• Название:

    третий лишний


  • Размер: 0.2 Мб
  • Формат: ODT
  • или
  • Сообщить о нарушении / Abuse

Установите безопасный браузер



Genre

Author Info

«ТРЕТИЙ ЛИШНИЙ»

Лаура Тонян

Глава 1

Адель

Зелёный газон слишком привлекателен для моих глаз. Мне хочется лечь на него и смотреть в это голубое небо. Не помню, чтобы я ещё когда-то была так счастлива. Я думала, что после переезда в Бойсе, моя жизнь потеряет смысл, но, наоборот, я приобрела его. Каждая моя клеточка рвётся навстречу ему. Сегодня «смыслу жизни» исполняется восемнадцать лет. Моё кремовое платье не потерпит встречи с газоном. Я хочу быть самой красивой для Эштона.

Навстречу ко мне, ступая на камни ровной аллеи, идёт Мэгги. Её волосы развевает ветер. Она смеётся, обнимая меня. Её зелёные глаза искрятся счастьем. Теперь, загадочно улыбаясь, подруга не сводит с меня глаз.

- В чём дело? - склоняю голову в бок. - Тебя не узнать.

- Это случилось, - радостно звучит её голос. - Роб сделал мне предложение.

Постепенно её улыбка сползает с лица. Вероятно, что-то в моём взгляде разочаровало Мэг. Но я и сама разочарована в ней.

- Тебе же всего 17

- Не начинай, - строго прерывает она меня. - Этой осенью мне исполнится 18 лет, и мы с Робом поженимся, - подруга смягчается и берёт меня за руки. - Я знаю, Адель, ты сторонница поздних браков и головокружительной карьеры, но просто подумай, - она выдерживает паузу, - что, если бы Эштон предложил выйти за него замуж? Как бы ты поступила?

Прячу прядь тёмных волос себе за ухо. Я влюблена так, как не любила никогда в жизни.

- Согласилась бы, - не поднимая глаз, отвечаю.

Мэгги визжит, набрасываясь на меня. Наши объятия крепки. Мы так молоды, и, кажется, что так будет всегда.

- Сегодня его день рождения, - девушка отстраняется от меня, - расскажи ему.

- Что? - чуть ли не истерично восклицаю я. - Нет! Нет! Ты что?

- Почему, нет? - с сожалением смотрит на меня. - Почему? Эштон должен знать, что каждую ночь ты засыпаешь с мыслями о нём.

- Это ни к чему, - робко улыбаюсь. - Он должен понять это сам, Мэг. Я делала ему кучу намёков с тех пор, как переехала в Бойсе.

- В этом штате ни один парень не умеет соображать, - фыркает подруга, закидываю руку мне на плечо.

Мы идём вперёд по аллее. Перед нами зелёный сад, чудесно пахнущие цветы и вся жизнь. Такая долгая и необычная! Так много нас ждёт! И мы обязательно будем счастливы. Все.

Выпускной класс это сплошная головная боль. Я пропустила все вечеринки осенью, была лишь на дне рождении Мэгги. А всё потому, что времени у меня нет. Мои родители помешаны на учёбе. Папа кандидат исторических наук, мама бывший врач-педиатр, но она окончила школу на «отлично». Выучилась в одном из престижных университетов страны, и не устаёт напоминать мне об этом. Как будто я плохая ученица. После переезда в штат Айдахо, больше трёх лет назад , думала, что не справлюсь, но я наверстала упущенное и даже приобрела друзей. Я могу гордиться собой.

Но тот, о ком я думаю всё время: днём и ночью Эштон Блэк. Предел всех моих мечтаний. Я помню, как мы познакомились в день моего переезда в этот город. Он оказался моим соседом и очень дружелюбно предложил помощь отцу, пока тот переносил коробки. Я влюбилась в него сразу. Тогда нам было всего по четырнадцать лет. Тогда я думала о том, как классно было бы целовать Эштона. Сейчас же, три года спустя, мои мысли занимает то, как мы занимаемся сексом. И да, я мастурбирую, мечтая о принце моей сказки. Всегда кончаю, представляя, как он трахает меня без остановки. И ещё

- Хей, детка, - голос мамы доносится из коридора.

Я вскакиваю, со стула, как примерная дочь и выбегаю из комнаты.

- Да, мам? нервно сглатываю.

Ведь она не догадывается, что мои трусики насквозь мокрые.

Мама указывает на что-то позади меня. Я оборачиваюсь. Входная дверь открыта, а в проёме стоит Пол Гринж. У него широкая спина, тёмные волосы и зелёные глаза. Этот парень словно следит за мной с того самого момента, как я переехала в Бойсе. Пол говорит, что любит меня уже почти два года. Но я его не люблю.

- Что ты здесь делаешь? спрашиваю грубее, чем мне хотелось бы.

- Привет, - смущённо опускает глаза.

Поднимает руку вверх. В его крепкой ладони зажаты билеты. Это билеты в кино. Оглядываюсь на мать, которая тут же отводит взгляд. Вздохнув, выхожу на крыльцо и закрываю дверь за собой.

- Пол, я не хочу тебя обманывать, - начинаю с волнением, - ничего не жди. Ничего не будет.

Он поджимает губы. Проводит рукой по растрёпанным волосам.

- Я могу всю жизнь ждать, Адель, - он называет моё имя так ласково, что мне становится его искренно жаль.

Я уже было открыла рот, чтобы ответить ему, но папа взбегает на крыльцо , делая быстрые шаги. Улыбается Полу, бьёт того по плечу.

- Привет, сынок! - говорит отец громко.- Как дела? Всё хорошо?

- Да, сэр, - тихим голосом отвечает брюнет, - всё отлично. А как ?

Мой отец вновь бьёт его по плечу. Он грубый, и думает, что это весело.

- Передай своему старику, что мы уже давно не ездили с ним на игру и не выпивали по бутылке-другой пивка, - папа заливисто смеётся и открывает дверь в дом.

Только ему и смешно.

- Да, сэр, - вновь отвечает Пол.

Наши взгляды обращены к моему отцу. Он чешет голову. Тёмные густые волосы сменили седые редкие пряди. Папа резко оборачивается и кричит:

- Нора! зовёт мою мать.

Остальную часть его речи я не слышу, Пол смотрит на меня влюблённым взглядом.

- Я видел сегодня, как высокая блондинка выходила из дома напротив, - он указывает на дом, где живёт Эштон со своими родителями.

Моё сердце делает сальто, но я не подаю виду. Пожимаю плечами.

- Это, вероятно, очередная девушка его кузена, - отвечаю я как можно равнодушнее. - Тим сейчас живёт с ними.

- Да? зло говорит Пол. - Эштон сосался с ней на заднем дворе, - эту фразу парень буквально выкрикивает.

Я поворачиваюсь. Папа удивлённо глядит на нас. Я пальцами крепко держусь за край двери, мечтая ударить ею Пола. Улыбаюсь невинно.

- Мы о насекомых разговариваем, - объясняет он моему отцу, и это самое глупое, что можно было сказать в этот момент.

Папа выглядит смущённым. Его худые плечи приподнимается, и он кивает головой. Наконец, заходит на кухню. Мои родители любят подслушивать, обсуждать моих друзей, думают лишь о высшем образовании и правильном воспитании.

- Этого не может быть, - шепчу я, сдерживая слёзы. - Ты лжёшь.

- Нет, - качает головой парень, - у Эша есть девушка.

Мой мир рушится на маленькие-маленькие кусочки. Я люблю его. Люблю Эштона. Как же так? Неужели, он не понял за эти два года, как я люблю его?

- Тебе пора идти, - закусываю губу до крови и, не дав Полу возразить ничего, закрываю дверь перед его носом.

Прислоняюсь спиной к ней. Слёзы льются, не прекращая. Мама выходит в холл. Я знаю , что это она, но не предпринимаю никаких шагов.

- В чём дело? её обеспокоенный голос выводит меня из себя.

- Ничего, мам, - взмахиваю руками, выпрямляюсь.

Она удивлена. Я никогда не позволяла себе говорить с ней в таком тоне.

- Всё отлично, - продолжаю я грубо. - Ты что, не видишь? Всё идеально!

Поднимаюсь по лестнице наверх, но в этот раз я не считаю ступени, как всегда это делаю. Я слишком увлечена тем, что оплакиваю своё разбитое сердце.

Глава 2

Адель

Моя семья умудрилась позвать на воскресный ужин Эштона и его родителей. Я не готова видеть его этим вечером. Только вчера мне пришлось узнать, что у него есть девушка. В любом случае, я не собираюсь запираться в комнате и рыдать в подушку.

Короткая юбка на мне выглядит слишком вызывающе. Да, я знаю. Смогу ли я обратить внимание Эша таким образом? Ему же нравятся шлюхи. Нижняя губа красного цвета, верхнюю я не успеваю накрасить, потому что мама отнимает из моих рук помаду.

- Ээй! - возмущаюсь я.

Её губы поджаты, ноздри раздуваются, и я не решаюсь сказать что-либо ещё.

- Знаешь, кто пользуется красной помадой? яростно шепчет мать. - Проститутки! Окидывает взглядом мой наряд. - И переоденься!

Она отходит от меня, поправляет в зеркале короткие светлые волосы и выходит из гостиной, забирая помаду с собой. Чёрт. Мама думает, что на дворе 1970-й год. Для неё все девушки, которые красятся немного ярче, чем она сама проститутки. В этот список так же входят девушки, что надевают короткие шорты, короткие юбки, платья с немного глубоким декольте Ах, да. Я совсем забыла про девушек, что спят с парнями раньше, чем им стукнет двадцать один год.

Я слышу девичьи голоса в прихожей. Мэгги и Елена приглашены на воскресный ужин. Мною. На счёт Мэг родители возражать не станут. Но вот на счёт Елены... она своеобразная. Носит сетчатые колготки, короткие вызывающие платья. Красится вульгарно. Её длинные волосы выкрашены в чёрный цвет. А глаза всё время подведены чёрным. Как вы думаете, Елена нравится моей маме? Нет? Вот и я так думаю

Моя мать отлавливает меня в коридоре, чтобы прочитать нотацию о виде Елены, о её присутствии здесь , вообще , и моём виде. Я поднимаюсь к себе в комнату, чтобы переодеться, но выбираю не менее откровенный наряд. Мои предки ничего уже не смогут сказать. Я слышу звон стаканов и вилок, значит, я здесь достаточное количество времени и значит, ужин уже начался. Все собравшиеся прочитали молитву. Вернее, читал её, как всегда, мой отец. Остальные лишь делали вид, что слушают его. Кроме моей мамы, конечно же.

Спускаюсь вниз медленно. Эштон уже за столом? Скорее всего, да. Моё короткое розовое платье должно привлечь его внимание. Очень медленно делаю шаги, переставляю ноги. Подножие лестницы можно увидеть из столовой. Я знаю, что все увидят мой выход прежде, чем я окажусь в комнате. И я вижу, как глаза Эштона поднимаются на меня. Сначала он разглядывает мои обнажённые ноги, обутые в чёрные высокие туфли. А потом его взгляд переходит к моему платью, достаточно откровенному, чтобы стояк в его штанах напомнил о своём существовании. Он сглатывает. Такой меня Эш никогда не видел.

Мой папа чуть ли не роняет вилку, увидев, как я одета. Ноздри матери вновь раздуваются. Я лишь здороваюсь со всеми и сажусь между Мэгги и Еленой. Вторая показывает мне большой палец под столом. Я прыскаю со смеху. Мать обращает ко мне сердитый взгляд. Эштон не перестаёт пялиться на меня, и это даёт мне надежду, что Пол ошибся на счёт девушки моего возлюбленного. Или Пол просто солгал мне.

- Мы слишком волнуемся перед выпускным годом, - сообщает Карин, мать Эштона, заметив царящую напряжённость за столом.

Карин одна из тех женщин, которые приравнивают себя к общему числу семьи. То есть, словосочетание «одна ячейка общества» она воспринимает буквально. Карин всегда говорит: «Мы любим карамельное мороженое», вместо: «Я люблю карамельное мороженое», или: «Мы слушаем Cici Catch каждое утро». Я ведь знаю, что Эш, вообще , не любит мороженое , и он зависает под рэп.

- Да, год обещает быть тяжёлым, - отвечает папа, зачерпывая ложкой грибной суп. - Но я думаю, что мы справимся.

- Я тоже так думала, - отвечает Карин, поглядывая на мужа, который не прекращает пить вино. - Но сейчас я сомневаюсь. Эштон нашёл подружку и

- Мам! прерывает её парень.

Он смотрит на меня из-под ресниц, не подозревая, что в эту самую минуту мой мир перестал существовать. Я отдалённо слышу, как родители разговаривают, падает вилка со стола или ложка неважно. Ничего уже не важно.

- У тебя появилась девушка, Эш? голос Елены прорывается в моё затуманенное сознание. Ты нам ничего не рассказывал.

- Я познакомился с Ники не так давно, - парень пожимает широкими плечами.

Он смущён, расстроен, нерешителен. Как много прилагательных, как много слёз, что просятся наружу.

- Извините, - дрожащим голосом произношу я, вставая со своего места.

Я ухожу в ванную комнату. Мне нужно уединиться. Мне нужно выплакаться. Пожалуйста. Пусть все оставят меня в покое. Но дверь открывается, голова Мэг просовывается внутрь. Она улыбается до тех пор, пока не замечает, что я сижу на полу, под раковиной. Вместе с ней пришла утешать меня ещё и Елена. Просто замечательно.

- Мне нужно побыть одной, - я всхлипываю.

- Не нужно, - отрезает Елена, закуривая сигарету.

Моя мать её убьёт, но мне сейчас всё равно.

- Это ты решила? пытаюсь возмутиться я.

Мои ноги прижаты к груди. Я чувствую себя защищённой. Мэг гладит меня по голове. Возможно, я хочу, чтобы меня пожалели.

- Я понимаю, как тебе сейчас плохо, - ласково говорит Мэгги. - Бедняжка моя.

- Нет, ты не понимаешь, - слегка отталкиваю её. - Роб не бросал тебя никогда.

- Но и Эштон тебя не бросал, - парирует Елена, выдыхая дым изо рта.

Пожарной сигнализацией ванная комната не оснащена. Да?

- Да что ты такое говоришь? отвечает ей Мэг с досадой. - Ты что, не видишь? Ей плохо!

- Ага, - затягивается сигаретой брюнетка. - Конечно, ей плохо. Она только что выставила себя полной дурой перед Эштоном. И тем самым доказала свои чувства к нему. Теперь он точно знает, что ты влюблена в него.

- Ну и пусть знает, - Мэг начинает злиться. Она садится рядом со мной и поправляет на себе цветастое платье. - Что плохого в любви?

- Всё, - Елена одну руку выставляет перед собой. - Мужчины нами пользуются. Всегда. А должно быть наоборот. Ты должна была заставить Эша влюбиться в тебя, Адель! Но ты лишь бегала за ним, как собачка, не пропускала ни одной его игры, пила с ним пиво, - девушка делает паузу и вздыхает. - Ты стала его другом, - она , словно , разочаровано выносит вердикт. - А встречается он с какой-то Ники, которая делает вид, будто ничего не смыслит в технике и совсем не умеет считать. Трахает он тоже её!

Я начинаю плакать сильнее, представляя как Эштон, мой Эштон занимается сексом с какой-то уродливой блондинкой, пока я мастурбирую ночами, думая о нём. Откуда такая несправедливость?! Почему всё так?

- Прекрати! кричит на Елену Мэгги. - Она уже в истерике.

- Это сделает её сильнее, - протягивает девушка с сигаретой в зубах.

- Ты же её подруга, - жалостливо отвечает Мэг. - Почему ты так груба?

Елена чертыхается, выбрасывает сигарету в унитаз, прежде потушив её об тёмный кафель.

- Да, я её подруга! громко говорит девушка. - И настоящая, при чём. Поэтому не хожу и не вытираю ей сопли. Я говорю правду. Адель, - она обращается ко мне, - Эштон будет трахать её, эту Ники, потому что в ней он видит воплощение женщины, а в тебе в тебе лишь друга! Но, - брюнетка вздыхает, - ты не должна жалеть себя и прятаться в ванной. Ты должна показать этому мудаку, кто здесь главный! Сделай так, чтобы Эш бегал за тобой! Сделай так, чтобы он желал тебя! Стань уверенней и перестань быть ему другом. Потому, что это ложь! Здесь я замечаю, как Елена задыхается от слёз.

Неужели она пережила то же самое, что и я сейчас? Почему я об этом не знаю? У неё такое несчастное лицо, что мне не терпится обнять подругу. Но она же острая, словно лезвие ножа.

- Нельзя так, - продолжает подруга, немного успокоившись, - понимаешь? Ты выдаёшь свою любовь за дружбу. Это ужасно. Это это преступление. Просто стань сильнее и пусть этот чёртов мистер Блэк побережёт свои яйца.

Мэгги заворожённо слушала всё это время Елену. Я могу видеть, как она смахивает слезинку с лица. И начинает хохотать. Я хохочу вместе с ней. Елена присоединяется к нам. Сейчас мне однозначно лучше, чем десять минут назад. Я крепко обнимаю Мэг, ощущая запах лаванды в её волосах. И вдруг твёрдо осознаю: я готова стать сильнее!

***

Гостиница, в которой Пол назначил мне встречу, находится достаточно далеко от моего дома. Я приехала сюда на своей машине. Парковщик забирает у меня ключи, чтобы припарковать мой старенький «субару». В моей голове крутится куча вопросов, когда я захожу в холл гостиницы. Будут ли спрашивать у меня документы? Полу уже девятнадцать. Он снимает номер. Я ведь только гость.

Меня провожают к лифту. Он останавливается на нужном этаже. Дальше я прошу швейцара не идти за мной. Он кивает головой и складывает руки, облачённые в белые перчатки, за спиной. Стучусь в дверь под номером 312. Пол открывает почти мгновенно. Он улыбается мне, а я пытаюсь искренне улыбнуться ему в ответ.

- Проходи, - облизав пухлые губы, отвечает брюнет.

- Здесь очень уютно, - замечаю я.

Но это ложь. На самом деле, мне здесь нехорошо. Просто потому, что я решила лишиться девственности с нелюбимым человеком. Думаю, когда Елена говорила, что мне нужно быть сильнее, она не имела в виду, что мне нужно лечь под своего воздыхателя.

- Эмм хочешь что-нибудь выпить? - Пол заметно нервничает.

Я отрицательно качаю головой. Кладу сумочку на тумбу рядом. Громко сглатываю. В ней лежат презервативы. Их дала мне сегодня Мэг , которая долго отговаривала меня ехать сюда. Но я сделала выбор.

Моя мать думает, что я ночую у лучшей подруги. Это всё выглядит жалко и дёшево. Первый раз с нелюбимым человеком

Так! Стоп! Выкинь все мысли из головы, Адель. Просто нужно сделать это.

Я подхожу к Полу вплотную. Он вбирает воздух в себя. Я целую его. Это наш первый поцелуй и мой первый поцелуй , вообще. И поэтому , я очень волнуюсь.

- Расслабься, - шепчет парень, приложив руки к моему лицу. - Всё будет хорошо.

Он спускается поцелуями к моей шее, и я пытаюсь представить на его месте Эштона

Глава 3

Адель

Елена доедает уже четвёртую шоколадную конфету и засовывает цветастый фантик к себе в рюкзак. Я кошусь на неё. Та пожимает плечами и взмахивает руками. Я просто улыбаюсь и качаю головой. Вдруг подруга бьёт меня по плечу, указывая пальцем на одноклассницу, Молли, что прошла мимо нас только что.

- Ты видела?- говорит она, раскрыв рот.

- Что? я пытаюсь не упустить Молли из виду.- В чём дело?

- Я видела точно такие кеды в журнале «Yes!», -объясняет Елена. Она переводит взгляд на меня.- Где эта корова взяла такие? Они стоят чёртову тучу денег!

- Боже, Елена,- я слегка толкаю её.- Я думала, что-то серьёзное случилось.

Подруга понимающе ухмыляется.

- А ты всё своего Эштона высматриваешь? закусывает губу.- О, да, Эш! Давай! Давай!! Воот так! имитирует оргазм и кричит, словно умирающий дельфин.

Я опускаю глаза, чтобы подруга не заметила в них печали. Я переспала с Полом три дня назад. Отдала ему свою девственность. Отдала самое драгоценное, что имела. Об этом знает только Мэгги. Я так хотела, чтобы ЭТО случилось с Эштоном. Я хотела, чтобы он был во мне. Хотя бы хотя бы один раз

Слабое дыхание чувствую за своей спиной. Резко оборачиваюсь. Это Пол. И он смотрит на меня сердитым взглядом. Что он здесь делает? Он не ученик школы. Пол поднимает голову, оценивающе кивает головой. Я оборачиваюсь и вижу, как Эштон выходит из-за угла с какой-то высокой блондинкой. Бог ты мой! У неё ноги длиннее, чем вся Америка! Эта девушка та самая Никки?

- Я думаю, что четвёртый,- парень, позади меня, поворачивает ладонь в воздухе, глядя на «сладкую парочку».

- Что? хором спрашиваем я и Елена.

- Четвёртый размер груди,- поясняет Пол.- Ухх, она хороша!

Я незамедлительно бью кулаком ему в грудь.

- Козёл! - процеживаю дико.

Бегу прочь от него и от Елены. Но я слышу его тяжёлые шаги позади себя. В следующую секунду моя рука оказывается зажата в ладони Пола. Он резко поворачивает меня к себе. Наши глаза встречаются, но я не хочу видеть этого парня. Я хочу, чтобы на его месте был Эштон.

- Зачем ты поступила так со мной? шепчет брюнет над моим ухом.- Я проснулся утром несколько дней назад в номере отеля. Один. Тебя нет. Ни записки. Ни объяснений. Почему ты поступила так со мной?

Я вырываюсь. Моя спина прислоняется к красной стене. Пол не отрывает от меня зелёных глаз. Мне стыдно, но у меня не было другого выбора. Я просто хотела лишиться невинности. Я хотела ощутить себя женщиной. Я хотела отомстить Эштону, который, наверное, даже не узнает о том, что было той ночью. Я и сама не хочу, чтобы он знал. Он ведь не обязан меня любить только потому, что я люблю его.

- Я не могла поступить иначе, - через несколько мгновений говорю я.- Просто пойми меня.

- Понять?- Пол морщится, словно я только что дала ему оплеуху. Я даже не знал, что ты девственница! В смысле - он протирает шею рукой,- Адель, мне плевать на это, понимаешь? Я звонил тебе несколько дней. Я приходил к тебе домой, но ты либо отсутствовала, либо твои родители врали Я слежу за тобой и хожу за тобой по пятам только по одной единственной причине,- Пол вновь снижает голос до шёпота, и его руки касаются моего лица.- Всё потому, что я люблю тебя!

Я убираю руки парня от себя. В его зелёных глазах, если присмотреться, можно найти все краски лета. Всё тепло самой любимой поры года я вижу во взгляде, в котором скрыто столько любви и растерянности. Но я просто опустила его ладони вниз.

- А я не люблю тебя,- произношу я, ненавидя себя за то, что даже заплакать не могу.- Прости меня, пожалуйста.

Пол тяжело сглатывает. Я вижу, как надежда медленно покидает его. Он облизывает губы, смаргивая набежавшие внезапно слёзы. Смотрит в сторону, а потом вновь на меня.

- Знаешь, кто ты после этого?- почти выплёвывает брюнет.- Долбанная сука!

Я, как будто, приклеилась к стене. Да, его слова нанесли удар.

- Не надо - слегка качаю головой.

- Не надо чего? теперь уже кричит Пол.- Говорить правду? Ты трахнулась со мной и бросила! Я же не вещь, Адель,- он поджимает губы,- у меня есть сердце

Парень разворачивается, быстрыми шагами уходя к чёрту. Я всё ещё прижата к стене. Все ученики в коридоре не спускают с меня удивлённых глаз. Кто-то смеётся, кто-то показывает пальцем. Я могу услышать слово «шлюха», и абсолютно уверена, что оно адресовано мне. Но больше меня тревожат не все эти люди вокруг меня, а лишь один человек, который слышал исповедь Пола не хуже остальных. Эштон смотрит на меня из другой стороны коридора. Его выражение лица стоит назвать ошарашенным.

Тут я не выдерживаю.

Я убегаю прочь.

Но от кого?

Не от самой ли себя?

***

Однажды я застала своих родителей за занятием сексом, когда вернулась домой из школы. Это было в прошлом году. Моя мама оседлала отца прямо в гостиной. Когда они заметили меня, стали судорожно натягивать на себя одеяло. Мама жадно глотала воздух. Я побежала к себе в комнату. Мне так стыдно в жизни ещё никогда не было, как в тот весенний день.

И вот спустя столько месяцев я всё равно захожу домой очень аккуратно. Открываю дверь, просовываю голову. Когда я понимаю, что «поле чисто», могу облегчённо вздохнуть и пройти в дом. Секс моих родителей поверг меня в шок, но сегодня я должна была услышать отнюдь не стоны наслаждения матери, а её ворчание.

- Они покупают масло стоимостью больше семи долларов, Рик,- говорит мать, обращаясь к моему отцу.

Голоса доносятся из кухни. Я прислоняюсь к двери, намереваясь всё услышать.

- И что теперь? отвечает папа.- Пол прекрасный мальчик и он друг нашей дочери. То, что его родители богаты, не делает их порочными.

- Они купили на этой неделе сыну третью машину,- мама повышает голос, акцентируя слово «третью».- А мы не можем выплатить кредит за холодильник.

Посуда гремит за дверью. Родители собрались обедать. Шаги отдаются гулом в ушах. Они говорят о семье парня, которого я отшила несколько часов назад.

- В тебе говорит зависть, Нора,- сердится отец.- Чего тебе не хватает?

- Чего мне не хватает?! я слышу, как мать охает, и представляю её округлившийся рот.- Мне хочется жить нормально. Мне хочется покупать масло, стоимостью больше, чем семь долларов.

- Ну и прицепилась ты к этому маслу,- говорит папа.

Кто-то шумно отхлёбывает суп из ложки. Я сглатываю. Мне жаль Пола.

Я - плохой человек.

Я - плохая дочь.

Я плохая подруга.

Мне даже не удаётся от всей души радоваться за Мэг и её скорое обручение с Робом. Я не спросила Елену, почему она плакала в школе два дня назад. Я просто сказала, что всё будет хорошо. А потом ушла. Как будто , ей стало лучше. Мне самой настолько плохо, что я не готова выслушивать проблемы других людей.

Шаги за дверью становятся отчётливей. Кто-то собирается выйти из кухни Я стремглав выбегаю в холл и мчусь по лестнице наверх. Прячусь в комнате, как будто я совершила преступление.

У вас бывает такое ощущение , будто вы ненавистны сами себе? Вам ощущаете себя гадким и это невозможно исправить. У меня такое состояние сейчас. Из-за того, что я переспала с Полом, но я даже ничего не чувствую к нему. Я сделала ему больно. Но хуже всего то, что Эштон обо всём теперь знает. Как я буду смотреть ему в глаза теперь?

Стук в дверь моей спальни вырывает меня из раздумий.

- Милая?- мамин голос довольно приветлив.- Я знаю, что ты там. Спускайся обедать.

- Я не голодна,- кричу я, бросаясь на кровать.

И это чистая правда.

***

Пол Гринж считался самым красивым парнем на Северо-Западе (прим.1- спальный район города Бойсе). Хотя, сам он не замечал своей красоты. У этого парня часто можно было заметить щетину на лице. Его не волновало, как он выглядит, и всё равно ему удавалось быть самым неотразимым. Бэтти Мурс поспорила в прошлом году с подружками, что переспит с Полом. В случае если этого не произойдёт, девушка обещала свозить девчонок на шоппинг в центр города. Через месяц мать Бэтти потеряла банковскую карточку, на которой были все её сбережения .

Пол Гринж был самым верным парнем на Северо-Западе. Так уже он сам считал. Он любил лишь одну девушку. И с тех пор, как Адель поселилась в Бойсе, глаз с неё не сводил. Он больше не мог спать с другими девушками, как делал раньше. А через год, после переезда Адель Милтон в город, в котором он родился, он признался ей в любви.

Возможно, весь штат Айдахо не видел более искренних чувств. Но знаете, как обычно бывает Когда отдаёшь кому-то всё своё горячее сердце, его прокалывают самым острым из ножей равнодушия. Это был случай Пола Гринжа.

Парень свирепо врывается в дом. В одной его руке бутылка Джина. Он делает из горлышка ещё несколько глотков. Его ноги дрожат, рукой он держится за столик слева. Со стола падает дорогая ваза, которую его мать купила в Стамбуле этим летом. Мать его убьёт.

Но сейчас, в общем-то, ему плевать. Пол знает, что он дома один. Ползёт по лестнице наверх. Очень медленно. Почти вышибает дверь в спальню, садится за свой компьютер. Экран загорается, стоит ему дёрнуть мышкой. Высвечивается страница Пола на Facebook. Он спешит написать сообщение своему кузену о том, как ему плохо сейчас. В последнее время Алекс только это и слышит от брата. Какая-то таинственная девушка забрала его сердце и теперь тот помешан на ней.

«Мы переспали, она кинула меня на следующее утро.» - Пол отправил сообщение.

Он внимательно смотрит на экран компьютера. Маленькое слово «online », что высвечивается рядом с фотографией Алекса, даёт ему повод обрадоваться. Наконец, Пол изольёт душу.

«Я же говорил, что эта девчонка та ещё стерва. Выброси её из головы.» - приходит ответ от брата.

Пол набирает сообщение, на удивление, соблюдая все правило правописания, даже находясь в нетрезвом состоянии.

«Я был у неё первым». - отправляет парень.

Из его глаз текут слёзы, и он сам себе кажется жалким.

«Надеюсь, она совершеннолетняя?» - спрашивает Алекс через минуту.

Пол морщится от осознания, что его кузен не понимает всей трагичности ситуации. Он влюблён, а Адель его не любит. Вот, что важно.

Пол не отвечает на сообщение.

Он просто молчит.

Ему плевать на всё. Алекс очень заботится о нём, как старший брат. У них крепкая связь друг с другом. Но сейчас Полу просто плевать на кузена.

Он не отвечает.

Через несколько минут Алекс начинает волноваться:

«Эй, Пол! Ты всё ещё здесь?»

«Пол??»

«Какого чёрта, придурок? Ты читаешь мои сообщения, но не отвечаешь!»

« Я сейчас прилечу прямо из Сан-Франциско и надеру тебе зад, если ты не ответишь мне!»

«Пол?»

Парень думает о том, что с Алексом они не так часто видятся из-за местоположения. Он бы хотел жить с братом в одном городе. Но в данный момент ему хочется лишь одного .

Пол срывается с места. Его мобильный не перестаёт трезвонить. На экране высвечивается «Алекс». Пол игнорирует звонки. Он выбегает из дома и садится в свой новый спортивный автомобиль. Выезжает со двора и, набирая скорость, вырывается на дорогу.

Глава 4

Адель

Когда в фильмах умирает кто-то, грустная музыка заполняет твоё сознание. Ты скорбишь вместе с родными и друзьями героя. Ты, как будто, и сам ощущаешь потерю. В жизни, наверное, я ожидала тоже чего-то очень печального в то время как Мэгги позвонила мне, чтобы сообщить ужасную новость: Пол Гринж разбился этим вечером на машине. В его крови обнаружили алкоголь. Он выехал на трассу, которая вела к самому ближайшему городу от Бойсе , и разбился, столкнувшись со столбом. Насколько мне известно, Пол скончался моментально.

И вот в этот момент я ожидала грустный мотив, который помог бы мне расплакаться и не чувствовать себя такой сукой. Но из своего окна я могла видеть, как новые соседи-молодожёны трахались, даже не завесив шторы. Он драл её на подоконнике. Ночью.

Закрываю глаза руками. Выхожу из комнаты и сбегаю по лестнице вниз, чтобы скорее выпить воды. Вода. Мне нужна вода. Срочно.

Свет на кухне внезапно ослепляет мне глаза. Я поднимаю голову. Папа в смешных пижамных штанах стоит невдалеке от меня. Он, скорее всего, ничего не знает, но почему-то у меня странное предчувствие, что отец догадывается о плохих вестях.

Во рту у меня сухо, как в пустыне. Я всё ещё нуждаюсь в жидкости. Поэтому, я пью воду прямо из бутылки. Она холодная, только из холодильника, и доставляет мне боль в спине. Когда спазм отпускает, и я снова могу дышать, оборачиваюсь к отцу. Без очков он выглядит таким невинным.

Сердце щемит. Я теперь знаю, что готова заплакать. И это, как ни странно, приносит мне облегчение.

- Пол - начинаю я и обрываю себя, понимая, что голос мой непростительно дрожит. Пол разбился накануне вечером.

Наконец, я изрекла это. И я не плачу. Нет. Я рыдаю. Я держусь за столешницу обеими руками и рыдаю, не прекращая. Выплёскиваю вместе со слезами всю боль разочарований, несчастий и бед.

Краем глаза я могу наблюдать, как отец садится на стул. Он медленно опускается на него. Никак не реагирует. А я всё продолжаю выливать накопившиеся слёзы.

Я просто знаю, по какой причине погиб Пол.

Этой причиной являюсь я.

И я ненавижу себя за это.

***

Не сочтите меня дрянью, но я считаю, что в смерти есть определённые плюсы. Смерть полезна. Когда ты теряешь близкого человека - неважно друга, или родственника ты начинаешь ценить тех, кто остался. Эти люди становятся дороже для тебя, чем были прежде. Сейчас я не могу не понимать этого. Мэгги и Елена стоят напротив меня. Елена обнимает себя руками. Уверена, ей жаль Пола, но Мэгги разрывается от слёз. Мэгги была с ним близка. Возможно, она была лучшей подругой ему, чем я.

И, если снова перейти к угнетающим моментам в фильмах, то можно заметить, что туманное серое небо и дождь обеспечены при похоронах героя экранизации. Я ожидала сегодня дождливый день, но солнце светит так ярко, что я успеваю возненавидеть его. Трава такая зелёная, осень не успела вступить в свои права. Я чувствую лето вокруг. Почему в жизни всё не так, как в кино?

Родные Пола плачут. Парни из школы стоят с опущенными головами. Я никогда не видела ни одного из них в костюме. Это редкое зрелище. Среди всех этих парней стоит Эштон, но его голова не опущена. Из-под ресниц глазами он сверлит во мне дыру. И он так долго на меня смотрит, что у меня возникает подозрение: дыра во мне уже размером в грецкий орех.

Я всё время опускаю глаза, пытаясь не смотреть на мужчину моей мечты. Отвожу взгляд в сторону. Лавируя между деревьев лёгкой походкой, какой-то шатен отдаляется ото всех. Я не вижу его лица. Его волосы коротко подстрижены. Его руки спрятаны в карманы чёрных брюк. Я не могу понять, высокий этот парень, или нет, потому как он сутулится. Но мне кажется, что я его не знаю. Кто он? Друг Пола? Я думала, я знаю всех его друзей.

- Адель,- знакомый голос звучит у меня над ухом.

Я вздрагиваю и резко оборачиваюсь. Это Эштон. Он с серьёзным выражением лица смотрит на меня. От его, привычной для меня, беззаботности не осталось и следа. Неужели, за несколько недель всё успело измениться?

- Да?- отвечаю я, и колени мои дрожат.

- Нам нужно поговорить ,- голос Эштона слаб и звучит хрипло.

Без лишних слов он поворачивается и идёт по аллее вперёд. Я следую за ним. Мы идём достаточно долго, пока не достигаем небольшой беседки. За время пути успеваю любоваться широкой спиной парня. Хотя, я не должна думать об этом сейчас

- Адель, - обращается он ко мне,- почему ты не сказала мне раньше?

Волнение в груди нарастает.

Я чувствую себя куском сыра, который засунули в микроволновку.

- О чём ты? хмурюсь, делая вид, что ничего не понимаю.

- О твоей любви,- он сглатывает, - ко мне.

Я не слышу ничего, кроме бешеного биения своего сердца. Мне страшно, что и Эштон может это услышать. Возникает желание, просто уйти, оставить его одного. Сбежать без объяснений. Это ведь так легко. И я уже доказала, насколько я труслива.

Но я не сбегаю.

Я стою на месте.

Я говорю то, что должна:

- А что мне было говорить? Слёзы уже собираются в уголках моих глаз.- Что я влюблена в тебя с того момента, как впервые увидела? И что я всячески пыталась привлечь твоё внимание, но ты меня не замечал? Я всего лишь друг. А Никки любимая девушка, - выдерживаю паузу.- Хочешь, я перечислю, сколько раз моё сердце переставало биться, когда мне казалось, что ты собираешься поцеловать меня в губы, а не, как обычно, в щёку? Эш, я хотела, чтобы ты догадался. Я хотела, чтобы ты сам ко мне пришёл. Но ты так и оставался там, за глухой стеной. За стеной, которая не подпускала меня к тебе Я всего лишь друг.

Мои щёки мокрые от слёз. Я спешу вытереть их. Замечаю, как Эштон протирает глаза пальцами.

- Ты должна была сказать мне, Ади,- он называет меня моим сокращённым именем и в этом есть что-то родное.- Я не догадался. Я придурок. Меня просветила Елена.

- Что??- выпаливаю я.- Я не просила её вмешиваться!

- Но кто-то же должен был вмешаться,- парень качает головой, его светлые глаза блестят.- Кто-то же должен был

Его подкаченное тело облегает белая рубашка. Мне хочется сорвать с него её. И этот галстук. Я не должна думать об этом сейчас. Не должна.

Одним вопросом Эштон вырывает меня из моей же реальности:

- Ты переспала с Полом, так ведь?

Мои глаза округляются. Я проваливаюсь сквозь землю. Я знала, что Эштон в курсе, но ему не стоит говорить это мне.

- Он был влюблён в тебя ,- продолжает парень.- Я знал об этом. Это было сложно не заметить. Ты хреново поступила с ним.

- Я ЗНАЮ! кричу я, взмахивая руками.- Зачем ты говоришь мне об этом? Зачем ты, вообще, со мной говоришь? Да, ты знаешь, что я люблю тебя. И что теперь? Ты бросишь Никки ради меня? Я отшила Пола. А он сел за руль в пьяном виде,- мои губы дрожат, и я снова начинаю плакать.- И что теперь?? Мы сможем воскресить его? Что толку говорить об этом?

Голос срывается. Я обнимаю себя руками. Закусываю щеку больно. Очень больно.

Эштон пытается меня обнять, но я отталкиваю его. Грубо.

Я столько раз мечтала о том, как он обнимет меня, когда будет знать о моих чувствах.

Но я отталкиваю его.

И эти мечты такие глупые

Мечты должны оставаться мечтами когда дело касается Эштона Блэка.

- Я переспала с Полом, потому что хотела отомстить тебе, когда узнала о Никки,- в истерике объявляю я.- Я знаю, это глупо В конце концов, ты не виноват, что не любишь меня, Эш. Я не знаю, зачем я это сделала. Теперь мне это кажется таким бессмысленным.

- У нас должен был состояться турнир по бильярду в следующую субботу,- Эштон смотрит в сторону и его слова звучат, будто, для него самого. Пол так ждал этого дня.

- Прекрати! прошу я громко.- Я не хочу этого слышать.

- А ещё он мечтал путешествовать,- продолжает парень.

- Прекрати! Я затыкаю уши руками.

Закрываю плотно глаза, но слёзы не перестают литься.

- Я не хочу слышать! Я не хочу слышать!

Я не хочу чувствовать себя виноватой.

Я не хочу ощущать себя сукой.

Я не хочу больше слышать о Поле Гринже.

Но Эштон всё ещё говорит. Его губы шевелятся. Я не слышу ничего не слышу

Когда он оборачивает ко мне заплаканное лицо, я опускаю руки вниз. Стою с минуту, прислушиваясь к тишине.

А потом убегаю. Быстро. Эштон не пытается догнать меня. Это хорошо. Я рада. Я свободна. Я убегаю, ощущая себя птицей. Клянусь, скоро крылья появятся за моей спиной, и я взлечу.

Я убегаю.

Но от кого?

Не от самой ли себя?

Глава 5

Сан-Франциско, Калифорния

(6 лет спустя )

Эштон

Я долго стою в душевой кабине. Очень долго. Горячие струи воды обжигают мне спину. Пар застилает глаза. Мой член зажат в ладони. Я вожу рукой вперёд и назад, сжимая пенис сильнее. Ускоряю темп. Чёрт, я должен кончить .мне просто нужно сосредоточиться. Вспоминай, Эш! Вспоминай, как она смотрела на тебя

Боже!

Ускоряю темп!

Ещё!

Ещё быстрей!

Большой палец касается головки члена. Я вздрагиваю. Это так хорошо .

Её светлые глаза, которые смотрели на тебя, Эш

Вспоминай!

Моя ладонь сжимается. Я чувствую, что уже на грани. ..Её слёзы катятся по щекам .Она закрывает руками уши и морщится, словно от доставленной боли .Я вновь вздрагиваю.

Чёрт!

Прислоняюсь спиной к кафелю. Запрокидываю голову назад. И просто не могу сдержаться от стонов, когда горячая сперма начинает вытекать мне на пальцы!

Да!

Боже!

Да!

Оргазм приносит немыслимое удовольствие. Он заставляет забыться обо всём на несколько секунд. Дурман окутывает моё сознание. Но несколько секунд проходят. И день снова принимает те же краски, которыми был окрашен с самого начала.

Сердце начинает стучать медленно. Я не могу забыть тот день, когда она убегала от меня. Мы игнорировали друг друга весь следующий год, а потом я уехал. Но я стал одержим ею, чёрт возьми. То, как она убегала от меня, сделало меня зверем. Я не могу простить себе её отчаянный взгляд. То, как она затыкала уши То, как она закрывала глаза

То, как она убегала от меня

Последние шесть лет я думаю лишь о ней.

Об Адель!

***

Paradise Company , как всегда, встречает меня с распростёртыми объятьями. Потому, что: а) я частый клиент их рекламной компании и б) хозяин этого престижного поприща мой лучший друг.

Джена, блондинка с чудесной задницей, приветствует меня в холле. Она выходит из-за стойки администратора и пожимает мне руку. Я чувствую в этом пожатии то, что она не прочь повторить ночь, которую мы провели в прошлый раз. Я подмигиваю ей, поправляя ворот блузки, касаюсь, как бы, нарочно её груди.

- Я позвоню тебе,- шепчу ей на ухо.

Джена вздрагивает.

Я иду дальше.

Уверен, её трусики уже мокрые.

Пока поднимаюсь в лифте на последний этаж, успеваю оценить попку одной из сотрудниц Алекса. Она оборачивает лицо ко мне. На ней очки в тонкой оправе , и это делает её более сексуальной! Ни намёка на флирт. Я собираюсь сказать ей что-то, но лифт останавливается на верхнем этаже, его створки расходятся. Девушка выходит из кабины, а я наблюдаю за её ягодицами, которые так классно смотрятся в этой чёрной юбке.

Не важно, что я кончил этим утром.

Я хочу ещё.

Мне нужна женщина.

После того, как я расстался с очередной подружкой, менеджеры стриптиз клубов знают нас с Алексом в лицо.

Дверь в кабинет моего лучшего друга открыта нараспашку. Вэнди, его личный секретарь и супер-привлекательная-секси-брюнетка улыбается мне. Я читаю надпись на таблице у входа в офис: « Алекс Хилл. Генеральный директор «Paradise Company ». Алекс занимается раскруткой сети ювелирных магазинов, что принадлежат мне. Собственно, так мы и познакомились. А теперь мы друзья. И я представить не могу друга, который был бы лучше, чем Алекс. Рад, что уехал из Бойсе. Хотя, и скучаю по родителям. Но здесь я обрёл другую жизнь.

Без Адель

- Мистер, Хилл, - я стучу в открытую дверь.- Вы позволите?

- Нет, - рявкает он, усиленно проводя салфеткой по белой рубашке.

Я прохожу в кабинет, глядя на него сверху, пока тот сидит на краю своего рабочего стола. Он нервно вытирает коричневое пятно. Его брови нахмурены. Коричневые волосы растрёпаны.

- Что такое? Алекс поднимает голову и раскидывает руки в недоумении.- Интересно?

- Очень,- складываю руки на груди, ухмыляясь.

Он вздыхает, прекращая бороться с посаженым пятном.

- Какая-то идиотка облила меня горячим кофе,- ворчит друг.- Я выходил из машины, а она говорила по телефону и этот кофе был у неё в руках. Дура!

Алекс злится. Я дружески хлопаю его по спине.

- Да ладно, забей!- показываю ему большой палец.- Джена, похоже, не прочь переспать со мной снова.

Друг встаёт со стола. Сводит брови вместе. Его рубашка выглядит ужасно.

- Хватит охотиться на моих подопечных! недовольно проговаривает он.

- Уверяю тебя, она хочет этого!- продолжаю я эмоционально.- Она, наверное, уже мастурбирует в кабине служебного туалета.

- Какой ты мерзкий!- заявляет Алекс, перебирая бумаги.

Он снимает трубку с рычага. Через две секунды я слышу его голос, что звучит слишком деловито:

- Вэнди, я не вижу на столе образца договора с «Global Release ».

П осле он просто вешает трубку, не давая, наверняка, секретарше ответить ему. Она залетает в кабинет с папкой в руках. Я пялюсь на её зад. Алекс, видимо, замечает это, и комкает альбомный лист, чтобы бросить в меня. Я уклоняюсь и показываю ему фак.

Вэнди краснеет и выходит из кабинета.

- Ты чёртов козёл,- смеётся Алекс, в этом смехе и заключается мой друг.

Усаживаюсь в белом кресле удобнее, рассматривая кабинет хозяина целой империи. Мне нравится то, что выдержаны белые и коричневые тона. Это раскрывает натуру Алекса. Кабинет большой и просторный. А за спиной друга огромные окна, что выходят на шикарный Сан-Франциско. На город, который я уже принимаю за свой, родной.

- Ну, рассказывай,- прищуриваюсь я.- Та девчонка, что облила тебя сегодня, была сексуальной?

- Даже не напоминай о ней,- он категорично машет рукой.- Она испортила мне рубашку.

- Сколько у тебя таких в гардеробе?- насмехаюсь я над ним.- Десять, или двадцать?

- Ты чёртов козёл,- повторяет Алекс.

Но он не прекращает смеяться. А я не прекращаю любоваться Сан-Франциско

***

Адель

Я вбегаю в свой кабинет со смартфоном в руке, но резко поднимаю голову, удивляясь тому факту, что Мэгги и Елена что-то горячо обсуждают, сидя на моём рабочем столе. Вам не кажется это наглым? Опускаю руку со смартфоном вниз и вздыхаю. Громко. Подруги оборачиваются на звук моего дыхания. Замолкают. Елена улыбается криво.

- Привет,- говорит Мэг,- ты выглядишь как-то странно

- Как? я снимаю жакет и бросаю его на диван у стены.- Боже, утро началось ужасно!

Я вспоминаю эту отвратную встречу с тем придурком, которого я случайно облила горячим кофе. Он накинулся на меня так, словно я намеренно решила испортить его рубашку. Но я и предложила дать ему денег, чтобы он купил себе новую в ближайшем бутике. И знаете, что он мне ответил? Знаете? «Я могу купить целый магазин мужской одежды! Вы решили намекнуть, что я скуп и циничен?»

«Ну, так ведь и выходит», - ответила я.

И тут он по-настоящему взбесился. Стал говорить, что я хамка, особь женского пола с куриными лапами. В общем, много чего Но вам не кажется, что в таком случае, хамка не я ?

- А внешне как он? спрашивает Елена заинтересованно.

Её волосы так и остались длинными, спустя столько лет. Колготки в сетку? Традиционно, да! Подведённые чёрным карандашом глаза? Берите выше! Теперь цвет подводки меняется в зависимости от настроения. И чем выше настрой тем ярче цвет. Например, сегодня подруга выделила глаза голубой подводкой. Это значит, что я могу взять взаймы у неё немного денег, пока не получила аванс.

- Я рассказываю тебе, что этот проклятый чувак оскорбил меня меньше получаса назад, а ты интересуешься милое ли у него личико? изумлённо спрашиваю я.

- Ну-у-у,- протягивает задорно Мэг,- от описаний его ягодиц я бы тоже не отказалась.

Она заливисто смеётся, собирая свои длинные тёмные волосы в конский хвост. Я бросаю в неё шариковой ручкой. Елена наклоняется и ловит её рукой. У неё реакция то, что надо. На самом деле, я рада, что мы все втроём уехали из Бойсе и решили не разрывать дружбу. Я помню, как скучала по Елене, пока та была на стажировке в Нью-Йорке. После того, как мы закончили колледж год назад, я точно знала, кого предложить в качестве новых сотрудниц своему начальнику. В этой компании я работала на полставки ещё, когда училась. Так что, проблем с трудоустройством подруг не было.

А вот, то, что они обе ленивые задницы это проблема.

Вы обе ненормальные,- заключаю я. Взмахиваю руками.- А теперь вам пора навестить свои рабочие места.

- Есть, босс,- Елена говорит томным голосом и в шутку закусывает губу.

В том, чтобы быть старшим менеджером в достаточно знаменитой косметической компании, нет ничего хорошего. Особенно, если на должность тебя назначили несколько месяцев назад, а совет директоров решил внести новинку - женское нижнее бельё.

Отлично!

Знаете, что самое ужасное в работе менеджера? Ты занимаешься выбором достойного рекламного агентства. Наш бренд, «The Kiss » всегда специализировался только на косметике для женщин. Нижнее бельё это что-то новое Мы должны поразить всех. Мы должны завлечь покупателя. Реклама вот верный ход.

И я клянусь, что почти определилась с выбором агентства, пока мистер Хэндрик, генеральный директор «The Kiss», и мой непосредственный босс не подсунул мне газетку, на первой странице которой значился список 10-ти лучших рекламных компаний США. Первое место «Paradise Company ». Сан-Франциско, Калифорния.

Думаю, выбор очевиден.

Глава 6

Эштон

Мы с Алексом прогуливаемся по «Fi-Di »(прим.2 - финансовый район Сан-Франциско). Алекс смотрит вдаль, отпивая из стаканчика свой горячий кофе. Я рад дружить с ним, но порою он бывает очень замкнут. Родители Алекса умерли несколько лет назад. Мои родители живы и здоровы. Но общаемся мы редко. После того, как я уехал из Бойсе, отец огорчён. Он делает вид, что обижен на меня. Я больше не пытаюсь оправдаться.

Алекс потерял кузена, я потерял лучшего друга, которого я считал своим братом. Но наши истории, вероятно, приносят нам такую боль, что мы не можем раскрыться друг другу, предпочитая просто умалчивать о прошлом. Так легче. Я не говорю никому о Поле. Однажды я обвинил одну девушку в том, что по её вине погиб мой друг. Но считаю ли я так до сих пор? Я стал одержим мыслями о ней. Об Адель. Не спрашиваю у родителей, знают ли они что-нибудь когда звоню им .Я думаю об Адель. Постоянно. Я одержим ею. Это серьёзно. Но я до сих пор не могу отделаться от осадка, который разъедает мою душу, точно серная кислота разъедает всё на своём пути Пол Адель Я

Мне нужно отвлечься!

- Эй,- прячу руки в карманах серых брюк ,- ты помнишь, как мы познакомились?

Алекс фыркает и смеётся. Смотрит на меня, выгнув коричневую бровь.

- Я был выпускником, а ты на первом курсе,- он улыбается широко.- Ты ударил меня, когда я сказал, что-то вроде: «Чувак, поцелуй меня взад». Кажется, так

Я смеюсь в унисон с ним.

- Ты был пьян и нарывался на драку,- поясняю я.- Мне нужно было приложить кулак.

- Да, я вырубился,- Алекс машет рукой, в которой держит стакан.

Он эмоционален, некоторые девушки подмигивают ему. А я подмигиваю им.

- Не могу поверить, что мы подружились,- вздыхаю я.

- Хей,- в шутку сердится друг и толкает меня в плечо,- я подарил тебе магазин, который в будущем станет целой империей,- он замолкает, прищуривая глаза.- Представляешь? «Black Gold Centre ».

- Да, но пока это всё ещё просто магазин. И пока всё ещё просто «Black Gold ».

На самом деле, Алекс был против становится моим рекламным агентом. Я отдал ему очень много денег на раскрутку ювелирной лавки, как я её называю. Алекс считает, что я отдал ему стоимость магазина. В глубине души я рад, если так оно и есть. Хоть и мой лучший друг сделал мне такой подарок без задних мыслей, я чувствовал себя в долгу. Особенно, первый год. Это слишком большой презент на просто день рождения. Это подарок, который я принял. И надеюсь, я никогда не пожалею об этом.

- Ты не понравился Лоре,- продолжает вспоминать Алекс.

- Но сейчас я нравлюсь ей,- я выхватываю из рук друга стакан с кофе и делаю большой глоток.

Напиток обжигает горло. Мне это нужно сейчас. Физическая боль отвлекает от душевной. Мои мысли должны переключиться на другую волну.

- Она просто притворяется, что ты не скучный придурок, вот и всё,- Алекс ухмыляется, ожидая моей реакции.

Я опускаю голову, пытаюсь выглядеть равнодушным. Когда шатен подносит стакан к губам, неожиданно для него, даю ему под зад коленом. Алекс отскакивает с места, чертыхается. Мой смех привлекает внимание прохожих. Когда я начинаю бежать от друга, подстрекая его руганью, любопытных взглядов в нашу сторону становится больше.

Я уверен, что ничего не сможет расстроить нашу крепкую дружбу.

Ничто и никто.

Адель

Лукас Хэндрик идёт быстро. На моих ногах туфли за двести пятьдесят баксов. Каблуки настолько высоки, что я чувствую себя неудачной копией Леди Гаги. Я поспеваю за боссом. Толпа сотрудников проносится передо мной. Тихо ворчу прежде, чем удержать дверь кабинета Лукаса, которую тот резко открыл. Я чуть было не ударилась об неё.

Лукас Хэндрик состоятельный, харизматичный, добрый мужчина. Он является генеральным директором компании, в которой я работаю. Сейчас я занимаю должность старшего менеджера. Для меня это большая честь, но мне кажется, что я не справляюсь с ней Это сложнее, чем кажется Слишком много ответственности.

Лукас невысокого роста, но в его словах и в его действиях чувствуется столько мощи, что даже Вы, человек, который никогда раньше не встречали его, станете его уважать. И это не пустые слова. На меня никто так не влиял. Я рада, что во время учёбы в колледже, получила практику в «The Kiss ». Работа здесь дала мне столько сил для внутреннего воспитания, сколько я не получала нигде: ни в семье, ни в школе.

И сейчас я пытаюсь выполнять свою работу хорошо, но я не думаю, что справляюсь с ней на «отлично». Я раньше не сталкивалась с таким понятием, как «реклама». В смысле не сталкивалась напрямую, настолько тесно. И мне страшно. Страшно, что я могу облажаться.

Лукас снимает с тёмных глаз очки в чёрной оправе. Е го мать была испанкой. Оливковый цвет кожи выдаёт то, что у босса есть южные корни, даже не обладай я информацией о его семье.

- Знаешь, Адель,- начинает он серьёзным тоном. Выдерживает паузу.- Я ещё никогда не жалел, что взял тебя на работу. Не жалел, что отдал тебе место старшего менеджера. Никогда.

Я чувствую, как холодок поселяется у меня под кожей. Капельки пота, вероятно, можно заметить у меня на лбу. «Я никогда не жалел» прошедшее время. Я облажалась всё же?

- А сейчас - снова пауза. Дайте мне умереть!- Сейчас я понимаю, как же я был прав, что когда-то согласился дать тебе шанс.

Я облегчённо вздыхаю, и, боюсь, мистер Хэндрик заметил это. Он улыбается мне теперь. Вся эта загадочная речь и угрюмое лицо всего лишь уловка. Для чего? Для того чтобы напугать меня? Всё равно Я счастливо обнажаю зубы.

Да! Вы даже представить не можете, что для меня, 23-летней девушки, означает работа в «The Kiss». На самом деле, многие люди в Сан-Франциско могут мне позавидовать. Компания молодая, но очень перспективная. Кроме того, я прилично зарабатываю. Успеваю вовремя выплачивать кредит за квартиру. Помогаю родителям. Думаю, они не должны быть недовольны. Но они недовольны. Я уехала из Бойсе. Моя мать не хотела этого.

Знаете, чего хотела моя мать? Чтобы я поступила в медицинский университет, как и она когда-то. Она хотела видеть меня в роли отменного педиатра и приличной жены , живущем в большом, но тихом городе , Бойсе. Когда Мэгги и Елена решили уезжать в Сан-Франциско и просили меня поехать с ними, в моей голове крутилась лишь одна мысль: « я смогу вырваться отсюда. Я смогу похоронить эту потерю Пола, как и мы все похоронили его самого».

Но верите ли Вы мне, или нет, не смотря на то, что я уехала достаточно далеко от Бойсе, мысли о том, что этот несчастный парень умер по моей вине, преследуют меня до сих пор. Слова Эштона преследуют меня до сих пор. Я никогда не смогу забыть его обвинения. Он не сказал прямо: «Адель, это ты убила Пола!»

Нет.

Он так не сказал.

Но именно это Эштон и имел в виду.

И мне до сих пор кажется, что это я отняла у Эша лучшего друга.

Это я отняла сына у любящих родителей.

Впрочем, я отвлеклась и не заметила, как Лукас наклонился надо мной и принялся обнимать. Я встаю, чтобы ему было удобно обвить меня мягкими пухлыми руками. Он хлопает меня ладонью по спине, словно я его давний приятель или партнёр по игре в покер.

- «Paradise Company », Адель, это то, что нам нужно,- говорит босс , его лицо светится счастьем.- Поверь, эта компания,- он указывает на широкое окно, словно здание предприятия находится там, так близко от нас,- сможет сделать всё, чтобы нижнее бельё нашей марки скупали женщины всей Калифорнии.

- Надеюсь, когда-нибудь, и всего мира,- искренне желаю я.

Он снова хлопает меня по спине, и напоминает мне моего отца. Невольно я улыбаюсь. Переношу свой взгляд на окно. Оно широкое. Сан-Франциско раскинулся передо мной и, такое ощущение, будто глаза мегаполиса устремлены на меня.

Я давно влюблена в этот город.

А он в меня?

***

Эштон

Алекс Хилл не знает, что я здесь. Остальные мои друзья не знают, что я здесь. Мои сотрудники не знают, что я здесь. Никто не знает. Я вхожу в клуб для мужчин. Да, это именно то, что Вы и подумали!

Клуб находится в подвале одного из небольших торговых центров, в Русском квартале. Я сглатываю. Никогда не пользовался услугами шлюх. Никогда не платил за секс. Я очень нерешителен. Закусываю губу, когда подхожу к стойке эмм регистрации? Рыжая симпатичная женщина смотрит на меня заинтересованным взглядом. Веснушки на её лице выглядят забавно.

Я теряюсь немного прежде, чем ответить на её приветствие. Смущённо усмехаюсь, пряча глаза. Она улыбается мне тоже.

- Честно говоря, я не понимаю, что вы здесь делаете,- комментирует женщина.

- Простите? я достаточно доброжелателен.

- Ямочки на ваших щеках, уверена, свели с ума не одну дюжину женщин,- говорит «рыжая бестия».

Я снова усмехаюсь и снова наклоняю в голову вниз. Смотрю на неё из-под ресниц. Вот этот взгляд ещё не оставил ни одни трусики сухими. Облизываю губы. Я просто нервничаю. Не пытаюсь соблазнить её. Нет.

- Я хотел бы - откашливаюсь в кулак, - если позволите, я хотел бы посмотреть всех девушек

- Да, конечно,- торопливо отвечает женщина.

Она выходит из-за стойки. Я успеваю заметить, насколько упругой выглядит её попка. Стояк в моих штанах извещает о себе постоянно, но мне нужна особая девушка. «Рыжая бестия» провожает меня по тёмному коридору, вверх по лестнице. Мы оказываемся в большой, очень большой комнате. Девушки сидят на кожаных креслах. На расстоянии друг от друга. Я могу разглядывать каждую часами. Это нелегальный клуб, но девушки безумно красивы. И я хочу взять их всех, но мне нужна особенная.

Мне нужна та, что напомнит мне Адель.

Я не нахожу её долго время.

Я уже готов отчаяться, откланяться, заплатить деньги за напрасно потраченное время и уйти. Я так и собираюсь поступить, пока в дальнем конце комнаты не замечаю молодую девушку с яркими голубыми глазами. У неё длинные тёмные волосы. Я помню Адель такой. Они похожи. Не очень сильно. Но когда я буду целовать её, я смогу представлять другую.

Делаю большие шаги в её сторону. Она выглядит храброй, но в её глазах я могу прочитать страх. Когда я подхожу к ней, осторожно выбрасываю руку вперёд и провожу пальцами по нежной коже лица. Трогаю тёмные волосы, спадающие мягкими локонами на плечи.

- Я хочу её, - громко объявляю я и оборачиваюсь к «рыжей бестии».

Та подзывает девушку к себе. Брюнетка встаёт с кресла. Я следую за ней. Нас ведут в отдельную комнату. Мы оказываемся внутри, и администратор закрывает за нами дверь. Закрытые мужские клубы приличнее, чем я о них думал.

У меня нет времени осматривать номер. Но краем глаза я могу видеть, что здесь всё в золотом цвете. Даже простыни на кровати.

Подхожу к девушке.

- Не называй своё имя,- мой указательный палец плавно ложится на её пухлые губы.

Такие же, как и у Адель.

- На ближайший час,- всматриваюсь в её лицо,- тебя зовут Адель. Поняла?

Да,- спустя пару секунд отвечает брюнетка.

После её ответа я яростно впиваюсь в её губы. Яростно, жадно, непростительно грубо. На данный момент эта девушка не просто проститутка. Целый час она будет моей Адель. Целый час. И я буду делать с ней всё, что захочу

***

Раздевать «псевдо Адель» было сплошным наслаждением. Её тело произведение искусства. Только бёдра уже, чем у её оригинальной версии. И грудь, как мне кажется, меньше. Я целую эту грудь, входя в девушку глубже. Она довольно вздыхает, роняя голову на подушки. Соски у неё большие. Мне нравится ласкать их. Нравится прикасаться к её набухшему клитору. Брюнетка держится за мои плечи. Она облизывает губы, прикрыв глаза.

Мы сливаемся в поцелуе, в то время как наши тела двигаются в унисон. Я чувствую её. Она чувствует меня. Мне нравится это. Нравится то, что сейчас я могу забыться и быть уверенным подо мной Адель. Моя Адель

Очередной поцелуй выходит возбуждающе мокрым и громким. Я пригвождаю руки брюнетки сверху, над её головой. Её пальцы переплетаются с моими. Вхожу глубже, ещё глубже Я ласков с ней, как был бы ласков с её оригинальной версией. Мои губы спускаются к шее, к ключицам, вновь захватывают сосок в плен. Спина «псевдо Адель» выгибается. Живот девушки теперь крепко прижат к моему торсу. Так я могу чувствовать её внутри ещё лучше.

Движения становятся более интенсивными, быстрыми. А звуки, что издаёт она более громкими. Прикусываю зубами её нижнюю губу. Не прекращаю теребить её нежный клитор. Когда ноги девушки начинают дрожать, слегка привстаю на кровати, выходя из неё.

Она удивлённо смотрит на меня. Я владею информацией, что в этом клубе очень предвзято относятся к состоянию здоровья девушек. Всем клиентам же выдаются презервативы, перед тем, как провести их в комнату наслаждений. Я снимаю резинку со своего члена. Брюнетка поднимается на локтях. Её глаза расширяются. Я прикладываю торопливо палец к её приоткрывшимся розовым губам.

- Ты принимаешь таблетки? спрашиваю негромко.

Она лишь еле заметно кивает головой в знак согласия.

- Отлично,- шёпотом отвечаю я и снова вхожу в неё на всю длину.

Чёрт возьми! Ощущения намного приятнее! Судя по глухим стонам «псевдо Адель», ей тоже хорошо. Она впивается в мою спину ногтями. Я пригвождаю её к кровати. Вновь впиваюсь в её губы, двигаюсь в ней.

Девушка стонет громче. Целует меня грубее, чем обычно. Она вот-вот кончит. Как и я. Вот-вот Я делаю ещё пару резких движений и наполняю красотку своей спермой.

Насколько мне известно, девушкам это нравится.

Она кончает вслед за мной, запрокинув голову назад.

Я не сдерживаюсь от долгого поцелуя.

После оргазма выхожу из неё и ложусь рядом. Мне хочется закурить, но я не делаю этого. Мои мысли заняты тем, что я кончил в неё, представляя, что я кончил в Адель. Мне бы хотелось представить, что Адель может забеременеть от меня

Чёрт!

_____________________________________________________________________________

Застегнув несколько пуговиц на сером пиджаке, я бросаю взгляд на брюнетку. Она смотрит на меня, слегка улыбаясь. Простынь прижата к груди.

Я никогда не платил за секс. Но не думаю, что этот раз был неудачным. Уверен, мы оба получили удовольствие от процесса. Но я пустил в неё своё семя. Возможно, это строго против правил. Мне нужно возместить ущерб. Я достаю из бумажника триста долларов, сажусь рядом с девушкой на кровать и протягиваю ей деньги.

Она сглатывает взволнованно.

- Я хочу, чтобы ты взяла их,- объясняю я.- Они только твои.

Девушка мешкается. Её взгляд переходит от меня к купюрам в моих руках, и наоборот. Наконец, через несколько мгновений, она забирает их. Неуверенно.

- Никто никогда не делал это со мной так, как ты,- брюнетка опускает голову и прячет прядь тёмных волос за ухо.

- Как? улыбаюсь я искренне.

- Нежно,- шепчет она.

Я смотрю на неё ещё некоторое время, пытаясь запомнить каждую черту её лица. Потом наклоняюсь и целую её в губы. В последний раз.

Глава 7

Алекс

Я - чёртов подонок, что пользуется женщинами. Я люблю себя, свою рекламную империю, что после смерти оставили мне родители. Ни по кому в жизни я не скучал так, как скучаю по ним. Это правда. Мне нужно пережить это. Но это сложнее, чем кажется. В смысле, если Вы никого никогда не теряли, Вы не поймёте меня. Но, без тени сомнения, могу предположить, что нет таких людей в мире. Мы все что-то теряем. Постоянно...

Но в этот раз я не собираюсь упускать ничего. Этим утром, одеваясь на важную встречу, я знал, что не отдам контракт с "The Kiss" никому. Мои источники привели меня к тому, что это - крупная косметическая компания, которая пользуется успехом во всей Калифорнии. Тщеславные ублюдки решили выпускать свою марку нижнего женского белья. Хмм...Что ж, я сделаю так, чтобы трусики этого бренда красовались на каждой заднице прекрасной половины нашего штата.

Вэнди, мой личный секретарь и по совместительству девушка, с которой я сплю иногда, уже стоит у входа в конференц-зал. Я спешно застёгиваю пуговицы на пиджаке. Вэнди прячет папку с бумагами под мышкой и поправляет чёрный галстук на мне.

- Вы выглядите прекрасно, мистер Хилл,- хрипло говорит она, ухмыляясь мне.

Мне нужна поддержка. Я всегда нахожу её в Эштоне, в женщинах или в алкоголе. Но спиртное пить сейчас я не буду. Чёртов старик, Эш, вероятно, уже сидит в кабинете, в своём магазине. У меня нет другого выхода, как искать поддержку в Вэнди. Я целую её коротко, но страстно. Вдыхаю глубоко. Брюнетка краснеет. Смущается.

Прежде, чем войти в зал, я указываю на неё пальцем и говорю:

- Этой ночью ты моя.

Я уже знаю, кто мой клиент. Мистер Лукас Хэндрик. Я не имел с ним дел раньше, но я немного о нём знаю. Он открытый, добрый, достаточно наивный человек. Не смотря на то, что карьера бизнесмена меняет людей, это не касается Лукаса. И поэтому, я гнусавый подонок, уважаю его. Как человека. Лукас имеет кучерявые волосы на голове и небольшую лысину на затылке. Очки делают его тёмные глаза более мудрыми. Хотя, возможно, лишь мне так кажется.

Я видел фото Лукаса. Я имею представление о нём. И, когда я вхожу в конференц-зал, я уже знаю о том, что мистер Хэндрик не один. С ним должна была прийти его помощница. Он назвал её по телефону лучшей частью его компании. Адель Милтон. Насколько она хороша? Да в том-то и дело, чёрт возьми, что мыслить объективно мне не удаётся. Адель Милтон сидит по левую сторону от Лукаса. Я медленно приближаюсь к ним. Помощница моего клиента - та самая девушка, что несколько дней назад испачкала мою рубашку кофе, вылив этот напиток на меня.

Просто отличное начало дня!

Адель

Мне очень повезло. Я работаю в прекрасной компании. Мой босс относится ко мне, как к родной дочери. Я не ущемлена в деньгах. Мои лучшие подруги рядом со мной. Мне во всём повезло...кроме одного...Сегодняшним утром я не хотела встретить избалованного кретина, на которого случайно вылила кофе пару дней назад.

Пока Лукас усердно рассказывает об истории своего бизнеса хм Алексу Хиллу, я искоса смотрю на, не дай Бог, нашего будущего рекламного агента. Ладно, постарайся успокоиться девочка Подумаешь! Ты просто облила его кофе Подумаешь! Он просто тебя оскорбил!

Козёл!

Подонок!

Урод!

- Вы обеспечите нас моделями? - доносится до меня голос мистера Хэндрика.

Я с удивлением замечаю, что некоторое время смотрела на стол. Поднимаю голову, и тут же встречаюсь со взглядом Алекса. Я вздрагиваю от того, что его глаза сверкают , и ухмылка на его губах не сулит ничего хорошего.

- Конечно,- хрипло отзывается тот.

Почему от этого голоса мои внутренности завязываются в узел.

Мой босс, очевидно, не замечает похотливых взглядов на меня от директора рекламной компании. Я прячу глаза в смущении. Мне приходится опустить голову, чтобы мистер, чёрт его дери, Хилл не заметил, как покраснели мои щёки. Я ведь знаю, что они красные. Моё лицо горит верный признак.

- После подписания договора,- начинает горделивым тоном Лукас,- все дела , нюансы, подробности вы будете обговаривать с мисс Милтон. Она прекрасный сотрудник и ей я доверяю больше, чем самому.

- Мы ещё не подписали контракт,- Алекс вертит ручку в руках.

Я поднимаю взгляд и замечаю, насколько красивые у него глаза. Глубокие, синие. Его длинные пушистые ресницы отбрасывают тени на его щёки. Волосы каштанового цвета. Ямочки, выступающие на его лице, когда он ухмылялся. Костюм сидит на нём идеально. Алекс Хилл слишком красив. И я чувствую его...словно, я его знаю...Словно, когда-то мы виделись, встречались...Если только в прошлой жизни...

- Да,- Лукас делает паузу и наклоняется вперёд, сложив руки на столе,- но я сомневаюсь, что вы откажетесь, мистер Хилл.

Алекс опускает глаза вновь на бумаги, вероятно, чтобы ещё раз взглянуть на сумму гонорара, в случае сделки с нашей компанией. Потом он смотрит на меня и только после на моего босса. Он не отвечает, лишь проводит языком по пухлым губам. Я сглатываю. Кажется, я уже знаю, каким будет его ответ

***

Ладно Хорошо Мне просто нужен воздух

Я прохожу через рабочую зону и, наконец, нахожу уборную. После того, как я захожу внутрь, прислоняюсь к двери, чтобы отдышаться. Чёрт возьми, я в Paradise Company. Туалеты тут на вес золота. Генеральный директор кретин, первая встреча с которым обернулась для меня плохим настроением и ужасной самооценкой. Но его взгляд Его чёртов взгляд Я не должна придавать этому значения.

- Вы что, меня преследуете? слышу я голос и подскакиваю на месте, как сумасшедшая.

Передо мной стоит Алекс, уперев руки в боки. У него рассерженный и одновременно удивлённый вид.

- С чего вы взяли? я хмурюсь.

Вот придурок. И что он делает здесь?

- Это мужской туалет,- мужчина указывает пальцем на что-то, что находится выше моей головы.

Я оборачиваюсь. Значок на двери. Уборная комната для мужчин.

Чёрт возьми!

- Я думала, это женский,- дерзко выпаливаю, отводя глаза.- У вас тут, знаете ли, очень нелегко найти место, где можно пописать.

У него отваливается челюсть. Он, видимо, не ожидал такого откровенного ответа от меня. За ним забавно наблюдать.

- А вы собрались справлять нужду возле двери? с вызовом в голосе спрашивает Алекс.- Вы здесь стояли некоторое время, пока я не вас не окликнул.

- Вы сказали, будто я слежу за вами! бросаюсь в омут своего горячего характера.

- Так и есть,- он дёргает плечами.- Что мне ещё думать. Испорченной рубашки вам не хватило? Вы решили ещё и жизнь мне испортить?

Я во все глаза смотрю на него, думая лишь об одном: как можно быть таким идиотом?!

- Что?!- восклицаю я.- С чего вы взяли, что я собираюсь вам портить жизнь? Я не агент ЦРУ. И не провожу слежку за

- Достаточно того, что мне теперь придётся с вами сотрудничать,- прерывает мужчина меня резко.

Вдруг мы слышим, как работает слив. Плотный старичок выходит из кабинки слева и в явном смущении покидает уборную. Я отхожу в сторону, прижимаясь к стене.

Алекс оглядывает моё серое платье. Мои ноги дрожат в этих красных туфлях на высоком каблуке. Честно признаться, я надеюсь, что дело именно в обуви.

- Вас никто не заставлял подписывать договор, мистер Хилл,- говоря я, всё ещё прижимаясь к стене.

Мой голос грустный. И Алекс замечает это. Я вижу, как выражение его лица меняется. Становится более серьёзным и раскаивающимся. Он собирается что-то ещё мне сказать, но я не даю ему сделать этого. Просто открываю дверь и выхожу вон.

Снаружи несколько пар глаз прикованы ко мне, но я игнорирую их. Пора уходить отсюда. Иначе, следующую встречу с мистером «совершенство» я не переживу.

Алекс

Май, 2007 год

Пол надевает солнцезащитные очки на глаза. Его улыбка помогает мне отвлечься от проблем с родителями. Отец хочет, чтобы я был его наследником. Наследником его великой рекламной империи. Мать хочет того же , но ещё она мечтает женить меня на какой-нибудь длинноногой девице, которой, вряд ли, известно, кой такой Шекспир.

Отцу плевать, что я увлекаюсь фотографией. Мне почти 24 года, и я выбрал свой путь. Я выучился в университете, который закончил мой отец. Английская литература приводила меня в ужас и в восторг все эти годы, пока я читал её по воле родителей. Я делал всё, чёрт возьми, что было мне велено. Но теперь я хочу жить для себя. Для себя!

- Ты не здесь,- говорит кузен, мрачно глядя на меня.

Я поворачиваю голову в его сторону. И прежде, чем ответить, внимательно осматриваю выражение лица брата.

- А ты?- говорю я.- Где ты сейчас?

- Не начинай,- напряжённо смеётся Пол.- Я серьёзно. Не начинай.

- Сколько ей лет? Пятнадцать?

- Шестнадцать,- строго отвечает он.

- Ты на четыре года старше её.

Я обвожу взглядом воду, по волнам которой плывёт наш катер. Пол стоит у руля. Он улыбался всё это время, пока мы не заговорили о девушке, в которую он влюблён. И, которую я не знаю, никогда не видел. Пол не собирается мне о ней ничего рассказывать. Лишь твердит, что любит её и, что он нас обязательно познакомит однажды.

- Я в курсе,- брат отворачивается.

- Не вздумай спать с ней, слышишь?- грубо говорю я.

- Я и не собирался! Я люблю её, понимаешь? По-настоящему. Если она сама не захочет, я не прикоснусь к ней! Пол отпускает руль, взмахивает руками, и выказывает мне своё недовольство, взрываясь бомбой.

- Да кто она такая, чёрт возьми?!- кричу я в ответ, ударяя рукой книгу, что лежит передо мной.

Пол молчит пару минут. Потом он вздыхает, приходя в себя. Я отодвигаю его, чтобы начать управлять катером. В конце концов, у меня это получается лучше, чем у него.

- Когда мне было семнадцать,- начинает кузен,- отец вычислил, с кем я встречался. Мария бросила меня, не сказав ни слова. Я узнал через некоторое время, что она уехала из города. Её родители увезли её. Отец заплатил им сумасшедшие деньги.- Пол вбирает воздух в себя.- Знаешь, как плакала Мария, рассказывая мне всё это по телефону, год спустя?! Нет, не знаешь. Она была простой девушкой из простой семьи. Папа думает, что я сделан из золота,- брат выдерживает паузу.- Я не расскажу тебе ничего. Прости.

- Ты думаешь, я настучу на тебя твоему старику? - не сдерживая эмоций, кричу я.

Шум волн должен успокаивать меня. Но это не так. Пол приехал в Сан-Франциско, ко мне. Мы не должны ссориться. Мы и так видимся редко.

- Я не доверяю никому, Алекс,- брат скрещивает руки на груди.- Я слишком сильно люблю её. В тот день, когда она скажет мне «да», я сразу же сообщу тебе её имя, и я обещаю, что вы познакомитесь. Ты будешь от неё без ума,- он снимает очки.

Он улыбается. Глазами тоже. Они у него зелёные, как и у его матери.

- Хорошо,- сдаюсь я.- Но знаешь, что?

- Что?- кузен слегка качает головой.

- Наши старики те ещё ублюдки. Один брат хуже другого.

- Может быть,- Пол сощуривает глаза. Что ты решил на счёт работы?

Я усмехаюсь тому, как ловко он перешёл на другую тему.

- Подал своё резюме в несколько агентств,- серьёзно отвечаю, но замечаю на его лице лукавую улыбку.- Что?

- Думаешь, всё получится? с надеждой спрашивает брат.

- В прошлом году мои фотоработы увидели свет,- развожу руками.- Несколько из них даже приобрели во время выставки. Думаю, всё получится.

Пол не отвечает. Он оборачивает взгляд к морю. Я поступаю так же. И я уверен, каждый думает о своём. Но мы по-прежнему братья. И всегда ими останемся.

Глава 8

Адель

Когда я была подростком, самой большой проблемой для меня было - отсутствие клубничного мороженого в холодильнике, вечером, в субботу. В то время, когда по ТВ показывали передачу о звёздах шоу-бизнеса. Я сходила с ума от Зака Эфрона и мечтала увидеться с ним вживую. Сейчас же мои мысли занимают настоящие мужчины. Живые. Те, кто рядом, а не на телеэкране. Но в свои двадцать три года я не смогла добиться от личной жизни ничего, помимо постоянных разрывов с парнями, которые не представляют своей жизни без пары бутылок пива в день и футболка каждым вечером. Романтика? О чём вы говорите

Какие проблемы ждут сейчас меня и моих подруг? Кредиты. Вечно недовольные родители. Жизнь без мужчины, по которому сходишь с ума. По большей части, это касается Мэгги. Роб бросил её год назад после того, как подруга потеряла ещё одного ребёнка. Второй выкидыш их брак не смог пережить.

Именно поэтому Елена заставила нас прийти в клуб сегодня. Это заведение, находящееся неподалёку от залива. Солёный воздух доносился до меня, пока мы ехали в машине.

- Это плохая идея,- повторяет Мэг уже в третий раз за полчаса.

- Прекрати,- стонет Елена.- Будем праздновать твоё расставание с этим мудаком.

- Его зовут Роб,- рот Мэг кривится. Она расстроена.

- Хорошо,- Елена опускает уголки губ вниз и пожимает плечами.- С мудаком по имени Роб.

Я прыскаю со смеху. Елена, не отпуская руль, подмигивает мне и одной рукой треплет меня по плечу.

- А ты прекратишь прокручивать в своей голове мысль, какой ты ужасный человек, ясно?- подруга строго оглядывает меня.- Ты не виновата в том, что он мёртв, Адель. Жизнь продолжается.

Каждый раз, когда разговор заходит о Поле, мой сердце щемит. Я схожу с ума от того, что никогда не смогу попросить у него прощения. Поездки в Бойсе, к его могиле не помогают.

- Я не знаю, как быть,- шёпотом отвечаю я, сомневаясь, что Елена меня слышит.

Рёв мотора заглушает мой тихий голос и, к сожалению, уж точно заглушает мой внутренний крик. Рука ложится на моё плечо. Оборачиваюсь. Это Мэг. Мы молчим. Но я знаю, что она в курсе, о чём я думаю.

***

Потные тела касаются друг друга и двигаются в ритм под Tiestо. Я не люблю клубы. Люди ведут себя неадекватно в таких местах. Большинство посетителей накачаны наркотой. Алкоголь в их крови заставляет вести себя неподобающе Боже, остановите меня! Я начинаю говорить, как моя мать. А эта женщина именно тот человек, на которого я быть похожим не хочу.

- Эй,- Елена толкает меня в бок,- смотри-ка туда!

Она подплясывает в такт музыке и указывает рукой в толпу. Я не вижу ничего привлекающего взгляд, пока не замечаю женщину, танцующую с двумя мужчинами. Одного она целует в губы, а другой прилюдно ласкает её грудь.

- Это не бордель,- отзывается брезгливо Мэг.

- Да ладно тебе!- восклицает Елена, пытаясь перекричать громкую музыку.- Посмотри. Это так заводит.

Она закатывает глаза. Мне становится смешно. Снова. Наши ровесницы, живущие в Бойсе, имеют уже детей, мужей, свой дом. А, глядя на Елену, мне кажется, что мы остались детьми. И только благодаря подругам, мне не упасть в пропасть, в которую укатилась моя мать. Я не хочу быть такой, как она. Я хочу быть свободной от правил.

- Мне нравится,- замечаю я и удивляюсь сама себе.

Мэг таращится на меня, словно я только что сказала: «Майкл Джексон жив. Я видела его

сегодня в парке».

- Что?- пожимаю плечами.- Ты не хотела бы попробовать так?

- Она,- брюнетка указывает пальцем на девушку, танцующую с двумя парнями,- однозначно проведёт эту ночь не в своей постели. И не одна. И даже не с одним парнем, а

- Да, да, да,- кричит Елена, поднимая кулак вверх,- у этой сучки будет сумасшедший трах до утра, а ты будешь мирно спать в своей постели, а утром выжмешь трусики,- она поджимает губы, глядя на нашу подругу. Потом добавляет:- Если не прекратишь нудить. Вокруг полно классных парней!

Девушка подмигивает мужчине, стоящему рядом с нами и, танцуя, направляется к бару. Я не свожу глаз с Елены. Она садится на высокий стул рядом с коротко стриженным шатеном, кажется Тот поворачивает голову. И уже по профилю я готова сказать, кто это.

Чёрт!

Чёрт!

Твою мать!

Парень оборачивает своё лицо в мою сторону. Его синие глаза блестят в сиянии разноцветных ламп. Музыка гремит в моих ушах. Я замираю на месте. На меня смотрит Алекс Хилл.

***

Алекс

Когда мой лучший друг-придурок-и-чёртов-бабник скрылся из клуба «Night wish» с привлекательной блондинкой, я собирался уходить. Собирался приехать домой, принять тёплую ванну, а после смотреть «Друзей», пока не усну. Но я точно не ожидал увидеть девушку, в этом клубе, у которой собирался попросить прощения за свои слова, сказанные сгоряча пару дней назад.

Случайный поворот головы изменил мои планы на этот вечер. Просто, если бы Вы видели, насколько обтягивающим было тёмно-зелёное платье, которое надела она. Адель. Чёрт возьми! Девушка стоит на месте. Мы смотрим друг на друга довольно долго, я даже успеваю заметить, что рядом стоит, вероятно, спутница на сегодняшнюю ночь.

- Не купишь мне выпить?- я хмурюсь.

Перевожу взгляд на девушку, что задала вопрос. У неё светлые глаза и тёмные волосы. Она улыбается мне по-дружески, словно мы знакомы давно.

- Ты что, язык проглотил?- говорит она.

И я чувствую, что это тот тип грубиянок, которых мне хочется придушить.

- Да,- цокаю я зыком и обращаюсь уже к бармену: - Налей даме, чего она захочет. Запиши всё на мой счёт.

Джон, бармен кивает головой. А «грубиянка» толкает меня в бок.

- Дама твоя бабушка,- она заливается весёлым смехом.- А меня Елена зовут.

Протягивает мне руку. Я перевожу взгляд туда, где должна стоять Адель. Но её там уже нет. Я вижу её фигуру, которая исчезает в толпе.

- Прости, мне пора.- Спешно покидаю свой стул и направляюсь в глубину танцующих людей.

Я высматриваю Адель в толпе. Меня посещает мысль, которую я пытаюсь отогнать прочь. Какого чёрта я ищу её? Зачем я это делаю? Чтобы попросить прощения? Почему Адель так смотрела на меня? Почему мне это так важно?

Я не должен гнаться за ней. Я извинюсь, прислав цветы ей домой. Это будет лучшим решением. Когда я уже собираюсь обернуться и уйти прочь, взгляд голубых глаз Адель пронзает меня насквозь. Она садится за дальний столик. Я решительным шагом направляюсь туда. Чья-то тонкая рука обхватывает меня за талию, когда я уже почти подошёл к Адель и её подруге. «Грубиянка» виснет на мне. Она цепкими пальцами держит бокал с розовым коктейлем и потягивает его из трубочки.

- Этот прекрасный молодой человек,- начинает девушка не пьяным голосом, а задорным,- угощает меня сегодня. Могу заказать всё, что хочу. Это супер, не правда ли, девчонки?

Что? Они знакомы?

- Елена, прекрати! Спутница Адель тянет «грубиянку» к себе и усаживает рядом с собой. - Извините нас,- говорит она, обращаясь ко мне.

- Всё в порядке,- я усмехаюсь, выставляя одну руку вперёд.- Я на самом деле хочу угостить вас. Можете заказать всё, что пожелаете. Я оплачу.

- Нет, не стоит! резко встревает Адель.

Мы перекрикиваем громкую музыку настолько, насколько мне кажется это возможным. До меня доносятся обрывки фраз, которыми обмениваются девушки. Но, судя по тону и выражению лица Адель, она очень недовольна Еленой.

- В таком случае,- перебивая подруг, говорит спутница Адель,- можете присоединиться к нам.

Я надеюсь, что всё верно расслышал. Я сажусь рядом с Еленой. Та косится на меня. Подзываю к нам официантку, одетую в откровенное полупрозрачное платье красного цвета. Она принимает у нас заказ, наклоняясь ниже, чтобы расслышать наши слова. Грудь четвёртого размера рискует выпасть из чаш лифчика. Надеюсь, что такого конфуза не произойдёт.

- Это мои подруги,- говорит Елена, когда официантка покидает нас.- Мэгги и Адель.

Задерживаю взгляд на второй. Она тоже смотрит на меня. Вздрагиваю. Мой телефон производит вибрацию. Я смотрю на экран iphonee. Сообщение от Лоры. Даже не читаю его и засовываю телефон обратно во внутренний карман пиджака.

- Очень приятно познакомиться,- говорю я с улыбкой, не отводя взгляда от Адель.

Ни на минуту.

***

Адель

Унитаз в общественном туалете может быть очень дружелюбным. Вернее, он всегда дружелюбно настроен Это же не одушевлённый предмет Господи, что я несу? Вы думаете, что я пьяна? НЕТ! Ну ладно, может, совсем чуть-чуть Просто я поняла, что мой организм не любит текилу. Особенно, в большом количестве. Я глотала её, словно воду ближайший час. Это просто ужасно. Я чувствую себя хреново. Где Мэг и Елена? Они всегда рядом, когда мне плохо

Я выхожу из кабинки. Я не пьяная. Ну, немного, да, но, на самом деле, я отвечаю за свои действия! Так, мои трусики на мне? Я чуть было уже не прикасаюсь к себе, но слышу знакомый хриплый голос.

- Нам пора домой,- Алекс стоит у дальней стены, облокотившись об неё.

- Это женский туалет?- восклицаю я.

- Да,- невозмутимо отвечает мужчина.

- А что ты тогда тут делаешь?! - вновь восклицаю.

Плевать , что за некоторое время мы успели перейти на «ты» и даже пили вместе. Он не имеет права хватать меня за локоть и тащить за собой, как и поступает сейчас. Я вырываюсь. Бью одной рукой ему по спине. В конце концов, Алекс сдаётся и оставляет меня в покое. Он вздыхает и оборачивается ко мне.

- Ты хочешь остаться здесь, Адель?

- Где Мэгги? спрашиваю я, прикрывая себя руками, будто я стою голая перед Алексом.- Где Елена?

- Ты сказала, что они могут идти,- поясняет он, закатывая глаза.

- Я сказала?!- мой тон повышается.- Когда я такое говорила?!

- Ты пьяна,- произносит он устало, приближаясь.- Я отвезу тебя домой.

Прижимаю руки к себе ближе. Он так смотрит на меня, что я, всерьёз, ощущаю себя обнажённой.

- Зачем я велела им уйти?- вопрошаю я.

- Ты не велела,- говорит шатен спокойно, пряча руки в карманах тёмных джинсов.- Они были с парнями. Хотели уехать. Ты согласилась. Я сказал, что подвезу тебя домой. Поехали.

В этот раз я ему поддаюсь. Алекс ведёт меня через весь клуб, держа за руку. Его ладонь такая тёплая. Мне хочется раствориться в нём. Он что-то говорит охране. Я не слышу. Не хочу слышать. Через минуту нахожусь в его машине. Он пристёгивает ремень безопасности на мне. Я еле дышу, тяжело сглатываю. Это сводит с ума. Почему??

Глава 9

Адель

Февраль, 2005 год

Зима в Бойсе сурова и не щадит никого. Уже успела в этом убедиться. Но и город этот полюбить успела. А всё потому, что здесь живёт лучший парень на свете Эштон. Я познакомилась с ним несколько недель назад, когда он предложил свою помощь моему отцу в затаскивании мебели в наш новый дом.

Кроме того, у меня уже появились друзья. Мама просит не спешить с заявлением о том, что я, Елена и Мэг теперь подруги навеки. Но я думаю, что так оно и будет. Вы можете сказать, что я понимаю в свои четырнадцать лет?! Но мы недавно рассказывали друг другу свои самые сокровенные секреты. Ночью, в комнате Елены, когда оставались на ночёвку у неё. Мэг призналась, что уже целовалась с мальчиком! А Елена плакала, вспомнив, каким тяжёлым был развод её родителей. Разве это не дружба? Когда ты можешь заплакать при тех людях, которые тебе дороги! Ведь где же ещё это можно сделать, не постыдившись своих слёз?

Роб, первый парень Мэгги, смотри на неё, не спуская глаз. Он выглядит влюблённым. А я точно выгляжу, как завистливая жаба, которая мечтает такого же взгляда со стороны Эштона. Мэг держит в руках флаеры, такие же, как и у меня, у Елены и у Роба. На флаерах, что мы раздаём, стоя возле метро, изображена декоративная косметика и надпись, которую я не собиралась читать. Лишь хочу раздать быстрее это и забрать деньги.

Да, по закону мы не имеем права работать и, если коп засечёт нас, то наши родители этому точно не обрадуются. Но нам срочно нужны деньги. Очень и очень срочно. На ту вещь, что наши отцы и матери оплачивать не будут. В школе вместе со всеми учится одна девочка, она из малообеспеченной семьи. Её зовут Моника. У Моники нет родителей Её воспитывает бабушка. У них есть маленький дом, пёс Чарли и куча неоплаченных долгов. Мама каждое утро призывает держаться подальше от бедной одноклассницы. Но она ведь такой же ребёнок, как и я. И она имеет право носить зимнюю тёплую куртку и сапоги. Одноклассница лишена всего этого. С Моникой почти никто не общается. Родители остальных детей обсуждают её, словно она насекомое, от которого нужно избавиться

Я думаю, мы всё делаем правильно. На прошлой неделе я поздоровалась с зеленоглазой Моникой, с которой не здоровается никто. Она заплакала. Мне совсем немного лет, но я думаю, что творить добро это круто!

- Мне холодно,- тихо шепчет Елена.- Пусть нас уже арестуют. Может, тогда нас угостят чаем?

- Мама тогда угостит твою задницу ремнём,- ворчит Мэг, поправляя воротник пальто.

- Сегодня Пол, наконец, прилетает из Калифорнии,- говорит Елена с энтузиазмом. Она хлопает в ладоши, как ребёнок.

Несколько листовок выпадают из её рук.

- Кто такой Пол? интересуюсь я.

Елена и Мэг оборачиваются на упавшие флаеры. Вероятно, спешат их поднять, пока это не сделал за них ветер. Я только сейчас замечаю, что листовки отдаёт в руки Елене высокий парень с невероятными, потрясающими зелёными глазами.

- Пол это я,- отвечает парень, глядя в упор на меня.- А что?

- Н-ничего,- я начинаюсь заикаться от волнения.

Елена визжит и бросается ему на шею. Мэгги смеётся. Я не понимаю, что происходит? Они говорят о какой-то вечеринке в честь совершеннолетия Пола? О вечеринке, на которую не пустят Елену и Мэг, даже, если они пойдут с Робом. Роб бьёт Пола по спине. Они крепко обнимаются.

Я слушаю их внимательно, с опозданием замечая, что этот Пол глаз не спускает с меня. Ни на минуту.

***

Адель

Сан-Франциско, Калифорния. Наши дни.

Алекс держит меня за талию, когда мы входим в его квартиру. Это пентхаус. Мы на высоте огромного здания. Я подхожу к окну в его гостиной. Это не окно. Здесь выход на балкон. Тёплый ветер играет с моими волосами, пока я любуюсь на прекрасный вид океана. Я слышу дыхание Алекса позади. Он кладёт ладони на перила, по обе стороны от меня. Его тело почти касается моего. И это «почти» сводит с ума

- Ты сказала, что не хочешь оставаться одна,- шепчет он.- Почему?

Я молчу. Что мне сказать ему? Что я виню себя за смерть парня, которого так и не смогла полюбить?

- Демоны прошлого есть у каждого человека,- я смотрю вперёд.

Я чувствую его подбородок на своём затылке. Я не должна думать о его близости.

Я здесь лишь потому, что Мэг не со мной этой ночью.

Я здесь лишь потому, что Мэг обещала ночевать этой ночью со мной.

Я здесь лишь потому, что каждую ночь мне снится Пол.

Я здесь лишь потому, что Пол признаётся мне в любви каждую ночь

Каждую чёртову ночь

- Что за демоны беспокоят тебя?- спрашивает Алекс.

Я тяжело сглатываю. Всегда сложно говорить о том, что действительно тревожит. Зажмуриваюсь.

- Сделай мне, пожалуйста, кофе,- прошу я.

Молчание.

Алекс отходит от меня, не сказав ни слова. Его шаги отдаются эхом у меня в ушах. Я решаюсь открыть глаза и повернуться. Через стеклянную дверь, что выходит на террасу, я могу видеть мужчину в расстёгнутой чёрной рубашке, разбирающийся с кофе-машиной.

Не стоит думать о прочем сейчас. Я пьяна? Совсем немного. Я отвечаю за свои действия, не так ли? Не так ли, Адель?

И плевать, что мой внутренний голос не отвечает мне. Плевать, что я не прислушаюсь к нему. Завтра я пожалею обо всём

- Крепкий кофе? доносится до меня бархатный голос Алекса.

Он не успевает обернуться, как я обнимаю его сзади. Он сжимает кулаки. Кофе-машина продолжает работать. Торс шатена открыт для моих ладоней. Я прохожусь по его груди, ощущая биение сердца, что стучит, словно бешенное. В этот момент я забываю обо всём. О том, что Алекс и я должны работать вместе над одним проектом. О том, что мне не стоит спать с такими парнями. О том, что Алекс опасен, и он может разбить мне сердце.

- Адель,- тихо говорит он, тяжело дыша.

Я отстранюсь, и прикасаюсь спиной к барной стойке. Алекс смотрит на меня. Он смущённо застёгивает пуговицы чёрной рубашки. Я вздыхаю и спешно складываю свои руки на груди.

- Не нужно,- шепчу я.

Наши взгляды встречаются. Боже, почему так всё сложно? Почему, нельзя просто раздеться и трахнутся? Зачем нужны эти словесные прелюдии.

Поэтому, я просто обхватываю шею Алекса и целую его в губы. Неторопливо, чувственно. Я так и знала, что он ответит на поцелуй. Так и знала, что его руки окажутся на моей заднице. Он сжимает мои ягодицы, пока мой язык уже исследует его рот. И я становлюсь агрессивной. Такой, какой не была никогда. Ни разу в жизни. Я была хорошей девочкой всё это время. К чёрту всё!

Он буквально поднимает меня за ноги. Я обвиваю ими его талию. Оказываюсь на барной стойке. На кухне Алекса. После столь глубокого поцелуя и страстных прикосновений, парень внезапно отстраняется, он тяжело выдыхает.

- Стой, стой, стой,- наши лбы соприкасаются.- Я не могу.

- Что?- говорю я, облизнув губы.- Почему? Что не так?

- Ты пожалеешь потом, Адель,- когда он произносит моё имя, я вздрагиваю.

- Да,- не пытаюсь отрицать.- Возможно. Но я хочу этого.

Алекс не отвечает.

Это тишина длится долго.

Убийственная тишина.

Тогда я просто запускаю руки в его джинсы, оттягиваю резинку боксёров. Он резко хватает меня за запястья, сжимая их. Поджимает губы. Чёрт, мне нравится то, каким властным он может быть!

- Я пьян,- начинает шатен.- Ты тоже. Я очень сильно хочу, Адель,- шепчет, и от этого моё тело покрывается мурашками,- но ты будешь жалеть.

- Пусть так,- я вся в предвкушении.

Стояк у него что надо.

- Я старше тебя,- говорит он, опуская ресницы. Не на год, или два. На 8 лет.

Уверена, что смотрит сейчас парень на мою грудь.

- Ты много обо мне знаешь, да?- дрожащим голосом спрашиваю я.- Это просто секс, Алекс. И всё.

- У тебя ещё есть время передумать.

- Не стройте из себя недотрогу, мистер Хилл!

- Это будет просто секс. И я просто трахну тебя. Прямо здесь. Прямо сейчас.

Я вся истекаю влагой после его слов. Да, я хочу этого! Ни один мужчина меня так не привлекал в плане секса!

- Никаких обязанностей,- продолжает парень.- Никаких сожалений. Ты сама этого хочешь.

- Да,- я закусываю губу.- Просто секс

- Просто секс,- повторяет он и берёт в плен мой рот.

Никакой нежности. Никакой любви. Алекс быстрым движением снимает с меня платье через голову. Расстёгивает бюстгальтер и припадает к левому соску губами, лаская его грубо. Прикусывает его, отчего я вскрикиваю. Это больно и сладко одновременно.

- Алекс,- выдыхаю я.

Он целует меня, сбрасывая с себя рубашку. Джинсы оказываются на полу, как и его белые боксёры. Я прерываю поцелуй, чтобы увидеть его огромный член.

- Чёрт,- мои глаза расширяются.- Слишком большой.

- Я знаю,- самоуверенно заявляет Алекс, поваливая мне на спину. Он ловко снимает с меня маленькие чёрные трусики и раздвигает ноги, чтобы устроиться между ними. Я начинаю дрожать от волнения.

- Расслабься,- протягивает шатен.

Но вместо того, чтобы войти в меня, он опускает медленно голову вниз. Нет. О , Боже мой!!

Он нежно и медленно целует внутреннюю часть моего бедра, едва доходя до той самой точки наслаждения...Я смотрю на него сверху вниз, тяжело дыша. А когда он поднимает свои бездонные глаза, у меня перехватывает дыхание.

Никто и никогда не ласкал меня там. Никто и никогда. Когда Алекс дотрагивается кончиком языка до моего клитора, я запрокидываю голову назад. Чёрт возьми! Я перебираю свои волосы руками, закусываю нижнюю губу. Его движения становятся более агрессивными, он кружит языком по киске, заставляя меня стонать. Двумя пальцами парень входит в меня. Мои крики заглушают музыку, доносящуюся из приёмника.

Указательный и средний палец двигаются внутри меня, а язык Алекса продолжает доводить мен до оргазма. Я готова кончить. Сейчас.

Но вдруг всё прекращается.

Внезапно.

Что за чёрт?

Я поднимаю голову. Он разводит мне ноги ещё шире, входит в меня настолько резко, что я хватаюсь за края барной стойки. Это было действительно больно.

- Такая узкая,- шепчет он, целуя меня.- Мне нравится.

Он трахает меня без презерватива.

Без презерватива

Чёрт возьми

Но сейчас мои мысли заняты совершенно не этим.

Сейчас я лишь хочу, чтобы наш секс стал незабываемым.

Я обнимаю его. Я не готова выдержать эти толчки. Мне больно. Алекс слишком большой. У него широкий член, и я вскрикиваю, но не от наслаждения.

- Пожалуйста,- говорю я, отталкивая его. - Остановись.

Но его движения становятся более быстрыми, интенсивными. Он вновь пригвождает меня к твёрдой поверхности, и его ладони накрывают мои, не давая мне сопротивляться ему.

- Потерпи,- шёпотом говорит Алекс.- Скоро ты привыкнешь.

Он прикасается к моим губам. Проникает языком внутрь. Я не пытаюсь отвернуться. Я тоже целую его. Но мне больно. Серьёзно. Он такой огромный. По крайней мере, сейчас его член двигается не так быстро. Нежно, ласково.

Я приподнимаюсь на локтях. Наши поцелуи громкие, влажные, возбуждающие. У Алекса гладко выбритый подбородок. Это ощущается особенно приятно, когда он опускается с поцелуями к моей шее. Его ладони сжимают мою грудь. Движения члена становятся более жёсткими. Но я уже не думаю о дискомфорте. Мне хорошо. Алекс заглушает звуки моего удовольствия поцелуем.

- Ты такая красивая,- говорит он неожиданно для меня, отстраняясь.

Всё ещё двигаясь, шатен гладит моё лицо руками.

Это просто секс, Адель.

Да, он красавчик.

Но таких парней нельзя любить.

С ними опасно даже спать.

Ты пересекла эту грань.

- Скажи, что тебе хорошо,- его язык ласкает моё ухо.

- Мне хорошо,- я закидываю голову назад.- Мне очень хорошо.

Моя грудь вздымается вверх, и мне никогда не было так приятно от прикосновений к моим соскам. Никто не делал это настолько жадно. Никто не ласкал их так долго. Никто раньше не уделял моему клитору столько внимания. Ничьи пальцы, помимо пальцев Алекса.

- Боже, детка,- стонет он, нагибаясь надо мной.

- Быстрей!!- прошу я у его губ.

Алекс ускоряет темп. Я растрепала ему волосы руками. Это выглядит сексуально. Притягиваю его к себе, впиваюсь в рот поцелуем. Это, как будто, прикасаешься к звёздам. Когда пальцы Алекса совершают очередной круг по моей киске, я изгибаюсь, всё ещё держа парня за плечи.

Боже! Это невероятно!!

- Дааааа,- я стону вместе с ним.

Моё тело дрожит. Ни разу в жизни я не кончала так феерично. Ни разу в жизни

Алекс вытаскивает свой большой член из меня. Густая сперма выливается мне на живот. Он закатывает глаза в экстазе. Я не выдерживаю и тянусь, чтобы почувствовать его губы снова.

- Не смотри на меня так,- говорит он, прикасаясь к моей щеке рукой.

- Как?

Я больно сглатываю, когда Алекс отвечает:

- Как будто, это не просто секс.

Глава 10

Алекс

Ужасающая боль в голове даёт о себе знать сразу же, как я открываю глаза. И да, я всё помню. Я пил немного. Я помню, где был, с кем, когда. Я помню, чем занимался ночью. Я помню, что вчера подо мной стонала Адель. И она, чёрт возьми, должна лежать рядом со мной сейчас. Но её нет Я провожу рукой по постели .Её нет

Я выбираюсь из-под одеяла. Натягиваю джинсы на себя. Звоню вниз, консьержу. Мистер Брэнт говорит, что из моей квартиры два часа назад вышла девушка Я смотрю на настенные часы. Уже десять утра. Твою мать!

Почему она ушла?

Она не должна была.

В смысле уходил всегда я!

Но никто не уходил от меня!

***

Если вбить адрес генеральной штаб-квартиры компании «The Kiss» в навигатор, то можно доехать быстрее, чем, если ворчать всю дорогу и бить в бешенстве по рулю. Как Вы уже поняли, технический прогресс не дошёл до меня. Он прошёл через меня, когда этот мир узнал о нём.

Моя Audi A6 останавливается около бизнес-центра. На пятом этаже находится офис, где работает Адель Милтон. Я должен всё выяснить.

Или не должен?

Это ведь был просто секс.

На один раз.

Я не хочу думать о том, что Адель ушла. Она всё сделала правильно. Да, она всё сделала верно. Наверное.

Поэтому, я резко разворачиваю чёрный автомобиль и выезжаю на дорогу. Мчусь туда, где мой настоящий дом. Туда, где меня ждут. Туда, куда мне не всегда хочется возвращаться. Но я дал обещание родителям, что буду.

Я выхожу из машины, захлопывая дверь. Мои мысли далеко отсюда. Однажды я сказал отцу, что позабочусь о Лоре, буду вежлив с её предками, буду справедливым семьянином. Но я никогда не смогу её полюбить.

Вхожу в дом, открывая коричневую деревянную дверь. Этот огромный особняк подарили нам родители Лоры в день нашей свадьбы. Когда я прохожу на кухню, стройная брюнетка кидается мне на шею, целую всё моё лицо. Я смеюсь вместе с ней.

- Хей, детка,- щипаю её за попу.- Ты скучала по мне?

Она улыбается. Только сейчас я чувствую запах, исходящий от неё. Пахнет свежими овощами.

- Ты готовишь мой любимый салат?- игривым тоном спрашиваю я, лаская языком её лебединую шею.

- Ага,- Лора кивает головой.- Где ты был, засранец?

Я отстранюсь, чтобы увидеть её наигранно-злое выражение лица. Она смешно хмурит брови.

- Вы с Эштоном снова играли в покер до самого утра?- жена закатывает глаза.

- Да,- я поджимаю губы.- Мы просто негодяи, правда?

- Остаёшься без ланча,- ухмыляется Лора, выровнявшись.

Она ростом немного ниже меня. У неё вьющиеся тёмные волосы до плеч. Тёплые карие глаза. Дружественная улыбка. Белая кожа, которой может позавидовать любая британская леди. Но я её не люблю. К сожалению, не как женщину.

- Терпеть тебя не могу,- заливаюсь смехом и забрасываю брюнетку на плечо, ударяя её по заднице через ткань чёрных брюк.

- Я сегодня была у врача,- говорит она, пока я несу её по лестнице, наверх.

Наступает ужасная тишина. Ненавижу тишину.

Ненавижу эту тему.

- Давай не будем об этом,- я вновь бью её легко по попе.

- Я снова сдавала анализы,- продолжает жена.

Моё терпение на исходе.

Клянусь всем святым, я хочу уже сбежать отсюда.

Захожу в нашу спальню. Это третья дверь слева. Кладу её на кровать, ухмыляясь, надеясь, что в предвкушении секса она забудет о разговоре, который приведёт нас к очередной ссоре.

Мы женаты два года. До этого мы были лучшими друзьями. Я скучаю по тем временам.

Я скучаю по нам, прежним.

Когда я медленно стягиваю брюки с Лоры, она опять начинает говорить:

- Доктор Мэтьюз сказал, что можно попробовать сделать искусственное

- ХВАТИТ!- громко обрываю я речь своей жены.- Хватит! Перестань!

Швыряю её брюки об стену. Я наблюдаю, как они падают на пол, задевая лампу, стоящую на деревянной тумбе. Лампа падает, разбиваясь. Осколки лежат повсюду. Оборачиваюсь к Лоре, но я так же взбешён, не смотря на то, что в её глазах стоят слёзы.

- Я устал от этого,- отчеканиваю я почти по слогам.- Устал.

- Это наше будущее,- всхлипывает брюнетка, притягивая колени к себе.- Это наша семья.

- Прошу тебя, Лора,- стискиваю зубы крепче.- Я не хочу говорить об этом. Я не хочу слышать об этом. У нас не получается, - категорично развожу руками. Резко.- У нас не выходит! Понимаешь? Нам пора смириться.

Я встаю с колен. Я собираюсь выйти из комнаты и уйти прочь отсюда. Но слышу шаги Лоры позади. Она вдруг становится передо мной.

- Я люблю тебя, Алекс,- она выглядит жалко.

Чёрт.

Я не должен так думать.

Сжимаю пальцами переносицу. Закрываю глаза.

- Я не хочу ссориться,- продолжает жена.- Но я очень хочу ребёнка.

- И я хочу,- опуская руку вниз. Это был отчаянный жест.- У нас не получается.

- Скажи это!- требует брюнетка.- Ты ведь знаешь, что дело во мне! Зачем ты, вообще, со мной? Ты хочешь уйти?

Ей состояние похоже на лихорадочное. Она всё говорит и говорит без остановки. Я устало вздыхая и обхожу её, спускаясь вниз по ступеням.

- Каждый раз мы к одному и тому же приходим,- бормочу я, натягивая пиджак на плечи.

- Куда ты уходишь?- Взгляд Лоры сумасшедший.

- Я еду на работу,- рявкаю я.- Остынь, ладно?

- Не уходи, Алекс,- слёзы капают с её глаз.- Прошу тебя. Не уходи.

Я уже не слушаю её. Просто выхожу из дома, сажусь в «Ауди» и гоню прочь. Прочь отсюда.

***

Эштон

Что такое хороший секс? Когда у неё болит всё тело на утро, а ты чувствуешь себя настолько крутым, что готов лопнуть от гордости. Готов кричать от восторга! Ей понравилось! Я так себя чувствовал с Никки, когда лишал её девственности. Я был подростком. Тогда мне казалось, что, если тебе удалось довести девушку до оргазма один раз хотя бы, то можно считать себя классным чуваком.

Бриджет , блондинка с кристально-голубыми глазами, улыбается мне, натягивая короткие джинсовые шорты на стройные бёдра. Она чем-то похожа на Ники, и я невольно вспомнил о ней. Она осталась в Бойсе. Мы не общаемся. Да я и не хочу.

Я хотел большего. Всегда. Никки нужен был уютный дом с зелёным газоном и собакой.

А я был требовательнее к жизни.

Я был поддонком, что предложил нам расстаться.

Но та женщина, о которой я думаю изо дня в день, из недели в неделю, из года в год, убегала от меня, словно от монстра.

«А что мне было говорить? Что я влюблена в тебя с того момента, как впервые увидела?»

Её слова проносятся эхом в моей голове. Снова.

«Эш, я хотела, чтобы ты догадался. Я хотела, чтобы ты сам ко мне пришёл ».

« чтобы ты догадался »

« чтобы ты догадался »

« чтобы ты сам пришёл »

« А что мне было говорить?»

« чтобы ты догадался »

Я резко встаю на ноги. Бриджит удивлённо смотрит на меня, пока я мчусь в ванную и запираюсь там.

- Всё в порядке? доносится до меня её голос.

- Да,- еле слышно отвечаю я и включаю воду.

« а что мне было говорить...?»

Чёрт. Я одержим Адель.

- Вон из моей головы! кричу я неожиданно даже для самого себя и бью кулаком по зеркалу.

На нём появляются трещины. Осколки стекла падают в раковину. Моя рука в крови.

- Эштон!- Бриджит стучит настойчиво в дверь.- Эштон, что происходит?

- Просто уйди,- умоляю я.

- Могу я чем-то помочь?- она обеспокоена.

- Просто уйди! говорю я грубее.

Бриджит произносит что-то ещё, но я не слышу её. Входная дверь захлопывается через пару минут. Блондинка ушла.

Адель в моей голове.

Это уже невыносимо.

Я не знаю, что делать.

«Я переспала с Полом, потому что хотела отомстить тебе, когда узнала о Никки»

« когда узнала о Никки »

« когда узнала »

« .о Никки »

- Ты сводишь меня с ума!- реву я, глядя на своё отражение в разбитом зеркале.- Уйди вон из моей головы!

Единственный выход из этой ужасной ситуации найти Адель Милтон и поговорить с ней. Мне нужно убедиться, что она не ненавидит меня. Нужно знать, что она не держит на меня зла.

«Эш, я хотела, чтобы ты догадался. Я хотела, чтобы ты сам ко мне пришёл ».

Адель любила меня. А я не могу выбросить её из головы сейчас, когда я ей нахрен не нужен, скорее всего. Почему я думаю о ней постоянно?

« а что мне было говорить...?»

Эхо её голоса проносится так громко, словно мы снова там, на похоронах Пола.

Я стремглав вылетаю из ванной, хватаю смартфон с кровати. Пролистываю телефонную книгу. Нора Милтон, мать Адель. Мне нужно знать, где она. Мне нужно увидеться с ней. Иначе я потеряю рассудок совсем скоро.

***

Адель

Я захожу в холл «Paradise Company» с гордой осанкой. Пару дней назад я переспала с генеральным директором компании, в которой нахожусь Молодец, Адель! Ничего не скажешь. Мои подруги не знают об этом. К счастью. Елена визжала бы , прыгая вокруг меня. А Мэг Мэг сказала бы, что я повела себя, как шлюха. И её слова были бы верными. Абсолютно.

Алкоголь это яд.

Алкоголь это зло.

Алкоголь это дорога к необдуманным поступкам

Боже, я переспала с ним без презерватива!

Без презерватива, твою мать!

О чём я только думала?

Беременность. Венерические болезни.

Уроки анатомии в школе прошли зря

Я поднимаюсь на последний этаж в стеклянном лифте. Со мной вместе едут мужчина и женщина в строгих чёрных костюмах. Женщина очень коротко подстрижена. Она поворачивается ко мне спиной, и я облегченно выдыхаю. Её взгляд прожигал меня насквозь.

После подписания контракта с рекламной корпорацией Алекса Хилла, мне придётся работать с ним. Почему я? Это даже не входит в мои обязанности. По крайней мере, никогда не входило. А сейчас это моя главная головная боль. Всё рабочее время я провожу с мыслями о нашей рекламе. О новой марке нижнего белья, которая должна понравиться женщинам Калифорнии.

Это мой первый день с мистером Хиллом в деловой обстановке.

Я впервые зайду в его офис.

Я впервые посмотрю ему в глаза после ночи сумасшедшего секса.

Я впервые здесь.

Мне страшно

Брюнетка в секретариате мило улыбается мне. На её бэйдже значится «Вэнди». Это с ней я говорила на счёт сегодняшней встречи с Алексом.

Чёрт возьми, я так волнуюсь, когда Вэнди провожает меня в офис директора. Мои колени дрожат. Серый костюм кажется мне недостаточно деловым. Юбка слишком короткой. Я собрала волосы в пучок. Я на работе.

Ты на работе, Адель.

Захожу в офис, а секретарь закрывает за мной дверь. Чёрная папка с документами помогает мне справиться со стрессом. Я царапаю её ногтями. Алекс располагается в кресле, перекидывает ногу на ногу и указывает мне на белое кресло рядом с его столом. Он ухмыляется. Наслаждается моим положением. Тем, как мне стыдно. Как мне неловко.

Я присаживаюсь в мягкое кресло, достаю бумаги из папки и спешу говорить о деле.

- Здравствуйте,- наконец, произношу я, глядя вниз.- Давайте сразу перейдём к работе, мистер

- Почему ты ушла?- перебивает он меня.

Моё сердце останавливается.

Удар. Удар. Удар.

Кажется, я всё ещё жива. Почему я так волнуюсь? Прекрати, Адель.

- Мы работаем,- поднимаю глаза на него.

- Ты не ответила на вопрос,- мягко говорит он.

- Мистер Хилл,- откашливаюсь, держась за горло.

- Просто Алекс,- он цокает языком, наклоняясь вперёд.- Почему ты ушла, Адель?

Я бросаю бумаги на стол и складываю руки на груди. Он хочет играть по его правилам? Отлично.

- Ты сказал, это просто секс.

- Да!- он вскакивает с места и направляется ко мне.

Он наклоняется надо мной. Его руки ложатся на подлокотники кресла, на котором сижу я. Глаза Алекса такие красивые.

- Да, я сказал, что это просто секс,- рычит он.- Но я не разрешал тебе уйти!

- Да кто ты такой, чтобы разрешать мне уйти, или не разрешать?!- я отталкиваю его.

Алекс пятится назад. Чувство некой вины проходит сквозь меня.

Он всё же медленными шагами подходит вновь. Притягивает меня за руку к себе. Я не смею сопротивляться. Становлюсь рядом с ним. Шатен вынимает «невидимку» из моих волос. Они рассыпаются, и он принимается нюхать их.

- Алекс, что ты делаешь? моё сердце делает столько ударов в секунду, что я сбиваюсь со счёта.

- Сделка,- шепчет он мне в ухо,- отменяется.

- Что? я отстраняюсь.- Нет. Нет, нет, нет. Ты же знаешь, сколько денег потеряешь, если разорвёшь контракт!!

- Плевать,- бросает он, отходя от меня.- Я скажу твоему боссу, что не собираюсь работать с женщиной, с которой переспал.

- Нет, Алекс,- я складываю ладони вместе и подношу их ко рту.- Умоляю, не надо.

- А что, мистер Хэндрик будет недоволен тобой?

Он издевается надо мной. Его руки спрятаны в карманах. Он ухмыляется мне. Какого чёрта ты переспала с ним, Адель?

- Ты потеряешь работу, которую так любишь,- начинает перечислять очевидные факты.- А что скажут твои сотрудники? фальшиво охает.

Козёл!

Я собираю документы, прячу их в чёрной папке. Встаю с кресла и, проходя мимо него, бросаю вслед:

- Да пошёл ты, Алекс!

Но внезапно он ловит меня за локоть и заставляет посмотреть ему в лицо.

- Я не разорву контракт, если ты выполнишь одно моё условие,- тихо произносит шатен.

Я тону в синеве его глаз.

Хотя, мне нельзя.

Я глупая.

- Что за условие?- морщусь.

Он молчит. Долго. Говори же что-нибудь!

Проводит рукой по моим распущенным волосам.

- Ты станешь моей любовницей,- изгибает бровь.

Я уже говорила, что моё сердце останавливалось? Только что был второй раз!

- Нет,- шепчу я.

- Да!- он сжимает мой локоть крепко.- Если хочешь сохранить работу, то согласишься.

После его губы приникают к моей шее. Я отворачиваюсь. Мне хочется оттолкнуть его.

- Сегодня ночью, Адель,- проводит языком по моей коже.- В The Orchard Hotel. Я буду ждать тебя. Если ты не придёшь, я разрываю контракт с «The Kiss».

Глава 11

Эштон

В Johnny Foley's (прим.2. Паб в районе Union Square, Сан-Франциско, Калифорния ), как всегда , очень шумно. Это место похоже на ирландские пабы. Здесь официантки подтанцовывают в такт музыке, принимая заказ, бармен может сжульничать, наливая Вам спиртное, пока Вы не смотрите в его сторону. В общем, атмосфера не самая лучшая. Но мы с Алексом приходим сюда часто пообедать в разгаре дня. И, наверное, голоса и крики это именно то, что нужно, чтобы заглушить свой внутренний голос.

Мы заказываем огромную пиццу на двоих с грибами и ветчиной. Алекс берёт ещё бокал безалкогольного пива, ну а я останавливаю свой выбор на лимонаде.

- О чём ты задумался? спрашивает друг, закуривая сигарету.

Он выдыхает дым изо рта вверх. Я смотрю туда. Хорошо бы было, если и мои мысли есть возможность превратить в облако. В ничто.

- Да так,- я моргаю пару раз.- Ничего.

- Я же тебя насквозь вижу, Эш,- произносит медленно Алекс.

Я держу молчание несколько мгновений. Но слова вскоре сами вылетают из моего рта:

- Я ищу подругу детства. И чёрт побери, это - хватаюсь пальцами за переносицу, усмехаясь,- это сложнее, чем я думал.

- Что ты имеешь в виду? друг приподнимает бровь.

- Я звонил её матери. Она не хочет со мной разговаривать. Я думаю, что однажды обидел её дочь.

- Ты думаешь, что обидел, или обидел, всё-таки? Нам принесли заказ , и Алекс уплетает еду, задавая вопросы мне.

- Не знаю,- честно признаюсь я.- Нора лишь сказала, чтобы я не звонил в их дом. Наши родители перестали общаться после одного ужасного события, как и мы сами.

- Как ты и твоя подруга? Алекс отпивает пиво из широкого бокала.

- Да,- я отчаянно вздыхаю.

- Она хорошенькая? прищурившись, спрашивает шатен.

В него тут же летит моя салфетка. Алекс ловит её и заливисто смеётся. После он в примирительном жесте поднимает руки вверх.

- Ладно, ладно,- говорит.- Не горячись. Лучше расскажи, что между вами произошло?

Я тяжело сглатываю прежде, чем произнести:

- Я обвинил её без слов в том, чего она не совершала. Ты бы Знаешь, ты бы видел её глаза, когда мы разговаривали в последний раз

«Ты бы видел, как она убегала от меня»,- хочу добавить я, но прикусываю язык.

Алекс перестаёт жевать. Его глаза смотрят в мои, словно он хочет прочитать там мои мысли. Мне сейчас как-то не по себе. Мне не по себе. Я не знаю, что и думать. Ади застряла в моей голове и не собирается выбираться оттуда.

- А Эмм..как её зовут?- нерешительно отзывается друг.

В сознании вертится Адель, Адель, Адель

- Какая разница? грустно усмехаюсь я, опуская голову.- Ты задаёшь не те вопросы.

Адель, Адель, Адель

- Хорошо,- он кивает.- Ты её любишь?

Я сглатываю.

- А вот этого вопроса я боялся,- я медленно отпускаю нижнюю губу, которую прижал зубами.- Я не знаю, Алекс. Я не знаю.

Адель

Я выхожу из синей Хонды, которую мне подарили родители два года назад. Перехожу дорогу. Передо мной отель, двери которого кажутся мне персональным адом, но не только. Это спасёт мою репутацию. Это должно спасти моё рабочее место. Правильно ли я поступаю? Никогда не была любовницей. Любовница Это такое слово У него кисло-сладкий привкус Я не могу понять, что я чувствую к самой себе А почему любовница? Я не заметила на безымянном пальце Алекса кольцо. Почему он не предложил мне отношения? Зачем нужно было падать так низко?

Я ведь тоже унижаюсь сейчас.

Но умоляю, не осуждайте меня.

Я с таким трудом вырвалась из Бойсе.

Без этой работы я ничто.

Без своей репутации я ничто.

Самые отчаянные шаги совершаются людьми в безвыходном положении. Могу ли я сказать, что нахожусь в таком? Да наверное Я так люблю свою работу! Я так люблю свою нынешнюю жизнь! Я не хочу всё это терять!

Алекс Хилл, какого чёрта ты появился в моей судьбе??!

Прохожу через огромный холл самой красивой гостиницы из всех, где мне довелось побывать! Это прекрасно! Мило и со вкусом. Я представляюсь администратору. Он провожает меня в лифт. Я прошу швейцара не следовать за мной Что-то это мне напоминает Я чувствую себя, так, словно вернулась на шесть лет назад но я не знаю, почему так

Стучу в дверь. Мои руки дрожат. Когда передо мной появляется Алекс, прислонившийся к проёму, я вбираю в себя воздух. На нём расстёгнутая голубая рубашка и серые брюки. Я в белой блузке и короткой чёрной юбке , но чувствую себя голой. Абсолютно.

Чёрт.

Особенно, когда он разглядывает меня с таким интересом.

Алекс Хилл отходит, приглашая меня жестом войти. Дверь за мной закрывается. Он забирает клатч у меня из рук. Его ладони тут же прижимают меня спиной к себе. Я ощущаю себя неуютно.

Мне нравится он. Красив, умён, обаятелен, богат. Но то, что он шантажом заманил меня сюда, не даёт мне расслабиться.

Потом вдруг парень отходит от меня. Обходит. Садится в тёмное кресло невдалеке от меня.

- Снимай всё,- хрипло говорит он, по-хозяйски перекинув ногу на ногу.- Я хочу видеть, как ты раздеваешься.

Я тяжело вздыхаю, когда мои пальцы прикасаются к пальцам шёлковой блузки. Пуговица за пуговицей Вздохом за вздохом Боже Как он на меня смотрит! Верхняя часть наряда в скором времени падает к моим ногам. Когда я принимаюсь за юбку, Алекс наклоняется вперёд. Его локти покоятся на коленях. Пока одежда сползает на пол, я могу наблюдать тысячи эмоций на его лице.

Нет,- решительно говорит Алекс, когда я берусь за ремешок чёрных туфель.- Пусть они останутся.

Тяжело сглатываю, медленно стягивая с себя кружевной лифчик. За трусики я не успеваю взяться. Парень встаёт и надвигается ко мне. Он наклоняется и стягивает их с меня, целуя мой живот. Ласково, возбуждающе.

- Я хочу, чтобы ты стояла так,- произносит шатен, раздвигая мои ноги и устраиваясь между ними, практически сидя на коленях.

Сердце начинает бешено колотиться, когда его язык касается моего клитора. Я чуть ли не падаю от ощущений, руками касаясь его спины.

- Стой смирно,- приказывает Алекс.

Я выпрямляюсь. Но ласки становятся только мучительней. Я сдерживаюсь от стонов, хотя это очень тяжело.

Мне нужно стоять ровно.

Мне нужно стоять ровно.

Рот Алекса творит немыслимые вещи со мной. Я уже чувствую космос во всём теле. Каждая клеточка кожи горит. И как бы я сильно ненавидела этого мужчину, я не могу не признать мне очень хорошо сейчас.

- Боже,- выкрикиваю я, цепляясь за его спину.

Снова.

Но в этот раз он не ругает меня. Мои глаза закрыты. Я лишь осознаю, что оторвана от пола. Через пару мгновений моя спина касается мягкого матраса. Я решаюсь посмотреть на Алекса. Он улыбается мне и вновь спускается вниз.

Пока его язык играет с моей киской, он гладит мои бёдра нежными ладонями. Эти прикосновения прекрасны. Я выгибаю спину, ощущаю себя на финишной прямой. Мой мир собирается рассыпаться на части и вновь собраться воедино Прямо сейчас

- Боже, Алекс! я хватаю его за волосы.

От этого он ускоряет движения языком, и я бурно кончаю, ощутив тот самый космос, который был так близко.

Нужно отдышаться.

Слишком хорошо.

Слишком неправильно.

Парень поднимается. Тут же впивается мне в губы грубым поцелуем. Я обвиваю его шею руками. Я хочу его, хоть и понимаю, что он практически под запретом для меня. Почему он не мог предложить мне нормальные отношения? Согласилась ли бы я? По крайней мере, у меня был бы выбор

***

Я не помню, чтобы любила кого-то так, как Эштона. Все мои отношения держались на взаимопонимании, симпатии и, конечно же, на характере, который отчасти достался мне от отца я на многое могу закрыть глаза. Я молчала часто, если мне что-то не нравилось. Может, я просто боялась остаться одна?

Алекс целует меня в плечо, выходя из душа. Я вытираю волосы полотенцем. Ноги дрожат после долгого секса. Так хорошо мне не было мне не с кем, но этот парень сущий дьявол.

- Алекс? решаюсь сказать я.

- Ммм? Он настраивает радиоприёмник, двигая бёдрами под ритм музыки, льющейся из колонок.

Я делаю вдох.

- Зачем всё это? Если ты хотел меня не лишь на одну ночь, почему просто не сказать об этом?

Парень оборачивается ко мне. Хмурит брови.

- Я не хочу говорить на эту тему.

- Ты сказал, что это просто секс,- я вынуждена повысить голос.

Он поднимает с ковра мою одежду и бросает мне. Я чуть качнулась, ловя юбку и блузку.

- Одевайся!- грубо отозвался парень, глядя на меня в упор.

Он зол. Натягивает быстро боксёры и брюки на себя, резко застёгивает голубую рубашку. Я чувствую, что противоречу самой себе.

- Я ничего о тебе даже не знаю,- начинаю вновь я.

Я даже не пыталась узнать.

Я должна, ведь я сплю с ним.

Это не может продолжаться вечно.

Алекс оставляет в покое запонки. Он упирает одну руку в бок, пальцами же другой водит по пухлым губам.

- Знаешь, ты слишком навязчива для просто любовницы,- наконец, изрекает он.

- Просто секс,- взмахиваю руками недовольно.- Просто любовница. У тебя всё просто.

Я хватаю сумочку и туфли выбегаю из номера, в надежде, что он не станет меня догонять.

Глава 12

Эштон

Долгие гудки на том конце провода заставляют меня понервничать. Я дышу часто, но моё сердце замедляет ритм, когда я слышу в трубке женский мелодичный голос. Такой знакомый. Мы были друзьями всё наше детство. Как так сложилось, что дороги разошлись?

- Алло?- говорит девушка.

Я пытаюсь её представить. Тёмные волосы. Длинные ли? Короткие ли? Зелёные глаза в них столько же веселья, как и раньше?

- Привет, Мэг,- говорю я после долгой паузы.

Голос где-то там, за чередой телефонных линий и проводов, затихает. Нас разделяют не только километры, возможно. Когда сегодня я узнал её номер телефона у нашего одноклассника, Майкла, контакты которого у меня сохранились , я и не осознавал, что мы теперь совсем разные и не являемся единым целым.

- Это ты, Эштон? взволнованно отвечает она.

- Я,- выдыхаю воздух из лёгких.

- Боже мой,- я почти уверен, что она приложила руку ко рту, как всегда это делала.

- Мы можем встретиться, Мэг? Я ужасно соскучился. Хочу знать, как ты и как Роб и

- Мы с Робом расстались,- прерывает девушка мою речь.

Сейчас её тон стал каким-то непонятным для меня. Ей неприятно говорить о бывшем

- О, мне жаль. Правда.

Тишина разрывает меня изнутри.

Я представляю, что я это огромный воздушный шар, который лопается из-за обилия молчания между нами.

Мне очень сложно задать тот вопрос, ответ на который я хочу знать больше всего.

- Как Ади?

Молчание, что длится невозможно долго. Я скриплю зубами. Мэг, говори со мной!

- Хорошо,- она бубнит почти под нос.

- Вы тесно общаетесь? Где вы сейчас? Я знаю, что вы переехали из Бойсе, так?

- Как и ты,- глухо отвечает она.

- Мэг, говори со мной,- я стону от невыносимой боли в груди.- Я облажался. Я знаю, что я урод, но просто поговори со мной. Мне не хватало вас

- Не надо,- обрывает Мэгги.- Ты просто испарился из нашей жизни, как только тебе стукнуло восемнадцать, Эш. Ты не звонил, не писал, не искал встреч. Адель так страдала даже после того, как мы уехали из Айдахо,- она выдерживает паузу, мне почему-то кажется, что глотает слёзы.- Просто смерть нашего общего друга изменила нас. Но ты причинил боль Ади, нашей Ади, Эш. Я бы не хотела, чтобы ты вновь возвращался.

Я облизываю губы, желая вновь начать произносить слова. Желая убедить её, что она неправа. Но что я могу сказать? Могу ли я? Смею ли? По правде говоря, Мэг права, мне не стоит возвращаться в их жизни. Но мне это нужно.

Проклятый эгоист.

- Мне просто чертовски необходимо её прощение,- я прислоняюсь лбом к стене в своей квартире.

Закрываю глаза.

- Я не хочу, чтобы она вновь страдала

- Клянусь!- я перебиваю её. Все эти шесть лет я не забывал об Ади ни на один день. Она маячит перед моими глазами, живёт в моей голове и сводит меня с ума! Пожалуйста, скажи мне, где вы, и я тут же прилечу. Мне нужно увидеться с нею! Хотя бы один раз!

На том конце провода проносятся тяжёлые вздохи. Я уже сейчас знаю, что она намерена отказать мне. Заслуживаю ли я их прощения?

- Мэг? произношу я, чтобы удостовериться она здесь, говорит со мной.- Мэг?

Но следующим, что слышу я это гудки. Долгие, с ума сводящие гудки.

Алекс

Я отрываю глаза от бумаг. Смотрю на пустой стул перед нами, членами жюри. Мы проводим кастинг на главную роль в рекламном ролике для «The Kiss ». Одна модель хуже другой. Каждая девушка глупее предыдущей. Наберись терпения, старик!

Джордж, мой помощник сидит по левую сторону от меня, а мистер Хэндрик сидит справа. Адель не пришла с ним. Может из-за этого я такой раздражительный? Лукас сказал, что у неё разболелась голова. Я звонил ей, но та просто не берёт трубку.

Я сжимаю ручку сильнее, когда ещё одна блондинка в узких светлых джинсах заходит в освещённый кабинет. Она садится на стул. Её голубые глаза полны надежды. Я смотрю в её анкету.

- Здравствуйте ! в один голос говорят Джородж и Лукас, девушка кивает им головой, улыбаясь.

- Иванна Грабовски,- произношу задумчиво, переводя взгляд на неё.- Расскажите о себе, пожалуйста.

- Эммм - она облизывает нервно губы.- Я работала с такими мастерами, как Боб Монсард, Кевин Гернес. Мои фотографии

- Я прошу вас говорить не о вашей карьере,- я усмехаюсь, снимая очки с глаз.- А о себе самой. Поверьте, вся информация о вашей трудовой деятельности есть в этой анкете,- машу листом бумаги перед собой.

- Я не знаю, что о себе рассказывать,- Иванна растерянно прячет прядь светлых волос за ухо.- Я родом из Польши, город Краков, когда я была ещё ребёнком, переехала с родителями в США. Детство провела в Бостоне. Однажды неудачно вышла замуж Что ещё рассказать? девушка смеётся, приподнимая плечи. Я не знаю

- Разве это важно, Алекс? Джордж обращает свой взгляд на меня.

- Молчи,- я отталкиваю его слегка.

- Да, Алекс,- вмешивается Лукас.- Это действительно важно?

Он доверяет мне. Я вижу это по его глазам. Я, на самом деле, просто ищу повод, чтобы она ушла отсюда. Раз и навсегда.

- Мистер Хэндрик, я всего лишь делаю свою работу,- шепчу я и вновь поворачиваюсь к Иванне.- Итак, насколько мне известно, у вас есть ребёнок?

- Да,- она мнётся, разглядывая свои пальцы. Кажется, ей не хочется говорить об этом.- Всё верно.

- Вы не хотите рассказать о дочери? складываю руки вместе и тарабаню пальцами по столу.

Теперь блондинка начинает заметно нервничать. Она поднимает рукава бесформенного бежевого свитера. Я даже не нахожу её красивой. Зачем её пригласили на кастинг?

- Я не понимаю, в чём смысл этого разговора,- раздражается Иванна, и мне кажется , я вижу всю её суть сейчас.

- Алекс! поддерживает блондинку Лукас.

Опираюсь спиной о спинку кожаного белого кресла. Поджимаю губы. Мне нравится издеваться над ней.

- А в том,- верчу шариковую ручку двумя пальцами,- что во время съёмок рекламного ролика «Jay`s Parfume » вы сбежали прямо с площадки, никого не оповестив, мисс Грабовски. Позже вы признались, что ваш ребёнок свёл с ума няню,- я выдерживаю паузу.- Но работа есть работа! И я не могу быть уверен, что какие-то неприятности снова не отвлекут вас от процесса съёмок.

В кабинете наступает пугающая тишина. Мистер Хэндрик опускает голову к бумагам на столе. Он думает, что найдёт сказанное мной в анкете Иванны, но нет. Просто я знаю больше, чем он. Я профессионал в своём деле.

Блондинка открыла было рот, но я тут же вставляю свои слова:

- Поэтому, мы вынуждены вам отказать.

- Двадцать пятая за сегодня,- стонет устало Джордж, роняя лицо на свои руки.- Тебе ни одна не нравится.

Иванна некоторое время разглядывает моего помощника, потом забирает свою массивную сумку и выходит из кабинета.

***

Коричневая борода Джорджа измазалась в сметане. Он вытирает её салфеткой, спешно шагая за мной по коридорам «Paradise Company ». Я заворачиваю за угол, оборачиваюсь на него, тот случайно выливает кофе на себя. Чертыхается.

- Соберись! рявкаю я.

- Я просто немного растерян,- говорит он.- Я не понимаю тебя, Алекс. Ты сегодня целый день, словно на взводе.

Я останавливаюсь и резко поворачиваюсь к нему.

- Это потому, что я реально на взводе,- вздыхаю и достаю телефон из кармана брюк.- Какого чёрта она не отвечает на звонки??!

- Кто? Лора? Джордж приближает стаканчик с кофе ко рту.

Но я перехватываю его и выпиваю из него сам.

- При чём тут Лора?

Когда я принимаюсь идти снова, Джордж ровняется со мной.

- Так что там с моделями? Тебе ни одна не понравилась, Алекс. Они все были красивы, как на подбор: блондинки, большая грудь, длинные ноги

- Я передумал, - перебиваю его я, входя в свой кабинет.

- Что значит, ты передумал?- качает головой голубоглазый парень.

- Никаких блондинок.

- Но мистер Хэндрик сказал

- Кто такой мистер Хэндрик?- я повышаю голос, становясь у большого окна.- Это его корпорация в этом году заслужила звание лучшей пиар-компании в Калифорнии? Лукас хочет, чтобы его марка нижнего белья продавалась. Она будет продаваться! Но правила устанавливаю Я!

Указываю на себя и оставляю стакан с кофе, который принадлежит Джорджу, на столе. Я держу паузу настолько, чтобы дать моим мыслям укорениться в голове.

- Я решил,- оборачиваюсь к помощнику.- Мы будет устраивать кастинг брюнеток. Я хочу увидеть лучших, так что постарайся.

***

Адель

Икры дрожат. Дыхание сбивается. Я просто должна бежать дальше. Ещё немного. Я оббежала огромный парк три раза за это утро. Спорт всегда помогает проветрить голову, давая ей шанс соображать лучше. А мне нужно соображать лучше. Просто необходимо. Со вчерашнего дня я не отвечаю на звонки Алекса. Он слал мне голосовые сообщения, но ни одно я не прослушала. Я знаю, он взбешён. Но мне нужно понять, как быть дальше. Мне нужно знать, стоит ли позволять Алексу оставаться в моей жизни? Я так долго шла к цели. Я просто не могу лишиться всего, что у меня есть. Он чёртов шантажист. Да точно чёрт Я даже останавливаюсь от мысли, что озарила меня. Хватаюсь за живот.

Мои лёгкие горят.

Но это не важно. Совершенно.

Шантаж. Вот, что имеет значения.

Я могу отплатить Алексу той же монетой. Мне просто стоит узнать о нём больше.

Как только я смогу понять, в чём заключается его слабая сторона, я смогу нанести удар.

Теперь я бегу быстрее. У меня открывается второе дыхание.

Козыри ещё не в моих руках, но скоро я получу их.

Алекс Хилл, я обещаю, что брошу тебе вызов, чего бы мне это ни стоило!

Глава 13

Адель

Чем больше от нас скрывают, тем больше мы хотим узнать. Чем ближе мы к разгадке, тем дальше от спокойствия. Пока я рыскаю в интернете в поиске хоть какой-то информации об Алексе , успеваю понервничать на месяц вперёд. Почти ничего Ничего

Алекс Хилл генеральный директор «Paradise C оmpany ».

Год рождения 1984.

Место рождения Сан-Франциско, штат Калифорния.

Дальше вырезки из статей:

«Известный миллионер, Алекс Хилл, теряет родителей в автомобильной аварии »

Не жалей его, Адель! Не смей!

«Алекс Хилл признался журналисту из Нью-йоркской газеты «The Times » в том, что жизнь ударила его несколько раз, после чего он не может восстановиться».

Не жалей его Не жалей его Не жалей его

Я уже готова захлопнуть этот чёртов ноутбук! Что путного можно найти в интернете? На что я надеюсь? У Алекса есть то, чего он не станет афишировать. Все люди прячут скелеты в шкафах, мне лишь необходимо отыскать скелет, что принадлежит мужчине, который шантажирует меня. Который собирается разрушить мою жизнь, если я не стану спать с ним.

Я делаю глоток красного полусладкого вина и собираюсь попрощаться с гугл-поисковиком, но очередной вопрос журналиста застаёт меня врасплох и заставляет замереть на месте.

Бокал медленно опускается на стол. Я больно сглатываю, ощущая жжение в горле. Как я не решила узнать об Алексе больше ранее? Как и почему я не думала об этом тогда?

«Алекс, скажите, признательны ли Вы жене своим успехом?» - Дэвид Фокс, интервьюер газеты «The Times».

Я не читаю его ответ. Я просто закрываю компьютер и надвигаюсь от кухни к своей спальне. Ложусь на кровать, плотно закрыв глаза. Никогда в жизни я не встречалась с женатыми мужчинами. Как Алекс мог скрыть эту важную деталь от меня?

И как я теперь смогу справиться с этим?

***

Бойсе, штат Айдахо. 2009 год

Что Вы знаете о неудачных днях? У Вас сломался мобильный? Ваша мать нашла порно-журналы под Вашей кроватью? Или, может, Вам намекнули, что пора садится на диету? Забудьте об этом! Самый неудачный день может случиться только у меня! Я сбежала ночью из дома с Полом Гринжем. Мои родители меня убьют, если не застанут в постели. О чём я только думала, вообще?! Да блин!

И сейчас, когда мы взбираемся на высоту какого-то, Богом забытого, холма, я должна потеть без права пожаловаться. Зачем я согласилась на это? Идиотка!

- Пол?- стону я отчаянно.

- Да, детка?- говорит он, начиная тянуть сильнее.

Мы в считанные минуты оказываемся на огромной высоте, откуда виден целый город. Ночной город со всеми его улицами, яркими фонарями, домами, людьми , судьбами, мечтами, надеждами Это всё я вижу прямо в этот миг, который кажется мне вечностью. Я забываю всё то, что хочу сказать Всё, что собиралась сказать. Это так фантастично!

- Адель?- шепчет Пол , склоняясь к моему уху.- Я подарю тебе целый мир, если ты станешь моей.

- Ты уже подарил мне его,- говорю я тихо, закрывая глаза.

Невозможно объяснить, как сильно я привыкла к Полу как к другу. Я не хотела переходить черту. Я не хотела большего. Меня всё устраивает. Но только меня, похоже.

- Послушай,- он разворачивает меня к себе, не давая любоваться дальше красотой звёздного неба.- Завтра я улетаю к своему кузену.

- К тому самому, старик которого сводный брат твоего папочки?- я прищуриваюсь, пытаясь вспоминать родственников Пола.

- Да, именно,- усмехается тот.

Его глаза необычным образом светятся. Они настолько зелёные. Похожие на траву в летнее время. Похожие на всё самое лучшее, что случалось со мной в жизни.

- Ты - он тяжело сглатывает,- будешь меня ждать?

- Пол - я вздыхаю, а он приставляет указательный палец к моим губам.

- Не отказывай. Лучше не говори ничего,- пауза.- Ты нужна мне, Адель. Сильнее, чем ты думаешь.

Наши лбы соприкасаются. Я вдыхаю его запах: такой родной и глубокий. Мой.

Мне яснее ясного то, что никто больше не будет любить меня так, как Пол. Никогда.

Но заставить себя быть его я не могу. Почему жизнь такая сложная, когда тебе всего семнадцать лет? Я задаюсь этим вопросом так долго, как только возможно, пока Пол смотрит на меня с высоты своего роста. Мне нужно, чтобы он просто признал: мы друзья и ими и останемся, не смотря ни на что. Способен ли он на это? Способен ли любить просто так? Даже, если я откажу ему

- Ты долго пробудешь у своего кузена?- спрашиваю я, разрывая болезненную тишину.

- Все летние каникулы,- отвечает парень, отводя глаза в сторону.

- У Эштона день рождения в конце августа. Ты же приедешь?

- Буду стараться успеть.

- Вы же лучшие друзья. А ему исполняется восемнадцать, ты помнишь?

- Я помню,- он резко отстраняется.

Прячет руки в карманах светлых джинсов и поворачивается к безграничному простору ночного города. Запрокидывает голову вверх. Я замечаю, как его широкая спина напрягается. Думаю о том, стоит ли подходить ближе, чтобы обнять сзади? Стоит ли заговорить с ним снова? Но не делаю ни того, ни другого

Лишь становлюсь с Полом наравне, глядя в небо, усеянное звёздами. Миллионами неизученных планет и галактик. И я ощущаю, что мы, как две разных вселенных в данный момент. Так близко друг от друга, но одновременно и очень далеко.

***

Сан-Франциско, Калифорния

Наши дни

Адель

Кабинет Логана Хэлша, бывшего парня Елены, выглядит мрачно. Слишком мрачно. В смысле, я всегда знала, что экс-бойфренд моей подруги тот ещё зануда, но серый цвет повсюду, ни одной фотографии на рабочем столе, закрытые жалюзи на окнах. Даже лучику света невозможно прорваться сюда, в офис известного детектива.

По крайней мере, Логан довольно известен в Сан-Франциско.

Я набираю воздуха в грудь перед разговором с парнем, которого не видела целую вечность. Что? Нет, у нас не было никакого романа! Я бы даже и не стала спать с мужчиной своей подруги. Никогда.

- Адель? я обрываю мысль и резко оборачиваюсь.

Передо мной в тёмном костюме стоит Логан с пластиковым стаканчиком в руке. Пахнет кофе. То, что мне так нужно в это раннее утро.

- Не ожидал увидеть тебя,- говорит он, тяжело сглотнув.

Позже он опускает тяжёлый взгляд и проходит в свой кабинет, дверь которого открыта нараспашку. Я захожу вслед за ним, роняя чёрную маленькую сумку на кресло. Высокий мужчина с трёхдневной щетиной садится за стол. Он поправляет руками русые волосы и внимательно оглядывает меня.

Я знаю, что он удивлён видеть меня в таком коротком красном платье и на высоких каблуках. В то время, когда у Логана во всю развивались отношения с Еленой, он мог лицезреть меня скромную, влюблённую в джинсы, девушку.

- Эммм ?- произносит детектив.- Чем обязан?

- Прости, что я вторглась в твою жизнь сейчас. Ты, наверное, не хочешь меня видеть после того, как вы с с Еленой

- Адель,- перебивает Логан.- Прекрати это. Я просто не ожидал встретить тебя. И что-то с Еленой?

- Нет,- выдыхаю я стремительно.- Нет! Нет, что ты! Всё хорошо. Я, на самом деле, пришла .чтобы пришла к тебе, чтобы попросить об услуге.

Он кивает головой задумчиво. Застёгивает пуговицу пиджака, пытаясь казаться важным. Перекидывает ногу на ногу.

- Я слушаю,- отвечает сдержанно.

Напыщенный индюк!

- Мне нужна твоя помощь,- мои ноги начинают дрожать. Я сажусь на кресло.- Я бы Я бы хотела, чтобы ты добыл мне информацию об одном человеке. Много информации.

- Ты же знаешь, Адель, я не занимаюсь - прерывает Логан меня спешно.

- Знаю!- чуть ли не выкрикиваю я, сплетая вспотевшие пальцы вместе.- Знаю. Но ты частный детектив и ты мы друзья. Были друзьями.

Да, были ими, пока Елена не бросила Логана прямо на день его рождения. В общем, не самая интересная история.

- Этот человек шантажирует меня,- я говорю почти шёпотом, но уверена меня слышат.- Он обещает разрушить мою жизнь. Ту жизнь, ради которой я уехала из Айдахо. Я знаю, ты можешь подумать: малышка, серьёзно? Что у тебя есть? Но моя работа очень много значит для меня! Моя репутация дорога мне!

- Адель - я вижу, как на лице детектива появляются капли сомнения и сочувствия ко мне.

Он сжимает пальцами переносицу.

- Я заплачу тебе,- встреваю вновь я.- У меня есть немного с собой,- тянусь к сумочке.- Но я скоро получу премию. Я заплачу тебе, Логан. Сполна, обещаю.

- Я не возьму с тебя денег, ты же знаешь,- он весело смеётся и мне удаётся сквозь призму его деловитости разглядеть старого друга.

- Тогда, я могу поговорить с Еленой на счёт вас,- закусываю губу.

- Она бросила меня!- Логан взбешённо взмахивает руками и отворачивается к окну.

Здесь мой план обязана спасти подруга, которая ни о чём не подозревает даже.

- Ага, и вспоминает о тебе каждый раз, когда разговор заходит о мужчинах,- лукавлю, да.- Она считает тебя лучшим.

Логан искоса погладывает на меня. Он клюнул! Он всё ещё влюблён в Елену.

- Ну да, конечно,- хватает кофе со стола и отпивает немного из пластикового стакана.

- Ты поможешь мне или нет? вынимаю фотографию Алекса из кармана сумки и кладу её на стол перед Логаном.

Тот поперхнулся кофе. Это почему-то вызывает у меня улыбку.

- Шутишь?- говорит мужчина, указывая пальцем на фото.- Тот, за кем я обязан следить?

- Угу,- я невинно пожимаю плечами.

- Постой-ка!- Логан складывает руки на рабочем столе.- А что у тебя с ним? Как ты узнала о нём? Я, вообще, не понимаю, как Алекс Хилл появился в твоей жизни. И этот наряд - он сглатывает, вновь оглядывая меня,- точно не сулит ничего хорошего. Что происходит, Адель?

- Можно больше не задавать вопросов?- прошу я, складывая ладони вместе, как для молитвы.

- Нет,- серьёзно отвечает мужчина.

- Пожалуйста?- хлопаю ресницами.

Логан выдыхает, сдаваясь, и облокачивается на спинку тёмного стула.

- Просто узнай о нём всё. М не нужно лишь что-то из его биографии, что может помочь получить мне козыри,- говорю я.- Умоляю. Мне это очень нужно.

- Знаешь, я тебя недооценивал,- усмехается мужчина.

Я улыбаюсь ему, когда тот вынимает блокнот и ручку из портфеля, принимаясь писать. Подмигивает мне, задавая вопрос:

- Что конкретно вас интересует, мисс?

Глава 14

Алекс

Я взбешён! Целый день веду себя, как придурок. Даже на сегодняшнем совещании я поглядывал на экран своего смартфона, чтобы узнать, ответила ли хоть одно моё сообщение Адель. Но она не перезвонила, не написала, не ответила ни на один звонок. Моё терпение на нуле. Я поеду сегодня к ней на работу и устрою ей чёртову симфонию Ада!

- Вэнди!- рявкаю я, выходя в приёмную.

Моя секретарша говорит по телефону. По работе. Наверное. Плевать. Я подхожу и выхватываю трубку из её рук и бросаю на рычаг.

- Мистер Хилл, на связи был наш заказчик,- заикаясь, говорит Вэнди.

- Плевать!- отвечаю я грозно.- Кофе ужасно холодный,- добавляю медленно, почти по слогам.

- Это невозможно,- брюнетка нервничает.- Я же вам принесла его горячим. Вы же сами сказали

- Сделай мне ещё один!- кричу я и замечаю краем глаза, как люди за стеклянной стеной смотрят на нас.

Оставляю секретаршу в покое. Выхожу из приёмной и оглядываю каждого своего работника, сидящего за монитором компьютера. Я смотрю на каждого, кто сидит на своих рабочих местах и прячет глаза, пока я, уперев руки в бока, выпускаю пар, словно паровоз.

- Чего уставились, а?- рычу, как будто дикий зверь, вырвавшийся из клетки.- Что, интересно, как я отчитываю свою помощницу? Кто-нибудь хочет из вас оказаться на её месте? КТО-НИБУДЬ ХОЧЕТ?- добавляю громче.

Гробовая тишина. Она уничтожает меня изнутри. Почему хоть один мой сотрудник не встанет из-за своего грёбанного деревянного стола, чтобы сказать мне, какой я идиот! Чтобы сказать, что хуже босса не существует! Почему никто не может уволиться прямо сейчас, у меня на глазах, перед этим высказав всё об этой корпорации.

Многие из них в данный момент ненавидят меня! Так почему никто не признаётся?! Мне нужно это. Мне это необходимо искренняя ненависть!

Гробовая тишина. И лишь стук каблуков врывается в моё возбуждённое сознание. Я долгое время не решаюсь обернуться. Но теперь все взгляды обращены туда, где звук уверенных шагов становится громче. Громче! Громче! Громче! Ближе!

Не успеваю обернуться, как слышу над ухом голос, который жаждал слышать всё это время!

- Какой злой шеф,- шепчет она.

Потом снова стук каблуков. Девушка выходит вперёд передо мной. Смотрит на сотрудников, машет им рукой:

- Всем привет!

Улыбнувшись, Адель оборачивается ко мне. Какого чёрта на ней такое короткое платье?! Какого чёрта это выглядит так вызывающе на ней?! Я беру её за локоть и буквально тащу в свой кабинет. Она без слов поддаётся мне. Я горланю на Вэнди, чтобы та забыла про кофе и захлопываю с силой дверь. Пригвождаю Адель к ней и кладу ладони по обе стороны от её головы.

- Что, твою мать, это значит?- рычу я.

- О чём ты? она смеётся.

Играет со мной?

Ладно. Будь спокоен, Алекс!

- Почему ты не брала трубку? Я звонил тебе миллион раз! Я оставил кучу сообщений!! Ты не ответила ни на одно!

Она улыбается мне. Какого хрена? Я только сейчас замечаю на её губах ярко-красную помаду. Такой Адель я не видел никогда. Она заводит, она делает меня сумасшедшим.

Я поджимаю губы в злости и, недолго думая, целую её дико и яростно, лишая возможности дышать. Беру её руки в плен, сжимая их до боли. Я хочу, чтобы ей было больно! Я хочу, чтобы она просила меня отпустить её! Но Адель лишь целует меня в ответ. Так же безумно. Это кажется сумасшествием, но мы оба, словно утопаем друг в друге, не желая искать шанса на спасение.

Я грубо прижимаю её к себе за талию. После стремительно веду её к рабочему столу и усаживаю на него, разводя её ноги в стороны. Её стройные, длинные, красивые ноги, которые я готов целовать вечно. Я склоняюсь вновь к её губам и глажу чёрную ткань чулок. Глажу рукой нежную кожу её бедра, что не покрывают собой чулки. Целую Адель так, будто в последний раз, врываясь в её рот вулканом страстей. Без нежностей, без ласки, без любви.

Просто секс.

Так ведь?

Приподнимаю девушку за ягодицы, снимая с неё кружевные трусики. Бросаю их на кресло. Приспускаю брюки и вхожу в неё на всю. Мы целуемся до тех пор, пока мой член не заставляет её стонать сильнее. Она отрывается от меня, запрокидывая голову. Мы пытаемся быть тихими, но это сложно, когда я почти снял с Адель это красное платье. Расстёгиваю лифчик и прижимаюсь ртом к одному, жаждущему меня, соску, а потом через мгновение к другому. Я играюсь с её грудью, двигаясь внутри неё. Двигаясь, доводя до безумия.

- Ты же в курсе, что это платье очень короткое?- шепчу я в ухо девушке, сжимая сильно её грудь в ладонях.

- Я в курсе,- она замирает почти на целое мгновение, которое тянется вечность.

Когда мы вновь начинаем двигаться в унисон, я готов забыть, кто я такой. Это так хорошо! Я нахожу в себе силы снова склонится к девушке , чтобы прошептать:

- Больше не надевай его,- хрипло произношу я ей в губы.

Еле сдерживаюсь от стона, когда Адель намеренно сжимает стенки влагалища. Мы соприкасаемся лбами. Я кладу ладони на поверхность гладкого стола, приподнимаю её ноги выше, открывая себе доступ к ней ещё больше.

- Ты поняла меня?- я прикусываю её губу.- Больше не надевай это платье. Я запрещаю!

Адель молчит, лишь целую меня в ответ.

- Ты поняла меня?- повторяю снова.

- Нет,- говорит она.- Не поняла. Я буду одевать его снова и снова, и снова. Когда захочу.

Я мог бы остановиться и влепить ей по заднице, но я уже почти на грани оргазма. Не в силах противостоять своей природе, я продолжаю двигаться в Адель. Но внезапно она отстраняется, отталкивает меня.

Я пребываю в глубоком шоке, даже не успеваю заправиться. Даже не могу думать об этом. Я лишь смотрю, как одевается Адель. Она вновь натягивает на стройные ноги трусики, застёгивает сзади платье. На удивление, ей это прекрасно удаётся.

- Эй, что ты делаешь?- наконец, произношу я.

Адель пожимает плечами, встряхивает длинными волосами, поправляя платье.

- Знаешь, в чём твоя проблема, Алекс?- она указывает на мой стояк.- Ты никогда не думаешь о презервативе.

Боже! Как мне объяснить ей, что уже больше двух лет я трахаю свою жену без резинки. Только ради того, чтобы она залетела.

- Погоди, - заправляю член в боксёры.- Ты что, уходишь?

- Да,- Адель ухмыляется, приподнимая одну бровь.- Я не стану больше рисковать. Секс без презерватива не в моём случае.

У меня нет резинки с собой. Чёрт! Чёрт! Чёрт!

- И у меня ещё есть дела,- добавляет брюнетка, как бы, между прочим.

Да твою мать! Она изменилась! Я не узнаю Адель.

- А сюда ты зачем приходила?- раздражённо спрашиваю я.

Она округляет глаза, как будто вспомнив что-то важное.

- Точно! - восклицает и достаёт из сумки белый конверт, передавая его мне.

- Это письмо от мистера Хэндрика,- Адель проходит мимо меня.- Он слышал, что ты собираешься устраивать новый кастинг. Одни брюнетки, да?- девушка разворачивается у двери и подмигивает мне. Указывает на конверт.- Лукас просит не затягивать с этим.

Это начинает забавлять меня. Её поведение. Я улыбаюсь, глядя, как девушка хватается за ручку чёрной двери.

- А по почте прислать?- Теперь моя очередь говорить.- Нельзя было?

Адель вздыхает, качая головой.

- Мистер «Мозги Вселенной», у нас отключили в здании связь. Ведутся работы на верхнем этаже,- её мягкая ухмылка становится более «колючей».- Всё узнал?

Она открывает дверь и грациозно выходит из кабинета, по дороге махнув рукой моей секретарше:

- Пока, Вэнди.

Вэнди долго смотрит вслед Адель. Как и я.

- Кофе?- вдруг раздаётся голос помощницы.- Мистер Хилл, я могу приготовить его снова.

- Да,- я облизываю губы, прикрывая глаза рукой.- Сделай. И покрепче, пожалуйста.

Глава 15

Эштон

Пока я брожу по улицам, заглядывая из одного бутика в другой, моя мама кричит мне в трубку о том, что обедать в ресторанах - опасно. А так же, в этот список входи уличная еда и подозрительно дешёвая еда.

М не стоит по мнению мамы:

- Переставить кровать в комнате (так как, когда она была у меня в последний раз, она стояла «не у той стены, где следовало бы»);

- Выбросить весь фаст-фуд из холодильника, заменив его фруктами, овощами, обезжиренным молоком и говяжьим мясом (никакой свинины!);

- Иметь в гардеробе больше свитеров (так как, «в Сан-Франциско влажный воздух, ты можешь заболеть»).

- И мне стоит приехать к тебе, дорогой. Я беспокоюсь за тебя,- говорит она мне в телефонную трубку.

И говорит мама это уже последние пять лет. С тех пор, как я уехал из дома. Мой старик не беспокоится за меня. Ему довольно знать, что я жив. Это главное. Мы иногда говорим по телефону. И, конечно, я вижусь с отцом, когда я приезжаю в Бойсе.

- Это не очень хорошая идея, мам,- отвечаю я, в мыслях переносясь в свою квартиру, где меня дожидается голая Ханна.

- Почему?- восклицает она так, что ушные перепонки чуть не лопаются.

Отвожу смартфон от уха, заходя в бутик нижнего белья. На двери значится «The Kiss ». Марка белья? Где-то я слышал об этом. Новая марка нижнего белья .Где же я слышал? Не Алекс ли ?

- У тебя кто-то появился, Эштон? мать отвлекает меня от мыслей в моей голове.

- Нет, мам,- спешу прервать я её догадки.

Симпатичные продавщицы в магазине косятся на меня. У одной из них весьма и весьма красивая задница упругая такая

- Эштон?!- моя любимая женщина прямо кричит на том конце провода.

- Да, мамуль?- вздыхаю я.

- Почему ты не заведёшь себе кого-нибудь?

- Потому, что у меня нет времени ухаживать за животными,- я смеюсь в трубку.

Мама ворчит на меня , что-то ещё и рассказывая отцу в это же время.

- Ты знаешь, я не об этом,- начинает вновь она.

- Я перезвоню тебе, хорошо?- отчеканиваю я.- У меня важное совещание на работе. Очень важное. Люблю тебя, мам!

Поднимаю глаза вверх, облегчённо выдыхая. Боже, это закончилось! Разговор с моей матерью сейчас похож на тот же, что и происходил у нас, когда мне было десять лет. Ничего не изменилось.

- Могу я вам чем-нибудь помочь?

Я опускаю лицо. Передо мной стоит яркая блондинка в фирменной розовой блузке с просто огромным и вырезом и такими же огромными .красивыми голубыми глазами. Растерянно улыбаюсь ей.

- Эммм да, пожалуйста,- принимаюсь жестикулировать.- Мне нужно что-нибудь очень сексуальное и яркое.

- Пройдёмте за мной,- покачивая бёдрами, девушка идёт в дальний зал, где висит лишь красное нижнее бельё разной материи, разного размера, вида.

Всё настолько красиво! У меня разбегаются глаза.

Я всё же останавливаюсь на комплекте с камнями на бюстгальтере.

- Это,- протягиваю ей.

- Отличный выбор,- девушка не спускает с меня глаз.

Она флиртует со мной?

Я прохожу вместе с ней к кассе. Пока блондинка выбивает чек, я спрашиваю:

- А что вы делаете, к примеру, завтра вечером?

- Недоступна для занятых парней,- почти шёпотом произносит она, улыбаясь загадочно.

Укладывает бельё в чёрный пакет с бантом.

- Это подарок не для моей девушки,- лгу я, представляя, как буду стягивать зубами красные трусики с Ханны сегодня.

- Для кого же?- девушка поводит одним плечом, раскрывая пухлые губы.

Я думаю о том, как буду целовать их. Кусать их.

- Для девушки друга,- отвечаю бесстрастно.- Он попросил купить.

- Интересный друг,- говорит блондинка, водя языком по верхней губе.

Она записывает что-то на крохотном листе бумаги. Цифры. Номер? Протягивает листочек мне. Я опускаю глаза. Эйприл её имя.

- До встречи, Эйприл,- я подмигиваю ей и, расплатившись, выхожу из бутика.

***

Адель

Я слабачка. Теперь я однозначно могу признать это. Это бесповоротно. Я слабачка. Посмотрите на меня! Я не могу признаться Алексу о том, что знаю: он женат. Я действую за его спиной, не желая терять любимую работу. Наняла детектива, обещав устроить ему свидание с лучшей подругой, которая даже ни о чём не догадывается. Мои подруги и не знают, во что я вляпалась. Я пытаюсь казаться сильной, но я слабачка, трусиха, к тому же, ещё и подлый человек.

Нет, не думайте, я не оправдываю Алекса, но мне неприятно думать о том, что мне придётся спать с ним, пока Логан не «выкопает» из биографии Алекса, что поможет мне уничтожить этого мистера «Мозги Вселенной». Ладно, хорошо, я собираюсь просто шантажировать его, но я однозначно испорчу ему жизнь. Я обещаю.

Просто мне безумно жаль, что я не могу быть дерзкой. Не могу плюнуть на всё и уехать в Бойсе. Или в другой город. Мне обидно за то, что я действительно влюблена в свою стабильность. Я ценю уважение начальства, коллег, друзей. Я не готова всё это терять. Теперь, когда я знаю, что Алекс женат, это кажется ещё большей катастрофой. Что подумают люди, узнав, что я сплю с женатым мужчиной? Боже! Что скажет Мэг?! А моя мать? Она не захочет видеть меня! Она не захочет меня знать! А что что сказал бы Эштон, узнав о том, кто я? Чтобы он подумал, увидев меня, успешную ну и да, любовницу женатого мужчины

Вспоминает ли он обо мне? Винит ли до сих пор меня в смерти Пола? Вспоминает ли о нём? Ездит ли к нему на годовщину смерти? Эти мысли, на самом деле, не дают мне покоя

- Где ты находишься?- я отвечаю на звонок Алекса, проводив пальцем по экрану смартфона.

Мы договорились встретиться у пристани. Там, где яхты причаливают к берегу.

- Прямо у тебя за спиной,- говорит он, и я резко оборачиваюсь.

Алекс смеётся надо мной. Я игнорирую это, замечая лишь то, что он сегодня в джинсах и белой рубашке, которая развевается на ветру. Он подаёт мне руку. Чёртов джентльмен!

Прохожу мимо, складывая руки на груди, поверх тёмной блузки.

- Зачем ты позвал меня?- спрашиваю я, качая головой в непонимании.

- Увидишь,- Алекс кладёт ладонь мне на спину.

Меня передёргивает. Адель, этот мужчина не может тебе нравится!

Я округляю глаза, когда Алекс провожает меня к одной из самых шикарных яхт, стоящих в ряду. Это кажется сном. Плохим или хорошим решать мне! Но я никогда не сталкивалась с такой роскошью.

Мы поднимаемся на палубу. Я замечаю «капитана», что уже стоит у руля, ожидая нашей команды. Алекс не даёт мне рассмотреть всё снаружи, он открывает дверь , и мы молча спускаемся вниз, в каюту. Ну вот, я снова буду спать с ним! А чего ты ожидала, Адель? Ты любовница! Этим всё сказано.

Оглядываю шоколадные стены, которые украшены красивыми портретами. Доминируют, конечно, натюрморты. Спускаемся ещё ниже, и я чувствую, как Алекс сжимает мою ладонь сильнее. Он нервничает?

Когда я поднимаю голову вверх, у меня перехватывает дыхание. Это я точно не ожидала увидеть. Э того я не ждала. Я прикладываю руку к губам. Ущипните меня. Каюта с огромной белой кроватью, вся усыпанная цветами. Розы повсюду: красные, белые, синие, розовые, жёлтые, белые. Они повсюду. Окружают меня. Алекс отпускает меня, и я двигаюсь вперёд, чтобы лицезреть этот шик с близкого расстояния.

- Что это? - спрашиваю я, убирая руки от лица, но мой рот всё ещё остаётся открытым.

- Сюрприз,- говорит Алекс, искренне улыбаясь , и указывает рукой на всю эту красоту передо мной.- Я просто хочу побыть романтиком. Немного. Для тебя...

"Чёрт возьми. Нет! Ты не должен быть хорошим со мной! Я ведь собираюсь сделать твою жизнь кошмарной, Алекс..."- думаю я в панике.

- Это неожиданно,- говорю в ответ, "нацепив" маску "плохой девочки".- Очень неожиданно!

Он медленно и довольно долго кивает головой, ожидая моей реакции. Прячет руки в карманах синих джинсов. Его взгляд блуждает по мне, и я ощущаю себя голой в этих брюках и блузке. Оделась просто, слишком просто для того, что я увидела сейчас.

Я складываю руки на груди, как будто пытаясь прикрыться.

- Тебе нравится?- наконец, спрашивает парень, вскидывая слегка плечами.

- Да,- говорю я невнятно.- Очень мм .очень красиво и не похоже на тебя.

Алекс без слов пересекает каюту, и, оказывается через пару мгновений около меня. Он заправляет выбившуюся прядь волос из скромного пучка на моей голове, за ухо. После вынимает шпильку из моих волос и те тяжёлым водопадом ложатся мне на спину. Парень трогает их руками, пропускает сквозь пальцы, словно воду. Нюхает их. Я громко сглатываю, когда чувствую его нос на своей шее. Он проходится по моей коже губами. Я чувствую его улыбку и уже представляю, как выступают ямочки на его щеках.

- Сегодня ты удивила меня,- шепчет Алекс.

Он выпрямляется, смотрит на меня и водит пальцами по моей щеке.

- Ты меня тоже,- признаюсь я, еле дыша.

Этот мужчина ничего не значит для тебя, Адель!

Адель!

- Я не привёз тебя сюда, чтобы заниматься сексом,- растерянно произносит Алекс, указывая рукой на большую кровать.

- Нет?- удивляюсь я, сводя брови вместе.

- Скоро сюда приедет мой друг, и мы поедем кататься,- Алекс показывает мне идеальные ровные зубы.

- Друг? Какой друг?

- Он хороший парень,- шатен наклоняется, берёт одну розу из вазы и преподносит её мне.- Тебе точно понравится.

***

Эштон

Ханна садится в мой белый кроссовер. Её ноги выглядят умопомрачительно в этих высоких босоножках. Она взбивает руками светлые волосы, пока я завожу мотор. Смотрится в зеркало дальнего вида, поджимает губы, на которых красуется розовая помада. Большая грудь почти выпирает из-под декольте белого короткого платья.

Я кладу на ладонь на её бедро, приподнимая ткань наряда.

- Куда мы едем? она всё так же смотрится в зеркало.

Я включаю радио. Medina поёт о вечной любви. Ханна, словно, не замечает моих касаний. Убираю руку.

- К другу. Будем кататься на яхте. Он хочет познакомить меня с очередной его любовницей.

Я резко газую. Ханна вспоминает, что пора бы пристегнуться.

- Симпатичный друг?- она переводит взгляд на меня.

Я зло прищуриваюсь, и девушка отводит глаза в сторону. Она опускает стекло, высовывая руку из машины, наслаждаясь ветром, что шалит на улицах Сан-Франциско.

_________________________________________________________________________

Я закрываю дверь BMW за Ханной. Она, виляя бёдрами, проходит по деревянному трапу. Мы находимся на пристани. Я чувствую морской воздух, слышу крики чаек и думаю об Эйприл, с которой должен встретится завтра вечером. Ханна улыбается кому-то. Я приставляю руку к лицу, закрывая глаза от солнца. На палубе стоит Алекс, он подаёт руку блондинке , между делом отдавая приказы капитану яхты. Тот послушно кивает. Капитан Да ладно Лишь молодой парнишка в морском костюме.

Ханна поднимается на палубу. Я вслед за ней.

- Эй, старик,- Алекс бьёт меня по спине.

Мы обнимаемся.

- Красотка,- говорит друг мне шёпотом и поднимает вверх большой палец, имея в виду мою спутницу.

Я закатываю глаза. Он просто не видел Эйприл.

- Что будете пить? - Алекс проходит к барной стойке, находящейся на верхнем ярусе.

- Виски с колой,- отзывается Ханна, придерживая волосы одной рукой.

Яхта начинает свой путь в океане неизвестности сегодняшнего вечера. Я расстёгиваю несколько верхних пуговиц кремовой футболки и беру из рук лучшего друга стакан. Залпом выпиваю первую порцию алкоголя.

- Воу,- Алекс поднимает брови.- Что случилось?

- Некоторые проблемы на работе,- говорю я честно, тяжело вздыхая.

Друг встревоженно сжимает моё плечо.

- Ты же знаешь, я всё решу, - говорит тот уверенным тоном.

- Я знаю,- двигаю плечом, Алекс убирает руку.- Но я хочу сам. Э то теперь мой магазин. Мой ведь?!

- Конечно! его брови взлетают вверх.

Потом взгляд шатена перемещается. Он смотрит мне за спину. Его ослепляет улыбка. Влюблённая? Да не может быть! Я прячу руки в карманах брюк и оборачиваюсь, прежде чем Алекс говорит:

- Адель, познакомься, это Эштон. Мой самый лучший друг! он бьёт меня снова по спине, как мы всегда делаем.

Адель Это она? Твою мать! Нет. Не может быть. Она не может быть его

Из рук девушки падает бокал с вином. Он разбивается вдребезги. Белоснежный пол на палубе теперь портят кроваво-красные пятна. Я чувствую, как моё собственное сердце бешено колотится в груди. Отсчитываю секунды до конца. Сейчас должен прозвенеть будильник, и я обязан проснуться! Или эта чёртова планета взорвётся в эту самую минуту.

Всё слишком нереально.

Всё не по-настоящему.

Я ощущаю, как руки Ханны обхватывают мои плечи. Голубые глаза Адель находят её. Она смотрит то на меня, то на неё. Мне хочется кричать: нет, нет, мы не вместе!! Блондинка целует меня в шею, я отчаянно вздыхаю, закрывая глаза.

- А это Ханна,- продолжает уже настороженно Алекс,- девушка Эштона.

Глава 16

Адель

Знаете, как я ожидала увидеть Эштона вновь? Знаете? Никак! Никогда и не при каких обстоятельствах. И поэтому я так долго и усердно добивалась хорошей жизни в Сан-Франциско. Чтобы мне не пришлось переезжать в Бойсе и встречаться там с любовью своей юности. С глупой и больной любовью, которая так и не выходит у меня из головы. До сих пор

И я уж точно не ожидала увидеть парня, которого любила, здесь, в городе моих надежд. Не думала, что Эштон лучший друг моего любовника. Боже! Как такое могло произойти? Что я пропустила? Как жизни людей могу так переплетаться? Как в моей судьбе может происходить столько событий, от которых мне хочется сбежать и скрыться?! Но я ведь уже убегала когда-то И я знаю это не работает

У меня, на самом деле, должен быть целый список того, чего не стоит делать, когда встречаешь своего бывшую любовь. И целый список того, что делать можно. Но у меня, чёрт возьми, его нет. Я не пытающаяся всё предугадать Мэгги и не сумасшедшая, абсолютно ненормальная Елена, которой наплевать, наверное, на всех своих бывших! Ну почему я не могу быть такой, как Елена? Рассудительной и, местами, стервозной. Почему не могу быть такой, как Мэгги? Серьёзной, душевной? Почему? Может, потому, что я это я? И другой быть уже невозможно?

На улице уже стемнело, и голубые глаза Ханны при свете луны кажутся ещё ярче. Она действительно красивая девушка. И одета со вкусом. По крайней мере, её наряд соответствует сегодняшнему мероприятию, а мои чёрные брюки и рубашка никуда не годятся. Нет, серьёзно! Как я могла надеть такое? Если бы я знала, что встречу Эштона, оделась бы откровеннее! Точно! Я почти никогда не позволяла себе открытой одежды в юности.

Даже сама мысль, что Эштон сидит напротив меня, пьёт вино, держит руку на талии своей блондинки и не сводит с меня глаз, сводит с ума. Это так нереально, что просто не умещается в моей голове.

Алекс тянется ко мне. Его губы ласково прикасаются к шее. Я закрываю глаза, потому что, это очень приятно. Но ему не стоит этого делать. Мы весь вечер разговаривали о наших жизнях, бизнесе, любви, сексе, но заметили ли Ханна и Алекс, какое напряжение висит в нашей компании? Ещё немного, и я буду готова снова выронить бокал из рук. Это всё не по-настоящему.

- Не надо,- я пытаюсь повести плечом, когда шатен начинает исследовать языком кожу моей шеи.

- В чём дело, детка? Алекс поворачивает меня лицом к себе.

Он выпил немного, но, чёрт возьми, что это с ним? Почему он так на меня смотрит? Почему весь вечер нежен со мной, словно дома его не ждёт жена и, словно, я не просто любовница? Этот мужчина пугает меня.

Становится неловко от того насколько крепкая дружба между Эштоном и Алексом. Мы жили всё это время в одном городе? Боже! Алекс помог другу с бизнесом, их связь продолжается больше пяти лет. Как это всё я пропустила?

Нереально.

Нереально.

Не по-настоящему.

Невозможно.

Пока руки Алекса покоятся на моих щеках, краем глаза я могу заметить, что Эштон замер на месте, он так и не преподнёс бокал к губам. К его пухлым, нежным губам, которые мне так хотелось поце Так, стоп! Адель! Стоп!

- Я пойду в каюту,- спешу сказать я, отнимая ладони парня от себя.- Я устала. Мне было очень приятно познакомиться с вами.

- И нам,- щебечет мило Ханна, обнимая Эштона.

Я оборачиваюсь, не разрешая себе заплакать и бреду через всю палубу к заветной тёмно-коричневой двери. Лишь бы уйти отсюда поскорее. Лишь бы скрыться от их глаз. Спустившись вниз, я медленно сажусь на кровать и позволяю горячим слезам скатиться по моим щекам. Мну подушки, что лежат рядом. Мну руками матрас кровати. Мне нужно ударить кого-то или что-то. Мне нужно излить эту боль.

Мой нынешний любовник женат. Его жена, - как я уже успела узнать, - Лора Беатрис Хилл. Ей 31 год. У меня есть её фотография. Притягиваю сумку к себе, достаю телефон и пролистываю сообщения от Логана. Последнее. Фото Лоры. У неё тёмные волнистые волосы. Красивая женщина. И то, что она часто, очень часто навещает Центр акушерства и гинекологии, делает мою ситуацию ещё более сложной.

Я поговорю об этом с Алексом.

Обещаю. Я поговорю.

Только чуть-чуть позже.

Сейчас очередь «Джека». Я сощуриваюсь, заметив на полке с книгами бутылку «Jack Daniels». Она нетронута. Усмехаюсь громко. Схватив спиртное. Открываю и выпиваю прямо из горла. Мне это нужно сейчас.

Мой любовник женат.

Любовь юности - лучший друг любовника.

И они оба здесь, наверху.

Мне это нужно сейчас. Действительно.

***

Алекс

Я подмигиваю Эштону, когда он заводит Ханну в соседнюю каюту. Здесь толстые стены, поверьте. Не хватало мне ещё слышать, как кончает девушка лучшего друга. Эштон кивает в ответ, слабо улыбаясь. Мне показалось, или он весь вечер был рассеянным? Где мой старина Эш, который любит всех подкалывать, бросаться тупыми шутками, наплевав на мнение остальных? Где мой друг, что написался и при всех лапал очередную подружку?

- Эмм .хорошо,- начинаю я растерянно.- Пока, Ханна?

- Пока,- блондинка ослепительно улыбается и машет мне рукой.

- Спокойной ночи, старик,- пытаюсь разгадать мысли, что крутятся в его голове.- До завтра.

- Когда мы завтра будем на берегу?- в ответ спрашивает Эштон, приложив пальцы к переносице.

- В обед,- говорю я, хмурясь.- В чём дело?

Эштон молчит. Ханна тянет его за руку. Он выпрямляется, хлопает меня по плечу и без слов закрывает дверь передо мной. Прежде, чем принять всю эту ситуацию, я прислоняюсь спиной к стене и смотрю наверх. Потолок белый, словно снег Белый, словно снег

Звук разбитого стекла привлекает моё внимание. Я открываю дверь нашей с Адель каюты. Она стоит посреди комнаты в одном нижнем белье, закусив виновато губу. В одной её руке полупустая бутылка из-под виски. Чёрт. Она пьяна.

- Эй, детка,- я подхожу к ней, предварительно заперев дверь за собой.- Отдай это.

Адель весело смеётся, закружив вокруг меня. Я стараюсь поймать её за руку, не наступив на осколки, но она вертится, словно юла, и, нагнувшись, убегает от меня. Заливается смехом. Я отчаянно вздыхаю, выпрямившись. Брюнетка встаёт у двери, оперившись об неё спиной, машет бутылкой «Джека» перед собой. Я резкими быстрыми шагами подхожу к ней и застаю её врасплох, отнимая виски. Ставлю на полку. Поднимаю Адель на руки и несу к кровати.

- Ты пьяна,- шепчу.- Тебе нужно поспать. А мне нужно убраться здесь? Что ты снова разбила, а? Стакан?

- Я не хочу спать,- неожиданно её язык начинает ласкать мочку моего уха.- Я хочу тебя. Сейчас. Очень сильно!

Улыбаюсь, укладывая девушку на постель, но она вцепилась в рубашку на мне всей хваткой. У меня не остаётся выбора, как приблизиться к ней, что я и делаю. Адель выгибает бровь, её губы растягиваются в ироничной улыбке прежде, чем она целует меня. Жадно, горячо, без шанса отказаться от неё.

Мой язык врывается в её рот так же стремительно, как и Адель ворвалась в мою жизнь. Она изменила её навсегда. Я сам больше не буду прежним.

Она расстёгивает на мне рубашку, последние пуговицы слетают и врезаются в стены. Я сжимаю её ладони своими, переплетаю наши пальцы и пригвождаю её руки сверху от её головы. Раздвигаю ей ноги коленом и устраиваюсь между ними. Почувствовав мою твёрдость, Адель вздыхает. Воспользовавшись моментом, спускаюсь ниже: к её шее, ключицам, груди. Такая нежная кожа. Бархатная!

Мне приходится отпустить руки Адель, чтобы расстегнуть чёрный лифчик. Какое счастье, что расстёгивался он спереди! Это рай для мужчины. Немедленно прикусываю один из торчащих сосков, следом за ним другой. Адель выгибается подо мной. Стонет. Стонет громко. Это ещё больше возбуждает меня, пока я ласкаю её грудь, доводя её до грани. Доводя себя до грани

Вновь поднимаюсь вверх, чтобы заглянуть в глаза брюнетке. Такие голубые, словно весеннее небо. Она пытается поцеловать меня, но я останавливаю её.

- Ты пьяна, и как бы как бы, мне не нравилось то, какая ты сейчас это не ты,- произношу я, касаясь слегка её губ языком.- Это неправильно.

- Да ладно?!- она резко переворачивает меня на спину, чего я точно не ожидал, и садится на меня верхом, сложив руки на поясе брюк.- Это ты говоришь о неправильности, Алекс? Серьёзно?

Я качаю слегка головой в непонимании, но мне не удаётся дать мыслям обосноваться в сознании. Адель наклоняется и целует меня, проникая языком глубоко в мой рот, а рукой в штаны. Она хватает член и водит по нему: вверх-вниз. Я кусаю её за губу. Прикусываю много-много раз. Так же, горячо целуя её. Этот поцелуй получается долгим и влажным. Таким сумасшедшим, что я готов кончить лишь от этого.

Мне нравится Адель сейчас, когда она безумная, легкомысленная немного, безрассудная. Когда она не думает ни о чём, а просто хочет меня. Когда она просто медленно спускается вниз, закусив нижнюю губу, давая мне понять, где будет находиться мой член скоро. Она снимает джинсы с меня. Я помогаю ей. Следом снимает боксёры. Мгновенно пенис оказывается у неё во рту. Я откидываю голову на подушки, вздыхая и приподняв бёдра. Адель принимает меня в свой горячий ротик так глубоко, насколько это является возможным. Настолько, насколько я могу выдержать, чтобы не кончить прямо сейчас.

- Давай, детка,- хрипло шепчу я в то время как Адель заглатывает член.- Давай

Она кусает его слегка. Это не больно. Это возбуждающе. Я резко поднимаю её за руки к себе. Она смеётся. Стягиваю трусики с неё, переворачиваю на бок и, не прекращая целовать, вхожу в неё. На полную, растягивая Адель изнутри. Она стонет мне в рот. Я двигаюсь в ней быстро, придерживая одну её ногу, тем самым давая себе возможность проникнуть глубже.

- Быстрее,- почти умоляет брюнетка.

Придерживая её за длинные волосы, поджимая губы, я буквально врезаюсь в неё. Адель прильнула ко мне всем телом, запрокинув голову. Чувствую запах её волос. Слышу, как она стонет, и я не выдерживаю, изливаясь полностью в неё.

Мы не прекращаем целоваться. Адель снова переворачивает меня на спину. Нависает надо мной, прекращая поцелуй. Разглядывает меня, моё лицо.

- Что такое? нежно говорю я, проведя тыльной стороной ладони по её щеке.

Адель перехватывает мою руку.

- Алекс, не смотри на меня так,- говорит она холодно.

- Как?- мои брови встречаются у переносицы.

- Так,- протягивает девушка,- как будто, это не просто секс.

Мои слова. Я помню их. Она повторила мои слова, когда мы впервые занимались сексом.

После она слезает с меня, оставляя в моей душе столько одиночества, что им можно укрыться, вместо одеяла. Я вздыхаю и роняю голову на подушки.

В ванной комнате зажигается свет, и я слышу, как начинает стекать вода. Вода.

Встаю с кровати, натягиваю боксёры. Когда я подхожу к открытой двери, Адель уже оборачивается в полотенце. Теперь она уже не та пьяная безрассудная девушка, которая поразила меня своей откровенностью. Она превратилась в холодную стерву. Моментально.

- Что происходит?- я развожу руками, когда брюнетка проходит мимо меня.

- Ты кончил в меня,- раздражённо заявляет Адель, сбрасывая полотенце на пол.- Мне нужно было смыть твою сперму. Когда ты уже научишься думать о презервативах?

Адель надевает мою рубашку на голое тело. Я нервно провожу рукой по волосам.

- Прости, я просто

- Что?- грубо бросает она, поворачиваясь ко мне.- Что ты просто, Алекс? Просто портишь мне жизнь?

- Я порчу тебе жизнь? Прекрати, умоляю,- упираю руки в бока.

Она направляется ко мне и, встав рядом, бьёт меня по груди.

- Почему ты стал таким милым со мной?!- удар.- Закричи на меня! Посмотри! Я плохая девочка!- удар.

Удар! Удар! Удар!

- Ты пьяна!- я хватаю её за запястья и вдруг замечаю в уголках её глаз слёзы.- Адель,- нежно произношу.

- Я знаю, что ты женат, ясно?

Наступает минута молчания, которую я ненавижу больше, чем пустые разговоры. Конечно, она узнала. Это не сложно. В интернете почти нет информации о Лоре, но это не значит, что люди забыли о прямом предназначении своих языков. Рано или поздно это должно было случиться.

Мы смотрим друг другу в глаза, не в силах вымолвить и слова. Её руки всё ещё в моём плену. Слёзы катятся по моим щекам. Да что же в ней такого, что я больше не представляю себя без неё? Что же такого в Адель?

- Это не означает, что я собираюсь отпускать тебя,- мне с трудом удаётся выговорить эту фразу.

- Да кто бы сомневался!- Адель вырывается и шагает к выходу из каюты.

- Адель, ты можешь простудиться,- говорю я ей вслед.- Тебе стоит

- Да пошёл ты, Алекс Хилл!- прежде, чем выйти, оборачивается и показывает мне средний палец.

Отлично. Именно на такой уик-энд я и рассчитывал.

Глава 17

Адель

Алекс прибыл на пристань вчера с личным водителем. Из-за того, что машины у него нет, нам пришлось ехать с человеком, которого я видеть не хочу. За рулём сидит Эштон, рядом с ним Ханна. Алекс обнимает меня на заднем сидении. Будь мы в другой ситуации, я бы залепила ему пощёчину, но сейчас в моё сознание подкрадывается мысль: его можно использовать. Поэтому, когда он кладёт руку мне на бедро, я не спешу её убирать. Это ни к чему.

Напротив, я тянусь к шатену, подставляя ему свои губы. Пару мгновений он удивлённо смотрит на меня, но потом, не теряя времени, целует. Я позволяю ему засунуть язык глубоко в мой рот. Этот поцелуй горячее остальных. Несомненно.

Краем глаза я замечаю, как костяшки пальцев Эштона белеют, пока он сжимает руками руль. Перевожу взгляд на Алекса. Его глаза закрыты. Серьёзно? Какого чёрта?! Прерываю нашу связь, облизывая губы. Он слегка касается их вновь.

- Нам нужно поговорить,- произносит тихо шатен, касаясь моего лица.

- Да,- так же тихо отвечаю я.- После. Хорошо?

- Да,- он исследует кожу моей шеи, пока я задерживаю дыхание.

Это действительно приятно.

Наши с Эштоном глаза пересекаются в зеркальце заднего вида. Эта ситуация обещает не выходить у меня из головы ещё очень долго. Алекс ласкает мою шею, сжимая талию руками. Эштон, тем временем, не перестаёт смотреть на нас. Его глаза сужаются, я могу наблюдать на его лице ненависть. Страх. Ненависть. Снова страх. Снова

А потом случается то, чего я не ожидаю вовсе. Я вижу, как Эштон с перекошенным выражением лица резко поворачивает руль влево. Огромный кроссовер поддаётся ему. Мы заворачиваем за угол. Алекс и я падаем на сидения. Шатен оказывается сверху. Он заливается смехом от того, в каком неловком положении мы сейчас. Я смеюсь вместе с ним.

И, может быть, мой смех нельзя назвать искренним, но то, как Эштон раздражённо ударяет руль, делает мой день лучше.

Однозначно.

***

Небольшое кафе в районе «Fi-Di» выглядит довольно уютным. Когда Елена с грохотом усаживается за один из столиков и роняет со стола меню, несколько пар за соседними столами поворачиваются, чтобы взглянуть на нас.

- С какого зоопарка ты сбежала?- фыркает недовольно Мэгги, присаживаясь напротив подруги.

Елена в ответ просто щёлкает пальцами, подзывая официанта.

- Давай не будем говорить о моих ужасных манерах,- стонет подруга, глядя на Мэг.- Мы здесь не для этого.

Я сажусь рядом с Мэг, и та кладёт свою ладонь на мою. Я убираю руку.

- Поверить не могу, что ты мне не рассказала о звонке Эштона,- говорю я, глядя на неё.

- Я не хотела тебя расстраивать,- она закрывает глаза, вздыхая.

- А я не могу поверить, что этот мудак жил в одном городе с нами всё это время,- Елена снова щёлкает пальцами.

Официанты, кажется, игнорируют её.

- Да,- я прикрываю лицо руками.- Это всё кажется таким нереальным.

- И ещё я в ужасе от того,- подруга, сидящая напротив, складывает руки на столе,- что ты, Адель, скрыла свою связь с Алексом Хиллом. Серьёзно, как ты могла? Мы ведь тебе, как сёстры.

- Я знаю, знаю,- спешу перебить её.- Я не могла. Я боялась осуждений с вашей стороны.

- Конечно!- Мэг переводит взгляд на меня.- А чего ты ждала? После того, как ты рассказала, что он женат! Адель!- она произносит моё имя громче, чем следовало.- Ты хоть понимаешь, какой это позор?! И ещё ты рушишь чужую семью!

- Вот видишь,- я указываю пальцем на неё.- Видишь, Мэг? Вот этого я боялась. Ты даже не пытаешься меня понять! Ты всегда такая.

- Я не пытаюсь тебя понять? Я, чёрт возьми, твой друг с тех пор, как мы были подростками.

- Эй, про меня не забывайте,- встревает Елена.

Неожиданно к нам подходит официант. Нам приходится принять заказ.

- Суп из морепродуктов,- говорит Елена.- И зелёный чай с жасмином.

- Ничего не буду,- говорю я, когда очередь переходит ко мне.

Подруги хмурятся, глядя на меня.

- Не хочу,- развожу руками.

- Эмм,- Мэг обращается к официанту.- Что-нибудь лёгкое. Десерт. На ваш вкус,- улыбается натянуто.- Это всё. Спасибо.

Теперь я чувствую себя воином, которому следует защищаться от собственных друзей. Елена не осуждает меня. Я могу прочитать это в её взгляде. Я не смогу ничего сделать с мнением Мэгги. К сожалению.

- Адель, тебе нужно порвать эту связь,- почти что лепечет Мэг.

- Пусть сама решает,- говорит Елена, отпивая воду из бокала.

- Что? чуть ли не кричит подруга.- Не защищай её.

- Это не твоя жизнь, Мэг,- Елена подмигивает мне.- Зачем ты пытаешься изменить что-то?

- Да вы что все сговорились?! Мы подруги ведь.

- Просто попытайся меня понять,- после минутного колебания я накрываю ладонь Мэг своей.- Я не могу сейчас послать Алекса, он не так прост, как кажется.

- Ну, так расскажи нам!- умоляет Мэг.

- Ты влюбилась в него?- говорит Елена.

- Что? Нет! Боже, нет!

Я набираю воздуха в грудь прежде, чем произнести:

- Я не могу рассказать вам всю правду, девочки. Это всё очень сложно и запутанно. И как бы это не звучало ужасно, я боюсь, вы начнёте предпринимать собственные действия, а мне это точно не на руку.

- Хорошо,- быстро соглашается Елена.- Это её жизнь,- говорит она взбешённой Мэгги.- Мы не имеем права лезть.

Нам приносят наш заказ. Я пытаюсь улыбнуться Мэг, но та и не думает смотреть в мою сторону.

***

Эштон

Мне не составляет труда увидеть Адель, пока я разговариваю с Мэг в здании главного офиса «The Kiss». Мэг уговаривает меня оставить её подругу в покое, а я не могу свести глаз с короткой юбки бирюзового цвета, что так потрясающе подчёркивает бёдра Адель. Эти белые туфли и блузка. Эти бёдра. Как она смогла так измениться? Как она смогла стать такой? Я помню её моим другом, а сейчас я желаю эту женщину так, словно она никогда и не была мне родным человеком. Я желаю её грязно, сильно, не по-хорошему!

- Эй, Эш,- пискляво произносит Мэг, оборачивается и видит предмет моего наблюдения.- Серьёзно?

- Что? я усмехаюсь, глядя в её светлые глаза.

- Я видела, как ты смотришь на неё, - большим пальцем она указывает назад, туда, где Адель разбирается с бумагами у рабочего стола своей помощницы.- Похотливо!

- Боже!- смех пробирает меня.- Ты не меняешься! Клянусь, если бы я не знал, что ты была с Робом, я бы подумал, что ты девственница, Мэгги.

- Придурок,- процеживает девушка сквозь зубы.

Она делает так, как делала в детстве. И я могу узнать в ней мою маленькую подругу. Ту, с которой мне было хорошо и уютно.

- Эштон? я поднимаю глаза.

Мэгги поворачивает голову. Перед нами стоит Адель. Её выражение лица сконфуженное. Кажется таким. И тут я теряюсь, словно мальчишка. Словно, тот мальчик из Бойсе.

- Здравствуй, Адель,- протягиваю я неуверенно.

Некоторое время она колеблется, наверное, думая, что мне ответить. И отвечать ли? Может, ей и, вправду, стоит пройти мимо. Этот вариант, уверен, тоже вертится в её голове.

Пока девушка смотрит на меня, я могу заметить в её голубых глазах сомнение. Это то, что мне нужно. Сомнение. Чтобы нанести удар. Чтобы перенять её на свою сторону.

- И что ты здесь делаешь?- её глаза сужаются.

Эй, когда это моя Адель умудрилась превратиться в сучку?

- Хочу поговорить с тобой.

- Да?- её губы ползут медленно вверх.- А я не хочу. Мне это неинтересно.

- Я же говорила,- вставляет Мэгги.

- Помолчи, умоляю,- прошу я, закатывая глаза.

Иду следом за Адель. Это не та девушка, которую я помню. Она вертит ключи в руках, направляясь по коридору вперёд. Я не прекращаю идти за ней, пытаюсь догнать, но увлекаюсь зрелищем, как красиво двигаются её бёдра. Как плавно. Она переступает с ноги на ногу, словно модель. Я схожу с ума от этой картины.

Адель останавливается у одной из коричневых дверей, вставляет ключ в замочную скважину и заходит после внутрь. Я спешу войти туда же. Она вскрикивает испугавшись, когда я оказываюсь рядом.

- Ты с ума сошёл? Это подсобное помещение, где хранятся важные документы. Ты не имеешь права быть здесь!- говорит брюнетка.

Я прячу руки в карманах серых брюк и смотрю на то, как вздымается её пышная грудь. Несколько прядей тёмных волос выпали из элегантного пучка.

- Тогда вызови полицию,- изгибаю бровь.

- Я не мог забыть тебя все шесть лет,- продолжаю.

- Не начинай этот спектакль,- брюнетка пытается увернуться, но я ловлю её за руку.

- Алекс убьёт тебя, если узнает, что ты здесь делаешь,- грозно шепчет она.

- Твой любовник?

- Твой друг.

- Это невозможно,- провожу рукой по лицу.- Судьбы людей не могут переплетаться так.

- Я читала об этом в романах, когда мне было семнадцать,- её голос становится более ласковым.- Читала и думала о тебе.

Вмиг мои ладони соприкасаются с кожей её безупречного лица.

- Я думал о тебе столько лет, Адель.

- И не пытался найти?

- Я боялся.

- Чего?- голубые глаза застилают слёзы.

- Твоего осуждения.

- Когда-то и ты осудил меня, Эш.

- Об этом я хочу думать меньше всего,- нервная усмешка появляется на моём лице.

Адель стирает слезу со щеки и произносит сиплым голосом:

- Уходи из моей жизни, пожалуйста.

- Я не могу,- хочу прислониться к ней, но брюнетка держит руки на моих плечах, отталкивая.- Я уже здесь. Я никуда не уйду.

- Ты был с Никки, когда я тебя любила, Эштон,- напоминает Адель.- А теперь я с Алексом, когда ты, я даже не знаю, чего от меня хочешь!

Она выпрямляется, прислонившись к большому стенду позади себя. Снова превращается в мерзкую сучку. Снова надевает маску «женщины-кошки», чтобы я верил ей не больно, она всё забыла. Но я не верю. Я не дурак.

- С Алексом?- Я взрываюсь, словно вулкан.- Ты всерьёз говоришь это, Ади?

Её передёргивает от того, что я называю её так, как называл в нашем детстве.

- Алекс женат,- продолжаю я.

- Я знаю,- с убивающим меня спокойствием говорит она.

- И почему же ты с ним? Нравится быть

Закрываю глаза, не давая себе возможность сказать это слово «подстилка».

- Кем? Адель пожимает плечами, складывая руки на груди.- Что ты хотел сказать? Говори же.

Я молчу, так же, как и она. В этот раз я боюсь произнести лишнее слово, чтобы не ранить её, как и тогда, шесть лет назад. Я молчу, чтобы забыться хоть на миг, глядя на неё, представляя её своей. Хоть на миг.

- Знаешь, как ты смотришь на меня сейчас?- Адель первой нарушает тишину в подсобке.- Как в тот день, на похоронах Пола.

- Нет,- рассеяно произношу я, глядя вниз, себе под ноги.- Нет, нет, нет. Это не так. Я прошу у тебя прощение за боль, которую причинил, Адель. Я помню, как ты убегала от меня, и это снится мне почти каждую ночь, убивая во мне человечность.

- Тебя гложет чувство вины?- девушка поднимает на меня взгляд изумрудных глаз.

Как же она изменилась!

- Это тоже,- спешно отвечаю я.- Но не только. Клянусь.

- Прекрати клясться, Эш,- Адель ухмыляется, заводя руки за спину.

- Рано или поздно, кто-то из вас погубит другого,- начинаю я, и Ади хмурится.- Ты и Алекс.

- Снова?- облизывает нервно губы.- Чего ты хочешь, Эш? Я не могу рассказать тебе всего. Ты не поймёшь. И я не хочу тебе рассказывать, потому что, мы больше не друзья.

Я подхожу к ней ближе, опираясь рукой о стенд. Мы находимся максимально близко друг к другу. Так близко, что я замираю на секунду от того, как вкусно она пахнет. Как возбуждающе я чувствую себя сейчас.

- Ты использовала его вчера,- аргументирую я.- Как и использовала Пола, чтобы заставить меня ревновать.

Адель фыркает оскорблено, пытаясь пройти мимо, но я пригвождаю её к штативу, не давая возможности выбраться. Её поведение явный признак того, что она лжёт.

- Ты несёшь бред. Выпусти меня,- бьёт меня по руке.

- Несу бред?- моя очередь усмехаться.

У меня брови взлетают вверх.

- Это я несу бред?- повторяю.- Ты целовала его вчера в машине, глядя на меня, на мою реакцию. Ты добилась своего я ревновал.

- Стоит брать во внимание, что рядом с тобой сидела шикарная блондинка, напоминающая мне Никки?- дерзит Ади, вновь ударяя меня по руке.

- Перестань

- Ты не изменил своим вкусам,- она качает головой, улыбаясь.- Пышногрудые блондинки, а? Длинноногие? Длинные волосы? Что ещё? Узкая ва

Я не даю ей договорить. Это стало затягиваться. Просто целую её, прильнув губами сильно, мои руки покоятся на талии Адель. Я сжимаю её. Пальцы находят пуговицы рубашки, но я не решаюсь расстегнуть её. Нет. Адель и так бьёт меня, стараясь вырваться. Но я не позволю сделать этого. Я целую, просовывая язык в её рот, против воли брюнетки. Пусть бьёт, сколь заблагорассудится!

Прижимаю её к коричневой стойке сильней. Сжимаю кожу живота через ткань блузки. К тому времени Адель уже поддаётся мне, целуя меня в ответ. Я почти слышу её стоны.

Надеюсь, дверь заперта.

Хватаю её за бёдра и усаживаю на стол рядом с нами, предварительно сбросив все документы с него. Ласкаю её ключицы, грудь. Белый кружевной лифчик не даёт насладиться вкусом её сосков. Какие они у неё?

Я уверен, девушка ощущает мой стояк. Хочу её! Хочу её до предела! Сейчас же! Мои поцелуи становятся настойчивее, когда я оттягиваю ткань бюстгальтера, чтобы обласкать тёмный сосок. Адель вздыхает, откидывает голову назад. Глухой стон вырывается из её губ.

- Нам нужно остановиться,- говорит она.

Ну, уж нет!

Пальцы касаются её, уже насквозь влажных, трусиков. В тот момент, когда я дотрагиваюсь до клитора брюнетки, и она вздрагивает, внезапно останавливаюсь. Тяжёлое дыхание сводит меня с ума. Наши губы сливаются в поцелуе. Достаю из внутреннего кармана серого пиджака конверт. Адель обращает взгляд на него.

- Что это? отстраняется, берёт конверт в руки.

- Приглашение,- наши сердца бьются в унисон, я это чувствую.- Я владелец ювелирного магазина «Black Gold». Моя команда открывает ещё один в Русском квартале. Я хочу, чтобы ты пришла,- шепчу ей на ухо.

Теперь ухмылка не сходит с моего лица.

- Просто праздник в честь открытия. Адрес там есть, - указываю на конверт, застёгивая пиджак.

Адель смотрит на меня озадачено. Я в последний раз наклоняюсь, чтобы поцеловать её в щёку и сказать:

- Всё зашло дальше, чем я предполагал. Не сегодня и не здесь.

Затем я поворачиваюсь и прохожу к двери. Бросаю у выхода:

- О, кстати, Алекс с женой тоже там будет. Надеюсь, ты не испугаешься и придёшь.

Глава 18

Адель

Елена листает свежий номер журнала VО GUE, искоса поглядывая на меня. Я кружусь перед ней в своих старых джинсах, но в моих руках чёрное длинное платье, что обязано свести с ума всех на вечере в честь открытия нового магазина у Эштона.

- Знаешь, что скажет Мэг?- подруга прищуривает один глаз.

- «Ты, правда, собираешься надеть это?» - говорим мы хором, имитируя голос Мэгги, и заливаемся смехом.

Она перекатывается на спину и во всё горло кричит о том, что Мэгги ханжа. Я бью по лицу её не больно. Елена бьёт меня в ответ. Я успеваю отскочить в сторону, но ей всё равно удаётся ударить меня по заднице. Показываю подруге язык и вновь обращаю внимание на платье, которое купила сегодня. Это нечто невероятное! Чёрное, длинное в пол, украшенное тёмными камнями, без бретелек и с глубоким декольте. А теперь самый важный момент: разрез от бедра с левой стороны.

Конечно, я не испугаюсь и приду, Эш!

- Я не верю, что он снова здесь,- Елена выпрямляется на кровати, садится в позу лотоса.

- Ты говоришь об Эштоне?- уточняю я, разглядывая себя в зеркале.- Если да, то ты читаешь мои мысли.

- Именно,- говорит подруга, взмахивая одной рукой.- Как так вышло, что мы мы .вновь встретились ? Честное слово, только Роба не хватает.

- И Пола,- добавляю, опустив глаза.

- Не смей грустить!- выкрикивает подруга.

Натянутая улыбка на моём лице должна сказать ей, что всё в порядке?

- Мне кажется, Эштон больше не обвиняет меня в смерти друга,- произношу.

Мои глаза и глаза Елены встречаются в зеркале.

- Да правда, что ли?!- саркастически говорит подруга.- Детка, он смотрел прямо на тебя и говорил, что его друг мёртв. И ты сама говорила, что было в его взгляде. Не смей забывать.

- Я и не забываю,- пожимаю плечами, как бы беззаботно.- Но, кажется, Эш раскаивается.

- Кто-то встречается с «рекламным богом»,- протягивает брюнетка, хватая журнал с кровати.

Она смотрит то на его страницы, то на меня. Я оставляю платье в покое и сажусь на кресло в квартире, кредит на которую я ещё не погасила. Это всё так давит обязанности. Хочется чего-то незамысловатого, интересного, сказочного. И, когда появляется первая любовь, желание окунуться в омут с головой, крепнет. Серьёзно! Сбежать от серых будней, от бесконечных проблем. Неужели у Вас никогда не было подобных желаний? Я не верю. Это невозможно!

Тем более, Эштон так изменился. Я никогда не думала, что он станет качком. Никогда не думала, что в чертах его лица будет столько мужественности. Я никогда не думала, что он может так целоваться! Это было потрясающе.

Я закусываю губу, прежде чем признаться подруге:

- Эштон меня поцеловал.

Мгновенно Елена отрывает взгляд от журнала. Уверена, чтобы там не было написано, теперь кажется ей скучным.

- Чтооооо?- почти что кричит она.- Ты что, серьёзно? Ты сошла с ума? Как так вышло? Где? Какого чёрта, Адель? О чем ты только думала, когда отвечала на поцелуй?!

Я выставляю руку вперёд, чтобы остановить град вопросов, что высыпался на меня.

- Это вышло случайно,- мои плечи встречаются у основания шеи.- Он просто поцеловал меня, а я ответила.

- А как же Алекс? Вы же в отношениях!

- Мы не в отношениях,- я кривлю носом.- Эта связь, которая должна кончиться. И я приложу все усилия, чтобы это произошло.

- Что ты скрываешь, Адель?- Елена проводит рукой по спутанным волосам.- Что происходит?

- Я не могу сказать,- откидываюсь на спинку кресла.

Мой взгляд блуждает по коричневым стенам комнаты.

- Это звучит странно,- продолжаю досадно.- Но я не могу сказать. Не могу. Прости.

- Я не понимаю, Адель

- Я и не прошу,- прерываю я.- Елена, мне нужно разобраться со всем этим, а потом я всё объясню. Обещаю!

- Ты пугаешь меня,- подруга хмурится.- И не только меня. Мэг тоже волнуется. Что такого с этим чёртовым Алексом Хиллом?

- Просто я узнала, что он женат,- лгу я.- А он не хочет отпускать меня.

- Боже,- Елена вздыхает.- Тебе стоит отрезать ему яйца! Хочешь, этим я займусь?

- Нееет,- протягиваю я, смеясь,- не стоит. Я разберусь со всем сама.

Смотрю на свои переплетённые пальцы, с тяжестью в голосе, произнося:

- Его жена часто ходит в центр гинекологии,- вспомнив, что подруга не знает о моём соглашении с Логаном, добавляю:- Видела фото в интернете. Если она беременна

- Беременна?- перебивает Елена. Её рот открыт, она усмехается.- Детка, что с тобой? Газет не читаешь?

Она протягивает руку, забирает газету с тумбы и бросает её мне.

- Это вчерашняя,- произносит брюнетка.

«Лора Беатрисс Хилл призналась, что они с мужем отчаялись в желании завести ребёнка», - читаю.

Поднимаю глаза на подругу. Смотрю на неё удивлённо. Та пожимает плечами.

- Они не могут иметь детей,- переворачивает страницу и указывает пальцем на конкретный отрывок.- Точнее, если говорить прямо, его жёнушка бесплодна. Здесь сказано, что они хотят усыновить ребёнка, но пока это лишь в мечтах у как её там,- морщится,- Лоры. Твой Алекс против.

- Чем ему так не угодило усыновление?- бормочу я про себя.

- Он же подонок,- фыркает Елена.

- Возможно,- соглашаюсь я.- Но с ним творятся странные вещи в последнее время.

- Что ты имеешь в виду?- брюнетка заинтересованно смотрит на меня и потирает ладони.

- Не важно,- улыбаюсь.- Не бери в голову.

Я встаю с кресла и вновь принимаюсь разглядывать платье. Елена говорит:

- Ты же понимаешь, что сведёшь всех с ума, да?

***

Эштон

Накрытые столы, полные разнообразных угощений, стоят посреди моего нового магазина. Я и вообразить не мог, что я САМ открою его. Что я смогу. И могу назвать этот шаг личной победой.

Алекс проходит мимо меня. Он направляется в уборную и поправляет галстук. Я иду за ним. Дверь женского туалета открывается, и высокая блондинка выходит из него. Я смотрю ей вслед. Алекс толкает меня плечом, он смеётся.

- Вообще-то, у кое-кого завязались отношения с Ханой,- напоминает друг тихо.

- Этот кое-кто уже успел трахнуть одну цыпочку из магазина нижнего белья,- отвечаю.

- Вы трахались прямо в магазине?- Алекс театрально охает, заходя в мужской туалет.- Какой ужас!

- Очень смешно, придурок,- подхожу к зеркалу, поправляю галстук-бабочку.- Мы занимались сексом у неё дома. Ты знаешь, эта красотка так быстро заводится

- Ох, избавь меня от подробностей!- говорит Алекс.

Около писсуара он расстёгивает ширинку брюк.

- Кстати, у неё просто отличный ротик, знаешь - продолжаю я, чтобы больше разозлить друга.

Тот молча мочится, а после подходит к умывальнику. Открывает воду и брызгает каплями её на меня. Я отклоняюсь, смеясь. Вижу улыбку Алекса.

- Так у вас с Адель как?- растерянно лепечу я, не находя нужных слов.

- Что ты имеешь в виду?- хмурит брови шатен.

- Ну, в смысле, у тебя всё серьёзно с ней?

Он не отвечает. Поджимает губы. Теперь друг смотрится в зеркало, на своё отражение, как и я. Он хмурится ещё сильнее. Наши взгляды встречаются. И мне кажется, мы, словно, две разных галактики, не можем понять сущности друг друга.

- Почему ты спрашиваешь?- наконец, отзывается Алекс.

- Просто,- веду плечом.- Что в этом такого? Знаешь, все твои подружки не задерживались больше недели с тобой. Ты изменял Лоре всегда, это понятно, но в этот раз всё по-другому.

- Ничего не по-другому,- шепчет друг сухо, вытирая руки об полотенце.

- Алекс, твои разговоры об Адель продолжаются уже больше трёх недель. Я только сейчас, - выдерживаю небольшую паузу,- только сейчас увидел её, до этого я и понятия не имел, кто твоя очередная пассия, но могу сказать с уверенностью: ты увлечён.

Друг вздыхает, закатывая глаза. Терпеть не могу, когда он так делает. Оборачивается ко мне и кладёт руки на раковину, позади себя.

- Хорошо,- признаётся тот.- И что?

- У вас с Лорой семья,- облизываю нервно пересохшие губы.- Ради увлечения не стоит терять это. Хорошо?

- Какого чёрта, чувак? внезапно разъярённо восклицает Алекс.- Ты так раньше никогда не говорил. Ты помнишь свои слова около двух месяцев назад? «Лора хорошая девушка, но она не для тебя. Нельзя жениться на лучших друзьях».

- Но вы уже женаты,- парирую я.- И это факт. Тебе не стоит портить отношения.

Я качаю головой для пущей уверенности. Но на самом деле, лишь думаю о том, как сам запал на Адель. Как я мог не замечать её столько времени? Хотя, с другой стороны, она раньше не выглядела так сексуально. Сейчас Ади очень изменилась. Сейчас она стала другой.

- Мне не стоит слушать бред, который несёшь ты,- нервно смеётся Алекс.- Вот это однозначно.

Прежде, чем он проходит мимо, я ловлю его за локоть. Наши глаза пересекаются, и я вижу в его, синих - отражение своих, зелёных. Я уверен, что на моём лице читается то же самое, что и на его удивление и страх. Как изменился я. Как изменилось моё поведение с того самого момента, когда Ади вошла вновь в мою жизнь. У неё просто отлично получается ссорить лучших друзей. Помню, как Пол был зол на меня по нескольку недель или месяцев, а я не понимал причину.

- В чём твоя проблема? цвет глаз Алекса становится темнее.

«В ней»,- хочется ответить мне.- «В Адель». Но я умалчиваю об этом. Я, вообще, не говорю ничего. Это кажется мне неправильным. Мне стоит рассказать другу всю правду, но но я не могу. Возможно, наша дружба важнее, чем моё прошлое.

- Ничего,- говорю я на выдохе.- Прости. Слушай, не бери в голову, ладно? Я просто, как будто, сам не свой.

- Да,- тихо восклицает Алекс.- Именно. Старик, тебя, словно, подменили. Что происходит?

Я провожу рукой по лицу в отчаянии.

- Не знаю,- лгу я.- не знаю. Просто давай выйдем в зал?

Я иду к выходу из туалета, берусь за ручку двери. В тот момент голос Алекса зовёт меня:

- Хей, Эштон?

- Да? оборачиваюсь.

Он мнётся пару секунд, прежде чем ответить:

- Я очень рад тому, что ты достигаешь большего. В плане бизнеса. Ты достоин этого.

Я лишь киваю головой, слабо улыбаясь, и выхожу из уборной.

***

Эштон

Лора Хилл одета в длинное белое платье с огромным вырезом на спине. На самом деле, совеем не трудно догадаться, что на ней нет нижнего белья. В её наряде присутствует небольшой шлейф. Само платье нельзя назвать вычурным или довольно интересным, но ничего поделать не могу с собой мне оно напоминает подвенечное. Такое ощущение, что эта женщина хочет сказать всем: «Я замужем, у меня есть муж, я счастлива. Всё отлично, не завидуйте». И всё бы ничего, если не тот факт, что совсем недавно она призналась журналистам о своей бесплодности. Учитывая тот факт, как Алекс относится к детям из детдомов, я почти уверен, - брак этих людей распадается.

Я смотрю издалека, как он знакомит Лору с гостями. Она нарочито часто протягивает левую руку, жестикулирует ею, чтобы все видели шикарное обручальное кольцо на её безымянном пальце. Интересно, догадывается ли Лора, что своё кольцо Алекс снимает при знакомстве с девушками?

Алекс оставляет жену, предварительно поцеловав её в лоб. Он подходит ко мне. Улыбка не сходит с его лица. James Bay помогает гостям расслабиться с помощью своего неподражаемого голоса и превосходной манеры исполнения. В скоро времени торжество официально будет открытым. Но я сгораю от нетерпения: Адель не пришла, как и Елена и Мэгги. Я приглашал их. Они должны быть уже здесь. Неужели, Адель не придёт?

- О чём задумался?- Алекс протягивает мне бокал с шампанским.

- Да так, ни о чём,- сглатываю тяжело и выпиваю половину содержимого.

- Да уж,- комментирует шатен.- Ты действительно не расположен, чтобы вести беседу, так?

- Просто немного нервничаю,- объясняю спокойно.- Это открытие. Так много людей. Всё кажется нереальным.

- Привыкай к этому,- друг подносит ко рту бокал.- Это теперь твоя жизнь. Часть её.

Он не успевает выпить шампанское. Его рука застывает в воздухе, когда приковывает взгляд на что-то или на кого-то позади меня.

- Чёрт меня побери!- шипит он настолько отчаянным тоном, что у меня самого всё внутри в узел завязывается.

Я оборачиваюсь. На пороге стоит Елена. Она сразу же берёт шампанское с разноса, у официанта. После я вижу Адель. В чёрном платье. С вырезом от самого бедра. Декольте наряда вызывающее. Это не может не завести. Перевожу взгляд на Алекса.

Таким растерянным и очарованным я его ещё никогда не видел. Он не может отвести глаз от Адель. Но позже всё-таки его мозги дают о себе знать.

Его глаза бегают, он выглядит обезумевшим.

- Господи,- бормочет, искоса глядя на жену, что болтает со старой подругой.- Что здесь делает Адель?

- Ммм...я её пригласил,- пожимаю плечами, как ни в чём не бывало и отпиваю шампанское из бокала.

- Ты с ума сошёл?!- почти кричит друг, сжимая кулаки.- Лора здесь.

Теперь я притворяюсь гавнюком, что «случайно» подставил лучшего друга. Раскрываю широко рот и не нахожу слов.

- Старик, прости, я, правда, забыл о том, что Лора согласилась пойти,- «обеспокоенное лицо» идёт в ход.

- Чёрт возьми, Эш!- он держит себя в руках. Старается.- Ты хоть можешь представить, что может случиться??

- Я не мог не пригласить Адель и её подруг,- вновь обращаю взгляд на девушек. Они уже идут сюда.- Хотя, кажется, одна из них предпочла не приходить

- Что ты несёшь?- злится Алекс.

- Адель не просто твоя любовница, - начинаю я, глядя на вытянувшуюся физиономию друга и, улавливая, стук женских каблуков сзади. Нас с ней объединяют большое прошлое.

Глава 19

Алекс

Я и Адель. Адель и я. Нас разделяют всего пару метров. Даже меньше. Чёрт возьми, она даже не смотрит на меня! Всё просто идеально. Эштон подозвал к нашей «компании» мою жену. Боже, что он творит? Чего добивается? Как возможно то, в чём мой друг признался мне несколько минут назад? Но я так и не понял, что за прошлое объединяет их?

Пожалуйста, пусть это будет не то, о чём я думаю

Пожалуйста

Пожалуйста

Пожалуйста

- Это моя жена,- говорю я, встречая голубые глаза девушки, стоящей напротив.

Елена присвистывает. Чёрт.

- Лора,- смотрю на женщину, которую обнимаю одной рукой.- Это Адель Милтон, старший менеджер в компании «The Kiss» и моя прямая помощница в создании рекламы для новой марки нижнего белья.

Люди вокруг разговаривают, музыка продолжает играть. Спиртное не прекращает разливаться официантами и еда не перестаёт вкусно пахнуть. Но здесь, между всеми нами, поселилась угнетающая тишина.

Я не говорил Лоре, что моя помощница так красива. Я лишь назвал её имя. Когда-то. Но Адель так сексуально выглядит сегодня, что я даже боюсь подумать, какой скандал закатит моя жена. Дома.

- Да,- Эштон обнимает Адель за талию.- Эта замечательная девушка не просто помощница моего друга. Мир настолько тесен, Лора,- он улыбается во все тридцать два зуба жене.- Адель девочка из моего прошлого. Из моего детства.

- Как и я, Эш,- бурчит тихо Елена.- Раз уж на то пошло.

- Всё верно,- он кивает головой.- Мир так тесен, Алекс,- смотрит на меня.- Я помню, как мы развлекались в Бойсе, а сейчас встретились, спустя шесть лет здесь В общем, я пригласил Ади, Мэгги, которая не пришла, и Елену, чтобы познакомить своих замечательных друзей с вами.

- Очень приятно!- Лора протягивает руку Адель.

Та долго смотрит на жену, после переводит взгляд на меня.

Не стоило! Не стоило! Не стоило!

- И мне,- наконец отвечает на жест брюнетка.

Лора сужает глаза, отбирает руку и приветствует уже Елену.

- Как так вышло, что вы не общались столько лет?- жена повышает голос, обращаясь к Эштону.

- Мы разъехались после окончания школы

- А оказалось, что всё это время находились в одном городе,- шёпотом добавляет Адель.

Меня привлекают её губы, окрашенные в красный цвет. Я не могу не смотреть туда. Хочу поцеловать её губы! Хочу раздеть её прямо сейчас!

Пока я пялюсь на Адель, сжимаю талию Лоры. Сильно. Она удивлённо смотрит на меня. Я замечаю это поздно. Так же поздно отвожу взгляд от объекта вожделения. Все мои мысли не о том, что думает моя жена, а о том, что Адель настолько откровенно одета. Мужчинам не составляет труда раздевать её глазами. Это нога, что выглядывает из разреза платья. Это сводит с ума!

Они продолжают говорить, но я не слушаю никого. Наши взгляды с Адель пересекаются. Она раскрывает слегка губы. Я становлюсь одержимым ею. Я безумен.

Мне нужна она! Мне нужна она! Мне нужна она!

Следующая фраза Эштона застаёт меня врасплох:

- Ади была влюблена в меня,- он смеётся.

Он смеётся, чёрт подери, а я смотрю на него, как на психа. Как и Адель. Что мой друг сказал только что?

- Звучит так романтично!- Лора хлопает в ладоши, как маленькая девочка.

Ненавижу весь этот спектакль!

- Да, очень,- скриплю зубами.

- Дорогой, ты был в курсе этого?- спрашивает жена с улыбкой.

- Н-нет,- сухо отвечаю я, глядя на друга.- Эштон, знаешь ли, полон сюрпризов.

- Да?- она заливается смехом.- Почему я раньше не замечала это за ним?

- Не знаю,- пожимаю плечами беззаботно.

Не спуская глаз с Адель. Как же она мне необходима!

- Ещё шампанского!- требует Елена, подмигивая официанту.

- А почему Мэг не пришла?- пытаюсь сменить тему разговору.

- Ей стало нехорошо,- безвольно отвечает Адель.

Мне не стоит смотреть на неё, так как член уже заявляет о себе.

- Расскажите нам о своей любви,- говорит Лора.

В её голосе полно яда. Она поднимает глаза на Адель.

- Вообще-то,- отвечает девушка.- Любила только я. Эштон увлекался баскетболом и блондинками. И у него была девушка.

Её речь заставляет меня улыбнуться.

- Да, но сейчас, глядя на тебя,- кладёт вновь руку ей на спину,- я жалею о своём выборе.

Они вглядываются в лица друг друга так долго, что я готов сдохнуть лишь бы Адель не смотрела на него.

Не смотри на него!

Не смотри на него!

Не смотри на него!

- Вы - отличная пара,- замечает Лора.

Елена откашливается.

- Ладно, продолжайте ворковать,- бормочет она.- Пойду, пофлиртую с официантами.

Адель собиралась было что-то сказать подруге, но та уже шагала к фуршетному столу.

- Просто превосходно,- отчаянно вздыхает она.

- Замечательное платье,- аргументирует Лора.

Да ладно! Она так не думает!

- Спасибо,- краснея, отвечает девушка.

Адель не ответила ей взаимностью? Чёрт. Теперь она точно в НЕ любимчиках у Лоры.

- Так ты был грозой всех блондинок?- смеясь, вопрошает жена.

Эштон кивает головой смущённо, отпивая из бокала с шампанским.

- Не совсем так, но

- Не скромничай!- Я решаюсь вступить в игру.- В студенческие времена ты никогда не ночевал один. И девушки были всегда разные. Как и сейчас.

Лора указывает на него пальцем, ухмыляясь.

- Да, я знаю, ты тот ещё бабник.

Эштон поджимает губы. Адель тяжело сглатывает.

- Знаешь, старик, ты ведь тоже не отличаешься постоянством,- произносит он, и клянусь Богом, я хочу врезать ему.- Точнее, не отличался. После женитьбе на Лоре, Алекс верный мужчина!

- Я не знаю, что там было раньше,- с пафосом в голосе отвечает Лора,- но сейчас Алекс идеален. Замечательный муж.

Я вижу, как жена впивается взглядом в Адель, пытаясь доказать ей: да, я лучше, я его жена.

Адель улыбается. Но это всё неправда. Это наигранно. Это - ложь.

Эштон чокается бокалом с Лорой. Они оба хохочут, как сумасшедшие. Претворяются ли они? Складывается ощущение, что эти двое сговорились.

- Мне что-то нехорошо,- говорит Адель. Я начинаю беспокоиться.- Я хочу выйти на свежий воздух.

- Я провожу тебя,- я произношу эти слова вслух, и тут же жалею об этом.

Три пары глаз устремляют свой взор на меня.

- Я уверена, Ади знает, где находится выход, милый,- Лора обнимает меня.

- Меня зовут Адель,- отчеканивает девушка.

Мне остаётся лишь смотреть, как она, сжимая маленькую сумку в руках, уверенным шагом направляется к входной двери большого магазина.

***

Адель

Воздух на улице прохладный. Ветер холодный настолько, что я успеваю промёрзнуть, находясь всего пять минут здесь. Там, за закрытыми дверями, гремит музыка, подаются вкуснейшие блюда, разливаются дорогие спиртные напитки. Мне хочется совсем другого сейчас всего лишь немного шоколадного мороженого, бутылку холодной колы и «The Fray» в наушниках.

А ещё выплакаться бы. Пролить каждый миг отчаяния, разочарования. Каждую

- Куришь? я неуверенно оборачиваю голову.

Рядом стоит Лора, жена Алекса. На ней элегантное пальто серого цвета. Да и она сама просто шикарна. Не смотря на то, что Лора старше меня, она всё равно безумно красива.

- Нет,- качаю головой отрицательно.

- Тебе стоит либо что-то надеть сверху, либо пройти в помещение,- говорит она.

Мои руки скрещены на груди. Я пытаюсь согреться.

- Нет,- вновь произношу.- Сейчас мне нужно немного холода.

- Что так?- ухмыляется девушка, выдыхая дым от сигареты.- Возвращение бывшего возлюбленного стало неожиданностью?

- Вы за

- Ты,- прерывает Лора.- Обращайся ко мне на «ты».

- Хорошо,- робко соглашаюсь я.- Ты задаёшь вопросы, на которые мне не хотелось бы отвечать.

- Ла-адно,- протягивает брюнетка, равнодушно пожимая плечами.- Молчу-молчу.

Мой ответ нельзя назвать красивым.

- Слушай, я не

- Нет, это ты слушай,- Лора внезапно поворачивается ко мне полностью. Она бросает сигарету на мокрый асфальт и прижимает её носком туфли.- Я не дура, Адель!- произносит моё имя особенно чётко.- Я же вижу, как Алекс пялится на тебя. Я терпела много его любовниц. Я на всё закрывала глаза. Но ни на кого он не смотрел так, как смотрит на тебя. Даже на меня,- добавляет горько.

Мы молчим некоторое время. Я не знаю, что сказать. Все слова лишние. Но то, что сказала Лора, не имеет смысла. Алекс всего лишь развлекается со мной. Он относится ко мне, как к марионетке.

- Я. Не. Отдам. Тебе. Своего. Мужа,- она разделила каждое слово.

И это было ужасно. Это было унизительно. Я не могу этого так оставить. Не могу видеть, как жена Алекса смотрит на меня с победной улыбкой.

Я хочу сказать ей: « Он мне не нужен», но Лора уходит. Она входит снова в магазин и растворяется в толпе.

________________________________________

Мне просто нужно сказать Елене, что мой приход сюда был ошибкой. Мне просто нужно забрать её отсюда и уехать с этого чёртового торжества. Эштон у микрофона. Он что-то говорит всем этим людям, что так самозабвенно слушают его. Но только не я. Я не хочу думать ни о нём, ни об Алексе. Не хочу слушать благодарственные речи Эша. Он стал другим. И дело не только в мышечной массе его шикарного тела. Дело в его поведении. В словах, что произносит он. В отношении ко мне.

Я вижу Елену около одного из официантов. Она снова пьёт. Я собираюсь пойти к ней и забрать с этой жуткой «вечеринки». Не успеваю предпринять никаких действий, когда оказываюсь затянутой за угол. Отдышавшись, я вижу лицо Алекса рядом с собой. Мы находимся около мужской уборной. Он затаскивает меня внутрь, не смотря на мои сопротивления.

- Что ты делаешь? Ты сошёл с ума!

Он всего лишь закидывает меня на плечо и не обращает внимания на мои брыкания. Ставит на ноги. Я оглядываюсь. Мы в кабинке туалета.

- Ты придурок!- кричу я.- Выпусти меня отсюда.

- Шшшш,- он приставляет палец к моим губам.- Я не думал, что ты придёшь сюда, Ади. Честно.

- Меня зовут Адель,- бросаю я и вновь принимаюсь толкать парня.- Выпусти меня!

- Я даже и представить не мог, что вы встретитесь с Лорой,- продолжает тот и обхватывает моё лицо ладонями.

- Алекс, что толку говорить об этом?- вздыхаю.- И почему ты, твою мать, такой милый со мной? Что происходит?

Я бью его по груди. Он выдерживает всё. Выдерживает, пока я матерюсь на него, называя его самыми ужасными словами. Выдерживает, пока я не успокаиваюсь и не прекращаю наносить удары.

После я со вздохом откидываюсь на стенку серой кабины.

- Чего ты от меня хочешь?- клянусь, я вот-вот заплачу.- Что тебе от меня нужно, Алекс?

- Ты,- он наваливается на меня. Я чувствую кожей бедра его «каменный» стояк.- Я брежу тобой, Адель. Это мне стоит спросить, что ты со мной творишь?!

- Ты сумасшедший,- смеюсь я грустно.

- Это ТЫ сделала меня таким. Я хочу сделать тебе больно за то, как мой лучший друг смотрел на тебя, как он трогал тебя. Я хочу сделать тебе больно за то, что ты сама мне не сказала, кто такой Эштон для тебя. Ты молчала. В тот день на яхте. Ты ничего не сказала, Адель.

Я молчу и сейчас.

- Я хочу сделать тебе больно, но не могу. Сейчас,- он вдыхает запах моих волос, прижимается губами к шее,- прямо сейчас я просто очень хочу тебя.

С этими словами он прижимается губами ко мне. Я не могу противостоять его крепкому поцелую. То, как его язык ласкает мой рот, невозможно игнорировать. То, как его руки расстёгивают молнию на платье, не может не нравиться. То, как его пальцы ласкают мои соски, не может не возбуждать. Я целую Алекса с такой же страстью и вожделением, как и он меня.

Он уже расстёгивает ширинку тёмных брюк, когда мой смартфон оповещает о звонке. Алекс просит меня не отвечать, но я достаю его из сумочки. На экране высвечивается: Эштон. И тогда парень поджимает губы. Он забирает телефон из моих рук и, рыча, разбивает его о стену.

Глава 20

Адель

Бойсе, штат Айдахо. Шесть лет тому назад

Все поступки имеют свои последствия. Например, я только что разбила мамину любимую вазу. Это значит, когда она вернётся домой и не застанет её на своём месте, я получу выговор. Или вот позавчера я разлила случайно дорогое оливковое масло, которое мамин кузен, дядя Кевин, привёз из Греции. И, конечно, мать отчитала меня. Кроме того, я лишилась ванильного пудинга.

Но не об этом речь. Если говорить о последствиях за поступки, то большее значение имеет совсем другая вещь. На прошлой неделе я позволила Полу поцеловать меня. И самое ужасное состоит в том, что мне понравилось. Мне, чёрт подери, понравилось. Он так классно целуется! Чувствует меня, чувствует, чего я хочу. Мне не должно было это приносить удовольствие, но принесло. И я понятия не имею, какого хрена разрешила этому парня даже касаться меня, не говоря уже о поцелуе. Мне следует помнить, что Пол и Эштон лучшие друзья. А так, как я безумно влюблена во второго, нельзя, нельзя, нельзя использовать в личных целях первого. Нельзя развлекаться с Полом. Даже, если он обладатель самых красивых губ во всём районе.

И, когда я выхожу из собственного дома, чтобы встретить отца из гаража с тяжёлыми коробками, я застаю Пола, сидящим на капоте своей машины. Краем глаза вижу папу, он несёт в руках два больших ящика. Я подбегаю к отцу с намерением помочь ему, но Пол опережает меня. Он забирает у папы обе коробки и заходит с ними в дом.

- Мистер Милтон,- слышу я его голос.- Куда поставить?

- Вот здесь, сынок,- отвечает отец, кашляя, и указывает на дальнюю стену в коридоре.

Папа долго смотрит на нас, мнётся, сплетает пальцы. Позже вздыхает, говоря:

- Ну, меня всё ещё ждут дела в гараже.

Он вновь откашливается и выходит за дверь. Я думаю о том, почему он ушёл Боже, за что мне это? Оставаться наедине с Полом - нехорошая идея. Точнее, очень, очень и ещё раз очень плохая идея.

- Привет, - наконец, произношу я, но смотрю не ему в глаза, а на его серую кофту.

Я считаю пуговицы на ней.

- Привет, Ади,- говорит Пол, и я вся заливаюсь краской, чёрт знает, почему.

Я киваю головой, засовываю руки в карманы джинсов. Пожимаю плечами. Какого хрена я делаю?!

- Может, поговорим?- предлагает он.

- Не думаю, что хочу этого,- честно отвечаю я.

- Почему же?

- Это нужно объяснять?

- А как ты хотела?- он ухмыляется, его зелёные глаза, словно светятся.

- Пол, зачем ты здесь?- спрашиваю я, выдержав паузу.

- Поговорить с тобой,- он указывает рукой в мою сторону.

- О чём?- в моём голосе присутствуют нотки истерики.- О том, что произошло накануне? Забудь об этом.

Я отмахиваюсь и спешу пройти в гостиную. Но Пол хватает меня за запястье, оборачивая снова к себе.

- Если б я только мог,- шепчет он, глядя мне в глаза.

Мы оба вздрагиваем по той причине, что папа вновь включил музыку. «Roxette» слышно на всю улицу. Если мой папа уж слушает любимые треки, то на всю катушку. Песня «A Thing About You» пленяет моё сознание. Пол смотрит на меня слишком долго. Я высвобождаю запястье.

- Тебе стоит уйти,- говорю я в тот самый момент, когда дверь в дом отворяется.

На пороге оказывается моя мать. Музыка теперь доносится до нас громче. Пол не сводит с меня глаз. Я сглатываю. Мама не говорит ни слова. Я чувствую её взгляд на себе.

- Здравствуйте, миссис Милтон,- парень поворачивается к матери.

- Добрый день, Пол,- натянуто улыбается она.- Останешься на обед?

Даже ребёнку понятно, что она совсем не хотела произносить этих слов, но правила приличия не дали ей не сделать этого. Моя мать слишком большая лицемерка.

- Нет, мам,- отвечаю я быстро.- Пол уже уходит.

Парень недовольно сжимает челюсти. Он, наверное, ненавидит меня. А я ненавижу сейчас «Roxette» за столь трогательную песню.

- Да,- отвечает Пол.- Мне уже пора. Счастливо оставаться.

И выбегает за дверь. Скрывается за ней. Из окна я могу наблюдать, как Пол садится в машину. Рёв мотора частично заглушает песню. А потом я не слышу его и вовсе. Словно, Пол и не приходил. Лишь осадок в душе.

- Этот мальчик мне никогда не нравился,- произносит сухо мама, продвигаясь на кухню с бумажными пакетами в руках.

- Кто бы сомневался,- отвечаю я.

После бегу по ступеням наверх, чтобы остаться одной в своей комнате.

Сан-Франциско, штат Калифорния. Наши дни

Адель

Мэгги устраивается поудобнее на заднем сидении машины Елены. Мы покидаем заправку. Помимо того, что мы залили полный бак бензина, ещё и запаслись бургерами и колой. Елена садится на место пассажира, а я веду тачку. Я знаю, ей не нравится то, что я управляю её кабриолетом, но мне сейчас очень нужно быть за рулём. Мне нужно не думать ни о чём, кроме того, что держать наш путь в нужном направлении.

Елена включает приёмник и сингл «A Thing About You» , группы «Roxette» буквально взрывает динамики. Я колеблюсь немного, но всё-таки переключаю на другую песню. Елена и Мэг косятся на меня.

- Что?- невинно лепечу.- Просто терпеть не могу эту песню.

- Да ладно,- смеётся Мэгги.- Вы с папой вечно подпевали им, когда их в иной раз показывали по телевизору.

- А вот эта песня не нравится,- более жёстко говорю я, и тут же жалею.- Прости,- добавляю позже.

- Ничего,- Мэг облокачивается на спинку кожаных белых сидений.

Я прибавляю скорости. Елена убавляет звук. Я ощущаю её взгляд на себе.

- Что случилось?- улыбаюсь, глядя прямо перед собой.

- Адель, ты же понимаешь, что этим проблему не решить?- тихо говорит она.

- Что ты имеешь в виду?- мои брови сходятся у переносицы.

- Ты знаешь,- Елена закатывает глаза.- Мы едем в загородный дом, который сняли. Едем весело провести уик-энд. Втроём. Но мне кажется, что ты не здесь. Это решение ты приняла не потому, что хочешь отдохнуть.

- А почему же?- я плотно сжимаю губы.

- Ты просто бежишь от реальности,- отвечает за Елену Мэгги.

- Чего?- наши глаза встречаются в зеркале заднего вида.- Серьёзно?

- Да, серьёзно, Ади,- говорит подруга. Она проводит нервно рукой по волосам.- Двое мужчин усложняют твою жизнь. Ты не отвечаешь на их звонки. Ты вовсе отключила сотовый, чего раньше почти никогда не делала. Ты волнуешься. Я же вижу. И сейчас мы едем загород, словно прячемся. В смысле, я ничего не имею против. Просто признай, что я и Елена правы.

Музыку слышно еле-еле. Я предпочитаю выдохнуть и молчать, но говорить в любом случае что-то нужно. Если даже я безумно сильно не хочу произносить ни слова, всё равно я должна сделать это. Они ведь мои подруги. И они действительно за меня переживают.

- Хорошо,- изрекаю я.

Это даётся мне с трудом.

- Я признаю,- продолжаю медленно,- что я официально скрываюсь от двоих мужчин, что ворвались в мою жизнь. Я хочу покончить с ними обоими, но пока не знаю, как. Поэтому, единственный очевидный выход для меня это залечь на дно. Хотя бы, на пару дней.

- Оу,- присвистывает Елена,- звучит, как речь криминальной пешки.

- Ненормальная,- я толкаю её в плечо и смеюсь.

- Всё хорошо,- Мэг гладит меня по голове.- Детка, мы рядом. Чтобы не случилось.

- Я знаю,- замечаю я, приподняв изощрённо одну бровь.- За это я вас и люблю.

Алекс

Мне было двадцать четыре года, когда я в последний раз брал фотоаппарат в руки и пользовался им профессионально. Пока мой отец не разрушил мою мечту стать великим фотографом, я искренне верил в неё. Вы просто не видели меня восемь лет назад. Вы не знаете, каким я был романтиком, мечтателем, сумасшедшим. Я жил по-настоящему, не думая, какой галстук надеть на работу, что сказать на собрании директоров, как преуспеть больше. Когда я стал управлять целой рекламной империй, мои мысли были далеко не о фотографиях. Потом смерть Пола, болезнь отца, женитьба на Лоре, смерть родителей в ужасной аварии всё это подавило меня и вогнало в глубокую депрессию, из которой, я думал, уже не выберусь. Лишь Эштон поддерживал меня, не давая погаснуть окончательно.

Но после того как Адель вошла в мою жизнь, всё действительно изменилось. Всё стало другим. И хоть моё давление на неё не доказывает, что я увлечён ею по-настоящему, у меня есть оправдание: я не знал, как она воспримет «кольцо на безымянном пальце». Когда об этом «кольце» стало известно, я боялся потерять Алель, поэтому давление не стало слабее и не прекратилось вовсе. Я выгляжу подонком. Нет, я подонок. Никаких возражений. Но, клянусь всем святым, я никуда не собираюсь её отпускать.

Благодаря Адель я держу камеру прямо сейчас и делаю фото одной из главных претенденток на роль в рекламе для «The Kiss». Её зовут Лана, ей двадцать один год. У неё длинные чёрные волосы и голубые глаза. Длинная шея, словно лебединая. Стройное тело, белоснежная кожа.

Я стараюсь сосредоточиться на девушке и на камере в своих руках, но мне тяжело это сделать. Все мои мысли сосредоточены на другом человеке, до которого я не могу дозвониться. Человека, которого я не могу прижать к груди. Мне просто нужно погрузиться в работу, поэтому я отпустил нашего фотографа и своего помощника, Джорджа. Мы провели кастинг «брюнеток». Лана красивая девушка, она достойна сниматься в рекламе. И мистеру Хэндрику она понравилась. Все довольны, все согласны. Но почему я всё ещё хочу продолжать этот долбанный кастинг? Почему я, мать вашу, не могу остановиться?

- Браво! Браво! Браво!- я слышу хлопки за спиной.

Опускаю фотоаппарат. Оборачиваюсь. У входа в студию стоит Эштон. Он, как всегда, одет в идеальный костюм и пахнет, как мудак со стажем.

- Кто тебя сюда пустил? злюсь я.

Выхожу из студии, намеренно толкая его плечом. Смотрю на Эллу Гардин, она ест сэндвич, пролистывая бумаги на столе.

- Кто пустил его сюда?- кричу.

Элла встаёт со стула. Она заметно нервничает.

- Мистер Хилл, это же ваш друг, мистер

- Я знаю, кто это, чёрт возьми! Я работаю, Элла!- сам не узнаю свой голос.- Я работаю! Когда я работаю, никто не может меня беспокоить.

Шаги Эштона разносятся в тесной приёмной. Мне хочется прикрыть уши руками, чтобы не слышать их.

- Я просто пришёл спросить, не знаешь ли ты, дорогой друг, где сейчас Адель?- его голос доносится до меня слишком чётко.

Я выхожу из себя, дёргая его за воротник пиджака к себе. Смотрю ему прямо в глаза. Эштон уже не тот. Когда он перестал быть тем Эшем , которого я знал столько лет? Как он перестал быть тем Эшем , которому я доверял?

Он не выдаёт никаких эмоций. Лишь поджимает губы и отрывает мои руки от себя. С трудом.

- Не стоит так горячиться, Алекс,- говорит он.

- Где Адель?- шиплю я.

- Это я и хотел узнать,- тот пожимает плечами.- Её нет дома. Она не берёт трубку. Точнее, её мобильный выключен.

- На работе её не было?- обеспокоенно спрашиваю я.

- Сегодня суббота, трудоголик,- Эштон закатывает глаза.

- Ты звонил Елене или Мэг?- я озадаченно смотрю на него.

Он молчит, обдумывая мой вопрос. Исходя из того, что его зелёные глаза начинают бегать, я могу судить: он не звонил подругам Адель.

Теперь моя очередь закатывать глаза.

- Какой же ты придурок!- говорю я, гневаясь.

- Эта мысль не приходила мне в голову!- говорит парень истеричным тоном, размахивая руками.

- Я и не сомневаюсь,- мычу я.

Вновь прохожу в студию. Машу работникам. Они выключают свет. Бросаю одежду полуобнажённой Лане в руки. Она ловит, морщась.

- Мы вам позвоним, - спешно отчеканиваю.- Спасибо за съёмочный день. Обратитесь к Элле, она рассчитается с вами.

После хватаю свой чёрный пиджак и вылетаю из приёмной. Эштон идёт за мной.

- Эй, что происходит, Алекс?- говорит он.

Тем временем мы уже заходим в лифт, я нажимаю на кнопку нижнего этажа.

- Мы сейчас позвоним Елене или Мэг и узнаем, где Адель

- У Мэг телефон отключён, так же, как и Ади. Елена на связи,- изъясняется Эш,- но ты плохо знаешь её. Она не станет тебе ничего говорить. А ещё и обматерит на чём свет стоит.

- Отлично,- протягиваю я задумчиво.- О-о-очень милая девушка.

- Безгранично. Поэтому, я нашёл другой способ узнать, где же Адель.

- Какой? напрягаюсь я.

- Я отследил номер Елены с помощью GPS. Если она вместе с Мэг и Ади, то на данный момент они на севере Калифорнии, вблизи от округа Марин.

- Просто замечательно. Поехали,- с энтузиазмом предлагаю, когда мы выходим из лифта.

- Постой, - Эштон разворачивает меня к себе.- Зачем тебе всё это?

- Хочу найти Адель.

- Ты просто чёртов одержимый идиот!

- Ну, конечно,- я изгибаю бровь.

- Хорошо,- он скрещивает руки на груди.- А я тебе зачем?

- Расскажешь мне всё, Эш. Как вы познакомились? Про свои чувства к ней? Как вы расстались на шесть лет? И что ты сейчас думаешь на счёт вас? Я хочу знать всё. Потому, что я настроен очень и очень обстоятельно.

Я оборачиваюсь и направляюсь к выходу из своего здания. Прежде, чем выйти через вращающуюся дверь, бросаю охраннику:

- Мистер Тобс, проследите, чтобы все разошлись по домам. Мой приказ. Всего доброго.

Глава 21

Адель

Мы сняли небольшой дом рядом с пляжем. Триста метров от берега океана это мечта. Два дня здесь. Два дня вместе с подругами это то, чего я хочу. Просто быть самой собой. Просто быть девушкой, которую никто не использует. От которой ничего не требуют. Мне просто нужно, чтобы меня оставили в покое. На пару дней. Пожалуйста.

- Хей,- весело кричит Елена, скользя по деревянному полу в носках.- Что за фильм будем смотреть?

- «Дневник памяти»?- предлагает Мэг, пока я готовлю нам поп-корн.

- Нет,- Елена отрицательно качает головой.- Это плохая идея,- она бросает в Мэгги подушкой.- Мы смотрели его у меня дома на прошлой неделе.

- И что?- фыркает подруга.- Это фильм на века.

- А что, «вечные фильмы» обязательно смотреть постоянно?- Елена вскидывает руками.

Две больших голубых миски я ставлю на поверхность стеклянного стола. Сажусь на кремовый диван и обнимаю Мэгги за плечи.

- Я согласна с Еленой. Давай посмотрим что-нибудь не о любви, умоляю.

- Боевик?- противно морщится та.

- Комедию?- Елена прыгает на диван.

Я отпиваю колу из стакана.

- «Мальчишник в Вегасе»,- улыбаюсь.- Мм?

Рай для нас это когда телевизор напрямую связан с интернетом. Елена включает фильм, мы располагаемся на диване удобно. Я пытаюсь не думать о троице: Алекс/Лора/Эштон. Это сложно. Но мне удаётся.

Особенно, когда в голову лезут кадры позавчерашней ночи с Алексом, после открытия ювелирного магазина Эштона.

Спустя, тридцать минут фильма, Мэгги посапывает у меня на плече, а Елена встаёт с софы. Я ставлю фильм на паузу и плетусь за ней. Она заходит на кухню, а когда замечает меня, улыбается уголком губ.

- Не хочешь перекусить?- спрашивает подруга, доставая из холодильника банку арахисового масла.

- Было бы неплохо.

Она намазывает масло на хлеб и не спускает глаз с меня.

- Что?- я тихо смеюсь.

- Это ты мне скажи,- она вздыхает и облокачивается на столик грудью, сложив предварительно одну руку перед собой.

- О чём ты?

- О твоём странном поведении, Ади. Я всегда говорила тебе, что с мужчинами нужно спать, трахать их и выбрасывать. Но ты не понимаешь этого, поэтому влипаешь в неприятности.

- Эштон вновь появился в наших жизнях. Это моя вина?- я ошарашено указываю на себя рукой.

- Я, скорее, имела в виду Алекса. Расскажи, что происходит между вами? Ты влюбилась в него?

- Что? Нет! Ни за что! Алекс напыщенный индюк!- восклицаю я тихо.

- А что тогда? Ты увлечена им. Даже не отрицай.

- Возможно,- через силу отвечаю.- Алекс хороший любовник. Но он женат и

- И? - Елена присаживается на высокий стул напротив меня.

- И он шантажирует меня,- говорю я на выдохе.

- Что?!- практически кричит подруга.

- Тсссс, тихо. Мэг спит,- я закрываю ладонью рот Елены.- По правде говоря, ей и не стоит знать об этом.

Она убирает руку грубо.

- Ты молчала всё это время, Ади? Сколько это продолжается?

- Недолго,- пожимаю плечами.- Я справлюсь. Я обратилась к Логану за помощью. Мне нужна та информация об Алексе, о которой никому не известно. Возможно, он что-то скрывает. Таким образом, я смогу шантажировать его в ответ.

Елена усмехается и выставляет одну руку перед собой.

- Погоди, детка, я не могу понять, из-за чего мне беспокоиться больше. Из-за того, что ты общаешься с моим бывшим бой-френдом, либо из-за того, что ты просто супер крутая сучка?

Я заливаюсь смехом и тянусь за сэндвичем.

- Просто хочу отплатить мистеру Хиллу его же монетой,- откусываю и начинаю жевать.- Он сказал, если я не стану его любовницей, он расскажет о нашей связи Лукасу. А ты же знаешь, как мистер Хэндрик относится к таким вещам

- С вязи,- отчеканивает, задумавшись, Елена.- У вас что-то было до того, как этот мудак стал тебя шантажировать.

- Одна ночь,- вздыхаю я.- Всего одна ночь. Ничего серьёзного.

- О серьёзном речь и не идёт, Ади. Алекс женат !

Мы отрываем глаза друг от друга, когда в дверь звонят. Елена сканирует меня взглядом. В доме, где мы никого не ждём, появятся гости?

Эштон

Алекс ведёт свою ауди, лавируя по узким улицам Сан-Франциско. Нам стоит поскорее выехать из города, чтобы попасть в Сан-Рафаэль, если, конечно, он так хочет увидеть Адель. По крайней мере, я не настолько одержим ею.

Ну, конечно, Эш. Продолжай убеждать себя в этом.

- Адель рассказала мне, что между вами ничего не было в юности,- снова говорит водитель, и я готов придушить его.

Он начинает этот разговор сразу же, как мы решаем закрыть тему.

- Между нами никогда ничего не было,- закатываю глаза.- Разве, что,- хмыкаю, приложив указательный палец к подбородку,- однажды мы поцеловались.

Он намеренно резко двигает машину влево. То, что я пристёгнут, спасает меня от удара головой о стекло.

- Когда?- рявкает Алекс.

- Недавно,- честно отвечаю я.- Я был инициатором поцелуя. Расслабься.

Он держит руль одной рукой и бьёт меня по плечу.

- Козёл!

- Говоришь, как девчонка,- улыбаюсь я, подмигивая ему.

Алекса бесит то, что я в хорошем расположении духа. Он искоса смотрит на меня, смиряя надменным взглядом.

- Хорошо,- мне нужно быть более основательным,- чего ты хочешь от неё?

- Я хочу её,- сквозь зубы процеживает он.

- Нам лучше бы разобраться со всем,- облизываю губы.- Если ты просто хочешь её, я тебе её не отдам.

- А, если я разведусь с Лорой, то что? Завяжешь Адель бантиком для меня?

- Прекрати ёрничать,- кричу я.- Речь идёт о девушке, которая была моим лучшим другом на протяжении трёх лет. Я не хочу, чтобы ты обижал её. Я не позволю тебе.

- Слушай, что за спектакль? он бьёт руками по рулю.- Вы перестали общаться потому, что ты обидел её. Ади мне рассказала.

- Она сказала, из-за чего именно?- обеспокоенным голосом интересуюсь я.

- Нет, но надеюсь, ты мне расскажешь.

- Я не хочу говорить.

Опуская голову, смотрю на скрещенные между собой пальцы.

- Не хочу вспоминать ужасное прошлое,- продолжаю неуверенно.

Мы на выезде из города. Значит, ближе к Адель.

- Хорошо,- на удивление, быстро соглашается Алекс.- Я не буду спрашивать. Но ты,- указывает на меня пальцем,- всё равно, козёл.

- Говоришь, как девчонка, - повторяю я с ухмылкой.

Некоторое время мы молчим. И эти несколько минут кажутся мне адскими. Тяжело молчать с человеком, с которым у вас возникло недопонимание. Лучше говорить. А ещё лучше и вовсе не пересекаться.

- Ты женат, Алекс,- нарушаю тишину осторожно.

- Я и без тебя это знаю!- грубо отвечает тот.

- Я имею в виду, что не стоит рушить жизнь Адель

- Прекрати!- рычит он.- Ты более чем осведомлён о моём пожелании. Я женился на Лоре по просьбе отца.

- Но мог отказаться.

- Нет, не мог,- сглатывает громко.- У нас были всегда очень напряжённые отношения. Я выполнял все его «приказы»,- изображает пальцами кавычки.- Когда я узнал про его болезнь, я думал только о том, что я ещё могу для нег сделать. Чем ещё могу угодить? В тот момент это было самым важным.

- Просто откажись от Адель,- говорю я, выдержав паузу и тяжело вздыхая.

- Нет!- отвечает тот, увеличивая скорость.

- Ты всего лишь играешься с ней,- твержу я, словно заведённый с самого начала нашей поездки.

- Кто бы говорил!- фыркает Алекс.- Парень, который перетрахал всех блондинок в этом городе. Кстати, как поживает Ханна?

- Ты, наверное, имел в виду в Сан-Франциско, потому как, мы уже на территории другого

- Заткнись!- прерывает он.

- Ханна в порядке. Спасибо.

- Ты такой придурок,- качает головой Алекс.

- Как и ты,- я повторяю его движения.

Буквально через час мы были у дома, который указал GPS-навигатор. Взбегаем на ветхое деревянное крыльцо. Я вдыхаю воздуха в грудь, прежде позвонить в дверь. Алекс заметно нервничает. Он держит руки в карманах брюк. Я скрещиваю свои на груди. Когда дверь отворяется, на нас смотрят две пары глаз Адель и Елены. И девушки явно не ожидали нас увидеть. У Адель в руках большая сковорода, а у Елены бейсбольная бита.

- Уоу,- Алекс поднимает руки вверх.- Мы пришли с миром.

Я тоже решаюсь «сдаться в плен».

- В чём дело?- изгибаю брови.

- Как вы нас нашли?- возмущённо спрашивает Ади.

- Мы - Алекс смотрит на меня, а я на него - ну мы эммм

- Отвечай уже!- толкаю его в бок.

- Сам отвечай!- бурчит парень.

- Ади,- серьёзным тоном начинает Елена.- Помнишь, ты говорила о прекрасном уик-энде, где мудаки не будут нас тревожить?

- Помню,- девушка кивает головой, хмурясь.

Елена вскидывает руками и упирает их в бёдра. Говорит:

- Это невозможно.

Глава 22

Адель

Бойсе, штат Айдахо. Шесть лет тому назад.

Я веду Пола в ванную. Ночью. В ванную дома родителей. Если они проснуться и застанут меня сейчас вместе с парнем, будет нам обоим несладко. Но мне ничего остаётся. В нашем городе устраиваются гонки каждое лето. Победитель получает право называться закрытым лидером города, то есть «Хозяин». Глупо, конечно, но это развлечение для подростков, которые считают себя повелителями мира. Пол тоже участвует в такого рода гонках, как и Эштон. Только вот с Эштоном сегодня всё в порядке, хоть он и не остался в выигрыше. А Пол упал со своего мотоцикла. У него кровь на локтях, голове, разодраны джинсы, футболка.

Я была там, я всё видела. Я не могла всё оставить так, как есть. Не могла оставить Пола там, посреди шума, пыли, рёва моторов и криков разъярённых людей. Поэтому, я привезла его сама, на своей машине, к нам домой. Чтобы: а) обработать его раны и б) просто быть рядом, пока он не захочет уйти к себе.

- Это глупо с твоей стороны уже несколько лет подряд участвовать в этих чёртовых гонках,- говорю я на эмоциях.- Ты же знаешь, сколько человек погибло из-за этого шоу. Ты же знаешь!

- Я знаю,- отвечает парень,- но я никогда не боялся умереть.

- Как безответственно!- шиплю я тихо.- Ты даже не думаешь о тех, кому ты дорог!

- Например?- он вновь приникает к пакету со льдом.

Его правая бровь рассечена. Кровь не перестают течь. Я не могу её остановить. И это меня беспокоит сейчас больше всего.

- Чего ты хочешь, Пол?- рассерженно шепчу.- Что ты хочешь услышать от меня?

- Ты заботишься обо мне. Тебе на меня НЕ наплевать,- он разделяет каждое слово.- Я тебе НЕ безразличен. Для меня это важно. Это значит, что

Над нами нависает гигантская пауза из недосказанности. Из нашей общей недоговорённости. Это делает больно, но с этим можно жить. Зато, каждый раз при встрече друг с другом, правда не упускала случая кольнуть нас в самое больно место сердце.

- Что?- качаю головой.

- Что может, не всё потеряно для меня. Для нас.

Он придвигается ближе, бросая пакет со льдом в раковину, сжимая моё лицо ладонями. Его губы близки к моим губам. Как в прошлый раз, когда мы впервые поцеловались. Но я не хочу повторения. Только не это. Слишком много боли от одного лишь поцелуя.

- Скажи,- голос Пола нежен. Он дрожит,- скажи мне, Адель, есть ли у меня шанс? Возможно ли то, что ты когда-нибудь полюбишь меня так же горячо и страстно, как я люблю тебя?

***

Сан-Рафаэль, округ Марин. Калифорния. Наши дни.

Алекс

Когда я был ребёнком, мне всегда казалось, что, если на проблему закрыть глаза, она уйдёт. Но груз ответственности лёг и на мои плечи, поэтому мне пришлось признать проблемы следует решать, а не прятаться от них или игнорировать. И в бизнесе я всегда знал, какую тактику выбрать, какой дорогой пойти, что говорить, а каких слов и интонаций лучше избежать. Но эту ситуацию мне не решить. В школе я легко справлялся со сложнейшими задачами, но в любви я не силён. Возможно, потому что, я никогда не любил, а, возможно, потому что, я так и не могу признаться даже самому себе, что у меня есть чувства к Адель.

Да это же бред. Я женат. У меня есть обязанности. Супружеский долг. Я не могу быть влюблён. Я не могу думать о счастье с другой женщиной. Лора уже появилась в моей жизни. Это мне никак не исправить. Её родителей хватит инфаркт, если они узнают о разрыве брака их дочери. Мы дружили с детства с Лорой. Наши семьи дружили. Наш союз выбран не нами. Но в этом браке лишь один из нас смог полюбить другого. И это не я.

Неподалёку от места, где остановились девушки, есть небольшой бар. Эштон предложил отдохнуть нам всем вместе. Я не готов отдыхать со своим соперником в баре совместно с девушкой, к которой у меня неоднозначные чувства. Крепко сжимая руль руками, я смотрю на сидения позади через зеркало заднего вида. Адель смотрит в окно, не замечая меня. Одно меня радует Эштон сидит рядом со мной, а значит никакого контакта с Ади во время поездки ему не уготовано.

Подъезжая к месту, я замечаю флаг Америки наверху у заведения. А рядом пиратский флаг. Это что, трактир?

- Похоже, на дешёвую таверну для бедняков,- комментирует Елена.

Я ухмыляюсь. Музыка, что доносится из «дешёвой таверны», говорит об обратном. Неужели, и свой ди-джей имеется?

Мы выходим из ауди. Я замечаю несколько молодых ребят, что курят в стороне. Возможно, не просто сигареты. Адель выходит вперёд. Она направляется внутрь. Я могу видеть на ней красные туфли на высоком чёрном каблуке. Чёрное короткое платье идеально подчёркивает её тонкую талию. Её наряд слишком вызывающ. Но я не мог приказать ей переодеться, потому что не имею на неё никаких прав. Эштон знает, о чём говорит. Пока я женат на Лоре, как я могу диктовать правила Адель, или какой-нибудь другой девушке?

Я перевожу взгляд на друга. Уверен, что тот не спускает глаз с короткого подола платья Ади. Толкаю его плечом. Он вздрагивает. Мы ровняемся и шагаем рядом. Он ворчит, но когда мы заходим в бар, я уже не могу услышать этого. Громкая музыка заглушает всё. Серьёзно. Судить об этом заведении было рано. Снаружи оно выглядит, словно старая пиратская бухта, находящаяся рядом с берегом океана, но внутри это превысило все мои ожидания. Да, ди-джей имеется, и он машет гостям руками, прыгая на месте. Светодиодные лампы ослепляют нас. Проходя дальше, я могу заметить действительно кожаные кресла и деревянные столы. Официантки в коротких юбках. Эштон прослеживает за моим взглядом. Рядом с нами проходит девушка, вероятно, из обслуживающего персонала. На ней лишь белый лифчик и юбка того же цвета.

- Решено,- выдыхает громко Эш.- Мы остаёмся.

Елена, обернувшись, фыркает.

***

Елена подталкивает ко мне уже девятый шот текилы. Я клянусь, больше не могу пить! Уже и так пьян. Я плохо соображаю, что делаю. Но Елена держится отменно, чем вызывает у меня зависть. Мне хочется иметь такую же способность владеть собой во время пьянки.

Чувствую вибрацию в кармане брюк. Это телефон. Звонок от Лоры. Я проигнорировал уже двадцать звонков от неё, если не больше. Сейчас мне не остаётся ничего, кроме как отключить телефон. Что я и делаю.

- Назойливая жена?- кричит Елена мне в ухо.

- С чего ты взяла?- кричу я в ответ.

- Брось, Алекс,- смеётся сероглазая девушка. Хотя, я всё ещё не могу понять, что у них за цвет голубой или серый?- Я встречалась с женатыми мужчинами. Я, вообще, много с кем встречалась,- поджимает губы,- так что, опыт у меня есть.

- Ну-у, да. Здесь я спорить не буду. Жена звонила.

Она молчит, опускает голову вниз, и через секунду поднимает вновь. Придвигается ближе. В руке у неё шот.

- Я - плохая девочка, Алекс,- тычет в меня пальцем свободной руки. Её голос доброжелательный. Голос, но не слова.- Я могу отрезать тебе член, пока ты спишь.

Она широко улыбается, и, запрокинув голову, выпивает содержимое рюмки.

- Хорошо,- нервно отвечаю я. Почему-то мне кажется, что я уже трезв.- Понял. Ты меня недолюбливаешь.

- Нет,- улыбка не сходит с её красивого веснушчатого лица.- Что ты?! Я просто хочу нет, я требую, чтобы ты оставил Ади в покое.

- Я не могу,- быстро говорю я.- Кажется, я уже пропал

- О, чёрт,- Елена перекрикивает музыку.- Ты что, влюбился в неё?

Я киваю головой, сводя брови вместе.

- Ты не оставляешь мне выбора, Алекс,- она вздыхает тяжело.

- О чём ты?

- О твоих яйцах, которые стоит ликвидировать.

Видимо, девушка понимает, что я напряжён, словно гитарная струна, поэтому заливисто смеётся и кричит:

- Да ладно!- бьёт по плечу.- Расслабься. Я пошутила!

Облегчённо вздыхаю.

- Но тебе всё равно стоит решать ситуацию с Лорой и Ади,- продолжает она.

- Я знаю. Правда, знаю. Но не имею понятия, что мне делать.

Мы слышим смех и крик со стороны сцены. Оборачиваемся. Около шеста стоит Адель. Она танцует вместе со стриптизёршами, которые, оказалось, по совместительству являются и официантками. Хорошее заведение, да?

- Вот чёрт!- ругается Елена, направляясь к сцене.

Я иду за ней. Эштон подходит ко мне быстрее, чем я успеваю подумать о нём. Рядом с ним консервативная Мэгги, которая весь вечер замечает недостатки бара.

- Нам нужно её остановить!- кричит она, глядя, как Адель освобождается медленно от чёрного платья.

Это, и вправду, сводит с ума. Но я готов придушить её за такой поступок.

Охрана уже забирается на сцену, чтобы забрать «непрошенную гостью» оттуда, но я не хочу, чтобы её унизительно отогнали от шеста. Я собираюсь подняться за Ади, пока она не отталкивает крепкого секьюрити сама.

- Девчонка напилась не на шутку,- проговаривает медленно Елена.- Но она реально горяча.

Она смеётся, Мэг толкает её рукой. Елена отмахивается и вновь устремляет взгляд на сцену. Эштон делает шаг вперёд, когда песня Рианы начинает греметь из колонок. Стриптизёрши двигают бёдрами в такт, так же, как и Адель. Я останавливаю Эштона рукой и сам взбираюсь наверх. Отталкиваю охранника и становлюсь рядом с Ади. Она замирает. Тяжело сглатывает. Больше не улыбается. Я поднимаю с деревянного пола её чёрное платье и беру Адель за руку. Она вырывает её, отходя от меня. Тогда, я просто закидываю девушку на плечо и, игнорируя её крики и борьбу, спускаюсь по лестнице вниз.

Прохожу через шумную толпу в туалет. Ставлю Ади на ноги. Бросаю ей платье. Она ловит его. Я складываю руки на груди и жду того часа, когда Адель оденется. Девушка застёгивает молнию на платье, подходя к зеркалу. Поправляет косметику на лице, волосы, словно ничего и не было.

- Я готов убить тебя,- шиплю я отчаянно, находясь у неё за спиной.

- Ну, так убей,- она оборачивается ко мне, уперев руки в края белой раковины.

Дышу громко, но вместо того, чтобы дать её пощёчину, чего мне очень хочется, я наклоняюсь и приникаю к её губам. Я не успеваю просунуть язык в её рот, как Адель толкает меня. Пячусь назад.

Какого хрена?!

- В чём дело?- опешил я.

- Я ухожу домой,- отчеканивает брюнетка, спеша выйти из уборной.

Глава 23

Эштон

Мэгги ходит нервно из угла в угол. Елена грызёт ногти, задумчиво глядя вперёд. Алекс облокотился о кухонный гарнитур и уже, наверное, в сотый раз набирает номер Адель. Как и я. Она сбежала из его машины, когда он собирался везти её домой. Просто открыла дверь, пока автомобиль стоял на светофоре, и ушла. Когда Алекс, по его словам, бежал за ней, он потерял её из виду. Но, насколько теперь ему известно, Адель убежала в сторону пляжа. Её телефон не отвечает.

- Надо же что-то делать,- выкрикивает Мэг так, словно это не очевидно для нас.

- Вы,- Алекс указывает пальцем на меня и подруг Ади,- остаётесь здесь. Я еду искать Адель. В конце концов, это моя вина. Я упустил её,- бормочет тихо.

Он хватает ключи от своей «ауди » и захлопывает дверь за собой. Я плетусь спиной ко входу и говорю девушкам:

- Вы остаётесь здесь, а я еду с Алексом. Если какие-то новости будут, мы вам тут же сообщим.

Они собираются начать спорить, но я выхожу из дома достаточно быстро, чтобы не слышать их возмущённые голоса.

- Что ты делаешь? удивляется друг, когда я сажусь в его машину.

- Еду с тобой.

- Зачем?

- Мы же ищем девушку, к которой неравнодушны оба,- пожимаю плечами.- Это ведь справедливо, если поеду и я.

- О`кей,- усмехается шатен, заводя мотор,- хоть я и не считаю это правильным.

- Ну, кто бы сомневался,- бормочу я.

Мы выезжаем с подъездной дорожки. Алекс поворачивает руль влево. «Ауди » едет почти бесшумно. Я даже не пытаюсь разбавить эту мерзкую тишину музыкой. Она здесь ни к чему. Не сейчас.

***

Адель

Пляжный песок никогда не был настолько приятным на ощупь, а волны океана никогда не были такими нежными в соприкосновении со мной. А, может, всё дело в том, что бутылка «Джека» уже выпита наполовину? Скоро мне начнёт казаться, что звёзды падают с неба. Я однозначно загадаю желание. Что именно загадаю?

- Хей!- голос Эштона вырывает меня из сладких мыслей о побеге.

Что именно?

Да чтобы эти двое, которые спускаются ко мне, ушли из моей жизни. Оставили меня в покое.

- Адель,- тяжело дышит Алекс и падает на песок рядом со мной.- Мы искали тебя везде.

- Зачем?- спрашиваю я.

Да, я пьяна, но я соображаю. И могу отвечать за свои действия. Пока что.

- Затем, что поднимай свою маленькую задницу и поехали домой!- Эш сжимает кулаки.

Я смеюсь и отпиваю из бутылки ещё немного виски. После вытираю рот тыльной стороной ладони.

- Нет,- просто веду плечами, отбрасывая туфли подальше.

Замечаю, как их омывает вода океана. Видимо, чтобы обувь не унесло течением, Алекс поднимает её и швыряет на песок. Потом он вновь упирает руки в бока.

- Ади, нам

- Не называй меня так! огрызаюсь.- Сколько раз я должна повторить это?!

- Поехали домой,- отчаянно выдыхает Эш.

Я поднимаюсь на ноги. Они подкашиваются, но я стараюсь стоять прямо. Подношу алкоголь ко рту и делаю сразу несколько глотков. Алекс вырывает бутылку из моих рук в момент, когда я ещё пью. Опускаю голову вниз, вытираю рот. Несколько капель виски вытекают на землю.

- Козёл, - рычу я, вытягивая руку, чтобы снова забрать «Джека».

Но он хватает меня, поворачивает так, что я оказываюсь прижата спиной к его торсу.

Теперь я пытаюсь вырваться чрезвычайно интенсивно. Я могу сравнить это с желанием ощутить воздух в своих лёгких, когда задыхаешься глубоко под водой. Алекс был моим океаном, волной, а я пыталась освободиться. Я пыталась снова начать дышать. И я имею в виду не только этот случай.

- Отпусти меня,- кричу я, кусая его за руку.

Алекс орёт от боли. Я вырываюсь. Виски падает на землю. Я быстро хватаю бутылку и успеваю заметить, что половина оставшегося содержимого уже пролилась. Не теряю времени и вновь делаю глотки алкоголя. В этот раз уже Эштон забирает у меня «Джека» и выбрасывает его в море.

- Вы оба ублюдки! я оборачиваюсь к парням и тычу пальцем на них.- ОБА! Просто зачем вы появились здесь в моей жизни? Зачем вы приехали сюда сегодня? Я напилась этим вечером, чтобы мысли, которые съедают меня изо дня в день, оставили меня в покое, хотя бы на некоторое время! Мне это было нужно! Мне это нужно сейчас! Слёзы появляются на моих глазах, я даже не пытаюсь их смахнуть. Я продолжаю, но уже шёпотом: - Вам всегда было плевать на моё мнение. Ты, Эштон,- киваю на Эша головой,- очень изменился. Знаешь, я привыкла жить без тебя, без твоей любви. И мне было тяжело, но я смогла выкарабкаться из этого дерьма. Какого чёрта ты искал меня?! А ты,- перевожу взгляд на Алекса,- женатый придурок! Мистер «Мозги Вселенной»! Мистер «Всезнайка». Ты всегда уверен в себе. Ты думаешь, что знаешь, кто я, какая я, зачем я здесь! Ты думаешь, что знаешь обо мне всё! Но это не так,- наклоняюсь вперёд. Почему-то мои слова кажутся мне самой пьяным бредом, но я не прекращаю говорить.- Ты ни черта обо мне не знаешь, Алекс.

Его глаза тускнеют, он, молча, опускает их вниз. Тогда, как Эш подходит ближе и протягивает мне фляжку.

- Нам нужно расслабиться. Всем, - он поворачивает голову в сторону друга.- Это коньяк.

- Чувствую, утром мне будет нехорошо,- проговариваю я, принимая алкоголь из руки Эша.

Я делаю несколько глотков и передаю фляжку Алексу.

Где-то в глубине моего сознания созревает план, каким образом отвязаться от обоих парней. Навсегда. Возможно, мне просто стоит переспать с ними обоими? Одновременно

***

Эштон

Алекс продолжает смеяться над шутками Адель. Мне не смешно. Я чертовски пьян, но я не могу оторвать глаз от её профиля. Ровный маленький нос, щёки, которые уже покраснели. Мы выпили весь коньяк. Я не уверен, что могу отвечать полностью за свои действия.

- А ты знаешь о том, что в Колорадо запрещено законом целовать женщину, пока она спит,- говорит Ади, глядя на Алекса и размахивает руками.

Он закидывает голову назад и начинает смеяться. После смотрит серьёзно на девушку. Мне становится тревожно.

- Но я не собираюсь тебя целовать, пока ты спишь,- произносит шатен.

- Мы не в Колорадо,- хохочет Адель.

- Я могу поцеловать тебя, пока ты бодрствуешь,- продолжает он и наклоняется к брюнетке.

Та задерживает его рукой, упираясь ею в его торс.

- Погоди. Я ещё знаю массу тупых шуток!- восклицает Адель.

- Хорошо,- Алекс кладёт обе руки ей на бёдра и, приподняв девушку, усаживает себе на колени.

Я вижу, как его губы спускаются вниз, по её шее.

- О,- замечает Ади. Мне нравится это

Он буквально вылизывает её языком. Я глазам своим не верю, когда Алекс приспускает бретельки платья Адель, потом лифчик, и обхватывает сосок груди своим ртом. Он долго не отпускает его. Настолько долго, что Адель начинает стонать. Я всерьёз слышу это. Помимо шума волн, я ощущаю их тяжёлое дыхание. И стоны Адель они сводят с ума. Они заставляют меня возбудиться.

Брюнетка елозит ягодицами на его штанах. Я вижу, что её глаза закрыты рот приоткрыт. Крики становятся громче. Алекс тянет пальцами сосок её другой груди. Она кладёт голову ему на плечо, соприкасается лбом с его рубашкой. Её пальцы нащупывают пуговицы на ней. А сама Ади тихо стонет Алексу в ухо. Я думаю, стояк у него сейчас тот ещё. Впрочем, как и у меня.

Парень оставляет грудь девушки в покое. Он поднимает голову, и они целуются. Бешено, страстно, мокро, жадно, невозможно сильно. Адель срывает с него рубашку. Снимает пиджак. Расстёгивает пояс и ширинку брюк, но её руки замирают с ремнём Алекса в руках. Она отстраняется от него, тяжело дыша. Медленно поднимает глаза на меня. Улыбка ослепляет её лицо, когда выпрямляется на коленях моего друга.

- Почему он просто смотрит?- обращается Адель к Алексу, не сводя глаз с меня.

- Ты хочешь, чтобы я участвовал?!- мои брови ползут вверх.

- Ты хочешь, чтобы он участвовал?!- вслед за мной вопрошает Алекс.

Его тон кажется мне истеричным.

- Конечно, я хочу,- говорит она, обращая внимание на друга, а после на меня.

Адель слезает с колен Алекса и медленно, словно кошка, словно хищное животное ползёт ко мне. Её пальцы утопают в песке, как и колени. Но то, как она придвигается ко мне, столь грациозно, что я забываю о её словах про нашу совместную оргию.

Она так неторопливо залезает ко мне на колени, что я могу чувствовать, как дыхание Алекса ускоряется. Его синие глаза сощуриваются. Клянусь, он готов разорвать меня на куски.

Губы Адель приникают к моим, когда она обвивает мою шею руками. Теперь я опускаю ресницы. Теперь я наслаждаюсь поцелуем, как делал это Алекс до меня. Теперь я для неё интересен. Прямо в эту минуту. Важно только это. Ведь когда-то Ади любила меня. Ведь это же осталось в нашей истории, нашей общей истории.

Я снимаю с девушки платье, расстёгиваю лифчик, не отрываясь от её губ. Ладони Адель покоятся на моих щеках. Она ласкает моё лицо нежно и ласково. Целую её грудь, соски, веду по ним языком, прикусываю их зубами. Уделяю равное внимание обоим соскам.

Мне нужно, чтобы Ади стонала!

Пожалуйста, Ади, давай!

И, когда я слышу её отчаянные крики, когда девушка цепляется руками за мою расстёгнутую голубую рубашку, я обращаю взгляд на Алекса. Его кулаки сжаты.

Могу поклясться всем святым, он ненавидит меня в этот миг.

А это мне и нужно!

Я хочу, чтобы он знал: в борьбе за женщину из моего прошлого, могу победить Я.

Я приподнимаю Адель слегка и спускаю с ягодиц брюки и чёрные боксёры. Много времени не понадобилось, она наклоняется и берёт мой окаменевший член в рот. Я испускаю вздох наслаждения. Закидываю голову назад. Девушка водит своим ротиком по моему стояку сначала легко и чувствительно, а чуть позже грубо и дерзостно. Её движения рукой нахальные, как будто она хочет поскорей довести меня до оргазма. Но я не могу кончить сейчас, так и не побывав внутри неё.

Поэтому, я поднимаю Ади за руки и борзо усаживаю на член. Она мгновенно начинает охать и постанывать. Это, скорее всего, злит Алекса. Он пододвигается к нам. Пока я насаживаю Адель грубо на себя, шатен водит губами по её спине. Наверное, она испытывает нереальный кайф. Выгибает спину. Я врезаюсь в неё сильнее. Кричит! Алекс не перестаёт ласкать, прижимает свои ладони к её груди. Пока я её трахаю, она прижимается спиной к Алексу. Полностью голая прислонена к обнажённому торсу моего друга. Он держит одну руку на её груди, мнёт соски пальцами. Другой рукой водит бархатно по её животу.

Я вхожу в Адель всё более интенсивно. Я жёстко врезаюсь в неё, желая завладеть ею полностью. Желая что? Доказать Алексу: Ади моя? Этого мне хочется? Тем не менее, я неумолимо её трахаю. Я хочу быть в ней глубже. И мне всё время мало.

Ади поворачивает голову вправо и её основательный поцелуй с Алексом становится последней чертой. Они наслаждаются друг другом. Это производит на меня такое сильно впечатление, что я проникаю в неё слишком дерзко. Адель прекращает поцелуй, она вскрикивает. Её глаза застилают слёзы, когда она смотрит на меня. Двигаясь более ласково, мне удаётся снова заставить её чувствовать удовольствие.

Адель кончает на моём члене, но в руках Алекса. Чуть позже я сам прихожу к завершению, вынимая пенис из неё, я изливаю свою сперму ей на гладковыбритый лобок.

Девушка пытается отдышаться. Алекс покрывает её шею и плечи поцелуями, лаская соски пальцами.

Я без сил откидываюсь назад, падаю спиной на тёплый песок. Вижу, как Алекс подносит свои губы к уху Ади. Его шёпот кажется мне криком. Это не то, что я хотел услышать.

- Я люблю тебя,- говорит он девушке.

Глава 24

Бойсе, штат Айдахо. Шестью годами ранее

Адель

День рождения Эштона это тот день, которого я так ждала. Сегодня ему исполняется восемнадцать лет. Сегодня я признаюсь ему в любви. И будь что будет. Эштон, возможно, тоже любит меня, как и я его. Но мы оба стесняемся признаться в чувствах друг другу. Я уверена в этом. У него нет девушки уже больше года. А те, что были, не более, чем приятное времяпровождение.

Мэг держит меня за руку, пока мы проходим через широкую арку в дом, где проходит веселье. Эштон задувает свечи на огромном торте. Чувствуя, что мы очень вовремя оставили сад, я аплодирую вместе со всеми. Какое же желание загадал Эштон? Может быть, это что-то, касающееся меня?

Я слышу хлопки в ладони , которые громче, чем у остальных собравшихся в этом зале. Мой взгляд перемещается за спину именинника.

Пол.

Это Пол.

Он приехал. Я не ожидала этого. Точнее я я очень хотела его приезда , но всё же мне казалось, что этого не случится. Все оборачиваются, чтобы взглянуть на нежданного гостя. Эштон первый бросается обнимать его.

- Хей, ты здесь!- сдавленно произносит он.

- Да, конечно,- отвечает Пол, останавливая зелёные глаза на мне, - я ведь не мог пропустить день рождения друга.

_____________________________________________________

- Эштон!- окликаю я, выбегая из уборной на втором этаже.

Мне повезло увидеть его , одинокого , здесь, спускающегося по лестнице.

- Да?- поворачивается тот , ослепляя меня белоснежной улыбкой.- Чудное платье! - Б ерёт меня за руку.

- Мне нужно кое-что сказать тебе,- произношу на выдохе.

Мои колени дрожат, и я, как никогда, ощущаю это. Не самое лучшее чувство, скажу я Вам. Хорошо. Я, наконец-то, решилась. Мне нужно собраться. Мне нужно быть сильнее. Сильнее и храбрее, чтобы признаться в том, что я обираюсь.

- Я слушаю тебя, - Эштон выпрямляется.

Я сжимаю крепче его мощную ладонь, думая о том, как он мог бы этой ладонью ласкать моё тело. Нежно или грубо. Целуя грудь

Адель, прекрати!

Прекрати!

- Дело в том, что я уже очень

- Старик, вот ты где!- кричит Пол, запрыгивая на Эша.

Они словно дети, колотят друг друга на ступенях.

Только я заметила, что Пол прервал нас специально?

Какого чёрта?!

- Миссис Блэк ищет тебя,- со смешным южным акцентом протягивает брюнет.

Эштон смеётся.

- Мама? Снова хочет сказать, чтобы я приструнил Колина?

- Он выпил немало,- хохочет Пол.- И уже называет твоего отца братом.

- Боже мой!- начинает биться в истерике Эш , и спешит выйти из комнаты.

Пол, улыбаясь, оборачивается ко мне. Я пытаюсь сдержать себя, стискивая кулаки.

Не подумайте, я желала, чтобы он появился на дне рождении своего друга, но сейчас я жалею об этом.

- Очень красивое платье!- сглатывая тяжело, замечает парень.

- Спасибо,- говорю, опуская глаза вниз, чтобы взглянуть на свой бежевый наряд.

- Вечеринка затянулась,- нервно закусывает губу.- Мы можем сбежать отсюда, если ты хочешь.

Теперь я не могу спокойно смотреть, насколько Пол безмятежен.

- Серьёзно?- вырывается у меня громко.- Ты серьёзно предлагаешь мне это после того, как намеренно ворвался в холл в самый ожидаемый момент для меня??

- Не понимаю, о чём ты,- он качает головой, пряча руки в карманах тёмных брюк.

- Всё ты понимаешь! - рычу я отчаянно, закатывая глаза.

Тогда Пол замолкает, смиряясь с тем, что я всё поняла. Всё это я без труда могу прочитать в его зелёных, как трава, глазах.

- Ладно,- выдыхает парень.- Прости меня, Ади.

- Как ты мог?- презренно шепчу я.

- Я просто не хотел, чтобы ты сказала Эшу слова, которые могла сказать.

- И сказала бы,- кричу. Добавляю тише:- Если бы ты не влез.

- Он не любит тебя, Ади.

- Да откуда ты знаешь?- Подхожу ближе и толкая его в грудь.

Пол пятится и становится на ступеньку ниже.

- Это видно невооружённым глазом, Адель! - брюнет разводит руками и повышает голос.- Как ты можешь этого не замечать?

- Оставь меня в покое,- бормочу я, снова отталкивая его.

Спускаюсь. Мне нужно уйти отсюда. Мне нужно найти Эштона. Но Пол останавливает меня, хватая за локоть, оборачивает к себе и в следующую секунду впивается мне в губы поцелуем.

Сан-Рафаэль, округ Марин. Калифорния. Наши дни.

Адель

Сегодняшнее утро было одним из самых отвратных в моей жизни. Голова ужасно раскалывается. Рядом лежали двое полуобнажённых парней. На пляже, где уже начинал собираться народ. Так неловко мне ещё никогда не было! И было бы только хуже, если бы Алекс и Эштон проснулись раньше, чем я. Но я успела собрать быстро свои вещи, скинуть рубашку Алекса с себя, одеться и просто уйти.

Мне пришлось поймать такси и расплатиться с водителем около дома, где мы остановились с подругами. Когда я в спешке выносила деньги из нашего небольшого прибежища , Мэг остановила меня, интересуясь, в чём дело. Они с Еленой не спали всю ночь?

В общем, да, я согласна это самый жуткий случай из всех, что могут приключиться.

Поэтому, сейчас, во время того, как мы покидаем Сан-Рафаэль, девочки не унимаются задавать вопросы. Они засыпают меня ими, словно камнями, от которых мне раз за разом сложнее уклоняться.

- Пожалуйста,- стону я отчаянно.- Не нужно сейчас ничего говорить. Умоляю. Голова болит.

Запиваю очередную таблетку обезболивающего минеральной водой. Елена поворачивает машину влево. Каждое резкое движение сводит меня с ума. Я прижимаю пальцы к вискам.

- У-у-у-у,- протягивает Мэгги.- Кто-то вчера выпил очень немало.

- Слишком слабо сказано,- подмигивает ей Елена.

- Прекратите,- молю я.

- Мы должны были уехать сегодня вечером,- начинает «наш водитель»,- испортила нам уик-энд. Не дала нам этой ночью выспаться. По меньшей мере, мы заслуживаем объяснений. К чему так стремительно мы уезжаем из Сан-Рафаэля?

- Нужно увидеться с Логаном,- коротко отвечаю я.

Краем глаза вижу, как Мэг открывает широко рот, уставившись на Елену.

- Ади общается с твоим бывшим?? У них что, отношения?

- Нет,- говорит Елена.- У Ади с Логаном хм дела..

- Дела?- непонимающе качает головой вторая подруга.- Что за дела? Почему я узнаю обо всём последней?

- Прости, Мэгги,- жалостливо гляжу на неё.- Просто хочу узнать больше об Алексе. Хочу знать все его слабые стороны. Подобнее объясню, когда почувствую себя лучше.

- А раньше сказать нельзя было?- паника слышна в её голосе.

- Я же уже попросила прощения,- стискиваю зубы.

- Ты всегда думаешь, что можно всё исправить словом «прости»,- ворчит Мэгги.

- Хватит!- громко говорит Елена, останавливаясь на светофоре.

Я с удивлением замечаю, что дышу часто. Мне стоит унять свой пыл.

- Логан ведь не работает сегодня. Воскресенье,- Елена хмурится.

- Логан работает постоянно,- усмехаюсь я тихо.

***

Алекс

Я помню, как мой лучший друг сегодня утром выходил из «ауди». Он не попрощался даже. Несомненно, Адель полностью изменила наши жизни. И я не знаю даже, в какую, к чёрту, сторону. Я не решаюсь сделать вывод. Не могу его сделать. Наверное, не имею ни единого права на это. Но в тот момент, когда мне приходится поворачивать машину, чтобы ехать домой, единственное, что приходит мне на ум: я не хочу этого. Я не хочу возвращаться к Лоре.

Прежде, чем вновь завести автомобиль, я останавливаю его на обочине дороги и сжимаю пальцами переносицу. Как бы то ни было, Лора остаётся моей женой. Как бы мне это не нравилось, это является фактом.

_________________________________________________________

- Привет, дорогой,- Лора тянется ко мне с дивана, словно кошка и целует в подбородок, когда я снимаю пиджак с себя.

Неужели, она не видит, как мне плохо? Неужели не чувствует, что я не расположен к разговору и поцелуям?

Жена становится на ноги и обвивает шею руками. Медленно её губы спускаются к моей шее.

- Не сейчас,- мой голос звучит холодно.

Я напряжён. Не думаю обнимать её в ответ.

Она выпрямляется, уперев руки в боки. О жидаю фирменный вопрос.

- Где ты был всю ночь? Вот он.

- Обычно об этом ты спрашиваешь, когда я ступаю на порог дома,- ухмыляюсь, расстёгивая рубашку.

Я направляюсь в ванную комнату. Лора становится впереди меня, сложив руки на груди.

- Я серьёзно , Алекс. У нас семья.

- Ты знаешь, что это не так,- делаю шаг влево.

Как и она.

- Я знаю? Нет. Мы женаты,- брюнетка указывает на свой безымянный палец левой руки.- Уже два года женаты. Ты хоть понимаешь всю нешуточность ситуации?

- Знаешь,- начинаю, выдержав небольшую паузу,- мы с тобой были отличными друзьями. Но супруги из нас ужасные.

- Неправда!- кричит Лора, в уголках глаз которой образуются слёзы.- Это неправда! Я стараюсь для нас, Алекс. Я

- Вот именно! кричу я в ответ, хватая её за плечи, чтобы встряхнуть. - Ты, ты, ты! Всё делаешь ты! Лора, я не делаю ничего. Потому, что потому что

- Потому что, что?- она вырывается.

Я сглатываю громко, намереваясь сказать фразу, что давным-давно пора произнести.

- Потому, что не люблю ,- шепчу.

Оплеуха, которая мне достаётся, не кажется заслуженной. Но я смиряюсь с ней, поворачивая шею в обратное положение.

- Хорошо,- провожу языком по губе, упирая руки в бёдра.- Ладно. Мне стоило сказать раньше.

Ещё одна пощёчина. Я смеюсь.

- Не стоило жениться, вообще?

Лора собирается вновь ударить меня, но в этот раз я перехватываю её руку.

- Перестань,- прошу.- Я ведь просто честен с тобой.

Жена толкает меня так, что я, качнувшись, оказываюсь прижатым к деревянной двери в ванную. Она указывает пальцем на меня. Разъярённая. Злая. Неуравновешенная.

- Чтобы там ни было, сегодня у нас семейный ужин. Ты обязан присутствовать, Алекс!

- Я не могу,- отвечаю быстро, вспомнив, что написал смс Адель с просьбой встретиться сегодня вечером.

- Мои родители приедут к нам,- добавляет брюнетка.

Я недовольно прищуриваюсь.

- Лора, я не могу. Честно.

- Мне плевать на твою шлюху !- бросает она.- Уверена, ты не хочешь опуститься в глазах моего отца.

Лора оставляет меня одного, понимая, насколько я дорожу отношениями с мистером Дженкисоном.

Глава 25

Адель

Логан Хэлш перелистывает бумаги на своём столе. Он докуривает сигарету, тушит окурок в пепельнице. Вздыхает грустно, как и я. Мы уставились друг на друга, оба недовольные ситуацией. Возможно, он догадывается, что, если про этого Алекса не найдёт ничего, что может скомпрометировать его, то на свидание с Еленой можно и не рассчитывать.

- Ничего?- я раскидываю руками.- Ты не шутишь? У такого богатого и известного человека настолько чистая биография? У него, у его отца?

- Абсолютно,- кивает головой Логан, опуская глаза. Я не виноват, Адель.

Я наклоняюсь и опираюсь о стол.

- Может, ты просто плохой специалист?

Логан хмуро отрывает взгляд от меня.

- Прости,- чувствую себя виноватой.- Я не хотела говорить этого. Просто я удивлена. Просто я совсем отчаялась.

Детектив с пониманием кивает. Снимает очки и бросает их на стол. Закрывает папку с бумагами. Я тем временем включаю смартфон, о котором и вовсе забыла. Огромное количество пропущенных звонков и голосовых сообщений. Лишь одно текстовое. От Алекса. Присланное этим утром. Я открываю его.

- Алекс Хилл может отличиться лишь трагическими событиями в его жизни. В конце 2012 года его родители разбились в автоаварии,- говорит Логан официальным тоном.

«Нам нужно встретиться. Сегодня, в 19:00. Кафе «Ла ` фем».».

Я обращаю внимание на настенные часы в кабинете детектива. 18:30. О чём Алекс хочет мне сказать? Обычно мы встречаемся в номерах гостиниц. Чёрт. Вдруг он узнал, что за ним следят и по моей просьбе?

Чёрт возьми!

- По этой же причине погиб уже его кузен, но намного ранее, в 200 - продолжает Логан.

- Прости,- прерываю я, поднимаясь с кресла.- Давай встретимся на следующей неделе?

- Х-хорошо,- растерянно бормочет мужчина.

- Прости. Это действительно срочно. Спасибо тебе большое, Логан!

Я выбегаю из его офиса.

Только надеюсь, Алекс не догадывается о моей маленькой тайне.

***

Алекс

Ричард и Мила Дженкинсон, родители Лоры, дружелюбные и товарищеские люди. Глядя на Ричарда, я вижу своего друга, которым дорожу. А вот глядя на Милу, - лишь женщину, на которую походит Лора. И дело не только во внешности, дело в характере, повадках, привычках. Зная достаточно хорошо миссис Дженкинсон, мне становится жаль Ричарда, о чём не раз мы обсуждали это. Останется ли его отношение ко мне таким же дружеским, если я и Лора разойдёмся?

Я впервые думаю об этом всерьёз!

Пока Мила и Лора говорят о главной проблеме нашей семьи детях, я не могу выкинуть из головы образ Адель, которая уже ждёт меня в ресторане. Я смотрю на наручные часы. 19:05. Опаздываю.

Твою мать!

Мне нужно быть там. Рядом с ней.

В последний раз.

Адель

Пышная официантка в длинной чёрной юбке приносит мне уже четвёртый капучино. Время уже половина восьмого вечера, Алекса всё ещё нет. Я пыталась звонить ему, но он сбрасывает. Так же поступаю и я, когда на экране моего смартфона высвечивается имя: Эштон. Даже не представляю, как буду смотреть в глаза им обоим! Секс сразу с двумя это явно плохая идея.

Плохая идея 2 обсуждать это с ними и Не делать вид, что этого не было.

Плохая идея 3 рассказать ОБ ЭТОМ Мэгги и Елене.

Но Алекса всё нет, и мысли, предположения о нашем разговоре становятся попросту глупыми. Теперь я начинаю думать, что он прислал мне это сообщение намного раньше, но из-за возможных проблем на линии я получила его только сегодня. Вопрос. Почему тогда он не поднял эту тему? Почему не упрекнул в том, что я не пришла на "свидание"?

Так, спокойно, Адель! В моей голове уже крутится миллион вариантов, но , не поговорив непосредственно с Алексом, я не узнаю правды.

Я набираю снова его номер. Оператор переводит меня на голосовую почту.

19:45.

Достаю кошелёк, чтобы расплатиться по счёту и уйти.

Алекс

Лора хвастается перед матерью своими "фирменными спагетти". Но мы ведь оба знаем: Лора не умеет готовить спагетти. Она заказывает их в итальянском ресторане, что располагается недалеко от нашего дома.

Мила кивает головой, улыбаясь дочери. В мою сторону за весь вечер она даже не посмотрела. Ни для кого не секрет - мать моей жены недолюбливает меня. Может быть, Мила думает, что для Лоры она бы нашла более достойную партию. А может быть, ей известны мои похождения "налево"...

В любом случае, Мила должна догадываться, что между мной и Лорой любви нет. Она, как умная женщина, каковой я её считаю, должна видеть это. Должна знать: между нами нет химии, которая обязана быть между супругами, чтобы брак оставался в сохранности.

Вновь опускаю взгляд на наручные часы - 19:45.

- Извините! - внезапно обрываю разговор Милы и Лоры.- Но мне пора уходить. Есть некоторые дела, которые я ещё не закончил.

- Какие дела? - смеётся фальшиво Мила. - В такой час?

- Алекс! - восклицает Лора.

Но, наверное, вспомнив, кто сидит с нами за столом, убавляет тон.

- Ты говорил, что сегодня вечером будешь свободен,- улыбается и смотрит на меня, обращаясь с натиском.

Такая же наигранная усмешка, как и у её матери. Лора пытается произвести идеальное впечатление на своих родителей. Хочет, чтобы они думали о нас, как о счастливой семье. Кого она хочет обмануть?

Я поднимаюсь, хватаю чёрный пиджак со спинки стеклянного стула, наклоняюсь к Лоре, целую её в щёку.

- Прости, дорогая. Планы изменились. Хорошего вечера. Не ждите меня!

Выхожу из дома, по пути к "ауди", набирая номер Адель, звонки от которой я отклонял более получаса.

_______________________________________________________________

Адель

Когда я закрываю дверь ресторана "La`fem", возле меня со стремительной скоростью останавливается чёрная "ауди", номера которой я выучила наизусть. Прежде, чем Алекс выходит из автомобиля, я знаю, что это он. И, чёрт возьми, почему именно сегодня он выглядит настолько привлекательно? Почему выглядит настолько сексуально?

- Адель, - тревожно вздыхает парень, оказываясь рядом со мной.

Он кладёт ладони на мои щёки и прикасается губами к моим губам. Его язык проникает внутрь. Мы углубляем поцелуй , и мне становится трудно дышать под его напором. Одна моя рука ложится на его крепкую спину, сжимаю края пиджака. Пальцами другой руки хватаюсь за воротник синей рубашки. Не помню, чтобы когда-то я хотела Алекса так же сильно, как сейчас.

- Подожди, подожди,- прошу я, немного отстраняюсь.

- Да,- говорит он, когда мы соприкасаемся лбами.- Прости.

- Если ты хотел поговорить о том, что произошло накануне, то...

- Нет,- парень отрицательно качает головой.- Я не хочу говорить об этом... В смысле, я не осуждаю, ни о чём не жалею...то есть, я хотел сказать, что хочу набить Эштону морду...

- Т-с-с-с,- прислоняю пальцы к его губам.- Всё нормально. Я поняла. Мне очень неловко, Алекс... - пауза. - Так зачем я здесь?

Шатен проводит тыльной стороной ладони по моему лицу. Он вглядывается в меня. Так долго смотрит, что я начинаю ощущать страх. Страх перед его прекрасными синими-синими глазами. Страх перед чувствами к нему в эту минуту. Это настолько необычно! Это настолько невозможно для нас!

- Я отпускаю тебя,- произносит Алекс.

Земля, словно , уходит у меня из-под ног.

Какого...?

Что?

Отпускает меня?

Я ведь должна радоваться, не так ли ?

- Что значит, отпускаешь?

Он делает вдох.

- Пойми, я больше не хочу тебя использовать. Всё вышло не так, как я планировал.

- А как же ты планировал?

- Просто секс,- пожимает плечами. Его дыхание обжигает мне кожу.

- А получилось...

- Получилось больше, чем секс. Намного больше.

- Бред,- усмехаюсь я, отводя глаза в сторону.- Ты сказал, я - твоя любовница. Ты буквально приказал мне быть ею.

- Я знаю,- раздражённо соглашается.- Я - настоящий ублюдок. Прости меня, Адель. Но я больше не хочу принуждения с моей стороны. Более того,- облизывает губы.- Я больше не хочу ничего с тобой.

- Ты назначил мне встречу, чтобы сказать, как ты больше меня не хочешь? - вырываюсь из его крепких объятий, отходя на шаг.

Он рычит, двигаясь вперёд и сжимая мне плечи грубо.

- Да чёрт возьми, я просто влюблён в тебя! - Алекс вскидывает руками , проводит ими по слегка спутанным волосам.

- Ты, что? - почти кричу я.- Серьёзно?

- Более чем,- говорит на выдохе.- П оэтому, нам больше не стоит видеться. Нам нужно расстаться. Потому, что я теперь не представляю своей жизни без тебя. Ты стала моей слабостью. Если я оставлю тебя,- короткая пауза,- возможно, у меня есть шанс на спасение.

Отхожу ещё на шаг назад. Потом ещё и ещё, и ещё. Достаю из кармана пальто ключи от своей машины.

- Адель,- отчаянно шепчет Алекс.

- Ты называешь отсутствие меня в твоей судьбе спасением?- растерянно качаю головой.- Удачи, Алекс!

- Адель! - теперь уже кричит он. Но не бросается вдогонку.

Мне удаётся спокойно сесть в автомобиль и уехать прочь. Подальше от Алекса. Он бросил меня.

Я ведь должна радоваться, не так ли?

***

Алекс

Два часа ночи, а я сижу один в офисе. Практически, в полной темноте, если не считать слабый свет настольной лампы. Из окна мне открывается вид на безупречный ночной Сан-Франциско. Я нахожусь в самом сердце города. На высоте огромного небоскрёба смотрю на город своей жизни , своей мечты. На город, в который я влюблён. На город, в котором я несчастен.

Разве может человек, сидящий на работе ночью, не желающий идти домой, называть себя счастливцем?

Сомневаюсь.

Я люблю девушку, которая никогда не будет моей. Я НЕ люблю женщину, которая моею является. Что за ирония, нахрен?

Хей, жизнь! Прекрати так шутить! Смеяться что-то совсем не тянет!

Мне стоит собраться с мыслями, на самом деле. Завтра очередной кастинг. Мистер Хэндрик "устал от моих капризов", как он сам выразился, и предупредил, что этот подбор моделей будет последним.

В иной ситуации я начал бы спорить и пригрозил бы разрывом контракта. Но я слишком разбит и подавлен. Слишком разбит, чтобы пытаться отстаивать своё мнение.

Поднимаюсь на ноги. Выхожу в приёмную. Я попросил Вэнди сложить весь ненужный хлам в коробки, что она и сделала. В понедельник всё выбросят. Секретарши, которые работали раньше здесь, оставили много ненужных вещей: личных и не очень. Я всё время забывал сказать об уборке. Кстати, и в моём кабинете следует навести порядок.

Подхожу к одному из многочисленных ящиков. Он находится наверху остальных и ещё не заклеен скотчем. Раскрываю его. Заглядываю внутрь. В глаза сразу бросается название "Style`s". Это - журнал, который разорился пару лет назад. Раньше его активно читали в этом штате. Беру журнал в руки. Под ним другой номер. На обложках красуются великолепные модели, имена которых мне неизвестны. Поднимаю следующий номер. Снова и снова. Здесь везде "Style`s". Кто-то из моих помощниц всерьёз зачитывался этим изданием.

Когда я добираюсь до дна коробки и замечаю то, чего не ожидал увидеть. Знакомое лицо смотрит на меня с обложки журнала. Ищу дату: 15 октября, 2012 года. Стук моего сердца эхом отдаётся в приёмной, пока я , не отрывая взгляда, смотрю на девушку октябрьского номера "Style`s".

Тёмные волосы...

Длинные пушистые ресницы...

Голубые пронзительные глаза...

Я не могу поверить!

Мне приходиться включить свет.

Я не ошибся.

Чёрт подери!

Адель Милтон - та самая модель, что приковала моё внимание в это мгновение.

Глава 26

Алекс

В утро понедельника работники выносят из приёмной все коробки. Всё то, что я приказал выбросить. Всё то, что я считал хламом. И считаю до сих пор. Помимо одного журнала, который я оставил себе.

Адель на обложке

Я пролистал все страницы. Её лицо мелькает ещё на 18, 19, 20 и 21. Её лицо и её тело Что это была за фотосессия? Адель в разных купальниках, демонстрирует их, но фотограф не оставил и места для воображения. Чёртов подонок! Слишком откровенные наряды. На 20 странице девушка показывает свои прекраснейшие ягодицы! Чёрт! Какого хрена он снимал её в стрингах?

Вэнди раздобыла для меня номер этого гения. Сейчас я пытаюсь связаться с ним.

- Роберт Вуд на связи,- слышу я голос в трубке.

- Доброе утро! Не разбудил? опускаю взгляд на наручные часы. Половина десятого.

- Нет, что вы?- смеётся.- Я птичка ранняя. Так, с кем имею честь говорить?

Тем временем я уже набираю его имя в гугле. Пропустив несколько ссылок я натыкаюсь на интересную мне:

«Роберт Вуд, 11.04.1987. Персональная страница в Facebook »

Перехожу.

«Приглашаю вас на летние фотосессии! Хорошая погода, хорошее настроение - хорошие фотографии!)», - значится у него в статусе.

Вся страница заполнена чужими фотографиями. Внизу Роберт отметил их мена. Фото со свадеб, вечеринок, день рождений, пикников. Теперь он занимается работой один? В его биографии сказано, что до конца 2012 года он был официально фотохудожником журнала «Style`s». То есть, до того момента, как издание разорилось.

- Я Алекс Хилл, президент рекламной компании «Paradise».

- О, Боги!- восклицает Роберт, и мне приходится убрать телефон от уха, чтобы перепонки не лопнули.- Вы на связи! Простите за такую реакцию,- выдыхает громко.- Просто никогда не думал, что мне позвонит сам мистер Хилл.

- Зовите меня Алекс,- ухмыляюсь.

- Да, конечно. Алекс,- его голос полон волнения.- Чем я могу вам услужить?

- Роберт, скажите, вы заинтересованы в работе с нашей компанией?

- Вы что, шутите?!!- кричит Вуд.- Да и речи об отказе быть не может!

- Не спешите так,- встаю с кресла, оборачиваюсь к окну.- Сначала, мне бы хотелось увидеть вас в деле. И, возможно, речь пойдёт о долговременном сотрудничестве.

- Ну, разумеется!- вскликивает Роберт.- Я должен быть более сдержанным, но, прошу прощения, эмоции переполняют. Боюсь, у меня не получится.

- Всё в порядке,- свободную руку прячу в карман брюк.- Как на счёт встретиться и обсудить условия вашей первой фотосессии в моей компании?

- Уже? растерянный голос пробуждает во мне сомнения. Но после парень добавляет: - Мистер Хилл эээ Алекс! Это прекрасная новость!

- Замечательно!- щёлкая пальцами.- Тогда, ровно в 14:00 я жду вас у себя в офисе.

- До встречи!- провозглашает он громко.

Я кладу трубку.

Вновь обращаю внимание на монитор компьютера. Роберт брюнет с тёмными глазами. У него белая кожа и почти на всех фото я замечаю щетину. Рост 182. Вес 75 кг. Не женат.

***

Алекс

Вэнди звонит из приёмной. Я принимаю вызов, нажав на кнопку.

- Мистер Вуд уже здесь,- щебечет она.

- Отлично,- поднимаюсь.- Вэнди, зови его. И принеси нам кофе, пожалуйста.

- Будет сделано!

Помощница распахивает дверь, внутрь заходит Роберт. Такой же, каким я его видел на фотографиях. Словно, сошёл с них. Ему 28 лет, но выглядит моложе. Стройный, высокий. Джинсы Серьёзно? Это же деловая встреча!

- Очень рад с вами познакомиться, мистер...,- замолкает, вскидывает руку,- Алекс.

Жмёт мою ладонь слишком сильно, я пытаюсь скорее вырваться. Приглашаю Роберта присесть в комфортабельное белое кресло, сам же сажусь на своё рабочее место. В моей голове крутится одна мысль: этот человек видел Ади полуобнажённой.

Чёрт!

А может, и обнажённой?

Вдруг, они переспали?

Один ли раз?

Мои кулаки сильно стискиваются, но я пытаюсь себя успокоить. Незаметно выдыхаю воздух через нос.

- Итак, Роберт .я бы, наверное, сразу

- Не хотите знать обо мне больше? Чёрная папка, что была незаметной сначала для меня, падает на мой стол.

Он держал её в руках всё время?

- Эммм на самом деле

- Здесь всё!- снова меня прерывает.- Всё обо мне! С кем я работал, у кого учился. У меня было несколько личных фотовыставок. Об этом вы сможете прочитать подробнее в моём резюме, Алекс.

- Послушайте!- терпение на нуле. Наклоняюсь вперёд.- Мне неинтересна ваша биография. Мне неинтересно, с кем вы работали. Мне неинтересно, насколько вы хороший фотограф. Это ясно?

- Тогда тогда, зачем я здесь?- моргает и качает головой.

Я достаю из нижнего шкафчика журнал «Style`s». Передаю издание Роберту. Тот, хмурясь, принимает. Долго разглядывает обложку.

- Не понимаю

- Мистер Вуд,- вновь прилегаю на спинку своего рабочего кожаного кресла, скрещиваю руки на груди.- Вам знакома эта модель? Что вы о ней знаете? Мне нужны все подробности.

- Разве я не на работу приехал устраиваться?- глухо смеётся парень.

Я слышу страх в его голосе.

Из-под завала документов нахожу белый конверт и швыряю его Роберту. Он быстро ловит. Заглядывает внутрь. 2000 долларов.

- Именно,- спокойно отвечаю я.- Хотите устроиться ко мне? Отвечайте на вопросы.

В его взгляде просыпается энтузиазм.

- Конечно,- роняет Роберт, округлив рот.- Я готов.

***

- Мы были приятелями,- говорит брюнет, его тёмные глаза, как будто сверкают.- Адель училась в колледже. Здесь, в Сан-Франциско. И работала в баре. Однажды её уволили с работы, тогда, она обратилась за помощью ко мне. Попросила деньги в долг. Я предложил ей сняться в журнале. Мы уже были на грани краха. Нас могли спасти только новые лица. Не спасли,- отпивает кофе из чашки.- Главный редактор утвердил Адель на фотосессию. Мы принялись за работу. Выплатил ей деньги сразу. А уже через два месяца наш журнал окончательно разорился.

- Прискорбно,- замечаю я без эмоций.

- Похоже, вы так не думаете,- он с осторожностью улыбается.

Щёлкая пальцами, и указываю на него.

- Вы догадливый.

- Мистер Хилл, не поймите меня превратно, но я и в самом деле не понимаю

- Давайте так,- опираюсь ладонями о стол и встаю на ноги.- Вы договариваетесь о новой фотосессии с Адель, выступаете в качестве нашего фотографа. Если Адель соглашается стать новым лицом компании «The Kiss», считайте, что вы приняты в наши ряды.

Обхожу стол и улыбаюсь Роберту. Он всё не перестаёт моргать.

- Но зачем вам это нужно?- парень растерян.- Мне известно о вашем сотрудничестве с «The Kiss», и в вашей власти пригласить любую знаменитую модель для

- Я знаю,- протягиваю.- Я много искал, ни одна не подходит.

- Думаете, мистер Хэндрик будет в восторге от этой идеи?

- Этот вопрос я улажу сам,- делаю акцент на последнем слове.

- Хорошо,- через небольшую паузу отвечает.- Но как я найду Адель? Мы давно не общаемся. У меня не осталось её контактов.

- Это тоже не проблема,- вскидываю руки.- Завтра мисс Милтон будет здесь. Больше никаких вопросов.

Роберт поднимается, расправляет джинсы. Он протягивает ладонь. Я свои прячу в карманах брюк.

- До встречи, мистер Вуд,- говорю медленно.

Он нервно облизывает губы и, развернувшись, выходит из кабинета.

________________________________________________

Эштон

Караулить возле дома бывшую лучшую подругу это не самая креативная из моих идей. Когда-то я такое вытворял с Никки, после наших ссор. После того, как мы расходились, стоило мне постоять пару часов возле её дома с букетом лилий и я был прощён.

Только в этот раз, девушка, которой я одержим не Никки. И в руках я не держу букет цветов. Просто мне стоит с ней увидеться. Подвести на работу. Сказать, что я по ней я по тебе скучаю, Ади

Так, ладно, потренироваться неплохо бы.

Поворачиваюсь к своему джипу и, глядя в боковое зеркальце, произношу:

- Ади, я так скучаю,- хмурю брови, кажусь жалостливым.- Мне

Стоп! Ты же не умираешь, старик! Лицо попроще.

- Ади, мне очень жаль,- теперь я серьёзен.- Прости за всё. И, не смотря

Не смотря, на что? Что Алекс был с нами? Признался ей в любви?

Может, она этого и не помнит?

Лучше этого ей не напоминать.

- Ади, я понял, что всю жизнь я .всю жизнь только нет, не то блин!

- С кем ты разговариваешь?- в зеркальце я замечаю Адель уже после того, как слышу её голос.

Резко оборачиваюсь, спотыкаюсь о свою же ногу. Чуть ли не падаю, но успеваю схватиться за бампер и устоять на ногах. У Адель глаза, словно монеты. Она явно удивлена видеть меня здесь.

- Эммм привет,- игнорирую её вопрос.

- Привет,- неохотно говорит девушка.

Взмахивает волосами. Сегодня выглядит ещё более потрясающе, чем обычно. Этот белый брючный костюм ей невозможно идёт.

Стуча каблуками, Адель надвигается в сторону своего синего автомобиля. Я подбегаю и останавливаю её, хватая за руку.

- Что ты делаешь? ворчит, пытаясь отстраниться.

- Я здесь, чтобы подвести тебя на работу,- еле выдавливаю.

Адель медленно указывает на «железного синего коня» пальцем. Смотрит на меня, словно на душевнобольного.

- Я на машине, Эш,- облизывает губы.

Я собираюсь сказать, что я знаю. Собираюсь сказать, это неважно. Пускай садится ко мне, я подвезу. Я высажу, где она скажет. Но мой мозг затуманен и повторяет кадр, где она только что облизала губы, чёрт подери. Поэтому, то, что мужчина внутри меня вырывается, не моя вина.

Я прикладываюсь к губам Адель очень быстро. Так, что девушка даже не успевает вскрикнуть. Когда я целую её, она не пытается вырваться. Ей нравиться всё это.

Нравиться то, как я ласкаю её рот.

Нравиться то, как мои руки хватают грубо её за талию.

Нравиться то, как пальцы проскальзывают за края чёрной рубашки и уже готовы прочувствовать грудь

- Стой! Адель толкает меня.

Я пячусь назад. Прохожу рукой по волосам.

- Эштон

- Поговорим в машине? предлагаю я и открываю дверь белого джипа с пассажирской стороны.

Для Адель.

Глава 27

Адель

Когда кто-то рядом испытывает страх, это передаётся тебе. Кто-то начинает смеяться, и ты заражаешься его настроением. Ты смеёшься вместе с этим человеком. И так с каждой эмоцией. С любой. Мы просто, словно вампиры, питаемся чувствами, ощущениями окружающих нас людей. Это природа.

То, что Эштон безумно нервничает, я поняла сразу же, как она стал водить машину. Его ладони вспотели? Могу поклясться, что да! Руки на руле дрожат. Он резко его поворачивает, отчего я, даже будучи пристёгнутой, чувствовала себя не в безопасности. Когда же мне пришлось сказать Эштону, чтобы он высадил меня возле "Paradise Company", я считала минуты до взрыва. Понимаете?

Мы остановились на светофоре, и я боялась, что, когда Эш тронется с места - это будет, как будто мы снимаемся в фильме "Форсаж". Чего мне явно было не нужно, так это разборок. С самого утра я чувству себя плохо. Мэгги ночевала у меня, она беспокоится. Я упала в обморок вечером, ночь была беспокойной. Кошмары снились. Будто, я падаю в колодец, в котором дна нет. И я лечу, лечу, и лечу...

- Мистер Хэндрик в курсе, что ты едешь в компанию Алекса? - говорит настороженно Эштон.

Он решил контролировать меня? О, нет, чувак, не выйдет!

- Это не твоё дело, но знает,- отвечаю сухо.

- Давай всё же обсудим то, ...что случилось в субботу ночью,- просит он несмело.

Натянут, словно гитарная струна.

- Давай, лучше не будем.

Диктор радио объявляет прогноз погоды на сегодня. Я стараюсь раствориться в его голосе. В тот момент, когда он говорит о дожде в Сан-Франциско, Эштон с силой бьёт по стереосистеме. Я вздрагиваю. Оглядываюсь. Водитель паркуется на стоянке возле компании Алекса. Водитель разъярён.

- Нет, в этот раз по-моему,- кричит.- Мы занимались сексом, Адель!

- Я была пьяна. Ты тоже,- стараюсь быть спокойной.

- Это оправдание тому, что было между нами?

- Можно и так сказать,- нерешительно отвечаю.

- Я просто...сейчас...- сжимает кулаки.

Мне становится не по себе. На всякий случай я держусь за ручку двери и расстёгиваю ремень безопасности.

- Эштон, ты сейчас на взводе. Мне лучше уйти.

И прежде, чем он успевает понять, что происходит, я выскакиваю из авто, спеша зайти в высокое здание делового центра. Но Эштон не даёт мне сделать этого. Он ловит меня за руку. Оказался быстрее, чем я думала.

- Просто поговорим, Адель,- произносит парень с зелёными глазами.- Я неравнодушен к тебе. Ты можешь...понять меня? Я не знаю, что это...любовь ли? Но я ревновал тебя! Ревную и сейчас! В частности, к Алексу.

- Не стоит. Мы уже расстались,- пожимаю плечами и вырываю руку из его хватки.

- То есть, как?- непонимающе вопрошает Эштон.

- Не твоего ума дело! - разносится невдалеке.

Мы с Эшем поворачиваем головы, чтобы увидеть Алекса рядом. Он одет в серый костюм и прячет руки в карманах брюк.

- Почему же?- Эштон скрещивает руки поверх клетчатой рубашки.- Я, по крайней мере, могу предложить ей серьёзные отношения.

- Ты?- хохочет Алекс.- Ну и насмешил, дружище! Да ты самый ярый плейбой из всех мне известных!

- Не считая тебя?- щёлкает языком Эштон.

Алекс подходит ближе. И вот они уже стоят лицом к лицу. Ситуация накаляется. Пора уже звать на помощь?

- Оставь Адель в покое,- яростно шепчет Алекс, но довольно громко, так что мне удаётся услышать.

Я толкаю парней и становлюсь между ними. Они устремляют удивлённые взгляды на меня.

- Я приехала на работу,- начинаю строго.- По просьбе мистера Хэндрика. Если вы хотите надрать друг другу задницы - отлично. Но не здесь и не сейчас.

После я вновь отталкиваю их и прохожу сквозь десятки машин ко входу в деловой центр. Один из секьюрити открывает мне дверь, и я радуюсь, что оставляю выяснение отношений позади.

Хотя бы на сегодня.

***

Когда мистер Хэндрик открывает передо мной дверь кабинета переговоров, я не на шутку тревожусь. Я никогда не участвовала на подобных мероприятиях. Не смотря на то, что я напрямую связана с будущим рекламным роликом, я, можно сказать, была лишь посредником между Алексом и Лукасом. Из-за плотного графика мистер Хэндрик не может уделять должное время всем своим проектам. Этим занимаюсь я.

И хоть мне и льстит, что сегодня я приглашена на такое важное событие, всё равно, мне не спокойно. Никогда не знакомилась с моделью напрямую. Одной из первых, - тем более. Именно это сегодня произойдёт. Совсем скоро.

Алекс подбегает и, отодвигая чёрное кресло, приглашает меня присесть. Наши взгляды пересекаются, но ненадолго я отвожу глаза. Сердце всё ещё бешено колотится от воспоминаний его признания. Пусть я и понимаю, что неправильно было увлечься женатым мужчиной, но, кажется, это произошло. В тот самый момент, когда Алекс расстался со мной, я поняла, что он не просто пустышка для меня.

Да разве всё это имеет значения??

Мне нужно связаться с Логаном и попросить его прекратить копаться в прошлом Алекса Хилла. Только как мне устроить для него свидание с Еленой? Она ведь даже не знает, что я обещала Логану своё сердце. Ну-у, практически так

Дверь позади меня отворяется, все с интересом смотрят туда. Я оборачиваюсь в кресле. Знакомое лицо сразу попадает в поле моего зрения. Да быть того не может!

Это же не

Да ладно! Это практически невозможно!

- Дамы и господа!- говорит Джордж, бородатый помощник Алекса.- Хочу вам представить нашего нового сотрудника, фотографа, Роберта Вуда!

Несколько человек аплодируют. Кое-кто выходит вперёд, чтобы поздравить Роберта, пожав ему руку. Я же сижу на месте, буквально, прилипнув к сидению задницей. Я не могу поверить в происходящее. Однажды, два года назад, мне пришлось сняться в одной фотосессии, чтобы заработать денег, которых не хватало мне из-за увольнения с постоянной работы в баре. Но больше мы с Робертом не общались. Вскоре, после той съёмки, журнал разорился кажется. Зато денег я заработала действительно много!

Наконец, он замечает меня. Его рот не округляется, глаза не рассматривают меня удивлённо, что кажется мне подозрительным. Роберт лишь подходит ко мне, ослепляя белоснежной улыбкой. Он почти что не изменился. Я помню его таким. Только вот официальный костюм я вижу на нём впервые. Это явно не в его вкусе.

- Роберт? чуть громко говорю я.

- Адель, я так рад видеть тебя снова!

Ноги сами поднимают меня. Парень обнимает за талию, я обнимаю в ответ. Всё происходит автоматически. Потому, что я не ожидала встретить его здесь.

- Я даже не знаю, что сказать,- честно признаюсь я, пока Роберт не отпускает мою руку из своих горячих ладоней.

- Ничего не надо говорить,- встревает Лукас. Он почему-то тоже счастлив.

Никто не удивлён, что мы знакомы?

Наконец, парень отрывается от меня и присаживается на место.

- Не думала, что мы снова увидимся,- я улыбаюсь Роберту. Так же, как и он мне.

- Я тоже,- он откашливается.- Но, устроившись на работу к Алексу, я сразу вспомнил о тебе. О том, что мы сотрудничали однажды,- скрещивает пальцы рук.- О том, что ты, Адель, прекрасно справилась со своей работой.

- Твои слова очень лестны,- через небольшую паузу произношу я, ощущая некий подвох.

- Это чистая правда,- Роберт разводит руками.

Лукас важно застёгивает пуговицы пиджака, поднимаясь на ноги. Он выходит в центр зала, становится рядом с огромный выключенным экраном. Я могу наблюдать, как мой шеф нервничает. Это слишком заметно. Он нажимает кнопку на пульте, и .монитор загорается Моя фотография? Боже! БОЖЕ! Это та самая фотосессия из журнала «Style`s».

- Алекс приказал сотрудникам убраться в офисе, то есть избавиться от ненужного хлама,- Лукас громко сглатывает. Мне кажется, или стёкла на его очках запотели?- И он нашёл журнал «Style`s», твоё лицо было на обложке, Адель,- шеф смеётся с волнением в голосе.- Ты ничего не говорила мне об этой части биографии.

- Но к счастью, я,- прерывает Роберт речь мистера Хэндрика,- был рядом в тот момент, когда Алекс узнал в модели тебя, Адель. Я сказал ему, что ты мне понравилась. Я помню, как ты проходила кастинг. Ты понравилась не только мне.

- Но ,- пытаюсь встрянуть.

- Я понимаю,- подаётся вперёд Роберт,- для тебя это шок. Точнее, станет шоком,- чешет макушку головы,- но наше предложение должно тебе понравиться.

- Какое предложение?- дрожащими губами выдавливаю из себя слова.

Глазами нахожу Алекса. Такое ощущение, будто всё это время он смотрел на меня. Как только, я обратила на него внимание, он отвёл взгляд. Слишком быстро.

- Я думаю, нам стоит обсудить этот вопрос наедине,- говорит Роберт, и Алекс напрягается.

Словно, гитарная струна.

_________________________________________________________

Адель

Бойсе, штат Айдахо. Шестью годами ранее.

Я прячусь за школой, чтобы никто, НИКТО не увидел моих слёз. Даже Мэгги. В последнее время мы стали с ней особенно близки. Но даже ей меня не понять. У них с Робом всё отлично. Она не знает, как это любить того, кто не любит тебя. Мне будет спокойнее самой зализывать душевные раны.

То, как Эштон смотрит на Никки невыносимо. Я серьёзно! Они даже не встречаются, но как переглядываются! Почему она улыбается ему в ответ?! Она с ним флиртует, а Эш, высунув язык, подобно собаке, подбирает слюни.

- Привет,- я слышу голос, и, содрогнувшись, резко оборачиваюсь.

- Пол?- недовольно говорю, схватив рядом лежащий рюкзак.

Парень выставляет руки вперёд.

- Я не хотел напугать, или помешать, Ади,- признаётся несмело.- Просто услышал, что ты плачешь.

Я вытираю слёзы рукой, отворачиваясь от него.

- Не плачу,- бросаю сухо.

- Ну, конечно! Пол приближается.

Он не даёт мне подняться, тянет за края джинсов, и я вновь падаю на зелёный газон.

- В чём дело? Осматриваю свой любимый джинсовый комбинезон.

- Это я должен был спросить,- брюнет почти смеётся.

- Если ты снова хочешь говорить о том поцелуе

- Я хочу говорить о тебе,- уверенно произносит Пол.

Поворачиваю голову, встречаясь с его яркими зелёными глазами.

- Итак,- он устраивается удобнее.- Почему ты плакала?

- Я не плакала,- продолжаю отрицать.

- Почему я тебе не верю?- Выдавливает смешок из себя.

- Я не знаю,- улыбаюсь.

- Так почему?

Молчать тоже искусство. Молчать, когда хочется выговориться. Но я скрываюсь даже от лучших подруг. Раскрыться Полу не самая лучшая идея.

- Я не плакала,- снова отвечаю.

Брюнет поглощает воздух в себя.

- Знаешь, Эштон мой самый лучший друг, но,- я с любопытством замечаю, что Пол затихает.

- Но?

- Он дурак. Дурак, который не достоин тебя.

- Конечно,- я горько смеюсь.- Конечно! Именно это ты и должен был сказать.

Теперь я решительно надеваю рюкзак на плечи и встаю с газона. Пол пытается меня удержать, но я пячусь от него. Тогда он тоже поднимается, обжигая меня взглядом.

- Ты не веришь мне,- это звучит не как вопрос.

- Естественно, нет!- почти визжу.- Все так говорят, кто жалеет меня. Даже Мэг.

- Ты не веришь Мэг? с иронией в голосе спрашивает Пол.

- Я - раскидываю руками.- Я не знаю. Это всё сложно.

- На самом деле, всё просто,- произносит тихо, чем заставляет меня замолкнуть.- Эштон выбрал не ту девушку, и когда-нибудь он это поймёт.

- Это я влюбилась не в того парня,- с горечью признаюсь.- И говорить больше не о чем, Пол.

Оборачиваюсь и ступаю на дорожку, чтобы выйти к зданию школы, но парень задерживает меня. Он берёт меня за руку и заставляет посмотреть на него, что я и делаю. Мне бы не хотелось, чтобы в его глазах затаилась грусть, но, кажется, так оно и есть.

- Ты лучше, чем ты думаешь,- указывает пальцем на меня.- Я говорю это не для того, чтобы успокоить тебя. Не для того, чтобы тебе было легче. Не для того, чтобы ты меня благодарила, Адель. Я просто хочу, чтобы ты увидела себя со стороны. Ты умная, красивая, добрая

- Тогда почему он выбрал эту блондинку?- Плачу.- Почему не меня??

- Я уже говорил, что Эштон дурак?- Парень облизывает губы.

- Она выиграла пару конкурсов красоты и засветилась в нескольких журналах, Пол!- Мне больше не хочется скрывать своих слёз.- Она была на обложке,- практически взвизгиваю.- Не так уж и сложно догадаться, кого выберет Эштон.

Пол молчит. Ему нечего ответить на это?

- Может, когда-нибудь ты тоже засветишься на обложке гламурного журнала?- Улыбается.

- Да,- вытираю мокрое лицо.- Скажи ещё, стану моделью.

- Вполне возможно,- пожимает плечами беззаботно.

- Прекрати,- я в шутку бью его кулаком в живот.

Он сгибается пополам, якобы, от боли. Мы оба смеёмся. Но после он выпрямляется и, подойдя ближе, шепчет, лаская руками мои скулы:

- Никогда не сомневайся в себе, Ади! Ты лучше, чем она. Я это знаю. И ты должна знать. Когда-нибудь Эштон увидит супер крутую Адель и поймёт, как много потерял!

_____________________________________________________

Адель

Сан-Франциско, Калифорния. Наши дни

Кабинет Алекса, в котором нет Алекса. Хмм. Это что-то новенькое. Роберт Вуд сидит напротив меня на чёрном кожаном диване. В его руках тот самый выпуск журнала, где моё лицо на обложке. Если не ошибаюсь, на страницах этого номера есть ещё несколько откровенных фото с моим участием.

Роберт пытается убедить меня согласиться на контракт, который принесёт мне деньги и успех, о котором я мечтаю. Разве я мечтаю об этом? Но гонорар, что мне предлагают, покроет кредит за квартиру и я смогу расплатиться с долгами. Звучит слишком привлекательно.

Я не могу поверить, что рассуждаю на эту тему. Не могу поверить, что думаю об этом! Разбудите меня кто-нибудь! Ущипните! Потому, что всё кажется сном! Сном, в котором я не просто потерявшаяся в самой себе, Адель. Сон в котором, я что-то, да значу!

Пока Роберт обливается потом, чтобы рассказать обо всех преимуществах «новой работы», я вспоминаю слова Пола. Я вспоминаю тот самый день, когда я пряталась за школой, пытаясь выплакаться. Он хотел лучшего для меня. Я поняла это слишком поздно.

- «Paradise Company» от тебя в восторге! - восклицает фотограф.- Мистер Хэндрик тоже. Только он беспокоится о том, что ты не согласишься. Говорит, ты предана ему и своей работе. Но это не значит, что ты не сможешь вернуться к обязанностям после съёмок ролика. Должность сохранится.

Я понравилась Лукасу в качестве модели Я однозначно плохо знаю своего босса.

- Хорошо,- произношу.

В мыслях Пол, держащий моё лицо в своих ладонях.

- Что? - Выпрямляется Роберт.

Он удивлён моему ответу. Это очевидно.

- Я согласна,- я вздыхаю, сложив руки вместе.- Настал мой черёд быть лучшей.

Глава 28

Эштон

Я уже неделю не видел Адель. Она не отвечает на мои звонки. И, чёрт возьми, эта девушка не выходит у меня из головы. Всё выглядит совсем неправильным. Я никогда не был свихнувшимся. Даже, когда встречался с Никки. Может, я просто не был по-настоящему влюблён в неё? Может, я только сейчас начинаю ощущать, что значит любить? Не знаю Господи Не знаю, но мне однозначно не нравится это чувство. Мне не нравится, что в нём замешана Адель. Она виновница. Та девчонка, которая была моим другом. Которая носила кроссовки и джинсы, широкие майки. Это всё она. Была

То, насколько Адель изменилась, меня застало врасплох. Я не готов к тому, что ощущаю. Я никогда не буду к этому готов.

Оставляю свой джип припаркованным около «Paradise Company». Мне нужно увидеться с Адель. То, что она теперь стала лицом новой коллекции нижнего белья, стало для меня новостью. Но, если бы не Мэг, я и дальше бы караулил Адель возле офиса «The Kiss».

Охранник загораживает мне проход, когда я, поднявшись по ступеням, подхожу к вращающейся двери.

- Что-то я не понял - бормочу.

- Это мой приказ!- раздаётся за спиной секьюрити.

Алекс делает знак рукой, и тот отходит от меня. Шатен встаёт рядом, пряча руки в карманах серых брюк.

- Что происходит?- говорю.

- Зачем ты пришёл?- требовательно спрашивает Алекс.

- Я пришёл увидеться с Адель,- произношу на выдохе.- Больше недели от неё новостей нет.

- С Адель всё в порядке,- непринуждённо отвечает парень.- Не волнуйся.

- Вы же расстались, не так ли?

Я отхожу на пару шагов назад, чтобы наблюдать за реакцией Алекса.

- Точнее,- продолжаю,- прервали тайную связь. Ведь ты всё ещё женат.

Он становится вплотную ко мне. Я лишь выпячиваю грудь, сжимаю сильно кулаки. Я готов в любой момент броситься в бой.

- Уходи отсюда, Эш,- бесцеремонно говорит Алекс.

- Ты не можешь меня прогонять,- я хмурюсь.

- Нет, могу! Его броня спадает, и он злится, размахивая руками.- Это моя компания! Могу делать всё, что мне заблагорассудится!

- Я хочу увидеться с Адель,- выдержав паузу, проговариваю медленно.

Алекс цокает языком.

- Она работает. Съёмки дело тяжёлое. Тем более, для неопытной модели.

- И зачем же ты взял её на работу?- теперь кричу я.- Разве не для того, чтобы держать поближе к себе?!

- Заткнись !- Брови шатена сходятся у переносицы.

Во мне кипит адреналин, заполняя каждую клеточку моего организма. Заполняя всего меня. И, возможно, я пожалею о своём поступке позже, но сейчас мне это кажется самым верным решением. Мне кажется правильным ударить Алекса Хилла. Разукрасить его довольную морду. Я бью прямо по скуле.

Алекса отбрасывает назад, но он быстро берёт себя в руки и бьёт меня в ответ. Попадая в глаз. Пока я думаю о размере своего будущего фингала, парень ударяет меня ногой в живот. Я корчусь от боли. Беру в себе силы выпрямиться и предугадываю следующее его движение. Хватаю его руку, одной своей свободной наношу удар в подбородок. Алекс отталкивает меня и выплёвывает кровь на серый асфальт. Я держусь за живот, пятясь недалеко.

В следующую секунду подбегает охрана компании. Они все нацелили свои пистолеты на меня, думая, что меня это испугает.

Но внезапно Алекс вскидывает голову и отдаёт приказ:

- Опустите оружие! Сейчас же!

Чуть позже снова:

- Я сказал, опустите оружие!

Секьюрити медленно, нерешительно так и поступают. Алекс велит им разойтись. После он сам отходит и указывает пальцем на меня.

- Она моя, Эштон! Моя!

- Это мы ещё посмотрим!- бросаю я ему вслед.

***

Алекс

Прежде, чем мы начнём снимать ролик, нужно уделить внимание фотографиям и внешнему виду модели. Как только рекламное видео станет общедоступным, фото Адель в нашем бренде смогут лицезреть везде: на страницах глянцевых журналов, на билбордах, рекламных флайерах, на стенах в бутиках нижнего белья. Как бы мне это не нравилось, я сама подписал всех на это. Смог помочь ей финансово и обеспечил себе возможность видеть её рядом каждый день.

Видеть, но не иметь возможности прикоснуться, поцеловать. Не иметь возможности прижаться к ней всем телом

- Что это у тебя,- Джордж становится рядом. У него красная папка в руках.

- Что?- не понимаю.

Помощник указывает на моё лицо пальцем. Выхожу из съёмочного зала, чтобы посмотреться в зеркало, висящее в синем коридоре. Левая скула поцарапана. Немного крови. Уже виднеется синяк. Сейчас я уже замечаю разбитую губу. Чёрт! Слизываю языком кровь.

- Ты подрался? С кем?- Джордж не оставляет меня одного.

- Слушай, какая тебе разница? взрываюсь, словно бомба.

Помощник прилегает к стене. Он явно не ожидал от меня такой реакции. Провожу нервно рукой по волосам, глядя на своё отражение. Лёгкая небритость представляет меня не в лучшем свете.

Резко обращаю внимание на площадку. Пряча ладони в карманах серых брюк, я встаю на белый линолеум. Камеры установлены вокруг. Работа кипит.

- Стоп! изображаю руками крест.

Вентилятор перестаёт работать, волосы Адель больше не взлетают вверх. Она выпрямляется. После недели диеты и занятий в спортзале я могу видеть, что она выглядит ещё лучше, чем прежде. Не смотря на не большой рост, девушка идеальна.

- Мистер Хэндрик велел начинать,- поясняет Роберт, держа камеру в руках.

- Мистер Хэндрик не твой босс,- огрызаюсь я.

Перевожу взгляд на модель. Она в красном белье. Лифчик выделяет её грудь. А трусики откровеннее, чем мне бы хотелось.

- Почему она в стрингах?- вопрошаю зло.

Стилистки, две девушки в углу, напрягаются. Это ощущается за версту.

- Это «The Kiss»,- говорит одна из них.

Оборачиваюсь к ним и развожу руками.

- Вы меня за идиота принимаете? Я знаю, что это за бренд. Я спрашиваю, почему на ней стринги? Мы договаривались о бикини! О трусиках с заниженным поясом! Не более! указываю на Адель.- А я вижу, что попа полностью открыта!

Стилистки кивают головой шустро, они дрожат при виде меня.

- Просто переоденься,- говорю уже тише, обращаясь к бывшей любовнице.

Она облизывает нервно губы. Молча соглашается и, развернувшись на высоких каблуках, направляется в другую комнату.

Я не могу оторвать взгляд от движения её ягодиц. Мне сложно сосредоточиться. Упираю руки в бёдра.

- Колин!- кричу светооператору.- Вырубай. У нас перерыв 15 минут.

Адель расстёгивает лифчик, стоя ко мне спиной. Я неслышно запираю дверь, войдя в раздевалку. В пару шагах от неё. Уничтожаю расстояние, разделяющее нас, и обхватываю грудь Адель ладонями, которая уже почти раздета.

Она вздрагивает, отталкивает меня локтем, но, видимо, заметив моё лицо, расслабляется.

- Алекс,- выдыхает девушка.- Ты сошёл с ума? Я испугалась.

- Прости,- шепчу, сжимая соски пальцами.

- Не надо,- говорит, явно не подразумевая это.

- Я запер дверь,- ласкаю её плечи и шею языком.

Адель откидывает голову назад, открывая мне доступ к телу. Ласкаю руками грудь, целую мочку её уха.

- Я знаю,- тихо бормочу,- что сам оставил тебя. Я знаю. Наши отношения кажутся сумасшедшими и, возможно, ты меня ненавидишь, но я без тебя не могу.- Поворачиваю Адель к себе лицом. Наши губы сплетаются воедино.

После глубоко поцелуя, вновь перехожу на шею.

- Мне тяжело без тебя,- продолжаю шёпотом.- Ты меня изменила. И

Я выпрямляюсь, глядя на неё сверху вниз. Мне нужно видеть эти голубые глаза, когда я скажу то, что собираюсь:

- Сегодня я заявил Лоре о разводе.

- Что?!- вскрикивает Адель.

- Ш-ш-ш-ш,- я смеюсь, приставляя палец к её губам.

Она улыбается.

- Не знаю, как реагировать,- но голубые глаза светятся, искрятся.

- Я люблю тебя,- проговариваю у её уст, прежде чем просунуть язык в её рот.

После моих слов Адель яростно цепляется в меня руками, стягивает пиджак, затем и серый джемпер. Она отрывается от моих губ и страстно ласкает грудь, торс. Словно, я её воздух.

Вновь возвращается наверх, и поцелуй, который она мне дарит выше всяких похвал. Так волнительно и горячо! Мы не отделяемся друг от друга, становясь одним целым. Я подхватываю её за ноги, не прерывая поцелуй. Кладу на диван и ложусь сверху. Брюнетка с дикой скоростью расстёгивает пояс брюк. Я помогаю припустить их и чёрные боксёры. Она хватает мой член рукой. Замирает.

Я закрываю глаза, получая удовольствие от того, что я в её ладони. Склоняюсь над ней, приникая к её губам. На этот раз поцелуй нежный, ласковый, блаженный. Адель высовывает язык, облизывает левую скулу, мою рану на нижней губе.

- Не спрашивай про это,- тихо смеюсь.

Мы возобновляем ласки. Она водит своей ладонью по моему члену медленно, дразня меня, не отрывая глаз.

- Я долго не выдержу,- громко сглатываю.

Когда я обхватываю ртом сосок её груди, она снимает с себя стринги, оставаясь полностью обнажённой подо мной. Не в силах ждать больше, я резко вхожу в Адель. Девушка обнимает меня руками, хныкая.

- Больно,- жалуется она негромко.

- Прости,- я глажу её лицо.- Потерпи немного, хорошо?

- Да,- кивает головой.

Я начинаю двигаться не очень быстро, хотя хочу именно этого. Двигаюсь так, чтобы моя девочка получила наслаждение от процесса. Постепенно ускоряю темп. Адель больше не лежит съёжившись. Она полностью расположилась на диване, воздев руки к волосам. Кулаки сжимают обшивку софы. По её лицу заметно, что теперь ей хорошо. И чем быстрее я двигаюсь, тем громче она стонет.

Девушка борется с собой, стараясь быть тихой. Я привстаю, поддерживая её колени руками. Спускаюсь губами к ногам, лаская одно бедро, потом другое.

Я бойко врезаюсь в неё. Ритм становится слишком быстрым. Адель выгибает спину, пытаясь ухватиться за что-нибудь. Она уже близко. Чёрт возьми, мы оба так близко

- Алекс,- стонет брюнетка.

Я начинаю стимулировать её клитор большим пальцем. Она, словно горит. Вся вспотела. Ворочается на диване. Пытается встать, обхватывает мою шею рукой, приближая к себе. И, страстно меня целуя, девушка бурно кончает.

Часто дышит мне в шею, пока я не перестаю двигаться, мечтая дойти до финала. Адель резко отстраняется. Она откидывает меня назад, становится на колени и, склоняясь, берёт пенис в рот. Она помогает себе рукой, ведёт ею вверх-вниз. Ласкает головку члена язычком. Много времени не понадобилось, чтобы я взорвался со стоном, изливая свою сперму в сладкий ротик Адель.

Я замечаю, что всё это время держал её за волосы. Убираю руку, притягиваю девушку за талию. Мой язык изучает её губы тщательнейшим образом.

- Хочу ещё,- просит брюнетка.- Пожалуйста.

Твою мать! И я хочу!

- Мы не можем, - в дверь стучат. Она прижимается ко мне плотнее.- Но этой ночью я не дам тебе уснуть. Обещаю.

В последний раз краду поцелуй у неё и спешу одеться.

- Адель? голос принадлежит Роберту.

Я его ненавижу.

- Дай мне ещё 10 минут,- кричит девушка, а после говорит мне тихо:- Мне нужно в душ.

Она хватает полотенце и открывает коричневую дверь маленькой ванной комнаты. Я хлопаю её по заднице, раньше, чем она успевает зайти внутрь.

***

Адель

В зеркале я вижу девушку, которая только что занималась сексом со своим бывшим любовником. Который признался ей в любви

Который признался ей в любви

Который признался ей в любви

Я точно не смогу долгое время поверить в это. Как и в то, что Алекс подаёт на развод. Как и в то, что я модель. Сколько я себя помню, всегда сомневалась в себе.

Главное, не то, что я нравлюсь Алексу, Лукасу, Роберту и, возможно, остальным на рабочей площадке. Я должна понравиться людям. Я должна стать той самой.

На мне синий лифчик и бикини, как велел Алекс. Надеюсь, он будет доволен в этот раз. После сексуальной разрядки он больше не должен быть таким рассерженным. В дверь снова стучат. Это визажист, Глория. Она должна привести в порядок мой макияж. Я впускаю её. Мой телефон вибрирует. Я присаживаюсь в кресло, Глория берётся за кисточки и тени. Перевожу взгляд от своего отражения к экрану смартфона.

Сообщение от Логана Хэлша.

«Алекс Хилл чист. Шантажировать его нечем. Информация, которую я не успел тебе сообщить в прошлый раз. Вуди Хилл (владелец «Paradise Company») и Алана Джерри Хилл, супруги. Погибли в ночь с 10 июня на 11 июня, 2012 года. Причина гибели автомобильная авария. Город Сан-Франциско, штат - Калифорния. Дети: совершеннолетний сын Алекс Хилл, наследник. Настоящий владелец «Paradise Company».

Я собираюсь стереть это смс, не продолжая чтение, когда случайно нахожу в тексте знакомое имя. Я перестаю дышать. Внутренности, как будто, завязываются в узел.

«Пол Гринж (студент Государственного колледжа Льюиса-Кларка, город Льюистон). Погиб 29 сентября 2009 года. Причина гибели автомобильная авария. Город Бойсе, штат - Айдахо. Родители Дэвид Гринж и Сара Гринж. Дети нет. Братья сёстры: кузен Алекс Хилл, настоящий владелец «Paradise Company»(Сан-Франциско, Калифорния).

Я перечитываю сообщение Логана несколько раз, желая убедиться в одном: это всё неправда.

Глава 29

Бойсе, штат Айдахо. Шестью годами ранее

Адель

Я бегу так долго, что мои икры начинают болеть, лёгкие горят, а в глазах стоят слёзы. Это тот самый момент, когда ты не понимаешь, где заканчивается дорога, на которой ты стал предателем, и начинается путь, по которому шагает человек, предавший тебя. Я зажмуриваю глаза и позволяю стекам скатиться вниз. Но они не скатываются, они текут ливнем. Плачу, держась за толстый ствол дерева. Мой рот искривляется, когда уже не сдерживаю рыданий.

Пол мёртв.

Пол мёртв.

Пол мёртв.

Мы только что похоронили его. Эштон узнал, что я влюблена в него. Он ненавидит меня, я уверена. Вся моя жизнь за считаные скомкалась, как ненужный грязный лист бумаги. Меня больше нет.

Как мне жить дальше, зная, что Эштон ненавидит меня?! Как мне жить, зная, что некоторые в этом городе винят в смерти Пола?! Да вашу мать! Я ведь не убивала его! Я не вручала Полу бутылку виски и не отправляла кататься на машине! Я не виновна! Правда??

Плач сотрясает моё тело, когда я слышу чей-то голос:

- Эй, вы в порядке?

Этот кто-то остаётся стоять вне зоны моего видения. Но в глаза мне попадается фиолетовый платок. Мужской голос. Костюм. Платок Этот платок я видела у парня, который надвигался прочь с погребальной церемонии. Тот парень с копной коричневых волос. Я видела только его спину, но могу сказать, он казался разбитым.

Я с удивлением замечаю, что больше не проливаю слёз. Но не решаюсь показаться незнакомцу. Просто отвечаю:

- Да, в порядке,- мой голос звучит хрипло.

Я откашливаюсь.

- Вы знали его? он спрашивает о Поле.

- Да,- всё так же хрипло произношу.

Подношу руку к горлу, пытаясь привести голос в порядок.

Его же слова слышатся мне совсем тихими, но, не смотря на это, я могу их расслышать. Теперь я точно уверена, что он разбит. Лишь одним глазом, желая взглянуть на незнакомца, я выглядываю из-за дерева. Он стоит ко мне спиной. Ссутулившийся.

От мысли, что Пол был ему дорог, и поэтому этот человек печален, мне снова хочется разрыдаться. Но я сдерживаюсь. Изо всех сил. Ради себя самой.

Неожиданно его рука протягивается ко мне, хотя мужчина (или парень, или мальчик, я не знаю) не пытается на меня посмотреть. Он всё так же стоит ко мне спиной, но в ладони, которую он подносит, зажат платок. Шатен разжимает ладонь. Я снова выглядываю. Одну руку незнакомец держит в кармане брюк, он достаточно высок и его волосы он кажется заросшим и неопрятным.

Я перевожу взгляд на платок в руке.

- Держите,- шепчет он.- Вам это нужно сейчас.

Я принимаю фиолетовый кусок ткани.

- Спасибо,- шепчу в ответ.

- Мне пора,- говорит он, а я прислоняюсь к стволу. Смотрю вперёд. Где-то позади меня стоит незнакомец, который намеревается уйти и оставить меня в одиночестве. У меня такое чувство, будто я этого человека знаю.

Я слышу отдаляющиеся шаги, и сама того не ожидая, говорю громче:

- А кем он вам приходился?

Молчание длится слишком долго. Но шаги прекратились. Я опускаю глаза на пожухлые листья под ногами. Ответа нет

Но я слышу плач? Незнакомец всхлипывает. Он вновь продолжает идти, перед этим ответив на мой вопрос:

- Самым близким для меня человеком.

Сан-Франциско, штат Калифорния. Наши дни.

Адель

Через час съёмки уже начнутся. Я две недели избегаю Алекса. Так что, если я вовремя не приеду, он лично за мной придёт. Может, чтобы наконец-то найти повод для встречи Он окончательно обозлился на меня. Ни с кем не разговаривает. Я держусь подальше ото всех. И никто понять не может, что творится внутри меня. А внутри целый шторм.

Не смотря на то, что я опаздываю, всё равно переворачиваю весь свой гардероб. Комната в ужасном бардаке. Я не могу найти то, что ищу.

Чёрт, умоляю, найдись!

Мне нужно знать, что всё это было правдой!

Мне нужно знать, что мне не привиделось!

В дверь кто-то звонит. Мне выплатили аванс по договору. И теперь я больше не вздрагиваю от телефонных звонков или звонков в дверь, страшась, что банковские работники недовольны моими несвоевременными выплатами за кредит. Я расплатилась. И с долгами тоже.

Но сейчас мне страшно. Потому что, открывать я не хочу. Я сначала хочу найти его. В дверь звонят настойчиво. Очень настойчиво. Я вздыхаю и уже собираюсь встать с колен, как в глаза мне попадается небольшой кусок фиолетовой ткани. Я задерживаю дыхание, вытаскивая аккуратно платок из-под горы заваленной одежды.

Боже!

Слёзы наворачиваются на глаза.

Это он! Тот самый платок.

Я приближаю его к носу и вдыхаю запах старой ткани. Но всё равно ощущаю нотки того осеннего дня, когда я получила фиолетовый подарок. Я помню тот день.

Я, словно, отстранилась от мира, прекратив слышать, как мою входную дверь практически насилуют. Но кто-то, кто пытается увидеться, видимо, со мной, уходить не собирается. Я выхожу в коридор, подойдя к двери, смотрю в глазок.

Твою мать!

Это Алекс. Мне придётся отворить.

Я шумно выдыхаю через нос.

- Адель, я знаю, что ты там! Открой мне!

Я хватаю сумку и прячу в ней фиолетовый лоскуток. Даже не смотрю в зеркало, чтобы убедиться, хорошо ли выгляжу.

Распахиваю дверь.

Алекс опускает на меня глаза. Он озверевший. Смотрит с высоты своего роста. На нём один из его дорогущих костюмов от Армани. Его руки зажаты в кулаки. Но складки на лбу немного разглаживаются, а брови перестают хмуриться, когда шатен окидывает меня взглядом.

На мне короткое красное клетчатое платье и высокие чёрные туфли. Я надеваю на себя пальто, беру сумочку и выхожу за порог, запирая дверь на ключ. Сейчас я обращена к Алексу спиной. Я почему-то ожидала от него таких действий: он прислоняется ко мне грудью, заставляя меня прижаться ладонями к деревянной двери.

- Что случилось, Адель?- он спрашивает ослабевшим голосом. Я думал, мы в порядке. Мы оба. Я думал, у нас всё хорошо, после того, как я переехал от Лоры и подал документы на развод.

- Причина во мне,- отвечаю без промедления.- Прости меня, Алекс,- сдерживаю накатившие слёзы.- Но мне нужно время.

Он резко разворачивает меня лицом к себе.

- Время для чего? разъярённо кричит.- Я тебя люблю! Я хочу тебя! Я хочу, чтобы ты была моей. И пусть ты не говоришь, что любишь меня, я знаю, что-то ты однозначно ко мне чувствуешь,- говорит уже тише.

- Это правда,- киваю слегка головой.- Но

Здесь я уже не могу сдержаться. Солёная вода катиться по моим щекам. Я всхлипываю. Тот молодой человек шесть лет назад, который потерял «самого близкого человека», был Алекс? Тогда состоялась наша первая встреча? Боже, пусть это будет не так.

Но всё указывает на это. Сейчас, вспоминая события прошлой давности, я прихожу к выводу, что голос того разбитого парня это голос Алекса, хоть и говорил он тогда шёпотом. Копна коричневых волос, пусть и сейчас он коротко подстрижен.

Если я покажу ему платок, он узнает его? Дрожащими пальцами я расстёгиваю замок на сумке. Парень следит за моими движениями. Я уже дотрагиваюсь до платка, но тут же убираю руку. Моё сердце бешено стучит. Я ещё не готова. Я трусиха

Вытираю слёзы рукавом чёрного пальто и, оттолкнув несильно Алекса, направляюсь к лифту.

- Мы должны поспешить,- только и говорю ему я.

***

Алекс

- Дина! - кричит Джордж , проходя по светлой комнате, наполненной людьми.- Где Адель?

Лукас позаботился о том, чтобы для съёмок рекламного ролика нам выделили квартиру. Она именно такая, какую я и искал. Выполненная в сдержанных тонах и обставленная шикарной мебелью. Стены в каждой комнате кремового оттенка. Хрустальные люстры свисают с потолков. Я рассматриваю все детали тщательно только лишь, чтобы отвлечься. Мне так сложно не думать об Адель. Да это и невозможно! Она здесь. Рядом!

- Уже закончила с её макияжем,- отвечает Дина, выходя из уборной. Она вытирает руки бумажным полотенцем.- Должна подойти.

Дина одна из лучших визажистов в Калифорнии. Но, даже, учитывая, что у неё плотный график, она нашла время для меня. И согласилась помочь нам. Естественно, я щедро её отблагодарил. И да, я говорю только о деньгах. Когда-то мы спали вместе. Но в те годы я был просто фотографом и мечтал о светлом будущем. Я действительно думал, что влюблён в Дину. Она лишь на четыре года младше меня. Она спустила меня с небес на землю.

«Просто секс, Алекс. Просто секс».

У меня появляется огромное желание наведаться в заднюю комнату, как сделал это пару недель назад. Но после того раза наши отношения ухудшились. Я не понимаю, что произошло. Адель просто игнорирует меня, кажется. Она редко отвечает на мои звонки, а когда всё же берёт трубку, спешит тут же прервать разговор. Она избегает моего взгляда. Избегает встреч со мной, вообще. А сегодня утром расплакалась, ничего не объяснив.

М ои мысли рассеиваются, когда помощник, Джордж встречает в холле высокого мужчину восточной внешности. На нём тёмные джинсы и чёрная футболка. Все, кто должен присутствовать здесь, уже присутствуют. А это кто?

Видимо, Джордж замечает моё нахмуренное лицо, поэтому куда-то направляет парня и подходит ко мне.

- Я знаю,- начинает помощник, поправляя очки и почесав бороду,- Мартин опоздал. Но всё будет нормально. Он всё помнит. И сыграет свою роль отлично.

- Что это значит?- делаю вдох, упираю руки в бёдра.- Кто этот Мартин?

- Что с тобой, Алекс?- почти что сдерживает свой смех Джордж, приближая бумажный стаканчик ко рту.- Шутишь, что ли?

Я резко выхватываю из рук Джорджа кофе. Тот откашливается.

- Нет, не шутка,- рычу.- Кто такой Мартин?

- Да ты сам утвердил его на роль!- помощник сжимает под мышкой планшет с бумагами.

- На какую роль?- выдыхаю воздух из лёгких.

- Мартин играет в рекламе. Он, как бы, бойфренд Адель,- усмехается.- Ну, играет её бойфренда.

- Что за бред? Я не утверждал этого мужика! Я, вообще, не понимаю, о чём ты говоришь, Джордж!- говорю, указываю на дверь, в которую вошёл парень восточной внешности.

Я, и правда, не помню, чтобы кого-то утверждал. О парне в рекламе речи не было.

- Алекс,- пытается сдерживаться помощник.- Ты сам подписал сценарий, в котором был

- В котором был мужчина,- перебиваю я.- Но это старый сценарий.

- А новый мы и не писали!- кричит Джордж, а после опускает глаза и говорит тише:- Алекс я неделю назад принёс тебе документы и заново всё рассказал. Ты подписал. Каждую страницу. Каждую, Алекс.

- Я подписал незнамо что?- реву я так, что оператор, Стивен оборачивается, чтобы взглянуть на нас.

- Нет, ты сказал, что всё замечательно и подписал.

- Я был не в себе.

- Я не виноват в этом, Алекс!- Джордж размахивает руками. Его глаза тоже обращаются к Стивену, он обращается к нему чётко и медленно, немного оскалившись: - Работай.

Оператор, вздохнув, отворачивается.

- Я не понимаю, в чём проблема,- продолжает помощник, уже держа планшет в одной руке.- Очередная модель! Очередные съёмки! Мы всегда работали по такой схеме!

- В этот раз всё по-другому,- бурчу тихо.

Молчание длится несколько секунд, а потом Джордж изрекает:

- Ты влюбился в Адель?

Глава 30

Алекс

- Стоп!- кричит режиссёр, Дэрек Лоуренс.- Всё замечательно,- он встаёт со стула, чтобы подойти к Адель, что стоит в полотенце посреди комнаты.

Я нервно провожу рукой по волосам. Я знаю, что под этим белым полотенцем она не голая. Я знаю. Но на ней нижнее бельё телесного цвета, из-за чего создаётся впечатление, будто Адель обнажена.

- Всё идеально,- повторяет Дэрек, взмахнув рукой.- Только, пожалуйста, дорогая,- кладёт ладонь ей на плечо,- двигайся более сексуально. Мы же уже проходили это, помнишь?

Адель слабо улыбается и кивает головой.

- Ну и хорошо,- режиссёр хлопает в ладоши.- Давайте-ка ещё раз сначала!

_____________________________________________________________

По сценарию девушка выходит из ванной комнаты, обёрнутая в полотенце. Она проходит в спальню, где на кровати замечает коробку, украшенную красным бантом. Девушка приближается, заглядывает внутрь коробки, замечает нижнее бельё от «The Kiss ». Её глаза загораются. А потом выходит её «бойфренд», заслоняя дверной проём, и девушка начинает понимать, откуда такой подарок.

Следующий кадр: главная героиня, надев на себя подарок, вновь выходит в спальню к «бойфренду», который в свою очередь сидит на кровати. Она полуобнажённая в чёрном кружевном белье, проводит пальцами по бёдрам, подходя к парню. И откинув его на постель, медленно садится сверху, пока закадровый женский сексуальный голос шепчет: ««The Kiss ». Ты всегда привлекательна »

В другом случае мне бы всё понравилось, но не в случае с Адель. Это просто реклама, внушаю я себе, но тщетно. Потому что, я хренов собственник.

- А то, что этот Мартин смотрит на Адель таким голодным взглядом, - это тоже часть сценария?- спрашиваю я недовольно у Джорджа.

Мои слова вызывают у него улыбку.

- Лора знает? Его руки, которыми он сжимает красную папку, сложены на груди.

- Я подал на развод и уже связался со своим адвокатом,- отвечаю я, держа ладони в карманах брюк.

- Почему ты мне не сказал? шепчет возмущённо помощник, глядя на меня теперь.

- Я не думал, что это важно.- Пожимаю плечами.

- Когда я развёлся с женой, ты об этом знал.

- Я ещё не развёлся.

Джордж вздыхает, кажется, признавая поражение. Он вновь обращает взгляд на площадку.

- У вас роман, Алекс? спрашивает неожиданно после долгой паузы.

- Ты хочешь знать, трахались ли мы? Я улыбаюсь.

Джордж прыскает со смеху.

- Я не это имел в виду, но ответ на этот вопрос меня тоже интересует.

- Я не стану говорить.- Всё ещё улыбаюсь.- Да, трахались.

- Я так и знал,- закатывает глаза.- По тебе видно, что ты не можешь дождаться, когда уже закончится съёмочный день.

Роберт Вуд направляется из одной стороны в сторону, делая фотографии, которые вскоре появятся на нашем официальном сайте и на официальном сайте «The Kiss ».

- Это так заметно? Кошусь на помощника.

- Заметно что? изгибает левую бровь.- Что ты слюни по Адель пускаешь и готов прямо сейчас раздвинуть ей ноги? Конечно!

Здесь я не сдерживаюсь и заливаюсь смехом.

- Стоп! слышу голос режиссёра. Он оборачивается к нам.- Мистер Хилл, мы работаем.

Поднимаю руки вверх в знак примирения.

- Всё-всё, молчу. Извините.

Я случайно ловлю взгляд Адель, которая смотрит на меня. Её зелёные глаза полны отчаяния, но она так красива.

- Актёры, наверное, устали, мистер Лоуренс,- выкрикиваю я, прежде чем Дэрек возобновляет съёмку.- Может, устроим перерыв? Минут так на тридцать

***

Адель

Я просто хочу уйти. Алекс пытался во время перерыва привести нас к сексу, что и произошло две недели назад. Я практически поддалась, но во время сумела остановиться и сбежать от него. Всё остальное время Алекс, будто, просверливал взглядом во мне дыру. Голова жутко разболелась и щёки горели, из-за чего мне пришлось накладывать больше тонального крема на лицо.

Я просто хочу уйти.

Прохожу меж людей, слегка расталкивая их. Дина, девушка, которая сегодня мне наносила макияж, что-то говорит, но я её не слышу.

Я ухожу.

Всё быстрее и быстрее.

Быстрее и быстрее.

Мои икры начинают болеть и лёгкие горят.

- Адель! Твою мать! Алекс всё-таки догнал меня.

Резко останавливаюсь. Мои ноги, словно, прилипли к полу. Медленно оборачиваюсь. Алекс дышит часто и глубоко.

Он бежал за мной?

- Какого хрена, Адель? шатен разводит руками.- Что происходит?

Он приближается медленно.

Я слышу, что кто-то включил песню группы The Wanted «Satellite ». Нам окутывают мужские громкие голоса музыкантов. Конец рабочего дня. Кто-то, танцуя, собирается домой.

Алекс охватывает ладонями моё лицо. Я вдыхаю запах его одеколона. Я до сих пор не знаю, что это Lacoste ?

- Почему после того, как я признался, что влюблён, ты сбегаешь?- произносит он тихо, пока некоторые люди косятся в нашу сторону.

Я так и не успела выйти из этой проклятой квартиры!

- Всё очень сложно,- шепчу я.

Он неожиданно накрывает поцелуем мои губы. Я раскрываюсь навстречу ему, отвечая. Отвечая на каждую ласку. Отвечая на каждый жест. Алекс целует меня глубоко, страстно. Чувствую, как мои колени подгибаются.

- Поехали ко мне, детка,- говорит, гладя мои скулы пальцами.

- Я не могу,- качаю головой в стороны.- Правда, не могу.

В уголках глаз вновь начинают скапливаться слёзы.

- Прости, - продолжаю.- Это всё так непросто объяснить.

- Ну так, попытайся! Он выпрямляется.- Я внимательно слушаю. Адель, я подал на развод, съехал в свою квартиру. Я готов начать свою жизнь с тобой.

Его руки охватываю мою талию, притягивая ближе к себе. Боже, почему он такой красивый? Почему ему так сложно отказать? Ощущая тепло его тела, сдерживаю себя в желании ухватиться за ворот его гладко выглаженной белоснежной рубашки. Я не представляю, как Алекса можно не хотеть! Это невозможно! Уверена, его желает любая женщина!

Но я, отстраняясь, неспешно сбрасывая руки шатена от себя. Синие глаза приковывают к себе внимания ещё больше, когда замечаю в них боль. Столько боли!

Прости меня

Прости меня

Прости меня

- Мэг и Елена ждут меня,- произношу еле слышно, прежде чем Алекс закрывает глаза, выдохнув из себя, кажется, весь воздух. Увидимся позже.

Потом я ухожу. Так быстро, как это возможно. Чтобы он и не смог меня догнать.

Я выбегаю из квартиры. Вызываю лифт. Захожу в него.

Мне приходится поймать такси, потому что я приехала не на своей машине. Но всё же, думаю, сделать это подальше от этого района. Мы с Алексом больше не должны пересекаться. Не сегодня.

Я ловко двигаюсь через тротуар. Люди вокруг сторонятся меня. Но одну девушку всё же случайно мне удаётся толкнуть. Она пятится. Содержимое её сумки высыпается на мокрый асфальт. Нагибаясь и произнося нескончаемые извинения, помогаю ей собрать всё.

- Я просто спешила очень,- говорю дрожащим голосом.- Правда. Я не нарочно.

-Всё в порядке,- отвечает, присаживаясь на корточки. Мы ровняемся, я могу видеть, что она симпатичная азиатка.

- Мне ужасно неудобно,- произношу, вновь опуская взгляд.- Я такая не

Прекращаю говорить, когда вижу, что выпало из её сумки. Это тампоны. Чёрт возьми, это тампоны!

Когда в последний раз у меня были месячные??

Я принимаюсь вспоминать, пока мои пальцы сжимают «интимную упаковку».

- Хей,- девушка кладёт руку мне на плечо, пытаясь заглянуть в глаза.- Всё в порядке?

- Д-да - Я поднимаюсь, передавая ей тампоны.

Азиатка быстро прячет их обратно. Я прошу прощения у неё снова перед тем, уйти прочь.

_____________________________________________________

- Пожалуйста, перезвони мне,- вытирая слёзы, молю я в трубку, когда автоответчик Елены говорит вместо неё.- Это очень важно. Серьёзно!

Уже возле своей квартиры. Я опираюсь на дверь, пытаясь вставить ключ в замочную скважину. Но у меня не выходит с первого раза. И даже со второго раза.

Я не могу быть беременна.

Я не могу быть беременна.

Я не беременна.

Повторяю эти слова, как молитву. Повторяю и надеюсь на что? У меня не было менструации уже около двух месяцев по моим подсчётам. Я даже не думала об этом, подстраиваясь под ужасно быстрый темп жизни в большом городе.

У меня почти не остаётся сомнений, чей это ребё

- Я так и знала, что тебя здесь встречу!

Резко оборачиваюсь, услышав знакомый голос, наполненный злобой.

Это Лора.

На ней бежевое пальто и чёрное платье. Её короткие волнистые волосы разбросаны в беспорядке. Она смотрит на меня, будто я самый страшный враг для неё.

- Какая же ты сука! Скалится она, прежде чем наброситься на меня.

Глава 31

Адель

Кожа на моей голове горит. Я не уверена, сколько волос выдернула мне эта ненормальная, но могу сказать точно, что много. Я долгое время не хотела наносить ей вреда, но не смогла стерпеть, когда в очередной раз Лора ударила меня по животу. Тогда я, будто бы уже уверенная в своей беременности, хотела только защитить ребёнка. Как поступила бы любая мать.

Так что, я не осталась в долгу. Я рву ей волосы с такой же силой, как она рвёт их мне. Только я более везучая в этом случае. У меня волос больше. Она даёт мне пощёчину, сильно размахнувшись. Я бью Лору в грудь. Та пятится далеко, рыча, словно, мегера. Не останавливаюсь. Нападаю. Ударяю по щеке. У неё лицо вытягивается. Не ожидала, сучка?! На, получи!

Она разбегается и падает на меня со всей силой. Я приземляюсь на холодный пол, тяжело дыша. Моя губа разбита. А так же, на щеке будет синяк. И не только на щеке. Всё тело, скорее всего, будет обсыпано синяками.

Лора оказывается сверху. Она не перестаёт меня бить. Несколько раз попадает руками в живот. Тааак жёстко, что я уже не могу сдержать слёз и готова разрыдаться от боли. Мне очень жалко то крохотное существо, которое, возможно, живёт внутри меня.

- Я тебя ненавижу! шипит женщина.- Ненавижу тебя! Ты шлюха! Воровка чужих мужей!

Ненавижу! Ненавижу! Ненавижу!

Я пытаюсь скинуть её с себя, но мне это не удаётся. Лора выше и сильнее меня. Мне больно! Мне так больно! Действительно плачу. Хватаю её за волосы. Она кричит. И пытаюсь ей причинить максимально много страданий.

- Сама ты шлюха! говорю, сквозь зубы, всё также не переставая тянуть Лору за её жалкие нитки на голове.- Уродина! Стерва! Не тронь меня!

- Сучка! ревёт. Её лицо очень некрасиво перекашивается, когда вновь пытается дать мне пощёчину.

Но я ловлю её руку и твёрдой хваткой сжимаю тонкое запястье, без намерения отпускать. После я тяну её на себя. Когда Лора падает, крепко кусаю её за шею. Мои зубы прокусывают кожу, и я уже чувствую кровь во рту. Кровь своего врага.

Лора кричит и, оттолкнувшись, падает с меня. Тогда я пользуюсь возможностью. Залезаю на неё. Теперь я тут папочка. Я наблюдаю, как кровь пачкает её платье и светлую кожу. Ухмыляюсь. Хватаю руки Лоры и сжимаю их над её головой. Я думаю, сейчас мой взгляд выражает ненависть.

- Будь ты проклята! процеживает брюнетка.

- Как и ты! отвечаю я.- Алекс не любит тебя, поэтому и расстаётся с тобой. Я не при чём. Когда-нибудь это всё равно бы произошло, независимо от того, появилась бы я в его жизни, либо нет. Так что, просто оставь меня в покое, Лора.

- Что здесь происходит?

Я поднимаю голову. Возле двери в мою квартиру стоит Эштон. Я даже не слышала, как он поднялся. Его глаза округлились, а рот приоткрылся. Он явно в шоке. Подбегает, чтобы разнять нас. Эштон поднимает меня, хотя, наверное, чувствует моё лёгкое сопротивление. Его мышцы на руках напрягаются, когда он всё-таки оттягивает меня.

Подаёт руку Лоре. Та поднимается на ноги. Она тяжело дышат.

- Шлюха! кричит.

Я делю выпад, чтобы снова врезать ей, но Эштон ловит меня, не позволяя причинить вред брюнетке. Всё ещё помню, как она била меня в живот. Моя кровь кипит, словно горячий кофе.

- Прекратите,- Эштон прикрывает меня своей широкой спиной.- Что произошло?

- А произошло то, что Алекс разводится со мной! Из-за неё!

Лора указывает на меня пальцем, глядя презрительно.

Сука! Сука! Сука!

- У тебя кровь,- он вздыхает, наконец-то заметив, как кровоточит шея у соперницы.

Она прикладывает руку к ране.

- Эта девка укусила меня,- комментирует.

- Я не девка! шиплю.

- Закрой свой рот! кричит со злостью брюнетка, пытаясь прорваться через Эштона ко мне.

- Свой закрой! отвечаю я , сжимая кулаки.

- Прекратите! повторяет Эштон более грубо.

Я замолкаю. Лора отступает. Я не замечаю в её глазах хоть капли боли или отчаяния. Словно, Алекс для неё - просто трофей. И вдруг на меня, как будто, сходит озарение. Лора никогда и не любила Алекса. Возможно, он ей и не безразличен, но она не любит его. Не любит. Она нуждается в нём, но не более. Она хочет стабильности.

Разве в этом заключается любовь?

Отвожу взгляд на Эштона, чтобы сказать:

- Мне нужно в больницу. Отвези меня, пожалуйста.

_______________________________________________________

Эштон

В дверь настойчиво звонят. Выхожу из душа. О борачиваю бёдра в синее полотенце. Подойдя к двери, я отворяю её. На пороге стоит Алекс. И он опустошён. Он разбит и слаб. Я понимаю, что здесь парень не для того, чтобы устраивать скандал. Жестом указываю, что может войти.

Алекс заходит на кухню, опирается о стену, окрашенную в голубой цвет. Я приготавливаю для нас два широких стакана, наливаю в них шотландский виски. Один стакан протягиваю ему. Он с благодарностью во взгляде принимает его.

Он уже говорил с Лорой? Знает, что случилось? За него борются сразу две женщины. И, если уж начистоту, я ему завидую. Женщины на одну ночь никогда не заменят ту самую. Ту, с которой ты просыпаешься, забывая об окружающем мире.

- Она не приходила? Я знаю, о ком спрашивает Алекс.- Не связывалась с тобой?

- Почти три недели избегает меня,- отвечаю, грустно усмехнувшись.

- И меня тоже,- осушает свой бокал.- Я не понимаю, что происходит. Я думал, у Адель роман с тобой, поэтому, она всё время бежит от меня.

Наливаю ему ещё алкоголя.

- Как бы я этого не хотел, Алекс, Ади больше не чувствует ко мне того, что чувствовала когда-то. Всё изменилось. Я не в силах это исправить.

- Я признался ей в любви,- голос шатена звучит горестно.- Я подал на развод. И Адель знает об этом. Я весь готов принадлежать ей, если она готова меня принять.

- Я бы мог сказать, что, возможно , не готова,- прищуриваюсь,- если бы сегодня она так отчаянно не дралась с твоей, всё ещё, женой.

- Что??- Алекс вскидывает голову.

Он напрягается. Делает два шага вперёд.

- Что ты сказал?

- Я думал, ты знал. Я отвёз Ади в больницу. Она сказала, Лора напала на неё, Адель пришлось ей ответить,- делаю паузу, глаза у шатена обезумевшие.- Не нужно сильно переживать. У неё только синяки по телу и незначительные царапины на лбу и губах. Я бы остался с ней, но Адель очень просила, чтобы я ушёл.

- Где она сейчас? парень оставляет стакан на столе, поворачивается ко мне.- Мне нужно её увидеть. Срочно!

***

Адель

Восемь с половиной недель. Вот что сказал мне врач. Я беременна. И я даже слышала сердце своего ребёнка сегодня. Я думала сделать аборт, но когда услышала, как бьётся его сердце, не смогла.

Закрываю глаза. За руку меня держит Мэгги. Она, как и Елена знает обо всём. Елена ушла купить кофе. У Мэг глаза на мокром месте. Из-за бесчисленного количества выкидышей они с Робом расстались. Точнее, это козёл её бросил. Мэг думает, я счастливица. Но это не так. Не так, не так, не так! Чёрт возьми! Я беременна от кузена Пола. Об этом подруги тоже знают.

Я всё ещё не могу понять реакцию Елены, но Мэг больно. Она вспоминает Пола. Каким-то образом, когда выяснилось, кем является Алекс в действительности, мы снова углубились в воспоминания о мужчине, сердце которого я украла. О молодом человеке, которому не суждено было состариться, не суждено было растить собственных детей. Не суждено было жить

Не могу остановить поток слёз. Моё сердце раскалывается на куски. И собрать я их не могу. Да и не хочу. Достойна ли я этого? Только я подумала, что имею право быть счастливой, и карма сразу взяла верх надо мной. Напомнила о том, кто я и что натворила. Преподнесла мне сюрприз в виде Алекса, кузена человека, которого погубила я. Я могу постоянно утверждать, что я не виновна. Я могу доказывать это другим. Но вина за его смерть висит надо мной невидимым камнем. Висит в воздухе, и в один момент этот камень упадёт, придавив меня полностью. Полностью разбив.

- Он должен знать, Ади,- шепчет Мэгги, когда Елена заходит в палату.- Алекс должен знать, что у него будет ребёнок. Мы все знаем, как для него важен малыш.

- Когда он узнает правду,- безжизненным голосом начинаю я,- он будет ненавидеть меня, а со временем и ребёнка. Я не хочу этого. Сначала я должна рассказать ему правду про Пола.

- Так расскажи! Елена протягивает бумажный стаканчик Мэг.

- Завтра утром меня выпишут,- продолжаю.- Я всё расскажу завтра.

Мэгги ставит кофе на тумбу и закрывает лицо руками. Её плечи сотрясаются в беззвучных рыданиях. Я треплю её по руке.

- Хей,- нежно шепчу, приподнимая её подбородок.- Посмотри на меня. Не нужно

- Моя жизнь не сложилась. А я,- кладёт ладонь на сердце,- очень сильно любила! Мне нужно знать, что мои подруги в порядке, Ади.

- За меня не волнуйся,- протягивает Елена нервно.- Сегодня я, кажется, сошлась с Логаном. Когда ты звонила, мы ну ты понимаешь, - смотрит на меня виновато.- Прости, что я говорю это сейчас, детка.

- Всё нормально,- слабо улыбаюсь. Я ощущаю ужасную боль во всём теле.

Мне просто нужно поспать.

- Если бы ты не запрещала, я бы выцарапала этой стерве глаза! с яростью в голосе шипит Елена.

- Знаю,- мне даже удаётся засмеяться.

- Алекс разводится с ней,- Мэгги сглатывает.- Жизнь уже наказала её. Надеюсь, она больше никогда не выйдет замуж.

Я собираюсь ответить, но в дверь стучат. А через мгновение коричневая копна волос и красивое лицо заглядывает в палату.

- Привет,- измученным тоном произносит Алекс и проходит внутрь.

Глава 32

Адель

Спустя три недели, как рекламный ролик был снят, мои фотографии украшали (если можно так сказать) город и видео вышло в эфир. Я могла наблюдать себя по телевизионным каналам. Но я тут же нажимала кнопку на пульте, чтобы не видеть, как я двигаю бёдрами. Когда мы были на премьере, я заметила, что челюсть Алекса напрягалась. И я знаю, почему. На съёмках я была практически прижата к Мартину, моему коллеге-актёру. Снова и снова лицезреть эту картину Алекс не хотел.

Я знала, что он устроил ужасный скандал Лоре, когда узнал, что произошло между нами, но я не просила его об этом. Я хотела быть счастлива. С ним. Только проходил день за днём, неделя за неделей, а рассказать правду я не решалась.

Я трусиха.

Ребёнок. Во мне рос его ребёнок. Почему-то от этой мысли мне становилось тепло на душе. Я думала о том, чтобы родить малыша и отдать его тем, кто о нём позаботятся. Но я не смогу. Сейчас я понимаю это. Токсикоз уже одолевает меня. Меня тошнит. Часто. Но каждый раз, прижав руку к животу, мне становится спокойно. Словно, теперь я не буду одна. Никогда. У меня есть что-то от человека, к которому, знаю наверняка, я не равнодушна.

***

Прежде чем зайти в кабинет Алекса, я стучу два раза. Он кричит: «войдите!». Я медленно надвигаюсь к креслу, что стоит напротив рабочего места. Алекс вскидывает голову, отвлекаясь от работы. Он обходит стол и резко сажает меня на него. Я даже не успеваю вскрикнуть. Шатен накрывает мой рот своим. Его губы умело двигаются, создавая приятное напряжение между ног. Он ласкает мой рот так, что я готова взлететь на небеса.

Не было секса.

Очень давно.

Но мне стоит помнить, зачем я здесь. В кармане чёрного платья спрятан фиолетовый платок. Алекс не должен добраться до него раньше, чем я сумею всё объяснить.

- У меня никого не было, Адель,- шепчет он, прикусывая мочку моего уха, отчего я хочу отдаться ему прямо тут.- Клянусь. Я не могу больше спать ни с кем. Я даже не пользуюсь услугами проституток. Что же ты со мной сделала? Вновь целует в губы, оттягивая мою нижнюю губу, кусая её.

Я таю в его руках. Алекс задирает подол платья. Он замечает чёрные чулки.

- Чёёёёрт!- вымученно произносит, сдвигая брови.- Я очень твёрдый. Но это,- пальцы касаются оголённой части бёдер,- сделала меня просто каменным. Ты нужна мне! Прямо сейчас.

Раздвигает мне ноги, становясь между ними. Устраивается так, что я ощущаю его стояк. И это ужасно возбуждает меня.

Ты должна помнить, зачем ты здесь.

Должна помнить

зачем ты здесь

- Алекс,- я вытягиваю руку, чтобы держать его слегка на расстоянии.- Нам нужно поговорить. Я пришла поговорить.

Из его уст посыпаются проклятия, когда он проводит рукой по волосам. Он взбешён!

- Серьёзно? Смотрит на меня.- Адель, я говорю, что я уже месяц не трахаюсь. Понимаешь? Я скоро спермой начну высмаркиваться!

Стараюсь не замечать его колкости. Просто поправляю платье и присаживаюсь в чёрное кресло.

- Пожалуйста? протягиваю.

Алекс вздыхает, принимая поражение и присаживается на край стола, складывает руки на груди.

- Слушаю,- говорит с усмешкой.

Вообще-то, мне бы хотелось, чтобы он сидел подальше. Я боюсь его реакции. Очень боюсь.

Боже, как мне хочется сказать: «Я беременна. У нас будет малыш! И да, он твой», вместо того, чтобы раскрывать правду. Но другого выхода у меня нет.

Мне нужно это.

Я не смогу жить с этим, если буду всё скрывать.

Да и когда-нибудь Алекс всё равно узнал бы.

Поэтому , я медленно высвобождаю фиолетовый лоскуток ткани из кармана, пока мои глаза так же неспешно наливаются слезами. Я протягиваю платок Алексу, раскрываю его ладонь, отдаю ему то, что всегда принадлежало этому человеку. Алекс не моргая смотрит на то, что я ему вручила.

- Откуда это у тебя? заикаясь, спрашивает он.

Я разрешаю слезам пролиться и отвечаю:

- Ты мне это дал.

Поджимаю губы, чтобы не разрыдаться.

- Что? беззвучно шепчет.

- 1 октября 2009 года, Алекс,- у меня слеза скатывается с носа.- Ты помнишь этот день.

- Это была ты? Г лаза у него лезут на лоб.

Я сглатываю, сжимая кулаки у себя на коленях.

Только бы не разрыдаться.

- Мы были друзьями, - начинаю волнительно. Громкий плач готов вырваться из моего горла.- Я встретила Пола впервые, когда мне было четырнадцать лет. Через год .через год он признался мне в любви.

Наблюдаю за тем, как Алекс сгибает одну ногу в колене. Его руки крепко держатся за стол, по обе стороны от него самого. Костяшки пальцев побелели. Из синих глаз вытекают слёзы, словно звёзды падают. На его красивое лицо.

Вот он, взрослый мужчина, владелец крупной фирмы, человек, влюбившийся в меня, плачет. Он по-настоящему плачет. Я не могу сдержаться. Чуть ли не начинаю скулить от боли.

- Нет,- шепчет Алекс.- Нет, нет. Только не ты, Адель. Только не ты

Я продолжаю:

- Я любила Эштона. Он был лучшим другом Пола. Они росли на одной улице. Они были больше, чем друзья. Они были братьями. Но так сложилось,- вытираю лицо,- что Эштон не любил меня. Я думала, я смогу отвлечься, тем самым заставлю Эштона ревновать.

- Ты переспала с ним,- Алекс возвышает руки над головой, смотрит в потолок, выглядя при этом подозрительно спокойным. Но не перестаёт плакать.- Пол писал мне, перед тем, как - всхлипывает, словно маленький ребёнок,- перед тем, как сесть за руль.

- Он много рассказывал о тебе. Говорил, что ваши отцы - сводные братья. Он восхищался тобой, Алекс.

Молчание между нами затягивается. Я молюсь, чтобы Алекс сказал что-нибудь. Хоть что-нибудь. Но он не говорит ничего.

А потом, словно гром среди ясного неба, тихо звучат его слова:

- Он любил тебя.

Он опускает руки. Такой спокойный. Размеренный.

Страшно.

Выпрямляется. Его взгляд устремлён в широкое окно.

Молчание, молчание, молчание.

Мёртвая тишина. Такая, что способна убить.

Внезапно Алекс всё скидывает со своего рабочего стола! ВСЁ! Он рычит, ударяя ногами кресло перед собой. Не прекращает, пока вновь не оборачивается и переворачивает стол.

- ОН ЛЮБИЛ ТЕБЯ!!!- Склоняясь надо мной, орёт он.

Теперь я рыдаю, прикрывая рот рукой. Мне кажется, он готов меня ударить.

Вэнди залетает в кабинет Она охает, замечая, что творится вокруг.

- Выйди! приказывает Алекс, бросая тяжёлую папку туда, где стоит его секретарша.

Вэнди, вскрикнув, выбегает из офиса.

Алекс переводит взгляд на меня. В нём столько боли и злости.

- Долбанная - процеживает, сквозь зубы.

Я замираю, ожидая, что он скажет.

Не в силах, видимо, причинить мне вред, Алекс резко поворачивается и, схватив, вазу с тумбы за его спиной, разбивает её об стену. Осколки рассыпаются на пол.

- Алекс, - выдавливаю я с трудом.- Мне жаль Мне, правда, очень

- ЗАТКНИСЬ!- Разбивает всё, что находится на высокой коричневой полке.

Кабинет наполняется грохотом. Он бьёт всё, что видит. Я замечаю, что его руки в крови. Поднимаюсь, чтобы подойти ближе. Но он тут же останавливает меня. По его лицу стекают слёзы.

- ПОШЛА ВОН! кричит разъярённо. Господи, таким я Алекса никогда не видела.

Я приближаю руки к груди в защитном жесте. Пусть не прогоняет, пожалуйста. Не тогда, когда он значит для меня намного больше, чем раньше.

Пожалуйста.

- Пошла. Вон,- медленно повторяет, а потом вновь орёт: - ВООООН!!!

Я спешу уйти, всхлипывая, как идиотка. Не в силах успокоиться. Прежде, чем окончательно покинуть офис, слышу, как рвётся ткань.

Я уверена, это тот самый фиолетовый платок

______________________________________________________

Два месяца спустя

Калифорния

Адель

Елена устраивается на капоте своей тачки, так же, как и я. Мы молча смотрим вдаль, окружённые мягкими лучами заката и криком свободных чаек.

Свободных, как и я.

Находясь практически на берегу океана, я впервые за много недель, ощущая себя полноценной. Жаль, что мне придётся со всем этим расстаться. Но это всё для него. Я прикрываю руками круглый живот, как бы защищая его. Это всё для моего ребёнка.

- Твоя мама уже знает, что ты приезжаешь? спрашивает Елена, потягивая пиво из бутылки.

- Нет.- Качаю головой.

- Папа?

- Нет.

- Никто?

- Никто.

Умиротворённость поглощает меня. Я готова расплакаться от того, что мне приходится прощаться с водой. Как же я люблю океан!

- Спасибо, что привезла меня сюда,- обращаю глаза на подругу.

Она улыбается мне искренне.

- Лучшее место для прощания. Замечаю, как увлажнились её светлые глаза.

- Ты будешь приезжать ко мне? Поджимаю губы.

- Конечно.- Смеётся, но её щёки уже мокрые.

- Жаль, что Мэг не захотела поехать с нами. Вновь обращаю внимание на горизонт.

- Ты же знаешь её. Она ненавидит прощаться.

- Знаю,- вздыхаю тяжело.

Несколько чаек пролетают прямо над нами. Мы поднимаем глаза к небу. Елена машет им рукой, зазывая. А плач её мне слышен хорошо. Так хорошо, что я больше не сдерживаю себя. Я обнимаю подругу. Крепко. Свободной рукой Елена прижимает меня к себе.

- Не рассказывай ему о ребёнке, ладно? прошу я негромко.

- Ладно,- недовольно изрекает Елена.

- Алекс ненавидит меня. Я не хочу, чтобы он потом возненавидел малыша.

Подруга понимающе кивает головой.

- Эштон спрашивал обо мне?

- Я сказала ему, ты уехала, а куда не знаю. - Вытирает глаза тыльной стороной ладони.

- Умница,- заправляю прядь волос ей за ухо.- Ты же знаешь, что я люблю тебя, правда?

Она морщит носом, готовясь выдать очередную порцию слёз, что и происходит. А затем и я тоже плачу.

- Я знаю. Мы снова обнимаемся.- Но я,- Елена выдерживает паузу, - люблю тебя больше.

***

Адель

Такси подъезжает к дому, где я росла с четырнадцати лет. Автоматически я сканирую глазами дом Пола Гринжа, а потом рядом стоящий, дом Эштона Блэка. Вдыхаю воздух. Машина останавливается. Водитель спешит выйти и достать мой багаж. Я осматриваюсь. Папа, кажется, ещё не сжигал опавшие листья с деревьев. Двор полон ими.

Облизываю нервно губы, перед тем как рассчитаться с водителем.

Он уезжает. Постояв две минуты на подъездной дорожке, я хватаюсь за ручку чёрного чемодана и качу его в сторону входа. Не решаюсь постучать. Я звонила родителям. Часто. Да вот только не приезжала давно и не предупредила о своём приезде в этот раз.

Стучу. Решаюсь.

Господи, как страшно!

Мама отворяет дверь. Она совсем не изменилась. Даже причёска та же.

- Адель? вскидывает брови мать.

Я замечаю, что она готова обрадоваться, но потом её глаза опускаются на мой округлившийся живот.

Нервно сглатываю, прежде чем произношу:

- Привет, мам!

КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ

«Третий лишний» входит в серию «Большие надежды»

Серия состоит из двух книг.

Вторая из них «Создавая будущее».