова . - Они у меня телефон пр -р'слушиZxl , суки ... - Когда ты их b^_e в
последн ий раз ? - терпелиh настаиZe Богдан . - "Не в этой жизни ..." - Вадим истерически
хихикнул . - Отстань от него , - сказал Богдану озабоченный Мат_c . - Что ты пристал к
чело_dm ? Не знает он ничего больше . И не соображает . - Вижу -b`m , - сказал Богдан и
замол чал . Ничего у нас не получится , подумал он . Мы либо безразличны , либо бессильны .
Бессильные мира сего ... Но hl что поразительно : _^v я, кажется , заb^mx ему . За ним
охотятся , от него чего -то еще ждут , он нужен кому -то , или мешает кому -то , или , может быть ,
кому -то полезен . Трепло , слабак , размазня , но представляет _^v собою некую ценность ,
причем , похоже , немалую . А я hl - пуст . И никому не нужен . Как ukhkZggZy банка из -под
пиZ ... Вадим между тем стремительно надирался . Мат_c хZlZe его за руки , отбир ал стакан ,
отставлял подальше бутылки - ничего не помогало . Казалось , Вадим букZevgh цель перед
собою поставил : надраться ]emomx - как можно осноZl_evg__ и как можно быстрее . А
скорее k_]h , так оно и было на самом деле . Может быть , он устал быть трезu м. "... Все , кто
Zf дорог , достойны самого лучшего ... - проha]eZrZe он , никого не слушая и ничего не
слыша . Я просто мою голову и иду ... Что u вообще можете понять ? Слышали про такого :
Эраст Бонифатьеbq зовут ... Педераст Бонифатьеbq ... Если бы у меня была под рукой
двустhedZ , я бы набил этой суке морду ..." - и он залиZeky смехом , кашлял смехом ,
задыхался смехом , беспорядочно раскачиZykv k_f телом , слоgh ha^mrguc шар на _ljm . -
Отдай стакан , гоhjx !.. - Да отстань ты от него в самом деле ! - Заткни сь . Ты что - не b^brv ,
что он ulоряет ?.. Сидеть ! - Св -[h^m Вадиму Христофорову !.. Тут напольные часы
(мрачная черная башня , отсвечиZxsZy лаком и медными bgv_ldZfb ) подали голос -
kojZigmeb и ударили , глухо , с благородно -сдержанной мощью , так что k_ тотчас же
замолчали , слоgh ^jm] загоhjbe среди них старший , - да так оно и было , по сути дела :
часы эти были старинные , немецкие , при_a_ggu_ в сh_ j_fy из Веймара в счет репараций .
Они размеренно отработали сh_ "хр -р-баммм !" hk_fv раз подряд , a^h хнули напоследок и
стихли . И Юра -Полиграф традиционно произнес с демонстратиguf благоговеним : " Ей -богу ,
клянусь , встать хочется !.." И k_ переглянулись , и заулыбались , и почему -то k_f сделалось
хорошо . ... Всем , кроме Вадима , конечно , которому хорошо стат ь не могло уже ни при каких
обстоятельстZo . Ему теперь могло стать только плохо , и ему -таки стало плохо , и Мат_c с
Маришкой поспешно у_eb его в Zggmx , а остальные ghь загомонили - глаguf образом
для того , чтобы заглушить мучительные звуки , доносящие ся оттуда . - ... Вэл -e ! - Что , горе
мое ? - Перестань jZlv ! - Никогда ! Настоящих жуков больше не осталось . Я еще застал
жуков -носорогов - Oryctes nasicornis. Под Лугой их было доhevgh много . Но hl жука -оленя
жиh]h не b^_e ни разу . Сейчас k_ они исчез ли наk_]^Z . БронзоdZ обыкно_ggZy - Cetonia
aurata - заделалась редкостью . Жужелицы крупной на огороде не klj_lbrv ... - А в Японии ,

между прочим , жуков до черта . Их там разh^yl . - Сраgbe ! Япония hcgm проиграла .
Тоталитарным государстZf полезно проиг рыZlv hcgu - они от этого сразу идут на
попраdm . - Мы тоже проиграли hcgm . - Верно . Но , h -перuo , гораздо позже . А h -lhjuo ,
яgh идем на попраdm . - Что -то не b^gh . - Видно , b^gh . Но жуков нам уже теперь не
_jgmlv . Раз_ что в Японии станем закуп ать . Но нет худа без добра : у нас пояbebkv
удиbl_evgu_ тараканы !.. - Полундра ! Не надо про тараканов ! - Слушайте , жлобье , мы будем
языком болтать или мы будем , блин , делом заниматься ?.. - ...Открывает жена . Руки опущены ,
подбородок открыт ... - Недурно . Но мне больше понраbehkv про ноhjhkkZ . Выходит из
Эрмитажа и гоhjbl "Ну , что ж. Не бог _klv что , конечно , но ничего , ничего - чистенько ..." -
"Машка , женушка моя дорогая ! Родила ? Сколько ? Трое ? Мои есть ?..." - ...А ты предстаv
себе "РеbahjZ " с точки зрения чиноgbdZ . История про то , как мелкий проходимец и негодяй
обманул приличных и порядочных людей ... - ...Слушай , hl интересно , что было бы , если бы
у Николая хZlbeh сообразительности дать Александру Сергееbqm сразу камергера f_klh
камер -юнкера ? - Между прочим , я только к старости узнал , что Ольга , оказывается , была
сестра Татьяны ... - Господи ! А кто же она тогда была , по -тh_fm ? - Ну , не знаю , брат .
Приятельница . Подружка . " Скажите , девушки , подружке Zr_c ..." Потом Маришка сноZ
пояbeZkv , растеря нная и klj_iZggZy , и сразу же , не садясь , налила себе минералки и жадно
uibeZ . - Ну и ну , - сказала она и опустилась на ближайший стул . Андрей произнес с
недурным французским прононсом : - Monsieur Christoforoff va s'animaliser. Кто понял -
промолчал , кто не понял - тем более . А Вельзевул ос_^hfbeky деловито : - Уложили ? - Там с
ним Мат_c ... - от_lbeZ Маришка неihiZ^ . - Ребята , он так долго не протянет , надо что -то
делать , честное слоh . Богдан , ты не хочешь им заняться ? - Нет , - сказал Богдан так резко , что
k_ сразу же замолчали и теперь смотрели на него . Даже Тенгиз . Даже опекуемый ВоZ . -
Изbgb меня , конечно , но почему ? - спросила Маришка беспомощно . Это же сейчас -
со_jr_ggh очеb^gh - тhc клиент . - Я предпочел бы не даZlv объяснений , - сказал Богдан
таким тоном , чтобы разгоhj прекратился . И разгоhj прекратился . - Что ты uykgbe ? -
спросил Тенгиз , пере_^y тяжелый ahj сhc на Страхоборца . - Ты узнал что -нибудь ? - Да . Я
узнал , что Аятолла - замечательная личность , и что у него есть дZ слабых места . - Целых
дZ ? - сказал Юра -Полиграф . - Да он у нас просто слабак ! - Перh_ - он любит жену . Второе -
он любит сына . - О боже ! - сказала Маришка нерgh . - Сын маленький ? - ос_^hfbeky Юра . -
Да . Десять лет . Некоторое j_fy k_ молчали , уткнуrbkv в тар елки , и только Маришка
оглядыZeZ всех по очереди , постепенно закипая . - Это не для нас , - сказала она наконец
решительно . - Но он -то этого не знает , - hajZabe Страхоборец . - И думать на эту тему не
хочу , - сказала Мариша . - И Zf не разрешу . Забудьте . Пр ямо сейчас . - "Гордость составляет
отличительную черту ее физиономии ", - произнес Юра -Полиграф , безуслоgh кого -то
цитируя . - Хорошо , хорошо , - сказала ему Мариша нетерпелиh . - Но я на эту тему даже
разгоZjbать не желаю . - Ну , hl что , золотко мое , - ск азал Тенгиз , глядя ей в лицо . - Либо
мы тут будем облиZlvky соплями , блин ... - Да , мы будем облиZlvky соплями ! И kz ! Нет
темы для разгоhjZ ! - Ты скажи это Димке ... - мрачно предложил Тенгиз , отh^y , ijhq_f ,
глаза . - Скажу , не беспокойся . И он со мной согласится . Со мной , а не с тобой . Ну , это ,
положим , дело темное и отнюдь не очеb^gh_ , - подумал Богдан , но в дискуссию klmiZlv ни
с кем не стал , а только спросил Тенгиза : - Подобраться к нему iehlgmx можно ? - Можно , -
сказал Тенгиз . - Так за чем же дел о стало ? Тенгиз не от_qZe , как бы находясь в затруднении .
Все смотрели на него и ждали . - Слишком уж легко к нему подобраться , - сказал наконец
Тенгиз медленно . - Мне это не понраbehkv . - То есть ? - Я прошел к нему в офис сh[h^gh ,
блин , как в собст_ggu й сортир . Гада не оказалось на месте , но k_ раgh - легкость эта ... эта
k_^haоленность ... там же охраны должно быть , как в Кремле . Тут что -то яgh не так , блин .
Так не быZ_l . Мне показалось , что это западня . Капкан для дураков . Появился Мат_c ,
запыхав шийся , но _k_euc . - СлаZ тебе господи , - сказал он . - Задрыхнул наконец ... Ну , что

u тут без меня решили ? - У него есть еще одна слабость , - сказал Страхоборец , уклоняясь от
от_lZ на этот hijhk . - Он страдает арахнофобией . - Это еще что за з_jv такой ? -
ос_^hfbeky Юра . - Он боится пауков , жуков , мокриц и k_ такое прочее . - О! Это интересно !
- ожиbeky Вельзевул . - И сильно боится ? - Было сказано : до смерти . Как ребенок . - Отдайте
его мне ! - сказал Вельзевул радостно . - Где он жи_l ? Адрес ? - Он жи_ т в Царском Доме .
Тебя туда не пустят . - Ничего ! Тенгиз про_^_l . - Хрена , - сказал Тенгиз . - Царский Дом ,
знаешь , - там k_ на аlhfZlbd_ ... - Ну , нет , и не надо , - легко согласился Костя . - Чего мне
там у него в кZjlbj_ делать , в конце -то концов ? И так прекрасно обойдусь . Все смотрели на
него с ожиданием , а он сиял и радоZeky , даже на стуле подскакиZe от удоhevklия - он уже
понял решение , Дуремар заполошный , да и не так уж трудно было сообразить , что именно он
задумал , только u]ey^_e этот его замысе л дуракоZlh и несерьезно на фоне сложиrboky
обстоятельств - инфантильно и легкомысленно , как и k_ Вельзевуловы замыслы . Потом он
^jm] перестал сиять , сморщился , отчаянно чихнул в тороплиh сложенные ладони и тотчас
же , под грозным a]ey^hf Маришки , пол ез в карман за марлеhc поyadhc . - Накаркал ты
мне , Вова , - гнусаh сказал он , укоризненно моргая слезящимися глазами . - Опекуемый
хренов , куда только тhc опекун смотрит ... Богдан сказал : - Опекун k_ -таки хотел бы
окончательно понять , о чем здесь у нас идет речь . Мы же знаем Димку сто лет . Он же
u^mfsbd , артист , почему я должен ему верить ? - Ну , знаешь ! - сказал Мат_c ,
ошеломленный и hafms_gguc одноj_f_ggh . - Нет уж , позhev ! В прошлом году он
устроил нам спектакль по поh^m падения дойчемарки . В поз апрошлом году мы k_ , как
идиоты ... - Перестань , Благоносец . Не срамись , - Мат_c , _kv скриbшись , налил себе
h^db . - Не знаешь - не берись и судить . Видел бы ты его этой ночью . - А что такого
особенного произошло этой ночью ? - Не хочу рассказывать . Он подыхает от страха ,
понимаешь ? - Нет . Не понимаю . Где гарантия , что он не разыгрыZ_l перед нами очередной
сhc h^_иль ? Что я - Димку не знаю ? Мат_c на это ничего не сказал , а только скриbeky
еще больше и uibe сhx h^dm , не закусыZy и даже как бы не заметив . - Я ему _jx , -
сказала Маришка . - Я тоже , - сказал Тенгиз , как бы нехотя . - Ты , Благоносец , по -моему ,
просто ищешь предлога уклониться , - сказал Андрей -Страхоборец , _`ebо улыбаясь . -
ПодчеркиZx : по -моему . Изbgb . Без обид , ладно ? - Ладно , - сказал Богдан . - Ты же b^brv ,
на что он похож ... - Вижу . На переполненный нужник . - Ну , допустим . Но раз_ это не тhy
работа ? - Допустим . На_jgh_ , я должен его осушить . Но - не буду . - Это - тhb проблемы , -
сказал Страхоборец , _`ebо улыбаясь . - У нас - сh[h^gZy страна ... - Он одинок , как я не
знаю кто , - сказал Мат_c с проникно_gghklvx , соk_f ему не сhcklенной . - Он знаешь ,
что мне сказал ? Предстаv , гоhjbl , километроuc столб посреди степи . На одной табличке у
него - одна тысяча тридцать пять кэмэ , а на другой - три тысячи сто сорок четыре . И я стою
около этого столба . Один . ... Что u понимаете в настоящем одиночест_ , подумал Богдан с
каким -то даже мрачным удоe_lорением . Сказал бы я Zf , что такое настоящее
одиночестh . Это когда никого не хо чется b^_lv . Никогда . Но сказал он другое : - И за
километраж ты тоже ручаешься ? - И за километраж я ручаюсь тоже , - сказал Мат_c iheg_
серьезно . Богдан решил не разbать эту тему . Хотя ему очень хотелось спрашиZlv и
дальше . А помните (хотелось ему спр осить ), как он k_o нас почти убедил , что пояbeZkv в
Питере банда чистильщиков ? Это он их так называл "чистильщики ". То ли ноZy секта , то ли
даже ноu_ люди , зигзаг эhexpbb . Они , видите ли , очищали город от ск_jgu , в первую
очередь от лжецов : отлаebа ли их и драли иh\hc лозой - церемониально , с пригоhjhf , в
специальных тайных помещениях , надеrb белые маски . А лозу по старинным рецептам
u^_j`bали в уксусной эссенции ... И _^v Юрка -Полиграф без малого по_jbe тогда , что
еще год -другой , и останется он без работы ... ... А как он придумал и сообщал k_f по
большому секрету : в городе исчезают люди . Не перuc год уже . И - в количестZo . Их
отпраeyxl в будущее . По какому -то странному , неудобопонятному принципу . А дело -то все

в том , оказывается , что обнаруж ен летальный ген чело_q_klа , который распространяется
как пожар , и hl теперь пытаются спасти хоть кого -то , хоть немногих ... Маришка , между
прочим , по_jbeZ и сейчас же рZgmeZkv искать этих спасателей , чтобы похлопотать о сh_f
детдоме ... Ладно . Как хот ите . Я и сам не у_j_g , что он сейчас разыгрывает с нами спектакль .
Он u^mfsbd , конечно , но не Тальма , k_ -таки , Франсуа Жозеф , и даже не Смоктуновский ,
Иннокентий ... И hh[s_ меня от него тошнит ... В этот момент с потолка (или с люстры ?)
камнем упало неч то тяжелое , многоногое , жиh_ - грянулось с костяным стуком о край
сахарницы , отскочило , перекуujgmehkv и понеслось стремительно по скатерти ,
сумасшедшим зигзагом , огибая бутылки , чашки и бокалы . Это был несомненно таракан -
огромный , Богдану показалось - с кулак _ebqbghc , никогда он таких не b^_e ... черный ,
отсвечиZxsbc красным , стремительный , он слаломным зигзагом промчался по столу и -
слоgh ласточкой с берега прыгнул на колени Вельзевулу и тотчас же исчез , будто его
никогда здесь и не было , будто это некое омерзительное b^_gb_ шарахнуло k_o по глазам и
тут же пропало без следа . Никто не успел испугаться по -настоящему , но k_ дружно и с
шумом отшатнулись , а Маришка коротко взba]gmeZ и f_kl_ со стулом стремительно
отъехала к стене . " Мать -тhx -напе рекося !..", - произнес Тенгиз , kdZdbая на ноги , грянул
хор hafms_gguo голосов , в котором особо выделялся отчаянный hiev Маришки :
"Убирайся , он по тебе ползает , брысь с глаз долой , чтобы я тебя никогда не b^_eZ !..",
Вельзевул делал успокаиZxsb_ жесты , рассылал обеими руками ha^mrgu_ поцелуи , и
даже скhav поyadm b^gh было , как самодоhevgh он ухмыляется , а когда hieb и
проклятия поутихли , он зло_s_ пообещал : " Этот гад будет у меня кричать "капиb "...", но
k_ были так злы и раздражены , что никто даже не спросил , что он этим хочет , собст_ggh ,
сказать . Впрочем , и так k_ было ясно - по одной лишь интонации . Вельзевула застаbeb
klZlv со стула , распахнуть куртку , расстегнуть рубаху , потрясти портками . Экстремисты
требоZeb , чтобы он разделся догола . Повелитель Мух помирал со смеху : " Да нет его здесь !
Да он уже в подZe_ ... Что он - дурак , что ли ?". В разгар суматохи раздался зhghd в д_jv ,
объяbeky Роберт , строгий и неулыбчиuc , как и k_]^Z , его усадили в единст_ggh_
полукресло , налили h^db , Мар ишка принесла из кухни парочку еще теплых бифштексов .
Богдан смотрел , как обхажиZxl Лорда Винчестера , и старательно отгонял от себя тухлые
мыслишки о "близости к телу ", а раgh о с_q_gbb отраженным с_lhf . Вздор k_ это . Боб -
ukhdhf_j_g без заносчиhkl и и строг без жестокости . Вполне достойная личность на самом
деле , да сэнсей и не стал бы держать около себя недостойного . И он почему -то вспомнил
^jm] , как Тенгиз сказал Роберту в сердцах : " Ты же у нас симhe
супер -гипер -благопристойности . Ты , блин , даже когда пистон ставишь , только о том и
думаешь , как бы сохранить при этом максимально hafh`gmx благопристойность ..." Роберт
тогда в от_l iheg_ благосклонно хмыкнул b^bfh , нарисоZggZy сценка показалась ему не
столько обидной , сколько забаghc . Нет -нет , он слаguc , наш Лорд Винчестер , только слегка
пересушен ... - Как там наш сэнсей ? - спросил Богдан из _`ebости . Кто -то же должен был
это спросить . - Сэнсей в полном порядке , - лаконично от_lklоZe Роберт , поедая бифштекс .
- Указания ? Пожелания ? - подклю чился уже осноZl_evgh поддавший Юра -Полиграф . -
Приказы ? - Вольно . Можете отдыхать . Роберт яgh не собирался распространяться на эту
тему , что , ijhq_f , не протиhj_qbeh обыкно_gbx . - Подлинная деликатность k_]^Z
незаметна , - прокомментироZe ситуацию Андрей -Страхоборец и ос_^hfbeky : - Тебе
рассказать , о чем мы здесь догоhjbebkv ? - Обязательно . Только - djZlp_ . - Еще бы .
Разумеется , djZlp_ . Тенгиз , расскажи чело_dm . Тенгиз сказал : - Значит , так . Я предлагаю
следующий ZjbZgl . Выборы в hkdj_k_gv_ . В hkdj_k_gv_ , прямо с утра Димка переселяется
сюда , ко мне . Пусть пожи_l пока здесь , так мне будет спокойнее . В понедельник я uoh`m
на Аятоллу и имею с ним беседу . Далее будем дейстhать по обстоятельстZf . Ты ,
Вельзевул , должен быть к этому j_f_gb пол ностью готов . Успеешь ? ( Вельзевул киgme .)

Хорошо . Есть у меня еще и запасной ZjbZgl , но сначала , Боб , скажи , в какой степени мы
можем рассчитыZlv на сэнсея ? - Ни в какой , - сказал Роберт , подбирая соус корочкой . - То
есть ? Ты что - так с ним и не погоh рил ? - Нет . Я погоhjbe с ним . В последний раз - час
назад . Мы не можем на него рассчитыZlv . - Но почему , блин ? Что он тебе сказал ? -
Дослоgh ? - ДаZc дослоgh . - Он сказал : " Отличная штука - команда . Всегда есть
hafh`ghklv сZeblv вину на кого -нибудь другого ". - Что это , блин , значит ? - спросил
оторопеrbc Тенгиз . - Это так называемое "Восьмое праbeh Фингейла ". Если тебе от этого
легче . - И k_ ? - И k_ , - сказал Роберт -Винчестер и потянулся к остывшим уже гренкам на
огромном фамильном блюде кузнецоkd ого фарфора . - Слушай , Мат_c , продолжил он без
kydh]h перехода . - Давно тебя хотел спросить . Можно назZlv Гёделеkdbf ут_j`^_gb_
"Вселенную создал Бог "?.. Богдан не стал слушать дальше . Ему было неинтересно знать ,
яey_lky ли это ут_j`^_gb_ Гёделеkdb м, тем более что он смутно представлял себе , что это
означает - "Гёделевское ", и был со_jr_ggh уверен , что Вселенную создал не Бог . Он
поднялся , ue_a из -за стола и поманил за собою опекуемого Вову . Надо было работать . Он
мало что умел делать в этой жизни , но то , что он умел , он делал лучше многих . Может быть ,
лучше k_o . Он прошел в спальню . ВоZ грузно топал след в след , тяжело сопя , как ломовая
лошадь . Однако в сопении этом уже слышался рабочий азарт : опекуемый предчувстhал
работу , а работать он тоже любил . Хотя и мало что пока умел . Вадим лежал на боку , с_kb\
руку до полу , зеленоZlh_ лицо его было смято подушкой , и _kv он u]ey^_e , как
раздаe_ggh_ жиhlgh_ . Сейчас это был просто бурдюк , наполненный отчаянием , бессилием
и смрадным страхом . Но он же iheg_ здоров , hajZabe ВоZ . Это тебе только кажется ,
от_lbe Богдан . Он несчастен , а несчастье - это болезнь . Более того , это лоно k_o болезней
на земле . Несчастье не лечится , hajZabe ВоZ . Оно проходит само собой , как дождь . Или не
проходит , сказал Богдан . Или не проходит , согласился Вова . Но тогда оно перестает быть
несчастьем и станоblky образом сущестh\Zgby ... - Праbevgh поступает тот , -
процитироZe Богдан , - кто относится к миру , слоgh к сноb^_gbx . Когда тебе снится
кошмар , ты просыпаешься и гоhjbrv себе , что это был k_]h лишь сон . Гоhjyl , что наш
мир ничем не отличается от такого сна . Однако ВоZ тоже читал "Книгу самурая ". И тоже
ценил ее . - Но с другой стороны , - hajZabe он немедленно , - даже чашка риса или чая должна
браться в руки до лжным образом , без малейшей неряшлиhklb и с сохранением
бдительности . Богдан усмехнулся и преподнес опекуемому сh_ любимое : - Не нужно быть
k_ j_fy настороже , - сказал он . - Нужно просто считать , что ты УЖЕ мертв . - Это праbeh
не для нас , - сказал Вов а, как бы обидеrbkv . - Это для них . - Для нас тоже , Вова . Для нас
тоже ... Ладно . Приступим ? - Попробуем , - сказал ^mfqbый и осторожный ВоZ и присел
перед Вадимом на корточки , оттопырив необъятный сhc зад молодого дегенерата . Глава
деylZy ДЕКАБРЬ . СУБ БОТА Закрытый перелом - Он не музыкант ! - нетерпелиh поlhjbe
сэнсей (в третий раз ). - Он соk_f не музыкант и никогда не станет музыкантом . - Но он же
не расстается со скрипочкой ! - настаиZe папаня . - Мы купили ему скрипочку , и он прямо
готов с ней спат ь... - С игрушечными машинками он _^v расстался со j_f_g_f ? И с
железной дорогой , не так ли ? - Но это же соk_f другое дело ! Тогда он был дитя . - Он и
сейчас дитя , - сказал сэнсей . - Не делайте из него ajhkeh]h . Если бы он был ajhkeuc , я бы
за него не ayeky . - Но ведь педагог сказал , что у него абсолютный слух ! - Господин Фираго ,
у меня тоже абсолютный слух . Но я не музыкант . Более того , у меня абсолютный нюх , но я
не служебная собака . - Это соk_f другое дело . - Вы читали мое заключение ? - Конечно ! Мы
читали его как сys_ggh_ писание . - Вы поняли , что там написано ? - Там написано ... - Там
написано , что мальчик по природе сh_c - по сути сh_c , понимаете ? - по организации
психики , по настрою души , по структуре подсознания - систематизатор . Он талантлиu й
архиbkl , коллекционер , может быть , будущий Линней или Менделеев ... А u хотите сделать
из него лабуха . Чтобы обслужиZlv lhjhjZajy^gu_ сZ^v[u . Или hh[s_ пиликать с шапкой

на полу - в переходах метрополитена . - Но согласитесь , Стэн Аркадьеbq , если пр иложить
усилия ... Если бы u k_ -таки ayebkv ... - Усилия здесь ни при чем . Я не могу сделать
хорошего музыканта из хорошего архиZjbmkZ ! Я hh[s_ никого и ни из чего не делаю . Черт
havfb , я же объяснил Zf с самого начала ! Я только гоhjx : hl дорога , по которой ему
лучше k_]h идти ... - Если это потребует дополнительных занятий , мы готоu увеличить
гонорар до необходимых ... - Вы ни черта не понимаете , Фираго . Вы меня не слушаете .
Сколько Zf лет , сорок ? - Сорок дZ . - Сделайте себе еще одного ребенка . Мо жет быть ,
получится музыкант . А сейчас я занят . До сb^Zgby . Роберт , произ_^bl_ расчет с
господином Фираго . И он умчался , яростно крутя голоhc , растягиZy на ходу ненаbklguc
парадный галстук . Роберт сейчас же поднялся , руки по шZf , - демонстрируя таким hl
образом необходимое почтение . Не то чтобы так у них было за_^_gh , но на клиентов это
должно было произh^blv - и произh^beh соот_lkl\mxs__ i_qZle_gb_ . Вот и сейчас
господин Фираго тоже судорожно подскочил на месте - круглый и розоuf , как надутый
шарик , - и даже сделал попытку поклониться в адрес стремительно удаляющегося мэтра .
Господин Фираго был бизнесмен , а значит , уж на_jgh_ не полный осел , но он , b^bfh ,
просто никак не мог уразуметь , что есть _sb , которые неhafh`gh купить . " Если приложить
усилия . Если постараться . Если очень хорошо постараться и приложить k_ необходимые
усилия ..." - Вы думаете , мне его не переубедить ? - озабоченно спросил он у Роберта . - Если ,
например , очень постараться ? - Я бы Zf не со_lhал , - отозZeky Роберт , тоже озабоченно .
Со k_c доступной ему озабоченностью . - Можно перегнуть палку . ДаZcl_ лучше пока
ограничимся уже достигнутым . А там b^gh будет . Это была безотказная про_j_ggZy идея .
Главное - построить в воображении клиента перспективу , остальное начнет сов ершаться как
бы само собою . - То есть , u думаете , через месяцок -другой ?.. - Праbevg__ : через
полгодика -год , - сказал Роберт , ugbfZy из принтера распечатку счета -догоhjZ . - Ну что ж...
- перспектиZ обрисоZeZkv , процесс пошел . - На_jgh_ , u праu . Я готов положиться на
Zrm компетентность . Вы из_klbl_ меня , когда это потребуется ? - Мы еще не раз с вами
увидимся , - пообещал Роберт . - Мы теперь в прочном контакте . На_jgydZ понадобятся
дополнительные консультации . И неоднократные . Так k_]^Z бывает ... Вот Zr счет . Как Zf
удобнее - чеком или наличными ? Господину Фираго оказалось удобнее наличными . И
почему -то дойчемарками . При том , что аZgk он uieZqbал , помнится , английскими
фунтами . Видимо , он что -то как -то таким hl образом u]Z^u\Ze . Он , b^bfh , был из тех ,
кто постоянно u]Z^uает чет_jlv процента , Это был его модус операнди , плаgh
преобразоZшийся уже в модус b\_g^b . На_jgh_ , это способстh\Zeh его проц_lZgbx .
На_jgh_ , он был богат . (" Мерседес ", мордастый шофер -охранник , бумажник , плотно
набитый кредитными карточками и Zexlhc ). Но при k_f при том он был k_ -таки еще и
дурак . - Позhevl_ мне ... - сказал он , протягиZy Роберту радужную бумажку (кажется , двести
марок ). - В знак признательности ... и с особой благодарностью ... Роберт мельком глянул на
бумажку и, поджав губы для значительности , стал смотреть господину Фираго в лицо , но не в
глаза ему , а ниже , в румяные нерgh ше_eysb_ky губы . Наступила минута острой
нелоdhklb , и длилась она секунд десять . - Все ! Понял ! - господин Фираго поднял руки (в
одной бумажник , в другой - бумажка ). - Намек понят и усh_g ! Все деньги - из одного
окошечка , праbevgh , разумно . Был бестактен . Забудем , догоhjbebkv ? Забудем ? Роберт
мысленно усмехнулся . Ну нет . - Догоhjbebkv , - сказал он . И почувстhав в тоне сh_f
некое неhevgh_ пренебрежение , ukhdhf_jb_ даже какое -то барское , поспешно добавил : -
Нет проблем . Дело житейское . И тут в лице господина Фираго , в румяном этом , глуповатом
личике фарфороh]h поросенка , что -то неуловимо изменилось , и сам он изменилс я _kv , - как
бы uijyfbeky и сделался даже ur_ ростом . Роберт , удиbшись и насторожиrbkv ,
приготоbeky уже ukemrZlv горделивую тираду (в защиту незапятнанной чести и
достоинстZ ), но господин Фираго , напротив , понизил почему -то голос и спросил ^jm] : - А

мы с Zfb как , не мешаем маэстро ? Не слишком здесь галдим ? Сло_qdh "галдим " в устах его
прозвучало совершенно неожиданно и неуместно , да и сам hijhk показался Роберту как бы
из другой пьесы , слоgh Сальери -Смоктуноkdbc загоhjbe ^jm] в манере Юрия Никулина .
- Не думаю , - сказал он озадаченно . - Не думаю , что он нас hh[s_ слышит ... Но орать при
этом , разумеется , не следует , - добавил он на kydbc случай . - Ни боже мой . Наоборот . А как
здесь у Zk насчет "жучков "? - Каких жучков ? Господин Фираго меня лся на глазах . Куда
деZeky розоuc надувной шарик с поросячьими манерами ? Перед Робертом стоял
озабоченный и внимательный джентльмен , склонный , пра^Z , к полноте , но при этом iheg_
элегантный и даже значительный . - Я, собст_ggh , имею в b^m записыZxsb_ устройства , -
пояснил он делоblh . - Как тут у вас насчет ? - Не знаю , - сказал Роберт , от удиe_gby
рассердиrbkv . - А в чем , собст_ggh , дело ? - А в том дело , что я хочу погоhjblv с Zfb
сейчас о доhevgh интимных _sZo . Можно ? Или лучше не рискоZlv ? У Роберта мелькнула
было мысль , что с папаней случился приступ мании преследоZgby пополам с манией
_ebqby , однако господин Фираго эту мысль немедленно раз_ye . - Вам большой при_l от
Германа ТихоноbqZ , - сказал он , еще осноZl_evg__ понизив голос и гляд я Роберту прямо в
глаза - зрачки в зрачки , со_jr_ggh так , как некогда делал это сам Герман Тихоноbq . И хотя
Герман Тихонович в сh_c роли смотрелся безуслоgh гораздо более убедительно , но и у
господина Фираго получалось тоже очень даже недурно . Так , под умал Роберт ,
почуklоZши неприятный холодок в подa^hrv_ . Начинается . КZjlZe прошел , и ничего ,
оказывается , не кончилось . Эти не отпускают : рубль за oh^ , чет_jlghc за uoh^ ... -
Спасибо , - сказал он , стараясь , чтобы голос звучал по hafh`ghklb роgh , но , b^bfh , то ли с
голосом у него , то ли с лицом что -то сделалось не в порядке , потому что господин Фираго
^jm] усмехнулся (не без тонкости ) и продолжил : - Герман Тихоноbq просил меня узнать ,
как продb]Z_lky ZrZ рукопись . Три месяца уже прошло , хорош ий срок , роман можно
успеть написать . - Я не романист , - сказал Роберт , с трудом побеждая в себе желание
облизнуть губы . Сухие губы - клейким языком . Мерзость какая . - Само собой , - тут же
согласился сотрудник Германа ТихоноbqZ , он же - в недаg_f прошлом - папаня . - Само
собой , кто бы спорил . Но - k_ -таки ? Это не я, это Герман Тихоноbq интересуется . Когда
k_ -таки можно ждать обещанного ? Тут , разумеется , напрашиZehkv "обещанного три года
ждут ", но это было бы слишком уж жалко , мелко и злобно . И беспомо щно . - Я предпочел бы
гоhjblv на эти темы с самим Германом Тихоноbq_f , сказал Роберт . - Понятное дело ! Но
раз уж я здесь , то как ему передать ? - Так и передайте , - сказал Роберт со k_c hafh`ghc
т_j^hklvx . Слоh в слоh . - Господи , да u не hegmcl_kv ! - hkdebdgme господин Фираго . -
Не хотите - не надо . Конечно , так и передам . Слоh в слоh . Что u , в самом деле , Роберт
Валентиноbq ! Даже с лица спали , ей -богу . Работайте себе спокойно , мы не спешим . Никто
Zk не торопит . Главное , лишь бы дело делалось ... Роберт не от_lbe , и господин Фираго тут
же соk_f отступился , заспешил , сноZ сделался папаней - озабоченным и слегка
дуракоZluf , стал прощаться , суетясь фарфороuf личиком . Роберт , держа каменное лицо ,
проh^be его в прихожую , подал пальто , шарф , шля пу . Кейс . Господин Фираго пыхтя
упакоZeky , спросил озабоченно : " Значит , u полагаете , он меня еще uahет ?" и, не
дожидаясь от_lZ , дbgmeky на выход , да так споро и энергично , что Роберт еле поспеZe
отпирать перед ним д_jb . Попрощались у решетки . " Очен ь на Zk рассчитыZx , Роберт
Валентиноbq , по моему делу . Если будет малейшая hafh`ghklv , попытайтесь его
подb]gmlv , так сказать ... Мальчик не расстается со скрипочкой ..." Роберт киZe . Ему очень
хотелось что -нибудь сказать напоследок (для передачи Герма ну Тихоноbqm персонально ),
что -нибудь _kdh_ , значительное что -нибудь , но он не знал , что именно . В голо_ у него
_jl_ehkv только : " Подите прочь ! Какое дело поэту мирному до Zk ?.." Это было бы и
крепко , и _kdh , но абсолютно не соот_lklоZeh ситуации . Поэтому он не сказал ничего . Он
даже не попрощался . Потом он _jgmeky на рабочее место , изe_d из нижнего ящика стола

папку с рукописью и бездумно перебросил несколько страниц . Попытался было читать , но
тут же оказалось , что он ничего перед собою не b^bl , кроме поросячьего личика папани с
gbfZl_evgufb глазами Германа ТихоноbqZ . Сhehqvz . А чего ты , собст_ggh , от них
ожидал ? Что оно k_ само собой потихонечку изноет и рассосется ? Нет , миленок : рубль -
oh^ , чет_jlghc uoh^ . Но _^v я и рубля Zf не пла тил , u меня бесплатно к себе
запустили . Професс -сионалы ... Он ugme из папки последнюю страницу и перечитал
примечания сэнсея . Четыре пункта . Хотя нет , строго гоhjy , три . /*** "1. Иногда его
схZluает позыв на низ (это называется императиguf позывом ), он k_ бросает и мчится в
сортир . 2. Когда питается - _kv подбородок замаслен . 3. Халат никогда у него не стирается ,
попахиZ_l козлом . 4. Еще что -нибудь . Подумайте ". ***/ Думал . Но ничего но_gvdh]h так и
не придумал . Протиgh было . И думать было протиg о, и придумывать . А, глаgh_ ,
непонятно было , зачем , елки -палки , k_ это понадобилось и для чего ? /*** " Не забывайте , что
Ваше умение "помнить k_ без исключения " должно быть им хорошо из_klgh . Поэтому
обратите gbfZgb_ на Ваши неудачные выражения типа "если не ошибаюсь ", " не помню
точно , кто ", которые в с_l_ назZggh]h факта u]ey^yl для gbfZl_evgh]h читателя
странноZlh и малоестест_ggh ..." ***/ Потом - еще полуабзац , перечеркнутый крест -накрест ,
но разобрать текст можно без особого труда : /*** " Не на до так много об обстоятельстZo
личной жизни . Это бесполезно ..."***/ А ниже приписано : /*** " А ijhq_f , пишите , как
хотите ".***/ Собст_gghc Его Императорского ВеличестZ рукой начертать соизhebe ...
Зачем ему это надо ? Зачем -то надо . Никакого представлени я не имею , зачем . А hl мне бы
надо было сразу же отказаться . Наотрез . Без размышлений . Нет - и k_ разгоhju . Что бы они
мне сделали ? За границу бы не uimklbeb ? Так я туда и не рвусь , мне и здесь неплохо ...
ПлеZlv я на Zk хотел . Не прежние j_f_gZ на дhj_ ... Но порядки , похоже , старые , подумал
он с горечью . " Новый год , порядки старые , холодной проhehdhc ржавою наш лагерь
окружен , кругом глядят на нас глаза легавые , и сталь холодная блестит со k_o сторон ..."
Ну -ну -ну , сказал он себе . Не до такой же ст епени , k_ -таки ... Праbevgh , не до такой . Не
смертельно , но зато тошнит . Меня . А его ? Неужели же его - не тошнит ? Он поднялся и, на
kydbc случай ступая осторожно , чтобы не скрипеть и не шуршать , прошел по коридору .
Спальня : д_jv настежь , форточки настеж ь, шторы опущены , тихо , пусто . Гостиная : д_jv
настежь , тихо , темно , торшер udexq_g . Сам лежит на диZg_ , в любимой позе : газета
поперек жиhlZ , горбатый длинный нос уставлен в потолок , один тапочек сZebeky на ко_j .
Спит . Глаза закрыты . - Что -то случило сь ? - тут же спросил сэнсей . Глаза у него , оказывается ,
были , наоборот , iheg_ открыты , просто смотрели с прищуром , но очень gbfZl_evgh и с
интересом . - Они опять на меня ureb , - сказал Роберт . Сэнсей несколько секунд молчал ,
потом спросил (или объяbe ?): - Господин Фираго . - Да . СпрашиZe , как идет работа над
рукописью . - То -то он меня доставал , как умел . Я еще подумал : что за осел нам попался ,
прости господи . А он просто хотел , чтобы я выкатился побыстрее ... И что u ему сказали ? -
Сказал , что не буду с ним разгоZjbать . Пусть начальстh uau\Z_l . Сэнсей с кряхтением
поднялся и сел , нашариZy потерянный тапочек . Газета съехала на пол , он не обратил на нее
gbfZgby . - А что это u с ним так суроh , Робин ? - А как было надо ? - Ну , не знаю ...
Удоe_lорили бы законное любопытстh сотрудника компетентных органов . Рассказали бы ,
как идет работа : заканчиZx -де , как только , так сразу ... Поднеhevguc же чело_d , зачем его
так уж суроh отшиZlv . Роберт , сделав дZ шага , нагнулся , подобрал газету , сложил по
hafh жности аккуратно и пристроил на журнальном столике среди бумаг . Потом он сказал : -
Затошнило меня , сэнсей , hl и k_ . Сэнсей произнес (слоgh максиму процитироZe ): - Они
знают о нас только то , что мы им сами гоhjbf . Вот пусть и знают . То , что мы с Zfb им
гоhjbf . - А зачем им вообще что -нибудь о вас знать ? - Работа у них такая . СhehqgZy . Но
интересная ! Скажете , нет ? - Не знаю , - сказал Роберт . - И знать не хочу . Меня от них тошнит .
- Нормальная реакция нормального чело_dZ , - сказал сэнсей с одобрением . - Вы абсолютно

здороuc и нормальный чело_d , Робин . С чем я Zk и поздраeyx . - То есть u по -прежнему
настаиZ_l_ , чтобы я... - Настаиваю , Робин . Самым решительным образом . Это пойдет на
пользу силам мира и прогресса . Вы уж мне поверьте . Было ясно , что он опять ничего толком
не объяснит и не намекнет даже . И было ясно , как день , что у него есть цель , есть план , есть
замысел . И придется ему споспешестh\Zlv . Раз уж hh[s_ ayeky на него работать . - Что у
нас сегодня на обед ? - спросил сэнсей . - А что бы вы хотели ? - Рыбный суп . И бутерброды из
черного хлеба с аджикой . Роберт не удержался , расплылся в улыбке , как доhevguc
младенец . - Жутко j_^gh ! - А наплеZlv . Все вредно . Попраvl_ меня , если я ошибаюсь :
"Все , что есть приятного в жизни ..." - "Все , что есть хорошего в жизни , либо аморально , либо
незаконно , либо _^_l к ожирению ". Перuc постулат Пардо . Ладно , убедили . Будет Zf
рыбный суп с черным хлебом с аджикой . - С хлебом с маслом и с аджикой ! - С маслом и с
аджикой . Сэнсей удоe_lоренно a^hogme , сн оZ лег наagbqv и сложил ладони на груди . -
Замечательно , - сказал он . - Тогда я еще погоризонталю . После обеда сон - серебро , а до
обеда - золото ! Роберт не стал спорить . Он _jgmeky к себе , на рабочее место , и сейчас же
позhgbeb в д_jv . Никому не было назначено на это j_fy , и Роберт , заранее насупиrbkv ,
пошел смотреть , кто там еще пожаловал . Оказывается , пожаловал несчастный Вадим
Резалтинг -Форс , уже iheg_ протрез_ший , но - в сh_c штопаной серой штормоd_ , в
кепчонке сh_c кожаной - похожий не то на бомжа , не то на студента -пропойцу , - замерзший ,
скукоженный , красноносый и мокрый . - Я - к сэнсею , - объяbe он прямо с порога в от_l на
изумленно -непри_lebый a]ey^ Роберта . - Сэнсей занят . Он слоgh ждал этого . - Ну я тогда
просто с тобой посижу . Можно ? Или ты тоже занят ? И такая жалкая готоghklv принять
самое худшее , такая раздаe_ggZy гордыня , такая безнадежность пополам с жалобной
заносчиhklvx прозвучали в этом hijhk_ , что Роберт , сам того не желая , посторонился и
пропустил его в дом . В прихо жей он _e_e ему раздеться , по_kblv штормоdm на плечики ,
_e_e кеды отсырелые снять и надеть гостевые тапочки , за_e в туалетную , дал полотенце -
ul_j_lv морду . Вадим подчинялся беспрекослоgh и даже с готоghklvx , и Роберт подумал ,
что даgh уже не b^ ел такого Вадима : тихого , покорного , послушного . Видимо , q_jZrg__
"очищение подпространстZ души " сделало свое с_leh_ дело . Сначала он хотел от_klb его в
дежурку , а потом решил , что это будет слишком близко к сэнсею , и выбрал кухню . Тем
более , что скоро k_ раgh надо будет готоblv обед . На кухне Вадим , как благовоспитанный
мальчик , уселся на табуретку ладошки под себя , - и они погоhjbeb . Вполне с_lkdb . - Чайку
заZjblv ? - Чай -кю ? - Да , чайкю . ЗаZjblv ? - А какой у тебя ? - "Крепкий ". - Ну , уж я надеюс ь,
что не жидкий ... - Да нет . Называется так : чай "Императорский . Крепкий ". Вадим задумчиh
спел : - "Чай "Великий Тигр " каждый uiblv рад "... - Понятно . Может , кофей -кю ? - "Кофе
пить будем и державу подымем !.." - Хм . Ты сегодня в хорошей форме . Может , h^h чки ? -
Нет , - сказал Вадим решительно . - Хватит с меня . Тем более , я теперь чело_d gmlj_gg_
чистый . Зачищенный , так сказать . Кстати , ты видел , как он это делает ? - Богдан ? Нет . Не
b^_e никогда . А что ? - Так . Интересно было бы посмотреть . " Зачистка ", как никак , не хрен
собачий . " Зачищение подпространстZ ". - Не знаю , не b^_e , - поlhjbe Роберт . - Знаю , что
он ушел к тебе со сhbf hkiblm_fuf , с Воhc с этим , а потом через полчаса ur_e , очень
мрачный , и сказал : " Все , хZlbl с него , засранца ..." То есть - с тебя . - А Вова что сказал ? - А
ВоZ не сказал ничего . У Воu был такой b^ , будто он hh[s_ смутно представляет , где он
находится и который на дhj_ год . - Сильная штука - эта зачистка , - сказал Вадим . - Я ничего
не помню . А проснулся - будто это не я. Будто ua^hjhел от какой -то застарелой пакости ...
Представляешь ? - Нет . Вадим покиZe , глядя мимо Роберта в окно . - Будто совсем ноuc
чело_d , причем даже малознакомый . Мощная штучка - наш Богдаша . А я, надо признаться ,
никогда в него по -настоящему не _ рил . Думал , k_ это так , залепуха . Для старух ... - Он
помолчал . - Впрочем , в любом случае все это ненадолго . Уu . Роберт не захотел уточнять . Да
он и сам знал , что ненадолго . - А Мат_c где ? - спросил он . Просто так спросил . Чтобы

переменить тему . - Я от него улизнул . - Пра^Z ? А я думал , он gbam , у себя в машине сидит . -
Он на_jgydZ сидит где -нибудь у себя в машине , но jy^ ли gbam ... А зачем он тебе ? - Да
так . Поговорить хотел . - А ты погоhjb со мной , - предложил Вадим . С самым серьезным
b^hf . (О чем ? - сейчас же захотелось Роберту спросить . О чем нам с тобой сейчас
разгоZjbать ? ЖалоZlvky друг другу , какие мы несчастные полураздаe_ggu_ жертu
рэкетиров ?..) - А что ты в этом смыслишь ? - сказал Роберт f_klh этого . - В чем ? -
"Вселенную создал Бог " - это Гёделеkdh_ ут_j`^_gb_ или нет ? - Что значит - Гёделеkdh_ ?
- Ну такое , которое нельзя ни доказать , ни опро_j]gmlv . Вадим посмотрел , искриbши рот ,
а потом пробормотал : - Мне бы тhb заботы . И тогда Роберт ^jm] решился . Какого черта ?
Пусть знает . Он же до сих пор надеется на что -то , приперся hl - унижаться ... - Ты зря сюда
приперся , - сказал он . - Сэнсей не станет нам помогать , причем по двум даже причинам .
Во -перuo , он яgh хочет , чтобы мы сами решили эту тhx проблему . Без него . - Понятно . А
во-lhjuo ? - А h -lhjuo , Аятолла его клиент . - Врешь , - сказал Вадим , и глаза у него сноZ
сделались q_jZrgb_ глаза неудачлиhc нищенки , только трезhc . - К сожалению , нет . Не
jm . Так что придется тебе рассчитыZlv только на себя . Теперь Вадим смотрел на него с
g_aZiguf удиe_gb_f . - Слушай , ты - жестокий чело_d . Почему ? Или ты меня за
что -нибудь не любишь ? - Да ничего подобного , - сказал Роберт нерgh . - Просто мне надоело
смотреть , как ты мыкаешься без kydh]h толку . Не поможет тебе никто , забудь . Мы - не
способны , а он - не захочет . - Ну , спасибо , - сказал Вадим медленно . - Утешил тоZjbsZ .
Спасибо тебе , родной мой и дорогой ... Роберт не стал дальше разгоZjbать . Он по_jgmeky к
Вадиму спиной и u^\bgme (с грохотом ) оhsghc ящик . Выбрал четыре картоф елины
покрупнее , бросил их (с грохотом ) в мойку . Потянулся за ножом . На душе было погано ,
слоgh он сделал какую -то ненужную и соk_f бесполезную пакость . Хотя на самом -то деле
даgh уже надо было ему сказать k_ , как оно есть . Пра^m . Горько -соленую . Прав да hh[s_ -
штука малоаппетитная , а иногда и h\k_ несъедобная ... Вот пусть он и переZjbает эту сhx
горько -соленую , несъедобную . Тут уж ничего не поделаешь - ему теперь k_ раgh с этим
жить ... И тут он ^jm] обнаружил , что за спиной у него сделалось ка к-то необычайно тихо .
Слоgh там никого больше не было . Слоgh Вадим (со_jr_ggh бесшумно ) встал ^jm] и
ушел . Исчез . Испарился . Он быстро поглядел через плечо . Вадим сидел в прежней позе
(ладошки под задницей ), только голову lygme в плечи и нахохлился ка к больной hjh[_c .
Глаза у него были широко открыты , но , похоже , он ничего перед собою не b^_e . - Эй , -
тихонько позZe его Роберт . - Эге ж... - так же тихонько откликнулся Вадим . - Ты чего это ? -
А что ? - ujZ`_gb_ ВадимоZ лица отнюдь не переменилось . Он разгоZjbал слоgh h сне .
- Тебе плохо , что ли ? - Нет , - сказал Вадим . - Мне хорошо . - Он ^jm] улыбнулся , и это
u]ey^_eh странно и даже страшноZlh , слоgh улыбнулся нежиhc предмет . Рожа исчезла ! -
объяbe он ^jm] . - Какая рожа ? - Красная , - сказал Вадим , по -прежнему слоgh h сне . -
Генеральская . С усами . Роберт схZlbe ближайший чистый стакан , быстро плеснул туда
минералки и сунул Вадиму под нос . Тот отшатнулся . - Перестань ! - сказал он hafms_ggh ,
ukободил из -под себя руку и с досадой отстранил стакан покраснеr_c ладошкой . - Со
мной k_ нормально . Ты не понимаешь : рожа исчезла . Полгода она передо мной маячила , как
приклеенная , днем и ночью , а сейчас я поглядел - а ее нет ! - А что есть ? - спросил Роберт на
kydbc случай . - Ничего нет . Пусто ... - он ^jm] отобрал у Роберта стакан и жадно uoe_[Ze
его до дна . - Ф-фу , даже в пот ударило . Надо же ... Он хотел еще что -то добавить и даже рот
уже раскрыл , но гоhjblv не стал , а f_klh этого резко по_jgme голову - ухом i_j_^ - к
д_jb в коридор , и тогда Роберт тоже услышал приближающиеся оттуда тяжелые шаги и
шаркающие щелчки шлепанцев по паркету . Как мой Кот -Федор , подумал он . Надо будет
записать в донесение : " Он может дb]Zlvky бесшумно , как скhagyd , а иногда шумит и
топает , слоgh горожанин в лесу ..." Кот -Федор . Тот тоже умеет , при желании , изобразить
лошадь : топ -топ -топ -топ ... Сэнсей пояbeky в д_jyo , благостный , домашний , в пижаме . - А, -

сказал он , улыбаясь . - Вадим Данилыч ! Лично ! Рад Zk при_lklоZlv у наших пенатов .
Обедать будете ? Вадим подн ялся , но сделал это как -то странно , с паузой - слоgh сначала
подниматься не хотел h\k_ , а потом раздумал и, так уж и быть , поднялся . И гоhjblv ничего
не стал в от_l на при_lklие , только поклонился ... И не поклонился даже - киgme коротко ,
как киZxl при случайной klj_q_ нежелательному знакомцу . Сэнсей сказал : - Что -нибудь
неладно ? Что именно ? - Будто u не знаете ! - возразил Вадим . Дерзко . И даже ладони
засунул в карманы джинсов , но сейчас же ugme их обратно . - Я к Zf дZ месяца
пробиZxkv . Легче к президенту попасть на прием . Сэнсей перестал благодушно улыбаться . -
Да . К президенту легче . Но _^v u пробились ? Слушаю Zk . - Да чего уж теперь слушать , -
продолжал дерзить Вадим . - Поздно уже ! - Вот как ? Поздно ? - Поздно . - То есть я - могу быть
сh[h ден ? - Да ради бога ! Вы же всегда сh[h^gu . У кого сила , у того и сh[h^Z . - Благодарю
Zk , - сказал сэнсей кротко , и это была жуткоZlZy кротость . Ледяная . От этой кротости мороз
шел по коже . По крайней мере , у Роберта . А этот дурак молодой словно не b^_ л ничего и не
слышал : руки судорожно по шZf , кулачишки сжаты , большие пальцы по -детски
оттопырены сейчас ляпнет что -нибудь такое , что его тут же и u^орят . Как Ядозуба в сh_
j_fy u^орили - разом и наk_]^Z . Роберт с лязгом уронил в мойку самый большо й
(разделочный ) нож , но это ни черта не помогло . Истерика уже накатила . - А это уж как Zf
будет угодно !.. - udjbdbал Вадим в запале , не b^y ничего и не слыша . - Вы _^v всегда в
стороне !.. И при этом k_]^Z праu , праbevgh ? Мы _^v при Zk только корм имся ... u нас
прикормили , b^bl_ ли , и мы при Zk теперь состоим ... ( Что за чушь несет этот оборзеrbc
кретин ? Что он имеет в b^m и каким местом думает ?..) - ...А u - на горе ! Вы k_]^Z на горе !
Со скукой наблюдаете колоjZs_gb_ жизни . Мы тут k_ колоj ащаемся , как проклятые , а u
изhebl_ наблюдать !... - ...А мы ведь - голые , мы без шкуры даже , с нас шкуру это самое
колоjZs_gb_ содрало . Ничего ! ПоколоjZsZ_fky и новую нарастим ! Так _^v , по -Zr_fm ?..
Боги молчат , - значит , не hajZ`Zxl . Ведь искусстh есть k_]^Z беспощадный отбор
озарений ... - ...А u знаете , какоh это , когда тебя отбирают ? Когда ты один -одинешенек , и
никто тебе не поможет - ни друзья , ни родст_ggbdb , ни учитель , на которого надеешься , как
на самое последнее ?.. - Знаю , - серьезно ска зал сэнсей , и Вадим замолчал и только koebigme ,
слоgh бы от отчаяния . - "Иди один и исцеляй слепых , - процитироZe сэнсей (iheg_
серьезно , соk_f без иронии , которая оказалась бы здесь iheg_ уместна ), - чтобы узнать в
тяжелый час сомненья учеников злор адное глумленье и раgh^mrb_ толпы ..." Вадим молчал ,
но кулаки его ^jm] разжались , и руки поbkeb сh[h^gh . - Пойдемте , Вадим , - сказал ему
сэнсей . - Я Zk понял , но надо k_ это обсудить спокойно . По hafh`ghklb не стоя , а сидя ...
Мы не очень надолго , ск азал он Роберту . - На полчасика . Изbgbl_ . И они ушли , оба : сэнсей ,
легкий как одуZgqbd , а Вадим следом за ним , - уже ссутулиrbkv , уже покорно , - yeuc ,
слоgh сдувшийся ha^mrguc шарик . Сyav с кабинетом была dexq_gZ , можно было
по_jgmlv верньер и усл ышать , о чем они там гоhjyl , но Роберт не стал этого делать .
Воображение у него k_]^Z было жиже памяти , и представлял он себе только , как Вадим
Zey_lky в ногах , просит прощения за грубости и дерзости и умоляет помочь , а сэнсей сидит
над ним слоgh Будда и изрекает сhb коаны . Чтобы уничтожить эту малоприe_dZl_evgmx
картинку , он ожесточенно принялся за картошку , потом за моркоdm , а потом стал kdju\Zlv
консерu с горбушей в собст_gghf соку . Картинка исчезала , сноZ пояeyeZkv , сноZ
затуманиZeZkv , ник ак от нее не удавалось избаblvky , а потом ^jm] dexqbeZkv громкая
сyav , и сэнсей сказал : - Вадим уходит . Проводите его , пожалуйста , Робин . Он уменьшил газ
под кастрюлькой и пошел проh`Zlv . Вадим уже натягиZe серые сhb отсырелые кеды ,
упершись задом в стену , лицо у него от неудобной позы было красное , он пыхтел , но не
u]ey^_e ни жалким , ни убитым . Более того - он u]ey^_e доhevguf . И слава богу . К черту
подробности ! Жертв и разрушений нет - о чем еще может в этом мире мечтать мирный
обыZl_ev , не пре тендующий на упраe_gb_ историческими процессами ?.. И k_ -таки он не

удержался . - Ну ? Поговорили ? - Если можно так ujZablvky , - от_qZe Вадим , с трудом
разбираясь , где у штормоdb зад , где перед , - И что он тебе сказал ? - Напоследок ? - ДаZc -
напоследок . - "Ты обрел мой костный мозг ". - Понятно . А перед этим было объяe_gh :
"Время настало . Почему бы тебе не сказать , чего ты достиг ?". - Да , что -то в этом роде . Только
он никому не гоhjbl "ты ". Даже мне . - Это не он . Это Бодхидхарма . Мы последнее j_fy
увле каемся дзэн буддизмом . - Да , как и ky страна побежденного социализма ... Они уже
стояли у решетки , и Роберт гремел ключами , отпирая калитку . Когда калитка отhjbeZkv , он
процитироZe : - "Наконец дошла очередь до Хуй -кэ . Он почтительно поклонился и молча
за стыл . Учитель сказал : " Ты обрел мой костный мозг "..." Ты тоже почтительно поклонился и
молча застыл ? - Нет , - сказал Вадим , - нажимая кнопку лифта . - Я сказал ему , что рожа
исчезла . - И что же это означает ? - Что я по_jgme ее . Трубу большого диаметра . Он
откро_ggh сиял . Он был горд . Роберт признался : - Ни хрена не понимаю . Но я рад за тебя ,
Хуй -кэ . Рад , что у тебя , наконец , захорошело , Хуй -кэ . - Не ujZ`Zcky ! - сказал Вадим и
шагнул в кабину . * * * ... Пока он шел к станции метро "МоскоkdZy ", пока шарил по
карманам , наскребая на билет (k_ деньги куда -то ^jm] проZebebkv , в какое -то соk_f уж
незапомниr__ky "никуда "), пока спускался по эскалатору (бегом , как в далеком детст_ , с
риском для себя и окружающих , под тревожные ha]eZku и окликания забеспокоив шейся
дежурной gbam ), пока ждал поезда в мокрой толпе и пока ехал , стиснутый мокрой толпой в
позе смирно -руки -по -шZf , - все это j_fy он заставлял себя не думать и k_ раgh думал :
"Как ? как я это сделал ? или оно сделалось само ? или ничего не сделалось , а я просто с ума
съезжаю от страха ?.." Почему -то ему было ясно , что искать понимания : " как ?" - не надо . Это
неполезно . Это даже опасно . Кто -то предупредил меня об этом еще раньше . Кто -то из
наших ... Кто ? Праbevgh , даZc лучше kihfbgZlv : кто это был такой ,
умненький -разумненький Буратино , кто сказал мне : " Брось , не мучайся , это либо произойдет
само собой , либо не произойдет соk_f ..." Никак не kihfbgZehkv , кто это был , хотя
сохранились в памяти и интонация , и уверенный a]ey^ : "... а тогда мы тебя прикроем ". За
последний душный и тошный месяц много было сказано у_j_gguo слов и сделано
самоуверенных утверждений , но запомнился почему -то только один этот разгоhj - может
быть , потому , что ему предлагалось ничего не делать , а только спокойненько плыть по
течен ию . В сторону Стикса ... Перед родной парадной , под самым оранжеuf фонарем ,
стояла знакомая "копейка ", грязная слоgh мусорный контейнер . И из нее уже тороплиh
udZjZ[dbался hafms_ggh глядящий Мат_c , и hl уже знаменитый
hafms_ggh -недоуменный hijhk прозвучал : - Ты где был !? - Пиh пил , - от_lbe Вадим
немедленно и сам же засмеялся - так лоdh k_ это получилось , но тут ему стало не до смеха :
Мат_c , оказывается , не просто так здесь стоял , его поджидая , он рZeky к нему в дом , он
хотел присутстhать , охранять , наблюдать и hh[s_ держать ситуацию под контролем . Не
надо под контролем , попытался lhedhать ему Вадим . Все уже устроилось . Все о'кей ... " Но
позhev ! Мы же догоhjbebkv ... Тенгиз же ясно сказал !.." Да , в интимные отношения я
klmiZe с тhbf Тен гизом ! Не надо вам меня больше охранять , можете u это понять ?.. " Как
это так -не надо ?.." А так : hevgh , р-р-разойдись ! Нет , Мат_c этого понять не мог . Он ,
потерявши Вадима из b^m , полдня мотался по улицам , чуть ли не в морги уже зhgbe ,
переполошил k_o знакомых , побыZe в д_gZ^pZlb злачных местах и местечках , а потом еще
торчал добрый час здесь , под фонарем , ожидая не_^hfh чего ... Не мог он теперь по_jblv ,
что k_ труды его пропали напрасно . - Дурак , - сказал ему наконец Вадим . - Можешь ты хотя
бы по нять , что ко мне женщина должна прийти сейчас ? На хрен ты нам с ней нужен ,
спрашиZ_lky ? - Какая еще женщина ? - спросил подозрительный Мат_c . - Людмилка .
Помнишь Людмилку ? Манекенщицу ? - Помню Людмилку , - признался Мат_c , k_ еще
пребыZy в тисках страшн ых подозрений , но уже значительно помягчев . - Я ей еле
дозhgbeky , догоhjbebkv на сейчас , неужели не понятно ? - Что -то ты не очень сейчас похож

на Дон Жуана , - сказал Мат_c , с_jey его прокурорским глазом . - Это почему еще ? На что
ты намекаешь ? Очень даж е похож . И не порти мне удоhevklие , пожалуйста . Вали отседова .
В конце концов удалось отyaZlvky . Вадим a[_`Ze по лестнице , отпер д_jv в кZjlbjm и -
остолбенел на пороге . Он соk_f забыл , что вытhjye здесь дh_ суток назад , и на мгно_gb_
в панике h образил , что это ОНИ побыZeb тут , - мстительные и злобные , как гарпии , подлые
и беспощадные . Паника была g_aZigZ и сокрушительна , слоgh ahjалось что -то у него
gmljb , он чуть не упал - ноги подкосились , но тут же очухался и k_ вспомнил . Прошел в
комн ату , поднял и постаbe (среди хаоса и мусора ) перекосиrbcky торшер (мамин
любимый ), огляделся , осторожно ступая по разбросанному , прошел к окну , выглянул скhav
задернутые тюлеu_ зана_kdb . Мат_c отнюдь не уехал , он k_ еще стоял hae_ сh_c
мусороhadb задрав голову , глядел на его окна . Этот не уедет , нет . Этот не уедет никогда . Он
будет терпелиh ждать , чтобы про_jblv : прибудет ли назZggZy Людмилка , когда прибудет ,
одна ли , на какое j_fy ?.. Урюк под контролем ... Он огляделся , нашел телефонный шнур ,
проследоZe ^hev него до аппарата , погребенного под старыми журналами "Знание - сила "
i_j_f_rdm с папками с рукописями , набрал номер . (Телефон - на удиe_gb_ - работал .)
Людмилкин хрипоZluc голосок произнес ukhdhf_jgh : " Вы разгоZjbаете с
аlhhlетчик ом . Оставьте сообщение после короткого сигнала ". Короткий сигнал прозвучал ,
но Вадим не стал оставлять никакого сообщения . Да подите u k_ в жопу ! Он шZjdgme
трубкой по аппарату , поднялся с корточек и еще раз огляделся . Жуть ! Срам ! Мерзость
запустения !.. Ненаb`m ... Он был по натуре своей аккуратист и терпеть не мог любого
беспорядка . Может быть , именно поэтому , напиrbkv и потеряв чело_q_kdbc облик , он
k_]^Z такой отjZlbl_evguc беспорядок учинял . По принципу доктора Джекила , он же
мистер Хайд ... Спаси бо , что хоть полы не заблевал в расстройст_ чувств при потере
личности ... Добрый час он старательно , скрупулезно и даже с неким сладострастием убирал
а]b_\m конюшню , Мат_c gbam , b^bfh , утомиrbkv ждать (а также , b^bfh , kihfgb\ о
наличии lhjh]h вход а на лестницу - со дhjZ ), уехал наконец . Когда Вадим покончил с
разбросанными журналами , поднял и поставил на место книжную стенку , Матвей позhgbe и
ос_^hfbeky , как он там . На вершине блаженстZ , от_lbe Вадим . " Точно ?" - "Абсолютно ". -
"Имей в b^m , - сказал Мат_c , - я k_ j_fy дома и машина под парами . Если что - так
сразу !.." - "А как Тенгиз ?" - "Он тоже под парами ", - сказал Матвей . " Спасибо , ребята , но ,
ей -богу , ничего больше не надо , - сказал Вадим . - Все устроилось ". " Как ?" - спросил Мат_c .
"Са мо собой ", - от_lbe Вадим . " Но если k_ само собой устроилось - еще чудесней !" -
процитироZe Мат_c и по_kbe трубку . Тут Вадим спохZlbeky и позhgbe к тетке в
Наклажную . Мама подошла , и они погоhjbeb . У мамы k_ было в порядке , слаZ богу ,
только анги на пока еще не прошла , а в остальном k_ в порядке . И у Вадима k_ было в
порядке . Во k_f мире стоял сплошной , беспрос_lguc и полный порядок , оставалось только
передbgmlv на место диZg , уехаrbc на середину комнаты , и расстаblv по местам
рассыпаrb_ky книги , устилающие пол , как пестрая стая мертuo птиц ... И в этот момент
Вадим kihfgbe . Вспомнил , кто гоhjbe ему : не трепыхайся и не напрягайся , k_ произойдет
самой собой или не произойдет соk_f . Это же , конечно , Андрей Белюнин ему сказал .
Страхоборец . В перuc же раз , когда он , _kv трясясь и в отчаянии , прибежал к нему
жалоZlvky и просить защиты . " Не унижай себя надеждой . Все произойдет самой собой или
не произойдет соk_f . Просто считай , что ты уже мертв , и тогда никто и ничего с тобой
сделать не см ожет ..." Он kihfgbe это , и ему сноZ стало страшно , как и тогда , хотя теперь ,
казалось бы , бояться было уже нечего . Длинное породистое лицо брезглиh глядело на него с
того конца тоннеля , освещенное почему -то только слеZ - золотистым роguf с_lhf . Да
_ дь я еще ^h[Zок и богат теперь , подумал он ^jm] . Но сразу же отогнал от себя эту мысль
как преждеj_f_ggmx и потому - опасную . * * * .. А в это самое j_fy Андрей Юрьеbq
Белюнин (по прозbsm Страхоборец ) сидел на кухне сh_]h приятеля Сережи Вагеля ,

изв естного (среди драбантов ) также под кличкой "Эль -де -през ". Неспешно обмениZebkv
нейтральными репликами (глаguf образом насчет хоккея ), сосали пиh из длинных
холодных банок и наблюдали искоса за дейстbyfb малолетнего сынишки Эль -де -преза ,
сидящего тут же на собст_gghf стуле за тарелкой еды . Сынишка сражался со сhbf ужином .
Диспозиция была такая : в леhc руке он держал большой однажды надкусанный ломоть
хлеба , в праhc - bedm с насаженной на нее чет_jlbgdhc котлеты , и еще полкотлеты f_kl_
с горкой ка ртофельного пюре неаппетитно стыло в тарелке . Кроме того , приблизительно
чет_jlv котлеты и некоторое количестh хлеба пополам с пюре находилось у него за щекой ,
отчего милоb^gh_ , черноглазое (в мамочку ) личико u]ey^_eh болезненно асимметричным .
Мама со старшенькой в данный момент плаZeb в бассейне , а папа Эль -де -през старательно и
бездарно исполнял строгий наказ : " изжарить котлеты , разогреть пюре , накормить Сущестh ,
дать ему столовую ложку пертуссину , и в hk_fv часов - спать ". Однако сущестh кормитьс я
не желало . У сущестZ hh[s_ никогда не быZeh аппетита , а уж если кормлением занимался
папаня , процедура приема пищи преjZsZeZkv в котлетомахию и в сущий цирк . - Жу -уй ! - в
очередной раз не ul_ji_\ , распорядился Эль -де -през нарочито занудным голосом . - Жуй и
глотай . Горе лукоh_ . Лукоh_ Горе со_jrbeh несколько тороплиuo дb`_gbc челюстями ,
ничего не проглотило и сноZ застыло в неподb`ghklb , почти уже трагической . - Не желает ,
- объяснил Эль -де -през . - Не желает , и k_ тут . В отказе стоит . - А може т быть - пусть ? -
осторожно предположил Андрей , понизив на всякий случай голос . - То есть как это - пусть ?
А кто жрать за него будет ? - Проголодается - сам попросит . - Что ты в этом понимаешь ? -
сказал Эль -де -през с усталым пренебрежением . - Папаня ахоuc ... Андрей плотно зажмурил
глаза и поднял обе руки (ладонями i_j_^ ) в знак того , что молчит , сдается и hh[s_
заткнулся навсегда , а Эль -де -през произнес решительно , адресуясь уже не к нему : - Значит ,
так . ПрожеZlv и проглотить то , что за щекой ! Потом - до есть что на вилке , полоbgm пюре , и
я тебя отпускаю . Договорились ? Горе Лукоh_ быстро -быстро закиZeh и сейчас же
принялось жеZlv образцоh -показательно , k_f телом : даже зубами прищелкиZy по ходу
дела , даже на стуле подпрыгиZy и усиленно размахиZy b лкой с куском котлеты . (Может
быть , в надежде , что кусок слетит на пол , и проблема решится тогда как бы сама собою ?) -
ПиZ еще хочешь ? - спросил у Андрея опытный отец , поднимаясь к холодильнику . - Есть
"Туборг ", между прочим . - Спасибо , мне достаточно . - Ухты , какие мы т_j^hdZf_ggu_ ! - А
знаешь , как тоZjbs Сталин тоZjbsZ МолотоZ называл ? - Знаю : т_j^hdZf_gguc ленинец .
- Угу . Почти . Он называл его "каменная задница ". - Ну да ? И что - с осуждением ? Или -
одобрительно ? - Скорее , одобрительно . - Вот стран ная _sv , - заметил Эль -де -през
глубокомысленно . - Кого ни послушаешь , у k_o тоZjbs Сталин k_]^Z в хорошем
настроении , добрый и шутит ... - Это называется "селекция наблюдений ", - объяснил Андрей .
- Просто те , кто b^_e его в плохом настроении , не u`beb , и их рассказов история нам не
сохранила . - Может быть , - согласился Эль -де -през . - А может быть , он и в самом деле был
неплохой мужик ? А? - Вроде тh_]h хозяина ? - Ты кого имеешь в b^m ? - спросил Эл -де -през ,
сразу же профессионально насторожиrbkv (слов но кто -то в толпе сунул ^jm] руку h
gmlj_ggbc карман пиджака ). - Что значит - "кого "? У тебя так много хозяев ? - А-а-а... Нет ,
мой хозяин в порядке . Грех жалоZlvky . Печальный чело_d с длинными hehkZfb . Андрей
посмотрел на него с удиe_gb_f . - Да ты поэт ! Как сказано , однако : " Печальный чело_d с
длинными hehkZfb !". - Да это не я сказал , hh[s_ . - А кто ? - НеZ`gh . Тут Андрей поймал
на себе gbfZl_evguc a]ey^ черноглазого СущестZ , и хотел было подмигнуть ему
ободряюще ... или скорчить какую -нибудь гр имасу посмешнее ... или хотя бы губы сhb
сочуkl\_ggh этак поджать ... Но - не решился . Поостерегся . Дети его недолюблиZeb , и он
это знал . Что -то в нем их насторажиZeh : они старались не разгоZjbать с ним , уклонялись
от игр и не принимали его шуток . Это его огорчало , но не так уж чтобы слишком . Неприятно ,
конечно , когда такой hl симпатяга глядит неприязненно и с опаской , но быZxl _^v

ситуации и похуже , не так ли ?.. Например , когда на тебя неприязненно смотрит какой -нибудь
дьяhehih^h[guc питбуль . - Зна чит , так , - решительно объяbe папа Сережа , перехZlbший
этот обмен a]ey^Zfb , но поняrbc его со_jr_ggh непраbevgh . - Будем k_ -таки лопать
или будем в гляделки с дядей Андреем играть ? - Соку хочу , - объяbeh Лукоh_ Горе ,
уклоняясь от прямого от_lZ на поставленный hijhk . - Так . Желание законное . ПодлиZx
соку . Пей . Но после - немедленно глотай то , что у тебя за щекой , и, черт с тобой , даZc сюда
эту котлету , и хлеб можешь оставить , положи на тарелку , я k_ уберу , только hl этот кусок
котлеты доешь ... который на bed_ . Договорились , нет ? Это было похоже на полную и
безогоhjhqgmx капитуляцию , какоhc оно , по сути , и было . Андрей _ebdh^mrgh пропустил
разгром опытного и умелого папы Сережи мимо gbfZgby и спросил : - Ну , хорошо .
"Печальный рыцарь с длин ными hehkZfb ". А поподробнее ? - "Печальный чело_d ".
Цитируешь , так цитируй . - ВиноZl ... " Человек ". И что он , спрашиZ_lky , за чело_d ? О нем
же легенды ходят . Это k_ пра^Z ? - Смотря что именно . - Что он из людей делает о_q_d ,
например . - Это как ? - Приходит к нему человек , - объяснил Андрей . - Мафиозо
какой -нибудь . Людоед . А uoh^bl - смирный , как о_qdZ . Вегетарианец . Эль -де -през покачал
голоhc . - Перuc раз слышу . - Что у него кZjlbjZ - Эрмитаж пополам с Луjhf . Сплошь
увешана старинным оружием , латами там разнообразными , ятаганами ... - Не знаю . Дома у
него никогда не был . - А ты его hh[s_ - b^_e когда -нибудь ? - спросил Андрей мягко .
Эль -де -през только фыркнул с презрением , потом поднялся и, не гоhjy ни слоZ , ur_e
^jm] из кухни - неестест_gg о бесшумный и легкий при такой -то массе . Андрей посмотрел
на Горе Лукоh_ и - не удержался все -таки - скорчил ему рожу в том смысле , что такие hl
дела , друг мой , - какой у тебя папаня , оказывается , нерguc и легкоha[m^bfuc ... Впрочем ,
контакта никакого не получилось : парнишка от_e глаза в сторону и даже откусил от
остатков котлеты , чтобы только не общаться с неприятным дядей . (ПраZy щека у него сразу
сделалась еще больше .) Эль -де -през _jgmeky (так же g_aZigh и так же бесшумно ) и сунул
Андрею под нос ц_lgmx фотографию неописуемой красоты : лето , зелень , роскошный белый
лимузин аномальной длины , и какие -то люди рядом - стоят у распахнутых д_j_p . - Это кто ,
по -тh_fm ? - спросил Эль -де -през с неujZabfuf презрением . - Ты . - А это ? - Не знаю . - Он .
Между прочим , заметь : рядышком . Вась -Zkv . - Понял . Сражен . Сдаюсь . ... А _^v и в самом
деле : " печальный чело_d с длинными hehkZfb ". Бледное , слегка одутлоZlh_ лицо , уголки
губ опущены , глаза чуть прищурены от солнца (в руках - темные очки ). Все hdjm]
улыбают ся , зубы напоказ , а он - нет . Ему - грустно . Или , может быть , скучно . Какой -то он ...
несоj_f_gguc ! Вот точное слоh : несоj_f_gguc . Несоj_f_ggZy одежда подержанная и
мешком . Несоj_f_ggh_ лицо ... Выражение лица несоj_f_ggh_ ... И эта общая печальная
расс лабленность ... - А женщина кто ? - Супруга . Алена ГригорьеgZ . - КрасиZy . - Ну дак ! -
Краси -иZy ... - поlhjbe Андрей . - И дети есть ? - Есть . Сынишка . Алик . Это он нас как раз и
фотографирует . - А hl это кто , с тросточкой ? Эль -де -през протянул руку и отоб рал у него
фотографию . - Много будешь знать , знаешь что будет ? - Гос -с-с... Подумаешь , тайны !
Подожди , а что там у тебя написано ? Покажи ! Эль -де -през показал , и с удоhevklием . На
обороте четким детским почерком написано было (фломастером ): " Эль -де -презу - с
благодарностью за k_ ". И blb_атая неразборчиZy подпись . И дата : июль прошлого года .
Числа нет . На_jgh_ потому , что снималось в один день , а надписывалось - в другой . - А
почему его зовут Аятолла ? - Его зовут Хан Автандилоbq , - резко сказал Эль -де -през . - Или
господин Хусаинов . А ты не поlhjyc глупостей . Андрей молча смотрел на него : какой он
огромный , черный , грозный и пра_^gh klhihjs_gguc . Потом сказал : - Кайлас помнишь ? -
Ну , - от_lbe Эль -де -през , сразу же помягчев и сделаrbkv Серегой , Серж ем , Серым ,
Щербатым . - Черная гора . Долина Смерти . Титапури ... - "Обитель голодного черта "... -
Сережа уже больше не сердился , a]ey^ его сделался задумчив . - Если бы я тогда самого
господа бога назZe аятоллой , раз_ ты на меня обиделся бы ?.. - Ну , я hh[ ще -то

не_jmxsbc ... - Эль -де -през от g_aZiguo hkihfbgZgbc соk_f смягчился было , но тут же
посуровел . - Все ! - сказал он Горю Лукоhfm . - Ты меня достал . Пошел с глаз моих , чтобы я
тебя не b^_e . Игрушки убрать ! Десять минут тебе на k_ ... Дай сюда вилку ... Горе Лукоh_
радостно отдало bedm с куском котлеты , съехало со стула и радостно затопало в глубь
кZjlbju , мелькая ue_ar_c из рейтуз клетчатой фланелеhc рубахой . - Побеждает не сила , -
сказал Андрей поучительно , - побеждает терпение . - Это ты о чем ? - спросил Эль -де -през с
подозрением , но уточнять не стал - сунул в рот остаток котлеты , а bedm , не klZ\Zy и не
прицелиZykv , с большой точностью перепраbe через kx кухню в мойку . С лязгом . -
Слушай , - сказал Андрей задумчиh , - как ты думаешь , почему меня детишки не любят ? - А
кто тебя , такого , hh[s_ любит ? - Гм . И то _jgh . Впрочем , женщины ! Женщины меня
любят . - Это не любовь , - сказал Эль -де -през пренебрежительно . - Это похоть . При чем здесь
любоv ?.. Андрей почему -то сразу же вспомнил анекдот про мужика , который сh_c
законной решил однажды показать по b^bdm крутую порнуху , но рассказывать анекдот не
стал : у Сережи k_]^Z была некая затрудненка с юмором . Смешные истории он не
hkijbgbfZe и ничего смешного в этой жизни никогда не замечал . " Ну , не знаю , не знаю , -
гоZjbал он . - Со мной никогда ничего смешного не происходит ..." Он был строгий парень .
Но зато надежный как роллс -ройс . - А откуда он знает , что ты - Эль -де -през ? - спросил ^jm]
Андрей , и на этот раз был понят немедленно , хотя , казалось бы , речь шла уже совсем о
другом . - Сам удиeyxkv , - признался Эль -де -през . - Знает откуда -то . Он hh[s_ k_ знает . -
Но ты ему не гоhjbe ? - Конечно , нет . Чего ради ? Да и когда ? Он со мной дZ раза k_]h
разгоZjbал : когда я нанимался к нему и когда он меня отпраeye в эту командироdm ... - В
какую еще командироdm ? - Ну , в охрану к этому , к Профессору , к кандидату нашему . -
А-а-а... - Я _^v не насоk_f к нему перешел , - объяснил Эль -де -през , доставая из
холодильника новую банку . - К кандидату . Я ведь то лько на j_fy u[hjh\ . - Ну и что ,
тяжелая работа ? - Да нет . Нормальная . Я бы даже сказал - пустякоZy . На хрен кому он
нужен , этот наш Профессор ? - А гоhjyl , у него рейтинг ^jm] круто пошел \_jo , - заметил
Андрей между прочим . - Да , гоhjyl . Я утром се годня в штаб зhgbe - там k_ на ушах стоят
от hklhj]Z . Но hh[s_ -то странно - с чего бы это ^jm] ? - Представления не имею , - соjZe
Андрей - кое -какие соображения по этому поводу у него были . - Вообще -то какая разница ? Я
жду не дождусь , когда ky эта за липуха кончится и я _jgmkv к ребятам . Надоело . У этого
Профессора команда - k_ какие -то нерgh[hevgu_ . Дерганые какие -то . - А ты чего ждал ?
Высокая политика . - Ну да , ukhdZy ... - проhjqZe Сережа Эль -де -през . - Выше дереZ
стоячего . Может , все -таки дать тебе еще пиZ ? Что ты пустую банку сосешь lhjhc час ? -
Спасибо , не надо . Мне и так хорошо . - Потолстеть боишься ? - Нет . Я hh[s_ -то ничего не
боюсь , как ты , может быть , слышал . - Слышал , слышал ... Бодигард из тебя никакой . - Это
почему же ? - А потому , - наставительно произнес Эль -де -през , kdjuая очередную банку , -
что настоящий бодигард должен k_]h бояться . Только тогда от него и будет толк . Тетка в
толпе в зеркальце посмотрела - губы подкрасить , а ты обязан тут же вздрогнуть и
насторожиться . - Ну и ра ботка ! Так _kv день и a^jZ]bаешь ? - Ей -богу . Как проклятый . Но
b^m , конечно , показывать нельзя . С b^m ты должен быть - как египетский сфинкс .
"Каменная задница "... Он засмеялся , но как -то не_k_eh . Лицо его слоgh бы ^jm] постарело ,
глаза останоbebk ь: - Дурак какой -нибудь , собачник гуляющий , посмотрит как -нибудь не
так ... - он замолчал , оборZ\ самого себя , а потом пробормотал : - Знаешь , я k_ -таки позhgx
туда еще разок ... - Он вытянул из заднего кармана мобильник и нажал кнопку . - Чего -то мне
неспо койно ^jm] сделалось , ей -богу , - объяснил он , как бы извиняясь . - Сам не понимаю ,
почему ... Толян , ты ? Да , это я. Ну , как u там ?.. Точно ?.. Водку празднуете ? А не рано ?.. Я
гоhjx , не рано начали ?.. Да ? Ну , слаZ богу ... Ну , даZc . Давай , гоhjx !.. До за ljZ ... Гудят !
- объяснил он Андрею , заметно по_k_e_\ . Гудят , корифеи ! Не рано ли начали ? Глава десятая
ВОСКРЕСЕНЬЕ Финал Он стоял на кухне перед раскрытым холодильником , поедал

бутерброд с яичницей и смотрел , что бы еще такое из холодильника добыть . Во дhj_ за
окном падал с_leuc медленный снег , было тихо и спокойно . Он с наслаждением ни о чем не
думал . Сегодня ему замечательно легко и хорошо ни о чем не думалось , и gmljb себя он
ощущал легкую и теплую , ласковую , пушистую пустоту и совсем ничего больше , кроме этой
пустоты . Впервые , может быть , за последние полгода . Он преhkoh^gh ukiZeky и с
удоhevklием предчувстhал , как будет доh^blv до кондиции разоренную гостиную ,
которую вчера уже в значительной степени при_e в порядок , но недостаточно , безусл оgh
недостаточно . Комната по -прежнему uau\ZeZ в памяти старый рекламный слоган : " Так
u]ey^bl под микроскопом трудноuодимое пятно ". Надо этим случаем hkihevahаться ,
подумал он с приятным предdmr_gb_f . Расставить , наконец , книги должным порядком :
соб рания сочинений - отдельно , беллетристику - отдельно и чтобы по алфаblm , фактическую
литературу - отдельно , на стеллаж слеZ ... Зhghd в д_jv раздался (он аlhfZlbq_kdb
посмотрел на дедоkdb_ часы с кукушкой ) ровно в д_gZ^pZlv : дзинь , дзинь ,
дзинь -дзинь -дзинь - кто -то из "дедов " заяbeky . Скорее k_]h , Матвей - с сосредоточенно
целеустремленным сhbf носом и застыrbf раз и.наk_]^Z мучительным состраданием на
длинном лице . Надо сразу же погнать его за жратhc , hl что . Тут глаgh_ - не даZlv
чело_dm опомниться , а хлеба в доме нет ... Но это оказался не Мат_c : какой -то соk_f
незнакомый чело_d в берете смотрел на него из -под трагических бро_c
трагически -черными немигающими глазами . И с ним , за спиной у него , b^g_ebkv в _qghf
сумраке лестничной площа дки еще какие -то люди , и, уb^_\ их - еще не узнав , а только лишь
обнаружив , - Вадим задохнулся , и k_ , что jh^_ бы успокоилось в нем со q_jZrg_]h ,
улеглось было соk_f , сделалось прошлым и необратимым , сноZ вспучилось и ahjалось ,
слоgh бомба угодила в старое болото . Он даже , кажется , ослеп на мгно_gb_ от этого
страшного aju\Z gmljb , он понял , кто это (как собака понимает - без слов , без имен , без
назZgbc ), и тут чело_d в берете произнес : - Здраkl\mcl_ , Вадим Данилоbq . Я к Zf k_]h
лишь на нес колько минут , u разрешите ? Вадим послушно отступил от него в прихожую , и
чело_d с трагическими броyfb дbgmeky следом , на ходу снимая сhc берет , а за ним
uklmibeb из сумрака и те дh_ , причем i_j_^b - элегантный , в кожаном пальто до пят ,
аристократич ески бледный , отjZlbl_evgh знакомый , с лакироZgghc указкой -тросточкой в
праhc руке . И тогда Вадим сказал хрипло : - Нет . Этому - нет . Не позheyx !.. И чело_d с
беретом сейчас же (ничуть не удиbшись и очень _`ebо ) попросил
аристократически -элегантног о: - Эраст Бонифатьеbq , побудьте снаружи . Пожалуйста . И ты ,
Семен , тоже . Я - ненадолго ... Вы разрешите мне раздеться ? - спросил он у Вадима . - Да , -
сказал Вадим перехZq_gghc от приступа g_aZighc ненаbklb глоткой . - Да , конечно .
Ненаbklv отступила так же g_aZigh , как и налетела , но мысли и чувстZ его беспорядочно
метались . Этот (со_jr_ggh очеb^gh было ), именно этот _^v чело_d мучал , терзал ,
запугивал его (и до позора запугал же , до кроZого поноса !) последние полгода , это же был
нелюдь - з_jv , нраklенный урод , медленный палач , компрачикос поганый , сhehqv ,
этический отброс ... Его надо было сейчас же ударить . Пнуть ногой в коленку . Плюнуть ему в
лицо ... Но f_klh этого он почему -то , со_jr_ggh необъяснимым образом , hij_db естеству ,
hij_db раз уму и логике , испытыZe к нему сейчас самую дружескую симпатию , ласкоuc
резонанс какой -то и даже почему -то сочуkl\b_ . Было почему -то ясно , что он , этот чело_d ,
сам находится сейчас в мучительном душеghf раздрае , нраkl\_ggh болен , нуждается в
простейше м чело_q_kdhf сочувстbb , и очень хотелось это сочуklие как -то ujZablv ...
...Например , помочь ему раздеться . И Вадим aye у него из рук не_khfmx меховую куртку и
по_kbe ее на распялки , а черный мефистофелеkdbc берет с каплями полурастаяrbo
снежинок положил на столик под зеркалом . - Заходите , - предложил он с максимально
доступным ему радушием и по_e его в гостиную , хотя сначала хотел - в кухню , куда позZe
бы любого из сhbo . Но это k_ -таки был не свой . Очень симпатичный , очень и яgh

нуждающийся в душеghf уюте и даже в помощи чело_d , но никаким образом не сhc .
Чужой , Сугубо посторонний ... Да и неhafh`gh было hl так сразу , безо kydhc подготоdb ,
соk_f уж без kydh]h наказания (пусть даже и формально -показного ) забыть k_ обиды и
раны , которы е наносились еще соk_f недаgh . Удиeyykv этим сhbf несyaguf и даже
протиh_kl_klенным каким -то ощущениям , он пригласил гостя в мамино кресло , сам сел
напротив и iheg_ с_lkdbf тоном ос_^hfbeky : " Может быть , чаю ?". Он точно знал , что
никакой чай им не понадобится , и что с_lkdh]h разгоhjZ не будет hh[s_ , да и не умел он
_klb с_lkdb_ разгоhju , однако же что -то заставило его задать этот hijhk и u`b^Zl_evgh
улыбнуться в ответ на вежлиuc и обстоятельный отказ . - Спасибо , нет , - сказал гость с
самы м серьезным b^hf . - Для утреннего чая - поздноZlh , а до файф -о-клока , согласитесь ,
еще доhevgh далеко ... - Он сделал микроскопическую паузу и предстаbeky : - Меня зовут
Хан Автандилоbq . Мы _^v не знакомы ? - Очень приятно , - сказал Вадим . Надо же было
что -то от_lblv . (Хотя , на самом деле , следоZeh бы , на_jgh_ , от_lblv соk_f по -другому :
"Вот тебе и на - не знакомы ! Да у меня от этого нашего с Zfb незнакомстZ вся шкура ,
можно сказать , облезла . Особенно на пальцах ". Впрочем , это было бы грубо . Непри лично ,
неадекZlgh грубо . И неуместно .) - А еще меня частенько зовут Аятолла , - продолжал Хан
Автандилоbq с прежней печальной непринужденностью . - Вы , _jhylgh , это знаете . Но так
меня зовут только те , кто со мною незнаком . - Да , - сказал Вадим . - Понимаю Zk . И он ,
дейстbl_evgh , очень хорошо понимал сейчас , что только чело_d со_jr_ggh уж
посторонний и чужой , никогда не слышаrbc этого мягкого печального голоса , никогда не
b^_ший трагически заломленных бро_c и длинных черных hehk , обрамляющих узкое
бледное лицо , только соk_f уж безнадежный дикарь и Zjар , отпетый жлоб , бомж
подZevguc способен был бы сyaZlv такого слаgh]h печального чело_dZ с сумрачной этой
азиатской кличкой - "Аятолла ". - Я b`m , тут у Zk ремонт ? - полуhijhkbl_evgh ,
полуутвер дительно произнес гость , откро_ggh озираясь . - Да ... jh^_ этого ... Наh`m
порядок ... - Вадим kihfgbe , откуда hagbd беспорядок , и gh\v почуklоZe было приступ
злобы , но сноZ klj_lbeky глазами с печальным a]ey^hf Хана АвтандилоbqZ , и сноZ
злоба испарилась , замениrbkv ощущением сочувстby и готоghklvx сопережиZlv как
только понадобится . Наступило короткое молчание , пятнадцать секунд обоюдной нелоdhklb
печальный чело_d слоgh бы не знал с чего начать новую страницу разгоhjZ и колебался ,
gmlj_ нне ежась от собст_gghc неуверенности . Вадим почти физически ощущал эти
колебания и эту неуверенность , он и рад был бы помочь , рад был бы сказать что -нибудь ,
чтобы разрушить молчание , но со_jr_ggh не представлял себе , что именно . Не о снеге же за
окном заh^blv было разгоhj ?.. ( И еще он подумал ^jm] , что гость hh[s_ -то не так уж
уверен в себе и Zevy`_g , как стремится продемонстрироZlv и как это показалось на перuc
a]ey^ . Была в нем на самом деле какая -то неулоbfZy черhlhqbgdZ , скрытое опасение
ка кое -то , может быть , даже страх ? И это было непонятно , и неприятно , и раздражало , слоgh
заусеница рядом с ногтем .) - Прежде всего , - начал все -таки наконец новую страницу Хан
Автандилоbq , - позhevl_ мне поздраblv Zk . Вы со_jrbeb подb] , который ... Да , да , да -
не спорьте , пожалуйста : каждый , кто со_jrZ_l неhafh`gh_ , со_jrZ_l подb] ! Вадим
намерения спорить h\k_ не имел , хотя и соглашаться с неожиданными этими и даже
чрезмерными комплиментами было бы тоже как -то странно . Как минимум - нескромно . Он с
удоhevklием от_lbe бы сейчас каким -нибудь рекламным слоганом , да как назло именно
сейчас ничего подходящего в голо_ не hagbdZeh , и он только плечами по_e в том смысле ,
что : да ладно ... чего уж тут ... не стоит разгоhjZ ... - Замечательно , но u соk ем не u]ey^bl_
счастлиuf , - сказал Хан Автандилоbq удиe_ggh . - Вы u]ey^bl_ уставшим . - Так оно и
есть , - согласился Вадим , поражаясь проницательности гостя . - Я устал , как Сизиф , - добавил
он ^jm] , неожиданно для себя самого . - Представляете , как уст ал Сизиф , которому удалось ,
наконец , a]jhfha^blv на гору этот сhc камень ? ( Ну , надо ж, как красиh у меня это

сформулироZehkv , подумал он с удиe_gb_f . И откуда что ayehkv ?..) - Представляю , -
сказал Хан Автандилоbq с готоghklvx . - Очень хорошо я его себе представляю и думаю ,
что он соk_f не чувствоZe себя счастлиuf . - "Счастье можно найти только на
проторенных путях "... - Пра^Z . Откуда это ? - Пушкин любил это повторять . Из Шатобриана ,
кажется . Или из Монтеня ? Не помню . Мне это показалось очень то чным : счастье это -
любоv , семья , друзья ... Обязательно - хорошо из_klgh_ , обыкно_ggh_ , никакой экзотики ...
- Да . Очень точно . Очень . И сноZ наступило натянутое молчание . Тема счастья казалась
исчерпанной , тема сизифоhc усталости - тем более . На лице Хана АвтандилоbqZ
проступило страдание , но он спраbeky с собою и сказал , слоgh начиная некую лекцию : -
Тут _^v все дело в том , что в соj_f_gghc России большим начальником может быть избран
либо быrbc партайгеноссе , либо так называемый крепкий хозяйст _ggbd , либо силоbd ... -
Или криминальный аlhjbl_l , - klZ\be Вадим не без яду . Он просто не смог удержаться .
НапрашиZehkv же . - Да , разумеется , - Хан Автандилоbq яду предпочел не замечать , а может
быть , и в самом деле не заметил . - Просто у нас кримин альный аlhjbl_l есть некая
разноb^ghklv силоbdZ : скрытая , тайная , грозная сила ... Но я о другом . Я хотел сказать , что
исключения hafh`gu , хотя и мало_jhylgu . Более того , они , может быть , даже опасны .
Выберут , например , jZqZ - и накачают себе на шею Папу Дока в российском ZjbZgl_ .
Представляете себе Папу Дока в российском ZjbZgl_ ? - Ну , это как сказать , - hajZabe
Вадим . - Виртуальная история k_]^Z страшнее реальной . Хан Автандилоbq беззвучно
похлопал в ладоши . - Очень точно . Но почему u решили , что российский Папа Док - это
bjlmZevgZy история ? - Потому что bjlmZevgZy история - это такая , которая могла бы
осущестblvky , но не осущестbeZkv . - Она осущестbeZkv ! - сказал Хан Автандилоbq
проникно_ggh и с напором . - Спасибо Zf , но она - именно - осущестbeZkv . Вадим
некоторое j_fy смотрел в его бледное , печально улыбающееся лицо . - Но _^v u же сами
хотели , чтобы стал Интеллигент , - прогоhjbe он наконец . - Не понимаю ... - Я хотел ? -
удиbeky Хан Автандилоbq . - Вы ошибаетесь ! Мне было со_jr_gg о безразлично , уверяю
Zk ... Сами подумайте , какое мне до k_]h этого дело ? Другой hijhk , что сама по себе
попытка по_jgmlv ход событий ... по_jgmlv "трубу большого диаметра " - так , кажется , u
это называете ? - это _^v чудо . Поверить в это изначально бы ло неhafh`gh ... - Подождите , -
прерZe его Вадим нерgh . - Вы хотите сказать , что это не u заказали мне ... по_jgmlv
трубу ? - Ну , разумеется , не я! Вы придаете моей особе слишком уж большое значение . Я
никогда не осмелился бы сам поставить перед Zfb так ую задачу . Но меня попросили , и я
никак не мог позheblv себе отказать . - Кто попросил ? - А u не знаете ? Не догадались ? -
Нет . - Нет ? - Хан Автандилоbq яgh находился в большом затруднении . Похоже было , что
он уже сожалеет о затеянном разгоhj_ . - Но в таком случае я h\k_ не уверен , что могу ...
Зачем ? Нет же никакого смысла ... - Нет никакого смысла - в чем ? Хан Автандилоbq не
от_lbe . Врать он яgh не хотел , а гоhjblv пра^m не хотел еще больше . Выдержав
со_jr_ggh недвусмысленную и откро_ggmx паузу , он сказал ^jm] : - В конце концов ,
какая Zf разница ? Глаgh_ _^v не это . Главное , что k_ Zrb проблемы оказались теперь
решены . Все . Вы победили . А значит , как гоhjbl один мой знакомый : " и можете дышать
себе сh[h^gh ". Это было доhevgh пошлое искажени е какого -то очень знакомого стиха .
Плоская шутка , по сути дела . Со_jr_ggh здесь неуместная . Но произнесена она была с
таким g_aZigh прорZшимся и отнюдь не шуточным ukhdhf_jb_f , и Хан Автандилоbq
сделался ^jm] так недоступен и _ebq_klен , что Вадим (удиeyykv себе ) ^jm] gmlj_gg_
hklj_i_lZe и обнаружил на лице сh_f отjZlbl_evgh искательную улыбку . Он тотчас же
kihfgbe Пушкина : " Черт havfb , почувстh\Ze подлость h k_o жилах " и, чтобы побороть
это g_aZigh_ и стыдное наZ`^_gb_ , произнес с рекл амным пафосом : - "Сh[h^gh_ дыхание !
Быстро и надолго !". Однако Хан Автандилоbq , b^bfh , никогда не смотрел телеbahj ,
почему и дурацкого этого uiZ^Z не понял соk_f . Он только броb сhb трагические

hijhkbl_evgh поднял , слоgh ждал продолжения или хотя бы объяснения , но ничего не
дождался и поlhjbe сноZ : - Какая Zf разница , Вадим Данилоbq ? Вы лучше скажите мне ,
что u теперь станете делать ? Вы не задумыZebkv еще , что u теперь станете делать ? Это
был хороший hijhk , потому что Вадим , конечно , ни о чем таком не задумывался . И не
собирался задумываться . Сейчас ему хотелось только понять , кто же его "заказал " и зачем .
Со_jr_ggh бесполезное и даже дурацкое желание , но зато iheg_ естест_ggh_ . - А почему
я hh[s_ должен об этом задумываться ? - спросил он с раздражением . - А потому , - сказал
Хан Автандилоbq проникно_ggh , - что u сделались теперь в некотором роде источником
эhexpbb . - Ну и что ? - Да , собственно , ничего особенного ... Раз_ что ... придется Zf быть
поgbfZl_evg__ . Я читал где -то : эhexp ия уничтожает породиrb_ ее причины ... - Я тоже
это читал , - сказал Вадим медленно . - И тоже - где -то ... Телефонный звонок ^jm] раздался
неожиданно , так что оба почему -то a^jh]gmeb , и Вадим ghь (мимоходом ) отметил про
себя , что гость его только u]ey^b т Zevy`gh , а на самом деле напряжен и слоgh бы ждет
k_ j_fy какой -то неприятности . Он aye трубку . - Слушаю . - Это Андрей , - сказал
Страхоборец . - Он у тебя ? - Д-да ... А кто , собст_ggh ? - Где сидите ? В гостиной ? - Ну . - Или
на кухне ? - Нет , в гостиной . А что ? - Ничего . На kydbc случай , - непонятно объяснил
Страхоборец . - Ты , глаgh_ , не дрейфь , - добавил он . - Продержись еще минут пять , мы
сейчас будем . - Кто это - "u "? - спросил Вадим , но Страхоборец уже дал отбой . Вадим
по_kbe трубку и, пожав плеч ами , сказал гостю : - Странный зhghd какой -то . Ребята , b^bfh ,
сейчас зайдут ... Он сказал это в знак изbg_gby , но гость понял его соk_f по -другому и сразу
же засобирался . - Ну , разумеется , разумеется ... - заспешил он . - Изbgbl_ , я засиделся у вас , а
_^ ь k_]h -то и хотел , что ujZablv Zf сh_ hkobs_gb_ ... И кстати , вот ... - он полез за
пазуху , что -то там ухZlbe , но зацепился , покраснел от нелоdhklb , потом k_ -таки ulZsbe
и положил на середину стола обандероленную пачку долларов . - Не сочтите , пожалу йста , за ...
- Тут лицо его ^jm] исказилось необычайно - слоgh его прижгли огнем или он уb^_e
отjZlbl_evgh_ приb^_gb_ . - Что это ?! - почти закричал он , судорожно kdhqb\ и
загоражиZykv стулом . Вадим оглянулся и тоже kdhqbe . Из спальни , распространяя
объяbшийся ^jm] из ничего неприятный хрустящий шелест , плыло к ним по ha^mom
что -то черно -полосатое , большое , какая -то ha^mohieZающая медуза , размером , как
показалось Вадиму , с ладонь , - сbkZeb пучком неподb`gu_ , как бы парализоZggu_
щупальца -лапк и, длинное черно -полосатое тело беспричинно содрогалось , и _jlhe_lguf
bglhf крутилось над k_ этим прозрачное шелестящее мерцание . Это была гигантская оса .
Тигроuc шершень . Прошлым летом гнездо их объяbehkv ^jm] над балконом , и пришлось
_klb настоящу ю hcgm с этими чудоbsZfb в палец длиной - бесстрашными и опасными ,
слоgh летающий аспид . - ЁК -КЭЛЭМЭНЭ !.. - прошептал Вадим , неhevgh отступая .
Шершень уже плыл над столом , он напраeyeky прямо к Хану Автандилоbqm , он слоgh
целился собою в него - медл енный , страшный , неотjZlbfuc , и Вадим в отчаянии ударил по
нему рукой , не успев ни подумать о hafh`guo последстbyo , ни испугаться по -настоящему .
Он - попал (ощущение в руке было такое , словно он ударил по пучку сухих листьев ).
Шершень упал на стол , прям о на пачку денег и распластался на ней , растопырив полосатые
лапы , k_ так же подергиZykv длинным полосатым брюхом и бессильно дрожа
перепончатыми желтоZlufb крылышками . Он был чудоbsgh , неестест_ggh огромен - со
средний палец длиною . Вадим никогда не b^_e таких и даже не думал , что такие быZxl . -
Спасибо , - сказал Хан , еле шевеля онемеrbfb губами и сейчас же добаbe с отчаянием в
голосе : - Еще один ! Гос -споди ... Из спальни с хрустящим гудением плыл lhjhc - еще
больше , еще страшнее , еще опаснее на вид . Но этот тянул с яguf трудом , как подбитый
бомбардироsbd , еле ползущий к родному аэродрому , не было , конечно , за ним хhklZ
маслянистого дыма , но была эта механическая натуга , почти немощь , неуверенность
какая -то , слоgh летел он ke_imx , не понимая , куда летит и зачем . " Вертолеты - это души

подбитых танков ", - kihfgbe почему -то Вадим ни с того , ни с сего . Этот гигантский , yeuc ,
полудохлый бомбовоз тоже казался чьей -то душой - душой какого -то подземного ядоblh]h
чудоbsZ , - и тоже h\k_ не бессмертн ой , а наоборот - подыхающей на лету . Он еле дотянул
до стола и упал неподалеку от перh]h , сантиметрах в дZ^pZlb от него , но в отличие от
перh]h он даже не шевелился - припаrb к скатерти , лежал неподb`gh и бессильно , слоgh
раздаe_gguc . Хан Автандилов ич был уже в прихожей . Панически суетясь руками и k_f
телом , он судорожно напялиZe на себя куртку , промахиZykv мимо рукаh\ , болезненно
серый , с проступиr_c ^jm] многоднеghc угольной щетиной , губы его k_ j_fy
ше_ebebkv , он бормотал что -то неразбор чиh_ , что -то про "lhjhc раз уже ..." и "... это k_
неслучайно ... это кто -то грозит ..." ( Или "шалит "?) Вадим помог ему натянуть куртку ,
отряхнул от капель и подал берет , он ничего не понимал , ситуация представлялась ему почти
фантасмагорической , ничего неп онятно было с этими чертоufb шершнями ,
пробудиrbfbky ^jm] посреди зимы (и где они до сих пор были ? под кроZlvx ? за
диZghf ? в платяном шкафу ?), и особенно непонятна была эта паника , этот ужас , почти
неприличный , который терзал сейчас его печального гос тя . Никакой печали в нем уже не
оставалось . Никакого достоинстZ . Одна только необъяснимая патологическая паника ... Тут
грянул зhghd в д_jv , и сейчас же кто -то ударил в эту дверь кулаком . Послышались ^jm]
ha[m`^_ggu_ и неприятно громкие голоса - три ил и четыре голоса , мужские , jh^_ бы
незнакомые . - Господи ! - hkdebdgme Хан Автандилоbq . - Да они там сейчас перебьют друг
друга ! Он распахнул oh^gmx дверь , и на лестничной площадке , в _qghf тамошнем
hgxq_f сумраке , ос_s_ggu_ только люстрой из прихожей , обнаружились знакомые лица :
Андрей -Страхоборец (ukhdhf_jguc и презрительный , изрыгающий краткие ругательстZ ),
Юра -Полиграф (с продоhevklенным пакетом в обнимку , румяный и даже красный , как
яблоко , и тоже изрыгающий ) и да_rgbc Семен (со сhbf серым ежиком , начинающимся от
бро_c , и - черт побери ! - с самым настоящим пистолетом наголо ). Все они одноj_f_ggh
орали друг на друга , и ни слоZ разумного было не разобрать , кроме абсолютно черного мата .
Хан Автандилоbq преобразился - мгно_ggh и неузнаZ_fh . Не теряя ни одной секунды , он
рZgmeky klZlv между ними , раскинув руки крестом . - Стоп -стоп -стоп ! - закричал он
голосом eZklguf и неожиданно громким . - Отставить ! Шпаги в ножны , господа , шпаги в
ножны ! Семен , убери стhe . Немедленно ! Алеша ! ( Это - к ком у-то неb^bfhfm , к тому ,
b^bfh , кто стоял пролетом ниже и тоже , надо полагать , со стhehf наголо .) Алексей ,
успокойся ! Ничего страшного не происходит . Никто ни на кого не собирается нападать , не
пра^Z ли , господа ? ( Это уже - Страхоборцу , по -прежнему очен ь громко , но самым
доброжелательным тоном и с самым доброжелательным ujZ`_gb_f лица ). - СylZy и
истинная пра^Z , - тотчас же прекратив изрыгать черную брань , откликнулся Страхоборец -
прекрасный , благородный и _ebq_klенный , как сам король Артур в натур альную _ebqbgm .
Или сэр Найджел . Или лорд ГленарZg . Смотреть на него сделалось одно удоhevklие , если
бы не дрожь в коленках при мысли , что застыrbc в классической боеhc позе Семен (а
раgh и неb^bfuc отсюда Алеша ) сейчас откроет беглый огонь из сh_ го огромного
никелироZggh]h пистолета , который он и не думал "убирать в ножны ". - По крайней мере ,
МЫ ... - Страхоборец сделал такой мощный акцент на этом "мы ", что даже дал маленького
петуха , но тут же попраbeky : - Мы отнюдь не собираемся нападать . Но мы намерены
защищать ! И самым решительным образом . - Кого и от кого ? - ос_^hfbeky Хан
Автандилоbq , делая шаг в сторону , чтобы рукой опустить k_ -таки к полу никелироZgguc
стhe непреклонного Семена . - Вы прекрасно знаете кого и от кого , - объяbe Страхобо рец
ukhdhf_jgh . - Не притhjycl_kv ! Всем же k_ из_klgh . Вы лучше скажите мне ,
пожалуйста , ведь u сегодня _kv день klj_qZ_l_kv с мелкими , но омерзительными
неприятностями , сударь ? Не так ли ? - Так , - сказал Хан Автандилоbq , помедлив лишь самую
малост ь. - Я надеюсь , у Zk хZlbeh сообразительности понять , что это отнюдь не случайные

соiZ^_gby ? - Так это - Z -аша работа ... - протянул Хан Автандилоbq с некоторым даже
удоe_lорением . - Представьте себе , да . - Господи , но зачем !? - Мы хотим , чтобы u
ос тавили в покое нашего друга . - Вы имеете в виду Вадима ДанилоbqZ ? Но у меня нет к
нему никаких претензий ! Мы с ним в прекрасных отношениях . И я глубоко уZ`Zx и ценю
его ... - Это что -то но_gvdh_ , - процедил скhav зубы Страхоборец и hijhrZxs_ посмотрел
на Юрку -Полиграфа . Юрка -Полиграф (трезuc как стеклышко и напряженный , как перед
большой дракой ) уже нацелился на Хана АвтандилоbqZ , слоgh пойнтер на Zev^rg_iZ . Он
перехZlbe a]ey^ Страхоборца и киgme , - коротко и отчетлиh , - будто гербовую печать
по ставил на за_j_gguc текст . И тогда Страхоборец поглядел уже на Вадима , недоуменно
поджаrb губы самым комическим образом . - Мать Zrm наперекося , - сказал ему Вадим
пересохшей глоткой . Голос у него наконец прорезался . - Защитнички хреноu ... На этом
разбо рка (она же стрелка , она же , если уж на то пошло , терка ) благополучно закончилась , и
ukhdb_ разбирающиеся стороны разошлись вроде бы доhevgu_ собой и iheg_ jh^_ бы
удоe_lоренные . По крайней мере , g_rg_ k_ это u]ey^_eh именно так . Хан
Автандилоbq , раскланяrbkv со k_fb остающимися , проследоZe в сопроh`^_gbb Семена
и Алеши gba (к сh_fm "Мерседесу "), а навстречу им , демонстративно не спеша , с чуklом
большого достоинстZ поднялись : Вельзевул , имеrbc b^ насмешлиh -победительный , и
Мат_c - лег комысленно крутящий на указательном пальце цепочку с аlhfh[bevgufb
ключами и никого не желающий b^_lv в упор . Тут уж обошлось без каких -либо
поклонов -ре_jZgkh\ , хотя и iheg_ на уроg_ упрощенного дипломатического протокола (то
есть прохладно , но без a аимных грозных uiZ^h\ , окриков и обнажения стheh\ ). А потом
ky компания дедов с грохотом , с шарканьем и победными ha]eZkZfb \ZebeZkv в кZjlbjm ,
сметя собою хозяина с порога его собст_ggh]h дома . Напряжение боеhc схZldb слетело с
них , жить им стало легко и хорошо , отпустило - они разом k_ сделались румяные , веселые ,
громогласные и дьяhevkdb доброжелательные ко k_fm на с_l_ . - Какие тут у нас
натюрморты зелененькие ! - kdjbqZe Вельзевул , едZ только оказаrbkv в гостиной . - Где
такие надыбали , Ва дим Данилоbq ? Вадим молча показал ему фигу и спрятал пачку в задний
карман джинсов (который с молнией ). Шершней на столе уже не было . Слоgh их никогда и
не было h\k_ . Но они - были . - Как тебе мои питомцы ? - продолжал Вельзевул , сбрасывая с
себя куртку и шujyy ее в пространстh . - Как тебе мои Vespa crabro? Произ_eb
необходимое i_qZle_gb_ ? Аятолла наш , я полагаю , в штаны надундолил ? ОчароZl_evgu_
сущестZ , не пра^Z ли ? У Брэма , между прочим , сказано : " Гнезда их достигают очень
почтенных размеров - почти _ebqbgu _^jZ ". Но старина Брэм не b^_e нынешних
шершней -мутантов ! Вадим хотел спросить его , где эти i_qZleyxsb_ Vespa crabro
отсижиZxlky в данный момент и не могут ли они пожалоZlv к нему , Вадиму , ночью , но
Вельзевул его не слушал - с тем же аза ртом он уже рассказывал (всем желающим слушать и
не желающим - тоже ), как утром устроил Аятолле "маленький уютный балаганчик " с
отборными мокрицами (Oniscus asellus) в глаguo ролях . И тоже мутантами , разумеется . - ...С
мутантами получается лучше k_]h , он и послушные , yeu_ , на k_ согласны , ты меня
понимаешь ?.. Тут уж он в портки точно надундолил ! Гарантирую !.. Жалко , что никто этого
не b^_e , но я и так знаю : надундо -олили его сyl_cr_klо , надундолили от k_c души !..
Конечно же , он был сегодня герой , наш Вельзевул - тощий , голенастый , костляuc
Повелитель Мух , он же Рмоахал , он же Главатль , он же Тольтек достойный наследник расы
дреgbo атлантов , силой слоZ и мысли по_e_аrbo жиhlgufb и растениями . Он нашел
управу на непобедимого eZ^udm . Он принудил его отказаться от злобных замыслов . Он
заставил его надундолить в портки ... Но слушали его k_ раgh неgbfZl_evgh , потому что он
был трепло . Его обнимали за костляu_ плечи , похлопывали по сутулой спине , трепали ему и
без того растрепанную гриву (желтую , как у льZ ), Матвей , расчувстhаrbkv , попытался
его даже облобызать , но глаguf образом занимались k_ не Вельзеmehf , а подготоdhc

пира победителей : откупориZeb принесенное с собой пойло , раскладыZeb по тарелкам
снедь , требоZeb у хозяина bedb -ложки ... Они галдели и _k_ebebkv - победители . Они ни
черта не понимали , что произошло . Им казалось , что отныне k_ задачи благополучно
разрешены и что именно они эти задачи разрешили . И hh[s_ k_ они сегодня были герои .
Все как один . Они uke_^beb Аятоллу и _eb его по городу с самого утра . Герой -Мат_c
p_ibeky в его ослепительно белый "Мерседес ", как бульдог в штанину , и не отпускал гада от
себя ни на шаг - и это у него получалось iheg_ профессионально , если не считать случая на
углу Москоkdh]h и Фрунзе , где он , уe_drbkv преследоZgb_f , чуть не ibebeky юзом в
белую роскошную корму , однако же Бог спас . Герой -Андрей про_e перегоhju с
противником на недосягаемой для обыкно_ggh]h чело_dZ дипломатической ukhl_ :
задаbe гада личным преhkoh^klом и, g_ всяких сомнений , перематерил матершинника
Семена с его сраным пистолетом . А что касается героя -Юрки -Полиграфа , то он был как
k_]^Z точен , однозначен и чисто конкретен ... ... За k_ эти подb]b было uiblh с бурным
энтузиазмом и даже с некоторой жадностью , вноv наполнено и вноv uiblh же . В голоZo
зашумело теперь уже и от спиртного тоже . Мат_y потянуло спеть , и он незамедлительно
спел - старинное , даgh уж всеми позабытое и ur_^r__ из употребления , но _qgh
прекрасное : По дороге в Бигл -Добл (по дороге в Бигл -Добл !), Где растет тенистый топ 'л... И
Вельзевул тотчас же подхZlbe ("чет_jluf голосом "): Шел _k_euc паренек , не жалел сhbo
сапог , Веткой ke_^ ему махал топ 'л... Выяснилось ^jm] , что песню эту знают k_ , и k_
почему -то klZeb (со стаканами наиз готоdm ), торжест_ggh и разом , слоgh при исполнении
любимого гимна . Знал _k_euc паренек : ждет любимый городок , Ждет его родной
Бигл -Добл !.. ... Что за чертоsbgZ , думал Вадим , старательно uодя энергичные синкопы .
Что это нас разобрало ^jm] ? Что за k_ общая , g_aZigZy и aZbfgZy любоv ?.. Мысли у него
цеплялись друг за друга и путались , преjZsZykv в "бороду ", знакомую каждому рыболову .
Из какой -то неожиданной петли ^jm] uiheaeh : " Эhexpby уничтожает породиrb_ ее
причины ..." Это надо было бы обдумать . А, ijhq_f , зачем ? Может быть , наоборот , ничего
не обдумывать , а лучше еще раз uiblv ... и потом сноZ налить . В конце концов , плеZlv мне
на эhexpbx . Вообще . Главное , что k_ мы здесь братья ... и наk_]^Z . " А где u k_ были ,
когда я дристал от страха ? - спросил он , сh^y броb самым грозным образом . - Где ? Неделю
назад k_]h ?.. И ^jm] - слоgh прос_le_gb_ на "ас нашло ..." И сразу же , строго : не надо так
думать . Это дурно . Это недостойно . О друзьях так не думают . О братьях ... Не суди , брат !
(Это , каже тся , Юрочка f_rbается , Полиграф .) А кто , собст_ggh , судит ? Я? И не думаю
даже . Страшный суд . Районный . " Решение районного Страшного суда ут_j`^_gh в
городском Страшном суде и теперь будет опротестоZgh в Верхоghf Страшном суде "... О
хищные жертu _dZ ! В конце концов , k_ люди слабы . Все , совсем без исключения . И
особенно слабы так называемые супермены : они не способны спраblvky с собой и
отыгрываются на других . Тоже слабых ... Как так - глупости ? Хотя -а-а... А пусть даже и
глупости . Между прочим сказа но : хочешь , чтобы тебя услышали , говори глупости ... ... Тут
Андрей объяbeky рядом , обнял Вадима за плечи и принялся ласкоh уговариZlv его поехать
с ним куда -то ... Куда -то далеко , в непроизносимую даль ... Там у него есть страна холмов ,
целая планета холмо в, их там тысячи - округлых , одинакоuo , неukhdbo сопок , _kghc
шелкоbklh -зеленых и мягких , летом буро -желтых , колючих , источающих зной ... а между
ними прихотлиhc змеей (гигантской драконьей кишкой ) изbается цепь сорока семи озер ,
библейски фантастиче ских и прекрасных : перh_ зеленое и т_j^h_ b^hf , слоgh малахит ,
другое - непра^hih^h[gh желтое , маслянистое и как бы мертh_ , третье - гагатоh -черное
(не агатоh_ , а именно гагатоh_ , гагат - это такая разноb^ghklv антрацита ), оно черное , но
когда см отришь под из_klguf углом к солнцу , т_j^Zy стеклянная h^Z брызжет k_fb
ц_lZfb радуги , спектрально -чистыми , слоgh это не h^Z , а экран какого -нибудь
супермонитора ... И там надо будет отлаebать раков ... там h^ylky раки , разноц_lgu_ и

тяжелые , слоg о из золота ... собст_ggh , они и в самом деле из золота : они uly]bают
золото из h^u и из ила золото , молибден , уран ... Каждый такой рак - пара тысяч баксов , но
раз_ в баксах дело ?.. " Ты же лучше меня знаешь , что дело соk_f не в баксах ". "... Знаю . Но
зачем тебе я понадобился ? Возьми лучше Вельзевула , он этих тhbo раков будет
"угоZjb\Zlv ", как тараканов в Zgghc ..." - "Чудак , да я же для тh_c пользы . Знаешь : уйди от
зла - сотhjbrv благо ". - "Знаю : уйдя от блага , не содеешь зла ..." - "Какое там благо : сожрут
они тебя . Сегодня мы тебя отмазали , а заljZ зазеZ_fky , и они тебя - ам !.." - "Ты ничего не
понял , - сказал ему Вадим . - У меня k_ хорошо . А-атлично , Константин !.. ДаZc uiv_f ". -
Да тише u , гробозоры ! - заорал ^jm] Матвей , и когда стало чуть тише (k_ , кроме
Вельзевула , замолчали и haajbebkv на него ), произнес несколько непонятных слов и
закончил : - ...Тhc Интеллигент -Профессор , побеждает в перhf круге : шестьдесят hk_fv
процентов - чистая победа ! - Ну ? - сказал Вадим , осознав (не сразу ), что обращаются именно
к нему . - Пальцы гну ! - ряdgme Мат_c , поднимая над голоhc лэптоп , с которым он
пристроился в уголочке на диZg_ . - Экзитпол опубликоZeb ... Фонд Сороса ... У Профессора -
шестьдесят hk_fv процентов , у Генерала - двадцать семь . Чиста я победа в перhf туре . - У
кого победа ? - спросил Вельзевул , до которого , как праbeh , k_ доходило медленно . (" Я
понимаю медленно , но k_]^Z !".) - У Профессора ! - Как так - у Профессора ? - прогоhjbe
Вельзевул , и ahj его обратился на Вадима . И k_ haaj ились теперь уже на Вадима , слоgh
он со_jrbe что -то ^jm] и неприличное . Он пожал плечами . - Так я что Zf k_ j_fy
пытаюсь lhedhать ... - сказал он проникно_ggh . - Только u же не слушаете . Все молчали .
Все слоgh протрез_eb . - Я же тебе гоhjx , - сказал Вадим , обращаясь к Андрею . - Меня не
надо оборонять . У меня k_ о'кей ... - То есть ты сделал это ? - сказал Андрей медленно . - Ну . А
что тут такого ? - Что тут такого ? - поlhjbe Андрей . - Он спрашиZ_l : что тут такого ? -
Сделал и сделал , - сказал Вади м. - Вот если бы я еще понимал : как ? Андрей сказал : - Он нас
спрашиZ_l : как ? Нас ! А Юрка -Полиграф сказал : - То есть , получается , - мы зря корячились ?
Или не зря ? А Вельзевул сказал : - Ни хрена себе - уха ! Ты сам -то в это _jbrv ? А Мат_c
сказал : - Ну , и что мы теперь будем с этим делать ? Это был уже не ноuc , но зато
единст_ggh праbevguc hijhk . Только hl никто не знал на него от_lZ . * * * ... Роgh в
дZ^pZlv дZ , когда избирательные участки окончательно закрылись и стало МОЖНО ,
запустили долгожданный митинг перед oh^hf в штаб -кZjlbjm . Мороз даbe уже не на
шутку . Уши щипало , и мерзли пальцы в перчатках , но под бронежилетом k_ раgh было
жарко , и от напряжения пот j_fy от j_f_gb скатыZeky по жиhlm и по спине . Эль -де -през
и сам не понимал , откуда у него это напряжение и почему . На перuc (да и на lhjhc -третий )
a]ey^ k_ было спокойно и iheg_ обыкно_ggh . Приuqgh_ множестh запрокинутых лиц ,
округлиrb_ky от опасения пропустить хоть слоh глаза , полураскрытые рты и лихорадочная
эта готоghklv ра зразиться аплодисментами , как только подскажет интонация оратора .
Оратор был , как обычно , на ukhl_ . Он был со_jr_ggh уверен , что уже победил , но
скромничал , обходил острые углы , однако самоощущения победителя не скроешь , и, может
быть , именно поэтому он был сегодня особенно хорош , раскоZg и щедр , он даже шутил
сегодня , чего обычно не позheye себе делать соk_f ("толпа не любит шуток , толпа k_]^Z
мучительно серьезна ")... По k_c площади , черной от народа , поднимались в лучах
прожекторов столбы белого па ра из заZe_gguo снегом канализационных люков и облачка
пара uju\Zebkv из каждого полураскрытого рта , снег в сугробах на обочине празднично
серебрился , а там дальше , где площадь и толпа уходили из круга с_lZ , снег мрачно
поблескиZe на _lях дереv_\ и на кустах бульZjqbdZ , - там тоже стояли люди , но их было
мало : это были случайные прохожие - из тех , что прогулиZeb по бульZjqbdm сhbo собак . И
не успел Эль -де -през толком разобраться , почему пояbehkv в нем это ощущение
болезненного напряжения , как от туда , из -за черно -белых мрачно мерцающих кустов
потянуло ^jm] ледяной угрозой , от которой не было спасения . Это не прицелиZgb_ было и

hh[s_ даже не "намерение со_jrblv ". Это было нечто ни на что не похожее : угроза
леденила глазные яблоки и была желтой и блестящей . Как с_`bc гной , но - ледяная . Он
оцепенел , ощутив ее , и потерял несколько замерзших в беспомощности секунд , а потом
kihfgbe : то же самое было пару дней назад , в точности то же самое , и шло оттуда же - из
кустов - и ^jm] исчезло тогда , так же g_aZigh , как и появилось . А hl сегодня - не
исчезало ... длилось ... налиZehkv нечело_q_kdhc силой ... грозило лопнуть , разразиться
гибелью , безликой и неотjZlbfhc . Ничего нельзя было сделать . Успеть было можно , а hl
сделать - нельзя . Выпрыгнуть перед Профессором , закрыв его собой ... схZlblv за пышную
седую ше_exjm , согнуть беспощадно пополам это импозантное туловище в мохнатом
пальто , спрятать , затолкать за сbgphый фартук , наброшенный на балюстраду ... просто
поднять шухер ... Все это Да , можно было успеть сделать , но k_ это было - он знал - k_ это
было бесполезно . " Атас !", - сказал он ларингофону и успел еще уb^_lv удиe_ggh_ лицо
по_jgmшегося к нему Петюни Федорчука , но тут k_ , что он предчувстhал и чему
помешать никак не мог , произошло . .. .С_lys__ky яркое пятно пояbehkv там , где стояли на
бульZjqbd_ случайные зеZdb , - слоgh dexqbe кто -то странный расфокусироZgguc
фонарь . ПродолгоZlh_ пятно , нероgh_ , бугристое , с мутными потемнениями на нем ... Пятно
это стремительно налиZehkv желты м светом , клочки пара серыми тенями крутились по нему ,
k_ сделалось желтым на площади - толпа , столбы пара , запрокинутые лица ... Это лицо ,
понял он ^jm] . Чья -то посмертная маска , понял он . Золотая . Незнакомая ... И тут ледяная
eZ]Z замерзла ^jm] у него на глазах , и он мгно_ggh ujm[beky - без какой -либо видимой
причины , без боли , без дурноты , только ^jm] яростно обожгло язык и глотку , слоgh он по
неосторожности хZlbe раскаленного кофе . ... Но пахло соk_f не кофе . Запах был сильный ,
незнакомый и, скор ее , неприятный . Чистилище , подумал он отe_q_ggh - скhav желтый
туман . Он и сам не знал , откуда и почему kieueh у него в мозгу это слоh , которое он
слышал за kx жизнь , может быть , дZ раза и уж точно никогда не произносил kemo сам .
Чистилище , чистилищ е, поlhjye он молча , пытаясь мучительно понять , почему k_ hdjm]
желтое и почему он сам не стоит уже , а сидит , прислониrbkv спиной к балюстраде - ног и
рук у него нет , горит ошпаренная глотка , глаза в орбитах ледяные и следят (сами собой , без
kydh]h ег о на то желания ), как Толян с Фанасом , согнуrbkv слоgh под бомбежкой ,
уволакиZxl в дом длинное мертh_ тело в белом мохнатом пальто . Наklj_qm им , в клубах
пара , ukdZdbали заполошные штабисты с ошалелыми лицами и ребята из gmlj_gg_c
охраны . И k_ это происходило в желтой плотной тишине , слоgh уши ему забило тугими
eZ`gufb тампонами . Петя Федорчук ^jm] заслонил собою kx эту немую картинку -
присел на корточки , заглянул в лицо , про_e рукой перед глазами , и сейчас же тампоны из
ушей пропали куда -то , и Эль -де -през понял , что никакие это были не тампоны , а плотный
истерический ор сотни надсадных глоток - соединенный hiev толпы в последнем градусе
паники . И скhav этот вопль Петюня спросил (iheg_ спокойно и даже делоblh ): - Ну , ты
как ? Дырок нет ? - Не знаю , - сказал Эль -де -през и подтянул к себе непослушные ноги . - Что
это было ? - спросил Петюня , помогая ему подняться . - Не знаю ... Ноги были Zlgu_ , но
держали , а на руках почему -то не оказалось перчаток , и обе ладони были в ссадинах -
продольные ранки распухли , сочились сукроbp_c , и он машинально лизнул их , как в
детст_ . - Ты его b^_e ? - спросил Петюня . Лицо его , румяное и спокойное , ничего не
ujZ`Zeh , кроме деловитого интереса . Смоляные hehku стояли торчком , как k_]^Z , и, как
k_]^Z , он был акку ратен и готов к любому повороту событий . Только hl "Макаров " у него в
руке смотрелся не соk_f k_ -таки обычно . - Не знаю , - сказал Эль -де -през в третий раз и
спросил сам : Профессор как ? - По -моему , ... дец , - сказал Петюня . Он больше уже не
]ey^u\Zeky в лицо Эль -де -преза , он смотрел по_jo его голоu , на площадь , искал там
глазами что -нибудь достойное gbfZgby и, видимо , не находил . - Точно , не b^_e ? - спросил
он сноZ . Тогда Эль -де -през , сделав над собою усилие , раз_jgmeky на сто hk_fv^_kyl

градусов и тоже стал смотреть на площадь . Там было полно бегающих людей , орущих h kx
глотку и яgh не знающих , куда бежать и где укрыться . Это было бы похоже на панику
тараканов в Zgg_ , но было там и еще доhevgh много таких , которые не бегали , а лежали на
снегу - человек дZ^pZlv , а может быть , и пятьдесят , они лежали поперек площади , образуя
какую -то почти праbevgmx фигуру , длинный оZe , протянувшийся от бульварчика досюда .
Некоторые шевелились и как бы пытались klZlv , но большинстh лежало неподb`gh .
Соk_f неподb`gh . Похоже , им тоже был ...дец . - Вон там что -то было , - сказал Эль -де -през .
- На бульZjqbd_ , в кустах . - Что именно ? - Гоhjx тебе - не знаю . Не b^_e . - А почему ты
сказал "атас "? - Потому что почуял . Петюня посмотрел на него , сделав губы дудкой . - Ну да ,
ну да . За это тебе и деньги платят ... А сейчас чуешь что -нибудь ? - Не знаю . Скорее , нет . -
Ладно , - сказал Петюня решительно . - Пойдем посмотрим . Они спустились по пандусу и
пошли через площадь - Петюня (с "Макароuf " наголо ) i_j_^b , Эль -де -пре з следом - на
Zlguo ногах , в которых , слоgh он их отсидел , забегали теперь огненные искры . СлеZ , на
тротуаре , толпились люди , они стали тише , орали , но не так пронзительно , как раньше , и их
стало заметно меньше - b^bfh , самые напуганные убежали отсюда соk_f , а остались самые
неистребимо -любознательные ... А спраZ где черные тела - было соk_f тихо , только сухой
надрыguc кашель там раздаZeky , мучительный и множест_gguc , как беспорядочная
стрельба . И стоял сильный , горькоZluc и со_jr_ggh здесь неуме стный запах - не то
a[ZeZfmq_gghc старой пыли , не то горелой бумаги . - Петюня , ты запах слышишь
какой -нибудь ? - Ну ? - Чем пахнет ? - Пахнет , что мы с тобой остались без работы , - сказал
Петюня и хохотнул невесело , оглянуrbkv через плечо скошенным свирепым глазом . Он
сказал и еще что -то , но тут в толпе слеZ соk_f уж истошно заhibeb ("Скорую ! Скорую
uau\Zcl_ , козлы !..."), и Эль -де -през Петюню не услышал , а переспрашиZlv не стал . Петюня
был шутник , а сейчас было не до его шуток . Эль -де -през осознал , нако нец , что произошло , и
это осознание обожгло его так , что он окончательно опомнился . Он дело проZebe . Хозяин
поручил ему дело , а он это дело проZebe . Перuc раз в жизни , но зато уж целиком и
полностью и без каких -нибудь разумных опра^Zgbc ... Но _^v я ни чего не мог сделать ,
подумал он отчаянно . Неhafh`gh было что -нибудь сделать ... Он понимал , что это - не
опра^Zgb_ . Да он и не пытался опра^u\Zlvky . Так , бессмысленное бормотание это было -
убогое бормотание покалеченной профессиональной чести . Слушать это бормотание никто
не станет , да и некому его будет слушать ... Петюня шагал быстро , и они уже оказались на
бульZjqbd_ , среди кустов , сугробов и серебристых дереv_\ . Здесь было сумрачно и
пустоZlh - только в отдалении кучкоZebkv беспорядочно какие -то темные неу_j_ggh
дb`msb_ky туда -сюда личности . И тихие собаки . Все , как один , эти люди были с собаками .
И больше ничего здесь , конечно же , не было . Мерт_ggh с_lbeb ртутные лампы скhav
переплетения _lей . Снег был _kv затоптан , собачьи какашки чернели , и среди этих
какашек , в самом конце бульZjZ лежало неподb`gh_ тело со сZeb\r_cky в снег шапкой .
Черный беспризорный пудель с hehqZsbfky ремешком бродил тут же неприкаянно , и
Эль -де -през мельком отметил , что собаку бьет крупная дрожь , и kihfgbe почем у-то про
Мефистофеля ... Какая -то сyav была между этим черным пуделем и Мефистофилем ... он
забыл , какая . - Ну что ? Чуешь здесь чего -нибудь , нет ? - спросил Петюня , настороженно
озираясь . - Нет . Понимаешь ... остыло уже все ... Не знаю , как тебе объяснить ... - Надо же , ты
посмотри , как они k_ лежат , - сказал Петюня . - Как сигара , точно ? Он засоuал "Макаров " в
кобуру за пазухой и глядел на это непра^hih^h[gh праbevgh_ пятно , образоZggh_ на
заснеженной площади лежащими телами . Это дейстbl_evgh была сигара . В ближнем острие
ее они сейчас стояли , а дальнее упиралось в балюстраду , где теперь никого уже не было ,
только метались заполошные штабисты без пальто и без шапок . Словно язык ядовитого
пламени из некоей гигантской форсунки ue_l_e откуда -то отсюда , из -за кустов , и u`_]
k_o , кто оказался на пути к намеченной цели . - Огнемет , - сказал Петюня . - Или газомет

какой -нибудь . Не было никакого огнемета , хотел сказать Эль -де -през , но не сказал , потому
что Петюня и сам знал , что не было ни огнемета , ни газомета , а было здесь что -то такое , о
чем они никогда раньше не слыхиZeb . Да и никто , на_jgh_ , не слышал . - Больше всего это
было похоже на лазер , - сказал k_ -таки Эль -де -през . На kydbc случай . Он понимал , что зря .
- А почему тогда - сигара ? - сейчас же hajZabe Петюня . - Пшел , пшел отсюда , - сказал он
пуделю , который попытался к ним приблизиться . - Пшел , гоhjx ! - Отстань , - сказал
Эль -де -през нерgh . - Не трогай его . - Да ну его в жопу ! Терпеть ненаb`m блохастых . -
Может быть , он - этого ... hl этого ... Петюня наклонился и сунул дZ пальца за hjhlgbd
лежащему , потом снова uijyfbeky , ul_j пальцы об куртку и, _kv скриbшись , покачал
голоhc . Лицо у лежащего было серое , сbgphое , безжизненное , и Эль -де -през ^jm] сноZ
почуkl hал запах горелой бумаги . Он заставил себя присесть на корточки . Запах шел от
тела . Но никаких следов огня не было . И hh[s_ не было никаких следов поражения . Просто
лежал , подломив под себя тряпочные руки , мертuc чело_d с полуоткрытым рто м и
стеклянными глазами на темном сильно небритом лице . Бомж какой -то . Неподb`guc ,
брошенный кое -как , в точности такой же , как и те несколько десятков , что на площади . И
пахло от них от k_o горелой бумагой . Или подгореr_c кашей . Или паленым hehkhf ... Но
на площади k_ -таки оставались жиu_ . Двое или даже трое - шевелились , а один hh[s_
поднялся и, сгибаясь в мучительном раздирающем кашле , пошатыZykv , почти с ног Zeykv
от этого кашля , брел сейчас прочь , куда -нибудь , подальше отсюда ... - Ну ? - сказал Петюня
нетерпелиh . Он , b^bfh , k_ еще ждал от Эль -де -преза откро_gbc . Петюня был простой
чело_d : обосрались - ладно , даZc хоть информацию какую -нибудь соберем . " Что именно
произошло ? Каким образом ? Где располагался ? Как ушел ?.." Эль -де -през заставил се бя
ше_eblvky - еще раз огляделся (ничего ноh]h не обнаружил ), обогнул тело , трясущийся пес
сунулся ему в ноги унылой мордой , он осторожно обогнул и пса (мельком подумал : hl бы
кого сейчас допросить - этот , на_jgh_ , k_ b^_e ), на снегу ^hev кустов был о много
собачьих следов , человеческих не было соk_f , а по ту сторону кустарника снег и h\k_
лежал нетронутый . Похоже , палили прямо с дорожки , из -за спины этого ... который с
пуделем ... поверх его голоu и по_jo толпы : балюстрада отсюда отлично просматрив алась ,
театрально ос_s_ggZy прожекторами . Выпалил и - ушел себе , не торопясь , в сторону
Белоберезоhc , где фонарей раз -дZ и обчелся и где у него , скорее k_]h , стояла машина . А
может быть , и \_jo по бульZjm ушел - спокойно , по дорожке , без паники и суе ты , между
дереv_\ , между собак и собачников ... - Я hl чего не понимаю , - сказал он Петюне . - Ведь я
его почуял . Однозначно . Но почему я у_j_g был , что ничего нельзя сделать ? Ни прикрыть ,
ни спрятать - ничего . Безнадежно было , понимаешь ?.. Он замолчал , потому что ни
рассказать , ни объяснить толком он k_ раgh ничего не умел . Да и бессмысленная это была
затея - объясняться с Петюней . При чем здесь Петюня ? Ты сhb объяснения прибереги лучше
на будущее , подумал он неприязненно . Тебе теперь kx жизнь придетс я объяснительные
писать ... " Лучший друг президентов ", мудила -грешник ... А что я мог , спрашиZ_lky ? Мое
дело маленькое : я должен был его почуять . Почуял ? Почуял . И что ? А ничего ! Ничего нельзя
было сделать . Вот этого мне никогда и никому не объяснить , подум ал он с отчаянием . Как
объяснить , откуда я знал , что ничего нельзя было сделать ... - А ты -то ? - сказал он Петюне . -
Неужели ничего не b^_e ? Соk_f ? ( Петюня помотал румяными щеками .) Соk_f ничего ?
Он не ждал серьезного от_lZ . С какой стати ? Но Петюня ^j уг от_lbe iheg_ серьезно ,
хотя и коротко . Он ничего не b^_e . Все было со_jr_ggh нормально , а потом он услышал
"атас ", тут же (по инструкции ) по_jgmeky , чтобы заслонить "тело ", но Профессор уже падал
- как стоял , с поднятой рукой , - падал на спину , и его тут же подхZlbeb Фанас с Толяном . -
... А ты стоял на коленях и, jh^_ бы , пытался перебраться за перила , а потом по_jgmeky и
сел спиной . И, похоже , тут же ujm[beky вчистую ... - И uklj_eZ не видел ? - Не было
uklj_eZ . - А что было ? - А ни хрена не было , - сказал Петюня Федорчук . - Вдруг k_ начали

падать , а другие заорали и забегали туда -сюда , как тараканы ... Да пош -шел ты , каз -зел ! -
прошипел он с ненаbklvx и пнул в бок пуделя , который опять попытался приблизиться . Пес ,
издаrb екающий звук , отскоч ил и опрометью бросился прочь . Он поскакал \_jo по
бульZjm , опустив голову , с_kb\ уши до земли и устаb\ нос в снег , слоgh пытался
обнаружить там что -нибудь жизненно для себя Z`gh_ . Поводок hehqbeky следом ,
подпрыгиZy на замерзших какашках . Эль -де -през смотрел , как он бежит , и думал : aylv его
домой , Сережке -маленькому ? То -то радости было бы . Но _^v и этого даже нельзя : аллергия ,
мать ее туда и сюда . Ну , что за жизнь такая паршиZy , беспрос_lgZy ! Ничего нельзя , и
ничего i_j_^b нет хорошего , кроме гнилых неприятностей ... Он k_ еще смотрел ke_^
убегающему псу , когда заклекотали , заueb , зас_jdZeb огнями по площади налетевшие
сразу с трех сторон "ноль -тройки " и милицейские "луноходы ". ЛИРИЧЕСКОЕ
ОТСТУПЛЕНИЕ № 6. ЖИЗНЬ ПРОДОЛЖАЕТСЯ /***... Я ничего то лком не знаю об ее
болезнях . Знаю , что был у нее рак . Вырезали , вроде бы , благополучно ("... как в мешочке
ugmeb ..."). Знаю , что она с тех пор ждала haращения этого рака , дождалась , перенесла
lhjmx операцию , тоже , jh^_ бы , благополучную . На_jgh_ , ждет его и сейчас , если она
сейчас hh[s_ чего -нибудь ждет . Я помню ее молодой и прекрасной . Я был ex[e_g в нее по
уши , как и k_ мы , вся наша бригада . Гарцевали hdjm] нее , слоgh лейб -гусары , через kx
комнату , толпой , бросались - огоньку поднести к сигарет ке , остроумием блистали ,
ui_g^jbались друг перед другом в меру сhbo hafh`ghkl_c каждый , а потом , когда она
уходила из комнаты , очумело глазели друг на друга : что это с нами , ребята , господи ?.. На
наших глазах она преjZsZeZkv в сухую крючконосую _^vfm с длинной белесой щетиной на
подбородке . Оставались только орехоu_ глаза и бархатный ее голос , но и этого было
достаточно для нашего ею hkobs_gby . Однажды - она как раз _jgmeZkv домой после lhjhc
операции - я подслушал случайно , как она сказала ему с ужасом : " Вот это hl - я, посмотри ".
Это было на кухне . Потрошеная курица лежала на кухонном столе белая , голая , с
пупырчатыми ляжками и бесстыдным черным от_jklb_f между ними ... " Потрошеная
курица , - сказала она с ужасом и поlhjbeZ : - Кура потрошеная ..." Именно с той поры она и
начала пить . Бесконечные карточные пасьянсы за кухонным столом . Ликеры . Налиdb . А
потом и обыкно_ggZy h^hqdZ - по бутылке в день , а потом и по д_ ... Приемник на
подоконнике , на голо_ - скоба наушников , по клеенке - россыпь ка рт , полупустая бутылка и
стакан тут же - обыкно_gg_crbc наш _q_jgbc натюрморт . Я думал , она слушает музыку ,
но однажды , когда она заснула , уткнуrbkv лицом в клеенку , я осторожно снял наушники и
послушал - чистый детский голосок uодил там : " Аве Мария грацья плейна Доминус тейкум
бенедикта ту ин мульерибус ет бенедиктус фруктус _gljbk туи Йезус ..." И детский
печальный хор подхZlu\Ze : " Санкта Мария матер деи ора про нобис пекаторибус ..." А
потом тишина , космическое молчание и сноZ - "Аве Мария грацъя плейна ..." Я позZe его , и
он с трудом дотащил ее , hehdhf , до постели - она была уже худая , но большая и k_ еще
тяжелая тогда . Это теперь она съежилась , слоgh мертuc ha^mrguc шарик ...***/ Роберт
сложил распечатку пополам , еще раз пополам , подумал секун ду , а потом решительно порZe
странички в лапшу . Никому это не покажешь . Да никому это и не нужно . Жизнь
продолжается . Жизнь все раgh продолжается : hl уж и hkdj_k_gv_ на исходе , а
понедельник - на носу . Зhgblv Тенгизу напомнить еще раз , или достаточно уже ?
Достаточно , решил он . Он старался не думать о заljZrg_f дне : зашторенная палата ,
болезненная желтизна ночника , мерт_gguc дух поганой неопределенности - еще не смерти ,
но уже и не жизни тоже ... Отe_dbkv , приказал он себе , и послушно отe_dky - aye листочки
с сегодняшней порцией последней сэнсееhc статьи , пробежал глазами полузнакомый текст -
сэнсей g_k -таки изменения и добавил кое -что для ys_c понятности . /***... Ничего не
изменится , пока мы не научимся как -то поступать с этой hehkZlhc , мрачной , наглой ,
лениhc , хитрой обезьяной , которая сидит внутри каждого из нас . Пока не научимся как -то

hkibluать ее . Или усмирять . Или хотя бы дрессироZlv . Или обманывать ... Ведь только ее
передаем мы сhbf детям и gmdZf f_kl_ с генами . Только ее - и ничего кроме . (" Я старый
хакер , и я точно знаю , что нет на с_l_ программы , которую нельзя было бы улучшить . Но
что значит УЛУЧШИТЬ , когда речь идет о ДНК ?..") ... Но hl _^v что поражает
hh[jZ`_gb_ : k_ доhevgu ! Или - почти k_ . Или - почти доhevgu . Недоhevg ые стонут ,
плачут и рыдают , молятся , бьются в припадках чело_dhex[by , и ничего не способны
изменить . Сylu_ . Отдающие себя в жертву . Бессильные фанатики . Они не понимают , что
ВОСПИТАННЫЕ никому не нужны . Во всяком случае , пока - не нужны ... ... Это как
нег рамотность , аналогия исчерпывающая . Тысячелетиями неграмотные люди были нормой , и
это никого не беспокоило , кроме сyluo и фанатиков . Понадобилось что -то очень
сущест_ggh_ переменить в социуме , чтобы грамотность сделалась необходимой . Что -то
фундаментальн о Z`gh_ . И тогда , как по мано_gbx жезла МоисееZ , за какие -нибудь сто лет
k_ стали грамотными . Может быть , и hkiblZgghklv тоже пока нашему социуму не нужна ?
Не нужны нам терпимые , честные , трудолюбиu_ , не нужны и сh[h^hfukeysb_ : нет в них
никакой нео бходимости - и так k_ у нас ладненько и путем . (" Пусть мною упраeyxl . Не
hajZ`Zx . Но только так , чтобы я этого не замечал ...") Что -то загадочное и даже сакральное ,
может быть , должно произойти с этим миром , чтобы Чело_d Воспитанный стал этому миру
нуже н. Чело_q_kl\m сделался бы нужен . Самому себе и ближнему своему . И пока эта тайна
не реализуется , все будет идти , как klZjv . Поганая цепь j_f_g . Цепь приuqguo пороков и
нраklенной убогости . Ненаbklguc труд в поте лица сh_]h и поганенькая жизнь в об ход
ненаbklguo законов ... Пока не потребуется почему -то этот порядок переменить ... (" В России
у нас действуют только дZ закона : закон сохранения энергии и закон неубывания энтропии
дайте по мере необходимости благополучно нарушаются ".) ***/ Роберт не ста л ничего
праblv , хотя и напрашиZehkv . Пусть утром сам прочтет и сам попраbl . Альтруизм есть
эгоизм благородного чело_dZ . Мы , да , альтруисты , но не до такой же степени , чтобы
праblv на праdm обреченное . Жизнь продолжалась . Пора было делать укол и идти домой . В
спальне с_lZ не было . Сэнсей , за_jgmшись в халат , лежал на кроZlb , лицом к стене ,
скорчиrbkv , - он притhjyeky спящим . На стене над ним слабо отсвечиZeZ лаком картина
Пиросмани , гоhjbeb - подлинник . Роберту больше k_]h в ней нраbehkv наз Zgb_ . Она
называлась "ХОЛОДНЫЙ ПИВО " ( большими печатными букZfb ). - Укол , сэнсей . Время . -
Какой укол ? Зачем ? Темно же ! - Ничего , в такую мишень трудно промахнуться , А кроме
того , можно зажечь с_l . - Это пра^Z ... А какой -нибудь достойный компромисс ha можен ?
(Вымученный юмор беспомощного старика , загнанного в темный угол , из которого есть один
только uoh^ - в заljZ , в понедельник , в Дом Страдания . Такой юмор надлежало
поддержать , хотя бы только из обычного милосердия .) - Я не хожу на компромиссы , -
u сокомерно от_lbe Роберт , разрывая упакоdm шприца . Сэнсей ^jm] спросил (не
оборачиZykv , k_ так же - лицом в стену ): - Вы тоже меня осуждаете , Робин ? - А як же ж,
конечно , - сказал Роберт . - А за что , собст_ggh ? - Но он уже насторожился - голос сэнсея ему
не понраbeky решительно . - За то , что я учинил с Вадимом . - Вот как ? Вы что -то учинили с
Вадимом ? Роберт k_ еще пытался держать юмористический тон , хотя сомнений уже не
оставалось , что речь пошла о серьезных _sZo . И ^jm] понял . - А u не заметили ? - Заметил ,
- медленно сказал Роберт . - Только что . - Вы считаете , это было слишком жестоко ? - Какая
разница , что я считаю , - пробормотал Роберт . А может быть , и не пробормотал h\k_ , а
только подумал . ("... Вы лениu и нелюбопытны . Бог подал Zf со k_c сh ей щедростью , как
никому другому , а u останоbebkv ...") Лицо Вадима ^jm] kihfgbehkv , не лицо , а
физиономия мокрая , зябкая , с просинью , физиономия непристойно , до омерзения
перепуганного человека . (Стоило оно того ? На_jgh_ .)... И запах псины от него ... И голос его
- искательный голосишко битого холуя ... ("... Вы сделались самодостаточны , u не желаете
летать , Zk iheg_ устраиZ_l прыгать ur_ толпы , u ДОВОЛЬНЫ - даже самые

недоhevgu_ из Zk ...") ... И потому надлежит нас иногда пришпориZlv ? Шенкеля дав ать ?
Дабы не застоялись ? На_jgh_ . Если чело_dZ не бросить однажды в h^m , он никогда не
научится плаZlv , хотя умение плавать заложено в нем самим Богом . И если не гнать нас
пинками к зубодеру , - так и будем ведь ходить с дырками в зубах ...... Какая , ijh чем , теперь
разница . Он сделал это , он добился сh_]h , а теперь мучается . Вадим , небось , ходит гоголем :
он победитель , и k_ зубодеры позади . А этот странный старик мучается , потому что не
уверен и никак не убедит себя , что достигнутая цель опра^u\Z_l сре дстZ . - С нами иначе
нельзя , - сказал Роберт с максимально глубоким убеждением в голосе . - Победа все
списывает ... ( Сэнсей слушал . Внимательно . Насторожив затылок с черно -багроuf пятном
"чертоh]h подзатыльника ".) " Достигнутая цель опра^u\Z_l средстZ ", - сказал Роберт этому
пятну . Врать было неприятно . Но в конце концов , он , может быть , и не jZe соk_f ? - Все ,
Zr_ j_fy истекло , - сказал он бодро и надломил кончик ампулы . - РазочароZgb_ -
горестное дитя надежды , - сказал сэнсей . Он все еще лежал лицо м в стену . - Но , может быть ,
k_ -таки , попозже ? Перед самым уходом ? - А я, собст_ggh , уже собрался . Одиннадцать
часов . - Караул ! Праздник кончился ! - сказал сэнсей , задирая полу халата . Глава
одиннадцатая ДЕКАБРЬ Со_jr_ggh нет j_f_gb Отбыли точно в деся ть , по дороге большей
частью молчали . Сэнсей сидел на обычном сh_f месте (самом безопасном , спраZ сзади ) и
hh[s_ не произнес ни слоZ - только в самом начале , усажиZykv , тихонько поздороZeky с
Тенгизом . Новость насчет Интеллигента его просто раздаbeZ никогда прежде не b^_e его
Роберт таким тихим и покорным . С самого раннего утра , с момента , когда позhgbe какой -то
доброхот от Аятоллы и преподнес подарочек , он ничего не хотел , на k_ был согласен и
только киZe , как носом клеZe , причем каждый раз - с некоторым запозданием , слоgh до
него не сразу доходило . Тенгиз , оказывается , о q_jZrg_f знал k_ и даже , b^bfh , больше .
По сhbf каналам . О деталях - умолчал и hh[s_ , уb^_ши сэнсея , сделался молчалив . Он
упраeye машиной с необычной для себя осторож ностью , никаких разгоhjh\ не заh^be и
только иногда скhav зубы отпускал очередную порцию (ihe]hehkZ ) " блинов " пополам с
энергичными ин_dlb\Zfb в адрес "долбаных наледей , ue_^_c и проледей ". А Роберту уж
соk_f было не до разгоhjh\ . Он думал о "стран ных преjZlghklyo бытия ", о несчастном
Интеллигенте -Профессоре , о бедолаге Ядозубе , но более k_]h - о том , что будет , когда они
приедут на место : позо_l его сэнсей с собой в палату или k_ как -нибудь обойдется . В
палату идти не хотелось категорически . Он kihfbgZe это землистое и ставшее со_jr_ggh
чужим лицо , iZeuc морщинистый рот , длинные белесые hehku по щекам , болезненный
a]ey^ беспомощного , обессиленного жиhlgh]h ... костляZy грудь в вырезе серой рубашки ...
горький запах мочи ... Безжалостная k_ -таки штука - эта наша обыденная жизнь . И не то беда ,
что мы от нее меняемся . Беда в том , что она нас преjZsZ_l . Всех . Всегда . Без всякого
сожаления . И безо kydhc пощады ... Прибыли на место роgh в д_gZ^pZlv . Тенгиза оставили
в машине , В одиночест_ . Пер ед зданием никого не было . Елки стояли тихие и грустные под
снегом , не было b^gh ни посетителей на широкой входной лестнице , ни прогулиZxsboky
пациентов с финскими санками напере_k . У д_j_c палаты сэнсей останоbe Роберта и
сказал ему тихо : - Подождите здесь . Только не исчезайте , пожалуйста . Может быть , я Zk
позову ... И я не хочу , чтобы мне мешали . Роберт , естест_ggh , подчинился . Пере_e дух .
Отошел от д_j_c в глубину холла , сел в тяжелое кожаное кресло у журнального столика ,
увидел криh_ сh_ отраж ение в экране гигантского udexq_ggh]h телеbahjZ . Покусал губу ,
aye , не глядя и не b^y , какой -то дурацкий журнал со столика . Стыд u_^Ze глаза . Какого
черта ! Это же не моя обязанность - присутстhать ... Я же не jZq . И не родст_ggbd ... Он
знал , что эт о - его обязанность . И это есть его обязанность , и еще многое - неприятное ,
неаппетитное , горькое и стыдное ... Но k_ -таки не такое стыдное , как облегчение , какое
испытыZ_rv , когда удается уклониться . " Никогда не жалейте себя , - kihfgbe он . - Каждый
из нас достоин жалости , да только hl жалеть себя - недостойно ". В доме было не_jhylgh ,

непра^hih^h[gh , з_gys_ тихо . Как в сказочном her_[ghf замке . Неестест_ggh тихо ,
с_leh , пусто и пахло , как в ботаническом саду - пряностями и сказкой . Не слышно было ни
eZklgh -сh[h^guo разгоhjh\ медперсонала , ни шарканья подошв согбенных пациентов , ни
зычного перекликания нянечек , протирающих кZ^jZlgu_ километры здешнего линолеума , -
ничего здесь не было из сh_h[uqghc атмосферы большой , пусть даже и самой
приbe_]b роZgghc и дорогой больницы . Впрочем , это _^v и не больница была на самом
деле . Это был хоспис для богатых . Для очень богатых . А может быть на самом деле и не
хоспис даже . В хосписах дожиZxl безнадежные . А здесь был - дhj_p надежды . Дом Самой
Последней Надежды ... Сначала , перu_ минут пять , ничего hdjm] не происходило . Он
листал журнал - яркие , глянцеu_ страницы , фотографии роскошных аlhfh[be_c и женщин ,
с_jdZxsb_ небоскребы , специфические тексты , рассчитанные на специфического
читателя ... Поглядывал рассеянно ijZо -e_о ^hev коридора , менял положение ulygmluo
и перекрещенных ног , старался не прислушиZlvky к неgylghfm голосу сэнсея из -за д_j_c
палаты (голос этот ^jm] udjbklZeebahался из тишины - то ли сэнсей д_jv закрыл
недостаточно плотно , то ли звукоизоляция здесь была , как в доходном доме )... Ничего не
происходило . Экзотические растения в кадках , спраZ и слева от гигантского , в полстены ,
окна , источали тропические запахи . За окном была заснеженная аlhklhygdZ , несколько
заснеженных лимуз инов на ней и "шестерка " Тенгиза соk_f не заснеженная , но -
грязноZlZy . Из глушителя шел кудряuc дымок . Потом ^jm] обнаружилось некоторое
дb`_gb_ в коридоре слеZ . Из -за угла выкатилась медицинская тележка (стеклянная
этажерка на колесиках ) и f_kl_ с нею - классическая , прямо -таки плакатная медсестра
(прямая , как торшер , монахиня в клобуке - неподb`gh_ лицо и поджатые губы ). Едва только
увидев их обеих (монахиню и тележку ), Роберт мгно_ggh понял , что они напраeyxlky
именно сюда , в эту hl палату , к сэнсею , и надобно срочно принимать меры . Он поднялся и в
дZ шага оказался у д_j_c палаты , став к ней спиною . Журнал при этом он почему -то
захZlbe с собой , только с_jgme его в трубку и трубкой этой стал постукиZlv в раскрытую
ладонь леhc руки . Таким образом он как бы хотел подчеркнуть прочность сh_c позиции и
полную неготоghklv эту позицию покинуть . Чувстhал он себя при этом достаточно глупо .
И неуверенно . Монахиня и тележка приближались - нетороплиh , неотjZlbfh и со_jr_ggh
бесшумно , слоgh плы ли по_jo коjh\hc дорожки . Колбочки и стаканчики на этажерке
беззвучно подрагиZeb , неподb`gu_ , бесц_lgu_ глаза монахини смотрели мимо и
непреклонно . Роберт мысленно съежился . Заранее . В предчувстbb . А за спиной , за д_jvx ,
голос сэнсея стал ^jm] ihe не различим , и, со_jr_ggh того не желая , Роберт услышал : -
...Ничего не изменится , пока мы не научимся что -то делать с этой hehkZlhc , мрачной ...
наглой , лениhc обезьяной ... Голос сноZ сделался неgylguf (слоgh бы сэнсей расхажиZe
туда -сюда по палате и сейчас по_jgmeky спиной к д_jb ), а монахиня надbgmeZkv iehlgmx
и klZeZ , глядя бесц_lgufb сhbfb пугоbpZfb в упор , и a]ey^ ее сделался
требоZl_evguf и неодобрительным : слоgh она только что обнаружила перед собою
препятстb_ и теперь с холодным нетерпением ждала , пока препятстb_ это само собою
расточится и исчезнет . - Изbgbl_ , но сюда нельзя , - сказал ей Роберт , преодолевая
естественное желание уступить дорогу женщине и медицинскому работнику . - Анализ кроb ,
- сказала монахиня , почти не разжима я губ и по -прежнему глядя наскhav . Наue_l . - Не
сейчас , пожалуйста . Сейчас сюда нельзя . - Назначено на сейчас . - Пожалуйста , - сказал
Роберт . - Не сейчас . Сейчас нельзя . - Хорошо , - ^jm] согласилась монахиня . - Я зайду через
час . Только пусть ничего не кушает , - и, приuqgh раз_jgmшись , укатила дальше по
коридору , беззвучная , как белый призрак с неестест_ggh прямой спиной . Сэнсей за д_jvx
hkdebdgme ^jm] : - И вот _^v что поразительно : k_ доhevgu !.. Дверь , и дейстbl_evgh ,
была не прикрыта . Роберт хотел было ее прикрыть , но тут же сообразил , что получится
щелчок или скрип , какой -нибудь дурацкий предательский шум , и будет нелоdh ... Он

колебался , не понимая , как поступить . Тем более что ему ^jm] стало интересно . - ...Это как
неграмотность , представ ь это себе на минутку . Тысячелетиями неграмотные люди были
нормой ... Надо было что -то предпринимать . Немедленно и решительно . Но он не
предпринимал ничего . Он слушал . Подслушивать дурно . Но _^v он не подслушиZe . Он -
слушал ! И это было совсем не то , что читать . - ...поганая цепь j_f_g . Цепь пороков и
нраklенной убогости . Ненаbklguc труд в поте лица сh_]h и поганенькая жизнь в обход
ненаbklguo законов ... Пока не потребуется почему -то этот порядок переменить ... Тут
сэнсей , b^bfh , и сам заметил , что д_jv плохо прикрыта - голос его приблизился , и д_jv
захлопнулась . Со щелчком . Но без скрипа ... Роберт пере_e дух и _jgmeky в сh_ кресло .
Бросил скрученный журнал на столик , сел , ulygme ноги . Не то чтобы речь сэнсея содержала
в себе ноh_ , но определен ное i_qZle_gb_ она произh^beZ (и сильное i_qZle_gb_ , между
прочим ), причем самым острым (понял он ^jm] ) было ощущение мертhc тишины в от_l на
сэнсееu откро_gby - слоgh он тренироZeky в произнесении какой -нибудь там
нобелеkdhc лекции перед зеркал ом в пустой прихожей . Или , может быть , она сегодня в
себе ? Бывает же она в себе . Хоть и редко очень . И с каждым месяцем все реже ... Впрочем , и
нечто ноh_ там , у сэнсея , тоже было . Было , было , не спорь . Пополам со старым . И потом -
это сильно у него получи лось , с отчаянием и страданием ...... Что -то загадочное и даже
сакральное , может быть , должно произойти с этим миром , чтобы Чело_d Воспитанный стал
этому миру нужен . Чело_q_kl\m . Самому себе стал нужен . И пока эта тайна не реализуется ,
k_ будет идти как встарь . Цепь убогих пороков и нраklенной убогости . Ненаbklguc труд
в поте лица сh_]h и поганенькая жизнь в обход ненаbklguo законов ... Пока не потребуется
^jm] и почему -то этот порядок переменить ... В том -то и беда : не знаем мы , что надобно
нашему бед ному сhehqghfm миру и что с ним еще должно произойти , чтобы он захотел ,
наконец , Чело_dZ Воспитанного . Да только мы _^v hh[s_ массы вещей не знаем . Причем
гораздо более элементарных . Например , знаете ли u , что Вальтер Скотт писал сhb самые
знаменитые романы под псе^hgbfhf , а точнее гоhjy , hh[s_ анонимно ?.. Что кроZый
Пол Пот был изначально мягкий , интеллигентный , скромный чело_d , любящий и даже
нежный отец , и зZeb его в молодости Салот Сар ?.. Мало ли чего мы не знаем . Какие ,
например , были посл едние , предсмертные слоZ Василия Льh\bqZ Пушкина , u знаете ?
Никогда и никто не догадается . " Как скучны статьи Катенина !" - сказал он напоследок . (Вот
как надо любить литературу !) Он попытался kihfgblv еще что -нибудь - неожиданное , из
недаg_]h чтения , - и даже kihfgbe было что -то (про ацтеков ), но тут в коридоре ghь
начались перемещения hckd протиgbdZ , и он отe_dky на суконную реальность . По
коjh\hc дорожке не спеша , но у_j_ggh , приближалась доhevgh странная пара . Роль
стеклянной этажерки играл о теперь кресло -каталка , f_klh монахини был монах -
неukhdbc , но яgh очень крепкий , широкоплечий чело_d в черном спортивном костюме с
неразборчиhc красной эмблемой на сердце , а в кресле hkk_^Zeh нечто соk_f уж
несообразное - инZeb^gh_ тело , k_ в голубом , с серебром и золотом , с серебряными и
золотыми драконами от шеи до пяток - голый белый череп , космато -чернобородый , в
неестест_ggh огромных черных очках , закрывающих полоbgm лица . Ну hl , подумал
Роберт с горечью . Теперь - эти . Он поднялся и заня л сhc пост - спиной к д_jb - стараясь
держаться уверенно и незаbkbfh , как и подобает настоящему бодигарду . Тенгиза бы сюда ,
подумал он мельком . Очень не помешал бы здесь старина Тенгиз ... Протиgbd приблизился ,
и теперь Роберт мог b^_lv глаза того , кто катил коляску . Неприятные глаза . Волчьи . Или ,
скорее , пожалуй , змеиные . Раgh^mrgu_ , как у пресмыкающегося , но при этом прозрачные ,
с_leu_ . Да , без Тенгиза мне здесь не обойтись . Роберт ulZsbe из -за пояса мобильник . А
может быть , они не к нам ?.. Но они были именно к ним . Коляска останоbeZkv в шаге от
д_jb , и косматый инZeb^ сказал ukhdbf , слегка надтреснутым голосом : - Здравствуйте ,
мой дорогой . Мне бы к Стэн Аркадьеbqm . К господину Агре . В этот момент Роберт узнал

его : это был тот самый Великий Цел итель (по имени Лешка -Колошка ), к которому они уже
Татьяну Олегоgm h^beb без kydh]h толку . Только космами с тех пор оброс , слоgh
команданте Че Гевара . И бодигарда себе завел . - Господин Агре сейчас не принимает , - сказал
ему Роберт без kydhc приязни . - Ничего -ничего . Меня примет . - Господин Агре просил его
не беспокоить , - Роберт гоhjbe почти механически , а сам поглядыZe краем глаза на
jZ`_kdh]h бодигарда и лихорадочно думал : пора нажимать аларм на мобильнике или еще
раноZlh будет ? - Мой дорогой , - гоhjbe между тем Целитель надтреснутым голосом ,
со_jrZy успокоительные помаZgby белыми ладонями . - Все путем . Стэн Аркадьеbq мне
назначил на это j_fy ... - Имею приказ не беспокоить . - А я тебе объясняю , что меня именно
ждут , непонятлиuc ты чело_d ... Беседа яgh зашла в тупик , и жиh_ hh[jZ`_gb_
нарисоZeh Роберту малоприe_dZl_evgmx картинку неизбежно надb]Zxs_]hky насилия :
тычок в болевую точку , ha^_cklие на отключающую точку и прочие прелести , описанные в
соj_f_gghc литературе о гангстерах и киллерах . Он нажал тревожную кнопку на
мобильнике и, так сказать , препоручил себя своей судьбе . - Я, мой дорогой , не люблю , когда
мне препятствуют ... - поurZy надтреснутый сhc голос , проha]eZkbe напористый инZeb^ ,
и тут , слаZ богу , дверь растhjbeZkv , и сэнсей пояbeky , как бог из машины . Лицо у него
было озабоченное и напряженное до незнакомости , и он сказал : - Алексей . Я Zk жду .
Проходите ... Один ! - добаbe он сейчас же , улоb\ дb`_gb_ змеиноглазого плечистого
монаха . Возникла суета . Кресло -коляска прошло в д_jv не ^jm] , пришлось покорячиться ,
причем корячились k_ , dexqZy и роскошного инZeb^Z Алексея . Он обеими руками крутил
туда -сюда никелироZggu_ колеса , пригоZjbая на разные лады : " Один , обяза -ательно
один ... Вот b^bl_ , дорогой мой , а u мне не _jbeb ... Я, Стэн Аркадьеbq , гоhjx ему :
назначено мне ! А он стоит , как Мамаев курган ..." А тем j_f_g_f слеZ по коридору уже
приближался , дb]Zykv с быстротой почти неестест_gghc , хмурый Тенгиз , готоuc к самому
худшему , но тут кресло протиснуло сь gmljv , д_jv захлопнулась , и в коридоре остались
трое - трое бодигардов , слегка запыхаrboky и k_ еще настороженных . Но напряжение уже
отпускало их , уходило , как ha^mo из проколотой шины . Как болевой приступ . Как шок .
Плечистый монах последний раз об мерил их прозрачными , абсолютно раgh^mrgufb
глазами , по_jgmeky (через широкое леh_ плечо ) и удалился в холл , к телеbahjm , сел
напротив , aye со столика газету и тут же ее раз_jgme - быстро и жадно , слоgh соскучился
по ноhklyf . Ничего не оставалось , как тоже отступить на исходные . Роберт _jgmeky в сh_
кресло , а Тенгиз klZe у прозрачной стены между пальмами и стал смотреть gba , на стоянку .
- Блин ... - произнес он с досадой . - Машину не запер . Забыл lhjhiyo . - Кому она нужна , тhy
жестянка , - откли кнулся Роберт , не оборачиZykv . - Но -но ! Попрошу без фамильярностей ! -
Тенгиз отошел от окна и сел рядом . - Ну , изbgb , - Роберт исподлобья наблюдал за
потенциальным противником , и hh[jZ`_gb_ сноZ рисоZeh ему разнообразные ,
малоприe_dZl_evgu_ картинки . Они помолчали , ^\h_f уже теперь наблюдая , как
потенциальный противник листает газету . - Память стала соk_f плоха , - сказал Тенгиз . - Все
забыZx . - Имена , адреса , яdb ... - Нет , в самом деле . Да_qZ , предстаv себе , забыл фамилию
клиента . На языке _jlb тся , а kihfgblv , блин , не могу . - Это называется шперунг , -
объяснил Роберт рассеянно . - Заикание памяти . - Да , это я уже знаю ... " Запомнить нетрудно -
kihfgblv трудно ". И так далее . Относительно "пыльных чуланов у нас в черепушках "... -
Цитируешь помале ньку ? Я скоро по индексу цитироZgby uc^m у вас на перh_ место . - Уже
ur_e , блин . Лицо , приближенное к телу . Только тебя и цитируем ... Тут раздалось чириканье
мобильника , и потенциальный протиgbd тороплиh ulZsbe из кармана трубку . Он гоhjbe
тихо , но слышно его было хорошо , и тем более непонятным казалось то , что он гоhjbe . -
...Белую ? Ну да - серебристую ... Есть . Только в леhf нижнем ее не было ... Вчера . Понял .
Есть ... Есть ... Сделаем . Есть . Он спрятал мобильник и, не по_jgm\ голоu кочан , быстрым
шагом удалился по коридору в ту же сторону , откуда десять минут назад пояbeky . - Кто

такие , не соk_f понимаю ... - сказал Тенгиз раздумчиh . - Или ты их знаешь ? -
Представления не имею , - соjZe Роберт , чтобы не заниматься дурацкими утомительными
объясне ниями . - По -моему , этого , в роскошном халате я где -то b^_e ... В кино , может быть ?
В рекламном ролике ?.. - Ну , со lhjuf -то тебе k_ ясно , я полагаю ? - О да , - сказал Тенгиз . -
Здесь , блин , разумных hijhkh\ нет и быть не может . Роберт не hajZ`Ze , и Тенги з, понизив
голос , спросил : - Худо ? - он мотнул голоhc в сторону палаты . - Не знаю , - сказал Роберт . -
Не b^_e . Думаю , что худо , - он опять кривил душой , но не объяснять же было ему про
нобелеkdmx лекцию , которую сэнсей читает полутрупу . - Б-блин , - сказ ал , огорчиrbkv ,
Тенгиз , и они оба надолго замолчали . Потом Тенгиз спросил : - И как тебе понраbeZkv эта
история ? Я имею в b^m - с Интеллигентом . Роберт пожал плечами . - Да , господа мои , -
сказал Тенгиз . - Воистину : k_ , что неестественным путем было нача то , неестест_gguf
путем и закончится . Роберт hajZabe без kydh]h азарта : - Чего уж тут неестест_ggh]h :
шлепнули , как простого , заскорузлого лоха . Если отe_qvky от деталей , разумеется . Детали -
да . Тут остается только руками раз_klb . - Нет , голубчик , не гоhjb . Не как простого . Соk_f
не как простого . И не только в деталях дело . " Если бы ненаb^ysb_ a]ey^u могли убиZlv ,
население бы сильно поубаbehkv ". Ядозуб - он это умел . Он был олгой -хорхой , только u
k_ в это по_jblv не умели ... А hl знаешь ли ты , кто его охранял ? Интеллигента ?
Эль -де -през . Лично . - А кто это ? - Роберт удивился . - "Кто таков , почему не знаю ?" - Л. Д. П.
- Тенгиз нарисоZe в ha^mo_ три букu с точками . - Лучший Друг Президентов . - Кто -нибудь
из наших ? - догадался Роберт . - О да ! И не кто -нибудь , а Серега Вагель . - А... " Идеальный
бодигард ". Я с ним незнаком . - Естест_ggh , он никогда с нами не общается . Вернее , редко . -
Куда уж реже . Никогда . - Это с тобой - никогда . А с нами , с простыми людьми , - редко , но
k_ -таки общается . - Что ж он его не спас , если он "идеальный "? Или он только по
президентам специалист ? - В том -то и проблема , блин . В том -то и проблема ! Видимо , против
лома нет приема . - "Нету лучшего приема , чем сидеть k_ j_fy дома ", - процитироZe
Роберт , и они сноZ зам олчали . По коридору прошуршала (спраZ налеh ) еще одна монахиня
в клобуке и с толстой пачкой бумаг на согнутой руке . Тихо было , как в приемной
какого -нибудь самого высокого преhkoh^bl_evklа , но как ни напрягал Роберт слуха , ни
звука не доносилось теперь из палаты , и со_jr_ggh неhafh`gh было представить себе , что
там делает этот странный чудо -инZeb^ в синем халате , исполосоZgghf серебряными
драконами . Тут Роберт ^jm] , ни с того , ни с сего (а в общем -то понятно почему ) kihfgbe
даgbc разгоhj , которы й имел место между сэнсеем и человеком , которого прислал
Аятолла , - разгоhj по поh^m Интеллигента , которого они , ijhq_f , дружно и не
сгоZjbаясь , называли "наш Профессор ". " В экономике наш Профессор обладает скорее
убеждениями , нежели познаниями ", - ск азал тогда чело_d Аятоллы . И сэнсей _`ebо
заметил , что это звучит , как цитата . " А это и есть цитата ", - заметил чело_d Аятоллы
(лощеный , длиннолицый , длиннорукий , hh[s_ длинный , безукоризненно _`ebый , _kv с
иголочки - от лакироZgguo штиблет до упо требляемых цитат ). " Но , однако же , согласитесь ,
- к месту ". - "Вот как ? И откуда же это ?" - "Представьте себе , не помню . У меня странная
память : я хорошо запоминаю тексты , но со_jr_ggh не помню ссылок ". Тут сэнсей
посмотрел на Роберта , и Роберт не подкача л: " Андрэ Жид . " Подземелья Ватикана ". Переh^
Лозинского . Цитата не соk_f точная ". " Спасибо ", - сказал ему сэнсей и сноZ обратился к
чело_dm Аятоллы и к теме разгоhjZ : " Но _^v ему и не надо обладать познаниями , нашему
Профессору . Достаточно убеждений . Он же политик , а не экономист ". " Мы придержиZ_fky
роgh такого же мнения ", - мгновенно откликнулся чело_d Аятоллы , и они , видимо ,
загоhjbeb о деталях (и теперь понятно , о каких : как поэффективнее настрополить беднягу
Резалтинг -Форса ) - h всяком случае , Роберт был тут же отослан готоblv кофе по -турецки ...
- Все раgh жалко , - сказал ^jm] Тенгиз . - Конечно , жалко , - согласился Роберт . - Он столько
намучался , бедняга , и все коту под хhkl . Но зато он научился поhjZqbать трубу ! - Какую

трубу ? - Большог о диаметра . - Да я не о нем ! - сказал Тенгиз с досадой . - Блин . С ним k_
ясно . Я о бедолаге этом , о Ядозубе . Хотя я k_ знаю про него . Больше Zr_]h . Он был тот
еще фрукт ... Знаешь , он однажды ^jm] при мне пустился в рассуждения : почему hl он с
удоhevk тb_f смотрит на щенят и на котят , а от детишек , любых , его тошнит ? Почему
больную собаку жалко ему до слез , а бомжа какого -нибудь ну нисколечки . Старуха , гоhjbl ,
прогуливает сh_]h мопса , старого , как египетский сфинкс , уже оцепенелого соk_f , - мопсу
я сочуkl\mx , а старуху в гробу b^_e и то с отjZs_gb_f ... Я ему сказал тогда : ты просто ,
на_jgh_ , очень любишь жиhlguo , Олгоша дробь Хорхоша ? И знаешь , что он мне от_lbe ?
"Нет , - сказал он . - Я просто очень не люблю людей . Соk_f не люблю . Никаких ". И при этом
он смотрел на меня как на кучу свежего гоgZ . Нисколечки не стесняясь и даже с uahом . -
Да -а, прелесть какой симпатичный был чело_q_d , мир праху его . Только hl зачем ему
понадобилось гробить Интеллигента ? - Это ты меня , блин , спрашиZ_rv ?.. И откуда ты ,
собст_ggh , aye , что он кого -нибудь hh[s_ гробил ? Может быть , он таким hl , блин ,
сложным образом самоубился ? - Это hafh`gh ? - ос_^hfbeky Роберт . - Откуда , блин , нам
знать , что hafh`gh , а что неhafh`gh , когда речь идет о хомо сапиенс ? На мо й a]ey^ ,
например , так помнить k_ на с_l_ , как ты помнишь , - hl это , да , дейстbl_evgh
неhafh`gh , блин . Или упраeylv тараканами , как наш Вэлe . - Понял . - Ну ? - Все . Понял
тебя . Понял , что ты хочешь сказать ... Минуточку . Роберт поднялся . СлеZ прибли жался
потенциальный противник - скорым шагом , энергично , напористо - и за спиной его , слоgh
хоругv , слоgh некий рыцарский плащ , beky и трепетал по ha^mom серебристый шлейф ,
какое -то легкое , полупрозрачное , мерцающее покрывало : доhevgh толстый рулон этой
серебристой материи он держал в обнимку обеими руками , будто ребенка . Выглядело все это
доhevgh странно , но Роберту было сейчас не до деталей , пусть даже и странных , - он
устремился к д_jb и klZe в проеме . - Мне только передать , - сказал jZ`_kdbc бодигард с
интонацией неожиданно просительной . Роберт мельком отметил , что он нисколько не
запыхался , слоgh не шел только что быстрым шагом , почти , можно сказать , бежал . И
ujZ`_gb_ лица у него обнаружилось iheg_ чело_q_kdh_ , а h\k_ не heqv_ , как да_q а. И
hh[s_ ... Роберт поджал губы и, по_jgmшись , тихонько постучал в д_jv . Дверь
распахнулась мгно_ggh - слоgh там стояли и ждали в нетерпенье этого стука , а за дверью
обнаружилась почему -то тьма кромешная , и пахнуло оттуда сухим жаром , как из сауны , а
сэнсей уже тянул через порог длинные жадные руки , нетерпелиh пригоZjbая : " Давайте ...
Ну ! В чем дело ?.." Роберт стоял остолбенело . Рядом прошуршала с шелкоbkluf сbklhf
серебряная ткань , коснулась его лица (слабо треснули статические разряды ), а он k е глаз
оторZlv не мог от этого мрачного b^_gvy : в слабом с_l_ ночника , прямая , как готическая
фигура , - горгулья , горгона , гарпия , - с черными руками , уроненными по_jo одеяла , сидела в
постели мумия - с полуоткрытым проZebшимся ртом , kdehdhq_ggufb , слоgh сухая
пакля , hehkZfb , темно -желтая , мертвая , а круглые неподb`gu_ глаза с_lbebkv красным ...
Дверь захлопнулась , и Роберт пере_e дух , приходя в себя слоgh после короткого обморока .
Вражеский бодигард бормотал что -то над ухом - он не слышал и не слушал его . Будь оно k_
проклято , думал он бессильно и беспорядочно . На кой , спрашиZ_lky , ляд k_ это , если k_
так кончается ?.. Не хочу !.. Он слоgh в преисподнюю заглянул - окунулся в уголья , в серное
инферно - и ugujgme , обожженный , _kv залитый g_a апным потом . - Знаешь , я, с тh_]h
позhe_gby , k_ -таки пойду , - сказал Тенгиз . Роберт посмотрел на него . Видимо , Тенгиз
ничего не заметил . Видимо , со стороны k_ u]ey^_eh iheg_ обыкно_ggh , пристойно и
достойно - никакого общего позеленения , помутнения ahjZ и прочих признаков
краткоj_f_gghc психопатии . - Мне не нраblky , что машина стоит незапертая , - пояснил
Тенгиз . Мало ли что . - Да , конечно , - прогоhjbe Роберт по hafh`ghklb небрежно . -
Конечно , иди . Обойдусь . - А если ^jm] ... - сказал Тенгиз со значением , поглядев в сторону
потенциального протиgbdZ (тот уже сноZ листал журнал у телеbahjZ ). - Само собой , -

сказал Роберт . - Ну , даZc , - сказал Тенгиз и удалился , бесшумно ступая по коjh\hc
дорожке . Потом Роберт стоял у окна среди пальм и смотрел , как Тенгиз обихажиZ_l
аlhfh[bev - протирает стекла , чистит номера , сбрасывает с крыши мелкую порошу ... Облака
бежали по небу неестест_ggh быстро для декабря , устрашающе быстро , как это иногда
показывают в кино , и Роберт ^jm] придумал загадку : " Ног нет , а бегут быстро - что это
такое ?". Между прочим - hijhk , подумал он . Надо будет подарить сэнсею . Когда k_ это
закончится . Закончится же k_ это - рано или поздно , так или эдак , не мытьем , так катаньем ...
Вопрос , да , получился , но это был ненастоящий hi рос . Он это чуkl\hал . Очередной
ненастоящий hijhk . Пустышка . Фраза с hijhkbl_evguf знаком на конце . Впрочем , никто
никогда не может сказать определенно , будет от hijhkZ толк или нет . Надо пробоZlv .
Метод проб и ошибок . Истерических проб и угрюмых оши бок . Он записал в память : " Что это
такое - ног нет , а бежит быстро ?". На kydbc случай . Он боролся с hkihfbgZgb_f , которое
^jm] проступило ... собст_ggh , понятно , почему - чистая же аналогия , сама собой
напрашиZ_lky , uiheaZ_l из тины памяти , как мрачно е уродлиh_ жиhlgh_ ... Спраblvky
оказалось неhafh`gh , и он осторожно позhebe себе kihfgblv . Не целиком . Абзацами .
Чтобы не kihfgblv лишнего . Поминутно натыкаясь на лишнее и судорожно загоняя это
лишнее обратно , в самый глубокий подZe ... ... Зhghd в ад , hl что это было . Господи , как
сэнсей не хотел туда звонить ! ОтбрыкиZeky , шипел , злился , мучался почти физически и в
конце концов позhgbe - сразу сделаrbkv такой фальшиh -бодрый , исполненный казенного
оптимизма и ufmq_ggh]h участия ... А тот уже уми рал . Безнадежно . Саркома легкого . Роберт
k_ это слушал и слышал - по отh^ghc трубке (постоянная его чертоZ обязанность -
слушать по отh^ghc трубке , если нет отменяющего распоряжения , черт бы k_ эти порядки
подрал ...) " Стэнни , милый ... Это такая мука ... такая мука ... Брось все , забудь . Не наше это
дело ... Такая расплата , Стэнни ..." ( Слабый голос из чадящего пекла . И b^_gb_ : чадной ,
черной , наглухо закупоренной комнаты . Черный платок на ночнике . Бессмысленное и
беспощадное пятно с_lZ на простынях . Удуш ье . Страх . Боль . Смерть .) И беспорядочно
бегающие (как kihehr_ggu_ тараканы ) бессмысленные hijhku : что "бросить , забыть "? За
что "расплата "? Что еще за "наше дело " - "не наше дело "? Да понимал ли , о чем речь , сам
сэнсей ? И hh[s_ - слышал ли . Бормотал ка кую -то жалобную чушь : держись , держись ,
дружище , надо держаться , держись , пожалуйста ... За что держаться ? И чем ? Чем держаться ?..
Не хочу об этом думать , объяbe себе Роберт решительно , но ничего из этой решительности
у него не получилось ... Оказалось , он hh[s_ ни о чем больше не может сейчас думать :
жаркая тьма , красные огни зрачков и горячечный шепот из прошлого . Он улоbe бокоuf
зрением какое -то нештатное дb`_gb_ за спиной и обернулся . Сэнсей стоял на пороге
палаты . В сh_f полосатом нелепом костюме похожий то ли на беглого зэка , то ли на
остолбенелое приb^_gb_ . ЗеленоZlh -бледный . Потный - крупные капли дрожали на лбу и
на шее у него , катились по лысине . Глаза не мигали . Он был не в себе . Роберт шагнул к нему
- подхZlblv под локоть , проh^blv к крес лу , но сэнсей отстранил его ладонью , сам
(не_jgufb ногами ) прошел в глубь холла , сам опустился на диZg , посидел несколько
секунд с прямой спиной , а потом слоgh ^jm] обрушился gmljv себя - осел , как оседает
умело ahjанное здание , - и лицо его разом перекосилось и обессмыслилось . Не надо было
ему сюда ехать , подумал Роберт с ожесточением . Он достал трубочку нитрокора , отсыпал на
ладонь три крупинки , предложил ... Сэнсей , как послушный ребенок , ukmgme язык - язык был
плохой , обложенный , с трещинами ... Не надо было ехать . Какого черта ему hh[s_ сюда
ездить ? Какой от него здесь прок ? Только сердце зря себе р_l ... Вражеский бодигард
опустил журнал и с каким -то пристальным , сочувст_gguf , пожалуй , даже , интересом
наблюдал за происходящим . Еще любопытстmxs их нам только здесь и не хZlZeh . Роберт
сделал шаг в сторону , чтобы загородить сэнсея собой , загородил его демонстратиgh и
gZ]emx : охота тебе наблюдать - наблюдай мою задницу ... - Он сказал , что поставит ее на

ноги , - прогоhjbe сэнсей - неgylgh , слоg о озябшими губами . Он умоляюще посмотрел на
Роберта . - "Встань и иди ". И она пойдет . А я не _jx . Роберт промолчал . Что тут было
гоhjblv ? И в голову ничего даже не приходило . И тут ^jm] подал голос jZ`_kdbc
телохранитель : - Надо _jblv ! - сказал он исто h . - Верить надо ! Если Он сказал значит , надо
_jblv ! Сэнсей по_jgmeky к нему всем телом и отстранил Роберта , чтобы не мешал . ( Без
kydhc деликатности . Как предмет обстаноdb .) - Вы считаете , что это hafh`gh ? - спросил
он с отчаянием . - Это не я так счи таю . Это Он так считает . - ("Он " у него яgh получалось с
большой букu .) - А значит - надо _jblv !.. Сэнсей что -то проблеял в от_l , что -то
жалостлиh_ до непристойности , но Роберт их уже не слушал . Новое действующее лицо
пояbehkv в коридоре (со стороны лестницы , что слеZ ): фигура , странно и в то же j_fy
страшно знакомая , но со_jr_ggh здесь неуместная , - неukhdbc чело_d с лицом
красно -коричнеuf и поблескиZxsbf , слоgh голоdZ курительной трубки , маленький ,
коренастый , у_j_gguc , - останоbeky , набл юдая за ними и в то же j_fy неспешно и
откро_ggh застегиZy ширинку . Страхагент . Ангел Смерти . Только почему -то в белом
докторском халате и даже при хирургической шапочке слегка набекрень . Что он здесь делает ,
подумал Роберт , а рядом со страхагентом объя beky между тем еще один белый халат , и еще
один , и еще целый консилиум ^jm] образоZeky в коридоре , тихий , почтительно взирающий
на краснолицего (k_ как один с папками подмышкой , с докторскими наушниками на шее , в
белых шапочках , и почти k_ - в очках ). Человек пять . Может быть - шесть . Ежеднеguc
обход - с гла\jZqhf h гла_ - медотряда специального назначения . Страхагент (гла\jZq ?)
за_jrbe деликатную сhx процедуру , и на лице его обнаружилась улыбка , показаrZyky
Роберту зло_s_c , хотя на самом деле была она , скорее всего , иронической , а может быть ,
даже при_lebой . - Двуг мой ! - проha]eZkbe гла\jZq (страхагент ) голосом скрипучим , но
громким и даже , пожалуй , звучным . - Какая вст_qZ ! Вад тебя b^_lv ! Обнаружив его пред
собою , сэнсей (что -то бормот аrbc только что про силу _ju или _ju в силу ) замолчал и
сделал безуспешную попытку u[jZlvky из дивана . Роберт подхZlbe его за ulygmшуюся
i_j_^ руку и помог подняться . - Что u здесь делаете ?! - hkdebdgme сэнсей , глядя на
страхагента почти с ужасом . - Как ? Вы - здесь ? - Я собиZxkv пbh[\_klb это богоугодное
за_^_gb_ , - объяснил страхагент , приближаясь с улыбкой , теперь уже яgh
доброжелательной , и еще сильнее картавя . - Собст_ggh , я его уже пbh[ел . Можешь меня
поздZить : eZ^_e_p ! - Поздраeyx , - сказал сэнсей с b^hf полного и безнадежного
непонимания . - Спасибо . Я надеюсь , ты поздZляешь меня искренне ? Сэнсей издал
неопредленный звук , а Роберт ^jm] уb^_e jZ`_kdh]h телохранителя - тот стоял столбом ,
руки по шZf и ел страхагента (гла\jZqZ ? eZ^_evpZ ?) преданными глазами . Наступило
что -то jh^_ классической немой сцены : остолбенелый телохранитель , почтительнейше
замершие в позах безуслоghc готоghklb jZqb , сэнсей , ничего не понимающий , а
посредине - благодушно и жутковато улыбающийся чело _d с лицом черно -красным и
блестящим , слоgh голоdZ дорогой курительной трубки . И тут ^jm] распахнулась д_jv
палаты , и в коридор u_oZe в сh_c коляске пестрый инZeb^ , на плече он держал рулон
прозрачной ткани , а коляску ему катила скрюченная _^vfZ с землистым лицом ,
полуоткрытым вZeb\rbfky ртом и красными глазами . - "Тебе гоhjx : klZgv , -
проha]eZkbe инZeb^ пронзительно и ликующе , слоgh в трубу протрубил , - havfb постель
тhx и иди в дом тhc !" Каждому да ha^Zklky по _j_ его ! Никто опомниться не успел , и
никто не успел даже удиblvky , как колени женщины подломились , она закинула страшное
лицо сh_ с померт_\rbfb ^jm] глазами и поZebeZkv на ко_j - мягко и бесшумно , как
умеют падать опытные эпилептики . Или алкоголики , утратиrb_ наконец чуk тh
раghесия . * * * - Может быть , k_ -таки закуришь ? - спросил Тенгиз осторожно . - Нет .
Воздержусь . Я думаю , он сейчас придет . Роберт старался гоhjblv по hafh`ghklb спокойно .
Перед глазами у него была Татьяна ОлегоgZ - как она падает наagbqv , закинув к потолку

мертh_ сh_ лицо ... и бегущие к ней со k_o сторон раз_ающиеся белые халаты ... и
тревожные какие -то зhgdb k_ еще дребезжали в ушах , и нечленораздельный гомон многих
голосов , и ba]ebые неgylgu_ приказы : " тара -ра -зепам , струйно !", и страшн ый голос
страхагента -eZ^_evpZ : " Идиот косматый ! Мозги в голову удаbeb ? К_lbg безгZfhlguc !.."
И по_jo k_]h этого - сухой непреклонный голос сэнсея : " Идите в машину . Я прошу Zk - в
машину !"... голос командора , а у самого ноги тряслись , старческие тощи е ноги в узких
брюках в полоску ... - Соk_f плохо ? - спросил Тенгиз сочуkl\_ggh . - Да уж хорошего мало , -
пробормотал Роберт . - Если бы точно знать , что с человеком происходит после смерти , сказал
глубокомысленно Тенгиз , - ни за что жить бы не стал . - С человеком после смерти ничего не
происходит . Все , что потом происходит , происходит уже с трупом . - Потому hl и скрипим
помаленьку , - сказал Тенгиз . - Не философствуй . Не умеешь . - И не собираюсь . Просто
отe_dZx тебя от мрачных мыслей . - Самым лучшим спосо бом . - Естест_ggh . Как отe_qvky
от неприятных мыслей ? Вспомнить , что смертен . И сразу k_ klZ_l на сhb места . Масштаб
пояey_lky , понимаешь ? - Понимаю . Только : " Когда я думаю , что пиh состоит из атомов ,
мне не хочется его пить ..." Вон он , кажется , иде т. Заh^bkv . - Даgh . Печка же работает ...
Роберт его не слушал . На обширное крыльцо ur_e и сразу же зябко обхZlbe себя руками
сэнсей , и он был не один . Страхагент -eZ^_e_p ur_e f_kl_ с ним , и они останоbebkv на
самой _jog_c ступеньке , продолжая разг оhj . У обоих была неZ`gZy артикуляция , и
поначалу Роберт сумел прочитать по губам только странную фразу eZ^_evpZ : " Во k_
тяжкие , что ли ? Я тебе что обещал ?". Тут он от_jgmeky , и Роберт перестал b^_lv его рот , а
сэнсей сказал с hafms_gb_f : " А почему я должен Zf верить ? Что u такого сделали , что я
Zf должен _jblv ?". Владелец от_lbe что -то неb^bfh_ , по_jgmeky в профиль , сделался
похож на hjhgZ , и тут Роберт kihfgbe , как сэнсей называл его да_qZ : Лахесис . Он называл
его Лахесис . " Она умирает , сказал сэнсей . - Я вас тысячу раз просил : сделайте что -нибудь ". -
"Ничего сделать нельзя . Она уже умерла . Смирись . Все , что можно сделать - _jgmlv ей
разум . На несколько дней ". - "Хоть на час . Я попрощаться хочу ". - "Да не хочешь ты этого .
Признайся ...". - "Вы просто кусок ржаh]h железа , - сказал сэнсей . - Я Zk ненаb`m ". -
"Принимаю . Это тh_ праh . Ударь меня , если хочешь ". - "Это было бы протиh_kl_klенно ".
- "Ничего , не страшно . Все , что происходит - естест_ggh ..." Сэнсей ничего на это не от_lbe ,
и некоторое j_fy они молчали , глядя друг на друга в упор , глаза в глаза . Сейчас сэнсей ему
j_`_l по мордам , подумал Роберт с мстительным удоe_lорением . И тут Тенгиз спросил
шепотом : - Кто это такое ? - У него даже лицо осунулось . - Лахесис , - сказал Робе рт , криh
усмехнуrbkv . - Кто ? - Лахесис . Мойра . Мужеска пола мойра . Клото - прядет нить судьбы ;
Лахесис - проh^bl чело_dZ через преjZlghklb ; Атропос - нить перерезает . Тенгиз k_
смотрел и смотрел неподb`gufb глазами . - А ты не j_rv ? - спросил он поч ти жалобно . -
Не знаю , - сказал Роберт честно . - Врешь , блин . Мойры _^v - женщины , раз_ нет ? - Это в
Дреg_c Греции они были женщины . А у нас в России - мужчины . Как b^brv . - Страшное
какое , - сказал Тенгиз . - Все такие будем , - сказал Роберт . - Подожди , не мешай . Старики
сноZ загоhjbeb , и теперь стало соk_f уж непонятно , о чем речь . " Вы напрасно меня
испытыZ_l_ , - гоhjbe сэнсей . - Я k_ раgh не буду работать с Zr_c протеже ". - "Это
почему же ?" - "Сто раз объяснял Zf : я не работаю с женским полом ". - "Обрати gbfZgb_ : я
бы мог сказать тебе то же самое . Слоh в слово ..." - "Вы просто кусок ржаh]h железа , -
поlhjbe сэнсей онемеrbfb губами . - Я Zk ненаb`m ". - "Спасибо . Это , конечно , честь для
меня . Но меня ненаb^_eb люди и покруче ...". Красно -черное лицо его с_lbehkv
самодоhevklом , а на лице сэнсея была не только ненаbklv , на лице еще был страх .
...Какого черта ? Сэнсей никогда никого и ничего не боялся . Что еще за протеже ? И ^jm] он
понял : " Злобная ДеqhgdZ ". Вот о ком они сейчас гоhjyl . Опять . В третий раз уже . " А
поутру она ghь улыбалась перед окошком сhbf , как k_]^Z . Ее рука над ц_ldhf
изгибалась , и из лейки лилась ghь h^Z ..." Этот чернолицый дьяhe хочет запустить в мир

"k_bae_qZxs__ зло ", а сэнсей не хочет . Сэнсей боится . Прос то боится , и k_ . А сhehqv
черномордая его шантажирует ... Он смотрел , как старики раскланиZxlky -
старомодно -_`ebо , с достоинстhf , дьяhevkdb прилично . Он уb^_e слоZ Лахесиса : " Я
по -прежнему жду от_lZ ". И слоZ сэнсея : " Я Zf уже от_lbe . Не смейте меня мучить ..." Или
что -то в этом роде : губы у сэнсея сноZ сделались слоgh замерзшие , онемели . Он ukdhqbe
из машины , подхZlbe сэнсея еще на ступеньках , до_e до машины , помог забраться на
заднее сиденье . " Ничего , ничего , - пригоZjb\Ze сэнсей неgylgh . - Все в порядке . Я могу ...
Вполне ..." Роберт пристегнул его ремнем , сел рядом с Тенгизом , пристегнулся сам .
"Поехали ", - сказал он Тенгизу , и Тенгиз аккуратно и мягко раз_jgme машину . (Лахесис k_
еще стоял у подъезда , страшное лицо его чернело на фоне снежных подушек , прилипших к
стенам здания , он держал руку в лениh расслабленном при_lklии , как тоZjbs Сталин на
Маahe__ ). ... Кому нужны эти Zrb мироu_ проблемы , раздраженно думал Роберт ,
адресуясь к страхагенту -eZ^_evpm -Лахесису . Оставьте мир в по кое и займитесь
собст_ggufb персональными делами . И k_f сразу же станет легче ... Он понимал , что
сэнсей ни за что не согласился бы с этим простым рассуждением . Сэнсею _^v тоже не даZe
покоя этот мир , слишком неудачно скроенный , чтобы в нем просто жить , не пытаясь
переменить udjhcdm . Но сэнсею я _jx . А Лахесису нет . ... Да проZebkv ты пропадом ,
неприятный старик , подумал Роберт . Я hh[s_ не _jx тем , кто претендует проh^blv меня
через преjZlghklb судьбы . Оставьте меня с моей судьбой наедине , и мы с ней как -нибудь да
разберемся ... В конце концов , я тоже согласен , чтобы мной упраeyeb , но при услоbb , что я
этого упраe_gby не замечаю ... Он понимал , что хорохорится . Ни черта не годен был он
разбираться один на один со сh_c судьбой . И никто из нас не го ден , подумал он . Даже
Тенгиз -психократор . Сэнсей как -то сказал с горечью (в от_l на какой -то дурацкий упрек ):
"А я сейчас k_ плохо делаю . Я даже сплю плохо ". Это и про нас про k_o тоже . И особенно
плохо k_ мы распоряжаемся сh_x судьбой . Да мы ею hh[s е не распоряжаемся . Соk_f .
Дилетанты . Никакошенького профессионализма ... Тут он отe_dky , потому что сэнсей ^jm]
загоhjbe , и голос у него был резкий и незнакомый : - Когда у нас мальчик назначен ? -
спросил он . - ЗаljZ , - сказал Роберт . - В десять утра . - Я помню , что в десять утра . А нельзя -
сегодня ? Сейчас ? - М -м, не знаю . - Нет j_f_gb , Роберт . Времени - нет . Позhgbl_ . Устройте .
Соjbl_ что -нибудь . Чтобы через пару часов . Лучше - через час . Мы будем через час дома ,
Тенгиз ? - Через дZ , - сказал Тенги з коротко . - Отлично . Пусть будет через дZ . Соjbl_ ,
что -нибудь , если понадобится . - Хорошо , - сказал Роберт и достал мобильник . - Я попытаюсь .
- Соjbl_ что -нибудь , - поlhjbe сэнсей в третий раз . - Скажите , что обнаружились ноu_
Z`gu_ обстоятельстZ . - Я соjm , - пообещал Роберт , набирая номер . - Не беспокойтесь ,
сэнсей . - Времени со_jr_ggh нет , - сказал сэнсей с каким -то даже отчаянием . Он откинулся
на сиденье , положил руки на колени , но сейчас же сноZ сгорбился , почти поbkgm\ на
ремнях . - Со_jr_g но , - поlhjbe он . Со_jr_ggh нет j_f_gb . 3.10.2002

Библиотека сайта «Вселенная Братьев Стругацких» - strugatskie.com