• Название:

    Снова вместе

  • Размер: 0.07 Мб
  • Формат: DOCX
  • или


Снова вместе

Нила Бурасса

Часть 1

- То есть, он был здесь? – выкрикнула Кенди, выяснив, что Терри только что покинул Дом Пони.

- Да, Кенди, - сестра Лейн указала на стол. – Это его чашка.

Кенди подошла к столу и сжала чайную чашку обеими руками. «Все еще теплая!» – пробормотала она, чувствуя, как на глаза наворачиваются слезы. Она представила себе, как он пьет последнюю чашку шоколада перед отъездом. Сестра Лейн и мисс Пони с беспокойством взглянули на нее.

- Когда он уехал? – прошептала Кенди, чувствуя на чашке тепло его рук.

- Так… посмотрим, - задумчиво начала мисс Пони. – Я бы сказала, не более десяти минут назад… Кенди! – закричала она, увидев, как та уронила чашку и помчалась к двери. – Ты куда?

Сердце Кенди выскакивало из груди. Она слышала собственное дыхание, пока бежала через заснеженное поле к дороге. Возможно, он еще здесь! О Терри! Пожалуйста, окажись здесь! Она с тревогой огляделась, в надежде увидеть удаляющуюся фигуру. Пустынная дорога тянулась на много миль в обоих направлениях. Ничего.

- Терри! – крикнула она, хорошо зная, что он не услышит. Она упала на колени, не замечая падающего снега. Только не снова, рыдала она. Я снова потеряла его! Горячие, соленые слезы покатились по холодным щекам. Ветер развевал ее волосы, ероша белокурые завитки вокруг лица. Ей было холодно, но она не могла дрожать. Вместо этого она закрыла глаза и представила себе его красивое лицо и дразнящие глаза. Видения прошлого и потерянные моменты, когда они сидели около озера и под «Воображаемым Холмом Пони», закружились перед ней. Она не чувствовала холода, ведь ее согревали воспоминания. Она даже слышала, как он зовет ее по имени. Кенди! «О Терри, я никогда тебя не забуду, - тихо шептала она. Она снова услышала свое имя и закрыла глаза, думая, что ветер играет с ее сердцем. – Я почти слышу твой голос».

- Кенди! – голос стал громче, и она открыла глаза, боясь поверить, что действительно слышит его. Она повернула голову к Холму Пони и увидела одинокую фигуру. Это был Терри!

- Терри! – она вскочила и начала взбираться на Холм, но упала на снегу, струящемуся под ногами. Когда она подняла глаза, то увидела, что он бежит навстречу. Из ее глаз хлынули слезы, а сердце наполнилось радостью. Он здесь! Она не потеряла его! Терри был в Доме Пони – на Холме Пони! Она поспешила к нему, а из ее груди вырывался смех.

- Кенди! – воскликнул Терри, встретив ее не полпути. Они, плача и смеясь, обняли друг друга. Внезапно он поднял ее и закружил над головой, а она счастливо захихикала. Потом он опустил ее на землю и прижал к себе, глядя на нее глазами, сияющими нежностью и удивлением.

- Не могу поверить, что ты здесь!

- Не могу поверить, что ТЫ здесь! – улыбнулась она, хотя по лицу все еще текли слезы. Они молча смотрели друг на друга. Они не хотели отпускать друг друга, желая, чтобы время остановилось. Терри приблизил лицо к Кенди, а она в нетерпении закрыла глаза. Но он лишь прижал свой лоб к ее, и она почувствовала жар его дыхания на щеках и губах.

- Кенди, - мягко шепнул он.

- У-у-у-м-м-м…? – отозвалась она, удивленная, что он не поцеловал ее.

- Я люблю тебя, - нежно сказал он.

Она задохнулась от его признания. Ее губы задрожали от избытка чувств, которые она так долго хранила в себе, и которые сейчас готовы были вырваться наружу. Он сказал, что любит ее? Она открыла глаза и вопросительно посмотрела на него. Ответом стала нежная встреча их губ. Это было лишь легкое прикосновение его губ, которое с трудом можно было назвать поцелуем.

- Я люблю тебя, - повторил он губами, парящими в миллиметре от ее рта.

- Я тоже тебя люблю, - всем сердцем ответила она. В его глазах она увидела вспышку радости, а затем желания. Его губы накрыли ее, и она вернула ему поцелуй. Вкус шоколада… его губы отдавали шоколадом…сладкие и теплые. Вдруг ей захотелось еще. Ей хотелось чувствовать себя ближе к нему, и она обхватила его шею руками и прижалась к его телу. Поощренный, он сильнее сжал ее в объятиях, ощущая ее теплое тело. Они не чувствовали ничего вокруг, даже падающего снега и дующего ветра.

Терри пытался контролировать свою страсть, но ответные поцелуи Кенди не позволяли ему вспомнить о вежливом поведении! Он прервал поцелуй и позволил своим губам исследовать ее лицо, скользя по подбородку, ушам и шее. Кенди задыхалась от удовольствия, чувствуя, как он ласкает ее затылок.

- О Терри, - захныкала она, смущенная чувствами, которые он пробуждал в ней. Ее дыхание срывалось от его прикосновений. Это что-то новое! Она любила его всем сердцем, но и подумать не могла, что физическая любовь настолько опьяняет!

Она жаждала вернуть наслаждение. Стоя на цыпочках, она скользнула губами по его шее, даря такие же нежные поцелуи. Терри застонал и откинул голову, позволяя Кенди исследовать всю его шею.

- Кенди… ты не представляешь, что делаешь со мной, - хрипло проговорил он, дыша все быстрее.

- Что? – пробормотала она ему на ухо и принялась мягко грызть его. Для Терри это было слишком. Он опустил голову и нашел ее жадные, нетерпеливые губы. Она приоткрыла рот, позволив поцелую стать глубже и прикоснувшись к нему языком. Она отвечала ему дразнящими прикосновениями, и вскоре они очутились на постели из снега, с телами, стремящимися слиться воедино.

Мисс Пони и сестра Лейн с восхищением и опасениями наблюдали за воссоединением пары.

- Мы не должны смотреть, - набросилась сестра Лейн на мисс Пони и, покраснев, отвернулась, боясь увидеть страстное объятие.

Мисс Пони выглянула в окно и, вздохнув, принялась вытирать запотевшие стекла очков. - Никогда не видела Кенди такой влюбленной, - счастливо заметила она. Надев очки, она снова уставилась в окно.

- Мисс Пони! – упрекнула сестра Лейн, смущенная торжественностью момента. – Нам следует оставить их наедине с их…

- Они исчезли! – воскликнула мисс Пони. Она стватила тряпку и стала ожесточенно протирать окно. – Где они? Как думаете, с ними ничего не случилось?

Сестра Лейн заинтересованно прилипла к окну над головой мисс Пони. И правда! Секунду назад они обнимались на Холме Пони, а теперь их там не было – они исчезли!

- Нужно их найти! – с тревогой выкрикнула мисс Пони и направилась к выходу. Она схватила шарф и обмотала его вокруг шеи. Потом взглянула на сестру Лейн. – Вы со мной?

Та не была уверена в правильности действий, но она тоже беспокоилась. Может, они решили прогуляться, но в такую погоду? Возможно, они захотели остаться наедине? Внезапно она разволновалась.

- Мисс Пони, подождите меня!

Холодный воздух ворвался в комнату, словно приветствуя их, и сестра Лейн вздрогнула:

- Как они могут оставаться на улице?

Сверкнув глазами, мисс Пони загадочно улыбнулась:

- Думаю, они согреют друг друга. – она быстро зашагала вперед, предоставляя сестре Лейн семенить следом.

- Кенди! – звала та. – Кенди! Где ты?

Продолжая тащиться сквозь падающий снег, они вдруг заметили около Холма Пони что-то темное.

- Сестра Лейн! Я что-то вижу! – в волнении выкрикнула мисс Пони.

- Что бы это могло быть? – с любопытством спросила та.

Подойдя ближе, они сумели разглядеть спину и голову мужчины. Внезапно испугавшись, обе женщины остановились. Сестра Лейн задохнулась от неожиданности:

- Вдруг он мертв?

Мисс Пони вцепилась в ее руку:

- Мы должны помочь – посмотрите на его движения!

- Извините… - несмело прокашлялась сестра Лейн, не осмеливаясь приблизиться. – С вами все в порядке?

Голова мужчины повернулась в их направлении. Женщины задохнулись от удивления, узнав Терри.

- Терри! – воскликнуа сестра Лейн. - Что случилось? Где Кенди… - ее лицо стало белым как снег, а затем внезапно покраснело, когда она увидела Кенди, лежащую под ним. – Кенди… пожалуйста, скажи, что это неправда!

- Кенди? – вскричала мисс Пони, не веря своим глазам. – Что здесь происходит?

Кенди желала провалиться сквозь землю. Она хотела зарыться лицом в пальто Терии, но посчитала, что это не такая уж хорошая мысль. Терри поднялся, забавляясь их реакцией. Он помог Кенди встать и мягко стряхнул снег с ее завитков.

- М-м-м-м… мисс Пони… сестра Лейн… вы знакомы с Терри, - это все, что смогла выговорить Кенди. Она чувтвовала, что ее щеки пылают, а Терри казался расслабленым и невозмутимым. Он никогда не чувствовал себя таким счастливым, как в это мгновение.

- Может, лучше пойти в дом? – смущенно предложила мисс Пони. – У нас есть кофе или чай… все, что хотите! Да! Давайте пойдем в дом, ладно?

Сидящая за туалетным столиком Кенди смотрела в зеркало. Ее щеки пылали, а губы слегка напухли от поцелуев, которыми они обменивались под деревом Пони. Ей казалось, она стала другой. Она чувствовала себя другой – более живой и возбужденной, чем могла себе представить. Она вспоминала события уходящего дня. Мисс Пони и сестра Лейн не потребовали никаких объяснений и, вообще, вели себя так, словно ничего не произошло. Кенди хотела оставить все как есть, и Терри, казалось, не возражал. Весь вечер он играл с детьми и развлекал их историями Шекспира. Дети все время смеялись и были довольны его компанией. У них оказалось столько вопросов об Англии и Шотландии, что Кенди не могла остаться с ним наедине. Но она была счастлива, что он рядом… здесь, в ее первом доме. Мисс Пони настояла, чтобы Терри остался на ночь. Она приготовила для него комнату и не собиралась отпускать его на ночь глядя. Терри помог ей вымыть посуду, поддразнивая насчет подгоревшего печенья, а потом чмокнул в лоб и пожелал спокойной ночи.

Кенди прикоснулась к горящей щеке, и ее глаза затуманились от счастья и недоверия, что они с Терри снова вместе. «О Терри!» – прошептала она. Она повернула голову, услышав стук в дверь.

- Да? Войдите.

- Это я, Терри.

Она почувствовала, как ее сердце забилось быстрее. Она быстро накинула халат и открыла дверь. Перед ней с нежной улыбкой стоял Терри. Кенди застенчиво взглянула на него. Она была рада увидеть его, но чувствовала себя неуклюжей и немой. После страстной встречи под Холмом Пони они ни разу не оставались наедине… до сих пор.

- Привет… - мягко пробормотала она и улыбнулась.

Терри в изумлении посмотрел на ее одеяние. Последний раз он видел ее в пеньюаре в шотландском особняке. Тогда она носила пеньюар его матери, по его мнению, слишком длинный и модный для нее. Сегодня она была в розовом фланелевом халате, который очень шел ей… даже слишком. А под халатом была простая белая льняная ночная рубашка. Он боролся с желанием снова держать ее в объятиях и ощущать тепло ее тела.

- Терри? – Кенди вопросительно посмотрела на него. Его внимание к ее одежде заставило ее покраснеть. Она надеялась, что мисс Пони и сестра Лейн не решат проснуться и выйти в коридор. Она была уверена, что сестру Лейн чуть удар не хватил, когда она обнаружила их на снегу в довольно необычных позах!

Терри мысленно отогнал свои мысли и поднял глаза, чтобы не видеть ее одежды.

- Значит, так ты приветствуешь ночных посетителей? – поддразнил он.

Смущенная, Кенди надула губки и парировала:

- Вообще-то, обычно у меня не бывает ночных посетителей!

Терри тихонько захихикал. Ему нравилось дразнить ее.

- Надеюсь. Я хочу быть единственным.

Кенди покраснела и отвела глаза. Она не знала, как реагировать на его выпады, которые льстили ей и одновеменно волновали. Поспешив сменить тему, она заметила:

- Ты хотел сказать мне что-то, что не могло подождать до утра?

Терри посерьезнел. Он всю ночь репетировал свою речь, но когда она появилась перед ним, совершенно забыл, что хотел сказать. Так нельзя… если я собираюсь стать актером, мысленно отметил он.

- Кенди… - медленно начал он и остановился, когда та вопросительно повернула голову. – Я хотел спросить тебя кое о чем.

- О чем? – с любопытством спросила она.

- Я не стал ждать до утра, потому что хотел, чтобы ты хорошо подумала, прежде чем примешь решение, - объяснил он. Когда она кивнула, он продолжал: - Утром я уезжаю в Нью-Йорк.

- В Нью-Йорк! – выкрикнула Кенди. Она почувствовала, как к сердцу подбирается боль. Он снова покидал ее. – Но почему? – тихо, чтобы не разбудить детей, потребовала ответа она.

- Знаешь, я ведь всегда мечтал стать актером. Я хочу попытаться найти работу, - кротко ответил Терри.

- И ты так скоро уедешь? – она пыталась говорить спокойно, но слезы пробывались наружу.

Терри кивнул:

- Боюсь, что да. Мне нужно найти работу, чтобы обеспечить себя. Чем быстрее я это сделаю… тем лучше…

- Понимаю, Терри, - с улыбкой прервала Кенди. Она упрекнула себя в эгоизме, желая, чтобы Терри остался с ней. – Ты прав! Ты должен осуществить свою мечту!

- Нет, Кенди, ты не понимаешь, - мягко сказал Терри, глядя в ее глаза. Он положил руки ей на плечи и нежно привлек к себе так, что их тела соприкасались. – Я хочу, чтобы ты поехала со мной, - тихо добавил он.

Кенди шумно вдохнула. Она правильно расслышала?

- Ты хочешь, чтобы я поехала с тобой? – переспросила она. Ее сердце начало дико биться от нетерпения.

Терри, улыбаясь, кивнул:

- Да. Неужели ты думаешь, что я могу расстаться с тобой теперь, когда мы нашли друг друга? Я никогла тебя не отпущу.

Кенди собиралась ответить, но он положил на ее губы два пальца.

- Сейчас ничего не говори. Я хочу, чтобы ты уснула, и ответила мне завтра.

- Но… - начала Кенди.

Терри покачал головой.

- Нет, не отвечай. Завтра, ладно?

Кенди убрала его руку со своих губ и прижала к щеке. Его рука была такая теплая и нежная. Она молча кивнула.

У нее самая мягкая щека в мире, подумал Терри. Почти подсознательно его пальцы принялись нежно поглаживать ее щеку. Он ощущал ее ответную дрожь.

- Кенди… - пробормотал он, теряя контроль. Сейчас нужно уйти, сказал он себе. Она пристально смотрела на него такими доверчивыми глазами, полными любви и тоски. – Если ты будешь так на меня смотреть, я не ручаюсь за то, что произойдет, - поддел ее он, будучи серьезным как никогда. Он почувствовал непреодолимое желание целовать и сжимать ее в своих объятиях.

Кенди хотела обнимать его и находиться в его руках. Этого она хотела больше всего на свете. Но она знала, что он пытается вести себя как джентльмен, особенно под крышей мисс Пони! Она глубоко вздохнула и отпустила его руку, позволяя ей расстаться со своей щекой. Из-за этого ей вдруг стало холодно.

- Спокойной ночи, Терри, - улыбнувшись, сказала она. Она знала, что он понял значение этих слов.

Терри глубоко вздохнул и кивнул, пытаясь восстановить самообладание. Сейчас он мог бы жениться на Кенди, если бы не отъезд. Ему понравилась эта мысть, но он отложил приведение ее в исполнение.

- Спокойной ночи, - нежно шепнул он, не в силах оторвать взгляд от ее лица. Он медленно наклонил голову и поцеловал ее в нос. – Моя веснушчатая леди.

Кенди проспала всю ночь с улыбкой на лице. Она знала, каким будет ее ответ, и ей не терпелось сказать об этом Терри. Она надела самое теплое и удобное платье и начала собирать вещи, когда услышала стук в дверь.

- Кенди, ты проснулась? – послышался голос мисс Пони.

- Да! Входите! – бодро отозвалась Кенди.

Мисс Пони вошла в комнату и заметила чемоданы Кенди.

- Ты уезжаешь?

Кенди с улыбкой кивнула:

- Мы с Терри едем в Нью-Йорк.

Мисс Пони зааплодировала и радостно улыбнулась.

- Я так рада, что вы нашли друг друга! – На ее глаза навернулись слезы, и она вытащила носовой платок, чтобы высморкаться. – Сестра Лейн и я так хотим, чтобы вы были счастливы!

Кенди подбежала обнять мисс Пони и сама начала плакать.

- Вы всегла были рядом, поддерживали и любили меня. Я и не мечтала о таких мамах!

Мисс Пони уткнулась в ее плечо.

- Мы будем скучать по тебе, Кенди!

- Что здесь происходит? – появилась в дверях сестра Лейн, с недоверием наблюдая за плачущими женщинами. – Все в порядке?

Кенди и мисс Пони улыбнулись сквозь слезы.

- Утром Кенди и Терри уезжают! – объявила мисс Пони.

- Неужели?! – удивленно спросила сестра Лейн. – Вы же только что приехали!

- Терри хочет стать актером, - объяснила Кенди. – Мы отправимся в Нью-Йорк!

- Нью-Йорк! – в изумлении воскликнули обе женщины. Мисс Пони засмеялась и захлопала в ладоши. – Ты станешь знаменитой актрисой, Кенди?

- Я? – Кенди рассмеялась. – Думаете, я смогу?

- Я считаю, ты можешь все что угодно, - гордо сказала сестра Лейн. – Но я не могу представить тебя на сцене…

- Конечно, у нее получится! – настаивала мисс Пони с сияющими глазами, затуманенными видением Кенди-актрисы. – Вы с Терри станете самыми знаменитыми в мире актерами! Я буду следить за вашими карьерами и сделаю альбом для вырезок из газет!

- О мисс Пони! – захохотала Кенди. – Представляю себе… я на сцене, а Терри – мой Ромео…

- Я слышал свое имя?

Кенди и пожилые женщины обернулись и увидели Терри в переднике и со шпателем в руке.

- Терри? – начала Кенди. Она была озадачена его видом.

- Утром он испек для детей блины, - весело сказала сестра Лейн. – И они все съели! Они восхитительны!

- Ты приготовил блины? – недоверчиво переспросила Кенди. Терри не переставал ее удивлять.

- Тебе лучше поторопиться, - шутливо предупредил он. – Они быстро расходятся, так что, если хочешь попробовать произведение моего кулинарного искусства, завтрак закончится через 5 минут!

Кенди счастливо захихикала.

- Попробуй меня остановить! Я хочу есть!

- Боже, как вкусно! – вздохнула Кенди, поглаживая живот. Терри с недоверие уставился на нее, только что став свидетелем, как она за один присест съела четыре огромных блина! Она была вохитительна, когда набивала щеки, как бурундучок.

- Кенди! Я и не знал, что ТАК хочешь есть! – расхохотался он.

- Я тоже! – подхватила Кенди. – Ты хороший повар! Думаю, мне следует заставить тебя готовить мне блины каждое утро.

- С удовольствием, - со смеющимися глазами ответил Терри. – При условии, что ты будешь каждый вечер готовить мне ужин.

Кенди умолкла и посмотрела на него влюбленными глазами. Единственное, чего она хотела, - это провести рядом с ним целую жизнь.

- Терри… я хочу ответить на твой вопрос…

- Кенди, ты уже уезжаешь? – Джимми, один из самых младших, вбежал в столовую. Его лицо было заплаканным.

- Джимми, я… - начала Кенди, но остановилась, увидев остальных детей, вбегающих в комнату перед мисс Пони и сестрой Лейн.

- Кенди, ты не можешь уехать!!! Не оставляй нас, Кенди!!! – в унисон запричитали малыши.

- Дети, успокойтесь, - мягко сказала сестра Лейн. – Помните, Кенди приехала навестить нас.

- Не-е-е-т!! – Мы хотим, чтобы Кенди осталась! Пожалйста, останься, Кенди! – дети окружили Кенди, глядя на нее заплаканными глазами.

- О… я так и знала, что не надо им говорить, - с сожалением сказала мисс Пони.

Терри поднялся и произнес:

- Не плачьте. Кенди никуда не едет.

Кенди изумленно взглянула на Терри, недоумевая, почему он так говорит. Дети прекратили рыдать и с надеждой посмотрели на него. Сестра Лейн и мисс Пони застыли в смущенном безмолвии. Терри улыбнулся детям и подошел к Кенди. Ребята окружили их.

- Я попросил Кенди уехать со мной, - начал объяснять Терри, - и она согласилась, боясь ранить мои чувства! Но… я уже большой мальчик… мне не нужна Кенди, чтобы присматривать за мной. И я вижу, что она нужна здесь.

- Если вам нужна Кенди, выходит, мы с мисс Пони не справляемся с вами, - печально, с оскорбленным видом заметила сестра Лейн.

- Не важно, чего хочет Кенди, главное, чтобы дети были счастливы, - подхватила мисс Пони.

Сестра Лейн согласно кивнула:

- Да, счастье Кенди неважно, правда, дети?

Малыши виновато уставились в пол. Милли, старшая, подошла, чтобы обнять Кенди:

- Я буду скучать, Кенди! Обещай, что будешь навещать нас!

Кенди смахнула слезы. Она обняла Милли и с теплотой улыбнулась:

- Конечно! Ведь здесь мой дом! Я вас никогда не забуду!

По одному, дети содходили к Кенди и желали ей всего самого дучшего. Мисс Пони и сестра Лейн с гордостью смотрели на них.

- Я принесу ваши чемоданы, - мисс Пони вышла из комнаты, чтобы скрыть слезы.

- Снаружи стоят лошади и коляска, - добавила сестра Лейн. – Я попросила отца Тома одолжить их.

- Спасибо вам огромное! – с благодарностью сказала Кенди, вытирая слезы.

- Нам пора, - мягко заметил Терри, положив руку ей на плечо. Кенди повернулась к нему и с улыбкой кивнула.

Хотя воздух был по-зимнему свеж, весна уже вступала в свои права, посылая на землю лучи яркого солнца, которое торопилось растопить снег, лежавший вокруг. Кенди, Терри, воспитанники приюта, Сестра Лейн и мисс Пони все не могли расстаться ,но вот пришло время прощальных объятий и воздушных поцелуев, которые посылала друзьям Кенди, уже сидя в повозке. Это был прекрасный день для поездки по заснеженной степи. И прекрасное начало для влюбленной пары.

- Когда ты узнал мой ответ? – поинтересовалась Кенди, когда они отъехали от Дома Пони на полмили.

Терри усмехнулся и невинно посмотрел на нее.

- Я не думал, что ты согласишься, но когда сегодня утром увидел твои собранные чемоданы…

- Ах ты!! – Кенди мгновенно разозлилась и шутливо пихнула его в плечо.

- Эй, поосторожней! – рассмеялся Терри. – Если ты повредишь мне руку, сама будешь управлять повозкой до самого Нью-Йорка!

- Мы что, будем ехать так всю дорогу? - недоверчиво спросила Кенди.

- Хммм…. – задумчиво протянул Терри. – Можно бы, но тогда нам придется ночевать в лесу под открытым небом. Ведь здесь вряд найдется какая-нибудь гостиница.

- Очень смешно! – Кенди состроила ему рожицу.

Терри рассмеялся:

- Сейстра Лейн сказала мне, как кратчайшим путем добраться до городка. Там нас встретит Том, чтобы забрать коляску и проводить нас до вокзала.

Кенди с облегчением вздохнула, а потом ее лицо озарила радостная улыбка:

- Так значит, там будет Том? Как я по нему соскучилась!

Терри сузил глаза и подозрительно взглянул на нее:

- Ты близко знакома с Томом?

- Мы с Томом вместе росли в Доме Пони. А потом его усыновил мистер Картрайт. Я так давно его не видела! – не глядя на него, ответила Кенди, увлеченная десткими воспоминаниями.

- И ты, конечно… была влюблена в Тома? – полюбопытствовал Терри с оттенком ревности в голосе.

- В Тома? – Кенди удивленно уставилась на Терри и рассмеялась. – Да он был мне как брат! Вот глупенький!

Терри успокоился и тут же улыбнулся:

- Рад это слышать. Не хотелось бы надавать ему тумаков при первой же встрече.

- Ох Терри! – застонала Кенди и снова стукнула его по руке.

Терри демонстративно вздрогнул и сделал вид, словно ему очень больно.

- Ну вот, что ты наделала! Я лишился руки, и терерь тебе придется управлять коляской.

- Ты серьезно?? - ужаснулась Кенди.

Засмеявшись, Терри откинулся на спинку коляски и положил руки под голову:

- Я ведь предупреждал!

Кенди угрюмо взяла поводья, и лошадь послушно продолжала путь.

- Ты еще об этом пожалеешь, - предупредила она его.

- Неужели? – рассеянно проронил Терри, прикрыв глаза.

- Я никогда не управляла коляской, - запросто призналась Кенди.

- Это очень просто, - спокойно ответил Терри. – На самом деле, лошади сами знают, куда идти; все, что тебе нужно делать, это направлять их.

- Вот так? - озорно спросила Кенди и, щелкнув вожжами, пустила лошадей галопом.

Неожиданный галоп заставил коляску дернуться вперед, и Терри едва не вывалился на дорогу.

- Кенди, что ты делаешь? – Терри глянул на нее так, будто она сошла с ума.

- Везу нас в ближайший городок, помнишь? – подмигнула ему Кенди. – Ты прав! Управлять лошадьми и коляской совсем нетрудно!

Они потихоньку добрались до города, ища трактир Бейли, где должны были встретиться с Томом. Городок был небольшой и причудливый, лишь несколько магазинов и маленьких квартир по главной улице. Прохожие на тротуаре бросали на них любопытные взгляды. Они составляли красивую пару, и обращали на себя пристальное внимание.

- Кенди!

Кенди пригляделась и увидела, как Том машет шляпой, указывая свое местонахождение.

- Том! – отозвалась она и помахала в ответ.

Стоило им приблизиться к трактиру Бейли, Кенди выскочила из экипажа и бросилась заключить старого друга в крепкие объятия.

- Ты не изменилась, Кенди! – рассмеялся Том, обнимая ее. – Полагаю, ты даже стала сильней!

- Думаю, я еще могу побить тебя! – поддразнила его Кенди, сверкая глазами.

Том с любопытством глянул на Терри, вышедшего из экипажа.

- А ты, должно быть, Терри.

Терри кивнул и ответил на рукопожатие.

- А ты, должно быть, Том.

Оба мужчины уставились друг на друга, словно два льва, собирающиеся подраться за добычу. Кенди обеспокоенно закусила губу, взглянув на Терри, потом на Тома, затем опять на Терри.

Вдруг Том откинул голову и расхохотался. Кенди и Терри с изумлением посмотрели на него.

- Терри… я вручаю ее тебе! – заявил Том.

- Что ты хочешь этим сказать? – потребовала Кенди объяснений, озадаченно нахмурившись.

- Никогда не думал, что встречу парня, который захочет иметь с тобой дело, Кенди! Я был уверен, ты распугаешь их!.. ОЙ!!! – вскрикнул Том, ущипленный Кенди за руку… и сильно!

- Я должен был предупредить тебя о ее злобных кулаках! - сказал ему Терри и присоединился к смеху.

Том подбросил их до железнодорожной станции, прежде чем вернуться на ранчо.

- Позаботься о ней хорошенько, - сказал он Терри. В его голосе слышалась братское предупреждение.

Терри кивнул, снова пожимая ему руку.

- Не беспокойся. Позабочусь.

Кенди обняла Тома, сдерживая слезы.

- Мы еще увидимся, Том, - сказала она ему.

- Я на это рассчитываю, - ответил он и подмигнул ей. – Не натвори делов в Нью-Йорке!

Кенди подмигнула в ответ и хихикнула.

- Я на это рассчитываю!

Они сели на поезд и заняли свои места сзади. Так получилось, что они были единственные, кто сел в последний вагон. Кенди была рада ненадолго уединиться с Терри, волнуясь об их совместном будущем. Терри ласково посмотрел на нее и несильно сжал ее руку.

- Наконец-то одни, - тихо сказал он.

Кенди закрыла глаза и положила голову ему на плечо.

- Наконец-то вместе, - счастливо вздохнула она.

Терри тихо погладил мягкие золотые кудри на голове Кенди. Устойчивый ритм поезда загипнотизировал Кенди до состояния полуденной дремоты. Взглянув на ее профиль, Терри восхитился ее длинными ресницами, которые, казалось, опускались на ее прекрасные щеки. Он обожал ее носик, усеянный едва заметными крупинками веснушек, но больше всего он стремился попробовать изгиб ее мягких губ, столь сладких и манящих в этот момент.

- Разбуди меня, когда приедем, - Кенди зевнула, свернувшись на его плече.

Он поцеловал ее в макушку и задался вопросом, что же такого он сделал, чтобы заслужить такое счастье. Он хотел сделать Кенди счастливой, и осознание этого внезапно поселило в нем чувство неуверенности. Что, если он не сможет стать актером? Что, если он не сможет найти постоянную работу, чтобы поддерживать Кенди? Он не хотел разочаровать ее. Он бы не вынес, если бы разочаровал ее.

Дверь в смежный вагон открылась, и вошла молодая пара с плачущим младенцем. Молодой человек выглядел обеспокоенным, поскольку его жена отчаянно пыталась успокоить ребенка. Он виновато взглянул на Терри.

- Мы сожалеем, что причиняем вам беспокойство, - сказал молодой человек.

Терри тряхнул головой и понимающе улыбнулся. Пара с плачущим ребенком села около дверного проема, а молодая мать продолжала успокаивать младенца.

- Хммм… однажды такое может случиться и с нами, - подумал про себя Терри. Шевельнувшаяся Кенди проснулась от младенческого хныканья.

Она села и протерла глаза, заметив обеспокоенную молодую пару впереди в вагоне.

- Спящая красавица, наконец, проснулась, - усмехнулся Терри. Кенди улыбнулась ему:

- Благодарю за плечо. Неплохая подушка.

Она направила обеспокоенный взгляд на молодую мать с ребенком, а затем вопросительный взгляд на Терри: все ли в порядке?

Терри пожал плечами и покачал головой.

- Похоже, младенец, не прекращает плакать.

Крик плачущего младенца стал громче, и молодая мать выглядела так, будто сама сейчас заплачет. Она ласкала и качала ребенка, шепча утешающие слова, но напрасно. Муж беспомощно наблюдал за ней.

- Я могу помочь? – обратилась к ним Кенди.

Расстроенная пара повернула к ней взволнованными глазами.

- Спасибо, - ответил молодой человек. – Но я даже не знаю то, что Вы можете сделать.

- Я просто не знаю то, что с ним не так! Я только что покормила его, но он не перестал плакать, - вырвалось у молодой матери. - Он чистый и сухой, я не знаю, что делать еще!

Кенди встала и направилась к ним. Она понятия не имела, чем помочь, но все равно она хотела попытаться

- Сколько ему? - спросила она. Младенец выглядел таким крошечным и беспомощным в руках матери. Его личико было красным как свекла от сильного крика.

- Я только сегодня забрал мою жену и ребенка из больницы, - ответил молодой отец. – Мы возвращаемся домой в Пенсильванию к ее матери.

- Ой! Он новорожденный! – воскликнула Кенди с улыбкой. Она наклонилась ближе, чтобы получше рассмотреть младенца в руках матери.

Молодая мать в отчаянии обратилась к Кенди.

- Это мой первый ребенок. Я не уверена, что делаю ..., делаю ли я что - нибудь правильно!

- Хммм, - произнесла Кенди задумчиво. Она вспомнила Мисс Пони и Сестру Лейн, заботящихся о немногочисленных сиротах, пока она подрастала, и попыталась вспомнить, что они делали, чтобы успокоить крикунов. - Вы говорите, Вы только что покормили его?

Молодая мать кивнула, и ее глаза наполнились слезами. Она попробовала снова покачать младенца, но ребенок вопил еще громче.

- Что не так я делаю?

- Вы делали ему отрыжку? – спросила Кенди, неожиданно вспоминая ритуальные отрыгивания, свидетелем которых она была девочкой. Когда Джон был еще ребенком, Мисс Пони, покормив его, заставляла потом отрыгивать на своем плече. Она думала, что это было мило, пока не попробовала отрыгнуть Джона на своем плече, и его не вытошнило на ее волосы.

- Ему отрыжку? – рассеянно глянула на нее молодая мать.

Кенди улыбнулась и протянула руки.

- Можно его подержать?

Чувствуя, что может ей доверять, молодая мать передала своего сына.

- Его зовут Джеффри.

- Привет, Джеффри! – Кенди держала плачущего младенца в руках, и вдруг ощутила материнское напряжение. Как уязвим и дорог он был! Она глянула на Терри, пристально смотревшего на нее. Она задавалась вопросом, о чем он думал.

Посвятив свое внимание Джеффри, приподняла его и опустила его головку на свое плечо. Затем она мягко похлопала его по спинке. Джеффри продолжал хныкать, а потом неожиданно перестал, поскольку из его ротика вырвалась громкая отрыжка.

Молодые родители не сдержали вздох облегчения.

- О, я так рада! – счастливо воскликнула мать Джеффри и протянула руки за ребенком. Кенди осторожно подняла головку Джеффри и с некоторым испугом обнаружила, что его вытошнило на нее.

- Мне так жаль! – извинилась мать Джеффри, взяв младенца. Его плач затихал, он выглядел уставшим.

- Ничего страшного, - заверила Кенди и взяла предложенную женщиной одежку, чтобы вытереть плечо.

- Спасибо за вашу помощь, - поблагодарила пара, и села на свои места.

Терри наблюдал происходящее с интересом и благоговением. Чувство сострадания Кенди и ее готовность помогать другим не переставали его поражать и напоминать, почему он был все еще влюблен в нее. Пока она шла к нему, он улыбнулся и поддразнил ее:

- Я рад, что тебя не стошнило на мое плечо.

Вскоре поезд сделал остановку в Пенсильвании, и прежде чем выйти, молодая пара подошла представиться и поблагодарить Терри и Кенди.

- Вы двое женаты? – полюбопытствовала молодая женщина, Абигейл.

Кенди покраснела и отвела глаза.

- Ну…

Развеселившийся Терри посмотрел на нее и хотел было ответить, когда Джеффри заворочался в руках матери. Рот открылся, а головка повернулась к Абигейл, будто что-то ища. Абигейл смущенно улыбнулась.

- Кажется, его пора кормить.

- Дорогая, нам лучше идти, - мягко напомнил ей муж, Джонатан. – Спасибо вам обоим за вашу доброту, - пожал он руку Терри.

- Могу сказать с уверенностью, что однажды Вы будете хорошей матерью, - тепло отметила Абигейл Кенди перед тем, как покинуть вагон вместе с мужем.

- Матерью? – тихо прошептала себе Кенди, и ощутила обжигающий румянец, прихлынувший к ее щекам. Она никогда не думала о себе как о матери, но, наблюдая за Абигейл и Джеффри, всколыхнулось инстинктивное желание иметь свою собственную семью ... с Терри. Она представила себя с Терри и их новорожденным ребенком.

- Ты что-то сказала? - мягко спросил ее Терри, нарушая ее грезы.

- Мм? А, ничего, - застенчиво глянула на него Кенди и тряхнула головой.

Терри решил не настаивать. Он мог догадаться, о чем думала Кенди, ведь сам он думал о том же. Кенди-мать… жена… его жена. Эта мысль наполнила его грудь странной, радостной болью. Он никогда не думал о себе как о муже или отце, но сейчас находясь рядом с Кенди, он не мог представить свою жизнь без нее, как части его будущего и семьи.

Он обернул свою руку вокруг нее. И притянул ближе к себе. Кенди вопросительно взглянула на него. Хотя она нежно любила его, его открытое проявление любви и привязанности было для нее еще ново и неожиданно.

- Скоро стемнеет, и у нас есть еще несколько часов, пока мы доедем до Нью-Йорка, - разъяснил Терри. Он кинул на нее озабоченный взгляд. – Ты хочешь есть? Прошло много времени с тех пор, как мы позавтракали.

При упоминании о еде живот Кенди заурчал.

- Думаю, было бы неплохо, - торопливо кивнула она.

- Жди здесь, - сказал ей Терри и поднялся, чтобы выйти.

- Куда ты идешь? – с любопытством спросила Кенди. Терри улыбнулся.

- Кормить мою леди, разумеется! Я скоро буду.

Кенди откинулась на сиденье и вздохнула. Она огляделась и заметила, как одни пассажиры покидают поезд, а другие ждут посадки. Наверно, будет уже ночь, когда они приедут в Нью-Йорк. Она гадала, найдут ли они гостиницу, чтобы переночевать. Гостиница!! Сердце Кенди беспокойно забилось. Планировал ли Терри провести ночь в одной комнате? Она открыла кошелек и посчитала мелочь. Неожиданно она вспомнила, что отдала деньги мисс Пони, чтобы помочь в оплате визита врача для одного из детей. Ей не хотелось, чтобы Терри пришлось оплачивать целых две комнаты! Естественно, это было бы очень дорого, а ему нужно экономить, если он не найдет работы в ближайшее время. Она с тревогой закусила губы и задавалась вопросом, что ей делать.

Дверь вагона поезда открылась, и Терри помахал ей.

- Проводник сказал мне, что поезд задержится на пару часов. Поблизости есть хороший итальянский ресторан, который он очень рекомендовал. Присоединишься ко мне?

Кенди улыбнулась и поторопилась встать.

- Ты еще спрашиваешь?

В тот момент, когда они вошли в ресторан, Кенди подумалось, что она умерла и вознеслась в продуктовый рай. Аромат свежеиспеченого хлеба и итальянских трав, носившийся в воздухе, соблазнял чувства и возбуждал аппетит. Зал был переполнен, и уже несколько человек, нетерпеливые и голодные, ожидали, когда их столик освободится.

- Я жду уже пять минут! – начал кричать на метрдотеля один из клиентов. - Когда освободится мой столик?

Метрдотель казался взволнованным.

- Я… боюсь, что Вам придется еще подождать, мистер… ээ… Рокфор, - он запнулся, просматривая список ожидающих. – Свободных столиков пока нет. Задержка поезда…

- Я требую стол прямо сейчас, и меня не волнует, как Вы это сделаете, просто сделайте это! - потребовал мистер Рокфор и грохнул кулаком по стойке мэтрдотеля. Служащий испуганно посмотрел на него. Мистер Рокфор был сильным человеком с сильным нравом. Среди других ресторанов, посещаемых им в городе, у него была ужасная репутация. Будучи одним из наиболее подлых граждан Пенсильвании, его богатство давало ему определенную силу и положение, которые он любил использовать при получении, как он называл это, своих «личных прав». Колени мэтрдотеля затряслись, а ладони вспотели, поскольку он волновался, как избежать его гнева.

Кенди и Терри наблюдали за происхожящим с возрастающим негодованием. Терри мог предположить, что реакция Кенди будет чем-то подобным, и он сжал ее руку, чтобы предотвратить вмешательство. Но было слишком поздно.

- Если Вы настолько голодны, сэр, Вам нужно пойти на ферму. В кормушке полно еды! – взорвалась Кенди. Терри мученически вздохнул и бессильно приложил руку ко лбу.

Мистер Рокфор повернул голову и впился в Кенди яростным взглядом.

- А Вы кто такая, чтобы говорить со мной в таком тоне, Мисс Златовласка?

Терри отстранил Кенди, выступив вперед, и встретился с мистером Рокфором таким же взглядом. Вспыхнул его инстинкт защиты Кенди.

- Легко придираться к людям меньше ростом, не так ли? - Терри говорил в своей обычной протяжной манере.

Мистер Рокфор cжимал и разжимал кулаки, его дыхание участилось, гнев усилился. Метрдотель явно запаниковал. Что он меньше всего хотел, так это драку в ресторане между двумя клиентами!

- Позвольте мне предложить Вам тот столик, сэр! – быстро вмешался метрдотель, надеясь, что столик освободился, ведь они стояли друг напротив друга. Неважно, он чувствовал такое отчаяние, что даже заплатил бы другому клиенту, чтобы тот освободил столик!

Глаза Терри сузились, а тело приняло боевую стойку, поскольку мистер Рокфор твердо шагал к нему.

Кенди бесстрашно встретила гневный взгляд мистера Рокфора. Она действительно не собиралась начинать драку, и меньше всего хотела, чтобы из-за нее в это был замешан Терри! Она дернула Терри за рукав и шепнула:

- Идем, Терри. Я уже не голодна.

Терри отказывался двинуться с места. Люди, подобные мистеру Рокфору, были ему отвратительны. Будучи сыном герцога, он вырос, наблюдая, как знать использует свое богатство и влияние, чтобы воспользоваться некоторыми привилегиями, принадлежащими ей, как она была уверена, по праву. Он видел, как часто унижали и оскорбляли людей низшего социального класса, когда они не оправдывали ожиданий уровня обслуживания.

Мистер Рокфор подошел и встал напротив Терри и Кенди, сжав кулаки. Он тяжело дышал, а его лицо было свекольно-красного цвета от явного гнева. На висках и носу показались капельки пота. С его тучностью он казался башней над Терри и Кенди. Любопытные посетители с тревогой наблюдали за взрывоопасной сценой.

Внезапно мистер Рокфор схватился за грудь, и гримаса шока и боли исказила его потное лицо. Он хрюкнул и зашатался.

Кенди задохнулась от неожиданности, а Терри быстро схватил мистера Рокфора, чтобы не дать ему упасть. Ближайшие к ним посетители начали перешептываться, будучи сами шокированными. Метрдотель в тревоге кинулся к ним, чтобы предупредить панику.

- С ним все в порядке? – потребовал он ответа от Кенди и Терри.

Мистер Рокфор выглядел бледным; казалось, он задыхался от нехватки воздуха. Кенди побежала за стулом, чуть ли не заставив сидящую пару встать со своих мест. Судя по его размерам, этому человеку были нужны не один, а два сиденья!

Терри и Кенди помогли мистеру Рокфору сесть.

- Что-то не так, сэр? – спросила обеспокоенная Кенди. Мистер Рокфор покачал головой.

- Ничего, - упрямо ответил он, пытаясь успокоить дыхание. – Так всегда происходит, когда я расстроен.

- Вы должны показаться доктору, - посоветовал Терри. – Выглядите Вы неважно.

Кенди согласилась.

- Да! Вы выглядите так, будто Вам было больно, и еще чуть-чуть – и упадете в обморок!

Мистер Рокфор нахмурился, пытаясь ослабить галстук. Пот начал сочиться вниз по щекам.

- Я в порядке! Просто оставьте меня в покое!

- Может, стакан воды? - спросил осторожно метрдотель.

- Да предоставьте же мне этот чертов стол! - потребовал мистер Рокфор, а затем от боли снова схватился за грудь. - OOOХ!!! Смотрите, что вы наделали!

Кенди скрестила руки и строго посмотрела на него.

- Он лишь пытается помочь, сэр! Как и все мы!

- Мне не нужна ваша помощь! – прорычал мистер Рокфор. – Проваливайте отсюда к черту!

- С леди так не говорят, - холодно заметил Терри.

- Да ну? – повернулся к нему мистер Рокфор. – И что Вы собираетесь делать по этому случаю? - он продолжал сжимать свою грудь с гримасой боли на лице, ведь волна боли не отпускала его.

Терри боролся с желанием врезать кулаком по его одутловатому лицу. Кенди коснулась его руки и покачала головой.

- Не бери в голову, Терри, - мягко сказала она. – Он, наверное, очень несчастный человек.

Кенди обнаружила, что пробудить хоть какое-то сочувствие к мистеру Рокфору было нелегко. Он был настолько злобен и подл, что было так просто повернуться к нему спиной и не замечать его плохого самочувствия. Но что-что внутри нее не позволяло ей двигаться.

- Вы должны пойти в больницу, сэр, - настаивала Кенди.

- Я думаю, они правы, мистер Рокфор, - быстро согласился метрдотель. Клиент, упавший замертво в его ресторане, не был бы желательным явлением. – Я пошлю за экипажем!

- Нет! – крикнул мистер Рокфор, чье дыхание участилось. - Я никуда не пойду!

- Вам явно нехорошо, сэр! - сказала ему Кенди спокойно, как смогла. - Если Вы не пойдете в больницу, Вам может стать хуже!

Мистер Рокфор упрямо потряс головой.

- Нет! Никаких больниц! Если я и умираю, меня это не волнует! Просто оставьте меня одного!

- Мы не можем Вас так оставить, - объяснил метрдотель. – У нас ресторан, и мы…

Мистер Рокфор сделал попытку встать.

- Тогда уйду я… - но как только он встал, его ноги подкосились, и он едва не опрокинулся на Терри.

- Терри, осторожно! – крикнула Кенди, испугавшись, что Терри будет погребен под тяжестью человека куда большего веса!

Терри сумел поймать мистера Рокфора, и с помощью метрдотеля они отволокли его к сдвинутым сиденьям.

- Дайте мне умереть спокойно, - слабо прошептал мистер Рокфор. Его лицо побледнело еще больше, и он продолжал заглатывать воздух.

Беспокойство Кенди возросло. Несмотря на презрительное отношение мистера Рокфора, она чувствовала невыразимое желаниме помочь ему. Она взглянула на Терри и увидела, что его чувства были такими же.

- Я возьму экипаж, - сказал ей Терри и вышел. Метрдотель облегченно вздохнул и снова начал успокаивать клиентов.

Кенди опустилась на колени рядом с мистером Рокфором, успокаивая его взглядом.

- С Вами все будет в порядке, сэр, - тихо сказала она.

Мистер Рокфор закрыл глаза и сглотнул. Странно, но ее молчаливое присутствие действовало как успокаивающее.

- Почему Вы помогаете мне?

Кенди пожала плечами.

- Потому что Вам это нужно, - просто сказала она.

Он открыл глаза и с любопытством посмотрел на нее.

- Большинство людей в такой момент бросили бы меня одного. Почему этого не сделали Вы?

Прежде, чем Кенди ответила, в ресторан вошел Терри.

- Я взял экипаж, который может довезти нас до больницы, - сообщил он.

Кенди подхватила мистера Рокфора за руку.

- Пожалуйста, позвольте нам отвезти Вас туда, мистер Рокфор.

Мистер Рокфор явно собирался снова ответить отказом, пока не почувствовал тепло руки Кенди на своей собственной. Он не мог вспомнить, когда последний раз хоть кто-то касался его и говорил с ним столь любезно. Ответить было нечем. У Терри была возможность пройти к другой стороне мистера Рокфора и помочь ему встать. Они вместе повели мистера Рокфора в карету осторожно посадили его.

- Пожалуйста, отвезите его к ближайшей больнице, - сказал Терри шоферу.

- Может, мы должны поехать с ним? – предложила Кенди, беспокоясь, поскольку мистер Рокфор слабо повалился на сиденье.

Терри вопросительно посмотрел на ее.

- Кенди, наш поезд уезжает меньше чем через час, - напомнил он. – Ты уверена?

Кенди закусила губу, задумчиво посмотрев на мистера Рокфора. Его слова «Просто дайте мне умереть спокойно» отозвались эхом в ее памяти. Они напомнили о потере, с которой она долго пыталась смириться.... о смерти Энтони.

- Я не могу оставить его так, - сказала она Терри, и в ее глазах была печаль и озабоченность.

Терри смотрел на нее мгновение, не отрываясь, но затем понимающе кивнул.

- Тогда едем, - согласился он и открыл дверцу кареты.

Глаза мистера Рокфора были закрыты, и всю дорогу до больницы он провел в молчании. Наконец, он открыл глаза, и Кенди заметила в них боль.

- Мистер Рокфор, - начала Кенди, беспокоясь, что начнется новый приступ.

Мистер Рокфор покачал головой, а его глаза наполнились непролитыми слезами.

- Сегодня была бы наша 25-ая годовщина.

Кенди и Терри посмотрели на него с немым вопросом.

Мистер Рокфор отвернул голову и выглянул в окно. Одна слезинка вытекла и просочилась вниз по левой щеке.

- Мы ели в этом ресторане каждый год в нашу годовщину. Она всегда заказывала одно и то же блюдо... – он беззвучно зарыдал, и его широкая грудь вздымалась вверх-вниз.

Кенди хотела было что-то сказать, но Терри схватил ее руку и тряхнул головой. Постепенно он начал понимать мистера Рокфора. Это был момент, когда ему было нужно побыть наедине со своими мыслями, своими воспоминаниями об умершей жене.

Кенди сжала руку Терри, будучи свидетелем эмоциональной вспышки мистера Рокфора. Она закусила губы, беря верх над обжигающими слезами в своих собственных глазах. Она знала, что значит тосковать по любимому человеку. Никакими словами не успокоить горе и одиночество.

К облегчению Кенди, больница была лишь в паре кварталов от ресторана. Как только Терри помог мистеру Рокфору выйти из кареты, Кенди бросилась в больничный вестибюль предупредить медсестер о новом пациенте.

Терри поискал глазами, и увидел Кенди в сопровождении нескольких медсестер с креслом-каталкой.

- Как Вы себя чувствуете, сэр? – спросила его одна из медсестер, как только он сел в кресло-каталку.

- Вы что, не видите, что я чувствую себя совсем не хорошо?! – рявкнул он на нее. Затем взглянул на неодобрительньное выражение лица Кенди. Он посмотрел вниз и неловко переместился на сиденье. – Боль в груди и животе, - пробормотал он.

- Понятно, ну давайте доставим Вас к доктору, сэр, - спокойно сказала медсестра и подмигнула Кенди, чтобы поблагодарить ее.

- Стойте! – резко произнес мистер Рокфор, поскольку медсестры пытались его увезти. Он посмотрел на Кенди и Терри, его лицо казалось неуверенным и смущенным, судя по словам, которые он собирался сказать. Наконец, он выпалил «Спасибо» и отвернулся.

- Не за что, - с улыбкой ответила Кенди. – Только поправляйтесь.

Они чуть не опоздали на поезд. Уже смеркалось, когда Кенди и Терри вернулись на свои места уставшие и все еще голодные.

- Ты даже не поела, - сказал Терри извиняющимся тоном.

- Ты тоже, - улыбнулась Кенди.

- Обещаю накормить тебя, как только мы прибудем в Нью-Йорк, - заверил ее Терри.

Кенди зевнула и прислонилась головой к его плечу.

- Обещания, обещания, - тихо хихикнула она.

Пару часов спустя поезд остановился на вокзале Нью-Йорка. Они взяли экипаж до ближайшего отеля. Кенди не отпускала мысль о том, как ей поднять вопрос о совместном проживании в номере.

Прежде чем войти в главную дверь «Гранд Отеля», Кенди замедлила шаги. Терри с любопытством оглянулся, заметив склоненную в смущении голову Кенди.

- Что случилось, Кенди? – мягко спросил он. Кенди сложила руки вместе и начала переминаться с ноги на ногу.

- Я не знаю, как тебе об этом сказать, Терри, но я… у меня недостаточно денег, чтобы заплатить за свою комнату.

Терри спокойно смотрел на нее так долго, что Кенди пришлось вопросительно поднять глаза.

- Ты слышал, что я сказала? – спросила она.

Терри кивнул и неспешно подошел к ней.

- Ты думала, что я рассчитывал, что ты сама будешь оплачивать свое жилье?

Кенди заморгала.

- Нет, но я думала, что заплачу за себя сама, - заметила она. Он мягко улыбнулся.

- Не стоит волноваться. Идем… Нам лучше найти комнату, - сказал он и протянул к ней руку.

Когда они подошли к стойке, клерк поприветствовал их с вежливой улыбкой.

- Чем могу Вам помочь, монсеньер?

- Есть ли свободные комнаты? - поинтересовался Терри.

Клерк торопливо пробежался глазами по кипе записей, затем взглянул на посетителей с улыбкой облегчения.

- Вам двоим повезло! У нас осталась свободная комната на седьмом этаже. В том числе Королевская кровать.

Лицо Кенди стало пунцовым от жара смущения, прилившего к щекам.

- Только одна свободная комната? – пискнула она.

- Боюсь, что так, мадам, - кивнул служащий. – Вам обоим очень повезло! Почти все городские гостиницы и трактиры заняты!

- Правда? – воскликнули Кенди и Терри, не веря ушам своим.

- Mais oui, но это действительно так! В этот уикэнд состоится градндиозное открытие Королевского Театра в Нью-Йорке, и еще дебют нового шекспировского актерского состава – Стрэдфордской Труппы.

- Труппа Стрэтфорда? – заинтересованно повторил Терри. Клерк возбужденно закивал.

- Руководитель собрал одних из прекраснейших актеров и актрис со всей страны. Их первая пьеса «Король Лир» пройдет в эту пятницу вечером. Вы должны взять Вашу жену посмотреть это!

Жена! Глаза Кенди расширились, услышав случайное слово, и это заставило ее сердце тревожно вздрогнуть. Она взглянула на Терри, казавшегося невозмутимым предположением служащего.

- Так Вы будете брать оставшуюся комнату, монсерьер? – уточнил клерк. Терри кивнул.

- Моя жена и я будем счастливы поселиться там, - запросто ответил он.

- Очень хорошо, - удовлетворенно ответил клерк. – Если желаете, распишитесь здесь, пожалуйста…

Кенди стояла, безмолвно уставившись на Терри, пока он подписывал нужные бумаги. Ей не верилось, что они будут жить в одной комнате! Реальнось происходящего заставляла ее беспокоиться и нервничать. Разумеется, она доверяла Терри как джентльмену, но не могла предсказать, что будет, если она снова окажется в его объятиях…

- Кенди, - позвал ее Терри, пробуждая от мыслей.

- Мм? – рассеянно посмотрела она.

- Посыльный проводит вас в вашу комнату, - доложил клерк. – Приятного отдыха в Гранд Отеле.

Терри неслышно закрыл за собой дверь и посмотрел на Кенди. Она прошлась к окну и с любопытством выглянула наружу.

- Я никогда не была так высоко от земли! – взволнованно произнесла она и открыла окно. Ночное небо было ясным, и звезды, казалось, даже пылали ярче в Нью-Йоркском небе! - Как красиво!

- Да, красиво, - согласился Терри, но смотрел он на нее.

Кенди оглянулась на Терри, и вдруг почувствовала себя застенчивой школьницей. Она чуть зарумянилась и с некоторой нервозностью оглядела комнату.

- Ну что… гм… полагаю, нам надо бросить монету, кому достанется мягкая кровать?

Терри усмехнулся.

- Нет необходимости. Я беру ту мягкую кушетку.

Кенди улыбнулась. Она знала, что он проявит благородство. Неожиданно Терри повернулся и направился к двери.

- Ты куда? – вслух удивилась она.

- Исполнить обещание, - с усмешкой напомнил он. – Я скоро вернусь.

Кенди испустила вздох облегчения, найдя, наконец, пристанище. События дня отразились на ее теле и утомленном мозгу. Она решила, что хорошая горячая ванна – это то, что ей как раз нужно. Ванна была отделана орнаментом и достаточно огромна, чтобы вместить двоих! Мыло на ощупь было бархатно гладким, и пахло лавандой и розой. Она пустила теплую воду и разделась.

- Все, буду наслаждаться! – хихикнула она, ступив в ванну. От тепла воды по спине побежали мурашки. Она ощутила, как расслабляются мышцы шеи и плеч даже раньше, чем погрузилась в чудесную теплоту ароматной воды. – Как в раю, - вздохнула она с удовлетворением.

Получасом позже в гостиничный номер вошел Терри. Он позвал Кенди и поставил еду и вино на стол. Когда она не откликнулась, Терри направился в спальню. Дверь была открыта, и он заглянул внутрь. Кенди не было видно. Он почувствовал панику. Она что, уехала из номера? Куда она пошла? Только он повернулся, чтобы уйти, как услышал, как в ванной плещется вода. Инстинктивно, ни о чем не думая, он направлялся к двери ванной, надеясь, что Кенди его не оставила.

Его шаги рука, чуть было не открывшая прикрытую дверь ванной, замерли на полпути. Он не мог оторвать глаз от ее шелковистой намыленной спины. Кенди мурлыкала мелодию, намыливая мочалку и начиная тереть руки и плечи.

Ее нежная спина была видна Терри в отражении зеркала рядом с дверью. Созерцать ее такой было непривычно, и он чувствовал, что его желание пробуждается с невиданной силой. С момента их страстного поцелуя у Приюта Пони, он прилагал всю свою волю и энергию, чтобы подчинить свое внутреннее побуждение полностью овладеть Кенди. Он так отчаянно хотел ее, но показать это он не осмеливался.

Кенди уронила мыло на плиточный пол и повернулась, чтобы отыскать его, обнажая длину спины и изгиб грудей. Терри отступил и закрыл глаза. Как собирался он провести остаток ночи в одной комнате с ней? Он чувствовал, как ее нагота пробуждает его собственное тело, желание чувствовать ее теплое тело рядом со своим, вдыхать ее сладкий аромат, и пробовать ее мягкость.

Он быстро вернулся к столу и налил себе бокал вина. Затем прошел дальше в гостиную, и обнаружил, что в комнате удушающе жарко. Захотев неожиданно немного свежего воздуха, он открыл окно, чтобы вдохнуть прохладный ночной бриз. Он сделал глубокий вдох, схватившись за подоконник, и надеясь успокоить свое желание, поскольку видение Кенди в ванне продолжало дразнить его разум.

- Терри? – произнесла Кенди, войдя в комнату. – Ты уже вернулся!

Терри обернулся и глянул на Кенди, одетую в белый махровый халат. Она невинно улыбнулась ему, ее лицо освежилось. Он чувствовал аромат лаванды и розы, исходящий от нее.

- Кенди, где ты взяла этот халат? – спросил он. В таком виде она была очень даже соблазнительна!

- Я нашла его в туалете, он висел там, - объяснила она. Привлеченная запахом еды, она перевела голодные глаза на стол. – Ой! Что ты принес?

Терри сделал глубокий вдох и неспешно подошел к столу.

- Я заказал немного еды из столовой внизу.

Кенди уже почти развернула еду, но Терри тряхнул головой.

- Нет. Я обещал, что накормлю мою леди, и я собираюсь это сделать.

Кенди заморгала и вопросительно посмотрела на него. Терри ухмыльнулся и притащил для нее стул.

- Сегодня вечером я буду обслуживать мадемуазель. Садитесь и наслаждайтесь ужином.

Кенди хихикнула и весело взглянула на Терри, устраивающего для нее банкет.

Они уселись вместе и наслаждались приготовленной едой, дополненной лучшим вином. Терри рассказывал о своем путешествии из Англии на пароходе, и как он встрелил Куки, мальчишку из порта. Кенди поведала о своем знакомстве с Куки, и их бесплатном путешествии до Америки. Они вместе смеялись, перейдя к воспоминаниям о днях в Академии Святого Павла и летних каникулах в Шотландии.

Кенди икнула, а ее лицо приняло мечтательное выражение.

- Это вино просто вос… восхитительно!

Терри усмехнулся и взял полупустой бокал у нее.

- Эй! Я еще не зак… кончила! - возразила и икала она одновременно.

- Думаю, на сегодня тебе достаточно, - забавляясь, ответил Терри.

Кенди встала и наклонилась к Терри над столом. Незаметно верхняя часть ее халата слегка открылась, обнажая впадину ее грудей. В ее глазах был вызов.

- Не думай, я могу… ик… держать… свой лик… ликер, - протянула она.

Терри отвел глаза. Она была так соблазнительна! Учитывая ее полупьяное состояние, было так легко воспользоваться преимуществом.

- Кенди, может, тебе пора немного поспать. Становится поздно, - прохладно заметил он.

Кенди уставилась на него, задетая его словами. Вино выпустило некоторые скрываемые эмоции, которые она чувствовала к нему весь день, и сегодня вечером она хотела провести побольше времени с ним.... обсуждая их совместное будущее.

- Ты не хочешь поговорить? – спросила она немного умоляюще.

- Нет, - резко ответил Терри и встал. Он начал собирать тарелки и убирать еду. – Я все уберу здесь. А ты иди и немного поспи, ладно?

Кенди надулась. Она вперилась в него взглядом в надежде, что он изменит решение, однако он был занят хозяйственными хлопотами. Со вздохом она, подавленная, направилась обратно в спальню.

- Спокойной ночи, Терри, - зевнула она и повернулась, чтобы подмигнуть ему. – Пусть тебе приснятся ангелы.

Усмехнувшись, Терри шепнул в ответ:

- Спокойной ночи, Кенди.

Стоило Кенди закрыть за собой дверь спальни, Терри прекратил делать то, чем был занят, и закрыл глаза с болезненным облегчением. Он не знал, сколько еще он мог продолжать удерживать ее на расстоянии вытянутой руки! Боже, как он любил и хотел ее. Но не сейчас... не тогда, когда он не мог себе позволить оказать ей поддержку и сделать своей.

Терри нигде не было видно. Кенди бежала через лес, ища его, зовя по имени.

- Терри! - кричала она с колотящимся сердцем.

Она снова потеряла его! Она услышала шум сзади, и торопливо обернулась, надеясь, это Терри. Показалась тень фигуры, и она, счастливая, побежала к ней.

- О Терри! – счастливым голосом крикнула она и обняла фигуру.

Взглянув на фигуру, она увидела, что это Нил, который смотрел на нее злобным яростным взглядом. Его рот изогнулся в глумящейся улыбочке.

- Тебе никогда не сбежать отсюда, Кенди! – угрожал он и стиснул свою хватку.

- Нет! – вскрикнула Кенди и толкнула Нила в грудь. – Отпусти меня! Терри! Терри! Где ты?

- Я здесь, Кенди, - услышала она его голос сквозь мглу кошмара, и ее глаза распахнулись. Терри сидел рядом с ее кроватью с обеспокоенным взглядом.

- О Терри! – воскликнула она и села, чтобы обнять его. – Я видела ужасный сон!

Терри крепко держал ее, и зарылся лицом в ее мягкие кудри.

- Это был только сон, - заверил он.

- Мне снилось, что ты оставил меня, и я не могла найти тебя. Обещай, что ты никогда не оставишь меня снова, Терри, - прошептала она с искренностью. Из ее глаз закапали слезы.

Руки Терри обняли ее крепче. Кенди была частью его жизни, его сердца. Он не представлял свое будущее без нее.

- Обещаю, - торжественно сказал он.

Слыша эти слова, Кенди расслабилась и прижалась лицом к его груди. Она слышала, как сильно и твердо бьется его сердце, чувствовала силу его теплых рук, обнимающих ее. Она почувствовала себя защищенной и любимой.

- Я люблю тебя, Терри, - прошептала она в его грудь. Ее губы переместились во впадину его шеи, чтобы запечатлеть там нежный поцелуй.

Терри замер, потому что ее поцелуй послал злектрические заряды по всему его телу. Оно вдруг осознало шаткость их положения. Он чуть отстранил Кенди, и она подняла голову, чтобы взглянуть на него. Ее глаза были наполнены любовью и тоской. В комнате было еще темно, и единственным источником освещения был свет луны. Но он бледнел в сравнении с сиянием лица Кенди, когда она нежно смотрела на Терри.

- Кенди… - тихо произнес он, и его глаза остановились на ее зовущих губах.

Кенди невинно облизала губы кончиком языка и задержала дыхание в предвкушении. Она взглянула на Терри и увидела, что он разрывается, будто сражаясь с самим собой.

- Терри... - прошептала она и потянулась лицом ближе к его лицу.

Терри не нужно было долго упрашивать. Он склонил голову и нетерпеливо захватил ее губы. Его рука переместилась к ее шее сзади, а другая обвилась вокруг талии, чтобы изогнуть ее ближе к его груди. Кенди открыла рот, позволяя ему пробовать на вкус и исследовать сладость ее губ. Их языки встретились и начали ласкать один другого, делая поцелуй глубже. Дыхание Кенди участилось, она застонала, ее юное тело стремилось испытать удовольствие, которое было превыше всех ее ожиданий. Ее руки сжимались вокруг его груди, и она прижалась к нему, желая еще больше чувствовать его тело. Ничто не имело значение, кроме ее любви к Терри и переполняющего ее желания. Терри застонал и прервал поцелуй, затем наклонил лоб ко лбу Кенди. Он дышал так тяжело и часто, что она могла быть уверена, - он пытался контролировать свою страсть к ней.

- Кенди… - начал он с несколько ослабевшим дыханием. – Мне лучше уйти.

Кенди не хотела, чтобы он уходил, но не могла сказать ни слова. Она безмолвствовала, поскольку боролась со своим желанием к нему.

Стоило ему сделать шаг, ее руки обхватили его почти насильно. Он вопросительно глянул на нее, и узнал смятение в ее глазах. Она хотела его также сильно, как и он ее, но...

Ее глаза умоляли его остаться. Кошмар оставил ее с чувством потери и одиночества, и сегодня вечером она хотела чувствовать Терри рядом с собой, близко.

- Кенди… я… - Терри хотел отказаться.

Кенди закрыла глаза и опустила голову. О чем она думает, отругала она себя.

Терри поднял ее подбородок и наклонил голову. Он мягко поцеловал ее, нежно перемещаясь губами по ее губам. Эти действия предполагали целью придать уверенности, успокоить. Но это только снова разожгло огонь желания, и через несколько секунд они целовались горячо и жадно. Кенди обвила руками шею Терри, и вскоре они оба лежали на кровати. Вес тела Терри заставлял все тело Кенди трепетать от восторга. Она ощущала его ответную дрожь и упивалась мыслью, что она может пробуждать в нем столь пылкие эмоции.

- О Боже, Кенди… стонал он, осыпая ее лицо и шею дождем поцелуев. – Как же я люблю тебя...

Кенди вздохнула от удовольствия, когда его губы нашли чувствительное местечко у нее за ушком.

- Терри! – простонала она и откинула голову, чтобы позволить ему продолжить обжигающее исследование ее кожи.

- Ты такая красивая, - шептал он в ее мягкую шею.

Кенди беспокойно потянулась вниз, неожиданно недовольная стесняющей их одеждой. Она коснулась руками его груди и сунула из под его ночную сорочку.

- Кенди… - предупредил Терри с участившимся дыханием. Он стонал с мучительным удовольствием, пока ее теплые, мягкие руки исследовали его спину и грудь.

Он искренне поцеловал Кенди, и она ответила с еще большим пылом. Их тела нетерпеливо придвинулись ближе друг к другу; им обоим не терпелось чувствовать друг друга ближе, чем они уже были. Глаза Кенди резко расширились от неожиданности и волнения, когда она ощутила твердое желание Терри к ней. Она знала, что была наивна в вопросах секса и вообще того, что происходит между мужчиной и женщиной. Но с Терри, который лежал над ней в ее постели и делил с ней восторг страстной любви, Кенди с холодной действительностью внезапно осознала, что ее любовь к нему сделала ее уязвимой и раскованной, почти не думающей о последствиях их страсти!

Ощутив внезапную перемену настроения Кенди, Терри поднял голову, чтобы взглянуть на ее каменное лицо.

- Кенди?

Она пристально смотрела на него немного смущенно. Она была благодарна темноте комнаты, поскольку была уверена, что ее щеки покраснели от мысли о том, что они чуть не сделали!

- Терри… Я… - начала она, не зная, как сказать.

Он ласково посмотрел на нее и мягко поцеловал в нос.

- Не нужно ничего говорить, - он медленно отодвинулся от нее, оставляя прохладу, так как тепло его тела покидало ее.

Он нежно укрыл ее покрывалами.

- Спокойной ночи, миссис Гранчестер, - нежно шепнул он, а затем поцеловал ее в лоб.

Кенди откинулась на подушку с глубоким вздохом и улыбкой. Миссис Гранчестер… ей понравилось, как это звучит.