Предисловие
    Знаменательные дни основания «Бригады SOS», когда я, впрочем, предавался меланхолии
    побольше, чем Судзумия Харухи, приходились, если мне не изменяет память, на раннюю
    весну, а события, связанные с нашим самодельным фильмом, в ходе которых вздыхать
    приходилось отнюдь не Харухи, а мне, произошли, когда по календарю была осень.
    Шесть месяцев, конечно, никуда не делись, и в эти полгода с летними каникулами
    посередке Харухи, безусловно, не могла просто сидеть, сложа руки, позволяя времени
    уходить впустую, и, разумеется, не стоит и говорить, что нас то и дело втягивали в
    абсурдные, бессмысленные события, или даже не события, а просто случаи и
    происшествия.
    Что ни говори, время года есть время года. Подобно насекомым, которые вылезают
    отовсюду там и сям с повышением температуры воздуха, вылезают отовсюду и всяческие
    придумки в голове Харухи, а уж коли они вылезли - мы должны что-то с этими
    придумками делать, а это, в свою очередь, значит – жди различных нелепостей, - вот уж,
    действительно, есть от чего почесать в затылке, да?
    Не знаю точно, что думают Коидзуми, Нагато и Асахина, но, по крайней мере, судя по
    симптомам, определяемым мной самим, несмотря на то, что параметры моих жизненных и
    физических сил поддерживаются на достаточном уровне, я чувствую, что каждый раз
    оказываюсь в шкуре какого-то маленького круглого животного, отъевшегося на будущее
    настолько, что уже не в силах двинутся с места, а под конец мне не остается ничего, кроме
    как кубарем скатиться с верхушки холма.
    Может, я и сейчас уже набираю обороты.
    Как бы то ни было, если не занимать содержимое головы Харухи всяческими приятными
    пустяками, то она начинает выдумывать такое, примечательной особенностью чего
    является свойство сулить другим людям сплошные неприятности. Успокоиться и ничего
    не делать – такая ситуация для нее, похоже, абсолютно невыносима. Если ничего не
    происходит – эта начнет искать приключений на свою голову. По моему опыту, стоит
    Харухи что ляпнуть – не видать нам спокойствия и умиротворения. Да и впоследствии,
    вероятно, тоже. Что за фокусы, а?
    Плохо ли, хорошо ли, но скуку она ненавидит. Такова Судзумия Харухи.
    Таким образом, хотелось бы, наконец, дать долгожданное представление о том, как
    «Бригада SOS» и так, и сяк боролась со скукой в эти полгода, когда меланхолия
    переходила во вздохи. Почему «наконец» и чего тут «долгожданного», мне и самому
    непонятно, но, думаю, если я об этом расскажу, боком мне это не выйдет, а если хотя бы
    один человек разделит со мной те трудноописуемые чувства, которые мне пришлось
    испытать, я буду вполне удовлетворен.
    Ну что ж… Начну, наверное, с того дурацкого бейсбольного турнира.

    Скука Харухи Судзумии
    Однажды в штабе «Бригады Судзумии Харухи, Основанной во имя перепреображения
    всего Света» или, сокращенно, «Бригады SOS» (а на самом деле, до сих пор в комнате
    литературного кружка), Харухи с энтузиазмом капитана бейсбольной команды, которому
    по жребию выпало произнести традиционную клятву честности игры, произносимую на
    открытии Высшей Школьной лиги по бейсболу, объявила:
    - Мы участвуем в турнире по бейсболу!
    Произошло это одним июньским днем после школы. С того похожего для меня на
    кошмарный сон происшествия минуло уже две недели, но из-за того, что
    сконцентрироваться на учебе я все еще был не в состоянии, кошмар этот воплотился в

    реальности в виде оценок четвертных контрольных, выставляемых в начале лета.
    Однако, Харухи, которая, как ни приглядывайся, все уроки прослушала вполуха, со
    своими результатами вошла в десятку лучших по школе. Если в этом мире есть бог, в
    людях он не разбирается совершенно и абсолютно безволен, это уж точно.
    …Ладно, это все не важно. Сейчас куда большей проблемой является то, что только что
    огласила Харухи.
    Ну, что на этот раз?
    Я обвел глазами лица остальной троицы, находящейся в комнате.
    Первая, на кого я взглянул, была старшеклассница с детским, как у ученицы начальной
    школы, личиком - Асахина Микуру. Если к ее спине прикрепить белые крылья, то,
    кажется, в любой момент могла бы оторваться от земли и вернутся на небеса – настолько
    она неотразимо прелестна. Впрочем, без этого милого личика и хрупкой миниатюрной
    фигурки она также неотразимо шикарна – это я тоже знаю.
    По определенным причинам в настоящий момент школьной униформы на Асахине не
    было и облачена она была в легкий розовый халатик медсестры. Приоткрыв прекрасные
    губки, она смотрела на Харухи. Нет, она не студентка медицинского колледжа и
    косплейной манией тоже не страдает, этот образ медсестры – просто приказ. Костюм,
    наверняка снова приобретенный через какой-нибудь сомнительный сайт в Интернете, был
    принесен Харухи и принудительно натянут на Асахину. На вопрос «Зачем, какое значение
    у всего этого?», который может возникнуть у других людей, ответ, наверное, будет таким:
    - Хе, да никакое!
    Некогда Харухи приказным тоном заявила Асахине: «Отныне, находясь в этой комнате,
    надевай на себя такую одежду! Возражения не принимаются!», и та, прошептав только
    «В… вот это?..» - со слезами на глазах, покорно подчинилась. С тех пор временами она
    выглядела настолько мило и трогательно, что ее хотелось обнять, однако этого я пока еще
    не сделал. Могу поклясться.
    Да, кстати, недели две назад ее стандартной формой был костюм горничной, но теперь он
    висел на вешалке в углу комнаты. На мой вкус, подходит он ей больше и выглядит она в
    нем куда прелестней, поэтому хотелось бы думать, что вскоре Асахина к нему вернется.
    Наверное, уж Асахина-то могла бы откликнуться на такую просьбу. С грустью и
    смущением… Да, было бы отлично.
    И вот, медсестричка-Асахина, заслышав слова Харухи о бейсболе, произнесла:
    - Э?.. – подала она милый голосок, похожий на сладкое пение канарейки, затем снова
    замолчав. Совершенно естественная реакция.
    Я перевел взгляд на лицо другой девушки, находящейся в комнате.
    Рост у нее был примерно тот же, что и у Асахины, а вот ощущение от ее присутствия - как
    от хвоща по сравнению с подсолнухом. Нагато Юки, как обычно, ко всему безучастная, с
    толстенным фолиантом в руках, от страниц которого она не отрывалась ни на секунду. Раз
    в несколько десятков секунд ее палец перелистывал страницу, давая знать, что его
    обладательница жива. Разговаривает она, пожалуй, чуть больше волнистого попугайчика,
    научившегося говорить по-японски, а двигается меньше впавшего в зимнюю спячку
    хомяка.
    Что есть она, что нет – без разницы, и нечего даже тратить чрезмерные усилия, чтобы ее
    описывать. В общем, она, как и мы с Харухи, учится в десятом классе и является
    единственным представителем литературного кружка, за которым, по сути, и закреплена
    эта комната. Мы же, в смысле, «Бригада SOS» - попросту эту комнату снимаем, а на деле,
    паразитируем, сделав это место своей штаб-квартирой. Разумеется, разрешение школы на
    это получено не было – нашу заявку Школьный Совет проигнорировал.
    -…
    От невозмутимой Нагато мои глаза скользнули к правильному, вечно улыбающемуся лицу
    Коидзуми Ицуки, сидящего рядом с ней. Он с веселым видом бросил на меня ответный
    взгляд. Раздражает он меня, а чем – не пойму, уж он-то мне без разницы даже больше, чем

    Нагато. Этот «Загадочный Новичок»… впрочем, «загадочным» его просто окрестила
    Харухи… поправил рукой челку, и на его до отвращения красивом лице расплылась
    улыбка. Встретившись со мной взглядом, он пожал плечами, отчего мне захотелось
    хорошенько ему двинуть. Он что, напрашивается, что ли?
    - В чем, говоришь, участвуем? - так как никто не отреагировал, переспрашивать у Харухи,
    как обычно, поневоле пришлось мне. И почему это меня все за переводчика Харухи
    считают? Да беспокойней работы и не придумаешь!
    - Вот!
    С выражением триумфа на лице Харухи протянула мне флаер. Боковым зрением заметив,
    как содрогнулась фигурка Асахины, у которой с флаерами были связаны не самые
    приятные воспоминания, я вслух прочитал:
    - «Приглашаем принять участие в регулярном девятом городском любительском турнире
    по бейсболу».
    Какой-то чемпионат для определения лучшей бейсбольной команды города или вроде
    того. Организуется администрацией, проводится каждый год и, видимо, имеет долгую и
    славную историю.
    - Хм… – промычал я и поднял голову. Сияющее, довольное лицо Харухи светилось
    улыбкой до ушей на критически близком ко мне расстоянии. Я невольно отступил на
    полшага назад.
    - Так кто там в этом турнире участвует?
    Я уже знаю, но все же уточнил.
    - Мы, понятное дело! – категорически подтвердила Харухи.
    - «Мы» - это ты имеешь в виду меня, Асахину-сан, Нагато и Коидзуми?
    - Ну разумеется!
    - А что насчет наших собственных планов?
    - Нужно еще четыре человека – для полной команды!
    Как обычно, что ее не устраивает - то она и не слышит. Тут мне пришла в голову мысль:
    - Эй, а ты правила бейсбола-то знаешь?
    - Конечно знаю! Более или менее. Кидай, отбивай, бегай, подкатывайся и блокируй – вот и
    все дела! Я ж в секции бейсбола была какое-то время – вот все и освоила!
    - «Какое-то время» - это сколько дней?
    - С часок протянула, наверное. Там совсем не интересно было, и я оттуда сразу слиняла.
    И зачем тогда понадобилось втягивать в этот «совсем не интересный» турнир еще и нас?
    В ответ на сей абсолютно естественный вопрос, Харухи сказала следующее:
    - Это наш шанс заявить о своем существовании на всю страну! Если победим – имя
    «Бригады SOS» может стать известным всем и каждому! Отличная возможность!
    Да я только за то, что имя нашей «Бригады» еще кому-то станет известным, уже прощения
    попросить хочу! Да и что потом дальше делать? И в чем эта «отличная возможность»?
    Я был полностью сбит с толку, Асахина тоже пребывала в растерянности. Коидзуми
    пробормотал: «Да, действительно», - хотя и он, судя по лицу, подрастерялся. Была ли
    озадачена Нагато? Вероятно, весь разговор она пропустила мимо ушей, и ее как всегда
    бесстрастное лицо напоминало застывший фарфор.
    - Хорошая идея, да? Микуру-тян?
    Внезапно потревоженная Асахина была захвачена врасплох:
    - Э?.. Эээ? Нннно…
    - Да, что такое?
    Маневром аллигатора, подбирающегося к олененку на водопое, Харухи зашла за спину
    Асахины и обхватила сзади крохотную фигурку привставшей было медсестрички.
    - Кяяя! Чччч… Чттто тттакое?!..
    - Так, Микуру-тян, у нас приказы лидера обсуждению не подлежат! Неподчинение –
    тяжкое преступление! Если есть какие-то вопросы - выслушаю на совещании!
    Совещание? Это она о своем сольном выступлении, посвященному втягиванию нас в

    очередную бессмысленную авантюру?
    Харухи все сильнее оплетала извивающуюся Асахину своими змееподобными руками.
    - Вот и ладненько, да? Чтобы ты знала, наша цель – победа! Даже одно поражение
    неприемлемо! Проигрывать я ненавижу!
    - Увааа…
    Асахина с красным лицом, испуганно тараща глаза, дрожала как осиновый лист. Харухи,
    взяв Асахину в плотный тройной захват и легонько покусывая ее за ухо, покосилась на
    мое лицо, на котором, вероятно, отразилось выражение зависти.
    - Ну вот и хорошо!
    Да какая разница, что бы мы ни говорили, ты ведь все равно слушать это не будешь.
    - А почему бы и нет? - согласился Коидзуми.
    Эээй! Кончай уже на все соглашаться! Можешь ты хоть разок с ней поспорить!?
    - Ну, я пошла в секцию бейсбола за амуницией.
    С энергией небольшого торнадо Харухи вылетела из комнаты. Освобожденная Асахина
    измождено обмякла на стуле, а Коидзуми поделился своими мыслями:
    - Хорошо, что это не операция по захвату пришельцев или поход в поисках каких-нибудь
    Неопознанных Таинственных Животных, верно? Бейсбол вряд ли может быть как-то
    связан со сверхъестественными явлениями, которых мы опасаемся.
    - Мда уж.
    В этот раз я дал ему себя убедить. Пока Харухи занимается бейсболом, вряд ли начнет
    болтать о надобности в пришельцах, путешественниках во времени и экстрасенсах. Если
    вместо того, чтобы слоняться по городу и искать любые паранормальности из разряда ТоНе-Знаю-Что (а в этом и заключается главное занятие «Бригады SOS»), мы поразвлечемся
    с битой и мячиком, думаю, будет всяко лучше. Вон, и Асахина тоже кивает.
    В результате стрелы наших умозаключений попали в «молоко», и ладно бы только в
    мишень не попали, так нет – пробили насквозь стену, на которой эта мишень висела и
    вылетели с другой стороны. Однако осознаю я это чуть позже.
    Короче, я думаю, так - пусть не бейсбол, глаз ее упасть мог на все, что угодно. Вообще-то,
    нашему кружку под скромным названием «Бригада SOS», который и до кружка-то не
    дотягивает и даже школой не признается, старт дала именно Харухи, и он сам по себе уже
    является продуктом ее немудреной выдумки. С его официальным названием - «Бригада
    Судзумии Харухи Основанная во имя перепреображения всего Света» - бессмысленно
    длиннющим, да еще и ужасающе хвастливым, он просто-напросто в высшей степени
    абстрактен. После того, как мое предложение чуть подкорректировать название было с
    негодованием отвергнуто как малодушное и недостойное, других возможностей для
    переименования не представляется.
    Когда я как-то спросил, а чем мы, собственно, собираемся заниматься, Харухи с видом
    рядового, пленившего неприятельского генерала, ответствовала:
    - Искать пришельцев, путешественников во времени и экстрасенсов и развлекаться с
    ними!
    Вот каковы были слова, с которыми Судзумия Харухи, чье имя и так с самого начала
    весьма эксцентричным образом прогремело на всю школу, окончательно вошла в сонм
    чудаков.
    Знаете, такое поведение - как ворона, которая тащит все блестящее, или как кошка,
    мгновенно бросающаяся на что-то маленькое и копошащееся, стоит ей только его
    завидеть, ну, или как люди, которые бегут за инсектицидом, заметив на кухне таракана.
    Вот и у нее, углядит что-то привлекательное – гандбол, футбол или там, плюньбол, - тут
    же объявит: «Вот это!». Наверное, стоит порадоваться, что турнир нам предстоит не по
    регби. По сравнению с бейсболом людей понадобилось бы побольше.
    В общем, Харухи просто скучала.

    Не знаю, каков был процесс переговоров, но вернулась Харухи, неся в охапке полный
    набор бейсбольных принадлежностей. Внутри картонной коробки, которая вполне могла
    предназначаться для маленькой бездомной собачки, оказались девять потрепанных
    перчаток, ржавая, во вмятинах металлическая бита и несколько грязных бейсбольных
    мячей.
    - Стоп, - сказал я и еще раз глянул на флаер. – Турнир любительский, на нем мячом для
    софтбола играют! Зачем ты настоящие бейсбольные мячи принесла?
    - Ну, мяч ведь - он мяч и есть. Это ж одно и то же! Если битой ударить – улетит, никуда не
    денется!
    Я в бейсбол играл только в младших классах на школьном дворе, но разницу между
    софтбольным и бейсбольным мячом понял хорошо. Попадание бейсбольным – намного
    больнее.
    - А если ни в кого не попадать, то все и в порядке будет! – сказала Харухи с видом «чего
    это ты волнуешься – не понимаю».
    Я сдался.
    - И когда матчи?
    - В это воскресенье.
    - Что, послезавтра? Как-то слишком скоро…
    - А я уже нас зарегистрировала. Успокойся, название команды – «Бригада SOS», тут все в
    порядке.
    Я почувствовал, что из меня выкачали все силы.
    - …И где ты собираешься других людей в команду набирать?
    - Да можно кого угодно, кому делать нечего нахватать!
    Это она, видимо, серьезно. За исключением одного человека, всех людей, на которых упал
    взгляд Харухи, обычными назвать нельзя. Единственное исключение тут я, и знакомиться
    с людьми, которые еще больше усложнят мое существование, я не собираюсь.
    - Понятно. Ты тут поуспокойся, а набором в команду займусь я. Для начала…
    В моей голове всплыли образы парней из класса 10-Д. Те, кто пойдет, стоит только мне их
    позвать… Да, наверное, Куникида и Танигути.
    На мое предложение Харухи ответила:
    - Да, это сойдет.
    «Это» - так она о своих собственных одноклассниках.
    - Получше, чем ничего.
    Остальные, стоит только произнести имя Судзумии Харухи, наверняка разбегутся. Так…
    что делать с остальными двумя?..
    - Ммм… - робко подняла руку Асахина. – Я могла бы позвать кое-кого из знакомых…
    - Ага, подходит, - незамедлительно ответила Харухи.
    По-видимому, сойдет кто угодно. Ну да ты и не понимаешь ничего, потому тебе,
    наверное, и все равно, а вот меня это слегка волнует. Знакомый Асахины? А из когда и из
    откуда этот знакомый?
    Наверное, заметив немой вопрос на моем лице:
    - Все в порядке. Это… в классе познакомились, - добавила Асахина, попытавшись вернуть
    мне душевное спокойствие.
    Теперь настал черед Коидзуми:
    - Тогда и я мог бы пригласить друга. Я как раз знаю одного человека, который нами
    интересуется…
    Я заткнул его прежде, чем он успел что-либо подобное сказать. Обойдемся как-нибудь без
    твоих приятелей, эти-то точно будут чудиками.
    - Я что-нибудь придумаю.
    Если сойдет кто угодно, у меня тоже знакомые найдутся. Харухи великодушно кивнула.
    - Ну, а теперь – тренировка! Тре-ни-ров-ка!
    Мда, исходя из всего разговора, этого следовало ожидать.

    - Начинаем сейчас!
    Сейчас? И где?
    - На спортивной площадке.
    Со стороны открытого настежь окна доносились крики спортсменов из бейсбольной
    секции.
    Кстати говоря, - надеюсь, ничего, что я так вдруг, - но кроме меня, каждого из четырех
    человек в этой комнате по разным причинам нельзя назвать обычным. Единственная, кто
    никак не осознает собственную сущность – это Харухи, остальные же трое, хотя их об
    этом никто не просил, рассказали мне о своей истинной природе и заставили это осознать.
    Если расположение моего здравого смысла считать районом планеты Земля, то эти трое
    должны вращаться где-то за пределами орбиты Плутона, настолько невозможны были их
    россказни. Однако, появившийся в конце прошлого месяца практический опыт заставил
    меня признать их объяснения весьма похожими на правду. Знать ее я хоть и не желал, но с
    тех пор как был зачислен под начало Харухи, все мои надежды и желания, прямо скажем,
    мало кого интересовали.
    Если сказать в двух словах, то Асахина, Нагато и Коидзуми появились в нашей школе
    потому, что здесь есть Харухи, и все они испытывают к ней жгучий интерес.
    А вот мне она кажется обычной высокомерной от природы девицей. Только думаю так
    один только я, да и то моя уверенность в последнее время слегка колеблется.
    В одном могу поклясться – с головой моей ничего не случилось.
    Скорее уж, с миром.
    И вот, вместе с этими, каждым на свой лад ненормальными, я стою посреди пыльной
    спортивной площадки.
    Изгнанные с поля спортсмены бейсбольной секции смотрели на нас тягостным взглядом.
    Разумеется - ни с того ни с сего заявляется какая-то чудная ватага, которой заправляет
    размахивающая битой во все стороны и вопящая что-то непонятное девчонка в матроске
    и, пока все в шоке, оккупирует отведенное бейсболистам место на спортивной площадке;
    да еще эта девчонка, пока никто ничего не сообразил, принимается командовать, чтобы
    они з