• Название:

    МСТИТЕЛЬ

  • Размер: 0.16 Мб
  • Формат: DOCX
  • или


1.

С крыши пятидесятиэтажного здания открывался просто немыслимый вид на ночной город. Огни поблескивали, как светлячки. Машины сновали туда-сюда, сверкая габаритными огнями, превращаясь в две реки: белую и красную, которые текли вдоль дороги.

Он сидел и курил, прислонившись к трубе, из которой валил пар, извиваясь в воздухе серыми змейками и исчезая в темном хмуром небе. Осень все больше давала о себе знать, заковывая по утрам небольшие лужицы под тонкий узорчатый лед. А вечером нагоняя темные неприветливые тучи на город, грозясь расплакаться дождем. Он поежился и плотнее запахнулся в коричневую куртку. Сделал глубокую затяжку и посмотрел на часы. Пол девятого. Еще полчаса морозить задницу на этом проклятом ветру! Зачем так рано пришел?

Он каждый раз переживал перед сделкой и приходил раньше. Но в этот раз он чувствовал, что что-то должно произойти. Какое-то неприятное ощущение не покидало его еще с того момента, как он только разлепил глаза утром.

Мужчина взглянул на металлический кейс у своих ног. В опасную игру он ввязался. Но обратного пути не было. Был путь либо вперед, либо на тот свет. Жить хотелось. Не ради жены или друзей. Для себя! Наслаждаться ветром, морем…

Он вспомнил, что уже очень давно не отдыхал. Не выезжал никуда из этого проклятого мегаполиса. Каменные джунгли душили, не выпускали, заставляя подстраиваться каждый день под безумную суматоху, которая начиналась с утра и затихала к часам одиннадцати.

- Закончу это дело и махну с женой на море. И пошли все к черту! – буркнул он себе под нос, делая последнюю затяжку и швыряя окурок через край крыши.

Хорошо, что жена не знает, чем он занимается. Каждый белый день он ей врет, что идет на работу. Надевает костюм с галстуком и бесцельно мотается по улицам города, пока не стемнеет. Переодевается и становится…

Ему стало неприятно об этом думать, и он поднялся. Нервы зашкаливали. Мужчина снова вытащил сигарету из пачки и закурил, нервно расхаживая из стороны в сторону. Резкий порыв ветра заставил его поежиться. Восемь тридцать семь на часах. Да что же время так долго тянется?!

Краем глаза он заметил высокую фигуру, которая прислонилась к будке, и чуть не подпрыгнул. Сердце бешено заколотилось.

- Кто здесь? – голос предательски дрогнул.

- Дрэйден Нокс? – задали вопрос из темноты.

Прожектор на соседнем здании светил в спину незнакомцу, не давая разглядеть его лицо.

- Да, это я, – он попробовал облегченно вздохнуть. Хотя бы для вида. Но у него не получилось. – Вы рано.

- Я никогда не прихожу рано. И никогда не прихожу поздно. Я прихожу всегда вовремя. – Незнакомец оторвался от стены и медленно направился к нему. Ветер тут же подхватил полы длинного кожаного плаща, и они затрепетали словно крылья огромного ворона.

- Мистер Смит? – он уставился на темную фигуру на фоне яркого света.

- Нет, – коротко ответил незнакомец и остановился.

- Тогда какого черта вам от меня надо? – он сорвался на крик, но тут же себя одернул.

- Месяц назад вы заключили сделку с человеком по кличке Одноглазый, – незнакомец не спрашивал. Он констатировал факт.

- Это не твое собачье дело! – огрызнулся Дрэйден, осторожно запуская руку за спину, где на такие случаи за поясом штанов хранился пистолет.

- К сожалению, мое, мистер Нокс, – горестно вздохнул посетитель. – Вы занимаетесь темными делами. А когда они оказываются на свету – тогда начинают отсвечивать так, что режут глаза.

- Да кто вы такой, черт побери?! – мышцы на руках Нокса болезненно напряглись.

- Я отвечу вам позже, господин Нокс, – сильный ветер метнул в сторону черные длинные волосы, завязанные в хвост, и они стали извиваться ядовитыми черными змейками, пропуская лучи света. – У меня к вам только один вопрос.

Дрэйдена била дрожь. Пальцы твердо сжимали рукоять пистолета, аккуратно сняв предохранитель. Капля пота стекла к подбородку, обжигая солью чувствительную кожу, из-за которой после бритья он лез на стену.

- Валяй, – наконец разлепил губы он.

- То, что находится в кейсе, - незнакомец медленно вытянул руку по направлению к чемоданчику. – Жизнь действительно этого стоит?

- Не лезь не в свое дело, червяк! – терпение Нокса лопнуло, и он резко выхватил пистолет. И оторопело уставился на то место, где только что стоял незнакомец.

Спину обдало холодом. Он попятился.

- Где ты, урод?! – Дрэйден нервно завертел головой по сторонам, отступая назад. Происходящее не укладывалось в голове. Ведь только что тот стоял напротив и внезапно исчез.

До его слуха донесся тихий, едва уловимый звон стали.

- Я тут, мистер Нокс, – прозвучало за спиной.

- Что за… - он заметил, что время замедляет свой ход. Все происходит слишком медленно. Слишком медленно поворачивается его тело, слишком медленно дуло пистолета направляется на незнакомца.

Он охнул. Время возобновило свой ход. Живот обожгло острой невыносимой болью. Горячая кровь медленно закапала на крышу, стекая с лезвия незнакомца.

- За все нужно платить. В данном случае, плата – ваша жизнь, мистер Нокс!

Дрэйден с трудом оторвал взгляд от лезвия, торчавшего из его живота, и взглянул на говорившего.

Прожектор теперь ясно освещал убийцу. Но Нокс не ожидал увидеть нечто подобное.

Неестественные бирюзовые глаза смотрели абсолютно спокойно из под тонких черных, слегка сдвинутых бровей. Правильной формы нос с немного вздернутым кончиком. Тонкая верхняя и пухлая нижняя губы были тронуты едва заметной улыбкой. Узкое овальное лицо обрамляли две черные слегка волнистые пряди, свешиваясь на грудь. Уши полностью обвешаны круглыми стальными серьгами. Изо лба, почти под волосами, прорезалось два маленьких черных рога.

Дрэйден нервно сглотнул. Это что еще за нечисть?

- Вы правы, мистер Нокс. Я - нечисть. Но я чище вас раз в сто. – Усмехнулся незнакомец, и Дрэйден отметил, что на верхней челюсти у убийцы пара острых клыков.

- Мыс-сли чит-таешь? – еле произнес Нокс, пытаясь навести на врага пистолет. Но тот резко провернул лезвие, и Нокс, охнув от боли, выпустил оружие и завалился вперед. Клинок не давал ему упасть. –Ч-что ты т-такое?

Незнакомец склонился к самому уху жертвы, щекоча прядью его щеку:

- Я – Мститель, – прошептал он. – Прощайте, мистер Нокс!

Резким движением он выдернул клинок и с разворота отсек жертве голову. Кровь брызнула ему на лицо, но он даже не моргнул. Голова несчастного улетела через край крыши, а тело рухнуло на колени и завалилось на бок, изливая из себя красную жидкость на крышу.

- Сколько добра пропадает, – покачал головой парень, глядя на кровь.

Он прошел к кейсу, оставляя за собой цепочку из капель крови, которые падали с оружия, и наклонился.

- Стоять! – в свете прожектора замелькали фигуры. Послышались щелчки пистолетов, снимаемых с предохранителей. – Что за дерьмо?!

Он усмехнулся, беря в руки чемодан.

- Вы опоздали, мистер Смит. Но ваш черед еще придет. Не беспокойтесь.

- Что ты за хрен? – вперед вышел грузный невысокий мужчина средних лет в костюме.

- Вы узнаете, когда придет время, – спокойно ответил парень, пятясь к краю крыши.

- Сдавайся, хмырь! Конечно, спасибо, что сделал за нас всю работу, – главный ткнул в тело Дрэйдена. – Мы сами хотели его замочить. Но тебе отсюда явно никуда не деться.

Смит с легким смешком обвел рукой ночной город. Охрана тихо поддакнула, гадко улыбаясь.

- Простите. Не могу, мистер Смит, – улыбнулся парень. – У меня много дел.

Главный задрал назад голову и пронзительно захохотал, тыкая пальцем в убийцу.

- Он не может. Слышали? Не может. Дел у него много! – Смит резко замолчал, глядя исподлобья серыми глазами. – Тогда пока, отродье!

Главный поднял руку, и охрана с удовольствием укрепила пальцы на курках.

- Нет, – спокойно сказал брюнет. – До встречи.

И он прыгнул с крыши спиной назад. Смит еще успел заметить дьявольскую улыбку на губах парня.

- Псих! – гаркнул кто-то из охраны.

Все ринулись к краю крыши, желая увидеть падение врага.

- Куда он делся? – вытаращил глаза телохранитель, упираясь руками в бордюр и глядя вниз.

- Почем мне знать?! – крикнул раздраженно главный, разворачиваясь и устремляясь к будке. – Надо смываться! Скоро здесь будут копы! А мы даже и не убивали этого скота!

Он махнул на окровавленный труп, осторожно его обходя.

- Чертовщина какая-то! – не унимался Смит. – Этот выродок забрал товар. Тварь!

- Бросьте оружие и заведите руки за голову! – послышалось из будки.

Над небоскребом закружил вертолет, ударяя мощным лучом света в толпу людей на крыше.

- Вот дерьмо, – выругался Смит, поднимая руки вверх.

2.

- А теперь новости. Сегодня утром был выпущен из тюрьмы Алмер Смит, известный так же как Папа Ал. После очередного слушания в суде его признали невиновным, так как не была доказана его вина в убийстве Дрэйдена Нокса. Власти…

- Хватить смотреть эту чушь! – Лина вышла из ванны и вытирала мокрые волосы полотенцем, грозно уставившись на экран телевизора. – Все равно по ноздри в дерьме, а тут еще слушать новости, что очередного урода выпускают из-под стражи.

Таккен скривился и посмотрел на жену.

- Но мы должны знать события, происходящие вокруг, – оправдывался он.

- Ты на работе обо всем узнаешь, а я не хочу! – Лина вырвала у него пульт, выключила телевизор и швырнула дистанционку куда подальше.

- Не злись, – Таккен нежно обнял жену за плечи. – Думаешь, мне самому доставляет удовольствие смотреть на все это паскудство?

- Если б не доставляло – не смотрел бы, – она несильно дернула плечами.

- Ладно. Не буду, – улыбнулся он, поглаживая ее по щеке. – Только не дуйся, малышка!

Лина повернулась. На ее губах играла лукавая улыбка.

- Как ты так умеешь? Я не могу на тебя долго злиться! – Она повернулась к нему и спрятала на широкой груди лицо.

- Ну я же закон и справедливость. И это несправедливо, чтоб моя красавица дулась на такого кретина, как я, – усмехнулся Таккен, прижимая к себе жену.

- Ты действительно кретин, если себя так называешь, – губы Лины капризно изогнулись. Она вперила искрометный взгляд в супруга.

Таккен рассмеялся и поцеловал жену. Затлела искра, перерастая в бурную страсть. Он подхватил ее на руки и понес в спальню, захлопывая ногой дверь.

***

Таккен вышел на балкон, осторожно закрывая за собой стеклянные двери. Лина заснула, и он никоим образом не хотел ее тревожить. Отойдя в дальний угол лоджии и присев на один из шезлонгов, он достал из пачки сигарету. Щелкнул зажигалкой, глубоко затянулся и, закрыв глаза, с наслаждением выпустил в небо струйку дыма.

- Опять куришь? – послышался голос.

Таккен резко обернулся. На перилах сидел человек. Его распущенные черные волосы и кожаный плащ трепал ветер.

- Хочется – сил нет, – Таккен успокоился и снова затянулся.

- Ты же ей обещал, – человек кивнул на балконную дверь.

- Ай, – Таккен махнул рукой. – Ты лучше мне скажи, это твоих рук дело?

- Ты про Нокса? – парень спрыгнул на балкон и сел напротив него.

- Ну а про кого ж?! – курец закашлялся, постучал себя в грудь кулаком и снова затянулся.

- Ну… Да… – протянул парень, разваливаясь на шезлонге.

- Рион! Я же просил – без шума! Теперь каждый знает, что мистера Нокса не стало, – Таккен покачал головой, давая понять, что он недоволен.

- Зато двух зайцев сразу. Смит попался, – брюнет смотрел в небо изучающим взглядом.

- Смита с утра выпустили на свободу, – Таккен внимательно смотрел на красивое лицо собеседника.

- Ничего. Его время тоже придет.

- Если кто-нибудь узнает про тебя или про то, что я тебе помогаю – пиши пропало, – курец нервно завозился на кресле. – Ты представляешь, что это будет? Если ты хоть на миг где-то засветишься?

- Не дождешься! Но ты, конечно, можешь завести себе блокнотик и записать туда имена всех этих ублюдков. Потом вычеркивать, а после потерять его где-то дома, а лучше в офисе, – Рион усмехнулся одними губами.

- Это не смешно, господин Мститель! Я все-таки коп! А получается, что по моей вине гибнут люди. Пусть даже самые черствые и порочные, – Таккен заметил, что он повысил голос и тут же перешел на шепот. – Рион! Не он был нужен! Он всего лишь пешка.

- Не забывай, друг мой. Пешка может встать на нужную клетку и обратиться в королеву, – Рион встал, за ним черным крылом взмахнулись волосы.

- Я буду и дальше снабжать тебя информацией, но, прошу тебя, бери выше. Мне не доставляет удовольствия расхлебывать убийства мелких сошек, – голубые глаза Таккена с надеждой смотрели на друга.

- Ладно, – фыркнул Рион, потягиваясь. – Кейс в порядке?

- От нас он уже никуда не денется, – заверил его коп.

- А ваши ребята не интересуются, почему пополняются запасы наркотиков? – Мститель хитро сощурил бирюзовые глаза.

- У нас и без этого забот по горло хватает после твоих ночных похождений, – Таккен чуть не рассмеялся, вспомнив выражения лица своего девятилетнего сына. – Мой малый считает, что появился герой из комиксов, одетый в красное трико с черными трусами поверх и развевающимся голубым плащом, который борется с преступностью.

Рион поднял свой плащ за полы и стал похож на летучую мышь.

- А рогатый патлатый тип в кожаном плаще его не устраивает? – улыбнулся парень, показывая белоснежные клыки.

- Детям нужно что-то яркое, – все же засмеялся Таккен, доставая очередную сигарету. – Но ты серьезно помогаешь полиции. Только я никак не могу понять – зачем оно тебе? Да и с твоей сущностью ты должен быть самым неуловимым и страшным преступником в истории человечества.

- А что мне еще делать? – демон пожал плечами. – Я бессмертен. Мне скучно. И даже уничтожив всю вашу вшивенькую планетенку, мне в дальнейшем все равно нечем будет заняться. Тем более, я ускоряю процесс сбора порочных душ, что мне очень выгодно.

Таккен громко закашлялся, смеясь.

- Ты как всегда в своем духе.

- Какой уж есть, – улыбнулся парень и, выдернув из руки копа сигарету, затянулся. – Заканчивал бы ты с этим делом! Мне-то все равно, а вот ты можешь долго не протянуть.

- Отдай, сатана! Не тебе мне указывать, что делать! – занервничал Таккен, пытаясь вернуть окурок.

- Да на! Не плачь, – демон вернул сигарету владельцу. – Ладно. Мне пора. Я жду от тебя информации.

Рион подошел к перилам и легко на них запрыгнул. Таккен тут же отметил про себя, что демон все же напоминает героя из комикса. И сыну надо будет подать идею, только немного в другом виде, чем то, что стоит прямо перед ним.

- Рион! – демон уже собрался прыгнуть вниз, но коп его остановил. Мститель обернулся в профиль, ожидая. – Спасибо.

Легкая улыбка тронула его губы, и черная тень скользнула с балкона.

Таккен затянулся в последний раз и с силой потушил окурок в пепельнице, глядя на небо.

***

На этой улице еще с незапамятных времен торговали телами жрицы любви. Как обычно, здесь тускло светили фонари, и к стенам вальяжно жались разносортные девицы с налитыми, упругими, но поношенными работой телами.

Он шел по улице, ловя на себе похотливые взгляды со всех сторон.

- Красавчик, не желаешь перепихнуться?

- Эй, милый, может ночку?

- Сладенький, да ты красавец!

Он молча улыбался, не сбавляя темпа ходьбы.

- Брюнетик! Хочешь я тебя развлеку? – дорогу загородила роскошная блондинка с огромной грудью и томным взглядом. Коротенькая юбчонка немного задралась, открывая обозрению подобие нижнего белья.

- Дорогуша! Я развлекусь с твоей душой после смерти. В аду, – он погладил ее по щеке и продолжил путь.

- Урод! – блондинка смачно сплюнула на тротуар и отошла к стене.

- Ну почему никогда не верят, когда говоришь правду? – Рион тихо засмеялся себе под нос.

Двухэтажное здание с обшарпанными стенами и яркими вывесками находилось чуть ли не в подворотне. Вот она: местная гостиница для рабов любви.

Рион огляделся и, удостоверившись, что за ним никто не наблюдает, подпрыгнул. Очутившись на крыше, он прошел в дальний конец, считая балконы.

- Вот этот, – буркнул он себе под нос, мягко спрыгивая на кафель.

Несмотря на середину осени, дверь на балкон была открыта, впуская в комнату холод и незваного гостя.

На кровати, затылком к двери, лежал здоровый мужик в кожаных штанах и майке. Он бесцельно клацал по пульту, переключая каналы.

- Добрый вечер, – поздоровался Рион, подходя к кровати. Человек округлил глаза, намереваясь что-то сказать, но не успел. Цепкие пальцы демона схватили его за горло, впиваясь острыми черными когтями в кожу. – Карол Санривал?

- Г-гавнюк! – сдавленно прохрипел мужчина, пытаясь вырваться из рук гостя.

- И сразу правду о себе сказали, – Рион одной рукой поднял его над полом и стал ходить по комнате, как ни в чем не бывало рассматривая диковинные штучки на полках. – В прошлом байкер, в настоящем сутенер, наркоторговец и рабовладелец. Не думали ли вы, дражайший, что грех сие есмь?!

- Иди в жопу! – проблеял Карол, пытаясь задеть ногой притеснителя.

- Фи, как некультурно, – скривил гримасу Рион. Он повернулся и, аккуратно взяв с полки хрустальную статуэтку, стал с интересом ее рассматривать. – Хотя, что можно было ожидать от такого падшего человека?

Демон поставил фигурку на место и прошелся с жертвой до двери балкона.

- Мистер Санривал, как бы вы хотели отдать дьяволу… то бишь мне, душу? Желаете сломать шею, упав со второго этажа? А может вы хотите, чтоб вас дернуло током от телевизора? – Рион повернулся к мелькавшим на экране картинкам. – Или хотите покончить жизнь самоубийством, пустив себе пулю в голову и прекратив последующие грехи? У вас богатый выбор. Но, к сожалению, последний.

- Чтоб ты сдох, скотина! – байкер плюнул в лицо гостю. Но плевок испарился, не долетев до физиономии демона.

- Неуважительно плеваться в гостей, – циановые глаза нехорошо прищурились. В их глубине заплясал огонек. – Надоели вы мне, мистер Санривал!

Из рукава плаща демона скользнуло вниз острое тонкое лезвие. На его отполированной поверхности заплясали блики от телевизора. Рион немного подбросил вверх жертву и проткнул горло, погружая клинок чуть ли не по самую рукоять. Карол задергался, брызгая кровавой слюной и хватаясь за плащ врага.

- Мы не последний раз видимся. У тебя ужин со мной длиной в вечность. В самом жарком месте – в аду, - демон спокойно смотрел в глаза умирающему.

Глаза байкера закатились, подергиваясь белесой пеленой, и он замолчал.

Рион брезгливо выдернул острие, и тело рухнуло на ковер, заливая его кровью.

- Опять переводняк, – Рион усмехнулся, глядя в окно.

Вдруг он почувствовал, что на него кто-то смотрит и резко повернулся.

Она стояла у стены, еле прикрывшись полотенцем. Немой ужас застыл в ее глазах. Она смотрела на труп и молчала, только иногда всхлипывая.

Рион застыл. Горькое сожаление отпечаталось на его лице. Он опустил голову и тяжело вздохнул, закрывая глаза.

- Милая, ты оказалась не в том месте не в то время, – тихо сказал демон, не шевелясь.

Красивые, слегка восточные глаза увлажнились, глядя на него.

- Н-не убивайте меня, – прошептала она, вжимаясь в стену. – Я не хочу умирать.

Рион медленно и осторожно направился к ней, пряча за спиной оружие.

- Зачем же ты выбрала такой дрянной путь? – парень досадливо покачал головой.

- Я не выбирала. Он за меня выбрал, – девушка указала дрожащей рукой на труп.

- Жаль, что все так вышло… – Рион аккуратно забрал с ее лица светло-русую волнистую прядь и погладил по щеке ладонью.

- Ты меня не убьешь? – с надеждой спросила девушка, заглядывая ему в глаза.

Демон улыбнулся и наклонился к ее губам.

- Прости, милая, – прошептал он и впился в ее губы смертельным поцелуем, выдыхая яд.

***

Таккен разгуливал по балкону, нервно затягиваясь чуть ли не каждую секунду.

- Ну ты и пыхтишь! Вон весь город в смоге, – на перилах возник из ниоткуда Рион. Он сидел, опершись руками об железные балки, закинув ногу на ногу, и улыбался.

- Рион! – Таккен чуть не задохнулся, когда увидел визитера. – Ты что творишь? На кой черт ты проститутку шлепнул?!

- Ну, она была свидетельницей, – демон беззаботно рассматривал свои ногти.

- Ага! А если будет толпа свидетелей, то ты всех покрошишь в капусту? – бесился коп, коптя сигаретой.

- Ты же сам сказал, чтоб меня никто не видел. Вот и не видел, – парень укоризненно уставился на собеседника.

- Ну знаешь ли?! Это как-то слишком! – Таккен чуть ли не вплотную подошел к демону. – Она была невинна.

- Ну в этом я сомневаюсь, – ехидно улыбнулся брюнет. – В том заведении невинных не было.

- Да какая разница? Ты не должен был ее убивать! – коп выдохнул последнюю фразу в лицо собеседнику вместе с дымом. – Совсем уже!

Рион резко схватил его за горло и, молниеносно преодолев расстояние между перилами и дверью балкона, прижал к стене.

- Ты, кажется, забыл, с кем разговариваешь?! – глаза демона злобно пылали, испепеляя копа. – Я делаю то, что считаю нужным, и не ты мне вправе указывать! Я не ангел, чтоб творить добрые дела, и не самаритянин! Я - демон! Порождение Преисподнии!

Таккен кривился, схватившись за руку парня, которая не давала дышать, сдавливая горло.

- Извини, – еле выдавил он.

Рион резко разжал пальцы, и коп повалился на пол, хватаясь за горло и кашляя. Брюнет отошел к перилам и, положив на них руки, стал всматриваться в ночной мегаполис.

- Я действительно забыл, кто ты. Прости меня, Рион! – Таккен, отдышавшись, осторожно встал рядом с демоном. – Я просто так переволновался из-за этой ночной бабочки.

Коп дрожащей рукой достал из пачки сигарету. Рион насторожено покосился, наблюдая за собеседником.

- Дай и мне! За компанию покурю, – он запрыгнул на перила и свесил ноги.

- Держи, – Таккен протянул брюнету сигарету.

Демон повертел ее в руках, сунул в зубы и щелкнул пальцами, извлекая огонь. Тонкие змейки дыма вырвались из его ноздрей.

- А все же, Рион, как быть со свидетелями? – после продолжительной паузы решил спросить коп, зализывая рукой назад русые, побитые сединой недлинные волосы. – Если весь город вдруг тебя увидит, так ты сметешь его с лица Земли?

Рион молчал, глядя в даль. В его пальцах тлела сигарета, раздуваемая ветром.

- Ты ведь мог по-другому? – Таккен облокотился на перила локтями, и его взгляд надолго приковал к себе ночной мотылек, безрезультатно бившийся около плафона уличного фонаря в углу лоджии.

- Я далеко не всемогущ, – наконец ответил Рион, затягиваясь. – Я много чего не умею, много чего не знаю и во многое не верю. Не жди от меня того, что я не могу сделать. Или не сделать.

- М-да, – выдохнул дым Таккен, поплотнее запахиваясь в теплый махровый халат.

- Иди в дом, – повернул к нему голову демон. – Ты уже изрядно замерз. И бросай дымить!

- Ты так трогательно обо мне беспокоишься, – коп с благодарностью посмотрел в глаза другу. – Но ведь знаешь, что я все равно поступлю по-своему. Я такой же баран упертый, как и ты. Только не рогатый.

Рион долго смотрел на Таккена. Наконец он улыбнулся измученной улыбкой и вздохнул.

- Спокойной ночи.

- И тебе, – коп понял, что он никакими силами не сможет удержать демона, чтоб еще немного с ним поболтать. – До встречи.

Рион спрыгнул с перил и растворился во тьме.

А мотылек, не переставая, бился около лампы. Рассвет озарил лучами его уже безжизненное тельце.

***

- Я не хочу здесь торчать, Сэм, – Книгер нервно теребил пуговицу на пальто, глядя как вечерний туман накатывается белыми волнами на пристань.

- Да не ссы! Все будет путем, – Сэм подкидывал и ловил монету, проверяя теорию вероятности. – У нас деньги, у них – товар. Они в любом случае приедут.

- Я не про это. По городу ходят слухи, что кто-то жестоко вырезает всех, кто связан с этим делом, – Книгер опасливо огляделся, как будто кто-то мог его услышать. Хотя пристань была абсолютно пуста. В тишине было слышно как морские волны с легким шелестом плещутся об бетонную перегородку.

- Ребята в засаде, мы вооружены до зубов. Кто нам что сделает? – Сэм раздраженно кинул монету в море.

- Не нравится мне все это, – собеседник уставился на носки своих ботинок и замолчал.

Минуты тянулись, но продавцы не появлялись.

- Сэм Митнар и Книгер Арно? – к двоим парням направлялся человек в черном плаще. Он как будто возник из тумана.

- А ты что еще за хрен? – Сэм попытался вглядеться в лицо говорившего, насколько позволяли тусклые фонари пристани.

- Это не важно. Пока… - говоривший слегка наклонил голову вбок, и длинные волосы каскадом свесились до пояса. – Ждете кого-то?

- Не твое собачье дело! – Сэм грязно выругался и достал пистолет. – Вали отсюда пока цел! И рот на замок!

Книгер нервно выглядывал из-за плеча напарника. В его руке осталась оторванная пуговица. Он швырнул ее в море и взялся за следующую.

- Не могу, – развел руками парень в плаще. – Мне сначала надо закончить одно дело.

- Какое, нахрен, дело?! Ты псих что ли? Ну и черт с тобой! – Сэм махнул рукой и нацелил пистолет на парня. – Па-па!

- Ну, тогда действительно прощайте, мистер Митнар!

Из рукава демона моментально появилось лезвие, и он побежал на противника. В небе прозвучал выстрел. Затем еще один и еще. Но ни одна из пуль не достигла своей цели. Демон стал бежать зигзагами, с неимоверной скоростью. Книгер протер глаза. Ему померещилось, или на них несется что-то сверхъестественное? Движения демона стали еле различимыми.

Сэм все это время в замешательстве крутил дулом пистолета, пытаясь поймать мишень.

Рион внезапно оказался сбоку и опустил клинок. Стрелявший заорал от боли. Из отрубленной руки хлестала кровь, перемешиваясь с морской водой на пирсе. Пистолет глухо брякнул об бетон.

Книгер с ужасом попятился, задыхаясь и глядя на высокого парня – убийцу. Рион только на мгновение замер, слушая крики жертвы. Но вдруг ожил, и с неимоверной скоростью закружил вокруг Сэма, размахивая клинком. Когда он остановился, крик уже стих. И глаза жертвы безжизненно смотрели на убийцу взглядом полным ужаса. На его теле почти не осталось живого места от порезов. Труп глухо шлепнулся, и стеклянный взгляд уставился в морскую даль.

- Эт-то ты! Ты убийца всех, кто связан с н-нар… н-наркотиками! – Книгер пятился назад, не спуская глаз с демона, пришедшего по его душу.

Рион повернулся к нему, с интересом глядя ему в глаза. Он медленно пошел на жертву, глядя исподлобья.

- Какой вы проницательный, мистер Арно, – демон усмехнулся, не сводя с Книгера взгляд.

- Кто ты? – Книгер начал косить за спину.

- Мститель, – губы демона растянулись в зловещей улыбке.

- Книг, ложись! – послышалось со стороны.

Парень резко упал на бетон, закрывая руками уши. Из-за ящиков поднялось семь человек и разом спустили курки, целясь в демона. Звук выстрелов смешался воедино, перерастая в гром. Рион задергался, отступая назад. Изумленные бирюзовые глаза смотрели на стрелявших. Пули нещадно рвали его грудь, застревая в теле. У некоторых уже разрядилась обойма, и они просто наблюдали. Вскоре, нога демона шагнула в пустоту, и он, задержавшись лишь на мгновение, полетел в воду.

- Книг! Ты как? – к парню бежал высокий детина в кожаной кутке с пистолетом.

- Вроде цел, – Книгер стал лихорадочно себя ощупывать в поисках ранений, но их не обнаружил. – Нормально.

- Что это за псих? – детина подошел к краю пирса и плюнул в воду. – Это он покромсал Сэма?

Книгер кивнул, не в состоянии говорить.

- Урод! – верзила выругался, перезаряжая пистолет.

- Ты себя видел? – послышался голос из темноты.

На свет вышел Рион, сжимая рукоять оружия, клинок которого ярко заблестел в свете фонарей. Его одежда висела клочьями, открывая кровавые участки тела. С волос стекала вода.

- Мы ж тебя убили! – детина дрожащей рукой наставил дуло пистолета на демона.

- Ну, видимо, нет, – парень пожал плечами и резким движением снял плащ, оставаясь в черном гольфе, перевязанном клепаными ремнями и кожаных штанах сплошь усыпанных пряжками. – А теперь моя очередь.

Он ринулся в толпу, работая оружием. Волосы черным огнем метались за ним. Книгер не успевал уследить за его движениями, потихоньку отползая за ящики. На пристани возобновилась пальба. Каждый пытался попасть в юркого демона, но иногда пули находили самих стрелков. Через полминуты все было кончено, и пирс покрылся горой изрезанных трупов. Повсюду была кровь. Перемешиваясь с лужами, она стекала в море.

Рион закрыл глаза и с наслаждением вдохнул запах крови.

- Нет, определенно надо что-то с этим делать! Постоянно добро переводится.

Он огляделся в поисках Книгера, но его не нашел.

- Эй, мистер Арно?! – демон закинул на плечо клинок и стал прохаживаться по самому краю пирса, вертя головой по сторонам. – От меня невозможно сбежать или спрятаться. Чем больше будет проходить времени, тем больше я буду терять терпение. А для вас это значит, что тем большие муки вы получите перед смертью.

Книгер прерывисто задышал, прислонившись спиной к ящику и зажмурил глаза. Пусть ему все это присниться! Пусть! Ну пожалуйста! Не было кровавой резни. Не было Мстителя. Он не поехал на сделку. Вот сейчас он проснется, откроет глаза и окажется в своей уютной квартире в свой кровати.

- Ну это вряд ли. Единственной кроватью для вас будет только гроб, – шепнул ему демон прямо в ухо.

Книгер подпрыгнул и заорал. Он и не услышал, как тот подобрался так близко. Рион стоял, поставив одну ногу на бордюр, опершись на нее рукой, и усмехался.

- Сгинь, демон! Сатана! – Книгер быстро пятился, наталкиваясь на ящики и вьюки. Падая и вновь поднимаясь. - …Да святится имя твое, да придет…

- Что ты там бормочешь? – Рион легко перепрыгнул через высокий ящик и в два прыжка оказался около жертвы. – И не введи нас во искушение, да избави от проклятого лукавого. Ты это хотел сказать?

- Да что же ты за исчадие такое? – Книгер сотворил крест. Рион расхохотался.

- Харэ на мне перекрестки чертить! Надоел ты мне!

- Не убивай! Нет! Я не хочу! – дико заорал Книгер, колотя кулаками по доскам сарая.

Рион удивлено уставился на парня, останавливаясь.

- Ты в своем уме?

- Я не хочу! – заплакал тот и сполз на землю.

Демон возвышался над ним, скрестив руки и с изумлением глядя на Книгера.

- А кто наркотиками торговал? – Рион поучительно замахал пальцем перед носом парня. – А кто их покупал?

- Я больше не буду! – Книгер шмыгнул носом как провинившийся мальчишка. – И про тебя никому не скажу! Никогда! Честно!

Демон нервно забарабанил пальцами по своему плечу, задумавшись.

- Да ну? – неуверенно спросил он, забирая волосы со лба. – И чем же ты намерен заняться?

- Не знаю. Но я больше никогда не полезу в преступный мир. Найду работу, женюсь, заведу детей, – Книгер уперся лбом в колени и разговаривал с ящиком на котором сидел.

- Ну что ж, – после очень долгой паузы вздохнул демон. – Валяй! Только до конца жизни ты будешь помнить обо мне, но никому не сможешь рассказать. Ведь я могу услышать – и тогда ты не отделаешься просто смертью… А по ночам тебя будут мучить огненные кошмары.

- Ты серьезно?! - Книгер поднял голову и обалдело уставился на «мессию». –Ты меня отпускаешь?

- Вали отсюда, пока я не передумал! – Рион раздраженно стукнул кулаком по ящику. Доски разлетелись на куски, словно были спичками.

- Спасибо! Огромное! Я не подведу! – Книгер подполз к демону и чуть не схватил его за ногу в порыве благодарности.

- Пошел вон, мразь! – демон брезгливо отстранил его ногой.

Книгер вскочил и со всех ног понесся по пристани, плача на бегу.

Рион долго смотрел ему в след. Только когда вдали завыли сирены полицейских машин, он прошелся по пирсу и поднял свой плащ.

- Вот черт, – он раздосадовано покачал головой, тыкая пальцем в дырки от пуль.

***

Таккен по своему обыкновению сидел в углу балкона и ждал. Как всегда в это время. Его взгляд неизменно обращался к пачке сигарет. Наконец он не выдержал, вытащил одну и прикурил. Краем глаза он уловил движение и повернулся в ту сторону.

Демон сидел на перилах, улыбался загадочной улыбкой и молчал.

- Знаешь, как у Бэтмена был прожектор с летучей мышью? Его обычно так вызывали, – Таккен с улыбкой смотрел на ночного гостя. – Вот я думал тебе такой прожектор поставить с пентаграммой или что-то в этом роде. Но, по-видимому, хватает для твоего вызова и того, что я закуриваю сигарету.

Рион рассмеялся и спрыгнул на пол. Он подошел и сел на шезлонг рядом с копом. Повертев в руках сигарету, он сунул ее в зубы, но не прикурил.

- Как-то тебя потрепали, я вижу, – коп рассматривал подранный плащ демона. – Неужели уклониться не смог?

- Ребята повеселились перед смертью, – Рион по своему обыкновению стал изучать звезды, перекатывая во рту сигарету.

- Новости только и трындят про кровавую баню на пирсе. Но знаешь, что самое удивительное? Они не нашли среди тел трупа Книгера Арно. Ты что, его далеко в море забросил?

- Я его отпустил, – сигарета в зубах демона самовоспламенилась, и он выпустил струю дыма, не вынимая ее изо рта.

- Ты что сделал? – Таккен оторопело уставился на собеседника. – Э… Я не понимаю твоих действий.

- Ну надо вносить хоть какое-то разнообразие, – фыркнул тот.

- А если он расскажет?

- Он не расскажет.

- Ты поверил, что он может исправиться?

- Мне все равно. Если нет – я за ним приду.

- Дело принимает опасные обороты, – коп нервно заерзал в кресле. – Мои коллеги уже были на Красной Улице и опрашивали местных блудниц. Они описали тебя, как «кого-то необычного, кто тут появлялся». Понимаешь?

- И что? – демон пожал плечами.

- Твои портреты скоро будут висеть на каждом углу. А пресса тут же распишет про тебя всякие небылицы.

- А мне какое дело? Все равно никто не поймает. Меня видят только перед смертью, – Рион стряхнул пепел и снова вставил сигарету в губы. – Ну есть, конечно, исключения.

Он многозначительно посмотрел на копа.

- Ну нельзя быть таким… - Таккен развел руками, не сумев подобрать нужного слова. – Тебя что, ничего не берет?

Он указал на остатки плаща демона.

- Не знаю. Может и берет, – Рион затушил сигарету об палец и кинул в пепельницу. – Вчерашние молитва и кресты не взяли.

Таккен усмехнулся, представив мысли демона в тот момент.

- А что ж они тебя так изрешетили? Ты ведь читаешь мысли?

- Конечно. Я прекрасно знал кто находится на пристани и в каком количестве. Но что-то мне захотелось острых ощущений. Правда выковыривать из тела пули было не самым приятным занятием, да и барахло теперь надо новое найти.

- Ты еще не решил одеть красное трико, черные трусы и голубой плащ? – Таккен не сдержался и засмеялся.

- А еще венецианскую маску и колпак с колокольчиками, – Рион замахал над головой, изображая звенящие побрякушки.

Таккен чуть не скатился на пол от смеха, представляя картину.

- Воистину, – коп утер слезы веселья. – Я единственного не могу понять. Почему только наркоторговцы и те, кто с ними связан? Почему не убийцы или насильники?

- Не знаю, – веселье Риона улетучилось как утренняя дымка под лучами солнца. – Почему-то хочется убивать только их.

- Ладно, проехали, – Таккен тут же решил сменить тему, заметив перемену настроения друга. – Хочешь, я тебе могу плащ заштопать?

- Ты б себе хотя бы носки заштопал. А то Лина это делает, – демон усмехнулся. – Завтра тебе придется разбирать мелкое дело о краже пару вещей из магазина.

- Держи вора! – Таккен наиграно бросился на парня и засмеялся. – Не убудет.

- Это уж точно. За мои заслуги мне надо грузовой состав барахла навалить, – Рион усмехнулся.

- Может, зайдешь? – после некоторой паузы с надеждой спросил коп. – Выпьем чего-нибудь? А то постоянно задницы морозим на балконе.

- А Лина?

- Она теперь работает в ночную смену. У них в больнице сейчас черти что творится. Так что?

- Нет, спасибо. Не сегодня. Завтра у меня будет приятная встреча с мистером Смитом.

Таккен понимающе кивнул.

- Ну а вообще?

- Вообще? Можно будет. Когда-нибудь…

Демон поднялся. Встал и коп.

- До встречи, сатана!

- Чао! – демон махнул рукой и прыгнул с балкона.

3.

- Город охвачен слухами. Кто-то убивает наркоторговцев одного за другим. Пресса уже дала ему кличку Жнец, – Ран расхаживал по кабинету и дымил сигарой. – Неужели никто его в глаза не видел?

- Видел. Перед смертью, - Вайрон покачивался в высоком кожаном кресле и смотрел в окно на город. Внизу сновали машины. Пролетел вертолет, озаряя ночной Риалм мощным прожектором. Где-то вдали выли сирены полицейских машин, смешиваясь с дорожным гулом. Небоскребы чернели на фоне зарева. Он встал и закрыл окно. – Холодно сегодня.

- Надо что-то с этим делать. Я не потерплю в своем городе всякого рода самосуд! На то есть полиция – вот пусть и разбирается! – Ран выпустил дым и замахал рукой, рассеивая его.

- В твоем городе? – Вайрон усмехнулся и взглянул на собеседника.

- Прошу прощения. В вашем городе, - Ран смутился и потушил сигару в резной кованой пепельнице. – Как бы то ни было. За его голову нужно назначить награду. Герой, понимаешь, появился!

- Ты недоволен, что в Риалме серьезно понизился уровень преступности за последние месяцы?

- Я недоволен, что Жнец вершит самосуд. Он вне закона! Закон есть для всех! – Ран подошел к окну и, сунув руки в карманы брюк, стал разглядывать соседнее здание. – Смит видел Жнеца. Он назвал себя Мстителем и сиганул с пятидесятого этажа. Конечно, я не беру на веру слова папы Ала, но, может, в этом есть доля правды? Этот Мститель сказал, что придет за ним. А после бойни на пирсе Смит сам запросил защиты. Теперь его охраняют чуть ли не как бриллиант на десять каратов.

- Восемь человек изрублено в капусту. Все убиты одним и тем же оружием. Парни разрядили по две обоймы. Пули есть – тела нет. Мне кажется, мы имеем дело с чем-то сверхъестественным, - мэр сел обратно в кресло и придвинулся к столу. Надев очки, он изучающе оглядел бумаги.

- Вы суеверны, – фыркнул Ран. – Нет ничего сверхъестественного!

- Мистер Валли, к вам мисс Валли, – прозвучало из спикерфона.

- Пусть войдет, – Вайрон снял очки и выжидающе уставился на двери.

Ран замер, открыв рот. Дверь осторожно распахнулась, и к столу направилась высокая красивая девушка лет двадцати пяти, цокая невысокими каблуками. Роскошные ярко красные волосы были зачесаны на одну сторону и пышными волнами спадали на плечи, извиваясь мелкими кольцами на концах. Из-под черных узких изогнутых бровей смотрели зеленые, обрамленные густыми ресницами, глаза, тонко подведенные черным. Небольшой курносый нос придавал ее лицу особую прелесть. Пухлые красные губы были капризно изогнуты. Девушка явно была чем-то недовольна.

Она распахнула длинное бежевое пальто, демонстрируя короткое красное облегающее платье, которое еле скрывало пышную грудь. Пройдя к столу, она присела на край, скрестив длинные красивые ноги.

- Па! Твой охранник тянет ко мне руки! – низкий голос девушки заставил Рана оторваться от созерцания ее ног и обратить удивленный взор на лицо.

- Ты знаком с моей дочерью, Ран? – Вайрон нервно завозился в кресле. – Разар – мистер Дью.

- Да, конечно, – девушка махнула рукой в сторону ошарашенного министра. – Па! Так ты что-то будешь делать с этим уродом?

- Об этом мы поговорим с тобой позже, – Вайрон вперил в дочь серые глаза, давая понять, что разговор закончен.

- А что мне делать с этим хмырем до твоего «позже»? – Разар обиженно надула губы.

- Запахнуть пальто для начала, – мэр удрученно уставился в стол. – Я с ним поговорю. А потом уволю.

- Так лучше, – девушка улыбнулась и спорхнула со стола. Она наскоро застегнула пальто, чмокнула отца в щеку и вылетела в двери, обдав Рана ароматом духов.

- М-да, – только и сумел выдавить министр, провожая ее взглядом. – Хороша.

- Вся в мать, – Вайрон снова копался в бумагах. – Только характер у нее скверный. Наверное, я слишком ее разбаловал.

В кабинете воцарилась тишина, нарушаемая только тиканьем часов и шелестом бумаги.

- Ну так что будем делать с этим Жнецом? – нарушил молчание Ран.

- На твое усмотрение, – ответил мэр, не отрываясь от бумаг. – Я больше не хочу убийств.

- Сделаю все возможное, – слегка поклонился министр и направился к двери. Уже взявшись за ручку, он развернулся. – А дочь у вас красавица!

***

Два ангела сидели на резной беседке, сложив белоснежные оперенные крылья, и смотрели, как мимо проплывают пушистые белые облака, озаренные закатным солнцем.

- Как они прелестны! – Нираэль убрал назад длинные белые волосы и повертел в руке зеленый лист.

- Да, – Радиэль свесил ноги в сандалиях и подставил красивое лицо последним лучам заходящего светила.

Ангелы замолчали. Нираэль думал, глядя на зеленый лист. Вдруг тот потемнел и за мгновение иссох. Юноша выпустил его из руки, и он, кружась, улетел вниз, несомый ветром.

- Я спущусь, – Нираэль встал и расправил крылья.

- Стой! – умиротворенность Радиэля тут же бесследно растворилась. Он спрыгнул с перил беседки и встал рядом с братом. – Нам нельзя туда!

- Он не узнает, – усмехнулся одними губами Нираэль, глядя вниз, сквозь пелену облаков.

- Что с тобой? – Радиэль осторожно убрал волосы брата и притронулся ко лбу. – Он же все всегда знает.

- Он обращен к смертным. Ему нет дела до нас.

- Он нас любит, – попытался возразить ангел, отдернув руку ото лба, с сомнением глядя на брата.

- Он любит их! – Нираэль ткнул пальцем в облака. – Зачем он, по-твоему, их создал? Мало было нас?

- Какие вещи ты говоришь, Нир! – Радиэль в страхе подался назад.

- Тебе не нравится, что они правдивы? – красивое лицо ангела перекосила гримаса презрения. – Или ты не хочешь в это верить?

- Ты не прав! Отец любит всех одинаково.

- Еще лучше! Мы - высшие создания! А должны делить его любовь с какими-то муравьями, которые в него собственно-то и не верят! Я так не хочу! – Нираэль подошел к краю скалы. Вниз полетели мелкие камушки. - Сегодня синоптики передавали приход ангела на Землю.

Резкий порыв ветра растрепал длинные волосы ангелов.

- Ты этого не сделаешь! – Радиэль оторопело смотрел в спину ангела.

- Знаешь что? – Нираэль обернулся и посмотрел прямо в глаза брату. Этот взгляд Радиэль запомнил навсегда. – Если тебе нравится слепо подчиняться и жить во лжи – дело твое. Но я выбираю иной путь. С открытыми глазами и с чистой страницы. Прощай!

- Нира… - Радиэль только успел протянуть руку, но она встретила пустоту.

Огромная белая птица скользнула со скалы и, пробившись через облака, полетела к Земле.

***

- Рион! – его вывел из задумчивости голос. – Ты в порядке?

- Что? А! Да, - демон расправил плечи. – Задумался.

- Нечасто я вижу, чтоб ты был чем-то озадачен, – Таккен взволновано смотрел на друга. – Что-то случилось?

- Да так. Старые раны не заживают. Они всего лишь затягиваются на время, - Рион оторопело уставился на перила балкона, затем перевел взгляд на ночной город. – Как я…

- Ты не нашел Смита? – у копа давно чесался язык задать этот вопрос.

- Я не искал, - демон устало вздохнул и поудобнее устроился на шезлонге. – Пока не искал. Пока они его охраняют, он не будет творить свои темные дела. Рано или поздно я за ним все равно приду.

Таккен изумленно хлопал глазами, вертя в руках сигарету, которую так и не удосужился прикурить.

- Рион! Что происходит? Батя Сатана забирает тебя обратно?

- Нет, - демон смотрел куда-то вдаль, сквозь небоскребы. – Кто я? Где мое место, Так?

Эти вопросы заставили копа нервно икнуть и выронить сигарету.

- Что с тобой? – Таккен осторожно поднял сигарету и положил на стол.

Взгляд демона резко переменился. Он стал жестким, а в глазах заплясали огоньки.

- Никогда не задавай мне этот вопрос! – зашипел Рион и, резко перескочив через перила, исчез в темноте.

- Ну и дела, – покачал головой коп, удрученно глядя на бумажный цилиндр с фильтром.

***

Дэнкис сидел в шикарном кожаном кресле в своем офисе и дымил сигарой. Он смотрел в большое, на всю стену, окно. Свет в помещении был выключен, и его лицо озаряли лишь огни ночного города, казавшегося большим термитником. Дэнкис думал, покачиваясь. Он осторожно потер седую щетину, нечаянно стряхнув себе пепел на штаны. Спокойно отряхнув штанину, он снял очки и стал протирать их носовым платком.

- Дэнкис Карнивал?

Он даже не вздрогнул, когда услышал голос у себя за спиной. Со спокойным лицом он положил платок в карман, надел очки и медленно развернулся к позднему посетителю.

- Я вас ждал, Жнец, – он упер локти в стол, переплел пальцы и положил на них подбородок. Щетина неприятно кольнула холеные руки в перстнях.

- Мститель, – поправил Рион, подходя к столу. – Ждали?

- Да. Я подумал, что пока Смит под охраной и не проводит сделок, он вам не нужен. А если так, то на очереди я, - Дэнкис горько усмехнулся. – Я не суеверен, но мне кажется, я знаю, кто вы. Только некто необычный может за месяц выкосить большую часть наркоторговцев, охраняемых лучше, чем сейф в банке, а самому остаться невредимым и продолжить жатву.

- Вы проницательны, мистер Карнивал, – Рион усмехнулся, присаживаясь на край стола и перебрасывая тугую косу через плечо.

- Просто Дэнкис. К чему приличия? – мужчина покопался в столе и достал небольшую коробку. – Сигару?

- Предпочитаю сигареты, - демон с уважением смотрел на немолодого мужчину.

- Это тоже найдется, – Карнивал достал из ящика стола портсигар и протянул гостю. Демон взял одну, сунул в рот и тут же выпустил струю дыма. Сигарета затлела сама. Дэнкис с улыбкой покачал головой. – Я так и знал! Надеюсь, вы не встретили преград на пути сюда? Я не хочу лишних жертв.

- Я обычно не хожу через двери, - усмехнулся Рион. – Но – нет. Никто не попался на пути. Только не говорите, что вы убрали всю охрану в ожидании меня.

- Да, – Дэнкис снова задымил сигарой. – Знаете, умирать не страшно. Страшно жить в ожидании смерти. Хотя, конечно, не хотелось бы быть покойником раньше времени.

- Раньше времени? – Рион задумчиво уставился на свою руку. – А откуда вы знаете, сколько времени вам бы было отведено, не приди я к вам?! А вдруг вас бы завтра сбила машина? Или снял киллер?

- Тоже правильно. Но все-таки лучше позже, – Карнивал встал и прошелся по темному кабинету. – Мне бы хотелось знать перед смертью: каковы ваши мотивы?

Воцарилась долгая пауза, обволакивая тишиной темное помещение. Рион молчал, глядя в пол. Карнивал ждал, пыхтя сигарой, огонек которой отражался в узких прямоугольных очках.

- Личные, - наконец тихо сказал демон, глубоко затягиваясь. Он потушил сигарету в пепельнице и встал. – Пора заканчивать, Дэнкис.

- Виновны ли мы в тех грехах, которые остались в памяти Мстителя? – мужчина покачал головой и потушил сигару рядом с окурком демона. – Только быстро.

Дэнкис снял очки, сел в кресло и повернулся к окну.

- Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, ибо что Ты со мною; Твой жезл и Твой посох…

Карнивал не успел договорить. Из его левой груди выскочило лезвие и провернулось. Горячая кровь потекла от груди к коленям, наполняя кожаное кресло, словно чашу. Демон выдернул оружие из спинки кресла и закрыл глаза жертве.

- …они успокоят тебя. Аминь! – Рион поклонился умершему и повернулся к окну.

На его губах играла горькая улыбка. Кто он? Зачем он выбрал этот путь? Почему убивает?

Демон развернулся и, прихватив по дороге свой окурок из пепельницы, вышел из кабинета, осторожно притворив за собой двери, чтоб не побеспокоить спящего. Ибо сон его стал вечным.

***

- Сегодня утром обнаружили тело Дэнкиса Карнивала в его офисе. Его грудь была пробита чем-то острым, вероятно мечом или катаной. Убийца подошел со спины…

- Опять этот бред? – глаза Лины пылали гневом.

- Малыш, мне надо знать, что пресса придумала по этому поводу, – Таккен не мог оторвать глаз от экрана.

- Бред придумала! – Лина ушла на кухню и стала нервно греметь посудой.

- …Он как будто ждал убийцу. Никаких следов борьбы не обнаружено. Жнец на свободе. Кто будет следующей его жертвой? Кого постигнет страшная жатва смерти?

Таккен покачал головой и поднялся с кресла, выключив телевизор.

- Дорогой! А когда наконец твой друг зайдет к нам в гости? – послышался голос Лины из кухни. Таккен замер, обливаясь холодным потом. Он оторопело уставился на двери.

- Какой друг? – коп еле выдавил из себя вопрос.

- Как какой? – из-за двери показалось лицо Лины. Через плечо было переброшено полотенце, краем которого она вытирала тарелку. – С которым вы часами беседуете на балконе.

Таккен зашатался, хватаясь за стену, потому что ноги перестали держать.

- Давно? – он вперил в жену серьезный взгляд.

- Он уже месяц торчит у нас на балконе и ты его даже со мной не познакомишь, – Лина скрылась за дверью и снова загремела посудой.

Таккен схватился за сердце и поковылял в ванную, где хранились таблетки. Он дрожащей рукой достал из пластиковой баночки валидол. Положив под язык таблетку, он устало опустился на край ванны.

- Дорогой, ты в порядке? – в ванной появилась взволнованная жена и присела рядом с мужем. – Что такое?

- Ничего. Просто сердце разболелось, - попытался улыбнуться Таккен.

- Бедняжка, – Лина притянула мужа к груди и стала гладить по щеке, качаясь, будто Таккен был дитем, а она его убаюкивала. – Так что это за длинноволосый мальчик в черном?

- Ну… - Таккен не знал что говорить. Его мысли перемешались.

- Да, в наше время молодые люди лазили по балконам только к дамам, - Лина усмехнулась. – А теперь представители готической субкультуры, которые явно работают каскадерами, лазят к нам на балкон, чтоб выкурить с тобой сигарету.

- Кто? – Таккен отстранился и огорошено посмотрел на жену.

- Что кто? Твой друг – гот, – Лина встала, вытирая руки об передник. – Помнится, ты мне когда-то рассказывал, что познакомился с кем-то с актерской площадки. Знаешь, я сначала переживала, но не хотела вмешиваться. Вы так хорошо ладите друг с другом, да и он вряд ли бы обрадовался моему внезапному появлению. Ты ему скажи, что может через двери заходить если что. А то еще разобьется!

Лина лукаво улыбнулась и упорхнула обратно на кухню. Таккен с открытым ртом смотрел в дверной проем. Он быстро разделся, притворил дверь, залез в ванну и включил холодную воду. Постояв под душем, он стал приходить в себя. Мысли упорядочились, и теперь он смог нормально думать.

Когда-то давно он рассказывал жене про несчастный случай на съемочной площадке. Там он познакомился с одним хорошим человеком. Но когда он рассказывал это Лине, она его прервала, и больше они к этой теме не возвращались. Таккен уперся рукой в черный кафель. Неужели она действительно думает, что Рион – гот-каскадер?!

Таккен усмехнулся. Чуть погодя его улыбка выросла до ушей и он захохотал, присев на дно ванны.

- Гот-каскадер! – чуть не плача произнес он, давясь от смеха. – Разобьется!

Таккен поскользнулся и с размаха сел голым задом в ванну. Копчик заныл, но смеяться не перехотелось.

- Любимый! – в дверь постучала Лина. – Ты там в порядке?

- Да! – каркнул сквозь смех Таккен, включая напор побольше, чтоб заглушить свой смех.

- Ну ладно, – неуверенно протянула жена из-за двери.

Отсмеявшись вволю, коп помылся и вышел на кухню, вытирая волосы полотенцем.

- Садись обедать.

Таккен присел на стул, пытаясь увидеть хоть долю иронии на лице жены, но она была абсолютно серьезна.

- Дорогая! Это не того рода человек, - Таккен осекся, улыбаясь последнему слову. Он кашлянул и продолжил. – Которого должны видеть. У него тайная миссия. Готичная.

Мужчина сдавленно хихикнул в кулак, предвкушая разговор с Рионом.

- Эта молодежь совершенно с ума сходит, – Лина пожала плечами, подавая на стол. – Вот скажи: зачем он себе эти имплантанты встроил?

- Какие? – Таккен округлил глаза.

- Ну эти, – жена поставила два пальца у висков, изображая рога. – Ну ладно линзы. Ну ладно эти клыки. Все хотят быть похожими на вампиров…

Мужчина подавился. Громко кашляя, заглушая смех, он вышел в коридор.

- Что ты еще видела? – спросил коп из коридора.

- Да я особо не следила за вашими посиделками. И не слушала. Мне это не надо. Это твои дела. Один раз просто увидела его, когда занавеска была отдернута. А в основном слышала только ваш бубнеж, – жена вышла в коридор. – Куда ты постоянно уходишь?

- Ноги затекли. Хотел пройтись, чтоб размять, - Таккен поплелся за Линой на кухню, посмеиваясь. – Мне б не хотелось, чтоб кто-то о нас знал.

- О вас? – Лина резко развернулась и подозрительно уставилась на мужа. – Дорогой, нет ли таких вещей, которые я должна знать?

Таккен непонимающе смотрел на жену, но вдруг до него дошло и он побелел.

- Господи упаси! Как ты могла такое подумать?! Я имел в виду о наших посиделках и вообще о нем! – Таккен забился в угол стола и схватил ложку. Он стал наскоро есть горячий суп, обжигая язык, пытаясь подавить раздражение на жену за такие мысли.

- Ну прости, – Лина присела рядом. – Я даже не знаю что думать. Мне кажется это немного подозрительным. Но я никогда не лезла в твои дела и впредь не собираюсь. Только прошу тебя одно: не натвори дел!

- Само собой, – буркнул коп с полным ртом.

Жена вздохнула и уставилась в пол.

- Ларен был бы от него в восторге. Он любит такого рода людей. Для него это как супер герой. Может, познакомишь сына со своим другом, если меня не хочешь?

- Спасибо! Мне пора обратно на работу, – Таккен, как угорелый, вылетел из кухни, доев суп. В коридоре он наскоро оделся и нахлобучил фуражку. – Пока, любимая!

Лина вздохнула, закрыла за мужем дверь и вышла на балкон. В ее глазах зародилось сомнение, когда он посмотрела вниз, оценивая высоту.

4.

Рион сидел на самом краю башни и смотрел вниз. Там, в скверике у церкви парочка влюбленных выгуливала собаку. Чуть дальше парень играл на скрипке, пристроившись в сени деревьев. Ее жалобное пение то затихало, то снова взрывалось плачем, отрывками долетая до ушей демона. Он думал. Какие странные вещи в последнее время ему кажутся. Это не его память. Кого-то другого. Но настолько близкого, что это начинало его пугать. Демон так задумался, что не сразу услышал крики о помощи.

Она бежала по темной подворотне за церковью. Бежевое пальто развевалось, цепляясь за мусорные баки и водосточные трубы.

- Помогите! Кто-нибудь!

Она упала, разодрав колготки и кожу до крови. Поднялась и, хромая, продолжила бежать.

Рион переместился на соседнюю башню, которая нависала над подворотней, и стал спокойно наблюдать за происходящим.

Девушка попала в тупик и стала метаться, словно в клетке. К ней подходило три парня в дутых куртках.

- Эй, цыпа, тебе некуда бежать! Лучше давай по-хорошему!

- На помощь! – истошно закричала девушка, вжимаясь в стену. – Пожалуйста!

Она сползла на асфальт, поджав под себя ноги. Слезы перемешались с тушью и избороздили ее щеки черными потеками.

- Не ори, сука! – парень слева с размаху врезал по водосточной трубе. Она зазвенела, эхом отдавая в небо. Фонарь над ней закачался, высвечивая ярко красные волосы девушки.

Рион не шевелился, вперив взгляд в ее волосы.

- Иди сюда! – Парень справа направился к ней. Она завизжала, сильнее вжимаясь в стену.

Взгляд Риона вдруг изменился, и он спрыгнул с башни. Бандиты ошарашено уставились на вмятину в асфальте, когда он с грохотом приземлился прямо напротив них, загораживая девушку. Она вскрикнула, заслоняясь рукой от кусков асфальта, разлетевшихся в разные стороны. Черный плащ взметнулся и опустился, собираясь гармошкой складок у его ног. Рион смотрел исподлобья взглядом, не предвещавшим ничего хорошего.

- Пошли вон! – процедил он сквозь зубы.

- Ты откуда взялся, ущербок? – хулиганы на мгновение замерли, не веря своим глазам. Они вертели головами, пытаясь понять, откуда спустился парень в черном.

- Я два раза не предупреждаю! – Рион медленно пошел на них.

- Да пошел ты! Нас трое, а ты один! – ощерился главарь, мотая перед носом демона куском трубы.

- Закрой глаза и уши, – Рион немного повернул к девушке голову. Та послушно зажмурилась и закрыла уши руками.

Рион скользнул к главарю и, проткнув его насквозь лезвием, поднял над головой. Двое попятились, с ужасом глядя, как на асфальт фонтаном льется кровь их вожака. Демон легким движением отбросил парня в сторону, и он улетел к противоположной стене, сминая телом огромный мусорный контейнер.

- Твою мать! – заорал хулиган, бросая нож и собираясь бежать. Второй последовал за ним.

- Не уйдете! – громовым голосом гаркнул Рион, возникнув у них на пути.

- Дьявол!

- Он самый! – страшная улыбка расплылась на лице Риона, и через четверть минуты крики обоих бандитов затихли.

Он нагнулся и вытер об одежду ближайшего трупа клинок. Оружие скользнуло обратно в рукав. Рион повернулся к девушке. Она сидела, зажав уши и зажмурив глаза, и не шевелилась. Бежевое пальто было испачкано в крови и грязи, колготки порваны, на колене запеклась кровь, волосы растрепались.

- Эй! – он аккуратно дотронулся до ее плеча. Она вздрогнула и открыла глаза. – Все в порядке. Вставай.

Он протянул ей руку, и она, опершись на нее, стала подниматься.

- Они ушли?

- Да. Больше не вернутся.

- Ай! – она завалилась на бок, но Рион ее удержал. – Кажется, ногу ушибла.

Вдруг она вздрогнула и обмякла, повиснув у демона на руках.

- Чудно, – пробурчал он, беря ее на руки. – Этого еще не хватало.

Он взял ее на руки и огляделся. Оставлять ее здесь было более чем опасно. Три трупа, вся улица в крови, да и его она видела. Рион покачал головой и подпрыгнул, унося ее с собой в полет.

***

Она медленно открыла глаза, убирая огненную прядь со лба. Удивленно поморгав, села, запахнув пальто.

- Где я?

- В моем убежище, - Рион сидел на почерневшем от времени перекошенном столе и наблюдал за девушкой. Она помотала головой и посмотрела на ногу. – Ушиб не серьезный. Нога цела.

- Это ты мне йодом замазал? – усмехнулась она, глядя на коричневое пятно на колене.

- Целитель из меня никакой, - демон пожал плечами. – Прости за порванные колготки.

- Их и так только в мусорник после таких приключений, – она засмеялась, трогая лицо. – Ты меня умыл?

- Ты меня пугала, – Рион усмехнулся и забрался на стол с ногами.

- Очень смешно, – девушка попыталась встать, но ойкнула и завалилась обратно на диван. – Я пока не могу ходить. А почему ты не доставил меня в больницу?

Она капризно надула губки и сложила руки на груди.

- Я боюсь врачей, - коротко ответил Рион, нервно щелкнув пальцами.

- Такой большой, а боишься людей в белых халатах, – девушка укоризненно покачала головой.

- В белых халатах я тоже боюсь, – демон острил вовсю, внутренне смеясь.

- Странный ты какой-то, – она попыталась вглядеться во тьму. Туда, где он сидел. – Ну хоть выйди на свет, спаситель!

- Мне и тут неплохо, – покривился демон. Слово «спаситель» вызывало у него аллергию.

- Мой папа щедро тебя вознаградит за мое спасение, – она поерзала, доставая из-под седалища кусок ржавой пружины. – Спасибо, кстати!

- Не за что, – Рион с интересом разглядывал незнакомку. – Твой папа?

- Ну да, – она закинула прядь назад. – Мэр города. Вайрон Валли.

- Совсем хорошо, – парень раздраженно цыкнул зубом. Вот так вляпался! Спас девушку!

- Ну я знаю, что моего папика не все любят, но он многое сделал для города, – она снова попыталась вглядеться во тьму. – А тебя хоть как зовут?

- Рион, - нехотя ответил демон.

- Приятно. Я – Разар. Ну так что будем делать? – она сложила руки на коленях и выжидательно уставилась на очертания фигуры в темноте.

Демон завозился, слазя со стола.

- А почему дочь мэра шатается по подворотням? – он подошел ближе к свету, опустив глаза в пол, чтоб не испугать девушку.

- Я не шаталась! – ее спокойствие как рукой сняло. Повеяло агрессией. – Ты бы знал сколько я от них бежала! А вышла всего лишь перемолвиться с подружкой парой слов.

- Без охраны?

- Они меня достали. Без них даже в туалет сходить нельзя.

- А если бы не я?

- Но ты же появился.

- Женская логика, – хмыкнул демон, выуживая из кармана сигарету. Он долго на нее смотрел, пока не сунул в зубы. Подсадил, чертов коп, на эти бациллы!

- Ты там долго маячить будешь? Иди сюда, – она похлопала рукой по дивану около себя.

- Сомневаюсь, что тебе понравится то, что ты увидишь, – Рион выпустил на свет струю дыма, и он стала извиваться, спиралью уходя под лампу.

- Мне все равно, – она не просила и не настаивала. Она приказывала.

- Как хочешь.

Рион вышел на свет, за ним потянулись тени, извиваясь у его ног, превращаясь в скрюченные руки, которые норовили схватить девушку за ноги.

- Что за черт?! – Разар резко поджала под себя ноги и вжалась в диван, глядя на тени на полу. Подняв глаза, она еще больше обомлела.

- Жнец? - прошептали ее губы, и глаза раскрылись до предела.

Рион брезгливо скривился, теребя между пальцев сигарету.

- Мне не нравится эта кличка. Предпочитаю Мститель.

- Ты меня убьешь? – в ее глазах затаился страх. Одна сторона пальто сползла, оголяя точеное плечико и бретель красного платья.

- А на кой я тебя спасал? – Рион подошел и одел обратно на ее плечо пальто. – Чтоб притащить сюда и кровожадно разделаться?

- Или у моего отца просить выкуп? – Разар отодвинулась в угол дивана. Рион сел на освобожденное место.

- Деньги мне абсолютно не нужны, – он затянулся и выдохнул дым через нос.

- А что тогда? – Разар удивленно захлопала густыми ресницами.

- Ничего.

- Совсем? – девушка расслабилась и спустила ноги на пол, проверив, нет ли теней.

- А ты что, хочешь чтоб мне обязательно от тебя что-то нужно было? А то никак? – Рион усмехнулся и посмотрел на собеседницу.

- Теперь, вероятно, ты меня не отпустишь. Ведь я видела неуловимого убийцу века, – Разар протянула к нему руку. – Дай затянусь!

Демон удивленно уставился на протянутые пальцы и, после некоторых раздумий, протянул сигарету.

- Никогда не понимал почему людям нравится то, что их убивает, – пожал плечами демон, глядя как девушка с блаженством выдыхает сизый дымок.

- И не поймешь. Надо быть смертным для этого.

***

- У них есть любовь. А что это такое? Я знаю, что такое любовь к Отцу и к братьям. Но противоположный пол? – Нираэль задумчиво крутил пальцем в воздухе. На воде озера далеко внизу стали образовываться водовороты.

- Нам не дано этого понять, – Радиэль щелкнул пальцами, и вода стала гладкой, как стекло.

Нираэль укоризненно взглянул на брата.

- А что нам дано? Махать крылышками и вытаскивать всяких олухов из под обломков собственной глупости?

- Зря ты вообще начинаешь такого рода разговоры, – Радиэль в шутку послал на брата кусок плотного облака. Оно прошло сквозь лицо ангела, оставляя на нем полупрозрачную бороду и пышные брови.

- Перестань, – усмехнулся Нираэль, сметая с лица дымку. – Я серьезно. Чем мы хуже их? Может я тоже хочу любить. Хочу понять, что это такое.

Радиэль встал и потянулся, расправляя белоснежные крылья. Он забрал серые волосы на бок и наклонился к самому лицу брата.

- Ты никогда не поймешь. Надо быть смертным для этого.

***

- Рион? Ты меня слушаешь? – она осторожно трясла демона за плечо. – Ты вообще в этом мире?

- Что? – Рион оторопело уставился на девушку. Видения минуту назад были настолько реальными, что он не сразу смог сообразить, где находится и кто рядом с ним.

- Эй, Мститель! Очнись! – Разар помахала перед его глазами рукой.

- Перестань! – он резко схватил ее руку, она вскрикнула от боли. Девушка обижено зажала больную руку под мышкой. – Прости. Просто я не знаю, что со мной происходит последнее время.

- Ты демон? – она посмотрела на рога. – Можно потрогать.

- Валяй, – он убрал волосы со лба и откинулся назад. Разар осторожно коснулась маленьких черных матовых отростков на лбу парня. – Вроде как демон. Хотя, я уже не знаю, кто я.

Рион стрельнул окурком куда-то в темноту и закрыл глаза. Разар осторожно прошлась пальцами по его лбу и запустила их в густые черные волосы. Демон поднял голову и повернулся к ней, молча глядя в глаза.

- Ты такой… красивый. Ну… Демонов обычно малюют… Ну ты понимаешь. А ты не такой, – Разар смутилась, но не убрала руку, гладя его по щеке. Она придвинулась ближе, обдавая его ароматом духов. – Ты особенный.

Она смотрела на него зелеными томными глазами из-под густых ресниц и нервно покусывала губы. Рион резко убрал ее руку и встал.

- Я тебя отпущу только с одним условием, – он ушел в темноту.

- Чтоб я никому про тебя не рассказывала? – усмехнулась девушка.

- Именно так, – из темноты сверкнули бирюзовые глаза.

- А если расскажу, то ты придешь и убьешь меня?

- Именно так.

На долю секунды лампочка над ее головой погасла, разгоревшись вновь лимонным светом. Ее улыбку как ветром сдуло.

- Я вижу, с тобой шутки плохи, Мститель. Только вот кому ты мстишь и за что?

- Я доставлю тебя куда угодно, только не задавай больше вопросов, – голос демона не терпел возражений.

- Как скажешь, Рион.

Разар осторожно поднялась, но тут же села обратно.

- И как ты меня доставишь? – она выжидающе уставилась в темноту.

Рион подошел к дивану и взял ее на руки.

- Закрой глаза и держись крепче.

Девушка сделала, как он сказал. Через мгновение ее обдало сильным холодным ветром. Она поежилась, но тут же все стихло. Звуки города заставили ее открыть глаза. Они были на крыше небоскреба, недалеко от церкви, где за ней гнались.

- Спустишься на лифте, вызовешь такси, – Мститель аккуратно прислонил ее к двери, что вела в здание. – Про меня даже не вспомнишь. Про бандитов тоже. Придумаешь что-то.

Демон указал на ее разбитую коленку и кровь на пальто. Он развернулся и пошел прочь.

- Рион! Подожди! – Разар заковыляла на одной ноге за ним. Демон остановился и обернулся. – Мы еще увидимся?

- Вряд ли, – каменное лицо Риона заставило девушку внутренне задрожать. – Так что больше не влипай в неприятности. Меня рядом больше не будет. Мы можем встретиться только в одном случае, но он будет для тебя последним.

- Тогда спасибо, – Разар схватила парня за ворот плаща и дернула на себя, прильнув к его губам своими. Демон беспомощно смотрел на ее лицо, не в силах ничего сделать. Наконец она отстранилась и отошла. – Счастливо!

Рион развернулся и, разогнавшись, прыгнул с крыши, расправив плащ. Большая летучая мышь пронеслась над вечерним городом. Только девушка на крыше с развевающимися красными волосами знала, кто она.

***

Огромная тень взмыла над домом и плавно опустилась на балкон. Рион в недоумении уставился на пустой шезлонг. Обычно в это время он всегда встречался с Таккеном. Демон прошел до балконной двери и заглянул внутрь. Свет не горел. Он напрягся, пытаясь почувствовать людей, но квартира была абсолютно пуста.

Зазвонил телефон, отдавая эхом в пустой комнате. Где-то в коридоре во входной двери провернулся ключ и зажегся свет. Рион спрятался за угол, читая мысли. Их было трое. Сам Таккен, Лина и их сын Ларен. Рион размышлял, что делать дальше, но коп сразу же прошел на балкон. Затворив за собой дверь, он кивнул другу и сел в шезлонг, приглашая того присесть рядом.

- Прости. Опоздал немного. Сына привезли от родителей. Выходные с нами проведет.

- Хм. А я уже думал, что что-то случилось, – демон неуверенно смотрел на Таккена. – Лина?

- Садись. Сейчас все расскажу, – Таккен положил пачку и зажигалку на стол.

Рион покосился на балконную дверь и присел на краешек кресла, чтоб в случае чего исчезнуть. Таккен протянул другу сигарету и закурил сам.

Коп усмехнулся, оглядел парня и стал рассказывать о недавнем разговоре с женой.

***

Крылья перестали работать, как ангел не напрягался. Они просто отказали, когда до земли оставалось хороший десяток метров. Его спасли деревья, приглушив падение. Весь истерзанный ветками, в крови, он повалился на мокрую от дождя землю. Раны затягивались намного дольше, чем обычно. Нираэль встал на четвереньки, сплевывая кровь. Он вытер губы и сел, оглядываясь. В этой части парка было безлюдно. А может просто дождь прогнал всех с улицы в этот вечерний час?

Ангел поднялся и пошел прямо. За ним безжизненно волочились большие крылья. Они набухли от воды, почернели от грязи и крови. Волосы свалялись и висели мокрыми паклями. Дикая усталость накатила на все его тело.

- Вы мне больше не нужны! – Нираэль схватился за край крыла и с силой дернул. Хрустнула кость, разрывая оперенную кожу. Ангел заорал от боли и упал на колени, продолжая тянуть. Горячая кровь хлестнула по спине, смешиваясь с дождем. С одним крылом было покончено. Нираэль перевел дух и взялся за второе. Испытывая неимоверную боль, он все же довел дело до конца, и теперь крылья валялись в стороне, погружаясь в грязь.

Раны перестали заживать. Боль пронзала его тело, но он упрямо шел вперед, раздвигая ветки кустов окровавленными руками. Он не увидел, как его крылья, крылья ангела, растворились вместе с дождем, превращаясь в воду, которую впитала земля.

Он споткнулся и упал лицом в грязь, не успев подставить руки. Кое как перевернувшись на бок, он провалился в забытье.

***

- Ха-ха! Представляешь? Гот-каскадер! Да я чуть со смеха не умер! – Таккен вовсю дымил сигаретой, глядя на город. Он даже не заметил, что Рион, не мигая, уже хороших четверть часа смотрит в одну точку.

Демон вдруг вздрогнул, как будто ожил, и резко запустил руку за спину, будто пытаясь там что-то найти.

- Рион, – Таккен удивленно смотрел на манипуляции друга. – Что, опять мучают видения?

Демон глубоко вздохнул и откинулся на спинку кресла.

- Не знаю, что это. Будто что-то насильно лезет в мою голову, пытаясь мне показать странные вещи, - Рион устремил циановые глаза в небо.

- Ты меня вообще слушал? – Таккен попытался осторожно перевести тему, чтоб парень отвлекся от мрачных мыслей.

- Да, слышал.

- Но не слушал, – коп вздохнул. – Ну да ладно. Так что можешь познакомиться с Линой. А если нет, то с моим сыном.

- Ты что, с ума сходишь? – Рион повернул к нему голову и насмешливо посмотрел в глаза другу. – Я по-твоему кто? Друг семьи? Или нянька для детей?

- Понимаю. Но мне бы так хотелось, чтоб не только я о тебе знал, - оправдывался Таккен.

- Ну вон Лина обо мне тоже знает и видела, - демон кивнул на балконную дверь, где периодически шевелилась занавеска.

- Нет. Я не про то…

- Ну хватит! Это не шутки! Чем меньше обо мне народу знает, тем лучше, – Рион раздраженно щелкнул пальцами, выводя искры. – Ты не подумал про то, что когда она увидит мою физиономию в рубрике «разыскиваются», ей это может не понравится? И это еще мягко сказано. Неужели ты хочешь, чтоб твой сын тыкал пальцем в экран и говорил: Па, смотри, а твоего друга по телеку показывают. «Убийца Века» говорят. Жнец.

- Да, ты прав, – Таккен задумчиво смотрел на окурок, который вертел в руках. – Тут я переборщил

Вдруг он перевел взволнованный взгляд на демона.

- Я надеюсь, ты не убьешь мою жену из-за того, что она тебя видела?

- Ты же знаешь, что пока нет, – Рион лукаво улыбнулся. – Пока она держит язык за зубами.

- Утешил, – Таккен с мрачным лицом положил окурок в пепельницу. – Так что, на очереди Смит? Он последний из королей. Дальше пойдут мелкие пешки. Что после этого намерен делать?

- Не знаю, - Рион изучал звезды.

- Ну тебя зачем-то отправили на сию Землю грешную?!

Демон долго смотрел на собеседника, размышляя, стоит ли говорить.

- Я делаю то, что должен. Это единственное, что я знаю, – наконец произнес он.- Остальное мне неведомо.

- А я знаю, что ангелы и демоны не появляются просто так. У них должна быть миссия.

- Что ты знаешь об ангелах и демонах? – тон парня стал жестким. – Вы, простые смертные, проживаете свою жизнь, не задумываясь о высших материях!

- А память? – осторожно спросил коп.

- Память - это роскошь для таких как мы.

- А может, те видения, что тебя стали посещать в последнее время, и есть та самая роскошь, которой тебя лишили?

Рион внимательно посмотрел на собеседника. Пауза слишком затянулась. Таккен занервничал под взглядом бирюзовых глаз.

- Не знаю. Мне не хочется об этом думать.

Демон поднялся и зашагал к перилам.

- Рион! Прыгай с края балкона, – усмехнулся коп. – А то Лина уже что-то подозревает. Гот-каскадер.

Парень усмехнулся и отошел в самый угол лоджии, где было меньше всего света. Взобравшись на перила, он вдруг повернулся.

- Таккен, ты ее любишь?

- Кого? Лину? – коп оторопело уставился на друга. – Конечно! Я жизни не представляю без своей малышки. А что?

- Да так. Просто спросил.

Черные волосы скользнули по перилам и исчезли во тьме вслед за хозяином.

5.

- И чтоб ни одна живая душа не прошла мимо вас! Ни один комар не пролетел! – Лицо Алмера раскраснелось от напряжения. Он нервничал. Жнец уже давно не давал о себе знать. Наркобарон кожей чувствовал, что за ним скоро придут. – Вам понятно, олухи?!

- Да, Шеф. Вы уже говорили, – промямлил здоровый бритый детина, косясь на своих коллег.

- А я повторю еще раз! – Алмер сорвался на крик. Он резко развернулся и громко хлопнул за собой дверью.

Мужчина прошел к большому кожаному креслу и устало в него опустился, вытирая вспотевшее лицо платком. Он перевел дух и взялся за бумаги, испугано поднимая голову при каждом подозрительном звуке.

Ничего не происходило. За дверью вполголоса бубнили охранники. На соседней крыше расположились снайперы, неусыпно наблюдая за каждым движением их главы, готовые в любое мгновение «снять» непрошеного гостя.

Смит откинулся на спинку кресла. Ему явно было сейчас не до бумаг. С каждым днем, да что уж там, с каждым часом напряжение росло. Как бы не довести себя до нервного срыва. Обилие света резало глаза, но даже одну лампочку нельзя было потушить. Это бы помешало работе снайперов.

Зазвонил телефон, и Алмер чуть не подпрыгнул. Он нервно помял пальцы и наконец снял трубку.

- Мистер Смит? С вами говорит Дью Ран. Жнец вскоре должен наведаться к вам? Мы высылаем все патрули для обеспечения вашей безопасности. Оставайтесь на месте. Мы должны его поймать!

- Но…

Смит не успел и слово вставить, как в трубке послышались короткие гудки. Его не спрашивали, а ставили перед фактом. Ну что ж, лишняя защита не помешает.

Алмер встал и заходил по кабинету, разминая ноги. Так было немного легче. Он, акула бизнеса, боится какого-то одного сопляка! Да где это видано!

Внезапно свет мигнул и погас. Жалюзи резко опустились, затягивая офис в кромешную темноту. В тишине отчетливо послышались шаги. Смит похолодел. За ним пришли.

- Что, Алмер, неприятно себя чувствовать ланью на мушке охотника? – тихо спросил мелодичный голос.

Смит напряженно вслушивался. Он хотел услышать суматоху в коридоре, тараны двери, но там стояла тишина.

- Жнец? – дрогнувшим голосом спросил он.

- Нет.

Алмер вытаращил глаза и нервно икнул.

На столе зажглась тусклая лампочка, и Смит нервно отпрянул.

На краешке стола сидел парень с длинными белыми волосами, широкими волнами спадавшими до пояса. В его полностью черных глазах отражался свет, делая взгляд жутким. Белый приталенный плащ был застегнут посередине на тонкую цепь, открывая белую майку-сетку и такого же цвета штаны в обтяжку. Наряд довершали белые сапоги на небольшом каблуке.

- А ты уже хотел увидеть Жнеца? – усмехнулся гость. – Прости, что разочаровал.

- Кто ты? – Смит медленно попятился к двери.

- Ноар, если так угодно, - парень отвесил шутливый поклон. – Не стоит звать охрану. Она и так уже ничего никогда не услышит.

Алмер побелел. Ноги подкашивались. Он отошел к стене и повалился на небольшой диванчик.

- Неужели ты думаешь, что твои лысые амбалы могли бы выстоять против Жнеца хотя бы минуту? – усмехнулся Ноар, любуясь перепуганным лицом Смита. – Против него нужно другое оружие.

- Что тебе от меня надо? – мужчина стал задыхаться. Резким рывком он ослабил галстук, который не на шутку стал сжимать горло.

- От тебя – ничего. Абсолютно, - неприятная улыбка не сходила с лица парня.

- Тогда почему… - Алмер внутренне дрожал, глядя на лицо гостя.

- А вот тебе от меня нужна защита. Я единственный, кто может с ним справиться.

- Зачем тебе это? – Смит немного успокоился, услышав, что ему ничего не грозит.

- Скажем так, - Ноар встал, осторожно забрав волосы, прошелся к окну и раздвинул пальцами створки жалюзи. Он внимательно посмотрел на соседнюю крышу. – У меня с ним старые счеты.

- А я причем?

- А ты – приманка, – парень развернулся и критично оглядел собеседника. – Он придет за тобой. Будь уверен. Вот здесь я его и подожду.

- Моя охрана… - начал было Смит, но осекся, вспомнив, что таковой у него больше нету. - Скоро сюда приедут патрули. Они тоже желают его поймать.

- Могу только пожелать им удачи в этом деле, – рассмеялся беловолосый.

- А если он не придет, завидев суматоху, которую явно устроит полиция? – занервничал Смит.

- Он придет. У меня есть козырь в рукаве.

– Так кто ты такой?

- Всему свое время, – повернулся к нему Ноар. На его лице расплылась дьявольская улыбка.

***

- Папа, что происходит? – Разар взволнованно смотрела из окна вниз, где из полицейского участка напротив потянулась колонна машин, разгоняя дорожный трафик сиренами.

- А? – Вайрон оторвался от бумаг. – А! Жнеца ловят.

- Что? – глаза девушки открылись до предела. – Где?

- У Рана уже давно чесались руки его сцапать. Теперь все зависит от полицейских. К Смиту послали чуть ли не все участки. Вряд ли этот Жнец полезет в самое пекло. Хотя… - Вайрон задумчиво уставился в стену поверх очков. – Если он сам оттуда, то ему не привыкать.

- Откуда? – Разар отошла от окна и встала напротив отца.

- Из Ада, - усмехнулся мэр, возвращаясь к бумагам. – Да бред я несу. Забудь.

- Нет не бред, - буркнула себе под нос девушка. В голове у нее уже зрел план. – Па, я пойду прогуляюсь.

- Смотри осторожно, – тут же встрепенулся мужчина. – Мне что-то не понравились твои объяснения по поводу крови на пальто.

- Я ж сказала, помогала раненому, – Разар судорожно вздохнула и направилась к двери. – Чао.

Вайрон махнул рукой, не отрываясь от чтения.

***

- Всем патрулям! Срочный выезд! Полная экипировка!

Таккен не успел донести ложку до рта. С сожалением посмотрев на еду, он нехотя поднялся.

- Опять вызывают? – Лина с сожалением посмотрела на мужа.

- Ну что ж поделать?! Работа такая.

Таккен вышел в коридор и стал собираться.

- Пап! А пап! – с гостиной выбежал Ларен. Таккен подхватил его на руки и подбросил. – У-ху! Будешь творить справедливость?

- Буду! – коп отдал честь, быстро напялил фуражку и, чмокнув сына и жену, вылетел в двери.

***

Рион тихо скользнул с одной крыши на другую. Риалм как будто утонул в шуме сирен. Неужели этот эскорт за ним? Демон усмехнулся, провожая взглядом колону полицейских машин, ехавших по направлению к зданию Смит Инкорпорейтед. Жаль, что придется перехлопать столько ненужных жизней, но нечего было вставать на дороге!

Парень взмыл в небо, подхватив попутный порыв ветра, последовал за ним.

Здание было ярко освещено. Вокруг кружили вертолеты. На крышах расположились снайперы. Небоскреб кишел полицейскими.

Риона пробрал смех. А если бы не сегодня? И не завтра? И не через месяц? Они б и дальше нянчились с этим уродом?

Он встал в тени скульптур под крышей соседнего здания, наблюдая за движением.

Ему захотелось развернуться и оставить на сегодня представление. Он сядет на балконе с Таккеном и заведет неспешную беседу с сигаретой в зубах. А они будут его ждать, пока не угомонятся и не снимут блокаду.

Рион кивнул, подтверждая свои мысли, и развернулся, чтоб уйти.

- У него рога, странные бирюзовые глаза… - услышал он в голове голос Разар. Она кому-то рассказывала про него.

Демон злобно заскрежетал зубами. Ведь он предупреждал! Жить надоело?

Рион сосредоточился и стал отслеживать, откуда идет голос. Он резко повернулся и обалдело уставился на здание Смита. Голос шел именно оттуда.

Ну вот! Еще одна проблема! И все в одном здании!

- Ну что ж, - вздохнул Рион, исподлобья глядя на освещенные окна напротив. В его глазах загоралось яростное пламя. – Если люди не понимают словами – придется объяснить по-другому. Сначала Смит. Встречайте!

Он разбежался и прыгнул. Преодолев расстояние, он пробил окно. Звон разбитого стекла тут же привлек внимание. Прожекторы вертолетов нашли пробоину, освещая косыми лучами стены офиса, куда проник незваный гость. Но Риона уже и след простыл. С неимоверной скоростью он расчищал себе дорогу к кабинету жертвы.

Последний коп на этаже упал под ноги демона, обливаясь кровью. Рион с закрытыми глазами вдыхал запах железа.

- Стоять! – в конце коридора показался очередной коп, нацеливая на него пистолет.

- Я и так стою, - пожал плечами Рион, сбрызгивая кровь с клинка. – А вот ты сейчас будешь лежать.

Доля секунды, и очередной труп сполз по стене, раскрашивая белую стену в красный.

Пуля рикошетом отбилась от клинка демона. Больше выстрелов не последовало. Парень обернулся к стрелявшему.

Напротив стоял Таккен, опустив пистолет. Он нервно кусал губы.

- Я говорил, чтоб ты не вмешивался, – Рион выдернул оружие из жертвы, позволив ей упасть, и медленно пошел на друга.

- Это моя работа, - тихо сказал коп.

- А это моя миссия. И если ты сейчас не отойдешь в сторону – твой сын останется без отца, жена – без мужа, а я – без друга.

- Я… - Таккен упер взгляд в пол, не снимая рук с пистолета, дуло которого смотрело вниз.

- Вот он!

Из-за спины копа повалила подмога, разряжая обоймы в демона. Шесть человек легло через полминуты. Остался стоять только Таккен. Он не пошевелился. Рион продолжал идти уже за его спиной.

- Стоять, - еле выдавил Таккен и, медленно повернувшись, поднял пистолет.

- Ты уверен в том, что ты сейчас делаешь? – спросил, не поворачиваясь, парень – Ты же прекрасно знаешь, кто я.

- У меня нет выбора. Что я буду объяснять начальству и семье, почему из всех я один остался жить? – Таккен чуть не плакал, закусив губу. – Довелось нам с тобой все-таки встретиться на поле боя…

- Я могу тебя ранить, - Рион слегка повернул к нему голову.

- Жнец не оставляет раненых, - голос копа дрожал, как и руки, которые держали пистолет, нацеленный на друга. – Это знают все.

- Тогда прости.

Рион резко развернулся. Послышался выстрел. Через мгновенье на пол рухнуло тело копа. Его кровь смешалась с кровью коллег и, скопившись у верхней ступеньки, хлынула вниз по лестнице.

Рион посмотрел на лицо друга. В глазах демона пронеслось сожаление.

- Он здесь! – по лестнице поднималась очередная партия потенциальных трупов.

Рион вздохнул и продолжил свой смертоносный ход.

***

- А вчера он сделал мне предложение! Представляешь? – Карен чуть не прыгала от счастья. Она щебетала без умолку, расписывая подружке свои любовные приключения. – Ну я отказалась. Это уже седьмой раз за месяц!

- Давай через парк пойдем, - успела вставить предложение Мисса.

- Давай, – Карен свернула влево, поправив иссиня-черные волосы. - А позавчера…

- Откуда у тебя столько энергии? Целую ночь плясать без продыху, а сейчас не умолкаешь?! – ехидно заметила подруга.

- Да ну тебя. Это ты какая-то вялая постоянно, как улитка на солнцепеке, – обиделась Карен, надувая губы.

- Я просто не фанат ночных похождений по всяким дискотекам и барам. Есть другое занятие ночью – поспать.

- Найди себе мужика! Тогда ночью ты точно спать не будешь. И забудешь, что это такое, – захохотала Карен. – А пока послушай про моих.

Мисса нервно закатила глаза, ускоряя шаг. Надо быстрее добраться домой, пока уши еще на месте, и лечь спать, чтоб Карен отстала. Где-то вдалеке запели первые птицы. Рассвет уже не за горами.

- …Смешной такой. Все время мне выпивку ставил, а я ему говорю…

- Подожди, – Мисса остановилась, взволнованно глядя куда-то в кусты.

- В туалет приспичило? – сделала ехидное лицо Карен.

- Нет. Там кто-то есть.

- Помогите! Маньяки! – брюнетка зашлась пьяным смехом. – Да я сейчас сама кого угодно изнасилую.

Мисса осторожно стала пробираться сквозь кусты.

- Ну куда ты по грязи пошлепала в босоножках? – возмутилась подружка, забираясь на бордюр и вытягивая шею, пытаясь разглядеть «маньяка». – Вчера дождь вечером шел. Сейчас навернешься, а я тебя такой домой не пущу.

- Иди сюда! – позвала Мисса. В ее голосе было столько удивления, что Карен тут же понесло к ней.

- Сама залезла в болото, и еще меня тащишь. Делать тебе нечего, – Карен, хлюпая туфлями, кое-как пробралась к подруге. И замолчала, изумленно глядя вниз.

На земле в грязи лежал парень. Он был абсолютно голый и в крови. Длинные волосы смешались с землей и налипли на лицо.

Мисса протянула руку, чтоб убрать прядь с лица незнакомца.

- Ты в своем уме?! – заорала Карен, подпрыгивая к подруге и забирая руку. – Может он помер уже.

- Вроде дышит, - Мисса вырвала руку и прощупала пульс. – Он жив.

- Чудесно! Вызываем скорую, – Карен стала копаться в сумочке, пытаясь найти сотовый.

- Нет, - девушка смотрела на лицо парня. – Мы возьмем его к себе.

- Да ты что, совсем рехнулась?! – Карен выпучила глаза. – Всяких бомжей голых подбирать в парке! Явно перепила!

- Помоги мне, – Мисса завозилась, пытаясь приподнять незнакомца.

- Еще чего! Я не позволю тебе в дом тащить всяких… - Карен не нашлась что сказать, и просто обвела тело парня рукой.

- Ну ты же тащишь домой всяких, – фыркнула Мисса, хитро посмотрев на подругу.

- Но не с парка черт знает кого.

- Давай хоть раз сделаем по-моему!

- Э! Да ты, подруга, взбунтовалась, – брюнетка рассерженно сложила руки на груди. – Сама тащи своего чумазика. На кой он тебе сдался?

- Не знаю. Он мне нравится, – Мисса попробовала поднять тело за плечи. – Ух! Да у него вся спина в крови!

- Ну вот и оставь его. А то еще подумают, что мы его уделали.

- Вызывай такси.

- Идиотка! Я живу в одном доме с круглейшей идиоткой! – Карен возвела руки в небо, картинно выдирая на себе волосы. – Мы специально пешком пошли, чтоб сэкономить.

- На беде не экономят! – отрезала Мисса. – Подержи.

Девушка протянула подруге сумочку и сняла куртку, обмотав ее вокруг бедер незнакомца.

- А достоинство у него ого, – усмехнулась Карен, глядя за манипуляциями подруги.

- Тебе б только одно, – Мисса встала, закинув назад ярко-рыжие волосы. – Давай быстрее, а то действительно отойдет в мир иной.

- Ну и черт с тобой! Сама с ним будешь возиться.

Карен отошла в сторону, ругаясь себе под нос и стала набирать номер такси. Мисса не могла оторваться от лица парня. Даже в грязи оно было прекрасно. Ей было все равно, что она сама с ног до головы покрыта землей и кровью.

- Ну, умница, что мы теперь будем говорить дядюшке таксисту? – вернулась Карен.

- Помоги мне его вытащить к дороге.

- А может лучше на дорогу? Типа, упс, его машина сбила, помогите!

- А то что он голый, его это не смутит?

- Ну мало ли кто по ночам голый по парку бегает, – расхохоталась Карен. – Ну вот добегался, видимо.

- Может его ножом порезали и обокрали. Какая ты бессердечная! – Мисса укоризненно посмотрела на подругу.

- Ладно. Давай его сюда, – Карен повесила сумку на шею и перебросила ее на спину, чтоб не мешала. – Как хорошо, что я черное платье нацепила. Крови хоть не видно и пятен не останется. А вот у тебя на светлом будут.

- Мне все равно, – Мисса взяла незнакомца под мышки. – Бери ноги и понесли.

- Что я творю?! Соседка ненормальная, и я туда же, – Карен с трудом подняла ноги. – Ну и весит он тонну. Жрать надо было меньше!

- Ты можешь помолчать?! – не выдержала Мисса, чуть не выронив ношу.

- Ладно. Сейчас я помолчу. А вот дома наслушаешься.

- Вот сюда положи! Аккуратно! – командовала Мисса.

- Что будем таксисту втирать? Почему не в больницу?

- Я сама за ним поухаживаю. А таксисту скажем, что мой возлюбленный заступился за меня, а когда погнался за злодеями, его побили и раздели, - не очень уверенно предположила Мисса.

Карен присела от смеха.

- Возлюбленный? У тебя? Да он больше мне поверит! Побили и раздели. Ты слушаешь, что говоришь?

- А что ты предлагаешь? – разозлилась Мисса.

- Товарищ перепил, решил побегать голышом, упал на ограду, поранился и отключился, – выдвинула теорию Карен.

- Ну да, это более правдоподобно, - согласилась девушка. – Ты б свою куртку тоже на него набросила.

- Еще чего! – заупрямилась Карен, но, подумав, она все же сделала, как советовала подруга. – Теперь он похож на трансвестита.

- Не сильно-то он с нами и контрастирует, - впервые усмехнулась Мисса.

- Дошутишься! – гневно фыркнула Карен.

Подъехало такси. Кое-как погрузив тело незнакомца на заднее сиденье, девушки забрались сами.

- За грязь и кровь придется доплатить, – флегматично заявил водитель, без интереса взглянув на парня.

- Кровопивец, – буркнула под нос Карен, пересчитывая купюры в кошельке, метнув пару молний в подругу. Та лишь пожала плечами.

- Куда везти?

***

- Он перебил всех наших! Его ничего не берет! Они мрут как мухи! – доносилось из громкой связи телефона. Дью Ран с каменным лицом смотрел в окно. Что ж это за дьявол?

- Где Смит? – еле разлепил губы он.

- По-видимому в офисе. Но туда никто не может попасть. Окна и двери словно стали непробиваемыми.

- Сфокусировать все отряды у дверей! Поднять наверх особый отдел!

- Он перебьет нас всех! Вы не понимаете! Он не человек! – волнение в трубке перерастало в панику. – Он – дьявол! Пули его не берут, он движется с неуловимой скоростью! Он…

Послышался сдавленный хрип и падение тела. Что-то зашуршало и в трубке раздался спокойный голос.

- Хватит меня ловить. Если вам дороги жизни ваших людей, выводите остальных из здания. Мистер Смит - мой, и никто не заставит меня отказаться его убить. Прощайте.

Связь оборвалась. Короткие гудки словно звон погребального колокола влетали в уши Рана.

Мэр был прав. Жнец – сам Дьявол!

6.

Рион продвигался по коридору. Еще два поворота и он прибудет к месту назначения.

Копов больше не было. После того, что увидели те немногие, которые выжили, унося ноги лишь завидев его тень. Перепробовали все виды оружия. От некоторых приходилось убегать, но с его скоростью – все было по силам. Разве что бомбу не скидывали.

Кровь рекой стекала по ступенькам. Красные брызги на стенах, словно кисть безумного художника, отражали недавние события.

Узкий белый коридор и фигура в черном, продвигающаяся по нему. За ним красной цепочкой тянулись кровавые капли, падающие с клинка. Волосы демона отливали цветом воронова крыла в ярком свете стенных ламп. Его лицо выражало абсолютное спокойствие.

Вот она. Рион остановился, в раздумье глядя на дверь, за которой пряталась цель. Медленно подняв руку, он повернул ручку и открыл ее.

Смит сидел за столом и спокойно переглядывал бумаги. Услышав стук, он поднял голову и уставился на демона.

- Жнец? – Алмер поднялся и вышел из-за стола. – Или предпочитаешь Мститель?

- Он самый, - лицо Риона было мрачнее тучи. – Прикрывался чужими жизнями? А расплата все равно пришла.

- Ну, это еще не точно, - расплылся в улыбке наркобарон, нагло глядя на парня.

- Если я пришел – значит уже точно, – Рион закрыл за собой дверь и направился к жертве.

- Самоуверен, - покачал головой Алмер, возвращаясь обратно в кресло. – Но это ненадолго.

Рион остановился, почувствовав чье-то присутствие. На диванчике слева из ниоткуда возник длинноволосый парень в белом. Он вальяжно развалился, закинув ногу на ногу, и внимательно изучал демона черными глазами. Губы беловолосого растянулись в улыбке.

- Ну привет, Нираэль!

Рион вздрогнул, услышав это имя.

***

Он открыл глаза и удивленно уставился в белый потолок. Где-то за дверью были слышны приглушенные женские голоса. Они о чем-то спорили. Парень попробовал пошевелиться, но спину тут же обожгло болью. Торс был перебинтован, а сам он лежал абсолютно голый, не считая легкой простыни, покрывающей низ тела. С удивлением осмотрев себя и свои поцарапанные руки, он взялся за обозрение комнаты. Ничего особенного. Кровать, рядом тумбочка, небольшой столик в углу, заставленный цветами, шкаф и зеркало. Все выдержано в темно-синих тонах.

- Очухался, – на пороге появилась брюнетка, с улыбкой разглядывая незнакомца. – Эй, Мисса, твой бомж проснулся!

Через мгновение в комнату вошла она. Ярко рыжие волосы пышными волнами падали на плечи, светло зеленые глаза ласково смотрели на него из-под густых ресниц. Слегка капризные пухлые губки тронула легкая улыбка. Он не мог оторвать от нее глаз. Она покорила его полностью, навечно…

- Как ты? – она присела на краешек кровати и осторожно прикоснулась ко лбу. – Температура вроде спала.

- Где я? – красивый голос парня заставил брюнетку вздрогнуть и вытаращить глаза.

- Ты у нас дома, - ответила рыжая. – Меня зовут Мисса, а это – Карен. А ты?

- Я… - он попробовал сесть, но скривился и упал обратно на подушку. Мисса мягко помогла ему устроиться. – Я… Не знаю.

Девушки в недоумении уставились на парня.

- То есть как «не знаешь»? – развела руками Карен. – У тебя имя-то хоть есть?

- Не помню, - он тупо смотрел перед собой, судорожно сжимая простыню. – Я ничего не помню.

- Ну вот! Еще и амнезийный, – фыркнула себе под нос Карен. Мисса злобно шикнула на подругу и повернулась к незнакомцу.

- Мы нашли тебя в парке. Ты лежал на земле голый и в крови. На спине у тебя были две огромные раны. К счастью, на тебе все быстро заживает, - Мисса вглядывалась в его серьезное красивое лицо. – Неужели совсем ничего не помнишь?

- Нет, - он поднял на девушку серые глаза, в глубине которых плескалось отчаяние. – Я не знаю, кто я.

- Видимо, его стукнули по голове. Вот у него и провал в памяти, - вставила пять копеек Карен. – Хотя шишек на башке не было. Я когда его гриву мыла, ничего не нашла… И никого, к счастью.

Мисса укоризненно взглянула на соседку. Та картинно похлопала себя ладонью по губам.

- Вероятно, тебя уже ищут родственники. Как поправишься, мы попробуем тебе помочь, - ободряюще улыбнулась Мисса.

Ему ужасно захотелось запустить пальцы в эти пушистые рыжие волосы. И смотреть на нее… Вечность.

- А пока давай мы дадим тебе имя, – к кровати подошла Карен. – Как тебе Джо?

- Ну что это за банальщина? – хмыкнула Мисса. – Ему нужно что-то особенное… Как и он сам.

- Особенные в парке не валяются, – фыркнула Карен и тут же вылетела в двери, чтоб не получить от подруги.

- Как тебе… Ран? Нет-нет! Рион! – Мисса засияла. – Будешь Рионом?

- Буду, - он впервые улыбнулся. – Я вам очень благодарен за все.

- Не стоит, - девушка встала. – Отдыхай. А я пока приготовлю что-нибудь пожевать. Тебе надо нормально питаться, чтоб поправиться.

- Можно одну просьбу? – он смущенно поерзал на кровати.

- Да?

- Я б хотел на себя посмотреть.

Мисса удивленно подняла бровь, но пожала плечами и осторожно сняла со стены овальное зеркало. Она протянула его Риону.

- Ну ты смотри, а я пойду. Положишь его на пол, - Мисса вышла из комнаты, тихо притворив за собой дверь.

Он проводил ее взглядом и наконец взглянул на свое отражение. Из зеркала на него смотрел молодой парень. Длинные прямые русые волосы были ухожены. Видимо, девушки немало повозились, приводя его в порядок. Серые глаза, темные тонкие изогнутые брови, правильной формы нос с немного вздернутым кончиком, тонкая верхняя и пухлая нижняя губы. Он усмехнулся. Красив как… ангел.

***

- Как ты меня назвал? – Рион наставил на собеседника оружие. – Это не мое имя.

- Да уж. Не твое. А как же! – беловолосый встал, поправляя плащ. – Куда тебе помнить?! Ты ж нас предал!

- О чем ты? – демону уже давно хотелось раскроить череп наглецу, но то, что тот говорил, почему-то больно впивалось иглами в его сознание. – И кто ты такой?

- Здесь я - Ноар, - парень прошел к столу и сел на него спиной к Смиту, как будто того и не существовало.

Рион с опаской напряженно наблюдал за беловолосым, не спуская с того взгляд ни на мгновенье.

- Ну как тебе, понравилось быть простым смертным? – злорадная улыбка так и не сходила с лица Ноара. – Ненавидеть? Страдать? Умирать? Хорошо было?

- Ты несешь бред! – не выдержал Рион, подскакивая к столу, но соперника и след простыл. Демон в недоумении завертел головой. Смит вжался в кресло, боясь пошевелиться.

- Нет, бред – это то, что ты сделал, братец! – послышалось за спиной демона. Рион резко развернулся, но никого не обнаружил.

- Где ты?! – взбесился демон, скалясь.

- Тут.

Повернувшись на голос, Рион обнаружил Ноара на том же самом диванчике и в той же позе, как и в начале.

- Тебе со мной не справиться, Нираэль! Отец наделил меня такой силой, что твоему господину и не снилось, а тебе, братец, и подавно, – ощерился Ноар.

- Меня зовут Рион! – зашипел демон. В циановых глазах разгорелось пламя. – И я тебе не брат!

- Ах да, – всплеснул руками беловолосый. – Точно-точно! Ты перестал им быть, как только шагнул с обрыва, предав нас.

- Я не знаю, о чем ты! – внутри все закипало. Рион скрежетал зубами, с ненавистью глядя на собеседника.

- Конечно не знаешь, - Ноар постучал пальцем по виску. – Ведь у тебя сразу начались проблемы с памятью. Отец стер все твои воспоминания. Я до сих пор удивляюсь, почему он позволил тебе тогда уйти. Но это неважно. Важно то, что последнее время память начинает к тебе возвращаться, Нираэль! У тебя начались видения, обрывки прошлого, части другой жизни…

- Замолчи! – Рион попятился. Голова разрывалась от мыслей и догадок. – Да что же ты такое?

- Ну, когда-то я был твоим братом. И звали меня тогда Радиэль, - Ноар криво усмехнулся, как будто это имя вызывало у него не лучшие воспоминания. – Ты знаешь, как мне тогда досталось от Отца, что я тебя не удержал? Хотя, он прав, гнилое семя уже не сможет прорасти.

Глаза Риона раскрылись до предела, рука невольно дрогнула и опустила оружие. Перед глазами пронеслось два ангела с развевающимися на ветру волосами и белоснежными крыльями. Трепещущие перья, перистые облачка, проплывающие далеко внизу, закат, беседка, увитая цветущим плющом, и камешки, летящие вниз со скалы.

«Сегодня синоптики передавали приход ангела на Землю…»

- Что же ты замолчал? – Ноар стукнул каблуком в пол. – Вспомнил, братец?

- Не может быть… - Рион тупо смотрел на свои ноги, пытаясь прийти в себя. – Я ангел, который стал человеком, а впоследствии демоном?

- Хороша эволюция, правда? – усмехнулся беловолосый. – Ну если честно, ангел из тебя дерьмовый был! Ты постоянно перечил Отцу, а он этого терпеть не может.

Взгляд Риона блуждал по кабинету и наконец остановился на Смите. Весь разговор он сидел в кресле и пытался не шевелиться, чтоб на него не обращали внимания. Поймав на себе взор демона, наркобарон забеспокоился.

- А почему…? – Рион указал на Смита.

- Вспоминай дальше! – прервал его Ноар, злорадно улыбаясь.

***

Меньше чем через неделю он уже был на ногах. Мисса была права. На нем все заживало с удивительной скоростью. Они обошли чуть ли не все полицейские участки, пытаясь узнать кто он и откуда, но все было глухо. Только один коп – Таккен продолжал разыскивать его родных, раскидав его фото по всему городу, в надежде, что кто-нибудь откликнется.

Шли дни, но все было бесполезно. Карен, после длительных уговоров и посулов согласилась оставить Риона у них, мотивировав, что «мужик, хоть и неумеха, в хозяйстве сгодится».

Мисса все больше проводила времени в компании Риона, что не осталось без внимания Карен. Пытаясь обустроить личную жизнь подруги, она стала часто уходить на ночь из дома, каждый раз придумывая какой-нибудь «праздник у знакомых». И добилась своего.

Через год многочисленные друзья и псевдодрузья собрались на свадьбе Миссы и Риона. Карен прослезилась, нервно жмакая пиджак очередного ухажера.

Рион был на седьмом небе, посматривая через весь зал на новоиспеченную жену. В то время как Мисса всем рассказывала, что мужа вообще-то нашла в парке под кустом, чем вызывала у большинства смех.

На спине у него так и осталось два продолговатых шрама, но Миссе они нравились. Она частенько проводила по ним пальчиком, молча улыбаясь себе под нос.

В тот злосчастный вечер все начиналось просто прекрасно. Их пригласили на прием. На Риона положила глаз светская львица Ванда. Она явно не была в восторге, что вместе с предметом воздыхания появится его вторая половина, но пригласить его одного она не могла.

Обычно в окружение Ванды входили знаменитости и влиятельные люди. Ходил слушок, что она частенько водит дружбу с наркобаронами, но доказать этого так никто и не смог. Она всегда была чиста как утренняя роса. Придраться было не к чему.

Их проводили и посадили за специально отведенный столик. Приятная музыка, шампанское, тихий говор и приглушенный свет доставляли истинное наслаждение. Ванда не спускала глаз с Риона, пытаясь всеми средствами выманить его из-за стола. Но парень был острый на язык и слишком верткий во фразах, что ни придраться, ни обидеться Ванда так и не смогла.

Наконец Ванда дождалась своего часа. Мисса, извинившись, удалилась в дамскую комнату, оставив вожделенного красавца попивать шампанское в одиночестве, которого его тут же лишили. Рион не поддерживал разговор, отвечая односкладно и глядя на музыкантов на сцене, будто они интересовали его больше, чем «самая обаятельная и привлекательная». Через четверть часа Рион стал нервничать. Прервав Ванду на полуслове, он ушел выяснять, куда пропала его жена.

В туалете ее не оказалось. Парень нервничал, расспрашивая всех встречных. Никто не видел, никто не знал. Только один официант заметил, что за ней вышел грузный немолодой мужчина в окружении охраны. Расспросив портье, он узнал, что молодая красивая девушка с рыжими волосами села в черную машину, принадлежавшую Алмеру Смиту и уехала в неизвестном направлении.

Мрачные мысли зашевелились черными змеями в голове, кусая, жаля, впуская яд во влюбленное сердце. Не медля, он тут же связался с единственным человеком, которому доверял – Таккеном. Они договорились встретиться у фонтана на Площади Цереса через час.

Ровно в назначенное время молодой сержант Таккен предстал пред взволнованным молодоженом.

- Смит?! Ты уверен? – коп теребил сигарету, сидя на краешке фонтана. Пасмурная ночь моросила дождем.

- Так сказал портье, - Рион сидел рядом, переплетя руки и кусая костяшки пальцев. Его глаза были полны волнения и боли.

- У-у, - протянул сержант. – Ты ведь понимаешь, что я не смогу ничего сделать? Он вне закона. Он со всех сторон защищен. К нему не то чтобы не подступиться, даже пукнуть в районе лиги от него нельзя.

- Мне все равно! – сорвался на крик Рион и резко вскочил с фонтана, посылая ногой в полет ни в чем не повинный мусорник.

- Эй-эй! Потише, чтоб мне не пришлось тебя арестовать за хулиганство! – Таккен встал, успокаивая парня. – Угомонись. Что-нибудь придумаем.

- Что?! Что мы придумаем?! – в глазах жениха стояли слезы ярости. – Я не знаю, что думать. Она сама села к нему в машину? Или он ее заставил? Почему?!

- Успокойся, чертяка! – гаркнул коп, хлопая парня по спине и заставляя его присесть на фонтан. – На то нам и мозги, чтоб мы ими думали. В общем так: ты сейчас едешь домой… Без возражений! И торчишь около телефона. А я еду в офис и поднимаю архивы. Нахожу его адреса, а там уже…

- Я пойду сам к нему! – серые глаза запылали огнем.

- Слушай, я определенно посажу тебя за решетку за такие заявления! – терпение копа лопнуло. – Делай, как я сказал!

- Ты хоть знаешь, что такое любить?! – на Таккена уставились серые глаза, полные горести.

- Ну-у… Пока нет, но, надеюсь, скоро узнаю, - смягчился сержант, хлопая друга по плечу. – Иди домой. Я свяжусь с тобой.

Он шел по улице, не замечая ничего вокруг себя. Выходной костюм промок до нитки, с волос стекала вода, а невидящий взгляд смотрел перед собой. Как же больно!

***

- Ну как? Вспомнил? – голос неприятно резанул уши, а сердце облилось кровью. А он даже и не знал, что оно у него есть.

Рион тяжело дышал, облокотившись об стол.

- Зачем ты ворошишь прошлое? – он нехотя поднял глаза на Ноара. – Я больше не хочу…

- Я ворошу? Нет, братец, ты сам начал его ворошить, когда взялся резать всех нариков как цыплят, - усмехнулся беловолосый, меняя положение ног. – Не Грешный же тебя заставил… Скорее, наоборот.

- Таккен… Почему он не помнил меня? – демон понемногу приходил в себя.

- Людская память коротка и дырява. В ней не задерживаются события давности. А Грешный помог твоему «другу»… - Ноар брезгливо поморщился при этом слове. - …забыть тебя когда ты стал падшим. И всех, кто тебя когда-либо знал из людей.

- Они играют нами, как марионетками! – вспыхнул демон.

- Но-но… Ты должен быть благодарен Отцу за создание тебя, а Падшему, что он дал тебе шанс отомстить.

- На чьей ты стороне? – Рион вперил циановые глаза в бывшего брата.

- На своей, Нираэль. На своей. Вспоминай!

***

Звонок прорезал тишину комнаты лишь на миг, не успев разлиться перезвоном. Рион нервно схватил трубку.

- Ну?

- Не ори мне в ухо! – Таккен покривился на другом конце провода, отстраняя трубку от уха. – Я тебе ничего не говорил, понял?

- Да, конечно. Давай!

- Улица Саймад дом шесть. Это его халупа. Смит Инкорпорейтед на Волдун сквере – его офис. Только прошу тебя, не беги сломя голову туда. Продумай… Эй? Алло? Алло? Рион?! Дьявол!

Телефонная трубка валялась уже на полу, еще сохраняя тепло абонента.

Рион быстро сбежал по лестнице и побежал по улице, пытаясь словить такси по дороге. Нежно голубой костюм, в котором он был на ужине, стал потрепанным и грязным, но ему было абсолютно все равно. Быстрей! Найти ее!

- Волдун Сквер! Быстро! – крикнул он, запрыгивая в остановившуюся машину.

Сначала офис, он по дороге. Пусть с ней ничего не случится!

Влетев в двери здания, он огляделся.

- Вы куда в такое время? – на него ошалело уставился охранник.

- К Смиту! – бросил на ходу Рион, пробиваясь через проходную.

- Я попрошу вас уйти! Мистер Смит сейчас занят.

- Небось с моей женой?! – парень остолбенел, исподлобья глядя на охранника.

- Покиньте помещение, пожалуйста, - охранник вышел из конторки и направился к нарушителю.

- Пошел к черту! – Рион погрузил кулак в физиономию стража. Тот, схватившись за лицо, вытащил пистолет. Но воспользоваться им не успел. Его шея была крепко зажата между руками парня. – Где офис Смита? Говори быстро, а то убью нахрен!

- Тридцать пятый этаж, комната три тысячи пятьсот четыре, - сдавленно прохрипел охранник, оседая на пол.

- Спасибо. А это мне понадобится, - Рион вывернул пистолет из руки стража и стукнул его рукоятью по затылку. Охранник отключился, разваливаясь на полу.

Вызвав лифт и поминутно оглядываясь, он проверил обойму, как научил его Таккен. Полная. Повезло.

Лифт, поднимающий его к цели, полз как улитка. Время тянулось, будто увязнув в клею плохого предчувствия.

Наконец нужный этаж, нужная дверь в конце коридора. Сердце бешено колотилось, белые стены давили на виски невидимыми лапами. Страх, смешанный с волнением. Неизвестные чувства, которым нет названия, но есть ощущения. Настолько сильные, что вряд ли хоть какой-то язык в мире мог бы дать им название или описать.

Бежевая дверь, золотистая круглая ручка. Как подмечаются детали, совершенно не нужные в данный момент. Он медленно повернул ручку и толкнул дверь.

Ярко освещенное помещение встретило его гулом голосов. Большой черный стол и высокое кожаное кресло, в котором покачивался грузный мужчина. На диванчике справа сидело два человека, о чем-то переговариваясь вполголоса. На диванчике слева…

Отчаянный стон сорвался с губ Риона. Ноги подкосились и он рухнул на колени.

На кожаном диванчике полулежала Мисса. Ее платье было расстегнуто до середины, оголяя красивую подтянутую грудь. Голова свешивалась на бок. Она явно была без сознания. Левая рука была перемотана жгутом чуть повыше локтя. На вене красовалась небольшая точка запекшиеся крови.

- Это еще кто? – повернул голову крайний мужчина на диване. – Алмер, разве тут место для проходимцев?!

- Успокойся, Дэнкис. Это ее муж, - усмехнулся Смит, скрестив руки и качаясь в кресле. – Господин Рион, если не ошибаюсь?

Парень молча смотрел на тело своей жены, не в силах оторвать глаз или что либо сделать.

- Господин, - фыркнул второй мужчина. – Недоносок, а не господин.

- Ну, Карол! Веди себя прилично, если уж дядя тебя пустил в свой офис в твоих то металлических обносках! – одернул его Смит.

- Это байкерский прикид, - огрызнулся тот, отворачиваясь.

- А мне все равно! Пасть закрой и сиди тихо, сопляк! – гаркнул Смит и встал из кресла. – Ну, мистер Рион, что мне с вами сделать?

Взгляд Риона понемногу обретал осмысленность. Он собрался встать, но не успел. К его виску приставили дуло пистолета и отобрали оружие.

- А, Рой Митнар, мой старый боевой товарищ! Ты как всегда вовремя, - похлопал в ладоши Смит. – Закрой-ка дверь.

Ключ повернулся дважды в замочной скважине. Тот, кто держал парня на мушке, немного отошел назад, не опуская оружие с глушителем и с улыбкой наблюдая за сценой.

- Надо отблагодарить вас, мистер Рион. Вы избавили меня от лишних хлопот, придя сюда сами, - Смит щелкнул пальцами, и его племянник–байкер подкатил к дяде кресло. Алмер удобно устроился прямо напротив позднего гостя и наклонился к самому лицу. – Видите ли, мистер Рион, мне очень приглянулась ваша жена. А поскольку просить я не привык, я ее взял. На время…

Глаза Риона полыхнули яростным огнем. Ненависть, словно огромный голодный червь, пожирала его изнутри. Митнар показал, что дергаться не стоит, иначе его ужалит свинцовая пчела.

- Вы мне даже симпатичны, господин Рион. Редко встретишь такого красивого, умного не по годам и удачливого мужчину. Вероятно, Мисса была с вами счастлива, но мне все равно. Меня абсолютно не волнует, что чувствуют мои игрушки, - Смит щелкнул пальцами, и ему тут же поднесли сигару. – Видишь ли, мой друг, в современном мире все решают деньги. У кого они есть – тот сильнейший. Это власть, это влияние, это исполнение любых желаний. Мисса – очередное мое желание. Теперь эта детка привязана ко мне до конца своей жизни. За очередную дозу она будет ползать около меня на коленях и умолять. А ты мне мешаешь. Понимаешь?

Смит замолчал, изучающе глядя на пленника и пыхтя сигарой.

- Честно, я бы тебя не убивал, но твоя напористость меня смутила. Коли ты уже узнал, что именно я забрал твою возлюбленную, впору уже было угомониться. Я не люблю что либо сравнивать, но ты против меня как слизняк против танка. Ничего мне сделать не можешь, а вляпываться все-таки не хочется.

Рион скрежетал зубами, изо всех сил сдерживаясь, чтоб не придушить гада. Внутри все бурлило от ярости, сжигая.

- Итак, как мы поступим? Вы сейчас встаете, тащитесь в свою хибару, оставив Миссу мне, и влачите свою жалкую жизнь в одиночестве, закрыв рот на три замка. Либо… Мы решаем все по-другому? Почему вы все время молчите?

- Мой знакомый коп знает где я, - еле разлепил побелевшие губы Рион.

Смит запрокинул голову назад и расхохотался. Стали посмеиваться и остальные мужчины.

- А вы юморист! – заметил Смит, утирая слезы веселья. – Вы меня еще дворниками попугайте. Один черт. Я его ногтем раздавлю… Да нет. Даже не я… Вон, племянника своего пошлю с его бандой. Вы еще не поняли? В Риалме власть – это я! Не мэр, ни его прихвостни, а я! И мне решать, кому жить, а кому нет. Ну так что же?

Рион открыл рот, чтоб послать Смита к дьяволу, но на диванчике зашевелилась Мисса. Мутный взгляд уставился на толпу. Она попробовала сесть, но завалилась обратно, глупо улыбаясь.

- Ой, Риончик! Зайка моя! – она всплеснула руками, так и не удосужившись прикрыть грудь. – А я волноваться начала.

Парень часто задышал, пытаясь подавить непрошенные слезы.

- Мисса, - выдохнул он, пытаясь подняться.

Глухой звук отчеканился от стен, и Рион ошарашено схватился за плечо, стискивая зубы. На светлой ткани расплывалось кровавое пятно.

- Сидеть! – гаркнул Митнар.

- Ой, Риончик, у тебя пиджак запачкался, - хихикнула Мисса. – А я б еще такой штучки попробовала, что мне давали.

- Мисса, хватит! – вскрикнул Рион и тут же получил по лицу сапогом.

- Пасть закрой, мразь! – Карол достал платок и брезгливо вытер обувь.

- Дай ей дозу, - Смит кивнул племяннику. – Можешь даже с ней развлечься. Снова.

Рион беспомощно застонал, прикрывая здоровой рукой нос, из которого вовсю хлестала кровь.

- Видимо, ты уже подписал себе смертный приговор, - заметил Дэнкис, который все это время молча курил в углу сигару. – Зря, мальчик, надо было воспользоваться предложением уйти, пока у тебя была возможность.

- Иди сюда, сука! – Карол дернул Миссу за руку, подтаскивая к краю дивана.

- Э, больно, - захныкала девушка.

- Сейчас будет еще больнее, - байкер достал из-за пазухи тонкий шприц и похлопал по вене. – Но ты этого не почувствуешь, пока будешь под кайфом.

Тонкая иголка вонзилось в кожу, заставляя девушку вскрикнуть.

- Хватит! Перестаньте! – Рион согнулся пополам и уперся головой в пол. Русые волосы разметались по желтому ламинату, забрызганному кровью. – Почему она?

- Я же тебе уже объяснил: потому что понравилась, - усмехнулся Смит. – А я получаю то, что мне нравится!

- Готова, - сообщил Карол, швыряя шприц в угол офиса.

- А ну быстро поднял, засранец! – Алмер поднялся в кресле, вены на висках вздулись. – У себя в баре хоть сри на стойку, а у меня не смей мусорить!

- Извини, дядя, - Карол виновато поднял шприц и выкинул в мусорник.

- Так то, - Смит уселся обратно в кресло. – Ну так…

Он не успел договорить. Мисса захрипела и повалилась на диван, дергаясь в конвульсиях. Глаза закатились, изо рта пошла пена.

- Упс, по-моему передозняк, - почесал макушку байкер.

Истошный крик Риона заставил вздрогнуть всех. С обезумевшими глазами он резко поднялся, со всей силы ударил байкера локтем в челюсть, отбрасывая того назад и склонился над своей женой.

Митнар направил дуло пистолета на парня, но Смит остановил его.

- Пусть попрощается. Хотя, скоро и так встретятся.

- Мисса, - голова девушки покоилась на окровавленной груди мужа. Светлый костюм был изодран и залит кровью. Волосы свалялись и свешивались на ее лицо, которое уже почти не напоминало ту самую тихую и спокойную Миссу. Оно было перекошено предсмертной судорогой. Он гладил ее по ярким рыжим волосам и качался, обезумев от чувств, которые не должны были иметь место в его душе. Он склонился над ее ухом и тихо прошептал: - Я люблю тебя.

- Как трогательно, - фыркнул Смит, вставая с кресла. – Пора заканчивать. Надоели. Оба. Зачем мне сломанная игрушка и ее еще живой муж?! Рой, кончай его! Хотя нет, я сам.

Митнар передал Смиту пистолет, и дуло уставилось в затылок парню.

- Жалко ковер пачкать, блин, - Алмер опустил пистолет. – Рой, вывези их обоих за окраину и кокни его.

- Я вернусь, - Смит вздрогнул, не ожидав услышать такой голос. Он напоминал шипение змеи и в одночасье рычание тигра перед прыжком. Рион медленно повернулся, аккуратно положив Миссу на диван. Лицо, перемазанное кровью, исказила дьявольская гримаса. Глаза были черными от полностью расширенных зрачков. – Я с того света приду за твоей душой. За всеми вашими душами. Я продамся Дьяволу, чтоб посмотреть в ваши глаза перед тем, как вы будете подыхать, обливаясь кровью у меня в ногах.

- Оттуда еще никто не возвращался, - рассмеялся Митнар. – И ты не вернешься.

- Дядя, дай я ему врежу, пока он еще жив, - Карол держался за челюсть и злобно смотрел на обидчика.

- Подожди. Мне интересно, что он еще скажет перед смертью, - Смит сложил руки и с ухмылкой наблюдал за парнем. Но в глаза Риона он не смотрел. Они вселяли страх.

Рион вдруг сорвался с места и кинулся на Смита, желая свернуть ему шею. Прозвучал глухой выстрел. Серые стеклянные глаза уставились в потолок.

***

Нечеловеческий крик разнесся на все здание. Окна тридцать пятого этажа с диким грохотом осыпались вниз, на головы зевак.

- Убийца! – бешеное пламя охватило ноги демона, заставляя плясать в безумном танце полы плаща и черные волосы. Из глаз, словно протуберанцы, вырывались сполохи пламени.

- О, кажись мой братец вспомнил все, - хихикнул Ноар, как ни в чем не бывало рассматривая свои ноги. – Всем бояться полчаса!

Смит забился в угол и обливался потом, в ужасе глядя на страшного дьявола.

- Я же сказал, что вернусь по твою черную душонку, - шипел Рион. Раскаленное добела лезвие скользнуло из рукава, искря.

- Стоп-стоп-стоп! – из воздуха прямо напротив демона материализовался беловолосый. – Ты ничего не забыл?

- С дороги, Радиэль! – громовой голос заставил Смита зажать уши, чтоб не оглохнуть окончательно.

- Батюшки, да ты меня по имени назвал, братец! Я б с тобой обнялся, но ты можешь своим фаэршоу мне костюм попортить.

- Пошел вон! – волна огня быстро покатилась к беловолосому.

- Ты как с братом разговариваешь, Нираэль?! – волна воздуха обернула огонь против дьявола, но вреда ему не причинила. Волосы плясали белым огнем, как и полы плаща. Глаза Ноара вместе с белками стали абсолютно черными. – Отец послал меня исправить свою ошибку, и я ее исправлю!

- Ошибка – это ты! – огрызнулся Рион, скалясь, словно дикий зверь. – Я вернулся, чтоб свершить месть, и я ее закончу, хоть потом кану в Тартарары на веки вечные!

- Видимо, ты хорошо служил Падшему много лет, раз он наделил тебя такой силой. Но она тебя не спасет, - захохотал Ноар. Его когти вытянулись и превратились в длинные тонкие острые лезвия. – Умри, братец Нираэль!

Ноар полоснул по воздуху когтями, и тонкая серебренная нить полетела к Риону. Тот подпрыгнул, метая в брата огнем. Пламя вырвалось в разбитое окно, озаряя притихший ночной Риалм мощным светом. Серебряная нить пролетела через все стены и повисла в воздухе с другой стороны. Через мгновение здание задрожало, стал нарастать гул, превращаясь в грохот. Стены покрылись трещинами, расширяясь с каждой секундой. Смит упал на пол, прикрыв голову руками.

- Сейчас рухнет потолок, а за ним падет все здание, - предупредил Ноар, сложив руки на груди. – Если тебе еще дороги чьи-то жизни, то на нижнем этаже Разар.

Пламя разом стихло, возвращая Риона в прежнюю форму. Демон осуждающе уставился на брата.

- Ты играешь нечестно, - тихо сказал он, но Ноар его услышал, несмотря на грохот обваливающихся стен.

- Вся жизнь игра, Нираэль. А мы в ней фигуры, которые стремятся выиграть любым доступным путем. Не осуждай меня.

- Я начинаю сомневаться, кто из нас порождение ада, - заметил Рион, снова разражаясь пламенем.

- Земля делает нас равными, Нир, - усмехнулся ангел. В воздух взметнулись белоснежные крылья. – Подожду тебя снаружи, а то тут очень душно.

Ноар вылетел в окно, обдав порывом ветра лысеющую макушку Смита.

- А ты, гнида, получишь по заслугам! – прошипел Рион, переворачивая стол, из которого высыпались небольшие шприцы.

- Нет, не надо, господин Ри…

Волна огня подняла все шприцы и швырнула в Смита, утыкав его словно ежика.

- Я тебе не господин! Я Мститель!

Мертвые глаза с ужасом взирали на того, кто пришел за расплатой. Массивная плита похоронила под собой последнего наркобарона.

- Рион…

Он резко обернулся, будто услышал ее голос. Голос Миссы. Диван, где она лежала; ковер, где он упал замертво – все это скоро исчезнет навсегда. Следы крови так и не смылись с пола. Его крови. И ее слез. Вон они, под ковром. Две погубленные жизни. Два разбитых счастья. Всего по два. На двоих. Посмертно.

- Рион!

От ее крика в своей голове он очнулся. Разар!

Демон ринулся в окно. Скользнув по уцелевшим стеклам и стене он покатился вниз. Где же она? Как ее найти?

- Говори со мной! – крикнул он, мечась по этажам. Вверху уже серьезно громыхало. Здание вот-вот рухнет. – Разар!

- Я тут!

Рион порезался о большой осколок стекла, оставляя кровь. Кровь? Но ведь он бессмертен?!

- Где?

- Девятый этаж.

Больно. Горячая кровь; давно забытые чувства, похороненные под плитой воспоминаний; ярко-рыжие волосы.

Он с размаху влетел в окно, оставляя на светлом ковре красные разводы. Она сидела, привязанная к стулу, и смотрела на него с испугом своими зелеными глазами.

- Наконец-то! – воскликнула она, ерзая. Он быстрым движением вспорол веревки и взял ее на руки. – Я уже думала, ты не придешь.

Конец ее фразы потонул в невообразимом грохоте. Здание обрушилось. Пару секунд и их похоронит.

- Рион! – в ужасе закричала Разар, когда за шаг до окна демон покачнулся.

- В порядке, - еле выдавил он, шагнув в пустоту.

За ними в тумане пыли и мусора рухнуло здание Смит Инкорпорейтед, унося с собой воспоминания.

Он пролетел под падающими кусками плит и камня. Собрав всю свою силу, демон рывком выбрался из камнепада.

Он приземлился неудачно, подвернув ногу. Разар грохнулась на асфальт, поцарапав локти и колени.

Рион лежал на спине и смотрел на небо. Эта ночь слишком затянулась.

- Ну что, братец, отомстил? – около него мягко опустился Ноар. На нем не было ни пятнышка. Идеально белый и чистый ангел снисходительно посмотрел на брата. – Ах да, забыл тебе сказать: как только ты покончишь с последним твоим врагом – силы покинут тебя. Ну извини. Упс. Забыл.

Рион безучастно смотрел на небо. Вот почему он так часто обращал туда взор. Там дом. Там он родился.

- Лишившись небес, и ангела крыльев своих, желал он заделаться мужем людским, познав сладкий грех человека. Любил и страдал, и ненависть жгла его злобою лютой, и умер он с Падшего именем на устах. Заделался прихвостнем Люцифера, дабы суд свой кошмарный вершить над палачами супруги своей и себя. Но память ушла, не оставив следов. И нет больше места, куда бы податься он мог, отверженец Неба, Земли и под ней, - мягко улыбнулся Ноар. – Так и запишем в Книге Писаний. Как я классно придумал, правда?

Рион молчал. Бывшие бирюзовые глаза посерели и смотрели в небесную даль.

-Ладно. Пора тебя кончать, - Ноар занес когти над телом брата. – Прощай, Нираэль. Пришел за любовью на Землю, прошел Ад, а ведь она была рядом. Я любил тебя!

- Прости, Отец, - прошептали губы демона. – Но я ни о чем не жалею.

Когти Ноара остановились в каком-то сантиметре от груди Риона. Он как будто закаменел.

- Отец извиняет тебя и дает еще один шанс, - Ноар наконец убрал когти. – Он даже прощает тебе связь с Падшим. Нет, я иногда его не понимаю.

- Рион! – к демону подбежала Разар и склонилась, вытирая кровь с лица. – Ты жив?

- Оставь эту женщину и давай вернемся домой, - рука Ноара в белой перчатке протянулась к демону. – Отец ждет.

- Пусть еще подождет, - усмехнулся Рион, отстраняя руку брата. – Я не вернусь. Так ему и передай.

- Опять перечишь? – раздраженно поднял бровь ангел. – Твое место на небесах, вместе с нами, а не на занюханной планетке со смертными!

- Я сам выбираю, где мое место, и даже сам Отец не вправе мне указывать, что мне делать! – Рион попытался подняться, его поддержала Разар. – Так что, братец, либо заходи как гость, либо исчезни с глаз моих! И кстати, я тебя старше на две сотни лет. Так что слушай старшого брата и проваливай!

- У-у, грешник, – фыркнул Ноар. – Ну что за день!

***

- Дорогой, тут к тебе гость! – из кухни послышался мелодичный голос жены. – Зайди!

- Кого принесло опять? – буркнул он себе под нос, проходя в столовую.

- Привет, братец, – за столом с чашкой чая сидел высокий блондин с длинными до пояса волосами. – Скучал?

- Опять ты тут? – буркнул Рион, устало присаживаясь.

- А жену поцеловать, упырь? – парень получил подзатыльник и тут же выполнил указание, не забыв потеребить красные волосы жены и погладить выпуклый животик.

- Сам же в гости приглашал, - фыркнул Ноар.

- Ну не каждую же неделю, - развел руками Рион. – Почему тебя мимо не проносит?

- Я вам, дорогой братец, сейчас травму нанесу за такие глагольства, - блондин сдвинул брови, уставившись голубыми глазами в серые.

- Мальчики, не ссорьтесь, - Разар поставила перед мужем тарелку с супом. – Быстро все съешь. Скоро папа придет. А еще надо сделать колыбельку. Ты же должен был научиться делать что-то по дому за столько столетий?!

Разар не слушая ответ, удалилась в комнату.

- Дурдом, - тихо заметил Рион, закатывая глаза.

- Не это ли ты хотел, братец? - Ноар хитро улыбнулся.

- Да, но иногда мне хочется вернуться, особенно, когда она начинает меня пилить по вечерам, - тяжело вздохнул Рион.

- Идем, полетаем, - подмигнул Ноар.

- Если она узнает, она мне голову снесет, вместе с моими рогами, которыми меня наградил Падший, - Рион оживился, но виду показывать не хотел. – Кстати, сколько не спиливаю – не помогает. Все думают, что имплантанты.

- А волосы красить не будешь? – заулыбался Ноар.

- Нет, мне черный цвет вполне устраивает, да и с женой контрастирую. «Особенно подхожу по цвету волос к ее новому платью», как она изволила выразиться.

Ангел прыснул в кулак.

- Рион, к тебе гость!

- Еще один? – изумился парень.

- Ты сейчас, блин, получишь, старший брат, - буркнул Ноар, глядя на дверь.

-Эй, демон ночи! Ты тут? – знакомый голос заставил Риона вздрогнуть. В дверях появился невысокий мужчина с сединой. Улыбка тронула его губы. – Ты не изменился, Рион. Разве что немного очеловечился.

- Таккен! – парень радостно стиснул в объятьях друга.

- Осторожно! Я еще не отошел от твоей услуги, - коп присел перевести дух.

- Прости, я не мог по-другому.

- Я тоже, - усмехнулся Таккен. – Я еле сполз по этой кошмарной кровавой лестнице. Да и лечиться потом долго пришлось после твоего похождения. Благо, никто ничего не заподозрил. Мститель промахнулся.

- Не вспоминай больше эту кличку, - скривился Рион. – Я уже сделал свое дело.

- А я наконец бросил курить, - щелкнул пальцами Таккен.

- Быть того не может! Кстати, ты знаком с моим братом Ноаром?

- Тоже сатана? И такая же упертая как ты? – усмехнулся коп.

- Да нет, я из другого сословия, так сказать, - криво усмехнулся ангел.

- Я тут тоже кое-кого привел к тебе познакомиться, - лукаво улыбнулся Таккен. – Эй, Лина, Ларен, заходите!

- Только не это, - прошептал Рион.

- Вот она, человеческая красочная жизнь, - засмеялся тихонько Ноар, тыкая брата локтем в бок. – Наслаждайся каждой минутой.

- А сам не хочешь попробовать? – ехидно воззрился на ангела рогатый парень.

- Нет уж, увольте, - замотал головой Ноар и захохотал. – Разве что в следующей жизни.

Получив укоризненный взгляд, он замолчал, глядя в кружку.

- Дядя гот-каскадер! – с порога заорал Ларен, с разбега запрыгивая на Риона.

- Нет, ну вы это видели?! – чуть не подавился Рион супом.

- Милый, папа пришел! Я сейчас тоже буду!

- Да что ж такое?! – крякнул Рион, снимая с колен Ларена. – Мистер Валли! Рад вас видеть. Присаживайтесь.

- Какой я тебе мистер? Зови меня «папа»! – в дверях показался мэр. – О, сколько гостей! Люблю гостей. Восхитительно!

- Но у меня уже есть папа… - начал Рион.

- Всего человечества, - громким шепотом подсказал Ноар, давясь от смеха.

- Цыц! – серые глаза парня на миг стали бирюзовыми, но тут же вернулись к естественному цвету.

- Ужас, что творится в городе, - мэр сел на свободное место и утер лоб платком. – Сейчас мы разгребаем руины здания Смит Инкорпорейтед. Ходят слухи, что там взорвалась бомба или газ. Ну в общем здание насмарку. Смит исчез. Преступности нет. Да и Жнец испарился, будто в ад канул.

Ноар сидел в углу и давился от смеха в кулак. Разар и Таккен лишь мило улыбались.

- Мститель отомстил и ушел, - усмехнулся Рион. – Теперь у него другая жизнь.

- Надеюсь, он обретет счастье, - кивнул Вайрон.

- Он уже обрел, - Рион тепло оглядел всех собравшихся. - И на этот раз у него его уже никто не отнимет!