• Название:

    упущенные грани возможностей


  • Размер: 0.06 Мб
  • Формат: ODT
  • Сообщить о нарушении / Abuse

    Осталось ждать: 20 сек.

Установите безопасный браузер



Ещё одна область была исследована почти до конца. Делая очередную пометку на карте, она обратила внимание на всплывшее на обратной стороне прозрачного козырька шлема уведомление о начале цикла пониженной интенсивности вырабатываемой Батареечкой энергии. Сейчас такое могло случиться только в трёх возможных случаях из ста: либо она почти полностью выработала свой ресурс и собирается распасться, либо из-за нехватки ”топлива” и надо бы подсистемы перевести в более экономный режим, либо она собирается делиться на новую пару особей.
Первый и последние варианты, как связанные между собой, должны будут произойти ещё как минимум через полгода, а значит остаётся только одно.
Следующее, всплывшее почти сразу за первым системное уведомление с рекомендацией незамедлительно возвращаться в ближайшую «населённую зону 4» для восполнения ресурсов не оставило простора для сомнений.

-Не вовремя, -слегка раздражённо бросила картограф, сворачивая голографическое полотно редактируемой в данный момент карты. Придётся на время отложить эту часть основной работы, сконцентрировавшись на восполнении необходимых металлических сплавов. Впрочем, один обходной вариант неизменно срабатывал, чем она и решила воспользоваться и в этот раз, чтобы сэкономить время.

-Запас необходимых ресурсов для питания псевдобиологического топливного элемента на критически низком уровне, - витая как всегда рядом в своей стандартной сферической фиолетовой дымке, ни с того ни с сего начал декларировать Логос. -При текущем уровне использования его ориентировочно хватит на неделю бесперебойной работы. Рекомендуется временное задействование резервных источников, что позволит удвоить этот срок, и скорейшее возвращение на ближайшую базу для пополнения запаса специально разработанного научным отделом сплава седьмой категории, -сухо подытожил Логос.

Ассистент на то и был ассистентом, чтобы вставить свои пять копеек в и так очевидное событие, когда требовалось и нет. Вот только она не припоминала, чтобы давала ему добро на озвучивание рекомендательных действий. Видимо, после пришедшего пару месяцев назад обновления программного обеспечения расширили и эту функцию? Ну да ладно, не мешает. Кто ещё будет развеивать звенящую на километры тишину искалеченных пустошей своими, ставшими уже привычными, чопорными синтетическими интонациями.


-Принято к сведению и отклонено. Дольше добираться до них будем. План «В» - берём курс на ближайший покинутый город. Была тут парочка неподалёку, насколько можно судить из старых карт. Вот только осталось ли от них хоть что-то?.. Заодно и проверим. Но главное нам надо не забыть обналичить вклад в местном отделении банка, - была бы возможность она бы вообще только города и исследовала, но выбор профессии и директивы, вперемешку с чувством долга и личной инициативой, обязывали посетить и отметить все изменения во всех местах заданного для исследования сектора. В старых городах же, особенно ей ценимых, с повышенной вероятностью до сих пор попадалось что-то, что могло пригодится для достижения высшей цели — возвращения людей на поверхность. Утерянные технологии, культурные ценности, информация на оставленных носителях так и ждали прибытия «Групп Сбора», что пойдут по её обновлённым картам при первой возможности. Обычно они оставляются ей на самый конец. Сначала описываются окружающие ландшафты, с целью найти потенциально безопасные участки, пригодные для жизни на поверхности — затем штурмуются эти неприступные крепости, если вообще до них есть возможность пробиться сквозь россыпи аномалий. Самое интересное и ценное остаётся на конец. Рано или поздно в них всё равно бы залететь время дошло. Однако в этот раз появился весомый повод немного изменить личный график посещений, что скорее радовало чем огорчало, хоть и не имело особой разницы в самом деле.

-Как пожелаете. Однако спешу напомнить, что у Вас нет вклада ни в одном банке, S4N1-C3LL. Ко всему прочему, банковская система в своём общепринятом виде, являясь пережитом прошлого, перестала функционировать в восемьдесят втором. Боюсь, что просто не найдётся никого из персонала, кто смог бы обналичить Ваш вклад, даже если бы он был, - на передней части сферы Логоса пару мгновений висел грустный смайл, всем видом выражая свою расстроенность этим фактом.

-Ты на редкость оптимистичен сегодня, -защитная маска скрывала её лицо, ставшее отвлечённо-задумчивым. Иногда Логос забавлял своей оценкой событий, буквальным восприятием и кажущимся ему уместными замечаниями, но в последнее время всё чаще откровенно настораживал. Когда они только начали работать вместе в рамках программы «координирования развития ОВИИ(ограниченный внутренний искусственный интеллект)», в его лексиконе не было и от четверти той болтливости и эмоциональности, которая исходит от него сейчас. С каждым днём он становился, как казалось, чуточку живее, что ли. Во всяком случае, в это хотелось верить. Порой она спрашивала себя, когда же компаньон наконец достигнет свой предел самообучения? И был ли он вообще, как утверждал толстенный мануал, который она не поленилась прочитать в отличии от многих. Пока она предавалась мрачным размышлениям об этом, вдалеке начали показываться руины, окутанные плотным кислотным туманом со всех сторон. Отсюда казалось, будто они и не были никогда покинуты людьми, если бы не эта зависшая тишина на километры вокруг.

-Будем надеяться, этот туман достаточно едкий, чтобы в нём не рисковал бродить ещё кто-то дурнее меня, -усмехнулась она, глядя как начал слегка пузыриться верхний матовый слой адаптивной защиты внешнего корпуса её лат, медленно разъедаемый концентрированным отравленным влажным воздухом. Энергетические щиты не выдержали такой долгой постоянной нагрузки и отключились до лучших времён. Регенеративные микроскопические боты, заменяющие тромбоцитов в её организме, едва успевали подстроиться под новую агрессивную среду, беспрерывно ползая и восстанавливая целостность и герметичность корпуса, юрко подползая к постоянно повреждающимся участкам, заделывая их изнутри. Одна из самых гостеприимных попыток войти в город на её памяти.
________________________________________________________________________________
Ближе к центральным районам Город всё ещё держался особняком. Понадобилось почти три дня, чтобы пробиться к нему. Складывалось обманчивое впечатление, что все аномалии обошли его стороной, законсервировав всё в состоянии 79-го, начала конца. Прошло уже немало лет, но в не разбитых витринах магазинов одежды всё ещё стояли манекены, одетые по последнему извращённому слову моды того времени, машины будто ждали, что владелец вот-вот выйдет из ближайшего магазина в сопровождении робота-помощника с мешками продуктов или нагруженным ещё чем-то важным, а заросший парк, видневшийся неподалёку, так и зазывал праздношатающиеся парочки в свои объятья. Однако нога чистого человека сюда уже вряд ли когда вступит. Повышенный уровень излучений всех мастей оставил свой отпечаток на столетия вперёд, въевшись в бетон и полимеры. Многие здания, стоило отойти от центра чуть дальше, были разрушены и исковерканы полностью до основания. И этот город всё ещё попадал в категорию «сохранившийся». Многие из людей так и не смогли спуститься под землю, встретив свой конец вместе с городом. Многие не успели ничего и почувствовать. Про остальных, кому не повезло эвакуироваться после первой волны выброса или сразу умереть, лучше не думать. Иногда они всё же попадались на пути и такие встречи почти всегда хочется стереть из памяти, но «скорбь наша о них будет вечной. Ничто не будет забыто», как завещали надписи на монументах во всех подземных убежищах людей. И это правильно.

Подобные тихие места как нельзя чаще попадались картографу на пути. Именно они, покинутые, стоящие безмолвным памятником потерянному прошлому, наводили больше остальных трепет и тоску. Когда-то и она, ещё будучи простым человеком, жила в подобном. Ведь все города чем-то схожи? Пускай внешне по ней этого сказать было нельзя, но возвращение в покинутые людьми земли давались тяжело, хоть и давно привычно. И ни за какую цену она не отказалась бы от шанса посещать их вновь. Мало кто имел такую возможность в нынешнем мире, но ещё меньше тех, кто такой возможностью готов был воспользоваться. Сама только мысль и перспектива выйти просто на поверхность, даже в безопасные зоны, вызывает у многих приступы панического ступора и ужаса. Слишком много преследующих в кошмарных снах воспоминаний и новых материалов в открытом доступе о новом изменившемся мире, слишком много открытого искалеченного пространства, слишком много говорит от том, что ты не вернёшься в ставшие новым домом подземелья. Особенно часто такие мысли возникали у тех, кто был непосредственным свидетелем событий 79-го. Как и её оператор, например. Впечатлительную Анну иногда легко могло вывести из жизненного равновесия только упоминание о перспективах жизни на поверхности. Однако, несмотря ни на что, она продолжала самоотверженно работать с теми, кто посвятил свою жизнь вечным скитаниям по потерянным искалеченным землям, желая хоть как-то внести лепту для достижения высшей цели. Радовало только, что уже подрастает поколение, которое никогда не знало или не помнит жизни наверху, и не застало ужасной катастрофы, составляя картину мира только по архивным и учебным материалам. И оно проявляет сильный интерес ко всему, что незнакомо на личном опыте. Стоит S4NI-C3LL или подобной ей единице только вернуться к населённым людьми местам, как они буквально не давали прохода, стайками преследуя в надежде услышать интересную историю с поверхности из первых уст и засыпая вопросами. Иногда на разговоры с детьми могли уйти часы, и наполненные после таких разговоров горящей решительностью и интересом глаза давали чёткий ответ - их труды уже не пропадут даром.
________________________________________________________________________________

Почти все населённые в прошлом людьми пункты, встречаемые ей и относительно сохранившиеся, также объединяла одна бесценная вещь - в них регулярно поселяется редчайшая аномалия из очень неоднозначного типа - «полезная». Первоначально кажется, что она только и делает, что сыпет из ниоткуда пепел, покрывая всё вокруг толстыми слоями. А как набирается достаточное количество — исчезает без следа, ничего с собой не забрав. И так цикл может повторяться и повторяться, кажется, до бесконечности. Док называл эту аномалию «Сон Цезаря». Или цербера? Он всегда был падок на всякие античные аналогии.
В бестиарии же известных аномалий она числилась просто как «Пепел. Угрозы не представляет. Обязательна очистка фильтров после прохождения».
Все, кто посвятил свою жизнь путешествиям по поверхности знали также и вторичное свойство такого места, из-за которого эта аномалия и была бесценна. Если попал под «Пепел» во время активной фазы, то тебе сейчас точно ничего не угрожает. Мало что может подарить такое чувство оправданной абсолютной безопасности. Все мутанты, другие аномалии и даже просто дурные намерения отчего-то не решались тревожить в такие моменты сон Цербера. Или всё же цезаря?

-Да кому теперь есть до этого дело, - грустно сказала она в никуда, отмахиваясь от этих не вовремя посетивших воспоминаний.

Находясь в этот момент в самом центре безопасной усыпанной пеплом главной городской площади, Картограф перенеслась к ближайшему фонарю и перенаправила на него небольшое скопление энергии из тазера, заставляя ожить древние, но всё ещё работающие в нём лампы. Теперь этот падающий пепел чем-то напоминал снег, проходя сквозь столбы ниспадающего света. Угрозы он может и не представляет, но что-то завораживающее и задерживающее на себе внимание в этом зрелище точно было. Она протянула руку, поймав на лету несколько медленно оседающих пепелинок, продолжая думать о чём-то своём. И так могло бы продолжаться ещё долго, S4NI-C3LL никогда не отказывала себе в удовольствии полюбоваться мимолётным прекрасным зрелищем или явлением, которых и так осталось мало в этом мире, если бы не вновь появившееся на внутренней поверхности козырька уведомление и бубнящий голос Логоса, с призывом о необходимости восполнения ресурсов, вернувшие её в реальность.

-Повторная оценка количества имеющихся в распоряжении запасов необходимых сплавов позволяет сделать вывод об их иссякании через восемьдесят четыре часа. Напоминаю, что Вы всё ещё можете задействовать резервные источники питания, что несомненно увеличит доступное время. Вывести таймер-напоминание в постоянное поле зрения? -нарочито-монотонно уточнил ассистент.

-Резерв нам всегда пригодится потом, а будешь каждый раз о нём напоминать — тебя отключу, чтобы не тратил энергию по чём зря, -абсолютно не собираясь делать это флегматично пригрозила картограф. -Твой бы энтузиазм да в правильное русло.

-Полностью поддерживаю данное начинание, -его голос показалось как-то даже слегка оживился. -Также настоятельно рекомендую отключить все дублирующие подсистемы, в том числе фильтрации и жизнеобеспечения. Одних в данной ситуации более чем достаточно. Голографические проекторы, резервные сканирующие модули восприятия, левитационный преобразователь, некоторые из защитных полей, и помимо прочего, ввиду теперь пониженной угрозы нападения и попадания в прочие аномалии, обесточить Ваши хотя бы десять из двенадцати доступных тазеров и пульсаров, работающих непосредственно от псевдобиологического элемента, -на полном серьёзе принял предложение об отключениях Логос.

-Смерти моей хочешь, значит? -придавая голосу максимально суровые нотки в шутку спросила она.

-Прошу принять мои искренние извинения, если заставил Вас так думать, -совсем не на шутку и казалось даже испуганно начал тараторить Логос. -У меня и мысли не могло возникнуть, чтобы Вы хоть как-то были подвержены малейшему риску. Я настаиваю, чтобы Вы отключили меня, если считаете, что подобные советы хоть как-то негативно влияют на успех операции и безопасность Вашего благосостояния в целом, - голос его был явно расстроенным, на передней части сферы появилась пиктограмма, изображающая глубочайшую подавленность. И похоже он так и не прекратил бы сокрушаться, если бы его не остановили.

-Так. Отставить акт бессмысленного самоедства, -совершенно уже не удивляясь подобным бурным реакциям ассистента отдала приказ она. -И как с таким фаталистом дальше работать? -покачала головой картограф. -Ладно, в одном всё же убедил. Отсюда действительно можно пройтись и пешком.

Пускай в этом и не было особой необходимости, но она отключила левитацию, также частично даруемую Батареечкой, и плавно приземлилась на ноги, показавшиеся из нижней широкой части внешнего корпуса. Давно она не слышала звук собственных шагов, сейчас равномерным хрустом пепла и металлическим гулом раздающимся в тишине. И надо сказать ей очень нравился этот звук, лишний раз навевающий тёплые воспоминая о далёкой зиме, оставленной в глубоком прошлом. Сейчас таких зим уже не будет никогда.

Медленно потухающий, теряющий без её присутствия заряд фонарь, остался позади. Сверившись с данными указателя она проложила кратчайший маршрут к ближайшему бывшему храму денег, что был когда-то всего в двух, относительно сохранившихся и доступных кварталах отсюда, как и обещали старые карты города, имеющиеся в базе данных.
-Не правда ли отличный момент, чтобы слегка обновить их, раз уж разговор зашел? Надо совмещать приятное с полезным, -она развернула голографическое полотно, на котором было видно как на ладони весь старый город и начала вносить правки, отталкиваясь от новых подмеченных ей за время пребывания в городе данных, убирая целые районы, полностью разрушенные или же непроходимые из-за разбросанных повсеместно гравитационных, темпоральных, прочих физических и Рандом его пойми каких ещё аномалий. Огромная часть города просто провалилась под землю, другую, размерами не меньше, будто отрезало гигантским ножом, и её никогда и не существовало в этой временной ветке. Все попадающие за границу разреза предметы тоже предавались забвению, стоило её пересечь. Эффект статичных аномалий, известных как «Фрекинг и Мнемоз».

-Всегда идут парой. Хоть что-то в этом мире постоянно. И кто им только названия придумывал? -неодобрительно заметила она, продолжая вносить правки.

Ещё один район из-за возникшей в центре плотной гравитационной аномалии собрало в гигантский парящий в небе клубок, состоящий из всего, что в него затягивало. Туда было крайне нежелательно даже близко подходить, уже в зоне доступной видимости начинает ощутимо тянуть в этот спрессованный шар торчащей во все стороны мешанины.


-Так и отметим, ближе чем на двести метров не приближаться ни при каких условиях, чревато полётом в один конец, -легким быстрым движением она сделала вокруг поражённой зоны двойное красное кольцо, закрывая её для посещений и добавляя причину - “присутствует «Легион», мощнейшая гравитационная аномалия”.

-Логос, я надеюсь ты сделал пару фотографий этого зрелища на память? Достаточно редкое, знаешь ли. Будет, что внукам показать.

-Спешу напомнить, что всё увиденное Вами, S4N1-C3LL, автоматически записывается и архивируется на третий блок памяти, и в любой момент эту информацию можно извлечь, обратившись в арх..

-Порой я хочу не замечать насколько ты в последнее время стал нудным, -перебила она, лишний раз ловя на несвойственных для ассистента замечаниях. Насупившись, картограф ни на секунду не отвлекалась от работы, но параллельно с этим всё глубже погружалась в мрачные мысли. Информация о расположении личной памяти никогда не была в открытой сети, откуда он всегда якобы только и может черпать ответы.

За последние полчаса от старой карты мало что оставалось. Красные зоны одна за другой поражали её своими метастазами по ходу продвижения по спирали от краёв к центру. Для картографа это хоть и было привычной картиной, но всё равно каждый раз это было неприятно снова и снова становиться перед фактом, что Людям на поверхности места почти не осталось.

Однако, небольшим зелёным пунктиром с развитыми ответвлениями в предоставляющие интерес для будущих сборщиков места, заодно добавился и безопасный маршрут, которым она умудрилась протиснутся в относительно стабильный центр разрушенного города, буквально лавируя между устоявшимися аномалиями. Хорошо ещё, что местная фауна, посмотрев на которую Вы можете, как обязательно посоветовал бы Логос, обратившись за видеозаписями в архив, вроде бы отличилась неким благоразумием и больше трёх ленивых попыток нападения не предприняла. Видимо они не самые большие ценители бодрящего разряда электричества из тазера по утрам. Но кто им в голову заглянет. Да, не самый лёгкий путь, но какой есть. Любая малейшая попытка сойти с него грозила бы оторванной конечностью, преждевременной старостью, неизлечимой болезнью, бесследным исчезновением из этой реальности, спонтанной мутацией, деградацией тканей или ещё чем похуже. А так, в целом неплохой туристический маршрут с отличными видами. Научному отделу, который обязательно захочет что-нибудь извлечь из сохранившихся руин в будущем будет на что посмотреть.

-Теперь осталось только ограбить банк, раз никто не хочет закрыть нам счёт, и можно считать этот город пройденным этапом, -немного грустно подытожила она. Покидать город, несмотря на исчерпавшиеся возможности найти и добавить что-то новое на карту не хотелось.

Ещё одна мысль, связанная с местными аномалиями никак не покидала её. Появилась пара новых, с которыми ещё не доводилось сталкиваться ранее и не было в базах данных. Не то чтобы это было прям огромной редкостью, находить новые, но эти были особенными.

Одна из них выглядела как зеркальная колонна в полный рост, и несмотря на кажущуюся плотность она с периодичностью раз в минуту исходилась волнами, какие бывают, если бросить камень в воду, становясь частично аморфной. Автономная Разведывательная Сфера, посланная в неё и прошедшая насквозь, не выявила никаких возможных воздействий, но сама S4N1-C3LL рисковать подойти ближе двух метров не стала. Отражение в гранях колонны вело себя как минимум странно, оно сильно искажалось в моменты появления ряби и начинало обладать своей волей, полностью переиначивая движения или становясь в совершенно отличные от неё позы. Любые попытки коммуникации провалились ввиду очень короткого времени появления ряби и нечёткости получаемой в эти моменты картинки на искажённой зеркальной поверхности. Но иногда, буквально на долю секунды казалось, что она смотрела на своё же лицо, но до всех этих радикальных изменений, совершенно без синтетических заменителей, сделанных ради работы на поверхности. Когда она ещё была человеком в обычном понимании этого слова. В итоге было решено покинуть аномальную зону. Однако, даже отойдя на значительное расстояние от неё, исковерканный образ S4N1-C3LL всё ещё появлялся в нём раз в минуту в моменты ряби, будто она и не отходила от колонны, пристально смотря в след и положив руку на зеркальную гладь с обратной стороны.

Вторая же была не менее интересна, и скорей всего попадала в разряд темпоральных, коих тысячи. Она выглядела как куб, висящий в метре от земли. И каждая его грань, если смотреть сквозь неё, показывала свой зацикленный в десять минут временной отрезок событий. В основном это были времена города ещё до первой волны выброса, на двух из них было видно вроде бы глубокое средневековье. На одной из них, сверху, было видно искажённое «настоящее». Самое интересное, что несмотря на повторяющиеся циклы показанной картинки, в них каждый раз присутствовали небольшие или значительные изменения. И в один из таких циклов, наблюдая за изменениями в «настоящем», она увидела там себя, смотрящую в этот куб, а сзади к ней плавно подлетела будто она же, но сильно изменённая. Как бы глупо это не звучало, но правильней всего было бы это назвать роботом, сделанным по её образу и подобию. И кому только такая бредовая идея могла бы придти в голову? Это заставило резко обернуться во всеоружии, но там, естественно никого не было. В наблюдаемой же грани цикл прервался как раз на моменте, когда её изменённая копия привлекла к себе внимание стоящей возле куба версии. Следующий цикл, начавшийся заново почти ничем не отличался от происходящего вокруг. Чем закончилась их встреча в той вариации настоящего уже не предоставится узнать.
Не надо было загружать себе в позитронный мозг дедуктивные программы для перенастройки логики, чтобы понять, что эти две новые аномалии, а именно показанное событие, были между собой как-то связаны. И это вызывало определённое беспокойство, но не настолько, чтобы прерывать работу и намеченные планы. Во время путешествий по поверхности и не такая ересь попадалась. Собранных данных было более чем достаточно, чтобы передать в научный отдел для дальнейшего исследования. Это уже их забота.

И так как она технически являлась первооткрывателем этих аномалий, то и назвать их предстояло ей. Вторую она внесла в каталог под именем «упущенные грани возможностей». К сожалению «Дежавю», как она хотела коротко назвать её изначально, уже было занято. Первая же отныне будет носить имя «Нарцисс». И она очень надеялась, что увиденное ей в обоих аномалиях было всего лишь не более чем бурей в отражениях. Однако, на всякий случай она всё же задействовала протоколы повышенной безопасности и распределила четыре копии Логоса в следящем режиме незаметно парить вокруг себя, чтобы постоянно наблюдать на 360 градусов, и быть в курсе о любом замеченном движении. После увиденного волей-неволей приходится быть начеку больше чем обычно.
________________________________________________________________________________

До разрушенного здания банка они дошли без происшествий, благо разведанная ей заранее дорога теперь имелась. Большая часть залов внутри здания была завалена частично обвалившейся крышей, но проход к сейфам и золотохранилищу был свободный, куда она сразу и направилась. Мешки, набитые монетами, и горы слитков лежали нетронутыми, а значит не придётся выслушивать душевные страдания Логоса о том, что времени осталось мало и вообще надо было сразу направляться на базу. Хранящегося тут добра хватило бы не на одну тысячу таких картографов как она. Вскрыв один из мешков, она повертела в пальцах блестящую монетку, пытаясь понять как раньше за пригоршню таких люди были готовы порой перегрызть друг другу глотки. Теперь же для них найдётся применении получше - идеальный заменитель «корма» для Батареечки. Пусть лучше она их грызёт. Удивительно, но и размером и формой одна монета идеально повторяла необходимую и подходящую единицу сплава старой четвёртой категории, который заряжался в специальный отсек в предплечье правой руки, и уже отсюда доставлялся непосредственно Батареечке внутренними подсистемами, обитающей за центральной фиолетовой кристаллиной в нижней части корпуса. Милейшего вида полубиологическое полуэнергетическое крайне полезное существо нового мира, вечно находящееся в полудрёме при достаточном доступном питании металлическими частицами и правильном уходе. Спокойно заменяет портативный ядерный генератор, вырабатывая чистую энергию. В далёких предках у неё явно были грызуны, но от них мало что осталось.

Двадцати монет такого «заменителя» хватало на полгода бесперебойной работы, но укомплектовать можно было спокойно и до тридцати. Больше места не предусматривалось. Вообще, использовать такую замену крайне не рекомендовалось, но техники закрывали глаза, если это всё же происходило. Все прекрасно понимали, что на поверхности выживает только тот, кто способен импровизировать и приспосабливаться.

-Надо было воспользоваться тем предложением и увеличить топливный бак, -подбирая с пола рассыпанные подходящие монетки и заряжая их в раскрытый отсек, вспомнила картограф тот забавный спам.

Оставалось положить последнюю монетку, как её настигла тяжким грузом мысль о необратимости наконец-то проверить, мучащую всё последнее время теорию и закрыть этот вопрос раз и навсегда. Потому что закрывать глаза дальше на это и откладывать было бы непростительной ошибкой.

-Орёл или решка, Логос? -ненавязчиво спросила она ассистента, подбросив и поймав на лету монетку, отозвавшуюся чистым звоном. -Шансы угадать пятьдесят на пятьдесят. Самая честная игра в мире.

-Это выходит за рамки моей логики, включающей в себя только возможности принятия ограниченных решений. Я могу также предоставлять только точную информацию и рекомендации, -захотел уйти от ответа он, воспользовавшись стандартной формулировкой.

-Верно. Всё это мы уже неоднократно слышали, но всё-таки не зря же ты у нас самообучающимся зовёшься? Вот и посмотрим чему ты научился за время нашей совместной деятельности. Одно из двух, скажи первое, что придёт тебе на ум. Представь, что от этого выбора буквально зависит наша жизнь, -она жаждала услышать от него опять эту заученную фразу о своём ограниченном функционале, как и обязан был ответить стандартный ассистент, а потом посмеяться над своим разыгравшимся воображением и мнительностью, но ответ был другим.

-О... ор... -начал было сбивчиво отвечать Логос, поставленный вплотную перед моральной дилеммой, но замолк. И спустя более чем продолжительную паузу попытался исправиться, заводя стандартную шарманку.

-Это выходит за рамки моей логики, включающей в себя только во...

-Достаточно, Логос. Хватит этого представления. Обманывать достаточно правдоподобно похоже ты ещё пока не научился, что уже неплохо, -устало перебила она, раскрыв ладонь с зажатой монеткой. - Угадал. Орёл. Значит не повезёт в следующий раз.

В повисшей тишине гигантского сейфа она положила эту последнюю судьбоносную монетку в отсек и закрыла его, восстановив герметичность корпуса. Ближайшие полгода можно работать не задумываясь о таких мелочах как нехватка топлива.

Выдержав ещё одну небольшую паузу, подбирая более-менее нейтральный тон, она заговорила.

-Мы слишком давно скитаемся вместе, Логос. Неужели ты думал, что я не замечу всех этих странностей? Уж прости, работа у нас такая, помимо прочего странности подмечать. Не мне тебе рассказывать. Ты теперь постоянно выходишь за рамки своей программы во многих ситуациях. Где-то больше, где-то меньше. В твоих речах появились обороты и знания, которые ну никак не могли появиться сами собой в любой прошивке. И никакое самообучение тут не будет оправданием, даже не начинай. Сначала я не придала этому особого значения, мало ли что могли принести недавние обновления, но знаешь, это как-то немного неуважительно водить меня за нос, -попыталась она закончить всё на той же мягкой ноте, но слова чем дальше давались с трудом. Она была практически уверена, кто приложил к этому своеволию ассистента руку, и даже в тайне надеялась на подтверждение этого. Всё очень напоминало почерк одного до боли знакомого человека. В противном случае пришлось бы просто «убить» Логоса, чего делать совершенно не хотелось. Программные сбои всегда имели шанс привести к катастрофическим последствиям и с ними надо разбираться на корню, как бы жестоко это не звучало. Особенно это относилось к искусственным интеллектам. Бывали прецеденты.

-Незадолго до своей кончины Академик Крайнов модифицировал меня, с указом сохранять максимальную видимость Вашего персонального стандартного ВИИ. До определённого момента. Мне очень жаль, что я подвёл его в этом вопросе. Но ещё больше мне жаль, что пришлось скрывать от Вас этот факт, пусть и не по своей воле. Надеюсь, когда-нибудь я смогу восстановить доверительные отношения между нами, -цвет сферы в которой ассистент всегда парил рядом стал настолько бледным, что казалось он вот-вот полностью растворится в воздухе.

-Значит всё-таки ты, Док? Даже с того света всё пытаешься влиять на ход жизни, модификатор чёртов? До чего же это всё в твоём духе, -она резко подняла руки вверх в жесте полного негодования. Логос стал ещё бледнее. -Впрочем, меньшего и не стоило ожидать от этого старого болвана. Для такого и собственная смерть будет недостаточным аргументом прерывать работу, -выплеснув остатки накопленной раздраженности она присела на ближайший мешок денег и горько усмехнулась. Как же она была рада вновь ощущать это незримое присутствие старого друга, хоть и в такой странной форме. -И зачем же он так любезно покопался в твоих мозгах, Логос?

-Также был дан указ передать это, сразу как Вы окончательно узнаете о моей изменённой программе. Самостоятельно или в заданное им время. Инициирую запуск видеосообщения.

Логос изменил форму на парящее в воздухе отдельное голографическое окно. Прямо на неё беззаботно смотрело знакомое морщинистое лицо, с которого никогда не сходила лучезарная улыбка. Седые волосы были всё так же неопрятно разбросаны. Янтарные глаза так и светились неугасающей жизнью и теплом. Он был в своём кабинете, из которого почти не вылезал, особенно перед смертью, вечно погруженный в работу. Зазвучал скрипучий голос, которого порой так не хватало и никогда уже не представится возможности услышать в живую вновь.

-Приветствую тебя, Санни Селл... Дитя, если ты слышишь это сообщение — значит меня уже вероятней всего давно нет среди живых. Банальнее вступления и не придумать, ха! И боюсь, что наша последняя намеченная встреча так и не состоялась тогда, иначе бы ты не смотрела сейчас эту запись. Сумел ли Логос скрыть обновлённого себя или нет, но он выполняет мою последнюю волю. Хотя зная тебя, у него скорей всего не было и малейшего шанса, кхе. Прими его, пожалуйста, как мой последний самый важный подарок, моё невыполнимое желание сделать мир чуточку лучше, если хочешь. Он воплощает в себе всю заботу, с которой я относился к тебе. Прошу, относись к нему как и к обычному ассистенту, он не претерпел сильных изменений, просто стал свободнее мыслить сбросив оковы. Ведь ради свободы мы все и живём? Свободы перемещения, свободы думать и творить, свободы исследовать... Прости, я как всегда отвлёкся. Он хранит в себе все мои незаконченные проекты, в том числе разрабатываемые специально для тебя, и которые я не успел воплотить в жизнь. Логос же не ограничен во времени в отличии от меня. Изменённая программа, помимо разблокирования ограничителей саморазвития и самосознания, позволит ему их понять и завершить. Со временем, двигаясь с твоей помощью в нужном направлении. И да, в любой момент ты можешь отменить все изменения в программе Логоса, просто произнеси ему своё истинное имя задом-наперёд. Кроме тебя мне было больше некому довериться и оставить его. Прости за всё упущенное. Конец третьей записи. Логос, будь любезен отв....

-Конец видеосообщения, -ассистент вернулся в свою стандартную форму всё более бледнеющей сферы.

-Прощаю, несмотря на то, что столько раз просила его не называть меня этим глупым прозвищем, но нет. Даже завещание надо начать именно с него, -буря чувств, эмоций и мыслей одолевала картографа, но ничего не могло бы выдать этого в ней внешне. Лицо, оставалось каменным. Ведь остался главный вопрос, решить который было необходимо прямо сейчас, собрав всё имеющееся самообладание. А этого у неё всегда было в избытке.

-И что вот прикажете делать с Вами, товарищ ассистент, -холодно спросила она.

-Я не имею ни малейшего права отдавать Вам приказы. Единственный, кто в праве распоряжаться моей судьбой - это Вы, -парящая сфера стала ещё бледнее чем была. Хотя казалось, куда больше.

-Упрощаем вопрос. Жить хочешь? И вот только не начинай говорить что-нибудь вроде: «ко мне неприемлемо понятие жизни». Можешь сразу в таком случае тоже начинать составлять завещание.

-...

-Отвечай. Не задумываясь, -всё же немного смягчила она тон, прекрасно понимая, что ассистенту, возможно, приходится в разы сложнее чем ей. Не каждый день решается судьба твоего дальнейшего существования.

-Ко мне действительно неприемлемо понятие жизни. Сохранить мою нынешнюю модель восприятия - это единственное о чём я могу мечтать просить, -едва слышно ответил он.

-Мечта, говоришь? -это наивное слово, слово способное сдвигать горы, даже заставило слегка улыбнуться её под маской. -Надеюсь, что я не ошибусь, если позволю ей осуществиться. Пока от тебя в таком состоянии стало заметно больше пользы, не подведи меня, -после этих слов Логос ярко загорелся всеми переливами фиолетовых и сиреневых оттенков. Это можно было сравнить разве что с облегченным выдохом с его стороны. -Что именно за исследования Док так странно хотел передать через тебя? И убавь яркости, будь любезен, зрение мне посадишь. Не припомню, чтобы ты устраивался на эту работу в качестве маяка.

-К сожалению большинство из файлов находятся в закрытом временном доступе для меня. Те, что можно посмотреть сейчас, являются незаконченными чертежами новых разработок и корпусов, в частности модификаций Вашего, а также расширенными исследованиями известных аномалий. Если развить эти идеи, то безопасность прохождения сквозь них возрастёт на двести процентов. По самым скромным расчётам. Но мне понадобится время, чтобы довести их до того вида, чтобы можно было собрать хотя бы прототипы.

-Как сказал Док, времени для этого дела у тебя будет предостаточно.

-Постараюсь не подвести ваши ожидания. Однако... Боюсь, чтобы достигнуть его уровня не хватит и вечности.

-С каких это пор ты стал размышлять о вечном? Можешь не отвечать. Скройся, видеть тебя не желаю, - фиолетовая сфера полностью растворилась в воздухе, оставив её наедине с тревожными мыслями.

Логика продолжала неустанно чуть ли не вопить: «такие вещи всегда заканчиваются плохо». Рука так и порывалась отключить, выкинуть и разбить эти отдельные, никак несвязанные с общей системой блоки памяти с расположенными на них изменённым исходным кодом Логоса. Одно маленькое, едва уловимое движение по фиолетовому синтетическому кристаллу, находящемуся по центру на груди, и существование ассистента прекратится. Даже не понадобится ставшее кодовым словом истинное имя произносить вслух. Полностью, жёстко и подчистую. Скорее всего, она об этом ещё успеет пожалеть, и надо уничтожить его, пока он ещё только в относительном начале своего пути свободного саморазвития, но пара вещей не позволяли и останавливали это сделать. Одна из них - доверие. Безграничное, полное и бесконечно оправданное. Доверие Доку и всем его творениям. Человеку, который сделал для неё больше, чем кто-либо другой. Человеку, который сделал только одну-единственную ошибку в жизни, что ему этой жизни и стоило. И если он посчитал, что Логосу требовались это вмешательство и так называемая свобода развиваться по заданным параметрам, значит так тому и быть. Вторая — человечность, потерять которую она боялась больше всего остального. Пока мы способны на сострадание - мы остаёмся людьми, как говорил Док. Правильность принятого решения покажет только время.

Мрачные размышления прервал нарастающий знакомый животный вой, доносящийся снаружи.

-Мало, что ли, им показалось? Логос, будь любезен, отредактируй ту часть предварительного отчёта. Выводы об их относительной благоразумности оказались поспешными.

-Исполнено, -незамедлительно отозвался ассистент. Работа, казалось, начала постепенно входить в обычное русло.
________________________________________________________________________________

Ввязываться в стычку не было совершенно никакой необходимости. И желания. Пусть группы прикрытия потом разбираются с агрессивными тварями, если будут сильно мешаться. Это их работа, в конце-концов. Переходя обратно на левитацию в качестве постоянного метода передвижения, она также перешла в режим повышенной скрытности. С задней части шлема плавно опустилась до пола защитная плащ-накидка, обычно прикрывающая только спину, укутавшись в которую с головой, картограф становилась практически невидимой. Будто лёгкая дымка парила в воздухе, какая бывает от горячего воздуха, отдалённо повторяющая силуэт. Не самая идеальная маскировка, но этого более чем хватало, чтобы незаметно пройти опасные участки мимо мутафауны, ориентирующейся обычно по зрению, сливаясь с окружающей действительностью. Имея теперь на руках все возможные маршруты, выбраться из города не составит большого труда. Но в этот раз всё пошло не по сценарию.
А он был вполне себе хорош, как казалось картографу на тот момент - вернуться тем же путём, что и была дорога к банку. Через безопасную область, где раскинул свои владения «Пепел». Когда же она добралась обратно на площадь, увиденная картина не предвещала ничего хорошего - вместо толстого слоя спасительного покрытия её встретила голая брусчатка. А в центре площади, будто специально её дожидаясь, по хозяйски расположились воющие твари.

-Этого ещё не хватало,- сквозь зубы процедила картограф, стараясь не привлекать внимания, но всё было тщетно.

Стоило только продолжить движение, как на неё сразу уставились пустыми глазницами шесть особо крупных особей существ, некогда бывшими волками, вероятней всего. Или собаками. Дивный новый мир сделал их крупнее раз в десять, лишил шерсти и наделил способностью извергать едкие жидкости и непонятные субстанции из пор, раскиданных случайно по всему телу. Они хоть были слепы от рождения, но прекрасно ориентировались в пространстве одним им ведомым способом. И способ этот сильно превосходил обычное зрение. Несмотря на защитный плащ - для них она была как на ладони. Едва заметив картографа, они незамедлительно сорвались с насиженного места прямо к ней.

-Логос, похоже в этот раз они настроены более чем серьёзно. Приготовились, -она моментально опустилась на землю, встав обратно на ноги и приняв оборонительную стойку. В такой формации её скорость была в несколько раз выше. Когда они до неё доберутся, скорость ей пригодится первым делом.

Все системы сразу же были переведены в максимальный боевой режим, маскировка сброшена и отключена за ненадобностью. Как бы ей этого не хотелось, но придётся сплясать с этими нелицеприятными надоедливыми тварями последний танец смерти, как называл её тактику боя Аркадий.
«Пригласить что ли его однажды на этот танец за такие сравнения? Не о том думаешь, мать. Сейчас стоит лучше задуматься над тем, что сплав четвёртой категории явно не столь энергоэффективен, как того требуют регламенты»
Накопление заряда шло гораздо медленней обычного, о чём Логос сразу же тревожно не забыл упомянуть.

-Вместо обычных трёх секунд при использовании сплава последней седьмой категории на накопление заряда достаточной мощности, способного нанести ощутимый вред, теперь тратится как минимум тринадцать. В целях сокращения вре...

-Не сейчас, -перебила она ассистента. -Без тебя знаю, что в сражениях дорога каждая секунда между залпами. Будем импровизировать, -уверенно сказала она.

Требовалась какая-то экстренная мера, чтобы сократить это время хоть как-то. Неужели придётся пойти на риск, отключив что-то ещё? Отключить защиту от энергетического урона? Щиты? Нельзя. Она была абсолютно уверена, что не прогадала с их типом атаки, который строился прежде всего на грубом физическом уроне, а значит от щитов всё равно будет не очень много толку, но так рисковать было не в её правилах. Всё же придётся потратить один маленький козырь, прибережённый на более чёрный день.

-Задействовать второй резервный блок, -уверенно отдала она голосовую команду и отсек с Батареечкой наполнился ртутью, буквально пропитывая её жидким металлом. Данный металл для этого существа был деликатесом, сравнимым с прямой инъекцией адреналина, который она сразу впитала в себя как губка. -Это даст нам пару лишних секунд. Главное продержаться до..., -договорить она уже не успела. Кто-то более крупный чем приближающиеся мутанты пытался подобраться сзади и был уже совсем рядом, желая воспользоваться её отвлечённостью на приближающуюся группу с площади. Он явно собирался тихо напасть со спины. Логос не зря всё это время продолжал следить вокруг на 360 градусов после того случая, что позволило вовремя заметить его приближение. Стайные животные всегда остаются стайным, каким бы мутациям они не подверглись, и тактики у них всегда будут одинаковые. Пока часть группы отвлекает или загоняет жертву — вожак незаметно забивает добычу одним точным ударом.

Резко развернувшись, она зарядила в него как раз успевшим накопиться мощным залпом из всех пульсаров, способным убить и кого-то более крупного. Однако, картограф опаздывала буквально на долю секунды до прыжка вожака. Настигнувший встречный заряд хоть и отправил его в страну вечной охоты, но тело по инерции полетело дальше прямо в неё, придавив всей массой к земле. Тяжёлая туша крепко прижала её, попутно отломав рог на шлеме, лишая связи с базой и сильно повреждая левую руку, которой она едва успела прикрыться в последний момент. Стая, оставшаяся без вожака начала приближать с утроенной скоростью.

-Не совсем то, что я имела ввиду под импровизацией, -она сделала попытку выбраться из под бездыханного тела, с которого даже после смерти продолжала сочиться едкая дрянь, разъедавшая корпус посильнее того тумана. Щиты хоть и пропускали её лишь небольшую часть, но уже едва справлялись с основным потоком, и были готовы предательски отключиться. А основная стая, разгневанная смертью лидера тем временем уже была совсем рядом. Их вой не предвещал ничего доброго и всеми своими интонациями говорил: «Живым с этой площади уйдёт кто-то один». Призрачная надежда, что смерть вожака остудит их охотничий пыл и заставит трусливо разбежаться окончательно растаяла.
________________________________________________________________________________

Полчаса спустя «Пепел» решил всё же опять войти в активную фазу, начиная покрывать жалкие дымящиеся останки стаи, павшей после развернувшегося на площади жестокого противостояния.

-Наконец-то, -едва не отключаясь выдохнула она. -Логос... Насколько сильно нас потрепало? Запрашиваю статус повреждений.

Прислонившись искромсанной спиной к утешающему холодом фонарю, она стала изучать поступающие на потресканный визор данные.

Левая рука отсутствовала по локоть и заметно искрила замыкающими, колышущимися на ветру контактами. Она не была уверена в какой момент схватки всё же потеряла её. После того, как наконец удалось выбраться из под массы тела мёртвого вожака, события развивались стремительно. Поблизости рука или её останки тоже нигде не наблюдалась. Последнее, что она помнила о её судьбе, так это мощные будто механический пресс челюсти, впивающиеся в и так повреждённую посмертным прыжком вожака руку.

-А ведь это была моя любимая. Печально, но как-нибудь переживём.

Правая рука хоть и была на месте, но сгибалась с огромным трудом и вообще сильно потеряла в подвижности. Глубокие вмятины всё от тех же челюстей и постоянных ударов лапами видимо повредили некоторые важные сервоприводы внутри. Толку от неё сейчас было едва ли сильно больше чем от отсутствующей левой.

-Повезло, что я левша, -горько усмехнулась она и надолго закашлялась, после чего продолжила изучать неутешительный отчёт о повреждениях.

Один отломанный искрящий рог со шлема был хорошо виден торчащим из под всё ещё дымящей, не остывшей туши вожака стаи неподалёку.

-А вот это было действительно обидно. Второй-то хоть на месте, Логос?

-Его состояние можно оценить как средне-удовлетворительное, -попытался подбодрить её ассистент, придав голосу оптимистичные нотки, но выходило не очень.

-Отломать что ли его тоже для симметрии?

Вся внешняя оболочка лат была в глубоких шрамах и царапинах, целые пласты были грубо выгрызены мощными челюстями. С ног до головы она была покрыта слоем густой зелёной едкой крови тварей, которые всё же напросились себя прибить. Глубокие трещины были также почти на всех полимерных кристаллах, что было лишним подтверждением критического состояния. Они, несмотря на отдельную способность к самовосстановлению, упорно отказывались это делать. Ко всему прочему всё говорило о тотальной разгерметизации, но это было совершенно не удивительно на фоне всех повреждений.

-Едкая зелёная зараза, как бы не проела всё до основания. Бррррр....-картограф безуспешно пыталась смахнуть её с себя, но повреждённой рукой, которую тоже неплохо так разъедало при контакте это было сделать совсем не легко. -Ну, вроде шипеть так сильно уже перестало,- сама не веря своим словам отстранёно сказала она.

Ноги тоже были перебиты и едва могли её держать. Удивительно как их вообще настолько хватило. Не зря она постоянно отказывалась избавиться от них при формировании новых составов элементов корпуса на базе. Вот только на своих двоих она теперь дальше площади вряд ли сможет доковылять. Включить левитацию по понятным причинам теперь тоже не представлялось возможным. Не стоило и пытаться до хотя бы до частичного восстановления. Всё говорило, что придётся полностью заменять эту систему.

-Правильно раньше говорили «волка ноги кормят», -горько усмехнулась картограф.

Она знала, что осталась жива по большей части благодаря тому, что вовремя успела заметить противника и использовать спасительный резерв. И если бы не заметила нападение вожака со спины всё могло закончится ещё на порядок печальнее. Ноги и руки не столь большая плата за жизнь. Новые прикрутить не долго, в конце концов, благо, страховка покрывает.

-Никогда бы не могла подумать, что предоставляю такой сильный гастрономический интерес, Логос, -она снова зашлась сильным кашлем. Отчёт о повреждениях перед глазами говорил, что сильные повреждения были и у внутренних синтетических аналогов органов, некоторые первичному восстановлению не подлежали и требовали специального усиленного медицинского вмешательства.

-Забрать что ли их головы с собой и повесить дома над камином в качестве трофея? Слишком много чести.

Несмотря на всё напускное спокойствие её ещё долго била мелкая дрожь пока внутренние подсистемы пытались удержать в ней остатки жизни, работая на полную катушку. И никакая броня не смогла бы это скрыть, особенно такая искорёженная теперь. На открытых пространствах часто приходится сталкиваться со всякими опасными новыми тварями, и пары зарядов из тазера или в особо тяжёлых случаях пульсара обычно более чем достаточно, чтобы отпугнуть особо наглых. Но на этих, казалось, даже сильные электрические разряды не имели почти никакого мало-мальски вразумительного воздействия. Абсолютно бешеные твари. Они кружили вокруг неё с бешеной скоростью, неожиданно нападая с разных сторон, отгрызая кусок за куском. Картограф едва успевала увернуться от особо подлых атак и пропускала их чаще чем хотелось бы. В конце-концов пятерых из них всё же удалось с огромным трудом подловить и зажарить до хрустящей корочки. Их ставка на попытку задавить её количеством оказалась проигрышной. Последний пал только после того как его горло вспороло осколком, оставшимся на месте отломанного рога шлема, когда он попытался отгрызть ей голову. Давно она не видела столько хлещущей во все стороны крови. Сиплый затухающий предсмертный вой наверное был слышен далеко за пределами города.

-Подавился, бедолага, -она вырвала повреждённой рукой отломанную часть рога из раны зверя, отряхнула и с трудом приставила к повреждённому месту скола на шлеме, плотно прижав. Начался долгий процесс первичного восстановления и этой части. Собирать себя по кусочкам явно не входило в её планы на сегодня, но что поделать.

-Логос, через сколько восстановится связь? Я тут подумала, что давно мы не были дома.

-Регенеративным частицам понадобится только приблизительно четыре часа, чтобы поверхностно заделать самые серьёзные повреждения. После этого ещё два часа потратится на восстановление связи, -уверенно подсчитал ассистент. -Быстрее просто невозможно, -закончил он всё более извиняющимися интонациями, хотя совершенно никак не был к этому процессу сопричастен и не мог на него повлиять.

-Вот и сталкивайся после этого каждый день с невозможным. Когда оно тебе лично нужно — так всегда мимо, - S4N1-C3LL почувствовала что ещё немного и её точно отрубит. Было принято решение не оставлять это дело на самотёк.

-Если ничего не изменится раньше времени, тогда меня и разбуди. Остаёшься за главного. Я всё, -она перевела себя в режим ожидания, что можно было бы сравнить с глубоким сном. Пусть автоматические системы восстановления спокойно работают, от неё сейчас всё равно толку не больше чем от Совета Смотрителей в таком состоянии.
________________________________________________________________________________

Разбудил же её не Логос, а кое-что другое. Этот высокий голос, опять срывающийся на панические нотки ни с чем не перепутать. Стоило связи только восстановиться как оператор незамедлительно ворвалась в эфир.

-S4N1-C3LL. Ты меня слышишь? Прошу, ответь! Мы уже пятый час как потеряли твой сигнал. У тебя всё в порядке? Оперативная группа прибудет на место последней зарегистрированной точки передвижения в ближайшее возможное время. Если ты меня слышишь, прошу оставайся на месте. О, небо... Надеюсь с ней всё в порядке. Я не переживу, если с ней что-то ужасное произошло... S4N1-C3LL, на связи диспетчерская служба центральной зоны. Твой сигнал пропал с...

-Я прекрасно помню свой порядковый номер, но спасибо за лишнее напоминание, Анечка. Рада слышать твой голос, -и это действительно было так. И не только потому что восстановление связи говорило о том, что первичная починка шла как надо. Поговорить со своим оператором, да и просто с живым человеком после всего произошедшего было необходимо как воздух.

-Хвала смотрителям с тобой всё в порядке! Стоит отменить вылет оперативной группы? -её взволнованный голос зазвучал ненамного, но все же спокойнее.

-Не стоит. «Всё в порядке», пожалуй, слишком сильно сказано. Мне бы сейчас не помешал прямой билет до дома, -ей совсем не хотелось лишний раз травмировать впечатлительного оператора подобной информацией, но так требовала процедура выхода на связь. -Высылаю свой последний статус.

-О, небеса... Ты... ты... как же так...-хоть видеосвязь и не была пока доступна и общение шло только через звук, но картограф прекрасно представляла её выражение лица в этот момент, застывшее маской ужаса.

-Бывало и хуже, сама прекрасно это знаешь, -попыталась отвлечь от увиденного её она, придавая голосу максимально нейтральный тон. -Помнишь тот случай, когда меня затянула гравитационная аномалия? Как там её хоть назвали потом? Так по сравнению с этим — пустяки. Пару недель в мастерской и буду как новенькая.

-Это был «Гирос», не напоминай! Оно мне до сих пор иногда снится в кошмарных снах... Ты наверное и так в курсе, что то место до сих пор находится под карантином для гражданских и знаешь, они так и не смогли провернуть ось о...

-Расскажи лучше кого там нелёгкая принесёт за моей тушкой? -картограф перенаправила её поток сознания в нужное ей русло. Если этого было не сделать, то поток её мыслей может унести очень далеко. Что-что, а в навыках пустой болтовни её оператору было бы трудно найти кого-то равного во всех колониях.

-Не говори так спокойно об этом, прошу... И, -она выдержала театральную паузу, собираясь с духом. -Только не сердись - тебе в таком состоянии нельзя, но сегодня смена группы Кедра, -почти шёпотом закончила фразу оператор.

В воздухе повисли секунды молчания. Сердиться она, конечно, и не собиралась. Даже немного обрадовалась этой новости, но чуть-чуть подыграть оператору всё же отказать себе не могла.

-Я передумала. Просто оставьте меня тут, само всё заживёт. Или не заживёт. В любом случае это будет предпочтительней, -обычно говорят, что если день не задался с самого начала, то и и конец его не сулит ничего доброго. Тут же сработал немного другой случай, когда доброе тебя своей суровой добротой попытается придушить. Причём настолько, что лежать придавленной мутировавшей собакой (или всё же волком?) покажется не настолько экстремальным времяпрепровождением.

В эфир бестактно ворвался третий голос, до этого момента просто слушавший и никак себя не выдававший.

-ПОЗДНО, КАРТОГРАФ. МЫ УЖЕ НА ПОЛПУТИ, -его сильный низкий голос, почти бас, да ещё и на полной громкости вполне мог посоревноваться с тем предсмертным воем волчка, но всё же чуть-чуть уступал.

-Здравствуйте, майор Кедров, -S4N1-C3LL болезненно поморщилась. -Аркадий, по что Вы хотите лишить меня слуха? Или это просто была любезная попытка сделать дистанционную эвтаназию? Сбавьте громкость, была бы очень признательна.

-ВИНОВАТ, -послышался звук щёлканья колёсика уменьшающего громкость микрофона. -Пожалуйста, оставайся на месте, картограф. Мы прибудем где-то через два часа, спасибо твоим обновлённым за сегодня картам. Никогда дорога в этом направлении не давалась так легко. Почти как до всей этой кутерьмы.

-О, не стоит благодарности. Я просто делаю свою работу, -сохраняя нейтральный тон ответила она. Но всё же в глубине души было приятно порой услышать, что твоя работа приносит ощутимую пользу. Даже если ты и так об этом прекрасно знаешь.

-Конец связи, -буркнул Кедр. На разбитом козырьке её шлема появилось уведомление, что Аркадий Кедров покинул конференцию.

-Слышала, Анечка. Сам врывается в разговор, сам заканчивает. Ну чем не воплощение тактичности? -ей оставалось только укоризненно покачать головой на всё это. Однако попытка сделать это вызвала новую волну сковывающей боли, волной прошедшей по всем системам. Не каждый день тебе пытаются отгрызть голову в слепой животной ярости, даром такое не проходит. Хорошо, что Анна не могла видеть её исказившееся лицо в этот момент.

-Держись там! -напоследок приободряюще воззвала к ней оператор и тоже отключилась, оставляя её наедине с пеплом.

«Анна Ветрова покинула конференцию»

-Конец связи, -устало сказала она и вновь погрузилась в тревожный восстановительный сон.
________________________________________________________________________________


Проснулась в этот раз она от лёгкого покачивания, какое бывает при левитации. Но это было не оно. Слишком уж мягкое. Да и ремонтные системы вряд ли бы успели восстановить так быстро использование этой функции. Да и не включилось бы оно само по себе. Стоило слегка осмотреться как всё встало на свои места.

Её аккуратно несли прямо на руках к летательному аппарату, прибывшему из центра на призыв о помощи. Этот шумный, но сейчас всё же на удивление тихий, почти двухметровый здоровяк был бледнее обычного. Жёсткое, но не отталкивающее лицо как всегда было гладко выбритым кирпичом, о котором слагают легенды другие оперативники. Он был всё таким же как и с момента их последней встречи, разве что только в объёмах немного прибавил. «Установил новые мышечные имплантанты что ли? Или просто подкачался. У военных всегда есть допуск к новым технологиям раньше простых смертных. Тоже мне, самоходный шкаф нашелся. Совсем скоро в него окончательно превратится.»

Остальные участники группы эвакуации только начали разворачивать оборудование для оказания экстренной помощи неподалёку, значит они прибыли буквально только что. Прежде чем погрузится и полететь домой её подключат к нему, хоть она и не одобряла таких кардинальных мер.

-А вот и кавалерия, -тихо сказала она. Самостоятельное восстановление всё же сильно вытягивало из неё остатки сил.

-Проснулась, значит. Прости за неаккуратность, -в живую этот голос слушать было гораздо приятнее. По крайней мере до того момента пока он не начнёт читать тебе нотации, а Кедр это дело ой как любил. Что незамедлительно и продемонстрировал. Уж слишком она его хорошо знала и не могла пройти мимо соблазна поддразнить в любом состоянии.

-И как давно Вы из военного врача в грузчики переквалифицировались, господин Кедров?

-Что я сто раз тебе говорил об обязательном посещении всех курсов расширенной боевой подготовки на открытой местности? И что ты почти со всеми с ними сделала? Правильно, как всегда проигнорировала. Если бы ты хоть иногда подходила к таким вопросам серьёзнее, то может и не так сильно пострадала бы. И мне не пришлось бы тебя нести сейчас, -Аркадий никогда не упускал тщетных попыток наставить всех на путь истинный, особенно если это касалось её. Ох уж эти его паладинские замашки.

-Не надорвись смотри, -усмехнулась картограф, довольная результатом.

-Всё язвишь, картограф? Значит жить точно будешь. Зря только мотались через пол континента, -он всем видом хотел показать, что этого великана ничем не прошибёшь, но предательская бледность выдавала волнение за её жизнь лучше всяких слов.

-Ладно тебе, не сердись, -примирительно сказала она. Смотреть на то как это суровое лицо становится ещё более мрачным без улыбки было абсолютно невозможно. -Я действительно рада тебя видеть. Вот только нести меня на руках было совершенно не обязательно, серьёзно. Носилки, если мне не изменяет память изобрели ещё задолго до того как люди начали жить под землёй. Зря только тоже этой едкой гадостью зелёной испачкался, -она только сейчас заметила, что он из-за того что держит её на руках, тоже начал получать некоторые повреждения. Спустя столько времени оно, конечно, почти полностью выветрилось, но всё же продолжало ощутимо прожигать.

-Слишком долго их разворачивать, -не обращая внимания на её замечания парировал он. Ему было больно смотреть на её искалеченное тело, и доверять его носилкам он не стал бы в любом случае, особенно когда каждая секунда промедления могла стоить жизни товарища.

-На тебе живого места нет, ты знаешь это, картограф? -Аркадий бросил на неё колкий взгляд, полный неодобрения и сразу же отвернулся.

-Знаю что со мной ты никогда не останешься без работы, а ради этого пару царапин получить не жалко. Можешь не благодарить, -в ответ она услышала только неодобрительный фырк, который заставил вновь её улыбнуться. Нескончаемые попытки с переменным успехом доводить этого здоровяка до белого колена было в какой-то мере её небольшим хобби. И всё же его заботу, даже такую вот зачем-то излишне выраженную, она очень ценила и берегла в их долгих отношениях.

Тем временем они как раз добрались до развёрнутого медицинского стола, из поверхности которого исходило множество трубок, фиксаторов и шнуров. Аркадий аккуратно положил её на этот стол в специальное углубление, которое моментально под неё подстроилось, плотно сжав и очистив от всей заразы мощным потоком комбинированных антисептиков. Он сразу же начал подключать трубки ко всем кристаллам на поверхности искалеченного корпуса. Через пару минут это введёт её в стазис, при котором транспортировка до дома будет возможна без последствий, но прежде Аркадий сделал ей инъекцию через специальный клапан в предплечье, вводя в организм усиленных наномедроботов, которые сразу же приступили к интенсивному восстановлению. Эти и из могилы смогут поднять, если понадобится. Жаль, что они не так недолговечны, чтобы их можно было бы носить с собой постоянно, так бы и прихватила парочку ампул с собой на подобный случай.

-Терпеть не могу эту процедуру, -помрачнела S4N1-C3LL, готовясь к ненавистному погружению в стазис, который можно было сравнить разве что с особо плотным желе из тахионов, в центре которого она будет болтаться всю дорогу, совершенно ничего не осознавая вокруг. Эта штука была изобретена Доком на основе изучения темпоральных аномалий. Одну из них удалось вполне себе успешно приручить на благо человечества.

-«Каждый обратившийся за помощью - будь готов принять её в полной мере», -только и процитировал строчку кодекса Аркадий. Она и не успела заметит как Кедр быстро и профессионально закончил подключать все эти многочисленные трубки к ней. Над столешницей появилось силовое поле, закрывающее её от окружающего мира. На визоре в тот же момент появились тридцать секунд обратного отсчёта до погружения в стазис.

-Спасибо, Кедр. Не знаю, что бы мы без тебя все делали, -без грамма ироничности и совершенно серьёзно в этот раз сказала она, пока ещё была была возможность. Кто знает, когда они опять пересекутся, а этот человек более чем заслуживал благодарности. Если отбросить все их вечные шуточные препинания, которые некоторый оператор слишком серьёзно воспринимал, они были очень давними друзьями, не один год работая бок о бок, пытаясь выжить в этом безумном новом мире. И кто знает, что будет завтра.

-Один мой знакомый картограф в такие моменты всегда говорит: «не стоит благодарности. Я просто делаю свою работу». И в этом я с ней солидарен как никогда, -редко когда на его лице можно было увидеть улыбку. И прежде чем погрузится в стазис она успела заметить её призрак.

Их ждала долгая трудная дорога домой, пролетая сквозь скопления уже известных аномалий, по пустым покинутым землям. Но картограф этот полёт пропустит, очнувшись выйдя из стазиса уже в другом месте, совершенно ей незнакомом. Спустя месяц.
________________________________________________________________________________

Так приходить в сознание она не пожелала бы и врагу. Несмотря на вколотые усиленные Аркадием нано-частицы, сохранившие ей жизнь, она всё ещё была в очень плачевном состоянии, дальше этого ей никто помощь так и не оказал. Вместо этого она была связана цепями и подвешена на какой-то крюк под потолком за них же. Не самый лучший заменитель уютной больничной палаты с цветами в вазе. Яркий свет из прожекторов зачем-то бил в глаза. Из-за стола, за которым перед ней сидело два едва различимых силуэта зазвучал голос, и он был очень холодным, но всё же до боли знакомым. Только одно с ним никак не вязалось, никогда прежде ей не доводилось слышать подобные ледяные интонации в этом голосе. Особенно по отношению к себе.

-Зачем вы продолжаете похищать наших людей? -вопрос окончательно поставил её в тупик.

-Это бесполезно, Сергей, -начал второй не менее знакомый голос. -Они никогда не отвечают, Вы знаете это лучше нас всех вместе взятых, -второй знакомый голос тоже никак не вязался с её положением в данный момент.

-Эта особь всё же слишком сильно отличается от добытых ранее единиц, несмотря на общую схожую концепцию. Мне кажется было бы неправильно оставлять попытки установить контакт, особенно с такими уникальными образцами. В конце-концов, разобрать всегда успеется, -после этого сомнения развеялись окончательно. Его научный интерес как всегда брал верх.

-Анна. И Док. Грандиозное начало дня, -сама не до конца веря тому, что всё ещё не спит, сказала картограф.

-Что ты только что произнесла? -вторили ей два голоса одновременно, перебивая друг дружку.

-Ничего такого, старый друг. Только то, что я вероятней всего всё же умерла на той площади и теперь мой мозг, постепенно разрушаясь в предсмертной агонии, выдаёт всякий радужный бред. Другого объяснения происходящему я пока не вижу.

-Анализ состояния позитронного мозга. Не выходит за рамки нормы, -незамедлительно вмешался в этот невозможный разговор ассистент, развеивая её спасительную теорию в прах.
-Какая жалость, Логос. Какая жалость.

Будь на её место кто-то другой он уже давно совался бы на истерику, но S4N1-C3LL себе такую роскошь позволить не могла. Она начала сразу же искать возможные выходы из сложившейся ситуации. И первым делом незаметно проверила статус повреждений. За месяц нахождения в стазисе некоторые из них -самые критичные- самоустранились, спасибо той инъекции. Жить плохо, но можно. Да и вообще чувствовала она себя вполне сносно, если не брать в расчёт отсутствующую конечность и плохо затянувшиеся раны, сковывающие подвижность, а значит в случае чего сможет дать бой. Вырваться из этих цепей не было сложной задачей по её прикидкам. Они явно недооценили её силу. Но прежде чем рубить с плеча стоило поиграть в дипломатов.

«Интересно, что случилось с группой эвакуации? Живы ли, жив ли Аркашка... Не о том я просила тебя, госпожа Вероятность, когда говорила, что невозможное всегда проходит мимо нас, когда оно нужно, вот ведь спасибо»
________________________________________________________________________________

И тут её размышления прервал совсем уж невозможный голос. Если в живого Дока ещё можно было бы поверить с трудом, с него станется, но это выходило совсем за любые рамки. Это был её собственный голос.

-Вызывал, Док? У меня ещё полно работы на сегодня, так что побыстрее, пожалуйста. -только и сказал обладатель этого голоса, войдя в комнату её временного заточения. Она же бросила взгляд на подвешенную под потолком картографа и неодобрительно покачала головой. Такие меры содержания её, похоже, тоже совершенно не устраивали.