• Название:

    Ложь во спасение или на грани отчаяния


  • Размер: 0.14 Мб
  • Формат: ODT
  • Сообщить о нарушении / Abuse

    Осталось ждать: 20 сек.

Установите безопасный браузер



.Ложь во спасенне, или на грани отчаяния

Однажды они заговорили про любовь, и Ясин сказала, что лучше уж будет всю жизнь одна, чем с нелюбимым мужчиной. Люк очень удивился и спросил, а что если она никогда не добьется от понравившегося мужчины взаимности? На что девушка спокойно ответила, будто будет бороться за него столько, насколько позволят силы и гордость. Затем Лукас  спросил: "а что потом?" Она молчала, не зная и не представляя жизни без него - это было  видно по ее невидящему взгляду куда-то вдаль.

Глава 1

Бежать! Дальше, дальше от всего этого вранья, - думала Ясин, только бы не догнал! Иначе все пропало. По непонятным причинам, он практически всегда убеждал ее в своей правоте. Всегда приводил веские доводы. Но только не теперь. Она сама все видела! Ясин не даст ему больше не единой возможности ее переубедить. У нее уже лежали в столе документы на развод, подписанные Люком. Ничего,  их стоит лишь только подписать и  это освободит ее от ужасного вранья. Не следовало давать Лукасу очередной шанс!!! Это просто глупо! Длинное вечернее платье разлеталось в разные стороны и мешало передвигаться. Полы юбки то и дело путались под ногами, но девушка не очень-то обращала на это внимание. За ней сейчас гнался  муж и пытался прокричать что-нибудь мало-мальски вразумительное. Постепенно он стал ее догонять и Ясин решила прибавить скорость. Платье ужасно мешало. Молодая женщина уже практически его ненавидела. Весь этот вечер...Дурацкий наряд...Паршивый день, в котором произошло еще об одно предательство, и это куда по-серьезнее, надо сказать Матеасу, но это будет завтра, когда разбушевавшиеся эмоции в душе утихнут. Мошенник никуда не убежит, она осталась незамеченной в то время, когда подслушивала разговор. 

 До Нового Года остался месяц. Праздничного настроения не было совсем. Посещение этого  мероприятия было лишь данью уважения Лиз - ее лучшей подруге.  Но почему торжество нужно было устраивать на 15 этаже пентхауса?! Еще и лифт был занят какой-то парочкой... Не могла Элизабет быть менее тщеславной и заказать хотя-бы ресторан? Еще пять этажей и она поймает такси и уедет. Куда? Да неважно куда, только бы подальше от Лукаса Картера — от ее мужа. Дальше от... Тут она почувствовала, как кто-то дернул ее за полог платья и она стремительно полетела вниз, удар..Боль. Молодая женщина видела искаженное от ужаса лицо Люка, были слышны крики о помощи, над ней столпилась целая куча народу и она лишилась чувств. Никто не заметил тень, которая быстро и неслышно удалялась по лестнице вниз .

Ясин видела лицо. Необыкновенно красивое лицо мужчины. Он склонился над ней и...Исчез. Дальше пошли картины из ее прошлого. «Поздравляем, вы приняты в «Innamastered Link Corporated» на должность финансиста. Это был несомненно один из самых счастливых моментов в ее жизни. Она, девушка из обыкновенной, бедной семьи попала в такую престижную компанию! От восхищения у нее захватывало дух. Фирма, в которую была принята Ясин, занималась изготовлением деталей для компьютерной техники и параллельно развивала свою вторую отрасль - машиностроение.

Ясин Вирджиния Харт!!! - Ясин даже подпрыгнула на месте, точнее, выронила сотовый и подпрыгнула, - Вы в своем уме?! Спать во время рабочего дня! Просто немыслимо, для этих целей есть вне рабочее время!  Для специалиста вашего уровня это как минимум неприемлемо ! Если честно, я от вас такого не ожидал. 

- А по-моему вы просто придираетесь! - Сказала Ясин, нервно поправив волосы. Ему ведь и в голову не придет, что она всю ночь не спала. Что она провела пол-ночи в холодном коридоре, куда была изгнана своей же теткой. Впрочем, тетка Сильвия хотя бы не успела ее слишком избить и девушка еще легко отделалась.

- Это я придираюсь?! Да я справедлив и рассудителен как никогда - спокойным тоном ответил Лукас, - вы забываетесь, Ясин, -  и картинка исчезла.

На нее смотрел тот самый мужчина, который давече исчез, только перед тем, как исчезнуть, он смотрел на нее так... Как смотрят на самое дорогое в своей жизни. 

Лукас Картер являл собой воплощение мечтаний молодой девушки. Он был высок, широкоплеч и его волевые черты лица отлично гармонировали с его кудрявыми волосами, цвета воронова крыла. Ясин все время хотелось ласково убрать с его лба непослушные пряди. Дальше пошли невнятные эпизоды из ее жизни, которые девушка разобрать не могла.  Потом было только больно и темно.

Девушка проснулась от яркого света, врач светил ей каким-то фонарем в глаза. Это было жутковато, тем более, что голова словно раскалывалась на две части. Рядом с врачом стоял он. Ее любимый мужчина, вот только он об этом еще не знал, да и вряд-ли вообще когда нибудь узнает, а жаль. Она так мечтала выйти за него замуж!, 

- С вашей красавицей все в порядке, мистер Картер. Жить будет! Как говорят наши русские коллеги: " В рубашке родилась"! У нее всего лишь незначительные ушибы. Осталось только провести дополнительное обследование, так как томография показала кое-какие изменения в деятельности головного мозга. Однако, волноваться не стоит, общая картина стабильно хороша. Вот, - довольно хмыкнул доктор, - пациентка уже пришла в себя.

Далее последовала молчаливая пауза и Лукас бегло плоцеловал ее в губы.

- Мистер Картер!!! Ч-что вы себе позволяете?!

- А вот этого я совсем не ожидал, - вмешался доктор Мастерс, - вот что показала томография! Ясин, скажите, пожалуйста, вы знаете человека, стоящего рядом с вами?

- Да, это мой бос, мистер Лукас Картер. Мистер Картер, я рада, что вы пришли, однако, не стоит прибегать к вольностям. - Она решительно не понимала, что здесь происходит, и почему она здесь оказалась, скорее всего она опять поругалась со своей тетей и они подрались, либо она все-таки попала под машину из-за своих наушников.

- Как я здесь оказалась, и почему у меня все болит?

- Мистер Картер, пожалуй нам следует выйти. - Доктор Мастерс еще раз сосредоточено посмотрел на Ясин, от чего ей стало еще больше не по себе.

- Мастерс, что вы хотели мне сказать? - Люк был настроен довольно решительно, его жена вообще сейчас не соображала, что она его жена.

- Картер, я надеюсь, вы понимаете, что сейчас произошло. Если обследование подтвердит мои выводы, то у вашей жены частичная потеря памяти, и я еще не знаю, насколько это все серьезно. Так что не рекомендую сейчас ввергать ее в какие-либо стрессы. Скажите, у вас за последнее время были какие-то разногласия?

Лукас вспомнил все истерики, которые устроила ему Ясин из-за Адели. Вспомнил ее угрозы о разводе. Вспомнил, как был почти согласен пойти на этот шаг, лишь бы сохранить с женой хотя-бы дружеские отношения.Документы  с его подписью уже лежали в ее столе. Он любил ее и вместе с тем был на нее ужасно зол.

- Да, Мастерс, были, и причем очень большие.

- Не рекомендую сейчас ей упоминать о них. Это вызовет лишний стресс, позвольте ей пока пожить в том мире, который она сама себе сейчас создала.

- Черт возьми!!! Она даже не помнит что мы женаты. Этого по вашему мнению тоже не стоит ей говорить?!

- Я так не сказал. Вы конечно должны поставить ее в известность, без этого не обойтись. Но, постарайтесь сделать это помягче, лишние стрессы, как я уже упоминал, вредны не только ей, но и вашему ребенку. Не волнуйтесь, с ним тоже все в порядке.

Сказать, что Люк был в шоке - это не сказать ничего. Женщина, которую он любил и ненавидел больше всего на свете, была от него беременна.

Ясин лежала и ее все больше беспокоил вопрос о том, как  она здесь оказалась. Наконец, вошел Люк, она его про себя так называла всегда. И девушка, набравшись смелости требовательно заявила : - Как я здесь оказалась?

- Ты упала с лестницы, подскользнулась. - Объяснил Лукас. 

- А как это произошло? - не унималась Ясин - Это все наушники, да? Или я с кем-то подралась? - Произнесла свою самую страшную догадку девушка.

Господи, с ней всегда,  все всегда было не так! Не так как у всех, проблемы из ничего.

- У тебя от чего-то разыгрались эмоции, ты бежала и подскользнулась. - Уклончиво ответил мужчина.

- А сколько времени я здесь нахожусь?

- Три дня, я очень за тебя переживал.

- Понятно. Спасибо, что вы пришли ко мне.

«Все, с меня довольно!», - подумал Люк. И он заговорил:

- Ясин, мы с тобой год назад поженились. Ты моя жена, а я - твой муж.

На минуту в палате  воцарилась тишина. Ясин пыталась сообразить, что это все не сон, ведь она ничего не помнит, ни их свадьбы, ни его предложения, ни даже... Нет, об этом сейчас размышлять пока не стоит, подумала девушка. Лукас напряженно ждал, как же  жена отреагирует на его слова. Доктор просто стоял и наблюдал картину.

Тишину нарушила Ясин. 

- Я... Мы, Лукас, у нас есть дети?

- Пока нет.- И он мнгозначительно посмотрел на ее живот и добавил - но скоро будут.

Молодая женщина оторопела. - Я же упала...

- Не волнуйся, тебе нельзя, тем более, врач сказал, что с малышом все в порядке. -  Эта женщина совсем его не любит, никогда не любила. Но почему его к ней так тянет?!

Однако, ему не долго пришлось размышлять над этим вопросом. В левом кармане его брюк как обычно зазвонил телефон. Люк вышел. Звонил его бос. И он звонил отнюдь не с хорошими новостями о повышении или о поднятой зарплате.

- Картер, у нас неприятности. Произошла еще одна несанкционированная попытка проникновения в базу данных "Link".

- "Milosh Enterprize"? 

- Думаю, да.

- Никак не уймутся?! Им что, больше всех надо?! Я думаю все и так уже решено.

- Видимо, Вилларз думает иначе.

- Вилларз - пропойца и неудачник, я не думаю, что это его рук дело. Скорее всего, за всем этим стоит Адам Дюпонт - его сводный брат и по совместительству - финансовый директор.

- Да, пожалуй ты прав, вряд ли бы Вилларз что-то смог сделать без поддержки Дюпонта. Без него весь его бизнес давно полетел бы к чертям. Адам довольно умный малый.

- Как обстоят дела на данный момент?

- Да никак. Программные комплексы зависли. Работа стоит. Системные администраторы и программисты восстанавливают активность.

- Удалось вычислить откуда происходила попытка взлома?

Удалось, но что нам это дает? Абсолютно  ничего. Заброшенная стройка.

- Да. Действительно, ничего.

- Все, отбой, старина, увидимся в офисе завтра.

- Конечно, Тэо.

Некоторое время спустя, Люк вошел в палату. Его зеленоглазая  цыганка перепугано смотрела перед собой. Лукас вспомнил, как он увидел Ясин впервые: девушка являла собою, как говорят "что-то с чем-то", перед ним стояла девушка и глядела на него снизу вверх  озорными, почти что наглыми зелеными глазами, ее губы были настоящим произведением искусства, они ему особенно понравились, а  собранные в грубый хвост черные волосы еще больше округляли ее и без того круглое личико. Эта милая особеннсть придавала ее чертам лица особую непосредственность, наивность, которая никак не вязалась с облегающей кофтой и узкими легинсами. Позже ее манера одеваться и носить прически заметно облагородилась, Люк смог разглядеть в ней весьма привлекательную особу. А сейчас ... Он еще никогда ее такой не видел. У нее залегли круги под глазами. С перебинтованной головой и бледным овалом лица она выглядела далеко не той жизнерадостной и взбалмошной девченкой, которая вечно возле него крутилась, старалась попасться на глаза и иногда просто выводила его из себя своими поступками. Далеко не той женщиной, с которой он делил свою постель, которую он обнимал целовал, согревал своим теплом и которую он любит  так, как  никого никогда не любил. И которая пробудила в нем гнев, самый настоящий гнев и ярость своим предательством. Впервые в жизни Люку стало по настоящему страшно. Он молча подошел к Ясин и взял ее за руку.

- Все будет хорошо, дорогая, я с тобой. - Проговорил мужчина. - Я говорил с Мастерсом, тебя выпишут уже через неделю.

Люк, это так здорово! Я не могу здесь находиться. Ненавижу больницы, я боюсь врачей. Поцелуй меня. - Ясин очень хотелось поцеловать этого мужчину и если он ее муж, то она имеет на это полное право.

Лукас опешил. Мужчина никогда раньше не слышал от нее ни подобного тона ни подобных просьб. В дневное время Ясин всегда была с ним холодна как лед. А тут такая чуткость. Он вспомнил первые месяцы их брака.  Радость от того, что наконец обрел любящего его человека, сменилась разочарованием, котрое постигло его слишком быстро - в первые же моменты их семейной жизни. Куда подевался  восхищенный взгляд, манера все время заглядывать ему в глаза, говорить забавные комплименты... До свадьбы девушка все время твердила ему, что никогда не видела таких красивых, выразительных, карих глаз, как у него и при этом так смотрела, что у него  в душе при этом, словно что-то переворачивалось. Не могло же такое чувство исчезнуть просто так. Что случилось? Дьявол, Люк прекрасно знал, что случилось!

- Лукас... - его размышления перебил томный, хрипловатый голос Ясин. И Лукас ее поцеловал, сначала медленно и осторожно, потом настойчивее, более требовательно, но потом очень быстро отстранился. Он помнил, что Ясин все еще слаба.

- Я должен сейчас идти, Ясин, но завтра приду опять , что тебе привезти поесть?

- Я буду йогурты и фрукты по твоему усмотрению. Люблю тебя. - и девушка улыбнулась вымученой улыбкой.

- Мне пора, дорогая. - ответил Лукас. И все же, в его взгляде появилось нечто такое, что слегка насторожило Ясин. Но девушка  быстро отбросила все сомнения и предрассудки, перед ней ее муж и тревожное состояние на душе совершенно не имеет отношения к их счастливому браку. В том, что они именно счастливы, Ясин не капли не сомневалась, Лукас  такой любящий, а в ее чувствах  и вовсе грех сомневаться! Молодая женщина вдруг вспомнила как она в первый раз увидела Люка. Первой эмоцией было смущение. А дальше, дальше она вспомнила как записала свое состояние на листе бумаги:

"Я хочу сейчас найти самую грустную мелодию. И долго-долго ее слушать. По тому, что я влюбилась. И мне кажется, что  безответно. Я ведь все вижу и так. Не глупая, но наивная, очень-очень наивная. Я думала, что переживу его равнодушие. Так и есть. Только вот плохо мне. Очень. И что это за чувство?! Оно заставляет меня быть лучше и писать стихи от руки... Мне то хочется петь и веселиться, смеяться от души. То хочется по-уютнее закутаться в плед, взять в руки чашку кофе, забраться на диван и смотреть на серое небо, откуда льет дождь. А потом прочитать интересную книгу и осознать, насколько я несчастна без него. Разве так бывает?! Еще почти месяц назад я о нем и не знала вовсе. Жила своей жизнью. И тут вдруг... Первой моей мыслью, когда я его увидела, была мысль : "Только бы не влюбиться!", а выглядела я при этом и вовсе неважно. И что он обо мне вообще подумал? О, я об этом стараюсь размышлять поменьше. Происходит что-то ужасное. Я понимаю, что я ему безразлична и по-этому молчу. Но я боюсь, что мой взгляд, выражение лица, может выдать меня с головой, все выйдет из-под контроля и я могу опять потерять все, что так тщательно строила. Я боюсь. И в то же время я так хочу, чтобы он был со мной. Рядом, возле меня, в моей жизни. Или я возле него. Неважно, главное, чтобы вместе. Итак, я буду молчать о своих чувствах. Я не имею права говорить. Ни с его точки зрения, ни с моей. А мне больно. Он сказал мне сегодня: "Ясин, дорогая моя", знал бы он, что он сделал! Я так долго не слышала такого к себе обращения от людей, которые что-то значат в моей жизни. Я привыкла к грубости. А я ведь не груба! И мне напомнили об этом. Он сам не ведая того, напомнил. Как красиво у него это получилось. Так хочется еще. Постоянно. Однако, я замечталась."

 Позднее, девушка вспомнит продолжение этой трогательной записки самой себе, она это знала наверняка и тут же принялась оглядывать обманчиво уютную обстановку больничной палаты. Солнечный свет проникал сквозь бледно-желтые, лимонного цвета занавеси. Неяркие лучи осеннего солнца ласково обнимали своим мягким светом все, что находилось в комнате. Ясин заметила на небольшом журнальном столике возле кровати  вазу с хризантемами, ее любимые цветы... Это, наверно, принес Лукас, подумалось девушке. Рядом лежала стопка книг, романы, детективы, и немного фантастики. Отлично, скучать будет некогда. Немного так полежав и подумав о своем будущем, молодая женщина уснула. Она видела сон, красивая малышка смотрела на лежащего рядом с собой малыша. Ясин подумала: " Это наши с Лукасом дети -  сын и дочь... Дочь... вдруг слово "дочь" начало звучать каким-то грубым, истеричным голосом. Девушка проснулась и услышала крики. Было раннее утро, солнце едва-едва появилось на горизонте. По времени, кажется, было часов семь утра. 

- Мем, больная сейчас спит! - громким шепотом пыталась объяснить санитарка.

- Мне плевать!!! - раздавалось из-за двери, - Там моя дочь! Что вы с ней сделали, ублюдки, сволочи, убить вас мало!!! А ну-ка, пустите, я сказала!

- Мем...

- Вы видите, что она уже не спит?!!!

- Пропустите, это моя тетя Сильвия, слабым, безучастным голосом произнесла Ясин. 

- Сильвия Мелано! - представилась женщина и ее пропустили. В палату вошла ухоженная, опрятно одетая дама. Она тут-же смерила больную хищным взглядом, от которого девушке всегда становилось жутко.

- Правильно сделала, что сказала меня пропустить. Я бы не остановилась и все равно попала бы сюда. И тогда тебе было бы вдвойне хуже. Даа, значит, ты все-таки успела вывести за рамки не только меня, но и Лукаса, жаль, что он не убил тебя. Ему надо было толкать сильнее.

- Не говори так, Сильвия, я упала сама. Я бежала и упала. Зачем ты пришла, чего ты хочешь?

- Ерунда, ты доведешь до белого каления любого, кто с тобой свяжется, так что я не удивлюсь и даже поддержу идею, если твой муж вдруг захочет от тебя избавиться. Как говориться, пере плачем один раз, зато нервы больше никто трепать не будет. Но, поскольку ты все-таки жива, то я пришла тебе напомнить, что месяц назад, ты мне обещала дать денег  для детей. Ты ведь знаешь, что я потратила последние деньги на костюм Роберте, твоей, между прочим, сестре. Роби растет и ей нужен был костюм, в конце-концов, она рослая девченка! Ты что, не хочешь помогать своей семье?! - Завопила Сильвия.

Тут в палату вбежала медсестра, Ясин пришлось жестом отослать ее обратно, чтоб не развязался еще больший скандал. Она прекрасно знала, кто перед ней находится.

- Сколько тебе нужно?

- 500 долларов. И по-быстрее. Дети голодают.

- Я смогу дать тебе эти деньги через три дня. Сегодня приедет Лукас, я попрошу его привезти мне карту и я смогу снять деньги для вас. Почему дети голодают, ты ведь устроилась на работу?!

-Это поздно. Нужно раньше. И моя работа, дрянь, тебя волновать вообще не должна, я уволилась, мне не понравилась начальница. А не будешь помогать добровольно, я на тебя в суд подам, будешь мне содержание выплачивать!!!

- Я дам тебе эти деньги, только не сейчас. - Девушка почему-то даже не удивилась тому, что ее тетка опять без работы. Она слишком часто ее меняла, порой из-за мелочных причин.

- Это твои проблемы. Если бы ты не поссорила нас с Лукасом. То у меня бы давно уже были деньги!

- Я смогу дать тебе эту сумму не раньше, чем через три дня. - Повторила Ясин.

- Я приду ровно через три дня. И попробуй только не принести мне деньги. Тебе же хуже будет. Знаешь, если бы ты вот так просто валялась на улице - я бы тебя добила. - С этими словами женщина развернулась и вышла из палаты. Сильвия Мелано была красивой женщиной средних лет. Матерью троих детей. Нужно отдать ей должное растила она их сама. Была женщиной чересчур гордой и скандальной. Иногда это просто доходило до абсурда. Она могла подобно ребенку требовать чего-то невозможного здесь и сейчас, невзирая на обстоятельства. И если она это не получала, то превращалась в жестокого тирана. Ясин испытала это на себе как никто другой. Она очень долго пыталась от нее уйти. И однажды ей это  удалось. Но это совсем другая история. Она вспоминала, как в очередном припадке ярости Сильвия чуть было не удушила девушку, когда ей было 10 лет, вспоминала и шрам у себя над бровью, она его получила за то, что на час задержалась из колледжа. Рана, кровь, округленные от неконтролируемого гнева глаза Сильвии, Ясин ужасно боялась, что ей без наркоза начнут зашивать рану, и врач, сказав закрыть глаза и  приложив что-то холодное, соврал, что заклеивает рану. Вспомнила девушка и шрам у себя на горле. Его она получила в пять лет. Сильвия впилась руками в ее горло и начала драть ногтями ее шею. Девушка уже не помнила, за что. Тогда малышку из рук разъяренной тетки буквально вырвала ее бабушка. Бабушка... Единственное из светлых воспоминаний ее детства. Мать умерла при родах, так что девушка ее совсем не помнила. Ее мать Надин Харт, былла двоюродной сестрой Сильвии. Циганка по национальности она выбрала мужа себе под стать, тоже восточной национальности из далеких Арабских Эмиратов, они познакомились во время раскопок в пустыне - оба были археологами.  Тамир Вилларз был необыкновенно красивым мужчиной и Сильвия всегда говорила, что Ясин была похожа больше на "этого прохвоста", нежели на мать. Однако, девушке так и не представилось случая пообщаться со своим отцом хотя бы раз. Узнав о  смерти Надин, он был вне себя, и после изрядной порции текилы, сел за руль. По дороге в родильный дом, он попал в аварию и разбился насмерть. У Ясин осталась только  Бабушка по матери, она всегда была заступницей маленькой Ясин. Были времена, когда Ясин спрашивала о родственниках по линии отца и бабушка ей поведала о том, что после женитьбы на ее матери, семья Тамира сразу же от него отвернулась. Когда она умерла, девушка осталась бы одна, если бы не поддержка Элен и Роберты. Малышки - двоюродные  младшие сестры, однако, они были  поразительно схожи с Ясин. Девушке пришлось бы без них и вовсе туго. Особенно без Элен - жизнерадостной малышки, к которой Сильвия относилась немного лучше, чем к ней. Элен всегда помагала старшей сестре выходить из передряг, в которые втягивала ее Сильвия, с минимальными потерями. Всегда успокаивала девушку. Элен - единственный человек, которому Ясин может доверять полностью и безоговорочно. Нет, не единственный, теперь есть еще и Лукас!

 Что касается Лукаса, то он сейчас решал насущные проблемы "Link". Первым делом нужно усилить защиту базы данных.  У Люка имелся один знакомый паренек-программист, который постоянно ремонтировал его компьютер, ставил антивирусы и параллельно обслуживал еще несколько средних фирм. Парень в своем роде был гений. Возможно Люку удастся его уговорить поработать на "Link", в конце-концов, это станет его первой работой в крупной корпорации, мужчина был практически уверен, что парень согласиться. Итак, проблема с диагностикой состояния системы практически решена, дело осталось за малым. Он вчера встречался с Матеасом - его боссом, они решили усилить защиту и провести частное расследование по делу взлома. Естественно, этим будет заниматься еще и полиция, но мужчины на нее не очень-то полагались. И все-таки, зачем в эти грязные игры ввязался Адам, ему вроде, от этого никакой прямой финансовой выгоды, все лавры достанутся Вилларзу. Люк чувствовал под всем этим какой-то личный мотив. Но вот какой?

А в это время Чарльз Вилларз открыв в кабинете свой мини-бар вновь вспоминал ее. Ее светлые  волосы, серые глаза, нежный голос, которым она отказала ему из-за отсутствия у него денег. Он был молодым и наивным, верил в справедливость и высокую, всепоглощающую любовь. Циничность этой особы в сочетании с остальными факторами его жизни убила в нем добряка и романтика. На него из зеркала глядело отражение полу разбитого, но все еще грозного и устрашающего владельца "Milosh Enterprize". Как хорошо, что приехал Адам, по крайней мере, его присутствие не давало Чарльзу ни единого шанса распустить себя полностью и утонуть в воспоминаниях. Несмотря на свой гадкий поступок, она, его первая любовь продолжала жить в его сердце. Воспоминания о ней временно уступили место спокойствию, которое приобрел Чарльз в лице своей жены Долорис, которая очень любила его и уважала. У него от брака с ней осталось двое детей, близнецы Фанни и Джейн. Можно сказать, Чарльз был практически счастлив, он не любил Долорис той любовью, которой он когда-то любил Ее, но эта любовь, которая царила в его доме с женой была тихой и спокойной, и вполне устраивала мужчину. После смерти Долорис Чарльз будто потерял часть себя. Лори была его лекарством от всех невзгод. Чарльз отправил близняшек к его сестре  Лидии. И на него накатила хандра. Он вспомнил ее. И эти ядовитые воспоминания буквально поедали его изнутри. Очень хорошо, что приехал его младший сводный брат Адам.  Адам был тем связующим звеном, между ним, Чарльзом и этим миром, которое останавливало его от роковых ошибок. Он был уже не тем сильным Чарльзом Вилларзом, что раньше. Но все-таки он еще был в строю. Он еще покажет себя. Повторит успехи молодых лет. Она еще вспомнит его, услышит о нем. Хотя, наверняка, уже слышала -  "Milosh" довольно большая компания, и, если она все еще вращается в мире финансов, то наверняка должна была уже слышать. 

Было еще много дел, нужно было навестить могилы брата и Долорис. Он чувствовал себя виноватым перед Тамиром, нужно разыскать его дочь. Малышка наверняка осталась с Ней. А эта женщина никогда не любила Надин. Надин была совсем другой - открытой, веселой и доброй. Она сразу же очаровала Тамира. Он всего за три дня сделал ей предложение. И тут их отец, который всегда испытывал проамериканские настроения, настолько, что женился на американке и взял ее фамилию, стал давить на Тамира, чтобы тот отказался от брака и женился на добропорядочной Эйприл.  Та была подопечной его обеспеченной знакомой. Тамир тогда поссорился решительно со всеми, ушел из дому и все-таки женился на Надин. И они были счастливы те пять лет, которые прожили вместе. В последствии отец пытался навязать Эйприл Чарльзу, но тот уехал на Запад сколачивать свой капитал и таим образом избежал женитьбы на этой зануде.

У него осталась племянница и он должен ее разыскать и дать ей все необходимое. Прежде всего любящую семью. Тамир бы этого хотел. Может быть хоть так он искупит перед ним вину за проявленное тогда малодушие, когда он тоже отказался от общения с ним. Сейчас, с высоты своего жизненного опыта он стал многое понимать. Например, то, что деньги не всегда могут принести радость, а любимая женщина не всегда сулит счастливую семью, детишек и безмерное счастье, точнее, если с нею этого нет - то это не любовь, а просто наваждение. Лори - вот любовь всей его жизни, как жаль, что он понял это только сейчас, когда ее нет. 

"Как много ошибок!" -Думал мужчина, - "Как много "камней" своей молодости еще предстоит собрать!"

- Чарли!!!

- Да Адам!

- Ты опять пьешь!!

- Я не пью - сделал всего лишь пару глотков бренди. - ответил Вилларз

- У меня такие новости, что ты просто не сможешь не удивиться...

- Какие? "Link" - банкрот?

- Пока нет, но очень скоро может им стать. Сегодня была произведена информационная атака, безуспешно, но если Тео не предпримет никаких действий, то очень быстро эта невинная шутка сможет обернуться чем-то серьезным.

- А с чего ты взял, что Тео не станет ничего предпринимать?

- Лукас Картер! Его правая рука - Лукас Картер.

- И что с того?

- Ты не слышал последних новостей? Поговаривают, что его жена застала его с любовницей и в порыве гнева спускаясь с лестницы споткнулась и упала. Она сейчас в больнице. На бедняге Люке лица нет. Стало быть, он сейчас занят совсем другим. И вынужден постоянно отвлекаться.

- Бред. Люк - профи. 

- Это я тоже учел. Однако у меня тоже на руках имеется свой козырь - человек из его окружения.

- Адам, я надеюсь, ты к этой выходке не причастен? - Вилларз уже знал о взломе базы данных в «Линк». Как говориться, все тайное рано или поздно становиться явным. А в Нью-Йорке — слово «поздно» давно уже вышло из моды.

- Мой вечно правильный старший братец! Не переживай, я промышленным шпионажем заниматься не собираюсь. Просто в нужный момент у меня на руках будет нужная информация.

- Смотри, как-бы твой шпион нас не подставил. С чего такая услужливость?

- Он ненавидит Картера. И, к тому же, имеет виды на его жену. Жалкий, но, тем не менее, нужный тип.

- Не нравятся мне эти твои дела. Я всегда был за честную конкуренцию. Ты балансируешь на грани, дружище.

- Но я ведь и не перехожу ее.

Глава 2

Ясин с утра пребывала в меланхоличном состоянии. Она вспоминала свои первые месяцы работы в "Link". Было очень весело. Когда Люка не было рядом. Как только он появлялся на горизонте Ясин понимала, что никогда ей с ним не быть рядом. Пропасть между ними очень велика. И все же девушка все время чего-то ждала. Она приходила весьма воодушевленной и уходила на исходе душевных сил. Ей было очень сложно просто сидеть и молчать о своих чувствах, так как по натуре она человек открытый и ранимый. Она вспомнила свой первый стих, написанный после первой их встречи:

Как мимолетное виденье

Как легкий романтичный флер

Глаза в глаза - это мгновенье 

Друг мой, я помню до сих пор

Чего еще мне было нужно?

Да нет, пожалуй, ничего.

Увы, я вовсе безоружна

Любить не буду никого.

Ты, верно, спросишь: "Почему?"

Но ничего я не отвечу.

Не верю больше никому.

Зато я помню нашу встречу.

Наверно, это мой удел -

Копить счастливые мгновенья,

Но я хочу, чтоб захотел

Ты подарить мне удивленье.

Чтоб рассказал, как мир прекрасен,

 Наговорил мне много слов.

Чтоб рок над нами был не властен.

Скажи, что любишь, что готов.

Быть может, я тебе отвечу.

А может быть, не нужно слов.

Судьба благословила встречей

Меня из самых лучших снов.

Не лучшее из ее творений, однако это было от души. Ясин никак не могла понять почему так произошло. За что она полюбила Лукаса. Он далеко не тот тип мужчин, которые ей вообще обычно нравились. И вообще, она ведь пришла работать, а не влюбляться. Но так произошло. И ей было вдвойне не по себе. Она тогда думала, что все будет так же, как и с предыдущими парнями, она тихонько промолчит и все пройдет, она ведь им не нравилась, и ему тоже не нравиться. Девушка грустно улыбнулась. Какой же она была глупой! Надо было просто не стесняться и подойти к нему первой. 

- Привет отдыхающим!!! - В палату вошла девушка, как две капли воды похожая на Ясин.

- Элен, ты как всегда в своем репертуаре! Мне ужасно плохо и голова буквально раскалывается на части.

- Но-но!! Я всегда знала, что ты мастер игры и слова. Ты не должна сейчас раскисать, сестренка, я в тебя верю, Люк сказал, что я стану тетей...

- Люк не соврал.

- А почему ты  такая грустная? Что случилось? Только не говори, что с твоим лошадиным здоровьем, ты слегла окончательно и бесповоротно. Не верю. Ты всегда была самой жизнерадостной и жизнелюбивой из всех, кого я знаю.

- Я таковой и осталась. Я не помню, как мы сошлись с Люком. как мы решили быть вместе.

- О да, Ясин, Люк говорил о чем-то подобном. Но нам ты особо и не рассказывала, как так получилось, что вы стали встречаться, помню, ты принесла домой огромный букет алых роз от Люка и, так, значит, ехидно произнесла: "Ну, все! Теперь он точно мой!". Силвия очень удивилась. Только посоветовала поскорее женить его на себе. А не то одумается и уйдет.

- Я так сказала?!

- Да нет, я шучу. Ты прибежала вся такая красная и счастливая и еще битых полчаса рассказывала мне насколько ты счастлива и как хорошо, что наконец-то твоя личная жизнь начала налаживаться. Лучше спроси у Люка, как вы там все решали, ему-то уж точно лучше знать. Я тебе принесла твои любимые любовные романы.

- Спасибо, Элли. Заходила Сильвия.

- Да, я в курсе, я тебя прошу, не сильно принимай все ее слова к сердцу. Ты ведь знаешь ее.

- Знаю. Зайди после нее, я дам тебе карманные деньги.

- Ясин, не нужно. Самое главное, чтобы ты выздоровела. Тебе сейчас деньги нужнее. Тем более, что Сильвия и так возьмет у тебя некоторую сумму.

- Элен. Я не хочу, чтобы тебе было стыдно перед подругами. Тем более - я замужем, обо мне есть кому позаботиться. Ты для меня очень много делаешь - ты меня всегда поддерживаешь, а у меня не всегда хватает даже просто времени, чтоб провести его с тобой. Я вечно занята своими проблемами. А твои кто решит? Позволь мне хоть что-нибудь для тебя сделать.

- Только не увлекайся! А то я тебя знаю!

-Да уж, знаешь, как никто другой. Сколько раз ты меня успокаивала, вселяла в меня уверенность в моем будущем. Такое впечатление, что не я, а ты старшая сестра.

Вскоре после того, как Элли ушла, в палату вошел Лукас и для Ясин она как-будто уменьшилась  в размерах. Она не могла понять, с чем связано было ее дурное предчувствие. И приветливо улыбнулась.

- Привет, малышка!

- Привет, Люк, как дела на работе?

- Нормально. Ясин, я пришел с хорошими новостями: через неделю, после заключительного обследования, тебя выписывают.

- Правда?! Люк,солнце мое, - я тебя обожаю!!! - Люк серьезно посмотрел на Ясин, подумав, что она наверное скоро поправится и все вспомнит. И что же будет с ним тогда.?

- В таком случае, тебе стоит обожать доктора Мастерса, выписать тебя было его инициативой. Я все еще за тебя очень переживаю.

- Люк, я хотела попросить тебя об одолжении. Привези мне пожалуйста мою карту для зарплаты. Мне нужно сделать кое-какие покупки и я бы не хотела тебя нагружать.

- Говори, что тебе нужно - я все привезу. 

- Люк, это личные покупки. И еще, если можно, я бы хотела, чтобы ты мне привез мой мобильный телефон.

- Хорошо, я привезу тебе карту, - Лукас решил, он все равно будет ее встречать, так что тяжестей ей нести не придется. Но телефон он ей не отдаст. Мастерс сказал, что его опасения подтвердились, у Ясин частичная амнезия и Люк понял, что ему нужно делать. Они переедут в новую квартиру, у них будут новые отношения, намного крепче старых,и,  в конце-концов у них будет здоровая семья. И, если Ясин когда-нибудь что-то вспомнит, то уже будет полностью убеждена в том, что у них все в порядке и ей нечего опасаться. С другой стороны, а вдруг она вспомнит, что больше не любит его? Нет, он не отдаст ей телефон, он может напомнить ей о прошлом.

- Люк? А телефон?

- Он разбился, когда ты упала. Его нельзя было отремонтировать.

- Как жаль, там было все, книги, музыка, фотографии... Это помогло бы мне восполнить пробелы в памяти. Люк, я же ничего не помню, ни нашей первой встречи, ни того, как мы познакомились, ни даже нашей свадьбы, Люк!

- Все хорошо, дорогая, ты обязательно все вспомнишь. У тебя появились новые книги? Кто тебе их принес? - настороженно спросил мужчина.

- Да, Элли принесла мне мои романы. Я любила их перечитывать по несколько раз, они такие эмоциональные! Как странно, я помню книги, но не помню события, которые происходили в период, когда я их читала.

- Значит переживания главной героини были для тебя  в приоритете! - пошутил муж.

- Ты мне расскажешь, как вышло так, что мы сошлись?

- Потом, дорогая, не сейчас.

Глава 3

Ясин встала и прошлась по залитой ноябрьским солнцем комнате. Повязки на ее голове больше не было.Однако на лбу все еще виднелась изрядная ссадина. За две недели ее пребывания в больнице она успела поправиться и ее лицо не было тем истощенным немощным и изможденным, как на третий день после падения. Его жена явно шла на поправку. Люк смотрел на мать своего будущего ребенка подперев голову и думая об одном, какие повороты может делать иногда судьба. Хорошо, что Адель согласилась помочь с обменом их с Ясин квартиры на другую, пришлось доплатить, однако новый вариант был  разы лучше предыдущего. От этого выиграли все, Ади нужна была еще одна квартира для приехавшей племянницы, и к тому же у нее как раз был знакомый, который продавал роскошную квартиру в центре Нью-Йорка, вид просто волшебный, Ясин обязательно должно здесь понравится.

- Ясин, мне нужно будет ненадолго отлучиться. Ты сможешь пока побыть одна или мне позвонить Элли?

- Перестань, Люк, не маленькая! Иди, а я нам приготовлю праздничный ужин.

- Я в предвкушении! - И хотя Лукас и пытался изобразить перед женой хорошее настроение, ему было как никогда паршиво. Расследование не дало никаких результатов и в "Link" произошла утечка информации и компания проиграла важный тендер на поставку деталей одной очень крупной компании-производителю. И после очередного спора с Матеасом по поводу того, что потратиться на новые программы обеспечения все-таки есть смысл,  он шел повидаться с Джоном Милдредом - его коллегой и лучшим другом. Вместе они-то уж точно до чего-нибудь додумаются.

Старина Джон, они с ним дружат уже больше 5 лет. Милдред - полный антипод Картера, несмотря на свои 27, представлял собой  изнеженного молодого человека с худыми плечами и тонкими конечностями, и все же, стоит отдать ему должное, высокий, светловолосый и зеленоглазый, на лицо был необыкновенно красив. Люк иногда  подшучивал по поводу его утонченных черт лица, на что Джон очень обижался и пытался выглядеть как можно мужественнее. Да, их дружба была тем, что Лукас считал самым незыблемым в этом мире. А любовь к Ясин? Она ведь тоже должна быть вечной и непоколебимой. Неужели он смог-бы  когда-нибудь отпустить ее? В этом и крылась вся правда - он никогда бы всерьез ее не отпустил. Это выше его сил. В ней не было ничего такого особенного, она не была первой красавицей, но только не для него. Ему вдруг вспомнился его разговор с Джоном:

- Видел ее? - как бы невзначай спросил Джон?

- О ком это ты?

- Ой, давай ты не будешь притворяться, что не понял! Конечно же о Ясин Харт!

- Ну видел. - Буркнул Люк. - И что?

- Ты ничего не заметил?

- А что я должен был заметить?

- Люк, не начинай! За последнее время с ней произошли такие метаморфозы, что только слепой бы этого не заметил и остался равнодушным!

- Это ты не начинай. Просто у девушки появились деньги - вот она и привела себя в порядок. Хотя, если честно, она и до этого была очень даже ничего.

- Ага! Значит все-таки она тебе нравится!!!

- С чего ты взял! Просто симпатичная девушка. Как множество других девушек. Просто обыкновенная. Ничего в ней нет. Старается быть похожей на супер-модель - но увы - безуспешно. Просто симпатичная. Обыкновенная. - Повторился Люк. Но что-то такое в ней есть.

- Я согласен, пусть она не "Мисс Вселенная", но она красива. К тому же скромная тихая и порядочная.

- Тихая?! Ладно, пусть со всем вышеперечисленным, я скрепя сердце соглашусь, но тихая?! Да она спорит со мной на каждом шагу. Она в принципе забывается кто-есть-кто! Я такой нахальной подчиненной лет сто не видел и еще столько же не видел бы! И вообще, ты на что намекаешь, хитрая ты морда?!

- Я ни на что не намекаю, я прямым текстом тебе говорю, что пора-бы тебе уже обзавестись постоянной девушкой. Начать строить долгосрочные отношения. Тебе скучно. Я это вижу по глазам. Иногда у тебя появляется  взгляд совсем не того разгильдяя, которого я знал два года назад.

- Джонни, ну ты совсем как моя мамочка!

- Я бы на твоем месте так не шутил, а то будет драка!

- Ха-ха!!! Драка!!! Джон, у нас разные весовые категории - это не по правилам!!!

- Ну тебе просто повезло, иначе кто-то ходил бы с побитой физиономией недели две точно!

- Я даже догадываюсь кто!

- Конечно, догадываешься, по-этому и не дерешься! Таким ты вряд-ли понравишься Ясин.

- Я не хочу понравится Ясин!!! Пусть ей кто-нибудь другой нравиться. Если у меня и будут длительные отношения, то уж точно не с девушкой, которая мне во всем противоречит, норовит обмануть,перехитрить,раздразнить, а потом с невинным таким взглядом на меня смотрит и делает вид, что все хорошо!

- Старина, ты, похоже, влюбился!

- Не будь смешным. Ты же знаешь, что мне давно нравиться Адель. Она намного спокойнее Ясин и это меня вполне устраивает. И к тому же, я при каждом удобном случае стараюсь за ней поухаживать. Так что, возможно твоя мечта сбудется и у меня будет постоянная девушка. Только Ади, а не Ясин. 

- Что-то мне в это не очень вериться. Ты с такой кислой миной это произносил, что...

- Стоп. Хватит!

- Нет, не хватит. Ади не тот вариант, который тебе нужен. Она, конечно с формами, согласен, и все же, она не пробудет с тобой долгое время. Она искушенная особа и будет искать себе спутника еще очень долго. Черт, она уже однажды разбила тебе сердце, Люк!!! Ясин же в этом плане значительно проще. Я подозреваю, что у нее вообще еще не было отношений.

- Ты ошибаешься, Ясин встречалась с каким-то Гаретом Доусоном. Кажется, он мелкий клерк. Но она разорвала с ним отношения. - Люк проигнорировал упоминание Джона о прошлом разрыве с Адель.

- Откуда такие познания?! Я знал, что ты ею интересуешься!

- Да тут и интересоваться особо не надо. Просто слышал как она обсуждала это с подругами. Она же вся на распашку! Еще одна черта, которая мне в ней не нравится. По ее лицу всегда можно прочесть то, о чем она думает. В ней нет никакой загадки. Как она может быть интересна?

- А ты попробуй с ней хотя-бы просто поговорить. Она девушка умная, я думаю тебе с ней окажется интересно.

- О чем мне с ней говорить? Да и как ты себе это представляешь? Что мне ей сказать? "Ясин, вы знаете, а давайте поболтаем?"

- А хоть бы и так! Поговори с ней с ней для начала о работе, потом плавно перейди на тему развлечений, расспроси, что она любит, чем занимается в свободное время, пригласи прогуляться...

- Джон, я просто так спросил, думал, ты отцепишься со своей нелепой идеей. Я ничего подобного не собираюсь делать.

- Значит ты настолько высокомерен, что даже не посмотришь в сторону человека, который в чем-то менее преуспел, чем ты.

- Ты обвиняешь меня в снобизме?

- Да. Я ведь не предлагаю тебе с нею сразу целоваться. Просто пообщаетесь Увидите друг-друга в других образах. Вне работы.

- Это не поможет. Она мне не нравиться.

- Я бы на твоем месте не был так в этом уверен.

- Так иди на мое место и встречайся с нею сам.

- Она не в моем вкусе. К тому же слишком серьезна. И я это в ней очень уважаю.

Люк только вытаращил глаза. - Не смеши меня, ты видел ее некоторые платья, там от серьезности даже названия не осталось.

- И тем не менее, она не из тех, кто будет искать коротких отношений. - Гнул свою линию Джон. - Ты знаешь, если видна "порода" и воспитание, то даже легкомысленные платья не в силах ее испортить. Она красива, и если бы она не так серьезно относилась к романам, то возможно я бы с нею и стал встречаться.

- Джон, да ты философ!

- А ты сноб!

- Докажи и обоснуй!

- Ты не общаешься с нижестоящими сотрудниками.

- Я общаюсь с тобой и Ади!

- Значит предвзято относишься к некоторым из них!

- Ради всего святого, что ты мелешь!!! Я нормально к ней отношусь. Я никак к ней не отношусь.

- Вот!

- Что "Вот!"? Хочешь, чтоб я с нею стал общаться?

- Да.

- Да пожалуйста, только увидишь, это все ни к чему конкретному не приведет. Максимум мы с ней станем хорошими знакомыми.

- Посмотрим! - И Джон улыбнулся одной из тех самых всезнающих коварных улыбок, на которые только он и был способен.

Прошло ни много ни мало полтора года. Джон оказался прав. Он и до сих пор без ума от этой женщины. Нет. Он ошибался - это не любовь. Он ее не любит. Он просто чересчур к  ней привязан. Это наваждение которое все еще не прошло. Этот шанс, который дала им судьба - последний. Если Ясин и дальше будет относиться к нему как относилась до случившегося - их ждет развод. Итак, он все-таки смог бы ее отпустить, но что потом станет с ним?!  А если все будет так, как он планировал, то Ясин  останется с ним. Останется навсегда. Ему не нужно другой женщины -  его покорила эта.

Люк сидел за небольшим столиком на летней веранде кафе "Victoria" ощущая явный дискомфорт от низких сидений, но это было любимым заведением Джона и он с этим считался. Разглядывая бесхитростный осенний пейзаж и чувствуя легкое дуновение теплого ветра,Люк вдруг подумал о том, что этот ноябрь выдался на редкость солнечным. Он не хотел сейчас думать о плохом, в воздухе пахло свежеиспеченными булочками, цветами и женским парфюмом. Красавицы сидели за столиками рядом со своими мужчинами и воодушевленно о чем-то беседовали. Так же было видно и семейные пары с целым выводком детей - это было невероятное зрелище дети то разбегались в разные стороны, то сбивались в кучу, одни весело что-то кричали, другие надменно восседая на стуле за столом, презрительно смотрели на резвившихся забияк. Родители тоже вели себя по разному. Один с краснощекий папаша безуспешно пытался усадить на стулья своих трех мальчишек-сорванцов, в то время,как их мама с беспечным видом пила свой ароматный кофе.

"Женщины!" -, подумал Люк. Другие же пытались заставить усидеть своих чад на месте,путем самого обыкновенного подкупа. Детишкам то и дело приносили различные  сладости: тортики, пирожные, конфеты...

- Ронни!!! Ты обещал быть хорошим мальчиком, сядь за стол!

А что мне за это будет? - спросил малыш.

"Деловая хватка!", - подумал Люк.

- Мы закажем тебе мороженое с вишневым джемом!

- Ну... Ладно! - и с этими словами весьма упитанный Ронни уселся на свой стул.

Вокруг было полно народу, и, в общем-то было весело. Были и одинокие посетители, в основном пожилые мужчины и задумчивые, романтичные студентки.

"О ком бы не вздыхали эти очаровательные создания сидя за чашечкой латтэ, - эти персонажи их недостойны." - подумал мужчина, глядя на замечтавшихся девиц.

- О чем задумался?!! - Его мысли прервал веселый голос Джона и Люк сразу вспомнил, зачем он здесь.

- Неуместное веселье, друг мой, тема не располагает. 

- Я думал над сложившейся ситуацией и, кажется, я знаю, что делать.

- Что ты придумал?

- Все старо как мир, Лукас. Мы инсценируем крупную ссору между собой, мол я отличный специалист, ты меня не ценишь, на мне вся черная работа, а ты только "собираешь лавры". Я серьезно обижен и ухожу из "Линк" к конкурентам - "Милош Энтерпрайз". Там я и узнаю, кто нас "сливает".

- План - дерьмо. Так они тебя и приняли!

- Приняли! У меня там есть свой человек.

- Так почему бы ему не узнать, кто из наших передает информацию Вилларзу?

- Майк не имеет доступа к такой информации, он обыкновенный кадровик. 

- Тогда у меня есть идея получше, у меня есть один знакомый паренек-компьютерщик, Богарт, который тестировал нашу базу после взлома. Толковый мальчишка, а главное, весь из себя серый и неприметный. Я хотел ему предложить место в "Линк", но хорошо, что не успел его засветить рядом с именем нашей компании. Службы безопасности "Милош" и в голову не придет, что он может что-то вынюхивать. 

- Логично. А ты уверен в его надежности?

- На сто процентов. Он практически вырос на моих глазах.

- В наше время на сто процентов нельзя ни в ком быть уверенным, Люк.

- Даже в тебе?

- Дружба - это святое, не сравнивай.

- Ты прав. Мы отвлеклись. Я хотел сказать, что как-раз видел объявление конкурса на должность руководителя it-отдела. Я думаю, Майк с его послужным списком полностью подойдет. Тем более с такой поддержкой, как твой Стив.

- Логично. Выпьем за нашу блестящую идею?

- Разве только моккачино.

- Зануда ты, Люк Картер!

- Мне сегодня возвращаться к беременной жене.

- Так Ясин беременна?

- Да, я теперь счастливый будущий папаша! - не без гордости произнес мужчина.

 - Ну, не знаю как ты, а я просто обязан поднять бокал за будущую принцессу! - с этими словами Джон налил бокал Перчатта, которое предусмотрительно принес с осбой.

- Почему ты так уверен, что будет девочка? - изумился Люк и все же выпил немного вина.

- Люк Картер! Ей-Богу, мы сейчас выглядим, как две курицы-несушки, обсуждающие будущее потомство! Просто еще одного такого зануду, как ты, я возле себя не вытерплю. Кстати, а где Стив? Наша компания без этого ворчуна теряет всякий смысл!

- Он сегодня у дантиста.

- Он так же скучен, как моя двоюродная бабка, черт возьми!! Мы тут такое замышляем, а он опять не у дел.

- Может, это и клучшему, давай не будем его расстраивать плохим положением дел в "Линк". Он ведь всего лишь акционер.

- Он наш друг, Лукас.

- Ты сам был всегда за то, чтоб разделять дружбу и работу. Тем более, что мы сами все быстро уладим!.

- Скажи честно, ты ему не доверяешь?

- Я ему полностью доверяю, просто он с присущей ему паникой завалит всю операцию. 

- Я все понимаю, Люк, но ведь этот инцидент давно исчерпан!

- Ты о чем?

- Только не делай вид, будто не понимаешь, о чем я! Я говорю о симпатиях Стива к Ясин.

- Вы же тогда обо вем поговорили и он принес свои извинения.

- Я тоже давно обо всем забыл, Джонни!

- Еще раз так меня назовешь, придешь домой с разбитой челюстью, мистер Картер!

- Ладно-ладно! Сменим тему!

- Как насчет еще одного бокала?

- Ну нет, если я себе один сейчас и позволил, то это вовсе не значит, чтоя взял себе как цель, сегодня надраться!  - и мужчины продолжили типично-свой извечный спор по поводу алкоголя и женщин.

Тем временем,немного перекусив,Ясин решила посмотреть на вид из окна, который открывался из окон их с Люком квартиры. А вид был на удивление 

красив: ее взору открывался незабываемый вид на Гудзон. И как истинная патриотка родного края, девушка не могла не восхититься величественой глатью и простором могучей реки, которая простиралась не на один десяток километров вперед. Так же девушка увидела перед собой ослепительно яркие и в то же время прекрасные огни вечернего Нью-Йорка. Город миелькл то нежнорозовым, то малиновым,то фиолетовым синим и салатовым неоном. А серовато-голубые небоскребы только добавляли ему особый,неповторимый шарм. Пестрые,желтовато-красные, фиолетовые и зеленые блики отражались в воде, вобщем картина была настолько великолепна,что Ясин захотелось ее запечатлить и она уселась за мольберт. Лишь некоторое время спустя, молодая женщина подумала, откуда в квартире взялся мольберт? 

Рисовала она весьма неплохо, да и к тому же, все необходимое было под рукой. Значит, она любила рисовать. И весьма успешно заниалась живописью и до этой картины. И она решила устроить импровизированный обыск дома на предмет ее картин. В результате, она нашла портрет Лукаса, пару натюрмортов и потрет женщины «Адель»,видимо так ее звали, ведь именно это имя было написано внизу размашистым росчерком пера Ясин. Очень странно, она всегда аккуратным почерком.Вот ее первая картина "Виноград", потом "Вереск", автопортрет, "Портрет Лукаса Картера - моего любимого мужа", "Гроза", "Паул-стрит ночью" - все аккуратно подписывала в правом нижнем углу картины. "Адель"же была полностью другая, без присущей ее кисти мягкости и пастельных тонов. Это была яркая динамическая

картина, потрет роковой, даже немного злой женщины. Блондинка с полотна глядела на мир обманчиво-нежным взглядом, понять который способна была только женщина. В складках около рта угадывалась природная развращенность и жесткость, плотно сжатые руки полностью выдавали напряженность и враждебный настрой натурщицы.В целом же это была довольно красивая,эффектная дама, с длинными, крашенными ,пшеничного цвета волосами,аристократичным овалом лица,каре-зелеными 

глазами и четко очерченными скулами. Ангел во плоти, так бы решила Ясин, если бы была мужчиной. Однако, она могла и ошибаться, возможно либо натурщица,либо сама Ясин была просто не в настроении. Такое бывает в мире живописи. Так что ничего удивительного. Ясин посмотрела на да дату портрета и одежду на женщине, июнь,день ее рождения и бело-фиолетовый сарофан на Адель. Что же это за картина и что за женщина? Ясин чувствовала, что это важный персонаж в ее жизни, и все же никак не могла ее вспомнить. В это время раздался звук открывающегося замка и в квартиру вошел ее муж.

- Люк!!! Ты пришел! Я так тебя ждала! Я написала новую картину, представляешь, это открывающаяся панорама с нашего этажа! Странно, как я раньше не замечала той красоты. Наверное,просто времени не хватало, иначе, я бы обязательно запечатлела ее.

- Дорогая моя, я тоже по тебе соскучился!- с этими словами он ненжно поцеловал Ясин в губы. - Так ты покажешь мне свою работу?

- Конечно, дорогой, но прежде... Лукас, я нашла в своем тубусе с чистыми мольбертами еще несколько картин. - Мужчина внутренне напрягся, но виду не подал.

- Да любимая? И что же это за картины?

- Это в основном пейзажи и портреты, так, ничего особенного, но там я нашла один портрет, написанный в мой день рождения. Это женщина, кажется, ее зовут 

Адель. Я тебе сейчас принесу эту работу. Я бы хотела, чтобы ты рассказал мне, -говорила девушка уже из глубины гостинной, - кто это.

Я чувствую, что она сыграла важную роль в моей жизни, но никак ее не припомню. - Если бы Лукаса ударили по голове дубинкой, наверное, это бы вызвало меньшее состояние ужаса, чем то, которое он испытал сейчас. Только не сейчас, когда она так слаба. Она не должна понять, кто это. Не должна. Наверное,если Люку когда и стоило обратиться к Господу Богу, так это сейчас. Она же не переносила Адель на дух.

- Люк! Вот же она! Кто это? - спросила жена. Мужчина собрался с мыслями и ответил.

- Это наша старая знакомая, ее и правда зовут Адель, она живет в Испании и изредка нас навещает. Больше ничего особенного, видимо, ты ошиблась.

Ты ей обещала этот портрет. Наверняка, просто забыла выслать. Дай мне его, я завтра же отошлю его бандеролью, любимая! 

- Хорошо, Люк, но только ты захватишь с собой еще и приветственную записку от меня. И купи по дороге рамку, только обязательно красивую. А то выходит не очень-то вежливо отослать "голый" портрет.

- Хорошо, любимая! Что у нас на ужин?

- Понимаешь, любимый, я так увлеклась картинами, что...

- Все хорошо, дорогая. Я и сам собирался тебе предложить куда-нибудь сходить, в кино, театр или в ресторан. Вопрос решился сам собой! Мы идем в "Даниэль".

-Там готовят замечательную говядину и гороховый суп с мятой. Мы в нем были в день нашего первого свидания. - И он легонько чмокнул Ясин в щечку.

- Люк, это так здорово! Может, мне удасться что-то вспомнить, например, как же ты тогда признавался мне в любви!

- Мне тогда в любви признавалась ты и отнюдь не в ресторане!- эта фраза заставила девушку густо покраснеть.

- О, я наверное, вела себя просто возмутительно!

- Мне понравилось твое поведение!

- Повторим его в следющем году, на нашу годовщину?

- Ты помнишь?

- Нет...

- Ясин,- Люк обнял жену, - все хорошо, ты обязательно все вспомнишь, поговорим об этом позже. А сейчас одень пожалуйста свое выходное платье и может, мы успеем к ужину!

- Пятнадцать минут, любимый! Через пятнадцать минут я буду готова!

- Ясин!

- Что, дорогой?

- Пятнадцать минут! И ни минутой позже! - с улыбкой на лице произнес Лукас.

- Да-да, уже в дверях лепетала девушка, - засекай, а еще лучше иди заводи мотор! Я спущусь вовремя!

- Смотри, Ясин - ты пообещала!

- Да-да-да! Все, иди уже!

Несколько минут спустя девушка уже стояла около машины Люка. Мужчина вышел и галантно приоткрыл дверь для своей дамы, приглашая садиться. И когда, наконец уже оба сидели автомобиле и направлялись в "Даниэль", Люк с несколько странной интонацией произнес:

- А ты и правда меняешься, Ясин. Раньше ты не была такой пунктуальной.

- Разве это плохо, дорогой? - непонимающе поинтересовалась девушка.

- Это очень хорошо, дорогая, ты себе даже не представляешь, насколько.

Ясин и правда не представляла, по-этому виновато спросила:

- Это все из-за ужина, да? Люк,но найденные картины были настолько великолепны, что я просто не могла ими налюбоваться. Особенно "Адель", тебе не кажется, что там я превзошла сама себя?

- Не кажется!!! - Люк резко затормозил и посмотрел на Ясин, видимо, выглядел он тогда весьма устрашающе. Ибо вид у молодой женщины был довольно испуганный.

- Люк, я сказала что-то не так?

- Прости,  дорогая. Я просто очень устал за сегодня. Вот и сорвался. Давай просто помолчим, хочешь я включу музыку?

- Давай.

В салоне заиграла тихая музыка в стиле лаундж и пара провела в молчании всю дорогу. 

Остановившись на парковке около ресторана, Люк помог Ясин выбраться из автомобиля и повел ее в место, которое не так давно свело их вместе. В дверях их поприветствовал метрдотель, Люк отклонил его предложение  помочь снять пальто Ясин и сам поухаживал за своей дамой. Затем Грейсон, так звали метрдотеля, повел пару к заказанному столику. Ясин же про себя отметила ослепительно красивую обстановку и теплую атмосферу , ресторана. В воздухе как-будто царило волшебство, людей было немного, по ним было видно, что это не случайные прохожие с улицы и дело было вовсе не в одежде. Ясин подумалось, что будь все эти люди в рваных лохмотьях, даже тогда бы их можно было выделить из общей массы. Важность этих персон угадывалась в их манерах: манере держать себя, манере говорить, есть, вдобавок ко  всему,  в "Даниэль" общались тихим полушепотом. 

- Присаживайтесь, мисис Картер!

- Благодарю!

- Мистер Картер, вы можете занять место около своей дамы!

- Благодарю, Грейсон.

Мгновение спустя, к ним подошел официант, молодой паренек, лет 20 и предложил меню.

- Добрый вечер, мистер! Мисис! Меня зовут Пауль и на сегодня я Ваш официант! Разрешите предложить Вам меню?

- Благодарю, Пауль! - ответил Лукас.

- Желаете апперитив?

- Пожалуй, я бы выпил бокал Шардоне, даме - виноградный сок. - Пауль внимательно записал бесхитростные пожелания клиентов и бесшумно удалился.

-  Ясин, я бы хотел, чтобы нам в этот вечер ничего не мешало сосредоточить внимание друг на друге! В последнее время мы не так уж часто вот так бывали вместе.

- Я полностью в твоем распоряжении, дорогой! - шутливо произнесла молодая женщина. И тут же поймала на себе обжигающий взгляд Люка, который хорошо помнила. И в ее голове тут же пронеслась пара-тройка жарких сцен, что однако не ускользнуло от внимательного мужа.

- Кажется, я уже начинаю кое-что вспоминать, любимый!

- И что же это за воспоминания?

- Приятные воспоминания...

- Я рад!

- И я...

- Что-то не так?

- Я просто проголодалась, ты что-то уже выбрал?

- Я думаю говядина под мятным соусом и куриный суп - это то, что надо!

- Очень хорошо, любимый, доверяюсь твоему вкусу!

- Поверь мне, ты не будешь разочарована! - по интонации Люка было понятно, что говорит он не только о еде.

Остаток вечера пара провела в мире и согласии, так, как и хотела.

   

Глава 4

Это было бодрящее утро, полностью располагающее к плодотворной работе и у Адама Дюпонта на него имелись наполеоновские планы. Прежде всего - навестить своего сводного брата Чарлза, далее разобраться с накопившимися делами в "Милош", и, наконец встретиться со своим информатором. 

С первым молодой человек решил не медлить и поспешил к своему брату.

Он очень любил его, ведь Чарли единственный человек, который в него верил и благодаря которому Адам и сам поверил в себя и стал тем, кем является сейчас. Предпринимателем с большой буквы, обладателем империи "Дюпонт" и просто уверенным в себе мужчиной. И если теперь пришла его очередь помочь брату, то он сделает для него все возможное. Будет стараться оградить его от провала всеми правдами и неправдами.

- Подъезжая ко внушительных размеров, зданию "Милош Энтерпрайз", Адам испытывал некое чувство вины за то, что видится с Чарли не так часто, как бы ему того хотелось. Старина совсем расклеился после смерти Долорис. Адам очень уважал эту удивительную и немного странную женщину. Ведь характер Чарли, на первых порах ее знакомства с ним, терпеть было практически невозможно, тем не менее, она с ним справилась,сделав его  счастливым человеком на те, ни много ни мало -  25 лет, которые с ним прожила.

- Аа, - протянул Чарлз Вилларз, - Адам! Это ты, мальчик мой!

- Я, Чарли, как самочувствие?

- Лучше не бывает, я сегодня узнал, что к нам в город приезжают мои старинные друзья из Арабских Эмиратов в поисках новых партнеров. Когда-то на заре моей молодости и вообще у самих истоков истории  "Милош" я имел с ними  дело, надежные ребята! Да и старика Джетина будет приятно повидать после стольких лет одной лишь переписки в соц-сетях! 

- Поправь меня, если я ошибаюсь... Это же "Джетин Корпорейтед"!!!!!

- Да, Адам, это те самые "Джетин Корпорейтед" о сотрудничестве  с которыми ты так мечтал! Да и, кстати, не только ты...

- О чем это ты толкуешь, братец? Кто еще хотел их заполучить?

- Наши прямые конкуренты - "Линк". Матеас грезил этой компанией еще с нашей с ним молодости, мы ведь с ним ровесники, Адам, и даже когда-то были друзьями, пока не..

- Хватит, Чарли, ты не вернешь уже прожитых лет и свершившиеся поступки тоже никак не исправишь. Надо жить сегодняшним днем и сегодняшним днем победить "Линк"!

- Ты прав не стоит об этом думать сейчас. Я просматривал  все наши последние  проекты, весьма неплохо, только "Линк" все равно на шаг впереди. Я запустил новую линию сотовых, но этого мало. Тео пошел дальше и наладил сотрудничество с компаниями, которые производят универсальную гарнитуру и детали замены на случай поломки техники. У него даже есть собственные сервисные центры, где потребитель может пользоваться как гарантией так и заказать ремонт любой своей техники, также той, которую они покупали не в его сети или компании. Это делает его клиентом практически каждого жителя США и не только!

- Мы что-нибудь придумаем, брат! - ответил молодой человек и удалился в свой кабинет просматривать бумаги, составлять деловое расписание на следующую неделю и думать над новыми решениями и контрактами.

После полудня, Адам, как и хотел, встретился с человеком из "Линк".

- Добрый день, мистер Дюпонт!

- Добрый День! Как Ваши дела, сер?

- О, мои преотлично! С тех пор, как Вы мне предложили наше, скажем так, сотрудничество, я почти наладил все свои скромные дела! Премного Вам благодарен!

- Рад это слышать! А как же обстоят дела в "Линк"?

- Тео прослышал о приезде арабской группы "Джетин" и готовится устроить прием. Надо сказать он будет проходить в загородном доме этого мерзавца Картера!

- А что с приглашениями?

- О, это закрытый прием-вечеринка, достать их будет не так уж просто!

- Но ты ведь сможешь достать одно, для меня?

- Зачем Вам это, сер?

- Тебя это не должно заботить. Так сможешь? - после сказанного, Адам, как-бы невзначай вынул из кармана чековую книжку. 

- Я уверен, что да! Всегда можно ошибиться в подсчетах гостей и самой делегации! Если приглашений будет оформлено и выдано на одно больше, то никто и не заметит!

- А Люк не сообразит, чьих это рук дело?

- Сомневаюсь, тем более, я слыхал, что Джетин знаком с вашим сводным братом, а вы вполне могли оказаться одним из его почетных друзей, в таком случае!

- А ты скользкий тип, однако!

- Я просто ненавижу Люка! И все-таки, зачем же Вам это приглашение!

- Некоторые вещи, людям твоего качества, знать не положено, да и вряд ли бы ты понял, даже если бы и знал. - спокойно ответил Дюпонт и уходя оставил на столике кафе сумму по счету, чаевые и чек для своего осведомителя на внушительную сумму.

 А в этот самый момент Матеас поручал Лукасу организовать торжественный прием в лучшем виде для своих иностранных коллег.

- Будь внимателен к каждой детали, Люк, - это наши будущие партнеры! Ты должен все устроить, как полагается! Я не хочу, чтобы о приеме прознал кто-нибудь из посторонних, а особенно пресса! По-этому я бы хотел, чтобы эта встреча прошла за городом, заказывать что-то тоже не выход иначе эти журналюги поднимут скандал, если я что-то закажу от своего имени, дескать, я изменяю Катрин и тогда придется давать объяснения. 

- Я уверен, Катрин не обвинит тебя зная их нахальство.

- Я в Катрин и не сомневался даже!

- Но как быть с Джетином и общественностью? Да и тем более, 23 число, это ведь канун Нового Года! Все приличные строения уже бронированы.А у нас с тобой всего неделя до назначенной даты! Люк, я хочу, чтобы прием прошел в твоем загородном коттедже! Вы с Ясин будете хозяевами этого вечера! Так будет хорошо и для меня и для вас с женой и Джетин увидит, что на компанию работают замечательные люди, которым я доверяю. Люк, так ты согласен?

- У меня есть выбор?

- Я знал, что ты согласишься помочь нашему общему делу, сынок! - Матеас не был отцом Лукасу, но всегда любил его так называть, ведь, несмотря на целых пятеро детей, среди них увы, не было ни одного сыночка! - Стиль празднества я оставляю на твой выбор, я уверен, ты не прогадаешь.

Озадаченный Лукас не знал с чего начать, то ли продолжить разбираться с под накопившимися  проектами в "Линк" то ли начинать искать мало-мальски толкового дизайнера и организатора торжества и тут его осенило, он же это может перепоручить Ясин!  Это как-раз отвлечет ее от ненужных  мыслей. Он держал в руках сотовый и набирал уже ее номер, когда в кабинет вошла Адель.

- Люк, дорогой, я слышала, что наш бос решил устроить грандиозный прием! И поручил он это как раз тебе и я подумала, у тебя сейчас итак много проблем, я бы могла облегчить твою ношу... Хочешь, я помогу тебе с организацией?

- Спасибо, Ади, но я уже нашел организатора!

- И кто же это?

- Ясин.

- Ясин? Разве она еще не слаба? Я слышала, что она теперь еще и беременна. - Если бы Адель не отвернулась, Лукас бы мог увидеть, как исказилось прекрасное лицо блондинки от злости.

- Ей уже лучше, тем более, она сейчас сидит дома и скучает без меня. Так у нее появиться дело, которое отвлечет ее от  тревожных мыслей и даст возможность нам с ней видеться чаще.

- Ах, да, я слышала, что бедняжка ничего не помнит, у нее амнезия. Что ж, может, это и к лучшему. Мы с ней никогда не могли поладить из-за ее необоснованной ревности тебя ко мне.

- Ади, я не хочу сейчас об этом говорить.

- Но Люк, я бы могла помочь твоей жене с этим празднеством! - Не унималась Адель.

Больше всего Люка пугала именно эта идея, что эти две женщины вдруг окажутся вместе в одной комнате и начнут разговор. Он был почти уверен, что Ясин тут же вспомнит все. Нет, он этого не допустит.

- Ади, у меня к тебе другое задание. Ты знаешь, сейчас в Милане проходит неделя моды...

- Да, Люк, я всегда хотела на нее попасть, мы едем в командировку, да?

- Нет, мы не едем, едешь ты. Там нужно будет подписать контракт через две недели.

- Но Люк! Это же как раз под новый год и я не успеваю к тому же, на прием!

- Адель или так или никак. Не заставляй меня тебе напоминать, что я твой начальник. - Спокойно ответил Люк, хотя в душе у него бушевало целое море эмоций, он очень не хотел, чтобы Адель встретилась с Ясин. Как только Адель согласившись с отъездом, надменно фыркнув ушла, Лукаса начали одолевать воспоминания о том, как они с Ясин сошлись.

Сначала, как и предрекал Джон, они просто общались. Ему было очень интересно, а порой и очень смешно слушать Ясин. Однажды они заговорили про любовь и Ясин сказала, что лучше уж будет всю жизнь одна, чем с нелюбимым мужчиной. Люк очень удивился и спросил, а что если она никогда не добьется от понравившегося мужчины взаимности? На что она спокойно ответила, будто будет бороться за него столько, насколько позволят силы и гордость. Дальше он спросил, а что потом? И она ответила: "А дальше либо счастье, либо одиночество". Несколько мгновений спустя они говорили о работе и о тех проектах, которые еще могла бы разработать компания. У них были грандиозные цели. И так день за днем. А Ясин все старалась ухватиться за каждую возможность побыть с ним. Иногда они спорили и эти моменты со временем даже стали нравиться Люку. Они стали проводить все больше времени вместе, вместе гуляя по паркам, отдыхая вместе в компаниях, ходили на различные премьеры театра и кино.

И вот так шаг за шагом она постепенно подобралась к его сердцу.  Лукас вспомнил тот день, когда признался ей в любви. После окончания рабочего дня он пригласил ее в "Доминик". Ресторан, в котором они были недавно. Вспомнил, как округлились глаза Ясин. Она сказала, что это безумно дорогой ресторан. Но Люк хотел сделать все красиво настолько, чтобы этот день навсегда запомнился им обоим. Он не готовился специально к этому дню. Понимание того, что он ее любит пришло к нему спонтанно и как гром среди ясного неба оглушило его. Ему было страшновато от этого, ведь до этого он уже потерпел неудачу в любви. Адель. Она его отвергла строго и безжалостно, так как по ее словам очень от него устала и больше не видела продолжения ихнему роману. И Лукас, желая сохранить отношения предложил сделать перерыв. Напрасно. Нужно было  разрывать связь окончательно. Тогда они с Ясин сошлись бы раньше. Вот только не потерпят ли эти отношения такой же крах? Он сказал Ясин не беспокоиться о ценах. Все расходы он берет на себя. Девушка серьезно на него посмотрела и отказалась ехать, предложив место по-дешевле. Он рассмеялся тогда ее словам и сказал, что это его приказ как ее босса. Это их деловой ужин. Ясин еще раз внимательно и с подозрением посмотрела на него и согласилась. Вечером, после работы молодая женщина уже сидела в его машине. И они направлялись навстречу их светлому будущему. Ужин прошел весело и непринужденно они действительно обсуждали рабочие вопросы. Молодой человек так и не решился ей признаться. После они решили пройтись побережьем. Внезапно Люк остановился, схватил Ясин за плечи и заглушил испуганный вскрик поцелуем. Она ответила со всей страстью, на которую была способна. Впрочем, он и не сомневался, что его чувства взаимны. Оба видели, что надвигается гроза и решили укрыться в небольшом отеле, разместившемся неподалеку реки.

Номер сразу поразил воображение Ясин, ей сразу стало необычайно  тепло и уютно,в воздухе витал аромат сандала, в самой  комнате преобладали все больше теплые тона и массивная мебель в стиле реннесанс. А стенные бра и вовсе создавали ощущение чуда, настолько загадочно они освещали эту обитель сказки. Центр номера занимала массивная кровать укрытая синим, как ночное небо, шелковым покрывалом, рядом, хозяевами было заботливо приставлено трюмо. Напротив же был удивительной красоты коричневато-черный, встроенный камин с претензией на 18 век, эта деталь интерьера хорошо гармонировала с золотисто-бежевым цветом стен, молодые люди попирали ногами мягкий персидский ковер с витиеватым узором. Возле высокого окна, подобно древним исполинам, стояли внушительных размеров письменный стол и затейливой обработки кресло. Неподалеку от них возвышался гардероб и книжный стеллаж. Обстановка скорее напоминала романтическое гнездышко молодоженов. Не было абсолютно ничего лишнего. Люк был приятно удивлен. Все-таки с сегодняшним пристанищем им очень даже повезло. Минут через десять к ним постучалась хозяйка отеля - мисис Петкинс с предложением принести ужин. Боже! Он помнит все так, как будто это было вчера!

Немного перекусив, Ясин ушла принимать душ. А Лукас, дабы немного отвлечь себя от определенных мыслей принялся рассматривать книги предложенные им к прочтению. Все-таки он сегодня явно не сможет уснуть. Атмосфера вокруг него была буквально пропитана желанием, которое поглощало его изнутри и не давало толком ни на чем сосредоточится. Несколько мучительных минут спустя, в комнату вошла Ясин и Люк предложил выпить по бокалу вина за сегодняшний вечер. Напряжение нарастало с каждым шагом друг-другу навстречу все больше и больше. Мужчина не спеша наполнил бокалы Шато, включил музыку и молодая женщина произнесла тост:

- За этот вечер! 

- За нас, любимая! Я хочу пригласить вас на танец, леди! Надеюсь, вы мне не откажете? - откровенно хрипловатым голосом желания спросил ее спутник. И допив сей извечный напиток страсти их руки соприкоснулись и началось самое настоящее волшебство. Всего несколько движений отделяли их от страстного поцелуя и вот, этот момент настал их губы соединились и по телу девушки пробежала легкая дрожь, мужчина целовал ее все настойчивее и требовательнее и она отвечала пока наконец не оказалась буквально повисшей на нем и прижатой к стене.

- Уже поздно отступать назад, милая! - прошептал Лукас, сильнее сжимая ее в объятиях. Он чувствовал отсутсвие на ней лифа и это возбуждало его еще больше.

- Нет! - невнятный стон Ясин был похож скорее на мольбу продолжить, чем на отказ. - Лукас.. - Ясин не могла узнать свой собственный голос. Ее потемневшие от страсти глаза были широко раскрыты и затуманено глядели на любимого.

- Да!

- Да,-  прошетала молодая женщина скорее себе, чем Лукасу.

Руки молодого  человека жадно исследовали тело Ясин и несколько мгновений спустя воздушный халат упал к ее ногам. Он потянул за тонкую бретель шелковой комбинации и та с тихим шелестом полетела вниз. Ясин же сняла с него пиджак и нетерпеливыми пальцами принялась за пуговицы на рубашке. Вскоре та улетела в сторону и вслед за ней последовали остальные вещи мужчины.

Он чувствовал нарастающее в ней желание и нежно провел рукой по ее изящной шее, дотрагиваясь до нее лишь кончиками пальцев, даря ей нежные, ни с чем не сравнимые прикосновения. Молодая женщина выгибалась ему навстречу желая продолжения этой сладкой пытке. Она обвила руками его талию желая с ним полностью соединиться и подалась вперед.

- Не сейчас, любимая! - прошептал он.

- Лукас...

- Что, милая?

- Лукас... - девушка произносила его имя вновь и вновь. Она вслушивалась в его мелодию, упивалась его звучанием, подобно тому, как наслаждаются звучанием новой удивительной мелодии. Она нежно проводила губами по его плечу, шее, и, наконец, немного высвободилась лишь для того, чтобы опуститься ниже, покрывая поцелуями его грудь, низ живота и вставшую плоть. Приобретая в своих ласках все большую смелость она дарила ему поистине райское наслаждение. Лукас провел рукой по черному  шелку ее волос, не помня себя от удовольствия,  играл ими, распуская и ощущая их нежное прикосновение к своим бедрам и огрубевшей коже рук. 

Чувствуя что не выдержит больше ни секунды, он помог ей подняться, подхватил  на руки и отнес на кровать. Несколько секунд полюбовавшись сочетанием ее бледной кожи с глубоким синим атласом постели, мужчина склонился над возлюбленной и настала теперь его очередь дарить ей головокружительные ласки. Он исследовал губами ее нежную грудь, продвигаясь все дальше, ближе к ее заветному женскому началу, и наконец, подарил ей самый интимный поцелуй, который только может подарить женщине мужчина. Он целовал ее жарко и страстно, доводя до полнейшего беспамятства. Ясин в экстазе выкрикивала его имя! Это было волшебно, видеть, как его любимая женщина получает от него удовольствие и высшее удовлетворение! Ясин ощущала шероховатость его щетины и не могла сдержать сладострастные стоны, в беспамятстве она жадно гладила  руками Лукаса свои бедра, словно навсегда желая запомнить на себе его прикосновения. Казалось, сам воздух напитан ароматом страсти. И вот, с трудом оторвавшись от вожделенного средоточия, он вновь начал целовать ее живот, нежно лаская языком пупок, он не оставил без внимания ее бедра, руки, плечи и аккуратную грудь и он вновь поднялся к ее шее, губам, их взгляды пересеклись и перехватив ее стон нежным поцелуем, он уверенным движением вошел в нее. И они ритмично задвигались в извечном танце любви, молодая женщина под ним стонала, извивалась, прижиаясь к нему настолько тесно, как будто мечтала с ним стать одним целым. Они  одновременно приближались к наивысшей ноте удовольствия. На пике наслаждения Ясин прошептала Лукасу 

- Я люблю тебя!

- Любишь? - но ответом было лишь прерывистое дыхание девушки. Все равно. Ему хватило тогда и этого. Так и вышло, что Ясин призналась ему в любви первой. Сейчас Люк все больше задавался вопросом, а не было ли ее признание фразой, случайно слетевшей с губ в порыве срасти?

Наутро, они лежали обнмая друг-друга и Лукас пошептал ей: 

- Я люблю тебя. Люблю так сильно, что уже никогда никуда тебя не отпущу. 

- Я тебя тоже очень сильно люблю. Ты знаешь, это наверное любовь с первого взгляда!

- В самом деле? - шутливо уточнил Люк.

- Можешь мне верить! - смеясь подтвердила Ясин. А не смеялась ли она тогда с его наивности? С тоскою и бессильной злобой подумал молодой человек. И вспомнил, как сразу же выпалил:

- В таком случае, Ясин Вирджиния Харт, не соблаговолите ли вы доказывать мне это каждый день, до конца наших лет, став моей женой? - он заметил как изменилось от удивления ее лицо. На глаза проступили слезы. Слезы лицемерия и расчетливости - понимал он сейчас. Она была согласна. После были частые, жаркие свидания. Долгие разговоры обо все и ни о чем. Свадьба, поздравления родных и коллег, медовый месяц. Они были счастливы, до определенного момента. Возможно, он стал скучен молодой жене и она стала закатывать скандалы по самым нелепым причинам. У них есть разница в 8 лет в возрасте. Ему нужна была семья, ей, видимо, нет. Она молода ей ведь сейчас всего 22, а ему уже 30. Нет, он поспешил, эту женщину нужно было держать в любовницах, а не жениться на ней.

Он по-прежнему сжимал в руках сотовый. Он вновь набирал номер своей жены. Пошли гудки.

- Привет, Люк!

- Привет, малыш! У меня для тебя очень хорошая новость! Приезжай ко мне в офис.

- Уже.

- Что "уже"? - удивился Лукас.

- Я сейчас войду к тебе. Ты забыл свой завтрак. - Ответила девушка.

"О Боже! Эта женщина беспокоится о том, чтобы он поел после того, как разбила ему сердце! Или это очередная насмешка?!

Но нет, она же ничего не помнит!" - одернул себя мужчина. В этот момент в кабинет вошла Ясин. Она подбежала к Люку, обняла его и слегка поцеловала в губы, пробудив в нем немалую страсть. Однако, Лукас умело скрыл это от нее. Сейчас не время и не место.

- Люк! Ты так быстро сбежал от меня сегодня утром. Я расчитывала побыть с тобой еще как минимум часика два! - отходя Ясин изобразила тот самый обжигающе-страстный взгляд, который был очень хорошо знаком Лукасу.

- Дела, родная. Сейчас непростая ситуация в компании. Кто-то выдает о нас информацию конкурентам.

- Завелся предатель. - констатировала факт Ясин.

- Именно. - Мрачно ответил мужчина. При этом у Ясин в голове пронесся устрашающий шум и наступила нестерпимая боль. Она в панике закрыла глаза и присела, ухватившись обеими руками сначала за голову, а когда Люк взволновавшись подбежал к ней, то она нашла в нем опору. И начались воспоминания: Ясин видела широкую спину высокого мужчины. Она знала кто это. Это был Дюпонт. Она не могла разобраться, где находится, но отовсюду играла музыка и был слышен смех. Дюпонт разговаривал с другим мужчиной, по-ниже, и по-худее, так как из-за Адама его не было видно. Однако же голос его ей казался очень знакомым. Но вспомнить она его не могла. Наконец, до нее начали доноситься сначала приглушенные, а потом все более громкие крики Лукаса: "Ясин! Что такое? Что с тобой! Ясин!". Он растирал ее щеки и мочки ушей. "Ясин! Очнись! Ясин!"

- Все в порядке. Люк. Я вспомнила, как Адам разговаривал с предателем. Я его не видела, а вот его голос показался мне очень знакомым. Но я пока не могу его вспомнить. Он, видимо, очень щуплого телосложения, его не было видно из-за Дюпонта.

- Ну, Адам еще тот великан. Ты уверенна, что знаешь этого человека?

- Да. Только не могу вспомнить, кто же это. И все же я уверена, если бы я услышала его голос снова, я бы его определила. Люк, мне можно уже выходить на работу?

- Нет, дорогая. Ты еще слаба, кроме того ты уволилась после нашей свадьбы с работы не желая смешивать с ней личное. Тем более, как бы там ни было, я не могу рисковать тобою. Не факт, что он тебя не заметил. Пока тебя нет здесь и все знают, что ты утратила память, ты находишься в безопасности. 

- Я же так сидя дома с ума сойду. Все время писать картины я тоже не могу. Недавно приходила Элли. Но ведь это тоже не панацея. У нее есть своя жизнь.

- У меня для тебя есть сюрприз, - с улыбкой произнес Люк, - я уже тебе это говорил. - Лицо Ясин загорелось любопытством и она внимательно посмотрела на мужа.

- Что за сюрприз, дорогой? Надеюсь приятный?

- Я думаю, тебе понравится.

- Тогда рассказывай скорее, я само внимание!

- Ясин, через две недели к нам приезжает арабская группа "Джетин" и Матеас намерен установить с ними деловые контакты и наладить поставки сырья для производства. Для этого он планирует устроить шикарнейший прием, который будет проходить у нас на вилле "Дела Бланка"

- На той самой?! Люк? Где проходили первые дни  нашего медового месяца?

- Ты помнишь?

- Да... Странно... Я вспомнила пейзаж, мое платье и тебя. И больше ничего. Кажется, я все скоро вспомню, Лукас, правда здорово?

- Да, любимая, очень здорово. Да, прием будет проходить именно там. И проведешь к нему подготовку всего необходимого ты.

- Я? Люк, это же такая ответственность!

- Неужели тебе не хватит профессионализма и природного чутья, чтобы все организовать, как надо, родная? - мягко спросил мужчина, - Не разочаровывай меня, Ясин... - И опять в его голосе появилась та холодная отстраненность, которую Ясин ощутила в больничной палате. Она изобразила улыбку, хотя была несколько взбудоражена такой сменой настроения мужа, но эту перемену сразу же списала на проблемы в компании и не придала этому особого значения.

- Конечно же я справлюсь, дорогой, просто мне безумно приятно то, что ты поручаешь мне такое важное дело.

- Очень хорошо, любимая, а теперь можешь уже идти. Прости, я не могу с тобой побыть дольше - мне нужно уладить еще кое-какие дела и сделать пару звонков. 

- Но, Люк! Ты так заговорил меня, что я забыла, зачем пришла сюда! - Ясин прошествовала в другой конец кабинета и извлекла из пакета термоски с первым и вторым.

- Я знаю, у нас тут есть кухня, так что, разогреешь и поешь. Я не хочу, чтобы ты заработал гастрит! - и все-таки эта женщина не переставала его удивлять. "Какая трогательная забота!" - с сарказмом подумал он. Но готовила она все же превосходно. Он это знал, как никто другой. Его дорогая женушка успела его приучить за время их медового месяца к своим кулинарным изыскам. И каждый раз Люк от них пребывал в восторге.

- Да, дорогая, конечно. Не волнуйся - тебе нельзя. - Провожая, он нежно поцеловал Ясин около дверей. Сразу же отобедав, как того и требовала жена, он отправился к Джону. Тот встретил его в своем кабинете доедая чизбургер из МакДональса.

- А, старина, это ты! Выглядишь довольным!

- Мне моя жена только что принесла полноценный обед, точнее - это был завтрак, но теперь уже стал обед. 

- То-то я смотрю, прям морда сытого наглого кота!

- Но-но поосторожнее на поворотах. Ты сам мне ее просватал! - смеясь ответил мужчина.

- Если б я знал, что она еще и готовит, она давно бы уже была миссис Милдред! - отшутился парень.

- Я бы ее у тебя отбил! -  Не унимался Люк. - А теперь перейдем к главному. Джон, есть новости от Майка? Ты говорил, он обещал устроить Богарта на должность главного системщика в "Милош".

- Все уже сделано, друг мой! Но новостей как таковых пока нет. Богарт пока осваивается и толком ему никаких серьезных сведений раздобыть не удалось.

- Ясин начинает вспоминать события прошлого...

- Люк, я надеюсь, у вас все в порядке? - взволнованно спросил друг.

- В относительном. Главное она  еще не вспомнила.

- Ты имеешь в виду развод?

- Да.

- Ты нашел у нее документы, которые подписывал?

- Нет, может, она их уничтожила? - Высказал слабую надежду мужчина.

- Не думаю. Она была на тебя больше, чем просто зла.

- Это не имеет под собой абсолютно никаких оснований!

- Люк, не хочу тебя расстраивать, но ... Имеет.

- Что ты хочешь этим сказать?

- Ты знаешь, я симпатизирую Элли, ее младшей сестре, славная малышка, но я отклонился от темы, мы с ней утром навещали Ясин в тот день, когда она упала. Люк,она как-раз смотрела эту запись. - С этими словами Джон протянул Люку диск с надписью "Раскрой глаза. Он мой!" - Я не хотел вообще, чтобы он где-то всплыл. Я хотел-бы чтобы все о нем забыли. Ясин ничего не помнит. Ты о нем понятия не имеешь, а с Ади я уже поговорил. Она не претендует на тебя больше. В тот день, Ясин с нами поделилась новостью, что беременна и я сразу же сказал Адель. Она умная девушка и пообещала не мешать вашему счастью . Она попросила тебе его  не показывать, но раз Ясин может все вспомнить, я думаю, тебе лучше знать о нем.

- Подожди, Джон! В смысле Адель? - Тон его не сулил ничего хорошего. - И ты молчал? Как ты мог до такого додуматься? Ты должен был сразу мне рассказать, а не пытаться уладить эту идиотскую ситуацию. Ты придурок, Джон!!! - закричал Люк.

- Успокойся, я тебе сказал! В конце-концов это ты сам в этом виноват! Нечего было трахать эту шлюху будучи женатым!!!!! - заорал Джон и сам удивился своей реакции. - Хочешь правду? Адель спала и со мной и с Матеасом. И не раз!!! И это в то время, как ты за ней бегал, а Ясин тихо, в тайне от тебя строчила свои влюбленные, дурацкие стишки! И вот их сколько!!!! - И Джон вывалил на стол пачку листов, вот!!! Тут тебе и проза, тут тебе и стихи!!!  - Глаза Люка налились яростью и он набросился на Джона.

- Так ты влюблен в нее, ублюдок!!!  - И Лукас, навалившись, принялся, что называется "бить морду". Силы были явно не равны, и Джон бы уже наверняка лишился сознания, если бы Люк не выкрикнул:

- Так может, ты и ее тоже трахал? Только она этого не помнит!!! - и тут Милдреда, что называется, понесло. Так бывает, когда очень сильно чему то противишься или возмущаешься. Он собрал все свои силы и зарядил Люку кулаком в глаз. Тот на миг опешил и приимущество драки перешло на сторону его друга.

- Да ты совсем одурел!!! Ослиная морда!!! Я друг Ясин и не более!!! Да я свел вас лишь потому, что видел, как девочка убивается по тебе. Хотя заранее наверняка знал, что это будет плохая идея.

- Ты врешь, скотина!!!

- Окстись!!! Кого ты видишь перед собой? Лукас?

- ... - Люк молча пытался вырваться. А Джон все сильнее пытался его удержать на месте. По правде говоря, он был миролюбивым человеком, однако же сейчас он был просто сражен лицемерием Люка. Спать с Адель, а потом еще и кидаться не него! И это после того, как он делает все для того, чтобы конфликт не разгорелся с новой силой!!

- Ты сам хоть на минуту веришь в то, что несешь, а, Люк?!! - Лукас ослабив хватку, уныло глядел в потолок.

- Прости, старина! Я просто был взбешен этой новостью о диске. К тому же откуда у Адель мог взятся этот диск, если я с ней не спал с того момента, как стал встречаться с Ясин.

- Понимаю, что это мерзко, но все же предлагаю просмотреть его. - Милдред указал рукой на диск. Там, на видео отчетливо видно, что это ты и Ади. - Мужчина поставил диск и друзьям представилась идиллическая картина искушенных любовников, которые без ума друг от друга. Дальше следовали поцелуи, ласки и тут Люк схватился рукой за голову и иронически рассмеялся, удивленный Джон только округлил глаза глядя на него.

- Не смотри так на меня, дружище! Это, - давясь очередным приступом  горького смеха объявил мужчина, - наш с Адель отдых на Майорке, мы тогда были влюблены и счастливы. Она снимала наше баловство на камеру и когда дело стало принимать интимный оборот, видимо, забыла отключить камеру.

- Жаркие, однако, у вас были ночи. - Констатировал парень. Люк больше не мог уже на это смотреть и вытащил диск. С этой женщиной его больше уже ничего не связывало, он не знал этой скверной бабы, которая чуть было не разрушила его брак. Он знал другую Адель, милую, легкую, добрую и воздушную. Он ошибался. "Как же должно быть мучилась Ясин?" - Подумал он и тут же осекся. - " Она уже однажды  нашла утешение в объятиях другого и не важно, сделано ли было это в отместку или же просто так. Как бы там ни было на тот момент она к нему относилась так, будто бы разлюбила.".

- Эту дрянь нужно уничтожить, - холодно произнес Люк, ломая треклятый диск пополам.

- Прости ее Люк... Я тебя прошу, не переноси личное на рабоче аспекты. Ади хороший специалист.

- Ни в коем случае. Я не собираюсь ей мстить, если ты об этом. Но о прежних дружеских отношениях даже речи быть не может.

- Я искренние сожалею, Люк.

- Не стоит, отношения с Адель давно уже изжили себя. - Люк пребывал паршивом состоянии. Как в душевном, так и в физическом. Он осторожно притронулся к распухшему глазу, да уж, теперь еще придется объяснять Ясин, кто его так отделал.

В это время Адель помогала вселятся в новую квартиру своей племяннице.

- Так что, Имоджин, будем теперь жить вместе и мне не будет уже так скучно?

- Я только надеюсь, что с такой зубрилкой, как я, ты не заскучаешь, тетушка!

- Ты себе явно льстишь! У кого за последний год колледжа съехали оценки, а? 

- Ну, я тогда встречалась с Тедом.. - Смутилась девушка, - какой прекрасный письменный стол! Он просто чудесен, первым делом я окупирую именно его!

- А что же с вашими отношениями сейчас?, - спрашивала Адель, разбирая очередной чемодан Имоджин.

- Мы расстались, на время. - Ответила студентка.

- О, я понимаю, только ты не сильно играй в эти игры. Я уже так потеряла человека, который, в общем-то был мне дорог.

- Ты говоришь о Лукасе, - спросила племянница.

- Да о нем.. - Пробормотала Адель, - Вообще, Моди, я хотела тебе сказать, я на время уезжаю в командировку, так что какой-то отрезок времени тебе придется побыть одной. Будь хорошей девочкой и веди себя примерно!

- Так ты говоришь о Лукасе Картере? - не унималась Моди изумленно глядя на какие-то бумаги в ее руках.

- Да, Мод, да! Я говорю о нем, ты специально напоминаешь, да?! - возмутилась женщина.

- Да я не пытаюсь тебя этим уколоть или что-то в этом духе, Ади, вот посмотри, кажется, он разводится со своей женой. Его подписи стоят на всех документах. Я только что нашла их в столе. Не хватает только подписей .. Ясин Вирджинии Картер-Харт. - Мод протянула бумаги Адель и та очень внимательно перечитала их еще раз.

- Кажется, тетушка, у тебя появился шанс.. - Лукаво произнесла племянница.

- Да, кажется у меня появился шанс.. - Эхом повторила Адель. И спрятала бумаги в свой кейс. Она теперь наверняка знала, что ей делать. С самым невозмутимым видом начала собираться в Милан.

 Сильвия Мелано тяжело опустилась на диван с разбросанными всюду вещами, она только что пришла домой после собеседования. Опять не то, ей нужна была работа на 2-3 часа в день и с хорошей зарплатой, но такой, увы, она так и не нашла. Придется согласится на ночную уборщицу. Так она сможет днем контролировать Элен и Роберту. Ей очень не хотелось, чтобы девочки общались с "этой потаскухой Ясин". 

"Я могу только догадываться, как эта мелкая шлюшка добилась успеха и женила на себе этого смазливого парня! Как должно быть она постаралась! И когда только успела?! Я же так тщательно держала под контролем каждую минуту ее времени. Должно быть Элен ее прикрыла, надо будет задать ей хорошей трепки, чтобы знала, как помогать этой девке!" Тетка ни капли не жалела о своих методах воспитания, особенно, по отношению к Ясин. Эта девченка, по ее мнению, заслуживала оказаться на улице. Только несоизмеримо доброе сердце ее - Сильвии, помогло "этой дряни" не стать копеечной шлюхой. Женщина сварила себе кофе и стала вспоминать события прошлых лет. Лихие были времена, она кружила мужчинам головы одному за другим, да и сейчас она неплохо выглядит. Но тогда... Это было что-то. Она вспомнила как они с Надин, ее двоюродной сестрой, познакомились с Вилларзами. Тамир и Чарли были очень даже видными парнями. Особенно Чарли, этот тип ей нравился больше всех остальных мужчин за всю ее жизнь. И она с ним даже встречалась некоторое время, ей было как никогда хорошо, дело шло ко свадьбе, Сильвию все устраивало, до того момента, как выяснилось, что у парня за душою ни гроша. Она разорвала помолвку и ушла от него решительно и безвозвратно. Ей не нужен был жалкий неудачник, зарабатывающий  копейки. Она ждала обеспеченного принца, мечтала о шикарной вилле на берегу моря. Мечтала о собственном автомобиле, умопомрачительно-дорогих украшениях и нарядах, но это в идеале, а так, хотя бы отдельную квартиру и машину, Чарли же мог ей дать в лучшем случае шикарный секс. Когда она с ним расставалась, он клялся, что эта нищета не навсегда, что он знает способ, как подняться. Она же сочла его речи смехотворными и не поверила ни единому слову.

- Ты жалкий работяга, Чарли, просто я этого не заметила из-за того, что была ослеплена страстью. - Холодно произнесла она тогда, прощаясь с ним.

- Пусть так, красавица, но ты еще обо мне услышишь! - Возмущенно выпалил тогда Чарльз и ушел.

Позже, Сильвия обнаружила, что беременна, но и тогда не захотела разыскать бывшего жениха. Она все еще надеялась на лучшую жизнь, когда родила близняшек Робби и Элли .

"А он сдержал свое слово!" - подумала женщина, она действительно услышала о нем. И собиралась его навестить. Сильвия помнила его полное безумия лицо, когда она от него уходила, помнила, как он исходил от желания, когда оставался с ней. Нет, такое не проходит и через 20 лет, ей-то это было известно, как никому другому. Возможно, она его даже любила. Жаль, конечно, что она его тогда не послушала. Ведь в самом деле, у нее сейчас не было ни виллы, ни машины, ни драгоценностей. Были лишь дом на окраине Нью-Йорка, доставшийся ей в наследство от матери, простые шмотки, нищенская зарплата да билеты на метро. 

"Я исправлю ситуацию!",-  горячо подумала Мелано, - "Исправлю, во что бы то ни стало, в конце-концов у меня от него двое детей. Он заплатит по счетам.!". И она стала выискивать в своем гардеробе самое нарядное и не потрепанное платье.

Глава 5

Ясин думала, с чего бы начать подготовку к приему. Почему-то именно сейчас в голову ничего не шло. Молодая особа внимательно разглядывала каталоги фирм, предлагавших свои услуги ей в помощь. Все не то! Этот вечер должен быть особенным, - он очень важен для Люка и для Матеаса. Для всей компании. Это очень нужная встреча. 

Первым делом девушка решила пригласить рабочих, чтобы вынесли из залы лишнюю мебель и поставили подходящие к случаю столики  и диваны. 

Затем, она уладила вопросы с освещением и флористами. Обязательной ее задумкой были живые цветы - это придаст некоторое очарование и шарм вечеру. Осталось теперь решить проблемы с  официальной, торжественной частью приема и фуршетом. 

" Нужно пригласить Элен. Она самый настоящий специалист в организации чего бы то ни было!" - подумала Ясин и так и сделала.

А сестра в свою очередь не упустила возможности проявить свой блистательный талант планирования и декорирования помещения, с чем очень помогла взволнованной миссис Картер.

***

- А здесь столы нужно переставить - Командовала Элли. - Они не к месту. Нужно будет освободить место для танцев, ты ведь не хочешь устроить общепит для престарелых и не очень бизнесменов с их девицами? И у входа  иллюминационные гирлянды вешать не стоит, Снизерс, сплетите из них, пожалуйста узор, свободно  прикрепите на потолок. Получится вид темно-синего неба с мерцающими желтыми звездами. И нужны еще серебристые, пусть спускаются на несколько сантиметров ниже, чем первые - это добавит волшебства. Ясин, ты ведь заметила, что стены у тебя обклеены бордово-коричневыми тканевыми обоями? Это же создаст просто незабываемый вид, сестрица! Центральное освещение включать не будем, а используем напольные светильники. Будет изумительный вид - сверху будут мерцать гирлянды, а снизу подсвечивать светильники. Идеально!

- И что бы я без тебя делала?! - Иронически заметила Ясин, - тепреь-то уже все?

- Да, пожалуй теперь зал готов. У меня сейчас с  собой есть предварительное меню вечера. В основном холодные закуски и алкоголь. Над горячим и десертами предлагаю подумать тебе. - С этими словами Элен протянула Ясин папку с меню. 

Ясин внимательно вглядывалась в каждую позицию, мысленно сочетая ее с тем или иным видом присутствующего алкоголя и пришла к выводу, что здесь и добавлять, пожалуй не стоит. - Тогда я отпускаю рабочих, проследи, чтобы они получили заработанное. Спасибо тебе, Элли!

- Да не стоит благодарности! Кстати, ты тоже молодец  - удачно подгадала со стеклянными низкими столиками. И еще, я вот что думаю, раз атмосфера будет загадочная, то предлагаю официантов обрядить во фрачные  костюмы стиля Америки 60-х, еще пригласить фокусника и певицу и какой-нибудь шоу-балет, пусть покажут что-то драматическое. 

- Идеально! - воскликнула молодая женщина.

- У тебя уже есть кое-какие мысли насчет десертов и горячих закусок?

- Я подумываю над карамельным и молочно-шоколадными фонтанами. Немного банально, конечно, но к обстановке подойдет. А рецепты горячих закусок я хочу взять из французской кухни. Верье хорошо приготовил блюда  для нашей свадьбы с Люком.

- Ты помнишь Верье, Ясин?! - Изумилась сестра, - А постарайся еще что-то 

вспомнить!

- Я помню Жюля Верье, помню, как мы с Лукасом вместе с ним выбирали меню. Я помню свадебную церемонию, венчание, родителей Люка, Сильвию, тебя, Роберту. Роберта и ты были обе в малиновых платьях, потому, что они подходили к моему, цвета айвери. Вам хотелось сделать мне приятное! Лукас еще все время переживал, что я ему откажу в самый последний момент, когда мы будем клятвы верности произносить. Смешной! Как бы я смогла, - я же люблю его!

- Замечательно, сестрица, значит, ты скоро все вспомнишь! - Обрадовалась девушка.

- Да, это доставляет такой дискомфорт - то, что я по забывала некоторые события из жизни. Нужно будет съездить к старшей миссис Картер. Может, она мне чем-то сможет помочь в этом вопросе.

- Ясин, я вот что хотела сказать, - но тут реплику девушки оборвал звонок сотового телефона. Предчувствуя неладное, Элен тихо произнесла - Это Сильвия.

- Надо взять трубку,-  прошептала Ясин.

- Да, - согласилась девушка. И нажала на кнопку ответа. - Да, мама!

- Тебя где носит?!

- Нас на ленте задержали, объясняют Что представляет собой фибрилляция желудочков сердца.

- Не путай меня медицинскими терминами, тварь! Значит так, я сейчас еду в институт и если тебя там нет - то молись только на себя!

- Но нас скоро отпустят, уже отпускают и я не могу тебя ждать так долго!

- Не ври мне!!! Значит так!!! Или ты сейчас же говоришь этой дряни, что ты с ней больше не общаешься, или я тебя на порог не пускаю, ты меня поняла?!

- Я не с ней!

- Ты с ней! И не смей мне врать!!! Чтобы через пятнадцать минут была дома!

- Но колледж в другом конце Нью-Йорка!

- Это твои проблемы - меньше шляться будешь!

 В телефонной трбке послышались прерывистые гудки.

- Элли, почему ты от нее не съедешь? Я помогу тебе!

- Ясин, а почему ты все время отказывалась от помощи, которую тебе предлагали, чтоб съехать от Сильвии?

- Элен - это другое! Эту помощь мне предлагали мужчины. А ты ведь знаешь, что ничего они просто так не делают. Я отказывалась не потому, что была такой уж гордячкой, а потому, что не хотела быть обязана мужчине. Не хотела быть в униженном положении.

- Все равно, Ясин! - Горячо возразила сестра, - Я хочу как и ты - всего добиться сама!

- Ты добьешься, сестренка, - Ясин обняла Элен, - но сколько боли и разочарований ты испытаешь без помощи близких  людей!

- Ну больно мне точно не будет - ты ведь рядом!

- Да, моя дорогая!

- А то, что будет немного трудно - то это просто меня закалит, не быть же мне, вечной размазней в конце-концов!

- Не говори так! Я не видела в этой жизни более сильной и стойкой девушки, чем ты!

- Спасибо, мне пора, Сильвия ждать не любит.

- Иди, но помни, тебя всегда здесь ждут. Ты всегда сможешь найти приют у нас с Люком.

- Хорошо, Ясин. Только я всего добьюсь сама. Ты будешь гордиться мной!

- Я и так горжусь тобой, глупенькая! - говорила вслед уходящей сестре молодая женщина. Ей было страшно за нее. Что сделает Сильвия с Элли, когда та приедет? О, она очень даже отчетливо себе это представляла! Ибо сама была жертвой таких "нравоучений". Ей не хотелось об этом думать и все де мысли о том, что сейчас Элен подвержена тем пыткам, которые Ясин когда-то уже испытала на себе наводила на нее постоянный ужас.

Глава 6.

Лукас не мог собрать все свои мысли воедино идя к жене. Он лишь искренне надеялся, что она поверит в сказку о нападении хулиганов,  правду говорить ему не улыбалось. Ведь есть разная правда: одна - жизненно необходима человеку, а есть и другая, такая, что лучше бы ей никогда не быть озвученной. Ведь недаром говорят, как если бы все люди на планете знали друг о друге всю правду - не было бы ни одного по-настоящему счастливого брака или каких бы то ни было крепких отношений. Иногда она - как горькая пилюля необходима для отрезвления организма и продолжения существования, а иногда - это яд, который беспощадно убивает свою жертву. Именно для этого мудрое человечество придумало такую фразу, как "ложь во благо". Когда человек находится на грани отчаяния и перед ним стоит выбор: сказать правду и обречь себя и не только на вечные душевные терзания либо же солгать и выжить - выстроить такие отношения, которые будут во благо для всех.  И думал он сейчас отнюдь не только о сегодняшнем случае. Он думал о всем том вранье, которое происходило между ним и Ясин. Видимо, ему все-таки стоит простить ее предательство. Она выглядит такой любящей и преданной. Такое впечатление, что она действительно не мыслит себе жизни без него... 

"Как бы не так!" - Оборвал себя Люк, эта женщина всего лишь находится под властью момента. С ней всегда нужно быть на чеку. Пусть прошлое остается в прошлом но в настоящее и будущее он будет смотреть очень внимательно. Он больше ничего ей просто так не спустит с рук. И все таки Картер волновался. Открывая входную дверь, сердце его отбивало небывалой скорости ритм. 

- Ясин, дорогая! - попытался разведать обстановку Люк, в тайне надеясь на то, что его миссис Картер уже спит крепким сном.

- Да, любимый, я здесь, подожди немного, я выну пирог из духовки и подойду к тебе! - весело ответила молодая женщина.

Люк был разочарован. Надо сказать он впервые был разочарован тем, что он подоспел к теплому ужину. 

"Уж лучше бы ничего не готовила и спала!" - думал мужчина, утром он бы незаметно выскользнул из дому на работу, а на завтрашний вечер последствия бы были уже менее пугающими, хотя  и более явными.

- Не торопись, родная, я пока сниму верхнюю одежду и вымою руки...,- Поздно. Люк увидел весьма перепуганное лицо жены и это даже немного его раздражало. Как будто бы ей действительно не было все равно. Этой холодной женщине. Хотя весь последний неполный месяц она только и делала, что доказывала своим поведением обратное.

- Люк? - на губах девушки ее застыл немой вопрос.

- Все нормально, Ясин, - это всего лишь жалкое нападение хулиганов-неудачников! - с некоторой резкостью в голосе объяснил мужчина.

Ясин подбежала к обожаемому мужу и стала его осматривать, спрашивая:

- Ты больше нигде не ушибся? Подожди, я сейчас сделаю тебе холодный компресс. Иди в спальню, ложись - я сейчас приду.

- Хватит хлопотать вокруг меня,словно квочка!!! - Тон Люка звучал все резче. - А в спальне я бы хотел тебя видеть совершенно из других соображений! - Судя по выражению лица его миссис он все-таки перегнул палку.

Ясин выровнялась, взглянула на него одним из тех холодных взглядов, которые причиняли ему нестерпимую душевную боль и молча отстранилась от него.

- Твой ужин находится в столовой, Люк. Я отправляюсь спать. - Объявила она.

Молодая женщина была опустошена и полностью морально истощена. В тот момент, когда Люк ее оттолкнул, она вспомнила такую же ситуацию и Люка через полчаса в объятиях Адель. Вот чем привлек ее тот портрет, найденный в тубусе. Эта женщина была ее соперницей. А ее муж! Он пытался все от нее укрыть и который раз обмануть! Каков мерзавец! У него еще язык поворачивался до ее беременности обвинять ее в ромне со Стивом! Она узнала об этом только со слов самого Стива. В лицо он ей обвинения никогда не осмеливался бросить но всегда смотрел на нее косо и враждебно. И самое смешное здесь то, что она его любила по-настоящему искренне, да и сейчас любит,  а этот "Отелло" только лишь утверждает на нее свое право собственности  - и никаких искренних чувств!  Она молча рыдала в темноте гостинной. Недолго же продержалось его к ней хорошее отношение. 

Успокоившись, Ясин еще некоторое время тупо глядела перед собой, окутываемая полумраком лунного света, пробивающегося сквозь окна. Решено, она поможет Люку с проведением вечеринки, раз уж согласилась. После этого она подпишет документы на развод и уедет. Она ему не нужна совсем. Ее мужу нужна белокурая красотка Адель.

Перерыв все свои документы и тщательно перебрав их по листам Ясин не нашла документы о разводе. Значит, если муж их не уничтожил и  ей повезет, она отыщет их в их бывшей квартире у себя в столе. Для этого придется встретиться с племянницей этой самой Адель. Интересно, она такая же красивая, как и тетка? И сколько ей лет? Может ли она понравиться ее мужу? Ясин содрогнулась от этих мыслей. Она понимала, что явно мыслит не в том направлении, что нужно. Хотя, она была прекрасно наслышана о его репутации бабника, когда работала в компании. И тем не менее, ее, провинциальную дурочку, это не остановило. Ей было все равно, что говорят, о чем предупреждали сердобольные подружки- бухгалтера. А ей-бы в пору было прислушаться! Но нет... Этот брак был изначально обречен на провал. Она решила не говорить о внезапно вернувшейся к ней памяти Люку,дабы избежать еще большей натянутости в их отношениях. А может, просто, из мести, она хотела уйти гордо и неожиданно. Противоречивые чувства любви и ненависти рвали ее душу.

Молодая  женщина продолжала вспоминать события своей жизни, пока не дошла до того судьбоносного вечера у Элизабет. Она так и не могла вспомнить голос мужчины, говорящего с Адамом Дюпонтом, точнее, ей казалось, что это был голос Стива, но она не хотела в это верить. Она решила провести свое собственное расследование, чтобы помочь Тео определить мошенника. Первым делом она проверит списки гостей, находящихся в тот вечер у Элиабет. Так же у хозяйки вечера  уж точно должны быть так же фотографии и видео-отчеты праздника. Там она и опознает предателя. А дальше дело техники - останется только раздобыть доказательства виновности. А сейчас - спать. Завтра предстоит нелегкий день, молодой женщине  больше всего на свете хотелось отдохнуть.

Утро выдалось холодным и туманным, было около восьми утра, когда Ясин выходила из дому. Снега все не было - создавалось такое впечатление, будто зима издевалась над ожиданием людьми чудесного праздника. Серое небо за пеленой тумана было практически не видно, сквозь густую мглу пробивались редкие, слабые лучи солнца и земля жадно принимала эти скудные подачки, пытаясь под ними согреться. Молодая женщина с тоской проводила аналогию этой жалкой погоды с ее отношениями в браке. Она так же безуспешно пыталась согреться в скупых проявлениях любви Лукаса. А вокруг начинал просыпаться и набирать обороты странный и большой мегаполис. Большое яблоко... Так называли его туристы и особо пафосные жители этого гиганта.

 "Какая паршивая ирония!" - подумала девушка, садясь в автобус. Она намеренно не воспользовалась машиной, подаренной ей Люком в день ее рождения. Пора привыкать жить по-другому. В конце-концов, когда-то и проезд на автобусе был для нее непозволительной роскошью и она, бывало, могла пройти через пол-города пешком. Давно, еще во времена ее колледжа, когда Сильвия не задумываясь отбирала всю ее стипендию, мотивируя это тем, что эти деньги положены ей Штатами по праву. Ясин ничего не могла сказать ей в противовес. Ей было страшно. Направляясь в магазин к Лиз, Ясин думала, что справедливости ради, надо отметить то, что живя с Люком она не знала оскорблений и унижений, которыми так щедро осыпала ее тетка. Кроме одного - того, что Люк ее не любит. Больше нет. Его чувства были очень сильны, но слишком скоротечны. Она ему надоела, однако будучи человеком определенных правил, он не решался ее выставить за дверь. Но молодая женщина решила, что лучше разрубить этот узел, пока не стало слишком поздно. Пока она не привяжется к нему настолько, что отпустить его - будет равносильно смерти. Да он благороден, однако - это не повод жить дальше вместе без взаимных чувств. Одной ее любви не хватит. Если Ясин  могла так думать раньше - то теперь у нее открылись глаза на многие вещи. И она - Ясин, намерена во всем разобраться. Осталось найти работу и жилье. В конце-концов начинать новою жизнь с помощью бывшего мужа как минимум глупо, а то и вовсе опасно, рискуя задержаться возле него навсегда в непонятном положении не жены, не любовницы, не подруги - не понятно кого ( а точнее беззаветно его любящей глупышки), смотря на его счастье с Адель. Он ведь всегда мечтал быть с этой статичной женщиной с немного нежными чертами лица. Она была похожа на греческую богиню, сошедшую с пьедестала в древнем храме любви. Если честно, Ясин всегда немного завидовала ее аристократически-тонким чертам лица, некоторой отстраненности и холодности. Ей никогда такой не стать. Ясин была очаровательна и симпатична, обладала живыми, крупноватыми чертами лица. Она нравилась многим мужчинам, может, по-тому, что была мила собой и весьма общительна, может, по-тому, что была не глупа. Однако, по ее мнению, не обладала той роковой красотой, что была у Адель. Стоило блондинке лишь появиться в комнате, как все восхищенные взгляды мужчин обращались в сторону последней. И ничего тут не поделаешь, думала девушка. Если он так уж хочет быть с ней - я не стану мешать.

Вот и магазин Лиз. Ее остановка. Девушка аккуратно сходила со ступеней автобуса, помня, что отвечает сейчас не только за свою жизнь. Ей подал руку при выходе пожилой джентльмен, Ясин с благодарностью приняла помощь, подумав о том, что совсем скоро станет совсем уж неуклюжей и без сторонней помощи не сможет не только выйти, но и зайти в транспорт.  Беременную утешало лишь то, что очень скоро у нее появиться ребенок - то маленькое чудо, о котором она мечтала всю свою сознательную жизнь.

Перейдя дорогу, Ясин решила сделать подруге сюрприз и, тихонько приоткрыв дверь со звоночком, прокралась к прилавку, думая, что Элизабет, как обычно возится с принтером внизу...

- Стоять, миссис Картер, я тебя вижу! - весело пропела подруга

- Сюрприза не вышло,-  уныло констатировала Ясин.

- Как твои дела, дорогая? Я слышала ты память потеряла, с тобой все в порядке?

- Да, в порядке. Память вернулась, ты только не говори пока никому. -, О, как она ненавидела эти расспросы по поводу амнезии!

- Дорогая, а Люк знает?

- Нет. И ему особенно не говори. Ты же знаешь наши с ним отношения. - проговорила девушка.

- Вот потому что знаю и спрашиваю! - взволнованно пояснила подруга.

- Я решила развестись с Лукасом.

- Деточка, он-то хоть об этом знает?

- Нет. Я хочу преподнести ему это внезапно. Хочу, чтобы ему было так же больно, как и мне.

- Ясин!!! Посмотри на меня внимательно! Ты что такое удумала ?! У вас будет ребенок! И ты должна с этим считаться!

- Я и буду считаться. Я не собираюсь ограничивать общение Люка с ребенком.

- И ты думаешь Лукасу Картеру этого будет просто так достаточно?!

- Придется ему довольствоваться этим. Тем более, что рядом с ним будет его обожаемая Адель!

- И где же ты собираешься жить?

- Я пока не знаю. Я слышала, одна манхеттенская компания исчет хорошего специалиста на должность финансового менеджера. Думаю с опытом работы в Линк и рекомендациями Тео, меня возьмут с руками и ногами.

- Беременную?!

- Кто же им скажет на первых порах пока не видно. А там видно будет. В любом случае беременную женщину никто не уволит, согласно законодательства.

- Согласно законодательства никто с беременной женщиной не разведется. Давай начнем с этого.

- Развод будет подписан задним числом. Люк подписал документы еще за два месяца до твоей вечеринки. Потом мы правда помирились, но документы я сохранила, как напоминание о хрупкости наших отношений. Теперь вот пригодятся.

- Ты страшная стерва, Ясин. Я не ожидала от тебя такой подлости по отношению к нему. В этом вопросе ты никогда не найдешь моей поддержки. Единственное, на что ты можешь расчитывать - так это на мое молчание и невмешательство в ваши дела до тех пор, пока Люк меня не спросит, в чем дело.

- Я не думала, Лиз, что ты такого мнения обо мне. Но я не собираюсь жить с мужчиной, который бы вместо меня хотел видеть в своей постели другую женщину! Лиз, он обнимался с ней в тот вечер!!! - Воскликнула обиженная девушка.

- Ты точно это видела?

- Да. Своего мужа я узнаю всегда. Можешь не сомневаться.

- Тогда я даже не знаю, что и сказать. - Произнесла женщина.

В этот момент дверь магазина снова открылась и в лавку вошла пара грузчиков с кучей коробок.

- Подожди, Ясин, мне нужно принять товар, ты можешь пока спуститься на кухню и заварить нам чай. Там есть еще эклеры, можешь брать.

- Давай я тебе помогу, в конце-концов так быстрее справимся!

- Ты беременна, ты не можешь таскать тяжести. - Перекладывая коробки говорила Элизабет.

- Но ведь кто-то должен все эти товары занести в базу? - с ехидно спросила Ясин.

- Ладно, садись за компьютер, открывай программу, сейчас буду тебе диктовать артикулы.

Час пролетел вроде бы незаметно и женщины, закрыв лавку на перерыв, сидели уже на кухне за чашкой чая с эклерами.

- Вообще, я пришла обсуждать не наши отношения с Люком - Сказала Ясин. - Я знаю, должен был остаться список гостей и фото-видео отчеты с той вечеринки.

- Да, все есть, только зачем тебе?

- Ты ведь слышала о взломанной базе данных и проигранном тендере?

- Да, ты что-то об этом знаешь?

- Да, я даже слышала голос человека, который разговаривал с Адамом в тот вечер.

- Ты его узнала?

- У меня есть подозрения, но я не хочу их пока озвучивать.

- Фото и списки я тебе предоставить могу, а вот с видео - проблемы. Оно будет доступно не раньше, чем через полгода. Ты ведь тогда упала и полиция изъяла все видеозаписи, чтобы выяснить, не было ли это покушением на убийство. А копии никто так и не успел сделать. Так что придется ждать конца расследования.

- Это печально, Лиз.

- Я понимаю, тем более, что на кону будущее компании.

- Вот и я о том же.

Женщины внимательно изучали списки и не нашли там ни одной подозрительной особы. Ревизия фотографий тоже ничего не дала, на снимках были только знакомые лица, в которых можно было быть уверенными на все сто.

- Вот что, подруга, это может затянуться на долгие месяцы и ни чем ты тут уже не поможешь, даже если вспомнишь, кто предатель. Тебе потребуются доказательства. Никого из этих людей Тео не уволит просто так. Предлагаю лучше сосредоточится на празднестве, которое поручил тебе Люк. - Констатировала Лиз.

- Да, - согласилась с разумным доводом Ясин.

- А еще лучше будет сосредоточится на ребенке, а еще на поиске жилья с работой, раз уж ты твердо решила развестись с Лукасом. Не уйдешь же ты в никуда?

- И то правда. - Тихо произнесла девушка.

Был уже глубокий вечер и Ясин пора было уже собираться домой, к любимому мужу, который, как выяснилось, больше ни капли ее не любил.`

****

Когда в кабинете  Чарльза Вилларза раздался неожиданный стук, он отнюдь не был готов принимать посетителей. Ему пришла в голову шальная мысль о том, чтобы послать входящего ко всем чертям и выругать секретаршу за невнимательность. Он уже было приготовился к уничижительной реплике, когда дверь отворилась и внутри очутилась та самая женщина, по которой он некогда просто сходил с ума.

"Она практически не изменилась, все та же осанка и те же, холодной красоты, черты лица..." - с грустью подумал мужчина. Она глядела на него спокойно, уверенно, даже с некоторой гордыней. Она была королева - не иначе! Пшеничного цвета  волосы обрамляли миловидное личико, а большие голубые глаза сияли, словно два сапфира, полные губы искривились в надменной улыбке. 

- Я пришла, Чарльз! - Произнесла Сильвия

- Я вижу. - С некоторой отстраненностью ответил мужчина. Его мучил вопрос: зачем же она пришла. Хотя он и сам прекрасно знал ответ на этот вопрос. Деньги! У него появились деньги... Странно, она изначально находилась в просящем положении, а вела себя так, как-будто у нее было перед ним преимущество. Преимущество?! Ха!!! Какое может быть преимущество у нищенки перед ним, хозяином целой корпорации. А в том, что она пришла просить он практически не сомневался. Ну так что же - он собьет с нее эту спесь. Да и уйдет она отсюда ни с чем. Хотя...

- Чарльз! - Обратила на себя внимание блондинка. - Нам нужно очень серьезно поговорить!

- Серьезно? - по его тону не было понятно: уточняет он или все же издевается над ней.

Сильвия стояла в замешательстве. Она отметила про себя, что годы Чарльзу пошли однако же на пользу и не только в бизнесе. Он представлял собой весьма привлекательного и интересного мужчину. И в таком случае, она тем более, не должна его упустить!

Тем временем Вилларз продолжал:

- После стольких лет ты все же решила со мною серьезно поговорить, Сильвия! Интересно! Весьма интересно... Так что же ты мне такого хотела рассказать, что бы стоило того драгоценного времени, которое ты сейчас у меня отнимаешь?

- Не паясничай, Чарли! Это действительно важно, - не теряя самообладания произнесла женщина.

 - Что ты, милая, - ядовито проговорил Вилларз, - я весь во внимании! Надеюсь, ты оправдаешь мои ожидания! - Он уже не сомневался, что ей нужны деньги. Вот только какой же предлог выдумает эта алчная склочница? Ему, право же, было очень интересно. 

В тот момент, когда Сильвия заговорила, он лениво рассматривал ее старомодное платье, которое, тем не менее, аккуратно сидело на женщине и подчеркивало все, что требовалось подчеркнуть. От его внимания не ускользнула и филигранно оформленная прическа в паре с умело подобранным макияжем. Если бы он ее не знал, то подумал бы, что она все-таки стоит внимания. В прочем, она и сейчас его привлекала, после стольких гадостей и предательств, сотворенных ею. Но это всего лишь мысли. Он не пойдет на поводу у страстей. Пропустив изрядно длинное вступление, он стал вслушиваться в дальнейший смысл ее слов.

- ...И Чарли, - наконец ласково сказала женщина, - у нас с тобой есть дети. Две девочки - близнецы. Элен и Роберта! Ты ведь не оставишь их умирать от голода. Ты должен понимать, что моей мизерной зарплаты не хватит, чтобы прокормить их обоих, да еще и в придачу обеспечить им учебу и будущее! Я знаю, что была не права, укрывая от тебя такой важный факт, но я был зла на тебя и по глупости не понимала, что ты все же старался для нас обоих! Ты знаешь, а ведь мои чувства к тебе так и не остыли!

Вилларз был готов разразиться гомерическим смехом! Чувства?! У нее? К нему? Может, когда-то и были, но только они угасли, угасли в тот момент, когда она своим сладким голосом объясняла ему, почему же они не могут быть вместе. Но дети... Если она не лжет - у него теперь есть еще две дочери. И тоже близняшки - как Фанни и Джейн! Подумать только! Интересно было бы на них взглянуть. Да что там взглянуть - он хотел теперь целиком и полностью участвовать в жизни девочек, если только, конечно, это его дети.

Словно уловив его мысли, Сильвия продолжила:

- Ты можешь мне верить, Чарли, когда мы расставались, я была на втором месяце беременности. Я тогда не знала еще, - поспешно прибавила Мелано, - а потом была не в духе! Но я никогда не изменяла тебе, пока мы были вместе. Я думаю, в это ты поверишь.

О да, он в это верил! Хоть тут она ему не лгала. Ярость все больше овладевала мужчиной. Целых шестнадцать лет он не знал и не видел собственных детей. Как будто и не хотел быть их отцом. Значит так она все обставила?! Но, через мгновение к нему пришло горькое понимание того, что поздно сейчас уже рвать и метать. Поздно что-то выяснять и уже бессмысленно с нею спорить... Вилларз устало посмотрел на женщину, стоящую напротив.

Он больше практически ничего к ней не чувствовал, все оборвалось после огласки этой дикой выходки. Как она могла укрыть от него его же детей? Как могла обречь их на вечные нужды и нищету?! Даже ее холодная красота его более не трогала. Он все продолжал на нее смотреть, оценивая вид перед собой, как опытный художник оценивает полотно, написанное заурядным и посредственным студентом. 

- Значит, ты хочешь денег?

- Да. - коротко ответила Сильвия.

- Ты их не получишь.

- Но дети... Чарльз!!! - Практически вскрикнула Сильвия, теряя показное самообладание.

- Девочки не останутся без моей помощи. Для начала, я бы хотел с ними познакомиться. Затем, я со следующего года отправляю их в Оксфорд, я когда-то там учился - там довольно неплохое образование и хорошие преподаватели.

- А обо мне ты подумал?! Как я буду без них?

- Ты ведь, кажется, печешься об их благополучии? Так будет лучше, Сильвия! Я думаю, ты со мной согласишься. Потому что другого выбора у тебя просто нет.

- Хорошо, Чарли, но сейчас начнется только начало второго семестра - чем они будут жить до конца учебного года?

- Ты не поняла меня, Сильвия! Я отправляю их в Оксфорд  не с начала следующего учебного года, а непосредственно с начала этого.

Надо было видеть, как потемнело от злости лицо женщины. 

- Ты не можешь так поступить!!!

- Могу и поступлю, дорогая моя!

- Хорошо, как же ты собираешься устроить девочек, если они сейчас только заканчивают колледж - тут без вариантов! Их никто сейчас не примет!!!

- Ты забываешь, кто я, мисс Мелано! Я все устрою, им останется только до-сдать разницу в предметах.

- Ты чудовище! - Выдохнула женщина.

- Ничем не хуже тебя, милая! - Ядовито заметил Чарльз. - Я хочу познакомиться с моими детьми уже завтра. А теперь ты можешь идти.

- И ты даже не спросишь адрес?

- Я найду тебя, если мне понадобится. - Это прозвучало, скорее, как угроза.

Женщина уже было собиралась уходить, как тут Чарльз ее остановил.

- Подожди, Сильвия! У Тамира с Надин родилась дочь. Где она? У тебя или уже живет отдельно?

- Я понятия не имею, где сейчас эта оборванка. - Ледяным тоном ответила Мелано. - Я тогда оставила ее в детском приюте. - Сильвия не собиралась сообщать ему координаты его племянницы, так как решила, раз уж она ничего не получила, так хоть по крайней мере она не даст ему исправить ошибки прошлого по отношению к Надин, Тамиру и Ясин. Она видела, что его это мучило, это было написано на его красивом лице, когда он ее о них спрашивал. И не даст Ясин обрести родственника, а она знала, как много значит для  этой девки ее семья. Это была лучшая месть.

Уходи. - Только и смог сказать Вилларз. Надежды были вдребезги разбиты. Он знал только как зовут девочку - Ясин Вилларз - так она была зарегистрирована в родильном доме. Сильвия указала не существующий адрес и забрала девочку. Чарльз был готов тогда, когда все это выслушивал, вытрясти душу из этих бессердечных лекарей, которые выписывают детей в неизвестность, даже не проверяя адрес забирающих малышей людей. Хотя, чего он мог ждать от родильного отделения при захолустной больнице. О потом продолжил поиски - но увы, никакой Ясин Вилларз он так и не обнаружил.

На следующее утро Чарльз встал очень рано. У него сегодня было как никогда приподнятое настроение.

«Похоже, что жизнь начинает налаживаться!» - Подумал мужчина. Судьба подарила ему еще двоих замечательных малышек. Еще две дочери, которых он не видел целых шестнадцать лет... Только лишь эта мысль немного омрачала его размышления. Итак, настало время собирать камни, за себя и за других. Он должен обо всем позаботиться сам. Ибо за него этого больше не сделает никто. Отношения восстанавливает только тот, кому это действительно нужно. Самую тяжелую работу выполняет всегда только тот, кто действительно заинтересован в результате. И начинает первым переговоры только тот, кому нужна сделка в принципе. В жизни почти все подчиняется жестоким законам бизнеса. В этом можно было даже провести некую параллель и найти немало поразительных сходств и совпадений в этих, казалось бы разных понятиях. Он волновался. Еще бы! Он не знал, как его примут дочери. Он совсем не знал ни об ихних увлечениях, ни об их достижениях, ни о том, что является их целью в жизни, их характеры … То есть — абсолютно ничего. Надо было все-таки не выпроваживать Сильвию так быстро, а хоть чуть-чуть расспросить ее о детях. Он поправил галстук и присел на табурет перед зеркалом.

«Все-таки, надо снять этот зомби-костюм и одеть обычный свитер с джинсами — так девочкам будет легче со мной общаться, я ведь в конце-концов не на деловые переговоры иду партнеров запугивать!» - подумал мужчина и стал переодеваться, - «В самом деле! У меня ведь и так уже двое детей! Нужно себя вести так же естественно, как и с Фанни и Джейн!» - сделал заключение Вилларз. Где-то примерно через час он уже был полностью готов ко встрече с дочерьми. По дороге к дому Сильвии, мужчина зашел в цветочную лавку и приобрел цветы, далее, его внимание привлекла небольшая кондитерская, где он купил два аппетитных на вид тортика. Он рассуждал, исходя из собственного опыта и вобщем-то был прав — дети в каком-бы возрасте ни были, любят сладкое, а Сильвии, по долгу случая все-таки полагался какой-никакой, но букет цветов. Девочки не должны видеть натянутых отношений между родителями. Ему и так не легко будет объяснить свое отсутствие в их жизни на протяжении стольких лет.

« Черт бы побрал тебя, Сильвия Мелано!» - про себя возмущался Вилларз. Он сел в машину и продолжил свой путь. Наконец, он подъехал к дому Сильвии. Увиденное его особо не поразило. Чего-то подобного он и ожидал. Он равнодушно рассматривал представший перед глазами вид. Облезлые стены дома давно уже требовали покраски. Было видно, что хозяйка и сама это понимала, так как кое-какие работы велись. Рядом с лицевой стороной дома стояло ведро с краской. Стены обещали быть бледно-розового цвета. Черепица на крыше дома, подобно старой беззубой старухе, уже успела потерять внушительное количество своих фрагментов. Окна же были по-старинке, обыкновенные, деревянные, с обычными стеклами, любовно занавешенные белыми, чистыми кружевными гардинами. Кое-где, на подоконниках выглядывали на свет зеленые листики домашних цветов.

Видимо, Сильвия услышала звук приближающегося автомобиля, так как уже спускалась с крыльца ему навстречу.

Привет, Чарли! - добродушно поздоровалась с ним Сильвия! - Отчего же ты стоишь тут во дворе? Я предупредила о твоем приезде девочек. Они уже ждут тебя!

Было бы странно,если бы ты этого не сделала! - Пробурчал Чарльз. - Я, честно говоря, предполагал, что вы живете не очень богато, но не думал, что настолько! - Возмутился мужчина. Все-таки его немного задел убогий вид дома, где проживали его дочери. - Этот дом требует капитального ремонта. Насколько я понял, крыша тоже протекает? - поинтересовался он.

Ты же видишь меня, Чарли — я всего-лишь слабая женщина! Я стараюсь, как могу. Но намного меня не хватает. Я беру ночные смены, чтобы иметь возможность днем находиться с детьми!

Девочкам по шестнадцать лет! - Изумился Вилларз. Они и без тебя смогут справиться со своей учебой, а вечером и они и ты дома — чем тебе не удобен такой расклад?

Это моя семья, и только я буду решать, как мне распределять свое время, Чарли Вилларз! - Возмутилась женщина.

Да делай ты что хочешь! Господь с тобой! Я вообще не к тебе пришел! Держи цветы! - С этими словами он не очень-то церемонно вручил букет ей в руки.

Сильвия молча сжала букет в руках. Он пока не оттаял... Но это настроение продержится у него недолго. Она слишком хорошо знала этого мужчину.

Пойдем в дом, здесь не очень тепло, чтобы я вот так тут запросто стояла с тобой без пальто. Тем более, тебя уже ждут твои дочери.

Да, я только по-этому и нахожусь здесь, Сильвия! - Еще раз уточнил мужчина.

«Конечно, милый, конечно, только по-этому!» - Подумала Сильвия, когда заходила в гостинную.

Чарльз вошел в скромного вида гостинную. Мебель была аккуратной, но довольно старомодной. Везде было чисто и в воздухе пахло цитрусом, вместе с тем, мужчина видел, что дом нуждается в ремонте не только снаружи. Несмотря на то, что это Сильвия укрыла от него рождение дочерей, он почувствовал слабый укор совести за то, как они все тут живут.

Привет, девченки! - Улыбнулся Чарльз. Если честно, он не знал, как себя вести сейчас. По-этому он прибег к универсальному типу поведения в таких ситуациях — был добродушен и приветлив, расчитывая на такую же реакциюсо стороны девочек.

Привет, папа! - Первой поздоровалась с новоявленным отцом Элен. Она прекрасно понимала его состояние сейчас по выражению глаз. Она умела читать по лицам и не хотела усложнять итак непростую ситуацию. Ведь в конечном итоге, они все будут весело общаться как настоящая большая дружная семья. И ей хотелось максимально приблизить этот момент.

Привет, пап! - Осторожно подхватила инициативу Роберта.

Сильвия видела, что все складывается так, как она и задумала, Чарли открыт к общению с дочерьми, а девочки его не сторонятся. Да, она, конечно совершила глупость, бросив его тогда, почти семнадцать лет назад, но сейчас она не упустит шанса заполучить его обратно в свою жизнь. В конце-концов он повзрослел, встал на ноги и стал еще больше привлекателен. Она не была уверенна в том, любит ли она его или это просто желание и нужда заставляют ее разыгрывать весь этот спектакль, но в одном она была права на все сто — она поступает правильно, знакомя друг с другом родных людей. Она исправляет ошибку молодости.

А кто будет пить чай? - Весело спросила женщина?

Обожаю чай! - Подхватил Чарльз, - У меня как-раз есть к чаю два замечательных тортика! А, девченки? Кто-нибудь тут любит сладкое?

Обожаю всякие тортики и пирожные! - Восторженно воскликнула Роберта.

Да уж, чай со сладостями, это как-раз то, что сейчас нужно! - Улыбнувшись сказала Элен. - А то я жутко проголодалась с утра!

А вы мне за чаепитием расскажете о том, что любите и чем занимаетесь сейчас!

Точно! - Сказала Роберта.

А ты расскажешь нам о себе! Идет? - Спросила Элен!

Договорились! - Обрадовался счастливый отец.

Сильвия достала праздничный сервиз и разлила чай по маленьким, изящным чашечкам. Чем совсем не обрадовала ни девочек, ни самого Чарли. И тут он добродушно запротестовал:

А в доме нет нормальных чашек, Сильвия? Ты же вставать будешь каждые пять минут за тем, чтобы опять наполнить эти наперстки чаем! Девченки, вы тоже думаете, что обычные чашки больше подошли бы к случаю?

Сестры весело рассмеялись и утвердительно закивали.

Вот видишь, Сильвия, вовсе незачем устраивать из этого такую церемонию! - Рассмеялся Чарли.

Это мелочно, Чарли Вилларз! - Шепнула ему на ухо Сильвия. - Мог бы и не устраивать балаган из-за чашек!

А я по-прежнему простой восточный парень, дорогая и в домашней обстановке предпочитаю питаться из удобной посуды!

Я хотела создать ощущение праздника, но ты вечно все портишь, как же я могла забыть твой несносный характер, Чарльз?! - Тихо проговорила женщина, по прежнему находясь рядом с ним.

Не дерзи, дорогая моя! Не в твоем нынешнем положении! - Улыбнулся Вилларз.- А сейчас, не могла бы ты наконец, принести нормальные чашки?

Чарльз и сам прекрасно понимал, что ведет себя глупо и мелочно, но ничего не мог с собой поделать. В последнее время, ему отчаянно хотелось вывести эту ледяную женщину полностью из ее хваленого равновесия.

«Но не при детях. Это будет не при детях» - , одернул себя мужчина. Как бы он не обещал себе не обращать внимания на Сильвию, как на женщину — у него это категорически не получалось.

Тем временем, Сильвия еще раз с тихой злобой и оттенком обреченности взглянула на Вилларза и побрела на кухню за излюбленными чашками дочерей и достала самую огромную, для Чарли.

« Запейся, кретин ты эдакий!» - подумала она. И через пять минут уже входила в гостинную с наполненными ароматным чаем, большими чашками.

А ты быстро учишься! - подколол ее мужчина.

Я стараюсь! - Выдавила из себя улыбку Сильвия.

Элен уловила нотки враждебности в приторно-сладком диалоге отца с матерью и поспешила переключить всеобщее внимание на себя.

Мы же договорились больше узнать друг о друге, мам, пап, можно мы начнем с меня?

Сильвия с благодарностью посмотрела на Элли и ответила:

Конечно, доченька! Папе будет интересно узнать, какая же ты у нас умница, а после тебя продолжит Роберта, Роби, ты ведь тоже у нас настоящее сокровище! Покажешь папе свои работы?

Да, мам, - ответила Роберта, - меня научила...

Ты способная девочка, Роби, но давай ты расскажешь папе в другой раз о своей учительнице. В другой раз! - уже строже повторила Сильвия и Роберта поняла, что о Ясин сегодня за столом говорить не будут.

Так вот, пап, - прервала напряженное молчание Элен, - я сейчас учусь в местном колледже, хочу по его окончании поступить в университет и выучиться на кардиолога! А в свободное время, я читаю и увлекаюсь танцами, к сожалению, я не смогу сейчас, как Роби, показать плоды своего увлечения, но обещаю, как-нибудь, пригласить тебя на концерт, где будет выступать наша группа.

Это было бы просто замечательно, - прихлопнул в ладоши Чарльз.

А я занимаюсь живописью, я рисую пейзажи и портреты. Я учусь в колледже на факультете экономики. Хочу стать экономистом.

А как же твое увлечение? Ни разу не хотелось стать художницей? - спросил отец.

Ну зачем мне учиться тому, что я и так уже умею? - Простодушно ответила Роберта. Меня привлекает возможность самореализоваться в какой-нибудь большой компании, как экономист. Я об этом мечтала с детства. А живопись просто помогает мне расслабиться. Кстати, я тебе сейчас принесу свои работы, оценишь их?

С удовольствием, дочь!

Исчезнув ненадолго в своей комнате, Роберта вернулась уже с рулоном ватманов, на которых Чарльз потом рассматривал удивительной красоты пейзажи, портреты людей, зарисовки животных и некоторых сцен из повседневности типа очередей или скопа людей в метро. Все было тщательно проработано, прорисована была буквально каждая деталь. Определенно, его дочь была абсолютным талантом, но очень многое, как ему казалось, нужно было воздать ее учителю, учительнице, насколько он расслышал. Была видна рука профессионала. А это уже техника и она зависит от мастера, который обучает юное дарование.

Восхитительно! - Изумился Чарли, - А кто изображен на этом портрете? - его очень интересовала личность, глядящая на него пронзительным взглядом Тамира и густыми, длинными, черными волосами, как у Надин. - Кто эта девушка?

Обыкновенная прохожая! - поспешила ответить Сильвия. - Роби как-раз рисовала в городском парке летом, когда к ней подошла эта девушка и заказала себе портрет.

Отчего же она его не забрала? - не унимался Вилларз.

К ней подошел ее молодой человек и сказал, что им срочно нужно куда-то идти, Роби еще даже не закончила портрет, она его дорисовывала уже без нее. Та особа за ним так и не вернулась.

Робби поняла, что похоже, ее отец так никогда и не узнает о существовании Ясин. По крайней мере не от нее, матери или Элен. Они с сестрой не хотели бы оказаться причиной гнева матери ибо в нем она бывает страшна.

Странная история, - не поверил мужчина, - ну да ладно, давайте продолжим пить чай! - Если Сильвия от него что-то скрывает, он обязательно до этого доберется. А сейчас ему хотелось бы наслаждаться тем, что он наконец обрел.

Остаток дня мужчина провел со своими дочерьми, обещая их познакомить с ихними сестрами на Новый год, как только те приедут от тетки.

Глава 7

Человек в деловом костюме уже стоял напротив кабинета Лукаса Картера, довольно ухмыляясь своему до мелочей продуманному плану. Наконец, он решился приоткрыть дверь.

- Люк, впустишь? - Поинтересовался посетитель.

- А, это ты, дружище, - проходи! Давно не виделись, какими судьбами?

- Так сам же сказал - давно не виделись! Вот, пришел повидаться с тобой, может, по коньячку в честь встречи? Я помню, он у тебя хранится вот в том дальнем шкафчике? Не ошибся?

- Нет, не ошибся. А, собственно, почему бы и нет? Машина как раз в ремонте - я домой на такси. Так что, по бокалу, думаю можно.

- Тогда я по традиции разливаю?

- Валяй!

- Держи, Картер! - Шутливо произнес гость.

- За встречу! - произнес тост Люк.

- За нее самую! - Подтвердил мужчина.

- Ну рассказывай, как у тебя обстоят дела! Я слышал, Ясин уже поправляется! - Молодой человек явно пытался подобраться к главной теме издалека, по крайней мере ему так казалось.

Люк немного напрягся из-за заданного вопроса, однако, тут же отпустил дурные мысли. Возможно, это из-за испытываемого им переутомления в последние дни, да и к тому же, теперь все, кому не лень, спрашивают его о жене и ее самочувствии. Пытаются выразить участие и сочувствие.

- Да Ясин уже в полном порядке! Я даже стану счастливым отцом! - Похвастался Лукас.

Мужчина сидящий напротив, улыбнулся и встал, чтоб дотянуться до Лукаса через широкий стол, для дружеского объятия и похлопывания по плечу.

- Поздравляю, Люк! Да ты просто красавчик!

- Я знаю! Я знаю! Спасибо! - улыбнулся будущий отец.

Гость собрал бокалы со стола и отойдя от Люка на приличное расстояние за спиной, злобно вглядывался в окно. 

"Так значит, она уже беременна от него! Ничего. Уже буквально через полгода Линк Корпорейтед станет банкротом и я на этом здорово "нагрею руки"!  Я увезу эту девицу далеко-далеко, где ее никто не найдет, а отродье Картера оставлю где-то на пути в наш будущий с ней дом!" Дрожащими от злости руками он поставил бокалы и виски на место и избразив добродушную улыбку присел обратно на свое место.

- Чем сейчас занят?

- Да вот, помогаю Ясин с организацией предстоящего вечера - организовываю список гостей и составляю приглашения. Ты же знаешь, что намечается встреча с Джетином -  прием в честь его приезда.

- Да, я слышал...

- Если бы ты знал, какой это геморрой!!! 

- Так давай я тебе помогу с этим! - Обрадовался посетитель. Он даже не представлял, что будет настолько легко заполучить то, что ему нужно. - Я как раз особо не загружен и у меня имеется масса свободного времени, так почему бы его не уделить помощи другу?

- Я бы не хотел тебя загружать, но если ты согласен то забирай всю эту дрянь со всеми потрохами! - с этими словами Люк толкнул увесистую пачку бумаг со всеми именами, набросками приглашений и списками количества приглашений, конкретно для каждого из гостей.

- Я сделаю все в кратчайшие сроки, Люк!

- Премного буду благодарен!!! - Обрадовался мужчина.

- В таком случае, я сейчас удалюсь, чтоб разобраться со всей  этой кипой бумаг! 

- Ну вот, этот вечер постепенно отбирает вниание для меня у всех близких людей!

- О, я надеюсь это не надолго! - Весело ответил мужчина и удалился из кабинета.

Вот и все. Так он выполнит задание Дюпонта и все будут довольны. И его благодетель и он сам. Давно ему хотелось досадить Люку. Стереть эту самодовольную рожу с лица земли! И он уже знал как это сделать. Но, для начала нужно разорить эту чертову компанию - тогда ему выплатят кучу страховок плюс ко всему он получит внушительных гонорар от Адама. А уж потом... Он расквитается с Картером, с этим баловнем судьбы!

Прошла неделя и практически все приготовления к вечеру были доведены до конца. Приглашения были разосланы по адресатам, блюда заботливо расставлялись официантами по столам, Ясин ревностно следила за каждой деталью организации приема от включения иллюминации и подсветки до аккуратности костюмов, сидевших на официантах. Заглянула она так же и в соседние комнаты, где артисты репетировали свои номера. Ей очень не хотелось подвести Люка или Тео, по-этому все должно пройти на высшем уровне. Она ходила между столов и лично проверяла чистоту бокалов и приборов, следила за тем, чтобы все столики были правильно сервированы. Она очень сильно волновалась, так как Элен с ней сейчас не было. Сильвия забарала ее сразу после колледжа сама, мотивируя это тем, что очень беспокоится о безопасности своей дочери. Без сестры молодой женщине было немного страшновато. Однако, выровнявшись, поняла Ясин, что справится. Обязательно справится. Другого сценария развития событий просто не существует. И она пошла дальше следить за приготовлениями к вечеру. В конце-концов до начала оставалось меньше двух часов. А как говорил Люк, Джетин всегда любит появляться раньше времени.

Женщина оглядела зал внимательным взглядом заботливой хозяйки. Вроде бы, все было на своих местах, оркестр уже начинал играть первые аккорды.

В зале царила атмосфера волшебства и непринужденности. Стоило лишь поднять голову и можно было увидеть импровизированное ночное звездное небо с нежными серебристыми каплями дождя. Ясин мысленно поблагодарила сестру за удачный совет с сочетанием бежевато-коричневых тканевых обоев с этой красотой. Снизу, подсвечивали светильники, поддерживая атмосферу дивной восточной сказки. Настенные бра со свечами отражались в зеркалах и мелькали бликами огня на стеклянных столиках. В воздухе завис запах пряностей и деликатесов, подаваемых к столу. Ясин услышала звуки приближающегося автомобильного кортежа. 

"Джетин!" - подумала молодая женщина, - "А вместе с ним и Люк с Матеасом!" Она в последний раз оглядела себя перед зеркалом. Все было просто великолепно. Свободного кроя, голубое платье отлично гармонировало с ее черными волосами, забранными в замысловатую прическу. Оно отлично скрывало уже округлившийся животик. Ясин знала, что Люк не делал тайны из ее беременности, но все-же хотела избежать хотя бы части надоедливых вопросов. Разглядывая себя дальше, она пришла к выводу, что изумрудные украшения, как нельзя лучше подчеркивали ее зеленые глаза. Все было в полном порядке и пора-бы уже встречать гостей. Женщина инстинктивно дотронулась рукой до волос и остановилась в холле.

Дверь отворилась и в дом вошли четверо мужчин, сопровождаемые целой свитой охраны. Вслед за ними вошли Лукас, Дожнон, Матеас и Стив. 

Ясин приветливо улыбнулась вошедшей компании. И с радушием истинной хозяйки обратилась к гостям:

- Добрый вечер! Очень рада всех вас видеть! 

Мужчины улыбнулись. И самый важный из всей компании, подошел к ней и заговорил с едва заметным арабским акцентом:

- Добрый вечер, миссис Картер-Харт!  Позвольте представится - Джетин аль Раньял. Лукас мне говорил, что вы само очарование, но я даже представить себе не мог, что увижу перед собой самую прекрасную женщину на земле!

- О, спасибо вам, мистер аль Раньял, однако, вы мне явно льстите! - Улыбнулась Ясин и поспешила представиться, - Ясин Вирджиния Картер-Харт! 

- Это знакомство - честь для меня, миссис! - Джетин сделал легкий почтительный поклон и прошествовал далее. Далее к Ясин присоеденился Лукас и они знакомились со всей остальной группой дельцов, прибывших вместе с Джетином. Был там и его финансовый партнер Фаррид бен Джамалл  - весьма пожилой мужчина, который изъявил желание пообщаться позже с хозяйкой вечера, как с бывшим финансистом "Иннамастеред Линк Корпорейтед". Судя по его словам, его интересовали финансовые дела "Линк" в динамике. 

Гости все прибывали и прибывали. Наконец, супружеская пара встретила, казалось бы последнего гостя этого вечера и пора было уже приступать к торжественной части.

Матеас, как глава компании Линк, попросил минуту внимания и тишины, и заговорил:

- Добрый вечер, дорогие мои коллеги и друзья! Я счастлив всех вас видеть! Так же я очень рад, что мы сегодня все здесь собрались  и встречаем у себя замечательного специалиста в своей области, выдающегося бизнесмена, да и просто человека с большой буквы! Позвольте представить - Джетин аль Марьял! Глава арабской финансовой группы "Джетин". Мистер аль Марьял - вам слово!

- Доброго здравия вам всем! Я рад, что уже познакомился с некоторыми из вас и надеюсь на дальнейшие знакомства с остальными сотрудниками и друзьями  этой замечательной компании. Я прибыл в Америку с целью обзавестись новыми финансовыми партнерами и просто хорошими друзьями. Учитывая то, что здесь не так уж и много знакомых мне людей - я на это очень надеюсь. - Джетин поднял бокал шампанского, оглядел собравшуюся аудиторию скептическим взглядом, и, вспомнив разговор с Адамом улыбнулся и произнес:

- За этот замечательный вечер, друзья!

Все радостно подхватили, казалось бы, дружелюбный тост и оркестр снова заиграл удивительной красоты мелодии. Люк, Тео, Джетин со свитой и Джон удалились обговаривать раскрывшиеся перед обеими компаниями перспективы. А гостям были представлены   удивительно-ловкие фокусы известного иллюзиониста, которые очень кстати развлекали жен бизнесменов, чтобы те в свою очередь могли отойти и спокойно без отвлечений поговорить в неформальной обстановке о своих делах. Затем слух компании услаждала талантливая певица. Наступило время подачи горячих закусок и гости разбрелись, собираясь вместе по небольшим стайкам и нахваливали отличный вкус хозяйки насчет интерьера, музыки, а особенно блюд. Стоял обычный гул и звон бокалов, где-то периодически раздавались тосты и веселый смех. Официанты то и дело носились с подносами, полными бокалами со спиртным или грудой пустых емкостей. Ясин наблюдала за результатами своей проделанной работы с нескрываемым удовлетворением. Еще бы - хорошее настроение и веселье гостей было лучшим вознаграждением за все ее старания.  Довольная улыбка тронула губы молодой женщины. И тут она заметила рядом с собой Фаррида бен Джамалла.

- Как настроение, мистер бен Джамалл? - все еще улыбаясь поинтересовалась хозяйка вечера.

- Хорошее настроение. Судя по вашей лучезарной улыбке - организация всего этого торжества, - бен Джамал обвел рукой окружающее пространство, - лежала полностью на ваших хрупких плечах?

- Мне было интересно этим заниматься. Пожалуй, я нашла свое призвание.

- Да, должен признаться - вы отличный организатор. Я поражен. - Сказал пожилой человек.

- Однако, вы ведь не об этом подошли поговорить, верно?

- Совершенно верно, деточка.- бен Джамалл улыбнулся добродушной грустной улыбкой и продолжил:

- Я говорил, что хотел бы узнать о финансовых делах "Линк" в динамике. Однако это не совсем так. Точнее - вообще не так. Я и так обо всем знаю и уверен, что это надежная компания. 

- Спасибо, мистер бен Джамалл!

- Зовите меня Фаррид, Ясин. Я общался с вашим мужем задолго до этого приема- замечательный мальчик. У меня никогда не было детей. А знаете, если бы у меня был сын, я бы хотел, чтобы он был похож на Лукаса. Так что, можете считать, что вы мне оба понравились и я не хочу лишней официальной холодности в нашем общении.

- Приятно это слышать. И все же, что же вы тогда хотели мне сказать?

- Я уже пытался намекнуть, предупредить Люка о том, что не стоило бы ему иметь какие-либо деловые отношения с Джетином сейчас. Объясняю почему: Джетин, еще с молодости - старинный друг Чарли Вилларза. И всегда и во всем был на его стороне. А недавно, при мне происходил разговор Адама Дюпонта с Джетином. Адам просил, чтобы "Джетин компани" дала гарантии "Линк" о сотрудничестве с условием отказаться от их нынешнего партнера-поставщика. Условия будут весьма заманчивы, а сделка будет сулить немалую прибыль. Так что, Люк, я думаю, согласится. Но это как раз и будет роковой ошибкой. В последний момент Джетин передумает, якобы, из-за больших финансовых рисков, которые он вдруг увидит и основывая свой отказ тем, что он пока плохо знает "Линк" изнутри, откажется от контракта.

- Но сегодняшнее соглашение тогда обязует его выплатить неустойку! - Удивленно произнела Ясин.

- Которая для Джетина вообще не деньги. А вот "Линк" много потеряет. Ей придется вновь договариваться с бывшим поставщиком, однако, цены на закупку, понятное дело, будут давно не те. И много свободного капитала уйдет не на освоение новых отраслей, а на зарплаты и обеспечение жизнедеятельности компании. То есть убытки будут налицо. Это именно то, чего добивается Дюпонт. Ясин, дорогая моя, постарайтесь убедить Люка не равть отношения с существующими партнерами, а всего-лишь сделать для их поставок небольшую отсрочку. Придется заплатить неустойку, опять же, но эта сумма ничтожна, по сравнению с той, что потеряет "Линк", сделай Лукас так, как того требует Джетин.

- Спасибо, что предупреждаете. Это действительно очень важная информация. Еще раз благодарю. - Молодая женщина пребывала в полном отчаянии, компанию хотят развалить, ее брак трещит по швам, а от хорошего настроения, в коем она пребывала от начала вечера - камня на камне не осталось.

- Деточка, - прервал ее грустные мысли Фаррид, - а ведь Ясин - это восточное мужское имя! Женский вариант звучит, как "Ясина" - откуда оно у вас?

- Мой отец был родом оттуда, откуда же и вы - из Саудовской Аравии. Он ждал сына и очень хотел назвать его именно так. Мама, говорят. умирая, просила назвать меня именно так. Не "Ясина", а "Ясин".

- Простите, я не хотел ворошить ваши старые раны.

- Это было давно. Не стоит.

- В любом случае вы просто великолепны, да и имя это, как ни странно вам подходит. Я в вас чувствую скрытую силу и спокойствие.

Тут бы Ясин и выдала себя с головой, рассмеявшись этой фразе - чего-чего, а покоя она не видала за последнюю череду событий. Однако, миссис Картер-Харт заприметила из дальнего угла парадной залы, быстро приближающуюся к ней Адель. Ясин стало противно, от довольного лица этой девицы. Она держала в руках какие-то бумаги. Должно быть Люк что-то забыл в офисе, так отчего же она идет к ней? Пусть к нему подойдет. Он-то уж наверняка ее не прогонит.

- Ясин, дорогая! Рада тебя видеть! - Слащаво улыбнулась женщина.

- И я тебя тоже, Ади! - солгала Ясин, не желая устраивать сцену.

- Ясин, может, ты не помнишь, но вы после того, хм... Случая, переехали на новую квартиру, а вашу старую Люк согласился мне продать, и я, разбирая вещи, нашла этот конверт. Он запечатан, я не открывала его. Вот, держи. Я решила не отвлекать Люка и передать его тебе.

- Благодарю, Адель. Ты как всегда услужлива и предупредительна.

- Мне приходится быть такой, должна же ведь хоть одна женщина в его окружении быть такой. Бедняге приходится работать дни напролет, а то и оставаться ночами иногда. Нужна же ему хоть какая-то забота.

Без сомнения язвительная реплика была отпущена в сторону Ясин. И Фаррид, наблюдавший эту ситуацию, решил свести на нет назревающий конфликт.

- Милые дамы, я слышал, здесь есть шоколадные фонтаны!

- О да, - отозвалась Адель, - отличный вкус и весьма дорогой сорт, хотя сама идея попахивает восьмидесятыми...

- А я ни разу не пробовал белый шоколад! - Добродушно рассмеялся бен Джамалл. 

- Да что вы говорите? Неужели ни разу? - Изумилась Ясин.

- Вот, как-то так, к моему стыду еще не представилась такая возможность. Сейчас вот надеюсь воплотить свою мечту в реальность  в обществе двух неотразимых дам! Надеюсь, вы мне позволите такую вольность? - Прищурившись спросил пожилой мужчина.

- О, вы окажете нам этим честь! - пролепетала Адель.

"А есть в этой стервозной дамочке что-то эдакое!" - подумал бен Джамалл. - "Был бы я лет на 10 хотя бы моложе... А впрочем, она и так на меня поглядывает с интересом. Может, что-то и выйдет.". Несмотря на свои 50 лет - Фаррид бен Джамалл считал себя еще полным сил и мужества. Он ощущал в себе большую жизненную энергию и тягу к великим победам и свершениям, как в бизнесе, так и в личной жизни. Это был интереснейший мужчина, но это уже совсем другая история. А сейчас ему нужно было хотя-бы ненадолго примирить этих женщин во избежание скандала. И он с удовольствием возьмет на себя внимание вот этой белокурой красотки, с таким презрением глядящей на бедную девочку - Ясин.

- Ади, кажется так вас зовут, прелестный ангел? - Улыбаясь спросил мужчина  нахмуренную красавицу.

- Мое имя - Адель де ла Коста.

- Адель... красивое, звучное имя. Вы знаете - мне оно нравится.

- Мне приятно, что оно вам импонирует. - Ответила женщина.

- Милая Адель, вы позволите себя так называть, - я вижу вы пришли сегодня без спутника?

- Вы верно подметили. - С некоторым раздражением ответила мисс де ла Коста.

- Позвольте вам составить компанию, видите ли, я сегодня тоже, увы, без спутницы... - Мужчина посмотрел на Адель тем обезоруживающе-беспомощным взглядом, который не раз помогал ему одерживать любовные победы. Естественно это был блеф. Однако он отлично знал, какое удовольствие приносит женщинам осознание того, что они помогли мужчине выйти из затруднительной ситуации. Особенно, если сделать это - для них сущий пустяк. Они хотят себя чувствовать полезными и нужными, хоть зачастую и не показывают этого. Он все знал. Он многое уже прожил и многое повидал. И сейчас уверенно ждал утвердительного ответа.

- Блестящая идея, мистер бен Джамалл. -  улыбнулась Адель.

- Фаррид! - поправил ее мужчина. Он не ошибся.

-Фаррид... - Повторила женщина.

Ясин явно чувствовала, что ее присутствие уже здесь лишнее. "Хвала небесам!" - подумала она с облегчением, - "И огромная благодарность Фарриду за ее избавление от этой язвы!"

- Я покину вас, с вашего позволения! Адель, Фаррид!

- Было приятно с вами побеседовать, Ясин. - ответил бен Джамалл, - надеюсь, это наша с вами не последняя встреча!

- Конечно же нет! - ответила молодая женщина. - Вы будете всегда желанным гостем в этом доме!

С этими словами Ясин поспешила ретироваться куда подальше , от своей соперницы. Она все еще сжимала в руках пакет документов. Она знала что там. Догадывалась. Ясин даже испытала чувство облегчения, получив этот конверт из рук Адель. Что же. Он ей продал их бывшую квартиру... Прекрасно... Она поднялась наверх в хозяйскую спальню и раскрыла конверт. Как она и предполагала - там были подписанные Люком документы о разводе.

Ясин взяла ручку и не глядя расписалась во всех надлежащих пунктах. Ей предстоит переубедить Лукаса. Переубедить рвать партнерские отношения с нынешними поставщиками. Через два-три часа все закончится. И они поговорят об этом. А потом, ночью, она уйдет, оставив ему эти документы. Оставив и его навсегда. Ей надоел его холод. Надоело то, что в этих отношениях всегда любила только она. Ясин уже договорилась о работе в Манхеттенской компании "Максима".  Та ей предоставили должность бухгалтера и корпоративную квартиру. Начальница оказалась очень даже понимающей женщиной и ничего не имела против того, что Ясин была беременна. Они договорятся позже, об ее отпуске, а пока...

***

А тем временем в холле появился гость. Надо сказать, его появление было весьма эффектно и заметно. 

Адам Дюпонт первым делом поприветствовал Джетина и его партнеров. Затем подошел к Джону, Стиву и Лукасу.

- Добрый день, господа! Как же я рад всех вас видеть. Еле достал билет на этот прием. Говорят - было ограниченное колличество.

- Действительно, колличество было ограниченное.- Брюзгливо ответил Стив. - Откуда ты достал приглашение?

Адам, ухмыляясь смотрел на него в упор и нагло ответил:

- Есть у меня свои люди.

- И чего ты пытался добиться тем, что появился на этом приеме? - вежливо спросил Люк

- Я хотел, чтоб ты знал - где-то в твоем близком окружении находится предатель. Помни это и подозревай каждого, кто здесь стоит. Лукас Картер. Мое почтение, Джетин, Фаррид, друзья мои, было приятно с вами поболтать, но мне, к сожалению уже пора на самолет. - И легкой походкой Дюпонт удалился из зала обратно в холл. Затем и вовсе исчез. 

Почти у всех в зале осталось неприятное чувство горечи того, что шпион все еще не пойман и продолжает вставлять палки в колеса компании.

"Хорошо, что этой сцены не видела Ясин." -Подумал Люк, - " Ей нельзя слишком волноваться."

Несколько минут спустя обстановка вновь приняла непринужденный характер. Гости снова разбрелись по своим насиженным местам и стали говорить о своем. До конца вечера больше никто не вспоминал странную выходку Дюпонта. Где-то через час уже гости начали расходится и когда последний гость покинул дом он поднялся наверх к жене.

- Ты не спишь, дорогая?

- Нет. - Ясин отвечала устало, нехотя.  - Я бы хотела с тобой поговорить о Джетине.

- Что бы ты хотела знать о нем, Ясин?

- Я слышала, он предложил сотрудничество "Линк корпорейтед"...

- Да. Очень выгодные условия. Цены на поставки и за перевозку гораздо ниже рыночных. И ведь до чего смешное требование к нам - отказаться от существующего партнера! У нас все равно заканчивается контракт со "Снайдерс", так что мы даже ничего не теряем. Они просто хотят быть нашими единственными партнерами в области поставок металла и нашими же перевозчиками. Это удобно!

- Но "Линк" ежегодно продлевает со "Снайдерс" контракт, так как это наиболее выгодное предложение на современном американском рынке!

- Значит, пришло время более удачного контракта, не будь глупа, женщина! Только подсчитай, какую выгоду и прибыль мы получим, если заключим контракт с Джетином и пойдем ему на столь мелочные уступки.

-Люк, послушай, не рви отношений со "Снайдерс". Джетин - новая фигура на американском рынке. Еще не известно, как он себя поведет в дальнейшем. Мы не можем так рисковать!

- Любимая, бизнес - это и есть риск! Если бы Тео ни разу не шел на риск, ты бы не увидела год назад  перед собой "Иннамастеред Линк Корпорейтед"!

- Люк, услышь меня! В конце-концов, сделай так, как я прошу.

- О чем же ты просишь?

- Заключи контракт с "Снайдерс" еще на год.

- Нам не требуется лишнее сырье, Ясин. Тем более, если я это сделаю, мы потеряем Джетина!

- Не потеряете, если не будете афишировать. А если "Джетин груп" окажется действительно надежным партнером и не подведет - то вы сможете без сожаления разорвать отношения со "Снайдерс".

- Это же огромная неустойка!!! - взмолился Лукас. - Ясин, ты в своем уме?

- И тем не менее, эта сумма гораздо меньше той, что вы потеряете, если Джетин подведет. Сам посчитай. Я когда-нибудь тебя подводила, Люк? - вырвалось у Ясин и она тут-же пожалела об этом, ибо это могло натолкнуть его на мысль о том, что она могла все вспомнить. Но Лукас лишь пожал плечами и сказал:

- Будь по твоему, дорогая. Я так и сделаю.

 "Женщины..." -думал Люк.Конечно же он не собирался поступать. Он-то уж лучше знал то, что приведет компанию к процветанию.

- Пошли спать. - Сказал он жене.

- Я хочу еще принять ванну, ты если хочешь, ложись пока один, - сказала Ясин

- Не задерживайся. - ответил Люк и лег спать.

Молодая женщина вышла в коридор, после шумного собрания гостей, дом, казалось, опустел и давил на нее своими простором. Она поплелась к гардеробной, натянула на себя пальто и подумала: " Вот и все. Все окончено. Пора..." Она оставила на одном из столов в зале подписанные документы о разводе. Люк будет взбешен, разозлен, возможно даже он будет проклинать ее последними словами, но она должна была уйти. Уйти вот так? Убежав? Да нет, она скрывалась под покровом темноты, как последняя, лишенная уважения и чувства собственного достоинства воровка! Малодушно. И все же она не могла его покинуть иначе. У Ясин просто не хватило бы на это духу. Дома ее ждал чемодан. Небольшой, правда, ей нельзя было таскать тяжести. Но на первое время должно хватить. И больше Люк ее никогда не найдет. Она возьмет себе фамилию отца - Вилларз. И он никогда ее не найдет. Ясин благоразумно умолчала об этой детали ее биографии. То, что ее отец был однофамильцем главного конкурента "Линк" явно не добавило бы ей прелести в глазах Люка. А сейчас - это просто было спасением для девушки.

Манхеттен... Большая компания и маленькая должность - вот что ждало ее впереди. Это была особая насмешка судьбы - видеть вокруг себя роскошь и знать, что будешь жить так как живет сейчас посудомойка из более-менее приличного ресторана. И все-таки - это было лучше, чем терпеть нелюбовь Лукаса и мешать его счастью с Адель.

- Прощай, любимый мой. - Прошептала молодая женщина.

Сделав звонок в службу такси она вышла из дому. Через пять минут она уже направлялась за своими нехитрыми пожитками с билетом в другую жизнь у себя в руке.

Утром Лукас Картер проснулся в самом что ни на есть лучшем расположении духа. Он вчера договорился о сделке века. Он - не кто-то там, а именно он! У него захватывало дух от того, что все наконец-то стало налаживаться. Он потянулся, чтобы обнять самую красивую женщину на земле, лежащую рядом, но ... Место рядом с ним пустовало.

- Дорогая! - позвал он свою жену. - Ясин! Выходи и прекрати шутить, когда тебя зовет муж! Ясин! - уже громче и настороженней позвал ее Люк.

- Ясин!!! Где ты! - Закричал он. Лукас вскочил с кровати и пробежался по всем комнатам в доме. Ее нигде не было. Наконец, когда он в бессилии и страхе за любимую вошел в зал, то увидел пачку бумаг, неестественно лежавшую на столе с недоеденными после вчерашнего пиршества яствами. В его голове пронеслась леденившая душу мысль о похищении, которая, однако, сразу же сменилась циничной, горестной ухмылкой на его лице, как только он прочел злосчастные документы. Она от него ушла. Она вспомнила все и ушла.

і"Только вот ты просчиталась, дорогая женушка!" -  с грустью подумал мужчина, - "В нашей стране беременную тебя со мной не разведут! Какая же ты все-таки глупая женщина, Ясин!" С застывшим, практически каменным выражением лица Картер пошел одеваться. Он был ужасно зол. Итак, она все-таки бросила его. И как? Сбежала ночью, как паршивая грошевая проститутка! В какое положение она его ставит перед окружением?! Он ни капли не сомневался в том, что его Ясин не столь глупа, чтоб остаться у них дома ночевать. Скорее всего, она перепуганная уже на пути в какой-то забытый Богом городишко. Истеричка! Как она могла?! Стоит ему только ее догнать и тогда он ее запрет до конца ее беременности. А там, там пусть идет хоть на все четыре стороны. Никуда она не пойдет без ребенка! А он ей его ни за что не отдаст. Вот и все. Может, она хоть какие-то зацепки оставила? С надеждой думал мужчина, садясь за руль и направляясь домой. Домой... А будет ли теперь эта пустая квартира его домом без этой женщины?

Надо будет расспросить ее подруг. Может, хотя бы они что-то знают. Картер позвонил своему знакомому в таможне и всех женщин с фамилией Картер или Харт будут досматривать с особой щательностью. Так что, если она решила покинуть город  - ей это не удастся, если уже не удалось... А, плевать, можно будет проследить ее покупки... Он найдет свою жену.

Через три дня Новый Год. Праздник в полном одиночестве. Люк не хотел его встречать ни с кем, кроме Ясин, а она сбежала. Он зашел в пустую квартиру, заглянул в их спальню, почти все было на своих местах. Она уехала налегке. Ее положение это полностью объясняло, а может, планировала все-таки вернуться? Но нет, это была глупая, отчаянная мысль. Ясин надо бы знать... Она могла ходить за ним по пятам, добиваться его внимания, а потом резко взять и разлюбить. Такое впечатление, что она с ним играла в свои непонятные, особо жестокие игры. Она за это заплатит. Ей придется к нему вернуться. Он сделает для этого все.

Чарли Вилларз как раз наводил порядок в своей квартире, когда прозвучал звонок сотового телефона. Вообще, он не любил заниматься домашними делами, но в последнее время, особенно после появления в его жизни Сильвии, он чувствовал себя настолько паршиво, что ему захотелось отвлечься хоть на что-то и он отпустил на выходные свою экономку. Тем более самому навести порядок в своем жилище перед Новым годом - в этом определенно что-то было. Тяжко вздохнув он побрел поднимать трубку:

- Да! Вилларз слушает! - прозвучал зычный голос

- Мистер Вилларз, это детектив Джейсон, я знаю, немного поздновато, - отшутился мужчина, - просто, я сейчас в Манхеттене...

- Поздравляю, Джейсон, от меня что нужно?

- Я просто наткнулся здесь на одну интересную фамилию. Эта фамилия "Вилларз", мы, кажется, нашли вашу племянницу - Ясин Вилларз. Возраст полностью сходится, как и запись в книге новорожденных, ее родителями указаны Тамир и Надин Вилларз.

- Джейсон, где ты сейчас, диктуй адрес!

- Манхеттен, третья стрит авеню. Там есть частный дом, я его арендую сейчас, под Новый Год, там меня и найдете.

Чарли переполняло чувство радости и необычайного подъема настроения. Вот оно - новогоднее чудо! Всего за какую-то неделю он обрел еще двух дочерей и одну племянницу! Он подумал, что неплохо бы их всех собрать за праздничным столом и познакомить. Все складывалось наилучшим образом. Наконец-то он сможет загладить свою вину перед Тамиром и Надин хотя-бы частично. Вилларз быстро собрался и через пол-часа уже садился на самолет, летящий в Манхеттен. Полет для него оказался практически незаметным и вскоре он уже сидел за обеденным столом с Джекобом Джейсоном и обговаривал местоположение племянницы и гонорар самого Джейсона.

- Значит она остановилась неподалеку отсюда, я тебя правильно понял?

- Совершенно верно. За два квартала до меня, есть новостройка - небоскреб. Это собственность компании "Элдред энд санз компани". Ваша девочка устроилась секретаршей руководителя производственного отдела и компания поселила ее в небольшой квартире на пятом этаже. Сейчас посмотрю номер... Где же он? Черт бы подрал мою секретаршу с ее систематизацией документов! -, Выругался детектив. - Вот же оно! Вот... Квартира номер тридцать шесть.

- Очень хорошо. Пришлите мне счет почтой, Джекоб. Я очень благодарен вам за проделанную работу, и, разумеется, в долгу не останусь.

Вилларз решил пройтись пешком к дому племянницы.

В это время Ясин осматривала свое новое жилище. В принципе, все было очень даже неплохо, во всяком случае, лучше, чем она ожидала. Однокомнатная квартира с видом на городской парк выглядела довольно мило, это, конечно, не то, к чему она успела привыкнуть за последний год. Как говорят, к хорошему привыкаешь быстро... Но, тем не менее, в ней было все необходимое. А минимализм - это как раз то, что на хотела сейчас видеть перед собой. Уютно обставленная квартира напоминала бы ей об утраченной идилии, несбывшихся мечтах, напрасных иллюзиях. Осталось только прикупить детскую кроватку - подумала будущая мама.

Ясин осмотрелась вокруг себя еще раз. Когда она вчера сюда въехала, то была очень уставшей и, буквально сразу, как только нашла кровать, свалилась на нее без сил и уснула. Квартира, сама по себе, была маленькая, однако минимум мебели давал ощущение простора. Молодой женщине это нравилось. Стены гостинной были выкрашены в лимонный цвет, который временами сменяли полоски бирюзы. Стены укашали светильники и пара картин в стиле модерн. Пол был покрыт паркетом, что напомнило Ясин о ее детстве, в частности балетную студию, которую она посещала некоторое время. В гостинной возле окна стоял небольшой журнальный стол и два легких кресла. Окно знанимало всю стену, его занавешивали легкая, прозрачная гардина, цвета слоновой кости и пара тяжелых, темно-бирюзовых портьер. Напротив окна, в другом конце комнаты, разместился массивный раскладной диван-кровать синего цвета. Кроме этой нехитрой мебели, в гостинной находился только один зеркальный шкаф-купэ, который, впрочем, сейчас практически пустовал. Помещение пока не дышало жизнью, ну и пусть... Совсем скоро здесь появится такой долгожданный малыш, который все изменит. Она захотела сварить себе кофе, однако, поднявшись, почувствовала небывалый упадок сил, несмотря на то, что сегодня она неплохо выспалась.

"Это от усталости, скорее, в моральном плане, наверное, мне стоит подышать свежим воздухом. Тем более, что погода сейчас как никогда располагает к этому!" - сделала заключение Ясин. Ей только предстояло одеться и привести себя в порядок, когда она с удивлением обнаружила, что со вчерашнего вечера совсем не раздевалась, сняла только сапги и пальто. Она приуныла еще больше и устало побрела к зеркалу. Увиденное ее ничуть не порадовало, да она и не питала, конечно, особых иллюзий на этот счет. Из зеркала на мир глядела усталая на вид женщина, явно старших лет, нежели была сама Ясин. Эта дама больше напоминала загнанную лошадь, нежели счастливую будущую мамашу. Остатки косметики местми пооставляли размазанные пятна на лице молодой женщины, под глазами были темно-серые мешки от туши теней давно уже не осталось в живых, а помада была растерта буквально на пол-лица. Ожерелье съехало куда-то назад, странно, что она ночью себя им не удушила - везение! Женщина немедленно сняла его с себя. Ее волшебное голубое платье теперь являло из себя весьма измятое одеяние.

- Размазня! -, крикнула Ясин своему отражению в зеркале. Крикнула и сразу же разрыдалась от нахлынувших чувств. Как же быстро она сдала без Лукаса! Как же быстро превратилась в полнейшее ничтожество!!! Нет, она не позволит себе вот так раскиснуть. Люка больше нет в ее жизни. И не будет. А вот малыш должен скоро появиться на свет и будет несправедливо, если его будет растить обиженная на мир неряшливая истеричка. Ясин взяла себя в руки, вытерла слезы и решительно направилась в ванную. Она примет душ, сделает прическу и слегка подведет глаза, когда-то Люк говорил, что естественность в женщине - это главный ее козырь, что ж, она продолжит следовать этому правилу. Вообще он очень сильно повлиял на изменение ее внешнего вида. Именно благодаря ему из ее гардероба исчезли обтягивающие мини, уступив место деловым и женственным нарядам: костюмы, платья, блузы... Это все жестко тестировалось Ясин на предмет приличия и соответствия одежде настоящей женщины и в конце-концов она добилась восхищенного взгляда мужа, правда, ненадолго. Ее безграничной любви, терпения и стремления к совершенству все равно оказалось мало. Он любил другую. Именно тогда она и превратилась в айсберг по отношению к нему. Ей было невыносимо терпеть его отстраненность, невыносимо было так же понимать то, что никогда ей не занять в сердце Лукаса того места, которое в нем продолжала занимать Адель, даже после их расставания он все еще грезил о ней! Молодую женщину передернуло от этой мысли. И только лишь ночью их сближала постель... Но все же, секс не причина оставаться вместе. Хорошо, что она нашла в себе силы просто уйти. Не устраивая унизительных сцен и не предпринимая жалких попыток к примирению и восстановлению былой страсти. Ибо взаимной любви у них никогда и не было. Не с его стороны. Он никогда ее не любил, сама их встреча была ошибкой. Все их отношения были ошибкой с самого начала и до конца. Это ее заслуга, что они были вместе - это она за ним постоянно бегала и чуть ли не в рот ему заглядывала. Это она всегда была инициатором их общения и первых встреч. Все она. И жестоко, очень жестоко за это поплатилась. Полчаса спустя Ясин увидела в зеркале уже очень даже привлекательную девушку. Она молча вознесла благодарную молитву небесам за столь скорое перевоплощение. После она оделась и с удовольствием обнаружила, что ее животик стал уже больше. Значит - малыш растет, это хорошо! Хотя, с другой стороны ей теперь будут нужны вещи по-свободнее. Значит, настало время шоппинга. Вот чем она сегодня займется. Еще раз причесавшись, молодая женщина взглянула на себя в зеркало и улыбнулась своему отражению. Теперь все будет хорошо. Она уже спускалась по ступеням в холл, когда увидела главного конкурента Матеаса - Чарльза Вилларза.

"Интересно, что ему здесь понадобилось?" - настороженно подумала девушка. И продолжила свой путь.

- Ясин!!! - Чарли окликнул девушку, он не сомневался, что именно эта молодая особа являлась дочерью Тамира. Слишком уж явным было их сходство.

Молодая женщина повернула свое лицо в его сторону:

- Да, мистер Вилларз?

- Вы меня знаете, мис Вилларз? - Чарльз очень удивился тому, что она была осведомлена о его персоне. Это еще больше загоняло его мысли в тупик. Ведь если она о нем знала, то почему ни разу так и не попіталась с ним связаться. Страшная догадка настигла и тут-же его покинула, как раз в тот момент, когда Ясин его спросила:

- Мистер Вилларз, вы пришли сюда по какому-то делу? Если так, то я ничем вам помочь не смогу, я больше в "Линк" не работаю.

- Я в курсе, девочка. Какая же ты все-таки стала взрослая... - Сказал он скорее себе, чем ей. - Ты даже больше похожа на Тамира, чем я ожидал.

Ясин никак не ожидала, что Вилларз собственной персоной заявится к ней и начнет осуждать ее отца. От такой неприкрытой наглости у девушки перехватило дыхание.

- Я рада была вас видеть, мистер Вилларз, а сейчас мне действительно пора идти. - Вежливо попыталась пресечь разговор девушка.

- Ясин, ты должна со мной поговорить! Я не для того искал тебя целых 22 года, чтобы вот так опять потерять!

Ну это было уже выше ее сил - он явно издевался. Только вот зачем?

- Что вы хотите? - выпалила она.

- Могла бы иметь хоть каплю уважения к своему дяде! Я понимаю, что тебе пришлось пережить, Ясин, приют, каким бы он не был - жуткая участь для любого ребенка. Но, поверь, я действительно искал тебя!

- Какой приют, о чем вы говорите? Я выросла в семье своей тетки Сильвии. И про семью отца, мне никто ничего не говорил, кроме того, что мне рассказывал дед - папина семья отвернулась от него после его женитьбы на моей матери. Больше я ничего не знаю.

- Я думаю, Ясин, нам не стоит говорить об этом в холле, где полно народу. Здесь, неподалеку есть отличный ресторан, где бы мы могли с тоой поговорить. Я очень виноват перед Тамиром. Я этого не скрываю, но за свои ошибки я заплатил слишком высокую цену. Я потерял брата, а теперь я не хочу потерять еще и тебя. Я хотел ы все исправить, девочка моя.

Они отправились вдоль по аллее к намеченному ресторану и продолжили разговор.

- Я думала, мой отец просто ваш однофамилец... Простите меня за грубость. - Извинилась Ясин.

- Пустое. - Возразил Вилларз, - дитя мое, ті имеешь полное право на меня злиться, если бы я тогда не отвернулся от Тамира, то ты бы... Но ты сказала, что росла в Семье Сильвии, почему же она мне ничего не сообщила даже после нашей с ней встречи?

- Не знаю, мистер Вилларз... Она ко мне никогда не относилась с особым теплом.

- Знаю, я сам во всем виноват. А вот и тот ресторан, о котором я тебе говорил!

- Перестаньте себя винить! Это не ваша вина, что мы с вами так поздно встретились. Я вообще очень рада тому, что обрела еще одного родного человека.

- Я обязательно тебя познакомлю со всей своей... Со всей твоей семьей. Ясин, у тебя ведь еще есть еще две сестрицы-близняшки: Фанни и Джейн! Они сейчас в отъезде, но к Новому Году, я планирую всех собрать за одним столом: Фанни, Джейн, Элен, Роберту, свою двоюродную сестру, Сильвию и тебя, Ясин - ты придешь?

- Конечно, мистер Вилларз!

- Дядя Чарли, дорогая! Называй меня дядя Чарли! Присаживайся за столик.

- Я очень рада, что мы встретились, дядя Чарли, вы и представить себе не можете, насколько.

- Я вижу, моя племянница скоро сама станет Мамой! - Сказал Чрльз, отодвигая стульчак для Ясин.

- Да, я скоро стану одной из тех счатливых сумасшедших мамаш, которые без ума от своих чад и носятся за ними по пятам! - Улыбнулась молодая женщина.

- И кто же счастливый отец? - Полюбопытствовал Чарльз. - Ты упоминала о том, что работала в "Линк" - кто-нибудь оттуда?

Ясин с одной стороны не хотелось врать, а с другой стороны, ей не хотелось быть ни оружием в войне двоих бизнесменов, ни, тем более, чтоб вследсвии ее неосторожности Люк прознал, где она находится. А дядя Чарли, насколько она поняла, не стал бы церемониться с Люком, зная  всю правду об их настоящих с Ясин отношениях. Ей не хотелось уже никаких сцен и выяснений отношений. Важны были только ее будущий ребенок и их семья.

- Нет, отец не из "Линк". Мы с ним разошлись еще до того, как я узнала о своей беременности. Где-то за неделю.

- Я считаю, что ты должна поставить парня в известность! - Не терпящим возражений тоном сказал ее дядя.

- Я говорила ему... Он от него отказался! - Солгала Ясин. Да простит ее Господь и пресвятая Дева Мария за такую откровенную и наглую ложь! Но она ни за что больше не хотела возвращаться к Люку.

- Каков мерзавец! Подлец! Ты знаешь, как его найти, детка? - Чарльз уже мысленно представлял, что сделает с подонком, который так посмел обращаться с его племянницей. Для начала, он переламает ему все кости, а потом по просту уничтожит! Глядя на его племянницу, ыло видно, что девушка не приспособлена к слишком самостоятельной жизни и ее легко было обмануть. Пользоваться этим низко. Но разве объяснишь это нынешнему поколению на словах? Он объяснит по-другому. Ему не попретит замарать руки о засранца!

- Нет, дядя Чарли, я не знаю, он итальянец, зовут Эмилио Барторадо, он вернулся к себе на родину пару месяцев назад, в Рим. Возможно, он солгал и насчет имени, и на счет своего реального места жительства, так что, я думаю, искать его - совершенно бесполезная затея. - Спокойно объявила Ясин, хотя от столь наглого вранья ее колотило изнутри, как никогда.

- Мразь! - Вилларз ударил по столу кулаком, чем привлек-таки наконец-то внимание зазевавшегося официанта.

Бедный молодой человек побледнел на месте, думая, что столь гневное воззвание было обращено к нему. Нужно было видеть его выражение лица в тот момент, когда он приблизился к столику и начал спрашивать, что желают заказать мистер и его очаровательная спутница, Ясин понимала, что это неправильно, но картина, представшая взору от души ее забавляла. Она еле сдержалась, что не издать, грозившийся вырваться наружу, смешок.

- Бифштекс с кровью и красное вино! - Объявил Вилларз.

- Апельсиновый сок и лимонную тарталетку. - сделала заказ молодая женщина.

- Не умеешь ты выбирать мужчин! - устало и разочарованно сказал Чарльз. - Мать твоя в этом плане преуспела больше тебя... Но не расстраивайся. Одна не останешься. Помни - у тебя есть семья. А мужчину ты еще себе найдешь. Ты девушка красивая, добрая... Таких любят. Только для начала, покажешь его мне, скажем так, чтоб  не вышло déjà vu.

Ясин уже поняла, что обрела в лице дяди Чарли второго отца, поняла, что он хотел всеми силами исправить ошибки прошлого. Она поможет ему в этом. В конце-концов, чем больше люди друг друга укоряют за прошлые поступки - тем больше стаовится порочный круг злобы и раздора, который потом ох, как нелегко разорвать.

- Не умею... Ты в этом прав, дядя. - Резонно согласилась молодая женщина. Она действительно прогадала, думая, что обретет любовь в объятиях Лукаса.

- Не расстраивайся. Все будет хорошо. -, подбодрил ее Чарльз.

- Спасибо. - поблагодарила Ясин.

Позже, под вечер, когда она возвращалась домой с новыми покупками в свой гардероб, она думала о том, что все складывается для нее не так уж плохо. Она теперь не одна, так вышло, что потеряв одну семью, она обрела другую. И все же, без Лукаса ей было невыносимо находиться где-бы-то ни было. Знать, что не будет его рядом с нею больше, знать, что она уступила его другой женщине. Так закончился этот день и пролетел еще один и наступил Новый Год. Чарльз, как и бещал, собрал всех за одним столом, были слышны радостные тосты, было немного необычно видеть, уже не два, а целых четыре похожих на себя, ангельских создания. Даже Сильвия была в этот вечер какой-то загадочной и не препятствовала общению Элен с Ясин. На Сильвию то и дело зорко поглядывала двоюродная сестра Вилларза. Сам же Чарльз сегодня выглядел весьма торжественно и немного по-детски, если, конечно, так можно было сказать о мужчине сорока с лишним лет.

Глава семейства высказал душевную, искреннюю речь по поводу наконец-то таки полного воссоединения семьи и свои надежды на ближайшее будущее. После следовали аплодисменты и все дружно принялись друг-друга поздравлять и дарить подарки.

- Ясин, смотри, похоже даже на Сильвию сегодня снизошел дух приближающегося Рождества!

- Похоже, - эхом повторила Ясин, - рассматривая чудесный костюмчик для малыша, который ей подарила Сильвия в честь праздника. - Наверное, она помирилась с дядей Чарли, слишком уж вид у обоих загадочный...

- Чтобы папа наступил второй раз на те же грабли?! - Изумилась Элен.

- А чего ты от него хотела? Сильвия весьма неглупая и красивая женщина, а он же, всего лишь мужчина. Этого следовало ожидать. Тем более, вторых граблей не будет. Он богат, Элли, вряд ли она теперь от него уйдет. Тем более, по ней видно то, что ее привлекают не только его деньги. - По-житейски мудро констатировала Ясин.

- Да уж, идеальный союз, ничего не скажешь... - Сиронизировала сестра.

- Это лучше, чем ничего. Они не могли найти себе кого-нибудь лучше, чем друг для друга они сами. Этот союз будет долговечен, Элли, вот попомнишь мои слова.

- Так а что у тебя с Люком? Когда ты планируешь к нему вернуться? Он тебя разыскивает, Ясин. Он поставил на уши весь Нью-Йркский сыскной отдел. Скоро дойдет очередь и до соседних штатов! Разве можно так изводить мужчину?

- Я не вернусь к нему Элли. И ты не скажешь ему, где я. Пусть занимается своей Аделью. Он и исчет-то меня для того, чтобы отобрать у меня детей и отдать их на растерзание своей шлюхе!

- Ясин, ты стала грубой. Не надо так. Он любит тебя. Подожди, ты сказла "детей"... У тебя что, двойня или тройня?

- Двойня.

- Поздравляю, сестричка, только вот неужели ты после этого решишься лишить Люка радости отцовства?

- Элен, помни, что ты мне обещала!

- Да, конечно, я не скажу ему где ты, даже под страхом пыток! - Буркнула Элен.

- Вот, это то, что я хотела услышать. Не говори Сильвии, что мы с ним в ссоре. Иначе она выдаст меня.

- Ладно, не скажу. И все же, мне жаль его.

- Лучше меня пожалей, сострадательная ты моя!

****

Люк поморщился от очередной выпитой порции бренди. Этот Новый год был определенно самым паршивым из всех, что случались за все его тридцать лет. Он был один в пустой квартире и пил в гордом одиночестве. Хорошее же начало наступающего года. Лучше просто не придумаешь. Люк швырнул стакан с остатками алкоголя о стену и сам изумился своей резкости. Прежде он себе такого никогда не позволял.

"Это все Ясин! Она сбежала! Сбежала , как от последнего тирана, даже не объяснившись!" - С горечью подумал мужчина. Он не хотел никуда идти. Не хотел ничего затевать. Люк не взял трубку телефона даже тогда, когда звонил Джон. Джон и Тео единственные, кто знал о реальном положении дел в их с Ясин семье и пытались его всячески поддержать. Они хотели его забрать на праздники к кому-то из них. Но у обоих были грандиозные планы и он это прекрасно знал. А потому не давал им возможности проявить свои благородные стороны характера. У Тео была прекрасная жена Катрин, с которой по долгу службы тот так мало проводил времени, а у Джона как раз начинали развиваться новые отношения и он не хотел их портить своей унылой, присутствующей физиономией. Именно по-этому он и сидел сейчас на полу с бутылкой бренди как заброшенный и никому не нужный алкоголик. В далеке, где-то в конце зала, что-то гавкал телевизор, который он никогда не смотрел, но сегодня решил включить, чтобы не сидеть в полной тишине. Тишина без Ясин была ему омерзительна. Он вспомнил, как ему нравилось просто лежать рядом с ней, обнимать ее и молчать. Это была волшебная тишина. Когда не нужно ни слов, ни лишних движений... Ни-че-го. Были только он и она. А сейчас Лукас остался один. Его женщина от него ушла. Бросила его. Любила ли она его хоть когда-нибудь? Нет. Любил ли он ее? Определенно — да. Люк с усмешкой вспомнил, как разорвал от ярости в клочья подписанные ею документы о разводе. Она с ним не развелась. Если она так считает — то более глупой женщины в своей жизни он просто не видел. Мужчина до сих пор не мог понять, как вышло так, что он в нее оказался по уши влюблен, как последний мальчишка? Он раньше думал, что Адель — это его любовь на всю жизнь и даже слышать ничего не хотел о малышке-Ясин. Сейчас же он рассмеялся в лицо своей удивительной наивности. Или это пары алкоголя заставляли смеяться его все чаще и громче и отчаянней... А она бросила его! Заставила себя полюбить, добилась своего — женила на себе, забеременела, а потом бросила!!!

Ты просто умопомрачительный идиот, Картер, - прокричал он на весь дом, и зашелся диким, нечеловеческим хохотом. - Она обманула тебя и как настоящая стерва бросила, заставив смотреть на пепелище твоих несбывшихся надежд. О да, она хотела сделать тебе больно! Маленькая дрянь — у нее получилось! А ты повелся! Ты и-ди-от!!! Картер!!! Ты безмозглый болван! Кретин! - Восклицал мужчина. Он был уже изрядно пьян. И с финальной фразой : «Ты за это заплатишь! Никуда я тебя не отпускал!», он швырнул об стену и саму бутылку. Даже жуткий звон разбитого о кладку стекла не отрезвил его и Картер увалился на пол да так и проспал до самого вечера следующего дня.

Просыпаться на холодном полу после пьянки в полном одиночестве, когда болит все тело, как после ночи работы грузчиком — это было не в правилах Лукаса Картера. Однако сегодня ему все было ни по чем. Ужасно болела голова, ломило суставы, наверное, он простудился, провалявшись, вот так, как последняя пьянь на полу почти сутки. А впрочем, его это мало заботило. Кажется, у него начиналась депрессия. Это пора было прекращать. Вдруг, звенящую тишину прорезал громкий звонок сотового телефона. Номер психа, который звонит ему в выходной, не был записан в телефонной книге.

Картер слушает! - резкость своего голоса вызвала болевые ощущения в голове и Люк поморщился.

Говорит Вилларз!

Чего вам нужно? - Вот так поворот! Этот наглый пропойца еще смел ему звонить! Неслыханная наглость.

Я говорил с Адамом Дюпонтом и с Матеасом. Я хочу, чтобы мы четверо, сегодня встретелись. Я, Адам и Тео уже находимся в «Доминик». Все ждут только тебя.

Это такая шутка, Вилларз? Если так, то я совсем не в настроении шутить! Я вешаю трубку. - И Люк прервал разговор незванного собеседника .

«Так-то лучше!» - Подумал мужчина, - «Пусть шутит с кем-нибудь другим.»

В следующую минуту телефон зазвонил снова. На том конце провода находился уже Матеас.

Люк! Быстро собирайся и приезжай в «Доминик»! Это никакие не шутки!

Тео, я не в форме, у меня с похмелья все болит и я практически не могу двигаться без боли! Да что там двигаться, я говорить не могу без боли в голове!

Ты же был один на Новый год! Ко всем чертям, Люк!!! Где ты уже успел так надраться?!!

Это мои дела!

Не нужно было все-таки оставлять тебя в одиночестве. Но сейчас меня это мало волнует! Поднимай свой зад, приводи себя в божеский вид и чтобы через час ты уже был рядом с нами!

Значит, это была не шутка. Интересно, какого лешего, два заклятых врага и конкурента делали за одним столом?! Еще и судя по голосам в трубке пребывали в отличном расположении духа. Похоже, новогодние чудеса посетили всех, кроме него. Ему Санта решил преподнести сюрприз особого сорта. В виде избавления от жены, котороую он, Люк полюбил всем седцем. Жестоко. Однако, у него мало времени.

А в это время в «Доминик» Чарльз продолжал свой рассказ:

… И понимаешь, Тео, я тогда решил, что она покинула меня из-за тебя. Вы ведь тогда так часто общались. Да и ты был гораздо обеспеченнее меня, на тот момент, так что выводы напросились сами собой!

Ты круглый идиот, Чарли. - Констатировал Матеас. - Мы с ней разговаривали только о тебе. А ко мне она не питала ничего, кроме дружеских чувств. Признаться, она мне, конечно нравилась, но, видимо, я был не настолько богат, чтобы она обратила на меня внимание. А потом я встретил Катрин. И вот, видишь — счастлив.

Я тогда решил во что бы то не стало подняться. А когда узнал, в какой отрасли ты начинаешь бизнес, то решил составить тебе годную конкуренцию.

Вплоть до полного уничтожения? - Поинтересовался Тео.

Да, - просто ответил Вилларз.

Ты, как всегда гениален. И как тебя только угораздило позвонить мне и похвастаться дочерьми от Сильвии?

Я хотел, чтоб ты знал, что я все равно остался первым. И что даже спустя столько лет, она все равно думает обо мне!

О тебе или твоих деньгах?

Это уже не важно, кроме того, временами я вижу в ее глазах тот огонь, который не способны зажечь никакие деньги.

Ну, если все так, то я счастлив за тебя, дружище! - Ответил Тео и похлопал Вилларза дружески по плечу.

Матеас Джефферсон, так ты меня прощаешь? - спросил Чарли.

Да. И ты меня прости! Я должен был сам тогда разобраться во всем, а не изображать из себя обиженную девственницу! - Рассмеялся Джефферсон. И все трое, включая Дюпонта зашлись дружным хохотом.

Друзья мои, это же тост! - воскликнул Адам.

Точно, - сказал Тео, - за мужскую дружбу!

За мужскую дружбу! - Согласился Вилларз, - Чтобы ни одна женщина не могла ее сломить!

Золотые слова! - Похвалил Люк, подошедший в это время ко столу. - Однако, кто-нибудь мне объяснит, что здесь происходит? И почему меня вытащили полу разбитого, с моего законного выходного?!

Несмотря на неформальную обстановку, Люк, дела обстоят очень серьезно. - Начал Чарли Вилларз, - Ваша компания потерпит большие убытки от подписанного с Джетином контракта. Ты ведь уже его подписал? Не так ли?

Да, еще на приеме. Но условия были умопомрачительны, - присаживаясь за стол, сказал Лукас, - с чего бы «Линк» терпеть убытки?

Потому, что Джетин уже отозвал свой груз обратно и согласно контракту выплатил неустойку. Это был план Адама. Он умный малый. Кстати, вашего шпиона он выследил в два счета. Именно по-этому ваш программист и молчал. А теперь подумай, что вы теперь теряете?

Лукас помрачнел, он понимал, что как бы там ни было, теперь компания, подобно Титаннику камнем пойдет на дно. Медленно, лет за десять. Но процесс это необратимый. Он не понимал только одного, почему Тео сидит рядом с этими убийцами дела всей его жизни с таким довольным лицом?

И что же вы хотите от нас еще? - Хмуро спросил Люк.

Не будь таким угрюмым, Люк! Адам предложил нам кое-какой план действий.

Да, - отозвался Дюпонт, - я уже говорил с Чарли. Чарли говорил с Тео. Они оба согласны со мной. Остался только ты.

И что же ты такого предложил?

Если бы ты не был в таком состоянии, от того, что еще вчера был в стельку пьян — то ты бы догадался! - Сиронизировал молодой человек.

Давай не тяни кота за … Да говори уже давай! - Возмущенно воскликнул Люк, он ощущал каждый звук на сверхчувствительных частотах и от этого комфортнее ему отнюдь не становилось.

Я предлагаю слияние двух компаний в одно акционерное общество с руководящим аппаратом в лице Чарли и Тео. Для подготовки полного пакета документов и благоприятной ситуации на рынке понадобится полгода. При этом сохраняется автономия компаний и сохраняется былой статус «Линк» с возможностью подняться еще выше и заработать очень, - на последнем слове Адам сделал особый акцент, - много денег. Осталось выслушать только твое мнение, как заместителя Тео и финансового директора компании.

Есть документально обоснованные расчеты?

Обижаешь! - Адам протянул Люку папку с бумагами.

Лукас открыл расчеты и минут пятнадцать их внимательно изучал, потом еще минут десять, листал то одну страницу туда-обратно, то другую. Наконец он произнес свой вердикт

Да, это стоящая сделка.

Глава 10

Восемь месяцев спустя:

Ясин, ты с ума сошла! Скажи ему! - не могла успокоится Сильвия. - Неужели ты всерьез расчитываешь растить двоих детей сама на свою зарплату? Или ты расчитываешь на Чарли? Ты, конечно, можешь, но самой-то не совестно? У детей есть отец, а ты их вешаешь на человека, абсолютно не имеющего отношения к твоему проступку! В конце-концов, подай на него в суд! Пусть платит алименты! Не подумай, что я к тебе слишком хорошо отношусь, просто по своему опыту знаю, что потом сама к нему приползешь и окажешься в гораздо менее выигрышном положении, чем сейчас. Это я тебе, как женщина женщине говорю!

Тетя Сильвия! Это мои дети! И только мне решать, говорить о них Люку или нет! И ни на кого я их не вешаю. У меня хорошая зарплата и удобная квартира!

Однокомнатная будка! У тебя двойня, дура ты набитая, если с дочерью ты могла бы еще жить вот так, то твоему сыну скоро понадобиться отдельная комната! Ты уже третий месяц от их рождения твердишь мне один и тот же бред на счет твоей самостоятельности. Мало я тебя в детстве лупила, раз до тебя не дошло, что для нормального, самостоятельного существования в этой жизни ты не годишься! Тебе нужен мужчина, который бы, в отличии от тебя не витал в облаках, а твердо стоял на ногах.

Значит, я сама решу проблему с жильем. А потребности в надзирателях у меня нет.

Ясин тяжело вздохнула, с тех пор как в жизни Сильвии появился Чарли и его деньги, Сильвия заметно подобрела и стала играть роль эдакой заботливой квочки-наседки. Ясин это немного раздражало, особенно когда ее тетка пыталась обучить ее всем женским житейским хитростям и премудростям.

У тебя нет потребности решать этот вопрос, потому, что это бессмысленно. У тебя и так уже все есть. - Прозвучал до боли знакомый голос.

«Лукас!» - Пронеслось в голове у Ясин. Она медленно повернула голову в его сторону. Рядом с ним стоял Чарльз, который, судя по его виду , был готов уничтожить решительно всех в этой комнате, кроме малюток и Сильвии.

Почему ты мне солгала, Ясин? Как только я услышал от Сильвии, кто твой муж, я сразу же пошел говорить с ним по-мужски, но что я услышал, детка? Ты сбежала от своего мужа не оставив ни адреса ни номера телефона! Еще и фамилию сменила! Если бы не мы с твоей теткой, он бы вовек тебя не отыскал! - Бушевал Чарльз.

Я унесу малюток в другую комнату. Здесь слишком шумно. - Попыталась скрыться из виду Ясин.

Никуда ты не пойдешь! - Угрожающе сказал ее дядя.-Детей отсюда заберет Сильвия. И выйдешь ты только под руку с мужем и уедешь не в свой скворечник, а к себе домой, ты слышишь, к себе домой!!! А дом твой там, где твой муж!

В это время , дочь Ясин, Валентина, начала пронзительно плакать, ее клич подхватил и ее братец Гаррет.

Дети расплакались! - Сказала Сильвия, - Я сейчас их перенесу в спальню.

Да, - согласился Вилларз. - Я помогу тебе за ними присмотреть, дорогая, этим двоим предстоит серьезный разговор.

На миг, Ясин показалось, что стены начали надвигаться на нее со всех сторон. Ей было откровенно говоря страшно. Холодный и внимательный взгляд Люка не предвещал ничего хорошего. Но все же восемь месяцев его отсутствия в ее жизни не только сделали ее несчастнейшей из женщин, но и придали ей твердости и даже некоторой уверенности и стойкости перед ним. Он больше не имел над ней былой власти.

Кого я вижу! - Начала с наступления Ясин и демонстративно обошла вокруг него, словно бы разыскивая что-то, - А где же Адель? Или ты ее оставил дома? Учти — детей ты не получишь.

Ты в этом так уверенна, дорогая? - Вежливо переспросил Люк. Он не стал разубеждать ее насчет его отношений с Адель. Пусть помучается. Судя по всему, она его все-еще ревнует. Ну, это уже кое-что.

Абсолютно! - Даже не раздумывая выпалила Ясин.

Рассчитываешь на влиятельного дядюшку? Иначе, я просто не вижу других причин, помешавших бы мне забрать детей у сопливой истерички.- С насмешкой произнес Лукас. - Вот только ты сама сейчас увидела, что на его поддержку тебе рассчитывать не приходится!

Любой суд оставит ребенка с матерью, тем более, что мы разведены! - Не сдавалась молодая женщина.

Разведены? Ха! Ты все-таки действительно самая глупая женщина, которую я имел несчастье видеть за всю свою жизнь. Я не дал ход твоим бумагам. Так же, учитывая то, что они утратили свою законную силу с того момента, как ты забеременела. Так что, формально, ты все еще моя жена, дорогая!

Значит, для того, чтобы отобрать их у меня, тебе придется развестись со мной! - Злорадно засмеялась Ясин, уже наперед представляя свой дальнейший план действий.

Аналогично, милая! Но уже лучше. Молодец, начинаешь мыслить.

Черт бы тебя побрал, Лукас Картер! Чего ты хочешь от меня, чего добиваешься?

Если бы ты была хоть сколько-то умной в действительности, ты бы поняла это сразу, как только я вошел в эту комнату.

Ты хочешь меня вернуть обратно?

Алилуйя! Только с одной поправкой — это все только ради детей. У тебя будет отдельная комната.

Больше, чем сейчас, он ее унизить не мог. Ясин была готова разрыдаться тут же, на месте.

Я не пойду. - Спокойно ответила молодая женщина.

Еще как пойдешь, иначе я начну против тебя бракоразводный процесс и, поверь мне на слово — детей оставят со мной!

Угрожаешь мне?

Хочешь проверить? Собирайся, заедем к тебе на квартиру и заберем твои пожитки с детскими вещами.

Ясин была на грани отчаяния, она не знала уже, что возразить этому мужчине, лишь бы с ним никуда не ехать. Лишь бы не возвращаться к нему. Ее самый страшный сон сбылся. Он забирает ее с собой в качестве сиделки для их малюток. Как женщина она его больше не интересует. И тут, она ухватилась за последнее свое возражение, подобно тому, как утопленник с камнем на шее, хватается за протянутую ему соломинку:

А как же Адель? Она не воспротивится моему присутствию возле тебя?

Успокойся! Ты ее давно уже не волнуешь... - Многозначительно произнес Люк. А что, он не врал ей, Адель давно уже не интерисует, где и с кем находится Ясин, она укатила с Фаридом на острова и Люк был за нее несказанно рад. Но Ясин... Пусть помучится так, как мучил себя он, думая, что все эти месяцы она проводила с другим мужчиной... Со Стивом... Лукас явно видел то, что Ясин задевает любая деталь, связанная с Адель. Значит последняя станет его оружием в борьбе с холодностью его жены. Она сама придет к нему. По другому не будет.

«Этот номер не прошел...», - с грустью подумала Ясин.

Собирайся. Повторил Люк. И Ясин повиновалась.

Первая неделя их воссоединения прошла без особых происшествий. Оба старались держаться как можно дальше друг от друга. Наверное, по-этому между ними не возникало никаких скандалов и эксцессов. Так размышляла Ясин, сидя на кухне за чашкой кофе. Люк даже был настолько любезен, что предложил ей помощь профессиональной няньки, Ясин на первых порах отказывалась, но потом поняла, что двое детей требуют двойного внимания и согласилась на незаменимую помощь миссис Харлтон, это была пожилая женщина, которая вырастила пятерых внуков и вызывала у Ясин этим безприкословное доверие и имела в ее глазах большой авторитет.

«Сегодня Люк что-то задерживается. Уж не решил ли он увидеться с Аделью?» - Эта мысль предательской болью отозвалась в ее сердце. Она все еще любила своего мужа. И не готова была его отдавать кому бы то ни было. Она со вздохом подумала, что последнюю неделю я вно не была образцом красоты и сексуальности. Она вспомнила о хитром выражении лица Сильвии, когда та навещала ее два дня назад и подарила ей какой-то красиво обернутый сверток со словами: «Это поможет вернуть страсть в ваши с Люком отношения!». Дальше они говорили о детях, тетка поинтересовалась здоровьем своих внучат и ушла. Ясин тогда не придала этому странному подарку особого значения, так как была дико уставшей и даже не развернула его. Но сейчас, кажется, у нее появилось свободное время и есть возможность посмотреть, что же там такое есть?

Ясин аккуратно развернула подарочную бумагу, чтобы не шуметь, и ахнула! В свертке находился откровенно сексуальный ночной комплект белья. Полупрозрачный пеньюар и кружевное белье, особенно сидящие на изящной женской фигурке, вряд ли оставили бы хотя бы одного мужчину равнодушным! Это было то, что нужно. Ясин мысленно возблагодарила Сильвию, за столь экстравагантный подарок, который пришелся как нельзя кстати. Определенно, ее тетка становилась все добрее и добрее. Сказывалось огромное влияние Чарли. Он ее изменил. Так почему бы не измениться и ей, Ясин, раз уж и Сильвия перетерпела такие метаморфозы, то ей совсем ничего не стоит быть с Люком более ласковой и соблазнительной. Молодая женщина примерила новый наряд и решила так в нем и остаться встретить мужа. Она изобразила хитрую, сладострастную улыбку. Так как была уверенна, что Лукас не останется равнодушен ко столь откровенному призыву. Она просидела с бокалом вина, изображая искушенную грешницу еще ни много ни мало — час, и уже была готова свернуть свою затею и уйти спать, когда послышался звук открывающейся двери.

«Люк!» - Сердце Ясин стало выдавать бешеные ритмы. Давненько она не пыталась соблазнить своего собственного мужа и определенно, что-то в этом было.

Лукас осознавал, что вернулся домой очень поздно, по-этому он старался передвигаться по дому как можно тише. Он и сам был не рад столь позднему возвращению, но недавнее объединение компаний требовало значительных усилий и затрат времени, чтобы привести документально все дела в порядок. Он был ужасно голоден,

«Все-таки,хорошо,что Ясин вернулась»-с иронией подумал он. Эта потрясающая женщина опять стала радовать его своими вкусно приготовленными блюдами. Он надеялся, что застанет сейчас что-нибудь аппетитное на кухне и не ошибся...

Та картина, которая представилась его взору была из области фантастики. Его жена в полупрозрачных одеждах смотрела на него и призывно улыбалась. Мысли о еде отпали сами собой.

«Позже», - подумал мужчина. И пошел навстречу к своей искусительнице. До чего же она была хороша! Лиловые, полупрозрачные одежды делали ее вид еще более таинственным, черные, распущенные волосы были прибраны в одну сторону, что открывало ее изящную, красивую шею, которую так и хотелось поцеловать, и тут он заметил в ее руках бокал с вином...

«Боже, да она пьяна!», пронеслось у него в голове. - «Ну конечно, стала бы она разыгрывать такой спектакль в трезвом виде?!»

Иди проспись! - Сурово сказал мужчина.

«Это не по плану!», - запаниковала Ясин, и, поставив бокал на стол, решила действовать наверняка.

Так может, вместе, дорогой? - немного охрипшим голосом сказала молодая женщина и обняла его.

Лукас стоял как зачарованный, но наконец нашелся:

Да от тебя несет алкоголем за версту, как я... - Он оборвал свою гневную речь из-за того, что рот ему закрыли нежным поцелуем.

Разве?, - Оторвавшись от его губ спросила Ясин.

И правда, от нее совсем не исходило запаха алкоголя, значит, вывод можно было сделать только один — его жена решила сдаться. Она пришла к нему сама.

Белый флаг принимается! - Прошептал Лукас.

Значит, мир? - Лукаво переспросила молодая женщина.

Мир. - Повторил Лукас.

И больше никакой Адель?, - Отстранилась Ясин.

«Вот зачем она все испортила своей глупой ревностью!» - Подумал Люк.

Что ты хочешь от меня?, - Спросил он грубым голосом.

Ничего! Пусти меня!, - Вырвалась Ясин из его рук. И была готова уже отправиться к себе в комнату, как тут же оказалась не очень-то церемонно схвачена и прижата к стене.

Ты не будешь играть со мной в эти игры, дорогая моя! Сейчас ты пойдешь со мной в нашу спальню и будешь проводить там каждую свою ночь. Хватит этого цирка! Ты моя жена — а я твой муж. И этим все сказано. Ты уяснила?, - Ему претило то, что она забавлялась над ним, как хотела. Больше этого не будет. Она его хотела, это было видно по ее лицу невооруженным глазом, иначе бы он никогда не позволил себе такие вольности. Он не варвар. Но тут был другой случай — эта женщина хотела его полностью подчинить своей воле. Сделать из него безропотного раба. Этого не будет, - Пошли!

Это соитие было грубым,в нем смешалось все: страсть, обида, любовь и гнев... Никто из супругов не желал уступать, каждый боролся за свою любовь, не зная, что она итак уже живет в этом доме, потешаясь над непримиримыми возлюбленными.

По окончании этого весьма бурного всплеска взаимной страсти оба лежали молча. И оба знали, что они не спят. Люк не выдержал первым:

Адель уехала с Фаридом на острова. Мне кажется, она счастлива. Так что ты можешь меня к ней больше не ревновать.

Ты жалеешь об этом?

Что за женщина?! Конечно я не жалею об этом! Я не люблю ее, Ясин. Уже давно не люблю!, - Ему хотелось прибавить: «с тех пор, как встретил и полюбил тебя!», но он счел это лишним. Она его все равно не любит. Да, хочет, и сегодня он увидел насколько сильно, но не любит. Так зачем же?...

Тогда есть смысл начать новую жизнь.

О чем это ты? - Насторожился Люк.

О нас с тобой! Я предлагаю не ссориться и наслаждаться каждым днем нашей совместной жизни. - Она хотела досказать свою мысль до конца: «Тебе незачем тогда искать кого-нибудь еще! Я здесь, мы очень подходим друг-другу, я тебе нравлюсь, это видно, к тому же очень сильно тебя люблю. Вот — у тебя все, что нужно для счастья!», но посчитала, что и так уже сказала достаточно. Незачем ей ронять достоинство перед человеком, который ее не любит, пусть даже и самым дорогим ее сердцу, человеком.

Мне определенно нравится твоя идея, дорогая! - Люк, конечно рассчитывал на нечто большее, чем это, например, на признание в любви, чтобы и он смог перед ней открыть свои чувства, хотя,она предлагала не так уж много, но и не так уж мало. Это уже лучше, гораздо лучше, чем было до этого.

Спокойной ночи, любимый!

… - Она сказала это! Люк не мог поверить. Хотя, может, это было для нее, не более, чем просто прилагательным.

Так проходили дни за днями. В отношениях супругов установилась мирная идиллия, днем Люк был на работе, а Ясин резвилась с малышами. Вечерами Они всей семьей собирались за столом и дальше весело проводили время вместе. Приближался день рождения Люка. Ясин все больше задумывалась над тем, какой же подарок ему преподнесет и, наконец-то, остановившись все-таки на проверенном подарке — его любимом одеколоне, просияла. Она когда-то читала, что мужчины очень любят лицезреть восточные танцы, записалась на занятия.

Глава 11

Человек в деловом костюме стоял перед зданием объединенных корпораций и не находил себе места от ярости. Как посмел этот мерзавец, слюнтяй Картер, опять выкрутиться, выйти сухим из воды? Как посмел допустить объединение компаний, как ему удалось вернуть свою сбежавшую жену? Ну ничего, сегодня он расквитается с ними со всеми! У него созрел шикарный план. Все будет как никогда феерично, масштабно и трагично, конечно же, в первую очередь, для этого ублюдка. А Ясин, эта глупая, безвольная дурочка, скоро будет лежать в его объятиях. Этот кретин, Лукас, заплатит за все! Адам Дюпонт, которому служил он верой и правдой сказал ему продать свою долю в «Линк», если он не хочет, чтобы все узнали, кто шпионил в пользу «Милош». От него просто избавились, как от ненужной тряпки, но ничего, он этого так просто никому не оставит. Мужчина сжимал в руках кейс, который должен был поставить новую точку отсчета в его судьбе. А Ясин, эта птичка уже находилась в его загородном доме, связанная по рукам и ногам.

Эй, Стив! Привет, давно не виделись!, - Крикнул Джон другу.

Чего стоишь перед сданием? Кого ждешь? Пойдем, выпьем по бокалу хорошего бренди за встречу!

А почему бы нет, я как раз забыл некоторые вещи в своем кабинете, как раз заберу их.

Молодые люди поднялись на лифте на двадцатый этаж небоскреба, в сердце Стива что-то защемило, жаль ему будет убивать этого юношу,но сегодня все будет наверняка. Он не допустит той оплошности, которую допустил с Ясин, когда пытался убить ее. Пусть он не убил эту мелкую потаскушку тогда, но сегодня он совершит гораздо более серьезную диверсию. Он убьет весь руководящий аппарат этого чертвого холдинга. В кабинете Джон разлил бренди по бокалам и произнес:

За удачную встречу!

За встречу! А неплохо бы, если бы с нами выпили еще Тео, Чарли и Лукас! Компания собралась бы отменная! Ты не находишь, Джон?

А они все как-раз сейчас в конференц-зале!

Так чего же мы ждем?! Пошли к ним!

А и правда, чего ждем?!

И они направились в конференц-зал. Стив увидел, что в замке дверей торчали ключи.

«Удачное сочетание!», - Подумал мужчина. И как только Джон вошел в зал, Стив забросил в кабинет кейс с ампулами удушающего раствора, а потом провернул ключ в замке и скрылся. Первым сообразил что случилось Чарли. Он начал с силой колотить железным табуретом по окну, чтобы в комнату поступал свежий воздух.

Безполезно, окна бронированные. - Прокомментировал Тео, - у нас в лучшем случае пять минут. Здесь есть запасной выход. Он просто псих. Слава Богу он о нем не подумал!

Ясин!!! - Воскликнул Люк.

Как только мужчины выбрались из опасного помещения, Тео тут же отдал распоряжение всем покинуть здание и позвонил в полицию.

Люк пытался дозвониться Ясин — но все без толку. Автоответчик говорил о недосягаемости абонента и просил оставить голосовое сообщение или перезвонить позже. Время все шло, прошло ни много ни мало 40 минут. А Люк все не мог покинуть оцепленную площадку, из-за дачи показаий полиции.

Этот ублюдок что-то с нею сделал!!! - Закричал Люк. Второй раз в жизни ему было страшно. Страшно навсегда потерять любимую женщину.

Успокойся, сказал подоспевший к месту происшествия Адам. Стива уже схватила полиция. А соседи его загородного коттеджа услышали крики женщины и заявили в полицию, так мне сказал офицер, кото!рый его арестовал. Я дозвонился Ясин в полицейский участок — с ней все в порядке, она едет сюда.

Люк облегченно выдохнул. Хоть с нею все в порядке. Дети были в безопасности, они были с Сильвией, он ей дозвонился со второго раза, за что она получила от него строгий выговор, бедная.

Ясин не могла никак успокоится, она про себя повторяла только одно:

« Только бы он был жив! Только бы он был жив!» - слезы подступали к ее глазам и она ничего не могла с собой поделать. Наконец-то она подъехала к зданию холдинга и издалека увидела крупную фигуру Люка.

«Боже, он жив!» - Пронеслось в голове у девушки. Она вышла из полицейской машины и опрометью бросилась бежать к нему.

Люк!!! - Только и произнесла молодая женщина, когда добежала до мужа и обняла его крепко-крепко. - Я люблю тебя! Я люблю тебя! Я люблю тебя! - Твердила она эту фразу, словно заклинание.

Я тоже люблю тебя, милая моя! - Ответил Люк, прижав ее к себе, намереваясь больше никогда в жизни никуда от себя ее не отпускать.

Я так боялась, что потеряла тебя! Прости меня за все, что тебе пришлось пережить по моей вине!

Это ты меня прости! Я не должен был вести себя как последний эгоист. Я дразнил тебя Аделью! Прости меня, любимая!

Все это в прошлом, ты слышишь! Главное, что мы любим друг-друга! А сейчас надо позвонить родственникам, чтобы они за нас не волновались.

Да, - согласился Люк. Ты права.

Эпилог

Неделю спустя, после всех поздравлений и церемонии принятия подарков от родни, Люк наконец-то остался наедине со своей женой и был намерен получить свой главный подарок.

Она танцевала. Танцевала танец живота.

« До чего же сексуально!» - Подумал Люк. И сказал:

Что же ты за женщина, Ясин!

Любишь меня?

Больше всего на свете!

Значит, твоя женщина!

Значит, остановись, Ясин, - И Лукас подошел к своей жене.

Чего желаете, мой властелин? - Соблазнительным голосом одалиски спросила Ясин.

Властелин? В таком случае ты навсегда будешь моей царицей, повелительницей моей души и сердца. - Произнес мужчина.

И не было в мире силы, которая могла бы розлучить этих мужчину и женщину. Сама судьба свела их вместе навсегда.