• Название:

    Глава 1


  • Размер: 0.04 Мб
  • Формат: ODT
  • или
  • Сообщить о нарушении / Abuse

    Осталось ждать: 10 сек.

Установите безопасный браузер



Глава 1.

Зен всегда любил ночные смены. Ему нравилось работать, когда все погружалось в тишину, оставляя наедине со своими мыслями. Спрятанное от посторонних глаз аббатство, располагалось далеко за городом, на равнине, между горой и озером. Идеальное стратегическое положение благодаря, которому Орден простоял несколько сотен лет, пережив не одну войну. Зен участвовал в последний — пятнадцать лет назад. Когда Короля демонов, Илая, все-таки удалось победить, а между людьми и обитателями пустоши, воцарило перемирие. Это событие изменило не только жизнь людей, но и служителей Ордена — экзорцистов. Тогда необходимость в них отпала. Граждане Ультитума находились под защитой соглашения, которое не распространялось на экзорцистов. Таковым было условие демонов. Теперь же орден выживал. Его служители отлавливали мелких нарушителей закона и помогали королевским гвардейцам распутывать загадочные убийства. Замок Ордена, постепенно начинал пустеть, новые маги не хотели вступать в ряды экзорцистов, а старые доживали свой век.
Зен посмотрел на циферблат наручных часов. Время приближалось к полночи. За окном лил жуткий ливень, сопровождаемый раскатами грома. Характерная погода для начала осени, пришедшая в королевство Ультимум, как казалось Зену, слишком рано. Он сладко потянулся в кожаном кресле. Под монотонную дробь дождя, хотелось спать. Но по долгу службы, сделать он этого не мог. До конца ночного дежурства оставалось еще шесть часов и отчет, требуемый гвардейцами, необходимо закончить. Зен окинул взглядом свой уныл кабинет, заставленный старой мебелью, которую какой-нибудь коллекционер, наверняка счел бы за антиквариат. Задержав взгляд на комоде, где хранились столовые принадлежности, он решил заварить себе кофе, что бы собраться с мыслями и приступить за нудную бумажную работу.
Из головы Зена не выходили мысли о пропадающих без вести магов и открытых нападениях, произошедших за последние несколько недель. Неужели, демоны задумали переворот? Какое-то не хорошее предчувствии застало его врасплох, словно должно случиться, что-то плохое. В тоже мгновение, раздался сильный гром и вспышка ослепительной молнии, залила комнату белый светом. Чайник и торшер, освещающий помещение, одновременно погасли, погрузив все во тьму.
Выругавшись, Зен собирался пойти разбираться с проблемой электричества, но торшер замигал и снова включился. Парень сразу же понял, что в комнате он не один.
— Давно не виделись, Вайнберг. — Мрачно прозвучал знакомый холодный голос, похожий на метал. Голос, который он надеялся больше никогда не услышать.
Зен обернулся. Посреди кабинета, словно из неоткуда, возник его старый знакомый. Высокий, худощавый молодой человек, в черной хлопковой рубашке, насквозь промокшей и прилипшей к телу. Его голова была опущена, черные волосы, с которых стекали струйки воды, спадали на лицо, практически полностью скрывая его. На руках он держал обмякшее тело девушки. С ее длинных, темных волос также капала вода, оставляя на ковре маленькую лужицу.
— Лукас, — сдавленно произнес Зен. В глубине души он всегда ждал его визита, поэтому почти не удивился. — Положи ее туда.
Лукас бережно уложил девушку на кожаный, протертый от старости, диван. Ее одежда была порвана и испачкана, а темно-багровое пятно на рубашке, становилось все больше.
— Ей нужна помощь, она может умереть. — Тихо произнес Лукас. Его голос заглушали раскаты грома и шум усиливающегося дождя. Он медленно поднял голову, убрав с лица прилипшие волосы.
Теперь на Зена смотрели два ярко-желтых глаза, принадлежащие демону. Лукас ничуть не изменился с тех пор, как Зен видел его последний раз. Все те же худое лицо, острый подбородок, прямой аристократический нос, и узкие губы, сейчас сжатые в бескровную полоску.
— Как ты сюда пробрался? — спросил Зен. Орден окружали древние защитные чары, которые не давали демонам проникнуть на его территорию. А если такое случалось, то вопила сирена, оповещая всех о вторжении, но сейчас сигнал молчал.
— Вызови помощь и я расскажу тебе. — Настаивал на своем ночной гость, поглаживая мокрые волосы девушки. Она была очень бледной и почти не подавала признаков жизни.
Зену ничего не оставалось, как подойти к телефону и вызвать подмогу из медпункта.
— И так, как ты меня нашел? И как прошел сюда? Не припомню, что бы экзорцисты пускали демонов в свой дом. — Зен старался вести себя как можно спокойнее, не выдавая внутренние волнение. Немного расслабившись, он присел на край маленького письменного столика, предназначенного для помощника. Ситуация сложилась хуже не куда, призраки прошло все-таки настигли его, и все что ему оставалось — это смирится.
— Кажется, ваш барьер немного устарел или прохудился, даже не знаю, что больше. — Отмахнулся Лукас. Он нежно убрал прядку, прилипших волос с лица своей подруги, и заботливо проверил ее лоб на наличие жара.
— Ты не ответил на мой вопрос, как ты меня нашел? – Переспросил Зен, более настойчиво. У него было железное терпение, но сейчас оно трещало по швам. Вот-вот должны придти из медпункта и Лукас исчезнет не раздумывая, а он не собирался отпускать его без ответов.
— Я больше пяти лет искал тебя, а когда понял, что ты не вернешься, и не собираешься исполнять свое обещание, — Лукас говорил тихо, почти шепотом, его острый голос проглатывали нежно-фисташковые стены. — Было нелегко разыскать тебя, учитывая, что ты сменил не только фамилию, но и имя. Когда мне удалось сделать это, я весьма удивился, узнав, что ты работаешь на экзорцистов. Решил не трогать тебя пока не придет время. И как видишь, оно пришло.
— Это она?
— Да.
Вайнберг наклонился вперед, чтобы лучше разглядеть лицо своей гостьи. В последний раз, когда он видел ее, девчушке было пять лет. С тех пор она сильно изменилась. Кто бы мог подумать, что та милая девочка, будет носить кожаные штаны, перепоясанные портупеей для магических клинков.
— Ты должен позаботиться о ней, Зен, и ты знаешь это. Второй раз тебе не сбежать. — Лукас в одно мгновение пересек комнату, нависнув над Зеном своим худощавым телом, как дамоклов меч, грозя обрушить свой гнев в любую минуту. — Мне нельзя здесь оставаться, она ничего о тебе не знает, кроме того, что ты мой давний друг.
— Я тебе не друг, — резко отсек Зен.
— Зен! — Зарычал демон. Его голос подобно волне цунами, прокатился по кабинету.
— Я буду за ней присматривать, не более того, — сдался под натиском парень. — Прошлое в прошлом Лукас, кому как не тебе об этом знать. — Спокойно произнес он. — Уходи, насколько я смею предположить, примененная тобой древняя магия вот-вот исчезнет, и барьер выдаст твое присутствие.
— Именно так, мне повезло, что ныне живущая молодежь не считает нужным, помнить о древней магии демонов, — рассеяно улыбнулся Лукас. — Я рассчитываю на тебя. И помни, сохранить ей жизнь — твой долг.
Он в последний раз окинул девушку нежным, полным заботы взглядом. Коснулся ее волос и растворился подобно дыму.
Зен тяжело вздохнул, взъерошив себе волосы. Все произошедшее ему не нравилось, все это не правильно. Теперь ему придется объяснять, откуда взялась загадочная незнакомка, еще и раненая, и как он собирается за ней присматривать. В голове Зена закрутился ураган мыслей, и каждая была хуже другой.
— Зен, — осторожно позвал его женский голос. Дверь тихонько скрипнула и в проеме появилась рыжая голова Элеоноры Рид.
Элеонора зашла, плотно закрыв за собой, дубовую дверь. Она загадочно огляделась по сторонам, ища подвох. Видимо, его ночная просьба озадачила ее.
— Проходи, — парень жестом позвал ее к дивану. — Посмотри, что с ней.

Вайнберг указал на лежащую без сознания девушку, которая стала дышать тяжелей за несколько последних минут.
— Кто это? — поинтересовалась Элеонора, подойдя ближе. Она присела на край дивана и стала внимательно осматривать рану.
Сколько Зен знал Элеонору, она всегда была любопытной, все обо всех знала и утаить от нее, что-то практически не возможно. Зен подумывал, что дело в ее внешней привлекательности, перед который сложно устоять. Элеонора имела рыжие волнистые волосы, спадающие до пояса, круглое лицо с маленьким носиком, большими оленьими глазами, и невероятно пухлыми губами. К милому личику Элеоноры, прилагалась сногсшибательная фигура: длинные ноги и пышные формы. Зен всегда гадал, как такую красотку занесло в столь унылое место, типа Ордена.
По мимо невероятной внешности, способности девушки в целительной магии были поистине выдающимися. Целительство, являлось самой сложной отраслью в магической науке. Его изучали долгие годы, а многим оно просто не давалось. Элеонора владела им практически в совершенстве. Ходили слухи, что она единственная, кто смог достичь таких высот, в столь юном возрасте.
— Почему она лежит у тебя на диване, а не у меня в лазарете? — недовольно пробурчала Элеонора. Хмуро смотря на Зена, которого этот факт волновал меньше всего.
— Наверное, потому что ее принесли сюда. — Рассеяно ответил он, разводя руками.

Элеонора ловким движением разорвала мокрую рубашку девушки, обнажив глубокую колотую рану, из которой вытекала густая, бурая кровь. Зен нахмурился, ранение было серьезным, он мог определить это даже с расстояния. Но целились, так, чтобы не задеть органы. Этот факт заинтересовывал.
Элеонора достала из кармана, своего белоснежного халата, пару маленьких пузырьков, заполненных разноцветной жидкостью. Один она вылила на место пореза и он сразу же запенился. Как только темно-розовые пузырьки прекратили шипеть, Элеонора вылила следующий с зеленым эликсиром, останавливающим кровотечение.
Затем, аккуратно протерев место пореза ватным тампоном, предусмотрительно вытянутым из другого кармана, Элеонора расположила свою руку над раной, ритмично двигая пальцами. Тут же из ее ладони появился зеленый шар света, медленно трансформируясь в тысячи сверкающих нитей, проникающих глубоко в рану, осторожно затягивая ее. Зен завороженно наблюдал за происходящим, хоть и видел такое сотню раз. Спустя пару минут свет исчез, а вместе с ним и ранение.
— Вот и все. — Хлопнув в ладоши, улыбнулась Элеонара. Она выглядела довольной своей работой. — Так, раны больше нет, но ей, кем бы она не была, нужен отдых. Так что, бери свою гостью на руки и неси в лазарет. — скомандовала девушка. Она поднялась с дивана и изящно поправила свое цветное платье, не замечая окровавленных пальцев.
— Кстати, так кто она?
— Сестра моего дальнего родственника, — невнятно пробурчал Зен.
— Но ты говорил, что у тебя нет родственников.
— Оказывается есть.
Ловким движением Зен взял спящую девушку на руки. Она оказалась невероятно легкой, словно ребенок. Теперь, ее грудь ровно вздымалась, а на лице появился чуть заметный румянец.

***
Солнце медленно опускалось за вершину горного хребта, окрашивая небо всевозможными тонами розового. Марианна совершала ежедневную пробежку вдоль реки, огибающую подножья высоких гор, являвшихся границей, между королевством людей и пустошью демонов, носивших название Пояс Дракона. Легкий ветерок приятно охлаждал, разгоряченное тело девушки. Марианна пробегала три километра, вниз по реке и обратно, вот уже девять лет, с тех самых пор, как они с Лукасом переехали сюда из Восточного округа. Здесь, у Пояса Дракона была невероятной красоты природа: горная река Ферокс в несколько метров шириной, кормила жителей прилегающего Риджа, изобилием рыбы; поля с плодородными землями, всегда приносили богатый урожай, а в лесах водилось много живности. Жители деревни не жаловались на свою жизнь, радуясь, что могут прокормить себя дарами природы. Чего Марианна о себе сказать не могла. Ей хотелось вырваться из однообразного водоворота сельской жизни, и погрузиться в заботы шумных городов. В глубине души она всегда знала, что рождена для большего, чем доить коров. Когда Лукас нашел ее, Марианне исполнилось десять лет и пять из них, она провела на улице, под покровительством Мадам Розье, которая заставляла беспризорных детишек попрошайничать за еду и ночлег. С тех пор, они с Лукасом не расставались. Он стал для нее старшим братом, вырастившим ее, давшим образование, научившим сражаться и пользоваться магией, дарованной ей от рождения. Кто знает, может именно из-за магии родители бросили ее? Ведь люди не любили магов и даже боялись их. Время шло, и Марианна выросла. А вот Лукас нисколько не изменился. Ее опекун был демоном. Демоном, мечтавшим стать человеком, что являлось совершенно невозможным. Это и отличало его от всех остальных обитателей пустоши. Он был совершенно другим — безнадежно человечным.
Марианна остановилась на берегу у кромке воды, чтобы умыться. Подъем вверх сегодня давался ей сложней обычного, то ли из-за внезапно нахлынувших воспоминаний, то ли из-за погоды. Надвигалась буря, что хорошо ощущалась в горах. В воздухе витал, все более ощутимый, запах сырости и дождя. Девушка обдала лицо ледяной водой, которая мгновенно обожгла кожу, хорошо взбодрив. Сегодня ее последний вечер в Ридже, она наконец-таки смогла уговорить Лукаса, после долгих убеждений, переехать в город. Она не понимала, почему друг, так противиться переезду. Тем более, что действует перемирие, и демонам можно жить в городах, при условии, что они не совершают противозаконных действий против граждан.
Шорох доносящийся с противоположной стороны Ферокс, выдернул ее из размышлений. Берег по ту сторону оброс высокой рогозой и в темноте невозможно разглядеть, что там происходить. Присмотревшись, Марианна смогла лишь немного рассмотреть человеческие силуэты. Что там делают люди в такой час? И как они перебрались на ту сторону. Река, что отделала Ридж от горного хребта, была глубокой и бурной, а к концу лета, становилась невыносимо холодной. Перебраться через нее становилось возможным лишь в средине лета, когда буйное течении немного утихало.

— Эй, кто там?! — окликнула Марианна. Вдруг это рыбаки или охотники, которые решили испытать удачу и перебрались на другую сторону, а теперь не могут вернуться из-за течения.
— Вы меня слышите? — попыталась еще раз Марианна, но никто не ответил, а шевеление прекратились. — Может, это просто зверь. — Успокоила себя девушка.

Она не заметила, как на улице потемнело. Нужно возвращаться в деревню, а то Лукас подымит шум, из-за ее долго отсутствия. Как-то раз, она так увлеклась изучением рыбок в прозрачной речной воде, что совсем забыла о времени, после чего получила хорошей взбучке от своего наставника.
***

— Ты сегодня долго, — заметил Лукас. Он как обычно сидел в своем излюбленном потрепанном кресле, возле окна, всматриваясь в заснеженные вершины зеленых гор. — Я собирался уже пойти на твои поиски.
— Извини, я забегалась, не заметила как потемнело, — оправдалась Марианна, мило улыбаясь. В гостиной горел камин, потрескивая дровами, отдавая свое тепло, небольшой комнате, в которой они с Лукасом обычно проводили вечера. Дом, где они жили, не отличался роскошью, деревянное, двухэтажное строение, успело изрядно обветшать. Но для Марианны, оно было настоящим домом, куда хотелось возвращаться. Где, каждый вечер Лукас читал книги, сидя у огня, а она упражнялась в своих магических способностях. Где, он учил ее танцевать, а она отдавила ему ноги. Где они смеялись и грустили.
— Мы можем остаться, — предложил Лукас, заметив, грустный взгляд Марианны, падающий на стоящие в углу сумки. — Нам не обязательно ехать в город.
— Мы же обсуждали это сотню раз, Лукас. Я хочу переехать. Что мне здесь делать? Выйти замуж и нарожать десяток детишек? Это не мое, ты же знаешь. Иначе, зачем было меня обучать?
— Город опасное место для магов, просто хочу быть уверен, что ты это осознаешь. — Заботливо пояснил мужчина. Он поднялся с кресла и подошел к обеденному столу, заставленному едой. Только сейчас Марианна поняла, что голодна, а в доме безумно вкусно пахло, фирменным куриным пирогом Лукаса. Это их последний ужин здесь, и они должны провести его весело, думая только о хорошем.
— Я готова, и докажу тебе это, как только съем весь твой невероятный пирог, — заверила его Марианна. Лукас молчал, его черные, как смоль волосы спадали на лицо, практически закрывая глаза, не давая девушке возможности заглянуть в них.
— Знаешь, я видела сегодня, что-то во время пробежки, на другом берегу реки. Сначала, мне показалось, что это сумасшедшие рыбаки, решившие помериться силами с горным течением, но они не отозвались. Наверное, это просто зверье. — Поделилась воспоминаниями Марианна, пережевывая огромный кусок теплого пирога.
— Ты им кричала? — Удивился Лукас, машинально закидывая челку назад, открывая свои желтые глаза. Ему всегда приходилось прятать их от посторонних, людям нелегко привыкнуть к демону по соседству, особенно, если это деревушка из двадцати домов. Как-то давно, будучи ребенком, Марианна спросила у мадам Розье, почему у всех демонов желтые глаза и черные ногти. На что женщина ей ответила: «У демонов, глаза зверей, отражающие их сущность. И черные когти, пропитанные темной магией, так как, идет она не от сердца, ибо их у него нет, а от дьявола.»
Эти слова Марианна помнила по сей день, но права ли была женщина? Ведь, применить их к Лукасу ни как нельзя. Неужели все демоны, звери, какими их описывают, а ее друг, исключение из правил. Или же таких, как он, много. И они могут жить по соседству, не жаждя тебя убить.
— Да, но никто не ответил. Я же говорю — это просто звери.
Кажется, Лукас хотел сказать, что-то ей в ответ, но его голос потонул в оглушительном грохоте. Дом задрожал, стекла зазвенели, а с полок посыпались книги. Марианна посмотрела на озадаченного друга. Лукас был удивлен не меньше девушки. Не дожидаясь указаний, Марианна сорвалась с места и выбежала на улицу, прихватив с собой пару клинков, всегда висевших у дверей.
Ридж полыхал, пламя охватило деревянные домики, разрастаясь с каждой секундой. Словно их зажгли все разом, как фейерверки. Люди выбегали на улицу, крича и плача, пытаясь вынести из горящих домов, свои имущество. Мужчины таскали из колодца воду, в надежде унять бушующие пламя. Деревню накрыло покрывало из густого, белового дыма и гари, из-за чего щипало глаза, а в горле неприятно жгло. Сквозь эту завесу, практически невозможно было, что-то разглядеть. Вокруг царил настоящий ад из огня и паники. Марианна пробежала вверх по улице, стараясь отыскать причину, столь неожиданного возгорания. И кажется, нашла ее. Трое неизвестных мужчин в черных костюмах, направлялись вниз от площади, где на дома еще не успел переброситься огонь. Они двигалась бесшумно, как тени, сея панику у жителей.
— Эй, Вы кто такие?! – окрикнула мужчин Марианна. Ее голос прозвучал хрипло и еле выделялся на фоне, царившего хаоса.
Все трое синхронно обернулись. Три пары ярко-желтых глаз смотрели на нее. Демоны. Демоны, внешне очень похожие на людей, такие как Лукас. А это значит, высшее. Марианна непроизвольно попятилась. Она всегда думала, что с легкостью вступит в бой, она даже мечтала об этом. Но сейчас, когда на нее смотрели эти вселяющие ужас глаза, ее охватил страх. Что же ей делать? Она и с одним-то не справится, что уже говорить о трех. Когда они устраивали спарринг с Лукасом, в конечном счете, она всегда проигрывала. Но никогда не расстраивалась, так как знала, что он демон высшего класса. Только они имели человеческий облик, а встретиться с таким маловероятно, их практически нет в Ультитуме.
Так от куда они здесь, в Ридже? В этой далекой, никому не нужной деревне.
— Девчонка маг, убить. – Скомандовал один из троих демонов, своим спутникам. Они переглянусь и молча двинулись на Марианну.
Девушка приняла боевую стойку, вытащив из набедренных ножен, свои клинки. Без боя, она не сдаться.
— Давайте, нападайте, чего уже медлить! — Марианна постаралось сделать свой голос, как можно увереннее, но руки предательски подрагивали.
Демон, что шел по правую сторону, в одно мгновение оказался перед ее лицом, так быстро, что Марианна не успела среагировать. Такая скорость? Как это вообще возможно?
— Дерзкая девчонка — мертвая девчонка. — Произнес незнакомец, металлическим голосом. Он замахнулся и наотмашь хотел ударить ее по лицу, но она увернулась, поднырнув ему под руку.
Чему всегда учил ее Лукас – в юркую цель сложней попасть. И он был прав. Марианна развернулась на пятках, посмотреть, где второй демон. Он двигался прямо на нее, целясь энергетической сферой. Сгусток темной магии, сорвался с его пальцев и молниеносно полетел ей на встречу. Девушка сделала кувырок в бок, еле успев уклониться. Но тут же получала толчок в спину, кожу больно обожгло и Марианна упала лицом в грязь, выронив один из клинков. Рот заполнил соленый, металлический вкус крови. Она быстро поднялась на ноги, превозмогая боль, глаза жгло от дыма, а дышать стало сложней. Демоны окружили ее со всех сторон, плотным кольцом, бежать бесполезно, а постоянно уворачиваться она не сможет.
Что же ей делать? И где Лукас? Неужели, он не пошел за ней. Марианну охватил ужас. Ее сейчас убьют. Вот так просто, практически без боя. Ее жалкие мечты о переезде и службе в Ордене, казались сейчас дурацкими и даже детскими. Как она могла мечтать о сражениях в столь не равных условиях.
Что-то стало происходить, аура окружающая демонов уплотнилась, стала тяжелой, практически осязаемой. Это показалось странным не только Марианне, но и нападавшим. Мужчины молчаливо переглядывались, с недоумением таращась на свою жертву. Девушка не понимала, что происходит, но дышать становилось все сложней, на лбу выступил пот, а взгляд стал туманным. Она что теряет сознание? Может ее смертельно ранили, а она не заметила?
— Спокойно, милая, все будет хорошо, — голос Лукаса, неожиданно прозвучал у нее над ухом, вместе с резкой болью в боку. Его сильные руки подхватили ее обмякшие тело, спасая от падения.
— Лукас… — Марианна практически не слышала своего голоса, говорить было тяжело и даже больно. Она пыталась разглядеть лицо друга, но сознание покидало ее.
Как Лукас добрался до нее? Как смог обойти демонов? Марианна чувствовала, что ее рубашка становится мокрой от крови, а в боку неприятно пульсировало. Она смотрела на серые, низко плывущие, грозовые тучи, предвещающие дождь. Неужели, небо сжалится над жителя Риджа.
— Тише, молчи, я исполню твою мечту, я верну тебя домой, — прошептал Лукас.
Это было последнее, что услышала Марианна, прежде, чем провалиться в темноту.