• Название:

    Откр 13


  • Размер: 0.09 Мб
  • Формат: ODT
  • Сообщить о нарушении / Abuse

    Осталось ждать: 20 сек.

Установите безопасный браузер



Преследующие силы

Мнимые христиане

Стихи 1-10: «И стал я на песке морском и увидел выходящего из моря зверя с смью головами и десятью рогами: на рогах его было десять диадим, а на головах его имена богохульные. Зверь, которого я видел, был подобен барсу; ноги у него как у медведя, а пасть у него - как пасть у льва; и дал ему дракон силу свою и престол свой и великую власть. И видел я, что одна из голов его как-бы смертельно была ранена, но эта смертельная рана исцелела. И дивилась вся земля, следя за зверем; и поклонились дракону, который дал власть зверю, и поклонились зверю, говоря: кто подобен зверю сему и кто может сразиться с ним? И даны были ему уста, говорящие гордо и богохульно, и дана ему власть действовать сорок два месяца. И отверз он уста свои для хулы на Бога, чтобы , хулить имя Его и жилище Его и живущих на небе. И дано было ему вести войну со святыми и победить их; и дана была ему власть над всяким коленом и над народом, и языком и племенем. И поклонятся ему все живущие на земле, которых имена не написаны в книге жизни у Агнца, закланного от создания мира. Кто имеет ухо, да слышит. Кто ведет в плен, тот сам пойдет в плен; кто мечом убивает, тому самому надлежит быть убиту мечем. Здесь терпение и вера святых».

Море - это символ «людей и народов, и племен и языков» (Откровение 17:15). Зверь это библейский символ нечестивого народа или власти, иногда представляющий только государственную власть, а иногда - соединение церковной власти с государственной. То, что этот зверь выходит из моря, указывает на то, что эта власть возникла на густонаселенной территории, а ветры, бушующие на море (см. Даниила 7:2, 3), символизируют политические перевороты междоусобицы и революции.

В символе дракона предыдущей главы и зверя этой главы мы видим римскую власть в ее двух фазах : языческой и папской, поэтому каждый из

этих символов имеет семь голов и десять рогов (см. комментарий на Откровение 17:10).

Семиголовый и десятирогий зверь, или барс, олицетворяет силу, имеющую в своих руках как церковную, так и государственную власть. Этот пункт настолько важен, что вполне оправдывает введение нескольких доказательств для своего подтверждения.

Линия пророчества, в которой проявляется этот символ, начинается с 12 главы Откровения. Символы земных правлений, входящих в это пророчество, - это дракон 12 главы, барс и двурогий зверь 13 главы. Очевидно, линия пророчества простирается также до 14 главы. С 1 стиха 12 главы и включительно по 5 стих 14 главы мы имеем определенную и полную линию пророчества.

Каждая из приведенных здесь властей представлена как сила, яростно преследующая церковь Божью. Сцена открывается, и мы видим церковь, которая изображена в символе жены, тревожно ожидающей исполнения пророчества, чтобы ее семя, Господь славы, появился среди людей. Перед женой стоит дракон с намерением поглотить ее Младенца, но его злое намерение не состоялось, и Младенец был восхищен к Богу и Его престолу. Итак, следует период, в который церковь должна была терпеть сильные преследования со стороны власти дракона. И хотя в этой части сцены пророк время от времени видит будущее, иногда почти до конца, так как все враги церкви были подстрекаемые духом дракона, все же стих 13:1 переносит нас в прошлое, к тому времени, когда барс, преемник дракона, начинает свое поприще. Целых 1260 лет церковь терпела со стороны этой власти бедствия и преследования. После этого периода притеснений церковь должна была выдержать еще одну, хотя и короткую, но очень жаркую битву с двурогим зверем. После этого следует ее освобождение, и в конечной сцене пророчества мы видим, что церковь выходит невредимой из всех преследований и как победительница стоит на горе Сион с Агнцем. Благодарность Богу за несомненное обещание окончательной победы!

Предмет, главенствующий во всех этих сценах, один и тот же: он составляет главную тему всего пророчества - это церковь Божья. Другие действующие лица-это ее преследователи, только по этой причине они здесь и представляются. Наши исследования по этому предмету приводят нас к следующим вопросам: Кто или что преследует истинную церковь? - Ложная или отступившая церковь. Кто постоянно ведет борьбу против истинной религии? - Ложная, поддельная религия. Кто когда-либо слышал о том, чтобы простая гражданская власть какой-либо нации преследовала народ Божий по своей собственной инициативе? - Правительства могут вести войны против других правительств из-за мести за действительную или воображаемую несправедливость или для того, чтобы завоевать владения и расширить власть, подобно тому как многие народы воевали против иудеев. Однако правительство никогда не преследует людей (заметьте слова «никогда не преследует») по причине их религиозного исповедания, исключая, однако, тот случай, когда оно само находится под влиянием противоположной или враждебной религиозной системы. Но каждая приведенная в пророчестве власть - дракон, барс и двурогий зверь - это преследующие власти. Они побуждаемы яростью и враждой против народа и церкви Божьей. Этот факт уже сам по себе дает очевидное заключение, что у каждой из этих трех властей церковная или религиозная составляющая является контролирующей силой.

Кого, например, олицетворяет собой дракон? Неоспоримый ответ: Римскую империю. Все же этого недостаточно. Подобный ответ никого не может удовлетворить полностью, он должен быть более определенным. Поэтому мы добавляем: Римскую империю в ее языческой форме, и думаем, что с этим будет каждый согласен. Однако слово «языческий» уже привносит некий религиозный оттенок, ибо язычество - это одна из сильнейших ложных религиозных систем, которую когда-либо изобрел сатана. Дракон является в какой-то степени церковной властью, так как признак, которым она отличается, - это ложная система религии. Но что же побудило дракона преследовать церковь Христову? - То, что христианство преобладало над язычеством, уничтожало его суеверные представления, повергая его идолов, уничтожая его храмы. Религиозная сторона этой власти была этим задета, и результатом стало преследование.

Теперь мы переходим к барсу 13 главы. Какую власть он символизирует? - Ответ все тот же: Римскую империю. Но если раньше дракон представлял Римскую империю, то почему тот же символ не представляет ее и дальше? - Ответ: произошла перемена относительно религиозного характера империи, зверь этот олицетворяет Рим уже в форме его мнимого христианства. Здесь произошла перемена религии, и только это сделало необходимым изменение символа. Этот зверь отличается от дракона только тем, что представляет другую религиозную систему, поэтому было бы неправильно утверждать, что он указывает просто на гражданскую власть Рима.

Дракон передал этому зверю свой трон, свою силу и великую власть. Какая власть сменила языческий Рим? - Мы все знаем, что это был папский Рим. Для нашей настоящей цели не так важно, когда произошла перемена и чем она была вызвана, когда ясен факт и всюду признано, что следующая великая фаза Римской империи после его языческой формы была папской. Следовательно было бы совершенно неправильно утверждать, что языческий Рим передал свой трон и свою силу абсолютно гражданской форме правления, не заключающей в себе ни малейшего религиозного элемента. С какой стороны ни подходи, но подобного не было, и мы вынуждены признать две фазы Римской империи, и в пророчестве Рим остается языческим, пока не становится папским. Выражение, что дракон дает барсу свой трон и свою власть, является доказательством того, что дракон из Откровения 12:3 используется не как символ сатаны; потому что сатана не отрекался от престола в пользу какого-либо другого злого существа, и он не давал свой трон никакой земной силе.

Можно также возразить, что барс и двурогий зверь вместе составляют папство, и что именно им дракон дает свою силу, свой престол и великую власть. Но подобное предположение не соответствует пророчеству, ибо согласно ему дракон имеет дело только с барсом, барсу он передал свою силу, свой престол и великую власть. Это зверь со смертельной раной на голове, которая потом исцеляется. Это тот зверь, которому дивится потом вся земля. Это тот зверь, который богохульно говорит о Боге и который 1 260 лет преследовал святых, пока не явилась на сцену следующая власть - двурогий зверь. Поэтому только барс олицетворяет Римскую империю в ее папской форме, в которой контролирующей силой была церковь.

Чтобы представить этот вопрос еще яснее, мы проведем параллель между небольшим рогом из Даниила 7:8,20,24,25 и этой властью. Из этого сравнения ясно, что небольшой рог и барс символизируют одну и ту же власть. Все толкователи единогласно полагают, что небольшой рог олицетворяет папство. Существует шесть пунктов, но которым мы можем установить их тождественность:

1) Небольшой рог - богохульная власть. Он «против Всевышнего будет произносить слова» (Даниила 7:25). То же делает и барс в Откровении 13:6: «И отверз он уста свои для хулы на Бога».

2) Небольшой рог вел брань со святыми и превозмогал их (см. Даниила 7:21). Зверь из Откровения 13:7также ведет войну со святыми и побеждает их.

3) Небольшому рогу даны были уста, говорящие высокомерно (см. Даниила 7:8, 20), и о звере в Откровении 13:5 мы читаем: «И даны были ему уста, говорящие гордо и богохульно».

4) Небольшой рог возник в конце языческой формы Римской империи. И зверь из Откровения 13:2 возникает в то же время, ибо дракон, языческий Рим, дает ему свою силу, свой престол и великую власть.

5) Небольшому рогу дана власть на время, времена и полувремя, или на 1 260 лет (см. Даниила 7:25). Также и зверю была дана власть на 42 месяца или 1 260 лет (см. Откровение 13:5).

6) По истечении указанного периода владычество небольшого рога должно было прекратиться (см. Даниила 7:26). В конце того же периода сам барс был отведен «в плен» (см. Откровение 13:10). Обе эти характеристики были исполнены фактом пленения и ссылки папы и временным низвержением папства французами в 1 798 году.

Эти шесть пунктов доказывают полную тождественность небольшого рога и барса: ибо если в пророчестве два символа, как в этом, представляют власти, восходящие в одно и то же время, занимают одну и туже территорию, имеют один и тот же характер, делают одно и то же дело, существуют один и тот же период времени и имеют одинаковую участь, то эти два символа должны представлять одну и ту же власть.

Все вышеизложенные особенности можно применить одинаковым образом как к небольшому рогу, так и к барсу 13 главы, что показывает, что оба символа представляют одну и ту же власть. Всюду признается, что под маленьким рогом подразумевается папство, следовательно, тот, кто не хочет признавать в лице барса ту же власть, должен ради последовательности доказать, что в то время, когда возникло папство, возникла другая, точно такая же могущественная власть, занимавшая эту же территорию, имевшая тот же характер, делавшая то же дело, существовавшая в тот же период времени и имевшая ту же участь, и все таки была бы отделена от нее, различна с нею. Подобная попытка была бы настолько же абсурдной, насколько невозможной.

Голова, получившая смертельную рану, была папской. Вначале мы придерживаемся такого заключения, исходя из очевидного принципа, что все сказанное в пророчестве о символе какого-либо правления применимо к тому правлению только до тех пор, пока оно представлено этим символом. Рим по этой причине представлен двумя символами: драконом и барсом, потому что они представляют две фазы правления (языческую и папскую); все, что говорится о драконе, имеет применение к Риму только в его языческой форме, а все то, что говорится о барсе, относится к Риму в его мнимой христианской форме. Рим был языческим во дни Иоанна, жившего при шестой или императорской голове. Это нам показывает, что шесть голов, включая императорскую, принадлежат дракону. Что же касается головы, которая была смертельно ранена, то это относится ни к какой-то из голов дракона или к какой-то из форм правления, которую Рим имел в своем языческом виде, а к одной из голов зверя. Если бы эта голова относилась к дракону, то Иоанн, наверное, сказал бы: я видел, как одна из голов дракона была смертельно ранена, но он говорит, что одна из голов зверя была смертельно ранена. Другими словами, рана была нанесена форме правления, существовавшей в Римской империи, после перехода от язычества к христианству. Но после этой перемены была только одна голова - голова папская.* Итак, вне всякого сомнения, что именно папская голова получила смертельную рану, но эта смертельная рана была исцелена. Ранение - это то же, что и отведение в плен (см. Откровение 13:10). Это случилось тогда, когда французский генерал Бертье захватил папу в плен и этим на время устранил папскую власть в 1798 году. Лишенный церковной и гражданской власти, захваченный в плен папа Пий VI умер как изгнанник 29 августа 1799 года в Валенсии во Франции. Смертельная рана, однако, начала исцеляться, когда снова было восстановлено папство (хотя и с ограничением власти) избранием нового папы 14 марта 1800 года.1

Зверь отверз свои уста «для хулы на Бога, чтобы хулить имя Его». (Смотрите толкование на Даниила 7:25 относительно высокомерных титулов, присвоенных папой).

Он поносит скинию небесную, направляя внимание подданных на свой собственный престол и храм вместо святилища Божьего. Отвращая взоры от Божьего города, Небесного Иерусалима, он направляет их на Рим как на вечный город. Он богохульствует против живущих на небе тем, что берет на себя власть прощать грехи и этим отвращает умы людей от дела посредничества Христа и Его небесных сотрудников во святилище.

В стихе 10 мы вновь возвращаемся к событиям 1798 года, когда эта власть, которая на протяжении 1260 лет преследовала святых Божьих, сама была преследуема.

Стихи 11-17: «И увидел я другого зверя, выходящего из земли; он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон. Он действует перед ним со всею властью первого зверя и заставляет всю землю и живущих на ней поклоняться первому зверю, у которого смертельная рана исцелела. И творит великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю перед людьми. И чудесами, которые дано было ему творить перед зверем, он обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив. И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя и говорил и действовал так, чтобы убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя. И он сделает то, что всем, малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам, положено будет начертание на правую руку их или на чело их, и что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его».

Этот стих обращает наше внимание на третий великий символ пророчества, рассматриваемого нами, который обычно называется двурогим зверем. Мы сначала утвердим его применение. Дракон (языческий Рим) и барс (папский Рим) представляют собой большие организации, являющиеся представителями двух великих систем ложной религии. Поэтому аналогия требует, чтобы оставшийся символ, двурогий зверь, имел подобное же применение и исполнился в какой-нибудь нации, представляющей другую большую религиозную систему. Но остается только одна религиозная система, оказывающая в настоящее время руководящее влияние на мир, и это - протестантизм. Если посмотреть абстрактно, то язычество охватывает все языческие страны, где проживает больше половины живущих на земле людей. К католицизму, к которому можно причислить родственную ему религию греческой церкви (православие), принадлежит общество, составляющее большую часть христианства. Магометанство есть угасшая система, которая перестала быть важным фактором в развитии всемирной истории. Боле того, оно получило достаточно пророческого внимания в 11 главе Даниила и 9 главе Откровения.

Протестантство же, напротив, - религия тех народов, которые ведут авангард мира к свободе, просвещению, развитию и силе.

Итак, если протестантство является религиозной системой, которую мы должны искать, то мы должны спросить себя: какой нации как представительницы этой религии касается это пророчество? Насчитывается довольно много протестантских наций в Европе, но по причинам, которые позднее будут изложены, этот символ к ним применить нельзя. Тщательное исследование привело к заключению, что он должен представлять протестантскую Америку, или правительство Соединенных Штатов. Мы думаем, что читателю будет интересно узнать причины, почему мы сделали такой вывод, и поэтому мы предусмотрительно приводим следующие доказательства.

1. Рассматривание вероятностей. - Имеем ли мы основания предполагать, что Соединенные Штаты могут быть упомянуты в пророчестве? На каких условиях другие нации упоминались в пророчестве? - Во-первых, если они играли выдающуюся роль в истории мира. Во-вторых, главным образом, если народ Божий находился под их юрисдикцией или они имели к нему какое- нибудь отношение. В хронике Библии, как и в светской истории, находятся данные, из которых легко можно вывести следующее правило относительно пророческого упоминания земных правлений: если отношение народа Божьего к какой нибудь нации такое, что истинная история первого, которая является предметом всего откровения, не может быть передана без упоминания последнею, тогда подобная нация упоминается в пророчестве. Все эти условия точно исполнились в Соединенных Штатах. Никакая нация не привлекала к себе более внимания, не возбуждала большего удивления и не обещала больше относительно своего величия и влияния. И подлинно, если где-нибудь в мире и находится сильная христианская организация, которая есть соль земли и свет мира, то это именно здесь. История нации не может быть написана без упоминания правления, под которым живут ее члены и радуются своей свободе.

У многих сформировалось сильное убеждение, что происхождение и дальнейшее развитие этой нации таковы, что Провидение посчитало нужным предсказать ее в пророчестве.

Губернатор Паунэл, английский государственный чиновник, предсказал в 1780 году во время американской революции, что эта страна со временем станет независимой, что деятельность - величайшая, которую когда-либо видела Европа, - будет оживлять ее, что можно будет встретить ее коммерческий и военный флот во всех странах мира. Затем он говорит о вероятности основания этой страны как свободной, неограниченной власти, когда произойдет «революция, носящая ясные признаки Божественного посредничества, превосходящая обычное течение человеческих дел и какое-либо другое событие, которое когда- либо совершалось в мире».2

Де Токквиль, французский писатель, говорит относительно отделения Соединенных Штатов от Англии следующее:

«Сначала это казалось глупостью с их стороны, но в действительности это было их судьбой (роком) или вернее, Божественным Провидением, Которое возложило на них дело, на успех которого неотесанный материализм английского характера тяготел бы только, как удерживающая и мертвая масса».

Джордж Альфред Таунсенд, говоря о неудачах, постигших другие правления в западном полушарии, замечает:

«История Соединенных Штатов была отделена благим Провидением от дикой и варварской истории остального материка». 3

Такие размышления рассчитаны на то, чтобы возбудить в каждом сердце живое ожидание, что эта нация примет участие в исполнении на этой земле мудрых Божьих планов, и что где-то о ней скажет пророческое слово.

2. Хронология этой власти. - На какой период всемирной истории указывает пророчество как на время возникновения этой власти? Основание для необходимых заключений об этом уже положено, а именно: в только что изложенных фактах относительно барса. Иоанн видел двурогого зверя восходящим во время пленения первого зверя, или его «политического» убиения мечем (10 ст.), что, по нашему мнению, равнозначно смертельной ране одной из его голов (3 ст.). Если барс, как мы уже окончательно доказали, представляет папство, и если пленение имеет свое исполнение во временном падении папства посредством французов в 1798 году, то время, в которое мы должны ожидать появления этой власти, у нас обозначено точно. Слово «выходящего» должно означать, что власть, к которой оно относится, в то время только что организовалась, и только после этого начала проявлять свою власть и свое влияние. Значит, власть, которую представляет этот символ, должна быть той властью, которая заняла положение в мире около 1798 года.

В каком состоянии были Соединенные Штаты Америки в то время? Макмиллан и Ко., Лондонское издательство, объявляя о своей Ежегодной книге государственных деятелей 1867 года, делает интересное утверждение об изменениях, происшедших в руководящих нациях мира за пол столетия с 1817 по 1867 годы. Они говорят:

«Полстолетия уничтожили три царства, одно великое графство, восемь графств, четыре княжества, одно курфюршество и четыре республики. Восстали три новых царства и одно царство было преобразовано в империю. В Европе теперь сорок одно государство по сравнению с пятьдесят девятью, существовавшими в 1817 году. Не менее удивительно и территориальное расширение основных государств мира. Россия присоединила к себе 567 364 кв. мили; Соединенные Штаты - 1 968 009; Франция - 4 620; Пруссия - 29 781; Сардиния, расширяясь в Италию, увеличилась на 83 041 кв. милю; Индийская империя расширилась на 431 616 кв. миль. Основные государства, утратившие территорию - это Турция, Мексика, Австрия, Дания и Нидерланды».

Относясь к пророчеству, которое мы рассматриваем, эти цитаты достойны особого внимания читателя. В течение упомянутой половины столетия 21 государство исчезло вообще, а появилось только три новых. Пять уменьшились по территории. Только пять, кроме Соединенных Штатов, прибавили к своему владению, и страна, увеличившаяся наиболее, присоединила к себе чуть-чуть больше полумиллиона квадратных миль; а Соединенные Штаты присоединили к себе почти два миллиона квадратных миль. Таким образом американское правительство присоединило к себе за упомянутые ранее пятьдесят лет более чем на 1 400 000 кв. миль территории больше, чем какая-либо другая страна, а более 800 000 кв. миль было присоединено за то же время всеми другими странами на земле вместе взятыми. Может кто-либо сомневаться в том, какая нация «выходила» в период, охваченный этой статистикой? Конечно, нужно признать, что Соединенные Штаты - это единственная сила, соответствующая описанию пророчества на этом этапе хронологии.

Джон Уэсли в своих заметках к 13 главе книги Откровение, написанных в 1754 году, говорит о двурогом звере:

«Он еще не пришел, но и не может быть слишком далеко, так как он должен появиться в конце 42 месяцев первого зверя».4

3.Возраст этой власти. - Существует хорошее доказательство того, что правительство, символизированное двурогим зверем, вводится в пророчество в начале своего развития и что впервые на него обращается внимание, когда оно является молодой властью. Иоанн сказал: «И увидел я другого зверя, выходящего из земли; он имел два рога, подобные агнчим». Почему Иоанн не сказал просто: Он имел два рога»?. Почему он добавляет: «подобные агнчим»?Думаю, для того чтобы указать на характер этого зверя, показывая, что эта власть не только невинна и безопасна, но, очевидно, и очень молода, так как рога агнца - это рога, которые только начали расти.

Помните о том, что по предыдущему аргументу, связанному с хронологией, наше внимание было обращено на 1798 год, и символизированная власть была в то время молодой, согласно этому аргументу. Вопрос: какая выдающаяся власть начала тогда процветать, будучи все еще молодой? Ни Англия, ни Франция, ни Россия, ни какая-либо другая европейская власть. В поисках молодой и развивающейся власти в ту эпоху мы должны обратить наш взор на Новый Свет. Но как только мы посмотрим на этот континент, то сразу же наше внимание обращается на Соединенные Штаты как на силу, которую мы ищем. Никакая другая сила на запад от Атлантического океана не соответствует данному описанию.

4. Расположение двурогого зверя. - Единственного высказывания в пророчестве достаточно для того, чтобы мы сделали правильные выводы по этому пункту. Иоанн называет его «другим зверем». Это дополнительный и все-таки отличный от папского зверя символ, который олицетворяет власть, отличную и отдаленную от той, которая была представлена предыдущим зверем. Этот зверь, которого Иоанн называет «другой зверь», не может быть частью первого зверя, и поэтому олицетворяемая им власть не может быть частью того, кого должен был изображать этот зверь. Этого достаточно для опровержения доводов тех людей, которые стараются обойти применение этого символа к Соединенным Штатам, утверждая, что он указывает на одну из фаз папства. Однако в таком случае он должен быть частью ранее упомянутого барса.

Если этот «другой зверь» самостоятельный, то он также должен занимать владение, которое ни один из других не занимал до сих пор. Поэтому мы хотим сделать небольшой обзор символов, представляющих земные власти, которые мы находим в Слове Божьем. Они большей частью, если не полностью, содержатся в пророчествах Даниила и Откровения. Таким образом, во 2гл. Даниила приводится символ в виде большого истукана, состоящего из четырех частей: золота, серебра, меди и железа, которые в конце раздробляются в атомы (маленькие частицы), место его заступает большая гора, наполняющая всю землю. В Даниила (7гл.) мы встречаем льва, медведя, барса и страшного ужасного необыкновенного зверя, который после новой и удивительной фазы идет в озеро огненное. В Даниила (8гл.) мы встречаем овна, козла и рог, сначала маленький, но потом крайне увеличившийся. В Откровении (9 гл.) появляется саранча, подобная коням. В 12 гл. Откровения мы видим большого красного дракона. В 13 гл. Откровения нам показан барс, хулящий Бога, и зверь с двумя рогами, подобными агнчим. В17гл. Откровения появляется багряный зверь, на котором сидит жена с золотой чашей в руках, наполненной мерзостями и нечистотами.

Какие правительства и власти представлены во всех этих символах? Представляет ли какой-нибудь из них Соединенные Штаты? Многие из них олицетворяют земные царства, потому что так сами пророчества объясняют нам. Относительно применения почти всех их между всеми толкователями существует согласие. Четыре части большого истукана в Даниила 2 гл. представляют четыре царства: Вавилон или Халдею, Мидо-Персию, Грецию и Рим. И лев 7 главы обозначает также Вавилон; медведь - Мидо-Персию; барс - Грецию, а большой страшный зверь - Рим. Рог с человеческими глазами и устами, который проявляется во второй фазе этого зверя, представляет собой папство и охватывает его историю до момента его временного падения через французов в 1798 году. В Даниила 8 гл. овен опять представляет Мидо-Персию, козел - Грецию, а маленький рог - Рим. Все они с очевидностью и определенностью могут быть применены к названным правлениям, и ни один из них не может относиться к Соединенным Штатам.

Символы, упомянутые в 9 гл. Откровения, были единогласно применены к сарацинам и туркам. Дракон 12 главы - общепризнанный символ языческого Рима. Барс 13 главы может быть однозначно отождествлен с одиннадцатым рогом 7 гл. Даниила и поэтому символизирует папство. Папский Рим изображается, как известно, багряным зверем и женой в Откровении 17 гл. Эти символы в особенности выделяют различие между государственной и духовной властью: зверь представляет одну, и сидящая на нем жена - другую.

Остается еще один символ, а именно: двурогий зверь 13 главы Откровения. О нем существует большое различие мнений, и, прежде чем мы попытаемся найти этому зверю объяснение, давайте рассмотрим поближе место нахождения тех, которые уже были рассмотрены. Вавилон и Мидо-Персия занимали всю цивилизованную часть Азии. Греческое царство занимало Восточную Европу, включая Россию. Римская империя была разделена на десять царств, представленных десятью пальцами истукана и десятью рогами зверя из 7 главы Даниила и десятью рогами дракона из Откровения 12 главы, десятью рогами барса из Откровения 13 главы; она занимала всю Западную Европу. Другими словами, все известное истории и цивилизации восточное полушарие уже охвачено пророческими символами, относительно применения которых почти нет сомнений.

Однако существует могущественная нация в западном полушарии, достойная, как мы видим, упоминания в пророчестве, которая еще не введена, и остается еще один символ, который мы еще не применили. Все символы, кроме одного, применены, и все существующие части Восточной Европы уже охвачены. Из всех упомянутых символов остался только один - двурогий зверь из 13 главы книги Откровение; из всех стран на земле, относительно которых существуют причины, почему они должны быть упомянуты в пророчестве, остается только одна - Соединенные Штаты Америки. Являются ли Соединенные Штаты двурогим зверем? Если да, то все символы находят применение, и все становится понятно. Если же нет, то из этого следует, что, во-первых, Соединенные Штаты не представлены в пророчестве и, во-вторых, символ двурогого зверя не находит правительства, к которому он может быть применен. Но первое невозможно, равно как и второе.

Но один вывод можно сделать из этих аргументов - двурогий зверь должен находиться в Западном полушарии, и он символизирует Соединенные Штаты.

Для определения места появления этой власти способствует также тот факт, что Иоанн видел зверя, выходящего из земли. Если море, из которого вышел барс (см. Откровение 13:1), символизирует колена и народы, языки и племена (см. Откровение 17:15), то земля должна символизировать, в противоположность этому, новую и ранее не обитаемую страну.

Если мы, таким образом, исключим восточные континенты и будем искать страну, которая раньше не была известна цивилизованному миру, то мы, естественно, должны взглянуть на западное полушарие.

5. Каким образом он вышел. - То, каким образом вышел двурогий зверь в видении пророка, также доказывает, что это символ Соединенных Штатов. Иоанн видел зверя, «выходящего из земли», и употребил это выражение с намерением, чтобы яснее показать разницу между появлением этого зверя и появлением других пророческих символов, олицетворяющих правления. Четыре зверя 7 главы пророка Даниила и барс из Откровения 13 гл. - все они вышли из моря. Новые нации обычно появляются, победив другие нации и заняв их место. Но ни одна другая нация не была свержена для того, чтобы уступить место Соединенным Штатам; достижение ее независимости произошло уже 15 лет назад, когда эта страна появилась в пророчестве. Пророк видел только мир.

Употребленное Иоанном в 11 стихе слово для описания способа появления этого зверя выбрано очень удачно, оно означает, прежде всего, «расти» или всходить, как растение. Примечательно то, что именно этот образ был употреблен авторами политических статей, которые вообще не ссылались на пророчество; образ, который лучше всего показывает способ появления Соединенных Штатов. Джордж Альфред Таунсенд говорит:

«На этой группе островов Вест-Индии началась жизнь обоих (Северной и Южной) Америк. Здесь Колумб увидел землю. Здесь Испания основала свою губительную и все-таки блестящую Западную империю, отсюда Кортес переправился в Мексику; Де Сото - к Миссисипи; Бальбоа - в сторону Тихого океана, а Пицарро - в Перу. История Соединенных Штатов по милости Провидения сильно отличалась от дикой и ужасной истории остального континента; мы возрастали в тишине, подобно семени, в могущественное государство, в то время как сама империя, возникшая на юге, была гонима таким безгранично бурным ветром, что немногое, уцелевшее от ее истории, должно было читаться под огнем молнии, сверкавшей вокруг и опустошавших ее. Рост же английской Америки можно сравнить с рядом лирических стихотворений, воспеваемых разными певцами, голоса которых сливались в один, образуя сильный хор, привлекающий к себе другие хоры издалека; этот рост будет увеличиваться до тех пор, пока не достигнет красоты и симметрии эпической поэмы».5

Один писатель из Дублина в Nation, приблизительно в 1850 году, назвал Соединенные Штаты удивительным государством, которое «вынырнуло» и «среди тишины земли ежедневно возрастало в своем могуществе и гордости».

Эдвард Эверетт говорит об английских изгнанниках, которые основали это государство, следующее:

«Не искали ли они уединенного места, не соблазнительного из-за своей неизвестности, безопасного своей отдаленностью, где маленькая церковь из Лейдена могла бы радоваться свободе совести? Посмотрите на те огромные пространства, по которым они в мирном завоевании пронесли знамя креста».6

Не увидит ли теперь читатель, что все эти выражения находятся в полном согласии: «выходящий из земли», «выросло в тишине, подобно семени», «вынырнуло среди тишины земли», «огромные пространства», обретенные в «мирном завоевании». Первое выражение, взятое у пророка, описывает время, когда поднимется двурогий зверь, другие - это высказывания политических писателей, которые излагают то, что совершилось в истории Соединенных Штатов Америки. Кто не признает, что последние четыре выражения одинаковы по смыслу с первым и что все они исторически подтверждают точное исполнение пророчества?

Теперь естественно возникает следующий вопрос: не было ли само возникновение Соединенных Штатов подтверждением пророчества? Давайте посмотрим. Незадолго до великой Реформации, во дни Мартина Лютера, более 400 лет тому назад, было открыто это западное полушарие. Реформация пробудила нации, находившиеся в печальных узах суеверия, и привела их к сознанию того факта, что Небом даровано каждому человеку право поклоняться Богу так, как велит ему совесть. Властители же неохотно отказываются от своей собственной власти, и религиозное принуждение совести все еще тяжело давит на народ. При таких обстоятельствах горсточка религиозных героев решила искать в отдаленных пустынях Америки давно желанную гражданскую и религиозную свободу. Преследуя эту благородную цель, 22 декабря 1620 г. «Mayflower» высадил на берег Новой Англии сотню добровольцев-изгнанников. «Здесь, - говорил Мартин, - родилась Новая Англия, и ее первым младенческим криком была молитва и благодарение Господу».7

Другое постоянное поселение англичан возникло в Джеймстауне (штат Вирджиния) в 1607 году. С течением времени были организованы и другие поселения и колонии, которые подчинялись английской короне вплоть до издания «Декларации независимости» 4 июля 1776 года.

Население этих колоний, согласно журналу «Соединенные Штаты» за август 1855 года, составило в 1701 году до 262 000, в 1749 - 1 046 000, в 1755 году - 2 803 000.8 Затем началась борьба американских колоний за независимость. В 1776 г. они объявили себя свободной и независимой нацией. В 1777 году делегаты от тринадцати первых штатов - Нью-Гемпшир, Массачусетс, Род-Айленд, Коннектикут, Нью-Йорк, Нью-Джерси, Пенсильвания, Делавэр, Мэриленд, Вирджиния, Северная Каролина, Южная Каролина и Джорджия - собрались на Конгресс, где приняли Статьи Конфедерации. В 1783 году революция закончилась мирным договором с Великобританией, посредством чего была признана независимость Соединенных Штатов, территория которых простиралась на 815 615 кв. миль. В 1787 году была сформулирована Конституция и утверждена тринадцатью Штатами, а 1-го марта 1789 г. она вступила в силу. Таким образом, американский государственный корабль был счастливо спущен на воду, имея территорию почти в миллион квадратных миль и население приблизительно в три миллиона человек. Так мы подошли к 1798 году, когда это государство появляется в пророчестве. Теперь же, спустя чуть более ста лет, в начале XX столетия, территория Соединенных Штатов увеличилась до 3 678 392 кв. миль, а население - до 93 000 000 человек. Их рост в индустриальной отрасли, агрокультурной отрасли, выращивании скота, печатной продукции, образовательных учреждениях, производстве драгоценных металлов и увеличении богатства всякого рода, которое является достижением цивилизованного народа, был также весьма заметен и дает достаточное основание для применения пророчества.

6. Характер правления, представленного двурогим зверем. - В этом разделе мы находим дальнейшие доказательства того, что этот символ представляет правительство Соединенных Штатов. Иоанн описывает эту власть словами: «Он имел два рога, подобные агнчим». Рога агнца указывают, во-первых, на юность, а, во-вторых, на невинность и кротость. Возраст Соединенных Штатов удивительно подходит к символу как власти, только что возникшей, и ни одна другая нация земли не является таковой. Если мы будем в состоянии отыскать тайну ее силы и власти и сможем установить, что очевидным образом определяет ее характер или внешнее исповедание, то этим мы также сможем объяснить два рога, которые должны показывать ее власть и характер. Достопочтенный Дж.А. Бингам дает нам ключ к этой тайне, говоря, что было целью тех, которые в самом начале отыскали эти берега, - основать нечто такое, «чего мир уже столетиями не видел: а именно: церковь без папы и государство без царя». Другими словами, должно было установиться такое правление, при котором церковь будет отделена от гражданской власти, и характерными для него будут гражданская и религиозная свободы.

Нет нужды в дополнительных аргументах, чтобы показать, что именно в этом состоит заверение Американского правительства. В 4 ст. п.4 Конституции Соединенных Штатов написано следующее: «Соединенные Штаты гарантируют каждому государству этого союза республиканскую форму правления». Статья 6: «Принадлежность к определенной религии не является обязательным требованием для занятия какой-либо общественной должности в Соединенных Штатах». Глава 1 поправок Конституции гласит: «Конгресс не должен составлять закон относительно религиозных убеждений или закон, запрещающий свободу исповедания». Эти статьи гарантируют полную гражданскую и религиозную свободы, полное и постоянное отделение церкви от государства; какой же лучший символ можно им дать, чем «два рога, подобные агнчим»? В какой еще стране можно найти такое же положение вещей, которое столь полностью соответствовало бы данной характеристике символа?

7. Республиканское правление. - Двурогий зверь олицетворяет нацию с республиканской формой правления, так как отсутствуют короны и на голове, и на его рогах. Корона - отличительный символ королевской или монархической форм правления. Поэтому мы можем сделать вывод, что здесь указывается на правление, в котором верховная власть не сосредоточена в руках одного правителя, а находится в руках народа.

Между тем, это не единственное доказательство того, что эта нация по своему устройству является республиканской, ибо из 14 стиха мы видим, что делается воззвание именно к народу, когда нужно, чтобы совершилось публичное действие: «говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя» и т.д. Если бы правительство было монархическим, то национальные вопросы не передавались бы народу так несоответственно; и тот факт, что здесь делается воззвание к народу, ясно показывает, что это правительство - народное. В Соединенных Штатах именно так и есть, и нет другой нации на земле, к которой можно было бы разумным образом применить этот стих. Есть еще одно сильное звено доказательств того, что этот символ должен быть применен к Соединенным Штатам Америки.

8. Протестантская нация. - Двурогий зверь представляет правление, которое по своему исповеданию является протестантским, или, по крайней мере, не является католическим. Было уже показано, что предыдущий зверь представлял папство, а о двурогом звере мы читаем, что он побуждал землю и живущих на ней поклониться первому зверю. Во всех католических странах народ поклоняется зверю по собственной воле, или, другими словами, повинуется постановлениям католицизма без побуждения правительства. Следовательно, тот факт, что народ под этим правлением свое поклонение совершает только по повелению государственной власти, ясно показывает, что его религия не может быть католической. Следовательно, она безошибочно должна быть протестантской, ибо только эти две религиозные системы имеют значение в христианстве. Соединенные Штаты - протестантская нация, которая чудесно соответствует требованиям пророчества в этом отношении. Таким образом пророчество вновь прямо указывает на это правительство.

9. Голос дракона. - Рассмотрев только хорошие качества символа, теперь мы с горечью читаем, что он «говорил как дракон». Прежде чем мы ближе будем рассматривать это, рассмотрим еще раз установленные пункты:

1. Власть, представленная в символе двурогого зверя, должна быть нацией, которая отличается от властей Старого Света, как гражданских, так и церковных.

2. Она должна возникнуть в западном полушарии.

3. Она должна процветать и стать влиятельной приблизительно в 1798 году.

4. Она должна возникнуть мирным и тихим образом, не укрепляя свою власть так, как это делали другие нации, т. е. захватническими войнами и успешными завоеваниями.

5. Ее развитие должно быть настолько очевидным, чтобы видящий это так удивлялся, как если бы он видел заметный рост чего-либо живого своими глазами.

6. Она должна быть республиканской по форме правления.

7. Ее религия должна быть протестантской.

8. Она должна проявлять перед миром как признаки своего характера и элементы своего правления два великих принципа, которые сами по себе совершенно справедливы, невинны и подобны агнчим.

9. Она должна совершать свою работу после 1798 года.

Мы видели, во-первых, что все эти девять характеристик полностью соответствуют Соединенным Штатам; во-вторых, что они не встречаются в истории других наций. Поэтому невозможно применять символ из Откровения 13:11 к какой-либо другой нации, кроме Соединенных Штатов Америки.

Но после описания агнцеподобного символа пророк добавляет слова: «И говорил как дракон». Дракон, первый символ в пророческой цепи, был беспощадным преследователем церкви Божьей. Барс, следовавший за ним, был также преследующей властью, которая в течение 1260 лет уничтожала миллионы жизней верных последователей Христа. Третье действующее лицо - двурогий зверь, говорящий, как первый и этим оказывается драконом по сердцу, ибо «чем полно сердце, тем переполняются уста», и в сердце источник наших дел. Поэтому власть эта так же, как и другая, является преследующей властью, и это единственная причина, почему они упоминаются в пророчестве. И если Соединенные Штаты являются властью, символически представленной говорящей как дракон, значит, это правительство будет приводить в действие несправедливые и угнетающие законы против религиозного исповедания и некоторых пунктов учения.

«Люди издадут и будут принуждать соблюдать законы, направленные против Закона Божьего. Проявляя безудержную ревность и усердие по осуществлению выдвинутых ими законов, они отвергнут ясное и четкое «Так говорит Господь». Превознося ложный день покоя, они будут вынуждать народ бесчестить Закон Иеговы, начертание Его характера. Невиновные ни в каком зле слуги Божьи должны будут переносить унижения, порицания и клевету со стороны тех, кто, подстрекаемый сатаной, будет преисполнен зависти и религиозного фанатизма.

Религиозные силы, заявляющие своим исповеданием о родстве с Небом и претендующие на характер Агнца, своим образом действий покажут, что они имеют в своем сердце дракона и что их во всем поощряет сатана. Настало время, когда народ Божий явно почувствует на себе руку преследования за свое верное отношение к соблюдению седьмого дня».9

Не так это и невозможно, как кажется. Мы должны помнить, что в последние дни большинство людей, живущих в благополучных землях, впадут в низкое моральное состояние, описанное в Ев. от Матфея 24:12; 2 Тимофею 3:1-5; 2 Петра 3:3, 4; от Луки 17:26-30; 18:8; и именно такие люди будут преследовать тех, кто живет благочестиво во Христе Иисусе (см. 2 Тимофею 3:12).

Однако и с другой стороны надвигается зло. Римский католицизм, который утвердился благодаря иммиграции, направил свои алчные и кровожадные взоры на Соединенные Штаты, желая подчинить себе это правительство. Он уже решает выборы в некоторых наших величайших городах, он контролирует доходы самых населенных штатов, которые использует в своих целях. С таким оружием в руках его сила ко злу практически неограниченна; так как множество беспринципных политиков, получая зарплату в своей стране, трудятся не для добра своей страны, но для своего возвышения, всегда готовы исполнить любой план, независимо от того, насколько он порочен, если только это поможет остаться на занимаемой должности.

За последние годы мы стали свидетелями угрожающего феномена объединения католических элементов в этой стране в одно гигантское общество, или известную «федерацию», которая проводит ежегодные съезды в больших городах и проводит активную кампанию в интересах католической церкви. Федерация аккуратно заявила, что она не будет вмешиваться в политику, подразумевая под этим, что она не объединится ни с одной политической партией, понимая, конечно, что такой союз вызовет оппозицию других политических партий. Однако она уже в политике, желая контролировать все политические партии, и ни одна из них не находится в оппозиции к ним, а это самое худшее положение, которое может занимать церковь в политике. Эта огромная федерация, которая сейчас насчитывает более двух миллионов членов, может проголосовать или повлиять против любого политического действия или действия правительства; и находясь между политическими партиями, которые соревнуются, стремясь господствовать в стране, она легко балансирует во власти и может диктовать условия всем; так что независимо от того, кто выиграет выборы, правительство все равно будет благосклонно к папству. Эта организация уже хвалится своей властью над Конгрессом. Когда было похоже, что это правительство объединится с Англией, пытаясь положить конец жестокости, практикуемой в так называемом Свободном Государстве Конго, под руководством Католического Величества Леопольда I Бельгии, федерация вмешалась, и в отчете секретаря на следующем съезде (в Индианаполисе, июль 1907 года) был длинный доклад о том, как федерация предприняла меры, «удерживая Соединенные Штаты от вмешательства в дела Конго».

Федерация стремится контролировать не только законодательство, граждан и государство, но она проводит активную компанию запрещения всей антикатолической литературы в общественных библиотеках и даже изъятия ее из циркуляции по почте.

Постоянное присутствие президента и других должностных лиц правительства на мессе в католической церкви в Вашингтоне в День благодарения, и участие президента, вице-президента, экс-президента и руководящих членов Конгресса на юбилее кардинала Гиббонса (июнь 1911 года) ясно свидетельствуют о сильном влиянии, которое Рим оказывает на эту протестантскую Республику.

Кроме этого, существует спиритизм, неверие, социализм, свободная любовь, профсоюзы, борьба рабочих с капиталистами и коммунизм - все они ревностно заняты тем, чтобы распространить свои принципы среди масс народа. Это те же самые принципы, те же самые побудительные причины, которые незадолго перед началом ужасной французской революции в 1789 г. и далее привели в движение народные массы. Человеческая натура во все времена одинакова: подобные причины будут иметь подобные результаты.

10. Великие знамения. - В .этом месте пророчества, указывающем надела двурогого зверя, мы читаем, что он «творит великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю пред людьми». Эта характеристика является доказательством того, что именно Соединенные Штаты представлены двурогим зверем. Никто не может отрицать, что мы живем в веке чудес (см. Даниила 12:4, примечание на чудесные события этого века относительно удивительных открытий настоящего времени и две страницы небольших набросок относительно блестящих триумфов науки и человеческих изобретений).

Исполнение этого пророчества никак не надо искать в достижениях науки и в замечательных открытиях и изобретениях настоящего времени, хотя бы по той простой причине, что знамения, увиденные пророком, были, очевидно, совершаемы с намерением обольщать народ, так как стих 14 гласит: «И обольщает живущих на земле чудесами, которые ему дано было творить перед зверем». Это отождествляет двурогого зверя с ложным пророком из Откровения 19:20, так как этот ложный пророк и есть та власть, которая творит чудеса перед зверем, которыми он, как говорит Иоанн, «обольстил принявших начертание зверя и поклоняющихся образу его», точь-в-точь дело двурогого зверя. Теперь мы можем утверждать, какой силой были даны упомянутые знамения, так как в Откровении 16:13, 14 упоминается о бесовских духах, творящих знамения и выходящих к царям земли и всей Вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя; и эти совершающие знамения духи выходят из уст известных властей, из которых одна и есть лжепророк, или двурогий зверь.

Спаситель, описывая события, предшествующие Его Второму пришествию, говорит: «Ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных» (Матфея 24:24). Здесь опять предсказываются знамения и чудеса, которые будут совершаться для обольщения других, и знамения будут настолько сильны, что даже избранные, если бы это было возможно, были бы искушены.

Таким образом, мы имеем данное пророчество (и ряд других пророчеств), открывающее перед нами власть, творящую чудеса в последние дни, которая узнаваема именно потому, что она в изумительной и неслыханной степени пропагандирует ложь и заблуждения. Земное правительство, с которым оно должно было находиться в особенном союзе, - то, которое представлено двурогим зверем, или лжепророком. За внешними проявлениями, должно быть, прячется сатанинская побудительная сила, дух дьявола. Пророчество говорит о том, что такая работа будет совершаться в наши дни в Америке. Заметно ли уже что-либо подобное? Ответ на этот вопрос мы читаем в горестном восклицании пророка: «Горе живущим на земле и на море! потому что к вам сошел диавол в сильной ярости, зная, что немного ему остается времени». Ужасайся, земля! Содрогайтесь, народы! Но не поддавайтесь обману! Нам предстоит встретиться с ужасным злом, по словам пророка. Сатана выпущен. Из глубин тартара (тьмы) рыкают по всей земле мириады демонов. Князь тьмы открывается, как никогда раньше, и, окутывая свою работу в притворную небесную одежду, он называет ее спиритизмом.

1. Имеет ли спиритизм все признаки деятельности сатаны?

а) Духи, которые обращаются к нам, выдают себя за души умерших друзей. Библия же уверяет нас самыми ясными словами, что мертвые ничего не знают

(см. Екклесиаста 9:5), что все помышления человека исчезают (см. Псалтирь 145:4), что все его чувства исчезают (см. Екклесиаста 9:6) и что в могиле, куда мы сойдем, нет места ни работе, ни размышлению, ни знанию, ни мудрости (см. Екклесиаста 9:10). Поэтому всякий дух, выдающий себя за одного из наших умерших друзей, утверждает, что он является тем, кем, по Слову Божьему, мы знаем, он не является. Ангелы Божьи не лгут, а из этого следует, что те не могут быть добрыми ангелами. Лгут только духи дьявола, это их ремесло, их верительная грамота, которую они вручают нам тотчас при своем представлении.

б) Учения, которые они распространяют, прямо противоположны Библии. Они отрицают Бога. Они отрицают Христа. Они отрицают искупление. Они отрицают Библию. Они отрицают существование греха и всякое различие между правдой и ложью. Они отрицают святость брака. И прибавляя ко всему этому ужаснейшие поношения против Бога, Его Сына, против всего, что прекрасно, хорошо и чисто, они дают полную свободу греховности и каждой наклонности и всем земным плотским похотям. Пусть нам не говорят, что эти вещи, публично научаемые под прикрытием религии и подтверждаемые сверхъестественными явлениями и звуками - что-нибудь иное, а не шедевр сатаны. Для доказательства того, что эти обвинения не есть слишком суровы, смотрите книгу «Прошлое, настоящее и будущее», которая содержит цитаты из их сочинений. (Южная Издательская Ассоциация, Нешвилль, Теннеси).

2. Спиритизм точно соответствует пророчеству о проявлении великих знамений и чудес. Между многими его проявлениями особенно нужно отметить следующее: различные предметы были переносимы с одного места на другое только одними духами; раздавалась прелестная музыка без видимых инструментов и без какого-либо человеческого содействия; было много случаев исцеления, достоверно подтвержденных; люди в присутствии массы зрителей были носимы в воздухе духами; столы поднимались в воздухе, между тем как несколько человек сидели на них. И, наконец, являлись духи, как телесные существа, и говорили слышимым голосом.

3. Спиритизм также соответствует пророчеству в том, что он зародился в Соединенных Штатах, и, следовательно, соединил свои чудеса с делом двурогого зверя. Начавшись в Хайдсвилле, Нью-Йорк, в семействе Джона Д. Фокса в конце марта 1848 года, он распространился с невероятной быстротой по всему миру. В письме одного из главных издателей спиритов, в декабре 1895 года, говорится о том, что в Соединенных Штатах их около 5 миллионов, а во всем мире - около пятидесяти миллионов. Относительно его приверженцев Дж. Эдмонд сказал еще в 1853 году: «Кроме низшего народного класса к ним (спиритам) принадлежит много сановников и талантливых мужей - докторов, адвокатов и духовных лиц в большом количестве, один протестантский епископ, ученые, почтенные президенты университетов, судьи наших высших судов, члены конгресса, иностранные послы и бывшие члены сената Соединенных Штатов».

Эта цитата была написана много лет тому назад, и с того времени дело духов до нынешнего дня шло все вперед и проникло во все классы населения.

Одна из причин, почему теперь так трудно определить число тех, которые вполне заслуживают имя спирита, заключается в том, что самые влиятельные и знатные приверженцы этого движения, очевидно, стараются прикрыть негодные и безнравственные черты этой системы и прикрываются христианским одеянием. Посредством этого они ставят себя и огромное множество членов церкви на одинаковую позицию, где в действительности между ними нет различия, хотя по имени оно все еще есть; последние все еще остаются в своих церквях.

В небольшой брошюре Хадсона Таттла под названием «Что такое спиритизм?» (стр. 6) содержится перечень 22-х императоров, королев, князей и дворян, которые посредством спиритизма испрашивали советов в своих делах или благосклонно к нему относились. Таким образом он готовится выполнить Откровение 16:14, и собрать народы на брань в великий день.

11. Образ зверя. - В тесной взаимосвязи с исполнением этих знамений и чудес стоит создание образа зверя. Так пророк соединяет их в 14 стихе: «И чудесами, которые дано было ему творить пред зверем, он обольщает живущих на земле, чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив». Обман, совершенный посредством проявления чудес, открывает путь к исполнению требования - сделать образ зверя.

Чтобы понять, что будет образом папства, мы должны сначала понять, что же собой представляет папство. Полное развитие зверя или папское всемирное величие началось с того времени, когда император Юстиниан издал декрет, которым он назначил папу главой церкви и карателем еретиков. Этот декрет вошел в силу в 538 году н.э. Поэтому папство стало церковью с гражданской властью, церковью, имевшей власть наказывать всех инакомыслящих конфискацией их имений, тюрьмой, пытками и смертью. Что же может быть образом папства? - Иное церковное учреждение, облаченное подобной властью. Но как можно было бы установить подобный образ в Соединенных Штатах?

«Когда ведущие церкви Соединенных Штатов объединятся в общих для них пунктах учения и окажут со своей стороны определенное влияние на государство для навязывания своих постановлений и поддержки своих учреждений, тогда протестантская Америка сделает образ католической иерархии, и неизбежным следствием будет применение гражданского наказания в отношении инакомыслящих».10

Дайте только протестантским церквам волю определять, что такое ересь, и наказывать ее, а также вынуждать посредством угроз и наказаний государственными законами соблюдать их собственные учения, и тогда увидим, не получим ли мы точный образ папства тех времен, когда оно было на вершине своего величия.

После этого последнего утверждения легко может возникнуть возражение, что для папской церкви, которая некоторым образом представляет единую церковь, было легко пустить в ход свои догматы, напротив же, разделенные протестантские церкви никогда не смогут соединиться в том, какое учение навязывать народу. На это мы ответим: есть известные догматы, общие для всех и служащие поэтому основанием для общего взаимодействия. Например, на первом месте стоит учение о сознательном состоянии умерших и о бессмертии души, которое составляет основание и особую структуру спиритизма; на втором месте - учение о первом дне недели как о христианской субботе.

Если теперь позволить сформироваться такой церковной организации из этих церквей, если правительство признает законной подобную организацию и даст ей власть навязать народу учения, которые различные церкви могут принять как основу союза, то что тогда выйдет? - То, о чем говорит пророчество, - образ папского зверя, которому двурогий зверь вложил дух говорить и действовать властно.

Именно такая организация, огромный союз руководящих церквей страны, составляющих самую большую и властную федерацию, когда -либо организованную в истории нашей нации, начал свое существование несколько лет назад. Само формирование такого союза, независимо от того, какие вопросы могут возникнуть в связи с ним, - одно из самых великих событий настоящего времени; и действительно, его сторонники называют его самым великим религиозным движением со времен Реформации. И эта великая федерация, нужно заметить, была сформирована для контролирования политики и законодательства страны, по их мнению, в интересах христианства. Таким образом они думают привести нацию ко Христу и, расширив этот план на другие народы, установить царство Христа на земле. Так они говорят.

Давайте коротко заметим основные факты, относительно формирования и настоящей работы этой великой федерации.

В 1900 году в Нью-Йорке была проведена встреча протестантских проповедников, на которой была организована «Национальная федерация церквей». За этим последовала организация федераций штатов и местных федераций по всей стране.

Два года спустя на съезде этой организации в Вашингтоне был избран комитет корреспонденции, который отправил всем лидирующим протестантским церквям в Соединенных Штатах воззвание «Сотруднические отношения церквей Иисуса Христа в христианской работе». Было сделано воззвание «объединить усилия в устранении социального зла, очистить центры порока и разврата и содействовать воздержанию, соблюдению Дня поклонения и всеобщей морали».

К ноябрю 1905 года был запланирован первый Всеобщий съезд федерации в Карнеги Холле, город Нью-Йорк, на котором присутствовало несколько сотен делегатов, представляющих все лидирующие протестантские церкви в Соединенных Штатах. Церкви с количеством членов более 500 000 имели право представить 50 делегатов на эту конференцию, а те, у кого количество членов меньше 100 000 - 5 делегатов. Во вступительной речи от имени церквей Нью- Йорка доктор Мак Артур сказал, что эта конференция значит для Америки и всего мира больше, чем какая-либо другая.

На другой встрече, когда рассуждали над отчетом федерации, доктор Дикей сказал: «Я верю, что одним из практических результатов этой конференции будет организация силы, которую будут уважать и нарушители, и составители законов, когда дело касается вопросов морали. Наше Евангелие - это исполнение закона. Это наша сфера деятельности - во имя нашего Великого Царя, желая добра человечеству - просить правителей уважать церковь». А на заключительной встрече конференции епископ Хендрикс из методистской епископальной церкви назвал нацию конечным результатом церкви, а Христа - первым гражданином мира. Епископ сказал: «Христос - не Спаситель от мира, подразумевая отделение от него, но Спаситель мира; и Царство Божье придет посредством постепенного развития гражданской праведности».

При завершении этого съезда федерация уже была полностью сформирована и готова начать свою деятельность в делах церкви и государства. Она охватывала, согласно официальным высказываниям, 30 вероисповеданий и 18 миллионов причастников, представляющих 50 миллионов людей. Цель всех действий можно увидеть в следующем официальном заявлении, которое мы цитируем из плана федерации:

«4. Сохранить сильное объединенное влияние для церквей Христа во всем, что касается морального и социального состояния людей, чтобы способствовать применению закона Христа во всех сферах человеческой жизни».

Поэтому власть этой церковной федерации будет ощущаться «во всем, что касается морального и социального состояния людей» и «во всех отношениях человеческой жизни»; другими словами, она будет ощущаться во всем и везде во всей нации.

В декабре 1908 года первая сессия федерации под названием «Федеральный Совет Церквей Христа в Америке» была проведена в Филадельфии. На ней рассматривались такие темы как «Наставления по будням в религии», «Сотрудничество в иностранных миссиях», «Федерации штатов», «Местные федерации», «Церковь и иммигрант», «Церковь и современная индустрия»,«Воздержание», «Соблюдение воскресенья», «Семейная жизнь» и «Международные отношения». Когда подошли к вопросу о соблюдении воскресенья, произошел инцидент, который снял покрывало внешнего христианского содружества и доказал, что теория федерального единства слишком слаба, чтобы ее применить на практике. Комитет, который должен был представить резолюции по вопросу соблюдения воскресенья перед Советом, представил следующее:

«1. Совет считает необходимым, чтобы новое и более сильное ударение было сделано с кафедры относительно воскресных школ и библейского соблюдения первого дня недели как священного дня, семейного дня, дня отдыха всех мужчин, женщин и детей.

2. Всем посягательствам на требования и святость дня Господня необходимо решительно противостоять посредством прессы, ассоциаций дня Господня и союзов и посредством такого законодательства защитить и сохранить этот оплот Американского христианства.

3. Мы должны возрадоваться такому возможному единству действий среди различных организаций, борющихся в Америке за сохранение дня Господня как дня отдыха и богослужения».

Очевидно, баптисты седьмого дня, которые присоединились к федерации, не могли подписать такую декларацию, как эта. Поэтому были сделаны усилия сохранить фундаментальную идею христианского единства и гармонии в Совете посредством предложения принять следующую резолюцию:

«Решено, что в этих резолюциях нет намерения причинить вред тем братьям, находящимся с нами в этом совете, которые сознательно соблюдают седьмой день недели вместо первого дня как дня отдыха и поклонения».

Как только было закончено чтение резолюции, методистский епископ (епископ Ниили) вскочил и сказал: «Люди, о которых говорится в этой резолюции, не верят в день Господень, но в другой день. В этих резолюциях делается ударение на дне Господнем. Мы должны стоять за день Господень и не ослаблять то, о чем говорим».

Преподобный Вейленд Хойт сделал воззвание в поддержку резолюции, напоминая делегатам о том, что баптисты седьмого дня были полноправными членами совета и что дух братской любви требовал уважения к их убеждениям. Один из делегатов баптистов седьмого дня, Преподобный А.Э. Мейн, декан Теологической Семинарии Альфреда, Нью-Йорк, взял слово и сказал:

«Мы знаем, что мы представляем наименьшую церковь в этом совете, и поэтому мы с благодарностью осознаем то, что вы признаете нас и приглашаете нас объединиться с вами, так как мы евангелисты и христиане. Мы с радостью соединились с вами в работе этой федерации; и неужели в этом городе братской любви, где баптист седьмого дня присутствует на сессии Континентального Конгресса, - неужели этот совет, состоящий из братьев, примет закон, противоречащий нашим интересам, и откажется признать нашу свободу, когда мы стоим плечо к плечу с вами в этом движении?»

Но эти воззвания о религиозной свободе в федерации были безрезультатны. Совет был против такой резолюции. И в выступлениях против нее было подчеркнуто, что соблюдающие седьмой день, субботу, являются классом людей, отношение которых совет не должен даже притворно одобрять. Резолюция не была принята большинством голосов.

Этот инцидент, неожиданно происшедший на конференции, ясно открыл то, что эта великая федерация церквей готова подавить религиозное меньшинство в вопросах о религиозном учении и практике. И это не из-за цели или желания ее членов быть нетерпимыми друг ко другу, но из-за нетерпимости, присущей самой природе этого движения, начатого ими. Первоначальной идеей федерации было получение силы; и таким образом полученная сила - сила количества - не применяется для переубеждения, но для подавления. Есть еще одна сила, независимая от количества, - это сила благочестия, которая убеждает людей в истине и призывает их к единству на платформе истины. Но не такой силы ищут церкви через федерацию. Они имеют силу большого религиозного объединения, церковного траста; и этот траст сметает все, что стоит у него на пути.

В этой федерации церкви не желают быть объединенными в «единстве Духа», но просто хотят быть вместе, и дух такого союза прямо противоположен духу с Божественным названием, «Духу истины». Федеральный Совет не подчеркивал ценность истины; он не мог этого сделать, так как само основание, на котором он стоит, - это устранение различий религиозного верования среди его членов ради обретения всемирной власти.

Общепризнанная официальная цель федерации - выразить «содружество и Вселенское единство христианской церкви». Однако невозможно было скрыть дух нетерпимости в ней, и он руководил советом в противоположность мнимому духу содружества и единства. И если таково отношение этого великого религиозного объединения по отношению к тем, которые являются его членами и грудятся для его развития, можно только представить себе насколько «толерантными» они будут по отношению к религиозному меньшинству, не являющемуся его членами.

И это великое религиозное объединение стремится создать полную религиозную монополию по всей стране.

Спикер, оглашавший мнение конференции, сказал: «Пришло время, когда церкви могут и должны знать каждого человека в обществе так же хорошо, как они знают своих членов... Таким образом стало возможно, как это уже сделано в двух штатах, огласить лозунг: «Такая-то церковь ответственна за каждую квадратную милю»... Политика федерации должна быть направлена на придание особого значения «районам ответственности», которые она организовывает. Когда это будет в штате и церкви так оценят свои возможности и ответственности, что каждая из них будет знать позицию каждого избирателя по моральным вопросам и будет неустанно трудиться над тем, чтобы каждый из них стал на правильную сторону, то моральные реформы будут производиться мягко и регулярно».

В ответ на вопрос, может ли что-либо подобное «образу» папского зверя быть установлено в этой стране, мы отвечаем: мы имеем гигантскую церковную организацию протестантов, обладающую силой подчинять правительство своей воле; нетерпимую к своим членам, когда дело касается святости воскресного дня; в своей резолюции заявляющую о цели - возвысить субботу первого дня посредством учения и законодательства, и посредством голосования отказавшуюся уважать «убеждения, права и привилегии тех... которые сознательно соблюдают седьмой день вместо первого дня недели»; ясно утверждающую, что она является федерацией всех христианских церквей, и поэтому не признающую церкви вне ее христианскими; стремящуюся монополизировать религиозную работу на каждой квадратной миле американской территории. Не готова ли такая организация справиться с любой группой людей вне ее рядов тем же способом, каким папство справлялось с еретиками во дни своего владычества?

«Господь ясно показал мне, что образ зверя будет создан до того, как окончится время испытания, поскольку это явится для детей Божьих великим испытанием, предрешающим их вечную участь».11

На первом ежегодном собрании исполнительного комитета федерации, проведенном в декабре 1909 года в Луисвилле, дух нетерпимости вновь проявился в речи президента, епископа Хендрикса Методистской Епископальной церкви, в которой он упомянул о маленьких деноминациях как о «фрагментах», и сказал, что если они когда-либо имели действительно свою миссию, то уже послужили для этой цели и теперь должны влиться в более крупные церкви. Он добавил: «Через несколько лет вся религиозная работа, совершенная протестантами в Соединенных Штатах, должна будет совершаться не более чем восемью или десятью наиболее крупными деноминациями».

12. Начертание зверя. - Двурогий зверь ставит на своих подданных начертание первого зверя. Так как в пророчестве представлены три действующие власти, то для избежания недоразумения мы должны их точно различать.

1. Папский зверь - это власть, обозначенная как «зверь», «зверь первый», «зверь, который имеет рану от меча и остался жив», «зверь, смертельная рана которого исцелела». Все эти выражения относятся к одной и той же власти, и если они где-то встречаются в пророчестве, то относятся исключительно к папству.

2. Двурогий зверь - это власть, представленная в Откровение 13:11. Она во всем пророчестве называется только местоимением «он», и там, где мы встречаем это местоимение, вплоть до стиха 17 (возможно, за исключением 16 стиха, который также можно отнести к образу), оно всегда относится к двурогому зверю.

3. Образ зверя обычно упоминается в следующих главах Откровения, как «образ», так что нет опасности смешать его с другой действующей властью.

Действия, приписываемые образу, таковы: говорить, как дракон, и навязывать поклонение себе под угрозой смерти. Это единственное повеление, которое, как нас учит пророчество, было введено под страхом наказания смертью.

Начертание зверя навязывается непосредственно двурогим зверем или через образ зверя. Наказание тем, которые откажутся принять начертание, будет заключаться в лишении их всех гражданских привилегий и в лишении права покупать и продавать. Начертание - это начертание папского зверя. Против этого поклонения зверю и его образу, а также против принятия начертания направлена Третья ангельская весть из Откровения 14:9-12. Это в высшей степени серьезное и торжественное предостережение.

Следовательно, это и есть подготовка к закону, с которым мы, по пророчеству, скоро познакомимся поближе. Человеческие организации, руководимые и вдохновляемые духом дракона, потребуют, чтобы народ поклонился вероломной религиозной власти и принял ее начертание, в противном случае они лишатся гражданских прав и окажутся вне закона; одним словом: согласие на поклонение зверю или лишение жизни. С другой стороны, Бог также посылает нам незадолго до наступления великого кризиса весть, как это мы увидим в Откровении 14:9-12, содержание которой говорит, что кто поступит так, «тот будет пить вино ярости Божьей, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его». Кто воспротивится требованиям земных властей, тот подвергнется жесточайшим наказаниям, какие только могут встретить человеческие существа, а тот, кто исполнит их требования, подвергнется ужаснейшим последствиям Божественного гнева, о которых написано в Слове Божьем. Вопрос, кому мы будем повиноваться: Богу или человеку? - должен быть разрешен народом настоящего столетия под жесточайшим с обеих сторон давлением, какое когда либо было возложено на поколение людей.

Поклонение зверю и его образу и принятие начертания должно быть ужаснейшим преступлением перед Богом, так как Он посылает за это Свой гнев. Это действие, как уже было показано, совершится в последние дни, и так как Бог дал нам в Своем Слове подробные доказательства того, что мы живем в последние дни, то нечего нам бояться, что день Господень может застать нас, «как тать ночью». Также Он дал нам средства, по которым мы могли бы узнать, что собой представляет принятие начертания зверя (так строго осуждаемое Им), чтобы мы могли избежать наказания, неизбежно следующего за этим грехом. Бог не шутит с надеждами и судьбами людей, назначая такие страшные наказания за грехи, познание которых лежало бы вне области понимания и невозможно было бы найти соответствующей возможности для их избежания.

Теперь мы обратим все наше внимание на важный вопрос: в чем заключается начертание зверя? Внешнее начертание заимствованно из очень древнего обычая. Томас Ньютон говорит:

«У древних был обычай, чтобы слуги от своих господ, солдаты от своих генералов, и те, которые почитали какое-нибудь известное божество, получали или принимали бы от них определенные знаки. Эти знаки обыкновенно прикладывались к их правой руке или на лоб и состояли из иероглифических знаков или из именного вензеля, представляемого латинскими буквами или цифрами по усмотрению распорядителя».12

Придо13 упоминает, что Птоломей Филопатер издал повеление, по которому все иудеи, желавшие быть законными гражданами Александрии, должны были принять знак плющевого листа (знак бога Бахуса). Изображение этого листа вдавливалось раскаленным железом под угрозой смерти.

Греческое слово «знак» в этом пророчестве означает «гравированная или вырезанная работа, врезанный или штампельный знак». Это слово девять раз упоминается в Новом Завете (оригинале), и во всех случаях, кроме Деяния 17:29, относится к начертанию зверя. Разумеется, мы не должны под этим символом пророчества понимать буквальное наложение начертания, как было в древние времена; оно употреблено только образно, чтобы отличить этим известные действия, которые происходят при исполнении пророчества. Из прежнего буквального применения знака мы можем получить объяснение его употребления в пророчестве, так как между символом и олицетворенным им предметом должно быть известное сходство. Начертание, примененное в буквальном смысле, имело то значение, что человек, принявший его, делается слугой того, который наложил на него этот знак, чтобы подданный признал его авторитет и таким образом дал присягу на верность. Поэтому начертание зверя или папства должно представлять действие, или исповедание, которым признается верховное владычество этой власти. Что же это такое?

Естественно, мы должны искать этот знак в одной из особенных характерных качеств папской власти. Даниил, описывая эту власть в символе небольшого рога, говорит, что он «против Всевышнего будет произносить слова и угнетать святых Всевышнего; даже возмечтает отменить у них времена и закон» (7:25). Пророк делает особое ударение: «Даже возмечтает отменить у них времена и закон». Совершенно ясно, что под словом «закон» подразумевается Закон Всевышнего. Давайте сейчас сознательно изменим это место, применив его к человеческим законам, дав ему следующий порядок слов «И он против Всевышнего будет произносить слова и угнетать святых Всевышнего; даже возмечтает отменить у них человеческие законы». Нет, так читать неправильно, потому что это полностью искажает слова пророка. А если применим здесь Закон Божий, и место будет гласить: «И он против Всевышнего будет произносить слова и угнетать святых Всевышнего; даже возмечтает отменить в них времена и закон», тогда все будет согласованным и стих обретет смысл. В непосредственном переводе с древнееврейского (dath) и с Септуагинты (nomos) слово «закон» написано в единственном числе, стало быть, прямо указывает на Закон Божий. Что касается человеческих законов, то папство было в состоянии сделать более, нежели только мечтать отменить их. Оно изменяло их по своему произволу. Оно отменяло повеления императоров и королей и освобождало подданных от присяги своим законным господам. Оно вмешивалось в дела народов и вынуждало влиятельных особ низко кланяться перед ним. Однако всем этим оно не довольствовалось, но, как видел пророк, позволило себе еще больший произвол, домогаясь совершить дело, исполнение которого было бы ему неподвластно. Пророк видел, как оно делает попытку совершить действие, которое ни один человек, ни вообще человеческое общество не в состоянии когда-либо совершить, а именно: изменить Закон Всевышнего. Не забудьте об этом при рассмотрении свидетельства другого святого автора об этом пункте!

Апостол Павел описывает эту же власть во 2 Послании к Фессапоникийцам 2 гл. в личности папы как человека греха, сидящего в храме Божьем, как Бог (т. е. в церкви), превозносясь выше всего, называемого Богом или святынею. Поэтому папа превозносит себя как того, кого вся церковь должна почитать вместо Бога. Рассмотрим же тщательно, как может папа возноситься превыше Бога, исследуем человеческие средства и измерим человеческие усилия. Каким планом, каким действием, каким притязанием мог этот узурпатор ставить себя выше Бога? Пусть он вводит целый ряд церемоний, пусть приписывает любую форму богослужений, пусть он проявляет любую степень власти, но пока народ не покидает сознание, что требования Божьи к нему стоят выше папских, до тех пор и папа еще не стоит выше Бога. Пусть бы он даже издал закон и учил народ, что его заповедь так же велика, как и Закон Божий, однако этим он только бы поставил себя на один уровень с Богом. Но он должен пойти еще дальше, если хочет сделать попытку подняться превыше Бога. Тогда он должен издавать закон, который, во-первых, должен быть в конфликте с Законом Божьим, и, во вторых, он должен исполнение своего закона поставить выше исполнения Закона Божьего. Это наиболее успешный способ, которым он может исполнить сказанное в пророчестве, - только через изменение Закона Божьего. Если бы ему удалось довести народ до того, чтобы тот принял этот измененный закон, тогда он стал бы тем законоизменителем, который превыше Бога-Законодателя. Это именно то дело, которое, согласно пророку Даниилу, возмечтает совершить сила, представленная небольшим рогом.

Согласно пророчеству, папство должно совершить подобное этому дело, а пророчество неизменно. Что будет иметь народ на земле, когда это исполнится? - Два закона, оба требующие от него послушания: один - Закон Божий, как он первоначально был Богом определен как воплощение Его воли и выражение Его требований к человеческим созданиям, другой - переделанное издание этого Закона, исходящее от папы Римского и выражающее его волю. Но как можно установить, какую из этих властей почитает народ и какой поклоняется? - Это можно определить только законом, который исполняет народ. Если народ исполняет Закон Божий, каким его дал Бог, то он поклоняется Богу и почитает Его, если же он, напротив, исполняет закон, измененный папством, то он поклоняется этой власти. Все же далее пророчество отнюдь не говорит, что небольшой рог, т. е. папство, обессилит Закон Божий и издаст совершенно другой закон, отличный от этого, ибо это не было бы изменением Закона, но просто изданием нового. Он только должен сделать попытку изменения, чтобы Закон Божий и папский имели бы сходство, за исключением изменения, которое папство сделало в нем. Существует много общих пунктов, и по общим предписаниям мы не можем определить, какую из этих двух властей человек предпочитает больше. Ибо если Закон Божий говорит: «Не убей»у то и папский гласит то же, и о человеке, который исполняет это предписание, нельзя определить, кого он больше слушается: Бога или папу. Но когда речь идет об измененном предписании Закона, то тот, который исполняет первоначально данное Богом предписание, проявляет себя поклонником Бога, тот же, кто исполняет измененный закон, выставляет себя поклонником власти, сделавшей это изменение. Только так познается разница между двумя классами поклоняющихся. С подобным заключением согласится каждый честный и добросовестный человек. Этот вывод содержит также общий ответ на вопрос: «В чем заключается начертание зверя?» Ответ простой: начертание зверя - это изменение, которое зверь сделал в Законе Божьем.

Теперь мы задаем вопрос: в чем же, собственно, заключается изменение? Под Законом Божьим мы понимаем моральный Закон, единый Закон Вселенной, вечные требования Закона, о котором Вебстер говорит, объясняя понятие в том смысле, какой ему придает почти все христианство: «Нравственный (моральный) Закон заключается главным образом в десяти заповедях, написанных перстом Божьим на двух каменных скрижалях и переданных Моисею на горе Синай».

Итак, если читатель сравнит десять заповедей, как они записаны в римокатоличсском катехизисе, с заповедями Библии, то он увидит, что вторая заповедь в катехизисе выпущена, а десятая, напротив, разделена на две, чтобы восполнить пропуск второй заповеди и сохранить число «десять». Четвертая же заповедь (по их счету - третья) изменена так, чтобы предписать соблюдение воскресенья вместо субботы и учредить, чтобы этот день проводился благоговейно в выслушивании литургии, в присутствии на вечере и в чтении нравоучительных благочестивых книг. Следовательно, тут несколько отступлений от десяти заповедей, записанных в Библии, и спрашивается, которая из них претерпела изменения, указанные в пророчестве, или они все претерпели изменение? Помните, что, согласно пророчеству, он возмечтает отменить времена и закон. Это ясно передает идею намерения или плана и делает эти составные важными для изменения, о котором идет речь. Относительно же пропуска второй заповеди католики уверяют, что она включена в первую, и поэтому ее не надо приводить отдельно, а деление десятой заповеди основывают на разнице понятий, потребовавшей необходимости подобного разделения. Таким образом, «не желай жены ближнего» ставят они в 9-й заповеди, а запрещение желания имения ближнего - в 10-й.

При этом они говорят, что в точности передают заповеди, как Бог желал, чтобы их понимали, и мы не должны смотреть на это, как на преднамеренное изменение, но смотреть на первоначальное - как на ошибочное изложение заповедей. Иначе обстоит дело с четвертой заповедью, относительно которой они вовсе не высказывают притязания, что она согласовывается с заповедью, данной Богом. Они открыто признают, что здесь сделано изменение и что именно церковь предприняла это изменение. Чтобы лучше осветить этот пункт, мы приведем некоторые цитаты из католической литературы, сначала из сочинения «Рассуждения о тридцати прениях»:

«Слово Божье повелевает, чтобы седьмой день был субботой Господней, и поэтому должно святить его. Вы [протестанты] изменяете это без всякого подтверждения Библии и перевели его на первый день недели, причем только наше предание служит вам авторитетом. Различные английские пуритане возражают против этого пункта, утверждая, что соблюдение первого дня недели может быть доказано по Писанию, где говорится о первом дне недели: Деяния 20:7; I Коринфянам 16:2; Откровение 1:10. Но эти приведенные места несостоятельны. Если бы мы не могли предъявить чего-то лучшего для существования чистилища, для совершения панихид, вызывания святых и тому подобного, тогда бы они, в самом деле, имели отличную причину посмеяться над нами, ибо где написано, что это были святые дни отдыха, в которых совершались те собрания? Или где установлено, чтобы их постоянно соблюдали? Или, чтобы короче сказать, где находится повеление, чтобы соблюдение первого дня недели уничтожило бы освящение седьмого дня, который Бог повелел святить вечно? Об этом нигде не говорится в Слове Божьем».

В «Католическом катехизисе христианской религии», составленном Стефаном Киненом (Бостон, Патрик Донахью, 1857, С.206), мы находим следующие вопросы и ответы о третьей (четвертой) заповеди:

В. Что повелевает Бог этой заповедью?

О. Он повелевает, чтобы день, в который Он отдыхал от дел творения, мы освящали бы особенным образом.

В. Какой же этот день покоя?

О. Седьмой день недели, или суббота, ибо Он сотворил мир в шесть дней, а в седьмой отдыхал (Бытие 2:2; Евреям 4:1 и т.д.).

В. Стало быть, мы должны соблюдать субботу, чтобы повиноваться заповедям Господним?

О. Во время ветхого завета святили субботу, но церковь, наученная Христом и руководимая Духом Божьим, заменила субботу воскресением, и поэтому мы святим первый, а не седьмой день недели. Воскресенье теперь означает день Господа.

В «Католическом христианском пособии» (Дж. П. Кеннеди, Нью-Йорк, 1884) на странице 202 мы читаем:

В. Какое право ты имеешь предпочитать воскресенье древней субботе?

О. На это имеем мы полномочие католической церкви и традицию апостолов.

В. Повелевает ли нам Священное Писание в каком-либо месте святить воскресенье вместо субботы?

О. Святое Писание повелевает нам слушаться церковь (Матфея 18:17; Луки 10:16) и крепко придерживаться традиции апостолов (2Фессалоникийцам 2:15). Однако в Священном Писании нет упоминания об изменении субботы.

В «Доктринальном Катехизисе» (Дж. П. Кеннеди, Нью-Йорк) на странице 174 мы находим дальнейшее свидетельство об этом пункте:

В. Как ты еще можешь доказать, что церковь имеет власть устанавливать праздники?

О. Если бы у нее не было такой власти, то она не могла бы сделать то, в чем с ней согласуются все современные христиане, - соблюдение субботы, седьмого дня недели, изменить на воскресенье, первого дня недели, на что нет никакого основания в Священном Писании».

Еще в одном католическом сочинении, носящем название: «Сокращенное христианское чтение» (Дж. П. Кеннеди, Ныо-Йорк) на странице 58 мы находим следующее свидетельство:

В. Чем ты докажешь, что церковь имеет власть устанавливать праздники и святые дни?

О. Именно тем фактом, что она изменила субботу на воскресенье, что и протестанты допускают, поэтому и очевидно противоречие, когда они строго соблюдают воскресенье, а большую часть других праздников, которые установила церковь, оскверняют.

В. Какое доказательство этому ты имеешь?

О. Празднование воскресенья, ибо этим они признают, что церкви принадлежит право утверждать праздники и считать грехом их несоблюдение.

В заключение мы приведем еще одно требование, которое В. Локхарт, впоследствии Бакалавр гуманитарных наук в Оксфорде, в Торонто Миррор, предоставил следующую «дилемму» для всех протестантов Ирландии, касающуюся как этой, так и той страны:

«Сим я требую торжественным образом от протестантов Ирландии ясными словами из Священного Писания доказать следующие предложения относительно нашего обязательства к христианской субботе:

1. Что христиане могут работать в субботу, в древний седьмой день.

2. Что они обязаны святить первый день недели, а именно воскресенье.

3. Что они не обязаны также соблюдать седьмой день».

Вот, что папская власть, как она утверждает, сделала с четвертой заповедью. Католики совершенно чистосердечно сознаются, что для сделанного ими изменения они не имеют никаких письменных источников и что основываются единственно на авторитете церкви. Они смотрят на изменение субботы на воскресенье как на знак или начертание полномочия их церкви и этим доказывают свою власть. Для получения других доказательств по этому вопросу внимание читателя обращается на книгу, опубликованную Южной Издательской Ассоциацией (Нэшвилль), под названием «Изменение Субботы», в которой содержатся цитаты католических писателей, опровергающие аргументы, на которые полагаются для доказательства воскресной субботы, и показывающие, что единственный авторитет - это католическая церковь.

Некоторые скажут нам: «А я всегда думал, что Христос переменил субботу». Да, так думают многие, и вовсе неудивительно, что они так думают, - их этому научили. Таких людей мы просим вспомнить о том, что, по пророчеству, единственное изменение, которое должно было произойти в Законе Божьем, должен был совершить небольшой рог из Даниила 7 гл., или человек греха из 2 Фессалоникийцам 2 гл., и единственное изменение, которое когда-либо коснулось Закона Божьего, - это изменение субботы. Если бы это изменение сделал Христос, то Он представлял бы богохульную власть, о которой говорит Павел и Даниил, но такой вывод отвратителен любому христианину.

Зачем же тогда доказывать, что Христос изменил субботу? Тот, кто делает это, совершает неблагодарную работу. Папа не поблагодарил бы его за это, потому что, если бы можно было доказать, что Христос сделал изменение, то папа лишился бы авторитета и власти. Таким же образом не поблагодарит его и просвещенный протестант, ибо если ему удастся это, то вместе с этим будет доказано, что папство не выполнило дело, о котором говорит пророчество и что пророчество в этом не исполнилось, и поэтому мы не могли бы полагаться на Писание. Не лучше ли оставить дело так, как его представляет пророчество, и уступить папству то притязание, на которое оно претендует. Если какого-либо человека обвиняют в известном деле и этот человек приходит и сознается в соделанном, то этого обыкновенно считают достаточным для окончания судебного дела. Поэтому, если пророчество говорит, что известная власть изменит Закон Божий, и Эта власть появляется в назначенное время и исполняет предсказанное, открыто заявляя, что именно она сделала это, то какие еще нужны дальнейшие доказательства? Мир не должен забывать, что предсказанное Павлом великое падение уже совершилось, что человек греха целые столетия имел почти исключительное право быть учителем человечества, что тайна беззакония распространила свою тьму и свое лжеучение почти над всем христианским миром и что эта эпоха заблуждения, тьмы и испорченности является источником падения нашего времени. Может ли после этого показаться странной насущная необходимость устранить некоторые пережитки папства, для того чтобы произошла полнейшая Реформация? Александр Кемпбел, основатель Церкви Учеников Христа, говорит, рассуждая о различных протестантских сектах:

«Все они все еще имеют в своих сердцах, в своих церковных организациях, в своем богослужении, в своих учениях и их соблюдении различные пережитки папства. В лучшем смысле они - ни что иное, как папская реформация, причем всего лишь частичная реформация. Человеческие учения и традиции все еще препятствуют силе и успехам Евангелия».14

Изменение, которое небольшой рог старался причинить Закону Божьему, достойно упоминания. Преследуя свою цель возвыситься над Богом, он задумал изменить ту заповедь, которая по сравнению со всеми другими является фундаментальной заповедью Закона, именно ту, по которой мы узнаем Законодателя и которая содержит Его подтверждающую царственную подпись. Все это находится именно в четвертой заповеди и ни в какой другой. Правда, иные четыре содержат слово «Бог», а три из них также слово «Господь». Но Кто же этот Господь Бог, о Котором они говорят? Ответ на этот вопрос без четвертой заповеди невозможен, потому что идолопоклонники всякого рода применяют это выражение ко множеству объектов своего обожания. Однако в четвертой заповеди Закона Господь Бог, Великий Законодатель, раскрывает Себя как Автора Декалога, и этим в один миг аннулируются притязания всякого ложного бога, потому что Бог, требующий в ней нашего поклонения, - не созданное существо, но Тот, Кто создал все. Создатель земли, моря, солнца, луны и бесчисленных звезд, Создатель и Правитель Вселенной - Единственный, Который в силу Своего положения претендует и имеет право на это притязание, чтобы наше поклонение Ему было самым сокровенным желанием нашего сердца. Заповедь, содержащая все эти факты, должна быть также и той, которую пыталась бы изменить власть, мечтавшая стать выше Бога. Бог дал субботу как памятник о Себе и как еженедельное напоминание сынам человеческим о том, что Он создал небо и землю, и как защиту против язычества и идолопоклонства. Она является подписью и печатью против атеизма и идолопоклонства. Она - подпись и печать Закона. Эту печать папство сорвало с места и взамен, по собственной инициативе, сделало другое установление, более удобное для своих целей.

Именно это изменение четвертой заповеди, на которое указывает пророчество, и соблюдение воскресенья должно быть начертанием зверя. Некоторые, которым так долго внушалось смотреть с уважением на это учреждение, с чувством ужаса содрогнуться от этого заключения. За недостатком места мы не можем здесь подробно заняться доказательствами вопроса о субботе и всеми мельчайшими подробностями происхождения и природы соблюдения первого дня недели. Мы только рекомендуем обратить внимание на следующее: если седьмой день и поныне есть суббота, предписанная четвертой заповедью Закона Божьего; если для соблюдения первого дня недели нет никакого основания в Священном Писании и если соблюдение его как христианского учреждения, установленного произвольно вместо субботы Декалога, властью, олицетворяемой зверем, то не является ли это установление знаком и начертанием зверя? Ответ будет утвердительный, потому что легко доказать, что все эти положения - действительные факты.

Здесь опять многие возразят, что в таком случае все соблюдающие воскресенье имеют начертание зверя, и тогда все праведники прошедших столетий, соблюдавшие этот день, такие как Лютер, Уайтфильд, Уэсли и все хорошие и благородные реформаторы имели начертание зверя; тогда все благословения, излитые на реформаторские церкви, были излиты на тех, которые имели начертание зверя; все христиане настоящего времени, которые соблюдают воскресенье как день покоя, имеют начертание зверя! Мы ответим: нет. Мы с сожалением объясняем здесь, что некоторые так называемые религиозные учителя, несмотря на то, что их много раз исправляли, продолжают умышленно искажать наше понимание этого вопроса. Мы никогда не думали так и никогда так не учили. Наше понимание не приводит к такому заключению. Обратите особое внимание: к начертанию и к поклонению зверю будет принуждать двурогий зверь. Принятие начертания зверя - особый акт, который будет приводить в исполнение двурогий зверь. Третья ангельская весть в Откровении 14 гл. - это предостережение, посылаемое Богом в Его милосердии, чтобы все приготовились к встрече с опасностью. Следовательно, незачем обвинять в поклонении зверю и принятии начертания, как это названо в пророчестве, пока оно не будет вынуждаться двурогим зверем. Мы видели, что нужна была умышленность при изменении, сделанном папством в Законе Божьем, и особые намерения, чтобы эти изменения служили знаком той власти и личности, которая это совершает. Другими словами, человек должен принять изменение, зная, что это работа зверя, и принять его по слову этой власти, несмотря на его противоречие требованиям Бога.

Однако в каком положении находятся те, которые, как выше приведено, в прошлом соблюдали воскресенье, и великое число тех, которые и до сих пор соблюдают его? Соблюдают ли они этот день как постановление папства? - Нет. Сделали ли они выбор между субботой Господней и воскресеньем, зная точно, какие притязания они имеют? - Нет. По какой причине соблюдали они воскресенье и соблюдают его до настоящего времени? - Потому что они в заблуждении думают, что исполняют заповедь Божью. Имеют ли они начертание зверя? - Ни в коем случае! Их поступок должен приписываться заблуждению, которое они приняли без умысла от римской церкви. Итак, их образ действия не может считаться добровольным актом почитания.

Однако как же будет в будущем? Церковь, готовящаяся ко Второму пришествию Христа, должна быть совершенно свободна от папского заблуждения и папской испорченности. Должна также произойти реформа в вопросе субботы. Поэтому Третий ангел и провозглашает заповеди Божьи, чтобы привести людей от исполнения ложной субботы к соблюдению истинной. Дракон начал действовать и властвует над безбожными правителями земли, и, таким образом, будет употреблена вся человеческая власть, чтобы осуществить требования человека греха. Теперь решение должен принять народ. С одной стороны от него требуется соблюдение истинной субботы, а с другой - ложной. Отказ соблюдать истинную субботу повлечет за собой цельный, не смешанный с милостью, гнев Божий. Отказ соблюдать ложную субботу повлечет за собой преследование земными правлениями и смерть. В каком проступке будет повинен тот, кто, зная последствия того и другого, последует человеческим требованиям? Он словно скажет Богу: «Я знаю Твои требования, но не хочу им следовать. Я знаю, что власть, которой я должен поклоняться, - это власть антихриста, но я подчиняюсь ей, чтобы спасти свою жизнь. Я отрекаюсь от верности Тебе и склоняюсь перед узурпатором. В будущем зверь будет предметом моего поклонения; под его знаменем восстану я в будущем против Твоего владычества, наперекор Твоим требованиям. Своим сердцем и своей жизнью я буду и в будущем повиноваться ему».

Это дух, воодушевляющий поклонников зверя, дух, оскорбляющий Бога Вселенной, и только бессилие мешает ему сокрушить правление Всевышнего и уничтожить Его престол. Стоит ли удивляться после этого, что Иегова после такого вопиющего к Нему пренебрежения посылает такую ужасную угрозу, содержащуюся в Его Святом Слове?

13. Заключительная работа. - Мы видели, в чем именно состоит создание образа зверя двурогим зверем и вероятность того, что его образ вскоре будет создан в нашей стране. Мы также узнали, что значит начертание зверя, принятие которого будет требоваться от народа. Церковная организация, состоящая из различных деноминаций нашей страны, в коалиции с римско- католической церковью, издав закон в пользу воскресенья, исполнит предсказанные пророчеством слова об образе и начертании зверя, ибо события, о которых говорит пророчество, точны. Линия доказательств, приводящая к таким выводам, настолько прямо и точно определена, что невозможно от нее отступить. Эти выводы ясны и логически последовательны.

Впервые Откровение 13:11-17 было применено к Соединенным Штатам не ранее, чем в 1850 году, когда были предприняты действия относительно соединения церквей и возникло великое воскресное движение. Однако в то время не было какого-либо признака, не было ни малейшего намека, что когда-нибудь такое случится. Но таковым было пророчество. Соединенные Штаты по своему географическому положению, по времени и способу возникновения, по своему внешнему характеру полностью доказывают, что они - это та власть, которая представлена двурогим зверем. В окончательных выводах не могло быть сомнения в том, что это единственная нация, к которой можно применить этот символ. Если это так, то оно должно идти вперед и исполнить предсказанные события. Но здесь были предсказания, указывающие на союз церкви и государства и введение в силу папской субботы как начертания зверя.

Понимание того, что правительство Соединенных Штатов будет проводить такую политику и совершать такую работу без видимых признаков, являлось немалым проявлением веры в то время. С другой стороны - отказ или игнорирование применения этого символа к правительству не был бы в согласии с Писанием и логикой. Единственный выход оставался для людей смиренно и доверчиво изучающих пророчества - воспринимать свет таким, как он есть, и верить пророчеству во всех его деталях. Таким образом, эта точка зрения смело утвердилась и с того дня по сегодняшний открыто возвещалось, что такая работа будет совершаться в Соединенных Штатах. Каждый раз, при рассмотрении доказательств, открывались новые стороны их применения, и под угрозой насмешливого неверия мы наблюдали совершение событий и ожидали часа исполнения.

Тем временем спиритизм своим бешеным развитием привел мир в изумление, и показал себя как производящий знамения элемент, который должен существовать в связи с этой властью. Это обстоятельство придало еще большую силу и уверенность в правильности применения. И что же мы далее увидели через несколько лет? Ни что иное, как начало движения создания образа, а с ним возникновение требований о введении закона относительно воскресенья, которое мы так долго ожидали и которое исполняет предсказанное в пророчестве и закончит историю нашей земли.

Уже раньше упоминалось о великом движении, имеющем цель соединения всех церквей, чтобы обеспечить больше сил и веса церковным стремлениям в определенном направлении. А в настоящее время из всех слоев населения всей страны образуется класс людей, воодушевленных общей идеей о реформе воскресения и посвятивших свои разумы и средства к проведению этого движения. В различных местах образовались союзы, называемые субботними комитетами, которые посредством книг, трактатов, речей и проповедей заботливо стараются настроить общественное мнение в пользу воскресенья. Но так как посредством убеждений они медленно продвигаются вперед, то теперь они пытаются для достижения своих целей избрать кратчайший путь с помощью государственной политики. А почему бы нет? Христианство сделалось популярным и его явные приверженцы - многочисленны. Почему же им не употребить силу избирательного права, чтобы достичь своих конечных целей? Пастор Дж.С. Смарт (методист) в своей опубликованной проповеди «О политических обязанностях христианских граждан и духовенства» так излагает далеко распространенное мнение:

«Я утверждаю, что мы имеем и мы должны иметь именно столько интереса к правлению страны, как и другие люди... Мы - большинство народа. Добродетель в этой стране еще не совсем иссякла, ряды добродетельных сильны в численности и непобедимы вследствие своего правого дела, непобедимы, когда едины. Не давайте их рядам разбиться на партии».

В согласии с логическим развитием этих мнений образовалось общество, называемое теперь «Национальная ассоциация реформ» и ставящее перед собой задачу придавать законную силу церковным постановлениям, чтобы на основании такой поправки в нашей национальной конституции проводить христианские законы, постановления и обычаи неопровержимыми основами закона нашей страны. Вот здесь и лежит зародыш религиозной революции и причина отделения церкви от государства.

Настоящее движение взяло свое начало в Ксении, Огайо в феврале 1863 г. на одном из собраний представителей одиннадцати различных религиозных деноминаций, которые собрались для молитвы и проведения конференции.

Понятно, что руководители этого движения отрицают такую конечную цель как соединение церкви с государством, но там и сям у них вырываются словечки, говорящие больше, чем предполагалось. Так, на конвенции в Питцбурге д-р Стивенсон, один из лидеров, выразился следующим образом:

«Из-за огромных пожертвований, получаемых развращенными политиками, римско-католическая церковь действительно стала господствующей в городе Нью-Йорке. Эти знаки благоволения даруются ей под предлогом кажущейся религиозной дружбы. Мы предлагаем поставить реальность вместо тени, устранить поддельное совершеннейшим учреждением настоящего и истинного».

Поэтому открытый слог дает, конечно, большой простор для различных мнений, но так как они все клонятся к той же точке, то объяснение, вероятно, не составляет труда. Оно просто состоит в том, что протестантская церковь действительно утвердится, как теперь римско-католическая церковь. Это мнение находит значительную точку опоры в последующих строках, гласящих:

«То, к чему мы стремимся, не имеет сектантского характера. Цель не дает преимущества какой-либо части американских христиан над другой».

Проф. Бленчард решил дать нам объяснение о том, что они подразумевают 'под соединением «церкви с государством»:

«Соединение церкви с государством предусматривает избрание нацией одной церкви, содержание такой церкви, назначение ее служителей и надзор за их учениями. Мы все выступаем против такого соединения».

Мы просим читателя обратить внимание на это замечание. Здесь нам дается объяснение соединения церкви с государством, которого никто не ожидает и не страшится. Соединение, которое в действительности при настоящих обстоятельствах в церкви невозможно. И затем делается заявление о том, что они против соединения церкви с государством! Против такого невозможного соединения, как здесь описано, они могут действительно высказывать свой протест. Но против соединения церкви с государством в популярном смысле слова - соединение не только одной церкви, но «всех», православной или Евангелической - соединение, не дающее право государству назначать церковных служителей или иметь право надзора над учителями, однако дающее церкви привилегию учреждать посредством гражданских законов постановления и обряды церквей - против такого соединения, скажем, они не против. Поэтому они, теоретически и практически, несмотря на свое исповедание, открыто выступают в защиту соединения церкви с государством.

Мы не одни так думаем. Господин Дж.Л. Таунсенд («Мир новый и старый», стр.212) говорит:

«Церковь и государство уже не раз вмешивались в американскую политику, как, например, в споре о допущении Библии в наших общественных школах, в антикатолических партиях 1844 г. и т. д. Наш народ был до сих пор настолько умен во всех религиозных вопросах, чтобы уважать духовенство и удерживать его от этого ревностного участия в политических делах. Самое последнее политико-богословское движение намеревается ввести имя Божье в Конституцию Соединенных Штатов».

«Христианский союз» в январе 1871 г. заявил:

«Если предлагаемая поправка есть нечто большее, чем сентиментальный толчок, то она вступит в законную силу. Тогда она изменит статус нехристианского гражданина перед законом. Она коснется законных присяг и формальностей брачных контрактов, законов, регулирующих расходы населения в интересах государства и т. д. Это было бы насилием над нашими естественными правами».

Далее в газете Джейнсвилль в конце статьи о предложенной поправке говорится о последствиях движения, если оно будет иметь успех, следующее:

«Однако, несмотря на то, до какой степени мы - христианская нация, зарождается сомнение в том, что те господа, которые занимаются этим вопросом, не причинят вреда обществу в случае его разрешения. Такие меры являются первыми шагами, которые в конце приведут к «ограничению религиозной свободы и вынудят правительство к мерам, которые лежат вне его сферы настолько, как если бы ему пришлось решать богословский спорный вопрос».

Еженедельная газета «Альта Калифорния», Сан-Франциско, от 12 марта 1870 года содержит следующие строки:

«Люди, которые недавно составляли договор добиться поправки к Конституции Соединенных Штатов, в которой признавалось бы Божество, не задумываются о последствиях, когда они утверждают, что христианский народ вправе требовать, чтобы ими управляли по-христиански. Если мы не управляемся христианским образом, как же нам назвать действия нашего правительства? Факт в том, что движение имеет целью ввести в этой стране союз церкви и государства, который все другие нации стараются разрушить».

Журнал Чемплейн, говоря о принятии религиозных принципов в Конституции и о последствиях, какие они могут иметь для евреев, говорит:

«Хотя и незначительное, но это начало перемен в церкви и государстве. Если мы можем отказать в гражданских правах нескольким людям из-за разницы религиозных верований, то по тому же праву и справедливости, в какое-либо время большинство сможет диктовать принятие дальнейших статей вероучения, пока наша Конституция, в конце концов, не сделается сектантским учебником, под жестоким владычеством которой будет подавлена всякая свобода в религиозном отношении».

Однако многие спросят: «Какое же отношение имеет предложение о поправке к Конституции к вопросу о воскресенье? Ответ: Цель или одна из целей этой поправки следующая: сделать воскресный вопрос законным и принуждать его соблюдение рукой закона. На национальном съезде, 18-19 января 1871 г. в Филадельфии, бизнес-комитет, прежде всего, предложил следующую резолюцию:

«Решено, что ввиду того, что Конституция обладает контролирующей властью руководить как национальной, так и государственной политикой, настоятельно важно для общественной нравственности и социального порядка принять такую поправку, из которой было бы ясно, что это христианская нация, и что христианские законы, учреждения и обряды принимаются в нашем правительстве по неопровержимому законному праву в основные законы нации, особенно те, которые предписывают соответствующую присягу, и охраняющие общество от богохульства, осквернения субботы и от многоженства».

Под «осквернением субботы» подразумевается ни что иное, как «осквернение воскресения». На одном собрании «друзей воскресенья», состоявшемся 29 ноября 1870 года в Нью-Конкорд, штат Огайо, один из ораторов выразился так о соблюдении воскресенья: «Этот вопрос тесно связан с национальным реформаторским движением, так как пока правительство не признает Бога и Его Закон, мы не можем ожидать, что общества, которые оскверняют субботу, могут быть подавлены». Здесь опять представлена идея законного введения соблюдения воскресенья.

Еще один пример: Филадельфийская пресса от 5 декабря 1870 г. уведомляет, что некоторые члены Конгресса приехали в воскресенье 4 декабря поездом в Вашингтон, к чему христианский государственный деятель добавляет следующие комментарии:

1. Ни один из этих мужей, оскверняющих субботний день, не может занимать служебное положение в христианской нации...

2. Грех этих конгрессменов - это национальный грех, потому что нация не предписывала им в Конституции, высочайшем законе для наших общественных чиновников: «Мы обязуем вас служить в согласии с высшими законами Божьими!». Эти оскверняющие субботу железнодорожные предприятия являются предприятиями, созданными государством, поэтому и ответственны перед ним. Государство же со своей стороны ответственно перед Богом за поведение порожденных им созданий. Поэтому оно обязано удерживать их от этого греха, как и от всех других грехов. Следствием нарушения субботы со стороны какого-либо предприятия должно быть немедленное отнятие лицензии. А Конституция Соединенных Штатов, с которой должны согласовываться все государственные законодательства, должна по своему характеру препятствовать любому штату терпимо относиться к отступлению от фундаментального нравственного закона.

3. Дайте нам в национальной Конституции простое признание Закона Божьего как верховного закона наций, и все результаты, обозначенные нами, наконец, будут достигнуты. Пусть никто не говорит, что движение не достаточно рассматривает практические цели».

Один из секретарей ассоциации Национальных Реформаторов, Д.М. Фостер, осветил цели и планы их кампании в газете Христианский Государственный Деятель, за октябрь 1892 года. Он сказал:

«Но в этом есть одна опасность: церковь не говорит как церковь. Американский Субботний Союз проделал хорошую работу. Церкви сказали свое слово. Но Христианская организованная церковь не выступила в Вашингтоне с официальным заявлением. Работа там, в основном, была передана ассоциации. Но голос Божий, авторитетный, официальный, говорит через церковь. Не должны ли церкви объединиться и действовать? Кажется, они должны назначить общий комитет, который говорил бы от имени Бога; если это будет правильно и смело сделано, то результаты будут такими же...

Многое теряется, если церковь не говорит официально в нужное время и в нужном месте. Ни одна ассоциация не имеет такого авторитета. Они индивидуальные и общественные; а церковь божественна. Она может и должна произносить слова Бога в залах Конгресса как организованная церковь».

Есть высказывания в данной выдержке, на которые следует обратить внимание. Можно задать вопрос: были ли произносимы более высокомерные и высокопарные слова до установления папства? Они, конечно, желают иметь то, на что жалуются, что им этого не хватает. И посмотрите на картину: церковь (а именно различные деноминации, объединившиеся на общих догмах и представленные «единым комитетом» - центральная власть) - божественна, и горе всем, не покоряющимся авторитету божественной церкви! Так говорил Рим в свои славные дни тюремных заключений, костров и крови, так он говорил бы, если бы имел власть, и так будет говорить отступивший протестантизм, когда приобретет силу! И этот «общий комитет» должен говорить «от имени Бога», «произносить слова Бога» (второй наместник Всевышнего, теперь претендующий на монополию), и авторитетно и официально предъявлять Конгрессу требования Бога, которые тот должен выполнить! Таковы темные планы, над которыми сейчас трудятся эти люди. Увы, их осуществление должно сейчас быть достижимой перспективой для них! Стремился ли Рим когда-либо к большему? И когда эти ораторы, заявляющие, что они представители Бога, достигнут своей цели, не проявится ли опять Рим в протестантской одежде - истинный образ зверя?

За последние годы влияние Национальной Реформаторской партии значительно усилилось. Теперь она приобрела интернациональные масштабы, и часто созывает всемирные конгрессы, на которых создаются планы установить Национальный Реформаторский идеал правительства во всех других странах, где его еще нет. Для этой цели много надежд возлагается на влияние христианских миссионеров, многие из которых просто увлечены идеей обратить языческие правительства в христианство, и таким образом они надеются получить лучшие результаты, чем через обращение отдельных язычников. На Всемирном Конгрессе, состоявшемся в Филадельфии в ноябре 1910 года, [616] по этому вопросу было высказано следующее:

«Эта конференция выразила свою оценку факта, что столь многие миссионеры осознают важность Царства Христа над всеми народами, и мы обращаемся ко всем миссионерам с призывом идти во все страны, внедрять эти принципы и свидетельствовать своим народам о царственной привилегии Иисуса в жизни государства.

Среди тех, кто принимал участие в программе Конгресса, были Ф.Кларк, президент Всемирного Христианского Союза, епископ Ниили Методистской Епископальной церкви, Преподобный доктор МакКоли, окружной секретарь Федерального Совета церквей, прокурор Торонто Джон Петерсон, представляющий Канадское правительство, Преподобный Дэвид Бюрелл, президент Альянса Реформированных церквей, а также миссионеры из Индии, Китая и римско-католических и греко-католических стран. Это является явным доказательством той степени, до которой идеи национальных реформаторов проникли в религиозный мир.

Еще один наиболее важный и тревожный шаг по направлению к осуществлению этих порочных планов - это позиция, занятая великим «христианским» движением, количество членов которого возросло до миллионов за последние годы и которое является общим каналом, через который будут работать все деноминации. Политические функции этого великого органа сосредоточены в «Лиге Христианского Гражданства», которая хвалится тем, что она будет иметь филиалы в каждом штате, округе, городе, селе и деревушке Соединенных Штатов, и будет следить за тем, чтобы только христиане занимали общественные должности. Какие чудесные «обращения» тогда будут происходил», когда политики станут «христианами» и «тысячелетнее царство» приблизится! На конгрессе великого Христианского Движения, проходившего в Бостоне с 10 по 15 июля 1895 года, В. МакМиллан сказал (как записано в опубликованном бюллетене на стр.9):

«Здесь сила, которая стремится отнять контроль над делами из рук политиков и передать его в руки Того, Кто является Царем над всем и правит миром в справедливости. Наши политические лидеры считались с голосами сидящих в кабаках, с голосами необразованных, с голосами тех, кто не приходят на выборы, и всех других элементов, но они не научились еще считаться с голосом Христианского движения. Я хочу, чтобы они обратили внимание на то, что приближается время, когда они обнаружат, что политическая революция произошла, и они разъедутся домой из Вашингтона и столиц наших штатов безработными».

После этого выступления в аудитории раздался гул одобрения; нетрудно предвидеть результаты такого настроя, так как они направлялись на тот класс людей, среди которых они «сделают много добра», то есть на класс средних политиков, которые, под угрозой бойкота, станут наиболее жалкими льстецами по всему лицу земли.

Все это, однако, будет бесполезно, если настоящие патриоты осознают всю опасность до того, как они сами станут приверженцами этих движений, последствия которых они не предвидели, и если две палаты Конгресса останутся верны Конституции, которую они клялись поддерживать; так как это движение ни что иное, как свержение этого благородного документа.

Но увы! Конгресс уже отвернулся от священного доверия, заискивая перед церковью, чье влияние так быстро усиливается. Когда менеджеры Всемирной Выставки 1893 года в Чикаго попросили Конгресс об ассигновании, церковные деятели повлияли, чтобы национальные законодатели поставили условие, чтобы двери Выставки были закрыты в воскресенье. При рассмотрении этого вопроса произошла удивительная сцена. Сенатор попросил принести Библию и повелел клерку прочитать четвертую заповедь Декалога, после чего великие державные деятели спорили по этому вопросу, но наконец голосованием было решено, что день, который назван в этой заповеди Субботой, есть воскресенье!

Это было законодательством по религиозным вопросам, что определенно запрещено Конституцией (смотри Поправку 1). Оно сломало барьеры, мешавшие союзу церкви и государства, и открыло ворота злу, которое неизбежно сопровождает такой союз. Это религиозное постановление духовенство рассматривало, как великую победу, и открыто хвасталось, что Конгресс в их руках и они могут заставить его повиноваться их воле.

Какими будут практические последствия этих изменений - уже ясно. В сводах законов большинства штатов Американского Союза есть воскресные законы; и если усилится проповедь о седьмом дне, религиозные фанатики не умедлят использовать эти законы, чтобы запустить машину преследований. Соблюдающие седьмой день не проявляют полного пренебрежения этими законами, трудясь в воскресенье, хотя Бог дает им это право; но они стараются не беспокоить других и не посягать на их права шумным или оскорбительным трудом.

«Пренебрежительное отношение к воскресному закону вызовет еще большую ярость и гнев со стороны его защитников. Не давайте им ни малейшего повода считать вас нарушителями закона. Если им поручено привести к дисциплине людей, которые Бога не боятся и людей не стыдятся, то это новшество вскоре утратит свой накал, и они сами увидят, что нет никакого смысла проявлять слишком много строгости и ограничений в соблюдении воскресения. Будьте ревностны и прилежны в миссионерской работе; выходите на работу с Библией в руках, и враг увидит в этом свое личное поражение. Никто не получит начертание зверя лишь потому, что он проявил мудрость в поведении и воздерживался от работы, чтобы не задевать других, и в то же самое время выполнил очень важную духовную работу.

Воскресенье, посвященное для миссионерской работы, будет как бы вырванным бичом из рук жестоких фанатиков, которые были бы очень рады унизить адвентистов седьмого дня. Когда они увидят, что мы в воскресенье посещаем людей и читаем вместе с ними Священное Писание, тогда они убедятся, что бесполезно препятствовать нашей работе силой воскресных законов».15

Все же это считается «беспокойством», если соблюдающих субботу где-то видели работающими или даже если известно, что они работают, хотя их не видели и об этом не слышали. Если нет другого способа их обнаружить, их выискивают проповедники или рядовые члены церкви, или полиция, действующая под руководством церковной власти. Затем следуют аресты, переубеждения, наказания штрафами, тюремными заключениями или каторгой. До 1 января 1896 года было сделано более сотни таких арестов, некоторые в обстоятельствах сильного давления и жестокости; были наложены штрафы в размере $2269, и заключенные провели в общем около 1500 дней в тюрьме или на каторге.

Однако публичное мнение не одобряло подобного, и руководители движения, заметив это, решили приостановить свои действия до тех пор, пока они не смогут сформировать общественное мнение по своему усмотрению. За последние годы стало меньше случаев преследования за несоблюдение воскресенья; но тем временем мощная кампания проводится Национальной партией Реформы, «Международным Бюро Реформы» или кулуарами Вашингтона, «Союзом дня Господня», «Воскресной Лигой Америки», «Лигой по Защите Субботы в Новой Англии» и другими организациями, стремящимися настроить людей на защиту воскресного закона, а также законодательство штата и национальное законодательство в Вашингтоне. За последние годы борьба между друзьями и врагами Американской свободы была сосредоточена на усилии поручить Конгрессу религиозное законодательство, посредством введения воскресного закона в округе Колумбия. Несколько раз представлялись законопроекты, один из них, представленный Сенатором Джонстоном из Алабамы, в 1908 году, постоянно навязывается Конгрессу до настоящего (1911) года, посредством нового представления каждый раз, когда только представляется возможность после каждой неудавшейся попытки; кажется, они намерены продолжать давление на Конгресс, пока он не покорится их требованию и не будет сделан решительный шаг, который даст религиозному законодательству поддержку национального правительства. Это значительно усилит воскресное движение в народе, и работа введения воскресных законов в штатах будет совершаться намного легче.

В данный момент необходимо посмотреть на развитие движения воскресного закона в США за последние годы. Следующие события являются самыми знаменательными в его развитии.

1890 - В Конгрессе представляется Брекенриджский Воскресный законопроект для Округа Колумбия (6 января).

1892 - Конгресс постановляет, что двери Всемирной Выставки в Чикаго должны быть закрыты в воскресенье, и решает, что воскресенье - это суббота Декалога (19 июля).

1900 - Конгресс выделяет 5 000 000 долларов для Луизианской Выставки в Сент-Луисе, на условии не работать в воскресенье «на протяжении всей ярмарки» (1 марта).

1904 - Законопроект о соблюдении воскресенья для Округа Колумбия был принят в Палате Представителей (6 апреля).

1906 - Конгресс выделяет 250 000 долларов для выставки в Джеймстауне на условии, что она будет закрыта в воскресенье (29 июня).

1906 - Законопроект о соблюдении воскресенья в Округе Водсворт принят в Палате Представителей (11 июня).

1908 - Сэмюэль Гомперс официально заявил, что Американская Федерация Труда не только выступает в защиту покоя в день воскресный, но и «сделала столько же, если не больше, чем какая-либо другая организация, для соблюдения покоя воскресного дня» (14 сентября).

1907-1908 - Представлено десять законопроектов о соблюдении воскресенья на первой сессии 60 Конгресса (с 5 декабря по 1 мая).

1908 - Законопроект о соблюдении воскресенья в Округе Джонстон не был принят Сенатом (15 мая).

1909 - Вновь представляется Законопроект о соблюдении воскресенья в Сенате Округа Джонстон (22 марта).

1910 - Вновь представляется Законопроект о соблюдении воскресенья в Сенате Округа Джонстон (17 января).

Законопроект о соблюдении воскресенья в Округе Джонстон принимается Сенатом (27 января).

Законопроект о соблюдении воскресенья в Округе Джонстон представляется в Палате (28 января).

1911 - Законопроект о соблюдении воскресенья в Округе Джонстон представлен на специальной сессии Конгресса (6 апреля).

Хороший отклик Сенатского Окружного Комитета (22 мая).

Маннский законопроект «О соблюдении воскресенья в почтовых учреждениях» представляется в Палате Представителей (16 мая).

Все это исключительно о воскресном законодательстве в штатах союза и других странах. За 1910 год было принято законодательство или проведено публичное обсуждение этого же вопроса в таких штатах как Калифорния, Коннектикут, Индиана, Иллинойс, Канзас, Кентукки, Мэн, Массачусетс, Северная Дакота, Нью-Джерси, Нью-Йорк, Огайо, Пенсильвания и таких странах как Канада, Англия, Италия, Португалия, Россия, Испания и Швейцария.

Большинство правительств штатов имеют в своих Конституциях или принятой «Декларации прав» положения, гарантирующие полную религиозную свободу; а при подобных обстоятельствах отчетливо видна несовместимость законодательства по религиозным вопросам, хотя в этих штатах сильно чувствуется предательство в притеснении людей ради убеждений. Всевозможные изобретения направлены на то, чтобы этот вопрос выглядел не как религиозное преследование, а просто как вопрос повиновения гражданскому закону. Одно из таких изобретений - это то, что воскресенье - только гражданское установление, его приведение в исполнение - это устав для наведения порядка, гражданское требование, необходимое для добра общества. Но это невозможно, так как каждый знает, что воскресенье по своему происхождению, истории и самой природе является религиозным установлением. Никакие притязания в его защиту не были бы услышаны, если бы не его религиозная основа. Следовательно, любой закон, учреждаемый наказаниями и штрафами - это религиозный закон и религиозное притеснение.

Однако если есть закон об этом, то не должно ли этому закону повиноваться, пока он не будет отменен? Каждому закону, который не посягает на совесть, если он становится неприемлемым для людей, все-таки надо повиноваться, пока он не будет изменен или отменен. Но законы о соблюдении воскресенья вмешиваются в вопросы совести, поэтому его нельзя «одинаково применять ко всем». И ни один истинный христианин не может позволить, чтобы его повиновение Богу зависело от разрешения его ближних. Опять можно сказать, не большинство ли правит в такой стране как Соединенные Штаты? И не должно ли повиноваться их решениям? Ответ гласит: Да, во всем, кроме вопросов, касающихся совести. «Отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу». Люди могут издавать законы, защищающие взаимные права всех членов общества, но не более; этим они никогда не вмешаются в права совести человека; так как «добрая» совесть (см. 1 Петра 3:21) никогда не посягнет на права другого, подобно полигамии мормонов или человеческим жертвам у язычников.

Основатели Американской республики никогда не хотели, чтобы возникали проблемы из-за законов страны по вопросу совести; но они позволили остаться пагубному принципу религиозных законов в политической структуре, принципу, который готов прорасти при первой же возможности. В дальнейшем развитии религиозной истины, как теперь очевидно, эти законы запрещают человеку повиноваться требованиям Библии, и таким образом находиться в конфликте с их неотъемлемыми правами. Поэтому христианин не может повиноваться таким законам, и правительство, чтобы остаться верным своим принципам, должно удалить их из свода законов. Но религиозно-политическое духовенство не позволит этому осуществиться, и нация обречена, потому что таким образом она станет в один ряд с деспотизмом прошлого; страдающие дети Божьи воззовут: «Время Господу действовать: закон Твой разорили» (Псалтирь 118:126).

Если, согласно пророчеству, «образ» можно искать только в Соединенных Штатах, то поклонение зверю будет преобладать и в других странах, так как весь мир дивился зверю.

Может быть, кто-нибудь скажет: «Если вы думаете, что это движение будет развиваться, то вам необходимо ожидать периода преследования в Соединенных Штатах; более того, вы должны считать, что все святые Божьи будут убиты, так как образ будет причинять смерть тем, кто не будет поклоняться ему.

Период преследования ожидался и предсказывался на протяжении пятидесяти лет. Теперь он начался и демонстрирует точность применения пророчества, как это изложено в этой книге; но это не значит, что все, и мы даже не думаем, что многие умрут, хотя декрет будет провозглашен, потому что, так как пророк говорит в другом месте, Бог не оставит Свой народ на поражение в этом ужасном конфликте, но дарует им полную победу над зверем, его образом, его начертанием и числом имени его (см. Откровение 15:2). Мы дальше читаем об этой земной власти: он сделает то, что всем вообще будет положено начертание на правую руку или на чело их, и всетаки в 4 тексте 20 главы говорится о народе Божьем как о тех, которые не приняли начертание и не поклонились зверю. Если написано, что зверь сделает так, что всем будет положен его знак, а все-таки не все его приняли в действительности, то подобным же образом слова «он сделает, чтобы кто не поклонится образу зверя, был убиваем» не значат, что их жизни будут в действительности отняты.

Но как же это может быть? Ответ на вопрос мы найдем, очевидно, в правилах толкования, по которым глагол иногда означает только желание или намерение, а не действительное совершение указанного действия. Джордж Буш, профессор еврейского языка и Восточной литературы в Нью-Йоркском городском университете, разрешает эту трудность, когда говорит в своих примечаниях к стиху Исход 7:11 следующее:

«Есть правило толкования, которое часто встречается при объяснении Священного Писания, и состоит оно в том, что глаголы означают иногда только желание или намерение исполнить определенное действие. Так в Иез. 24:13: «Сколько Я ни чищу тебя...», т. е. «Я хотел тебя очистить». В Иоан5:44: «Как вы можете веровать, когда друг от друга принимаете славу», т. е. «стремитесь получить славу друг от друга». В Римл. 2:4: «Не разумея, что благодать Божья ведет тебя к покаянию?», т. е. «стремится к тому, или желает вести тебя к покаянию». В Амоса 9:3: «Хотя бы сокрылись от очей Моих на дне моря», т.е. «и если бы они попытались скрыться от очей Моих на дне моря». В 1 Кор. 10:33: «Так как и я угождаю всем во всем», т.е. «стараюсь угождать». В Тал. 5:4: «Вы, оправдывающие себя законом», т.е. «вы, которые стремитесь, которые хотите быть оправданными». В Псал. 68:5: «Усилились лживые враги мои, которые меня губят» (англ, перев.), т.е. «которые меня хотят погубить». В Деян. 7:26: «Он склонил их к миру», т.е. «делал, старался это сделать».

То же самое и в этом месте. Зверь заставляет всех людей принять начертание, но все, которые не поклонятся образу, будут убиваемые; т.е. он хочет, он имеет эту цель, стремится к этому. Он издает такой закон, принимает такой закон, но не способен его выполнить, потому что Бог восстал за Свой народ. Тогда те, которые сохранили слово терпения Христа по Откровению 3:10 сохраняют его в час испытания, те, которые сделали своим прибежищем Всевышнего; тем, как написано в Псалтирь 90:9, 10 не приключится никакое зло, и язва не приблизится к жилищу их, ибо, как о них говорится в Даниила 12:1: «Но спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге». И, наконец, как победители зверя и образа они будут искуплены и будут петь победную песнь перед престолом Бога, согласно Откровению 14:2-4.

Наши противники могут возразить: «Вы слишком легкомысленные, если думаете, что все граждане нашей страны, многие из которых безразличны или вообще противятся требованиям религии, могут быть так заинтересованы в религиозном соблюдении воскресенья, что поддержат принятие закона о нем».

На это мы отвечаем: пророчество должно исполниться, и если это может случиться только через революцию, то и она совершится.

Принять начертание зверя на чело есть, по нашему мнению, согласие умом и суждением с тем, что он имеет право сделать такое установление, которое является начертанием. Логически рассуждая, мы находим, что принятие начертания на руку выражается во внешних действиях.

Стих 18: «Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот сочти число зверя, ибо это число человеческое; число его шестьсот шестьдесят шесть».

Число имени его. - Число зверя, говорит пророчество, - это «число человеческое», и если оно должно высчитываться из имени или из титула, то естественный вывод, к которому можно прийти, - оно должно быть именем или титулом определенного человека. Наиболее вероятным выражением, которое, по нашему мнению, может содержать число зверя, является титул, присвоенный римскому папе. Вот этот титул: «VICARIUS FILII DEI», т. е. «НАМЕСТНИК СЫНА БОЖЬЕГО». Если подставить вместо букв этого титула числовые значения, которые используются как римские цифры, то мы имеем: V=5; 1=1; С=100 (А и R не имеют цифрового значения); 1=1; U (раньше - то же, что и V=5); (S и F также не имеют цифрового значения); 1=1; L=50; 1=1; 1=1; D=500 (Е также не имеет цифрового значения); 1=1. Сложив эти числа вместе, мы получим точное число 666.

Есть основания верить, что этот титул раньше был написан на короне папы. Нижеследующее свидетельство по этому пункту дано Пресвитером Д.И. Скоулзом из Уошбурна:

«Я встретил двух человек, которые заявили, что видели эту особенную корону, и их свидетельство настолько согласуется с пророчеством, что я убежден: то, что они видели, - правда. Первым был М. Де Латти, человек соблюдающий субботу, который ранее был католическим священником и провел в Риме четыре года. Он посетил меня, когда я был пастором в Сент Поле (Миннесота) несколько лет назад. Я показал ему свой трактат «Печать Божья и начертание зверя». Он сразу сказал мне, что на моем рисунке надпись неправильно изображена. Он рассказал, что часто видел ее в музее в Ватикане и детально и точно описал мне всю корону. Когда мой трактат был опубликован, я не знал о расположении слов латинской надписи, поэтому на изображении короны написал их в один ряд. Брат Де Латти сразу указал на ошибку и сказал, что первое слово предложения было на первой короне тройной композиции, второе- на второй части короны, а слово Dei - на нижней части тиары. Он также объяснил мне, что первые два слова были выложены темными ювелирными камнями, a Dei было выложено бриллиантами.

«Во время лагерного собрания, которое я проводил в Вебб Сити, я представил тему «Печать Божья и начертание зверя». Я использовал схемы для иллюстрации, на одной из них была изображена корона, которую мне описал брат Де Латти. Там присутствовал пресвитерианский проповедник, Б. Гоффман, и когда я описал корону, он встал и обратился к собравшимся, сказав, что когда он был в Риме и обучался священству, он видел эту корону и заметил надпись на ней и то, что слово Dei было выложено из ста бриллиантов. Я встретился с ним и познакомился, а затем посетил его. С его описания я убедился, что оно идентично с той короной, которую мне описал брат Де Латти, существование которой многие отрицают. Я попросил его дать мне письменное свидетельство, и он написал следующее:

«Тем, кого это касается:

Я свидетельствую о том, что я был рожден в Баварии в 1828 году, получил образование в Мюнхене, от рождения римо-католик. В 1844 и 1845 годах я обучался священству в Иезуитском Колледже в Риме. Во время Пасхального богослужения в 1845 году на голове папы Григория XVI была тиара, на которой бриллиантами была выложена надпись: Vicarius Filii Dei. Нам сказали, что в слове Dei 100 бриллиантов, а другие слова выложены какими-то другими драгоценными камнями более темного цвета. На каждой короне было по одному слову, они не были расположены в один ряд. Я присутствовал на литургии и хорошо видел эту корону.

В 1850 году я обратился к Богу и стал протестантом. Два года спустя я стал служителем Евангелической церкви, но позже я присоединился к Пресвитерианской церкви, в которой и прослужил пятьдесят лет, а теперь на пенсии.

Я написал все это по просьбе пастора Д.И. Скоулза, ибо он говорит, что некоторые отрицают тот факт, что папа когда-либо носил такую тиару. Но я знаю, что это было так, потому что сам видел ее у него на голове.

Искренно ваш в христианском служении

Б.Гоффман, (подпись)

Вебб Сити, 29 октября 1906 года».

Следующая цитата взята из книги «Реформация», изданной в 1832 году.

«Миссис Э., - сказала мисс Эммонс, - я слышала недавно кое-что в высшей степени удивительное. Я много об этом думала и теперь расскажу это. Один человек был на днях очевидцем церемонии в Римской церкви. Когда папа, одетый в свои прекрасные одежды понтифика, в процессии проходил мимо этого господина, тот заметил на митре папы блестящими буквами слова: «VICARIUS FILII DEI», т. е. «Наместник Сына Божьего». Сейчас же в его голове промелькнуло место из Откровения 13:18».

«Будьте так добры, откройте это место», - сказала миссис Э. Алиса открыла Новый Завет и прочла: «Кто имеет ум, тот сочти число зверя, ибо это число человеческое, число его 666».

Она остановилась и сказала: «Он взял карандаш, выписал соответствующие буквам числа, сложил их и получилось число 666».

Здесь мы имеем в действительности «число человеческое», даже число «человека греха», и это удивительно, может быть, это по Провидению, что он выбрал себе титул, указывающий на богохульный характер зверя, и даже начертал его на своей тиаре, и этим наложил сам на себя клеймо - число 666.

Вышеприведенная цитата, несомненно, относится к определенному папе на определенной церемонии. Другие папы, возможно, не носили титул, написанный на тиаре, как там сказано. Но это не влияет на применение в целом, так как все папы считают себя «Наместниками Христа», а латинские слова, приведенные выше, выражают этот титул, а именно «Наместник Сына Божьего», а его цифровое значение - 666.

Этим заканчивается 13 глава, оставляя народ Божий в борьбе с земными с идолами и в такое время, когда человеческие общества угрожают приверженцам истины смертной казнью и изгнанием, если они будут придерживаться заповедей Божьих. Спиритизм в указанное время обольщающими чудесами приведет весь мир в заблуждение, за исключением избранных (см. Матфея 24:24; 2 Фессалоникийцам 2:8-12). Это и есть тот час искушения или испытания, который по Откровению 3:10 постигнет весь мир, чтобы испытать живущих на земле. Каков же конец этой борьбы? Этот трудный по содержанию вопрос не оставлен без ответа. Первые 5 стихов следующей главы заканчивают эту пророческую цепь и показывают нам чудесный триумф борцов за истину.

1. Archibald Bower. История пап. Т.З. - С.409-420; George Croly. Апокалипсис святого Иоанна, С.251.

2. Charles Sumner. Пророческие голоса об Америке /Atlantic Monthly, сентябрь 1867 года. - С.290.

3. George Alfred Townsend. Новый Свет а сравнении со Старым. - С.635.

4. John Wesley. Объяснительные заметки по Новому Завету. - С.735.

5. George Alfred Townsend. Новый Свет в сравнении со Старым. - С.635.

6. Edward Everett. Orations and Speeches. - C.42.

7. W. Carlos Martyn. Отцы-пилигримы. - C.89.

8. Журнал “Соединенные Штаты". - Т.2, август 1855 года. -С.71.

9. Свидетельства для церкви. - Т.9. - С.229.

10. Великая борьба. - С.445.

11. Избранные вести. - Кн.2. - С.81.

12. Thomas Newton. Диссертация по пророчествам. - Т.2. - С.296.

13. Humphrey Prideaux. Старый и Новый Заветы в истории иудеев. - Т.2. - С.78, 79.

14. Alexander Campbell. Христианское крещение. - С. 15.

15. Cвидетельства для церкви. - Т.9. - С.232, 233.