Мистер Пузырь

Формат документа: docx
Размер документа: 0.04 Мб




Прямая ссылка будет доступна
примерно через: 45 сек.



  • Сообщить о нарушении / Abuse
    Все документы на сайте взяты из открытых источников, которые размещаются пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваш документ был опубликован без Вашего на то согласия.


Мистер Пузырь.
Автор Александр Рудазов.
Над головой звякнул колокольчик. Надежда сделала шаг вперед и недоумённо моргнула. Кажется, она ошиблась дверью. Это совсем не похоже на «Детский мир».
Продавец появился так неожиданно, словно вышел прямо из стены. Кажется, ещё секунду назад рядом никого не было, и вот уже в ухо влетает свистящий шёпот:
Я могу вам помочь.
Это прозвучало не вопросом, а утверждением. Надежда повернулась к продавцу и вздрогнула. На редкость жуткий тип. Смертельно тощий, весь закутан в засаленный балахон, лицо скрыто под капюшоном. Видны только костлявые жёлтые руки с выступающими венами.
Простите, я, наверное, ошиблась, робко произнесла Надежда. Мне нужен магазин игрушек. Вы не подскажете, как…
Вы попали по адресу, недослушав, сказал продавец. В числе прочего мы продаём прекрасные игрушки.
Правда? недоверчиво посмотрела на него Надежда. В самом деле?
Что бы вы хотели приобрести?
Надежда задумалась, оглядываясь по сторонам. Не очень-то верится, что в таком месте могут торговать игрушками. Это скорее магазин антиквариата. Очень-очень странного антиквариата. На витринах лежат оплывшие свечи, пыльные книги в кожаных переплетах, медная посуда, ключи с фигурными головками… Под потолком висит чучело крокодила, на полке сидит марионеточная кукла паяц в дурацком колпаке. Тоже игрушка, конечно, но очень уж жуткая.
Знаете, я всё-таки лучше пойду в другое место, неуверенно произнесла Надежда.
Продавец ничего не ответил, только скрестил руки на груди. Надежда вся съёжилась, глядя на эти жёлтые пальцы. Ей хотелось уйти, ей действительно очень хотелось уйти. Отправиться куда-нибудь еще в какой-нибудь нормальный детский магазин, в шумный торговый центр, полный народу и ярких красок. Но она не могла заставить себя сделать шаг.
Надежда всегда отличалась болезненной робостью. Ей трудно было первой заговорить с незнакомым человеком, она совершенно не умела отказывать и вот уже несколько лет не решалась попросить шефа о прибавке. А кроме того, она чувствовала себя ужасно неловко, выходя из магазина без покупки. Ей казалось, что, если уж вошла внутрь и потратила время продавца, нужно непременно что-нибудь купить. Хоть что-нибудь. Иначе получается невежливо.
А какие игрушки у вас есть? смущенно прошептала она.
Любые, невозмутимо ответил продавец. Наш ассортимент превосходит любые ожидания. У нас есть всё, что может кому-либо понадобиться.
Я бы хотела надувную игрушку, сделала слабую попытку улыбнуться Надежда. Знаете, такую… большую. С которой можно играть на пляже. У вас есть?..
Внутренне она надеялась, что ничего подобного здесь нет. Надеялась, что жутковатый продавец разведёт руками, и тогда она сможет облегчённо сказать: «Очень жаль, поищу в другом месте. Извините, что побеспокоила».
Но продавец ни на секунду не замешкался. Он совершенно спокойно зашёл за прилавок и выложил на стол три большие яркие коробки. Надежда удивлённо моргнула.
Рассматривая товар, она подумала, что игрушки и в самом деле симпатичные. Улыбчивый крокодил в крохотном котелке. Важного вида горилла с громадными кулачищами. И смешной длинноносый человечек, похожий на помесь Карлсона и Буратино.
Кто это? спросила Надежда, указывая на последнего.
Не «кто», а «что», равнодушно ответил продавец. Это надувная игрушка. Она не живая.
Да, я знаю, я имела в виду… чуть слышно промямлила Надежда, но моментально умолкла. Она всегда терялась, когда её неправильно понимали. Или делали вид, что неправильно понимают.
Хорошо, я возьму… это, робко произнесла Надежда, указывая на смешного человечка. Сколько он стоит?
Сто восемьдесят девять.
Совсем недорого! удивилась Надежда.
У нас гибкая ценовая политика.
Домой Надежда добралась на автобусе. Позволить себе такси она не могла. Зарплата и так крохотная, а её ещё и задерживают. Хорошо хоть алименты Стас перечисляет регулярно.
Максим выбежал в прихожую, едва заслышав шум ключа в замке. Надежда взъерошила сыну волосы и облегчённо вздохнула. Она всегда сильно переживала, когда приходилось оставлять Макса одного. Ему ведь всего пять, а присмотреть некому: в этом городе у них с Максом ни родственников, ни друзей. С соседями Надежда почти незнакома даже здоровается при встрече шёпотом, еле слышно.
Хорошо хоть работа у неё надомная. Надежда бы не выдержала необходимости каждый день ездить в офис, сидеть в душном, плохо проветриваемом помещении. Да и Макса тогда пришлось бы отдать в садик, а поблизости их только два. Один совсем запущенный, территория грязная, обжитая окрестными алкашами. А второй очень хороший, но и ужасно дорогой, совсем не для тощенького кошелька Надежды.
Подарку Макс обрадовался. Мальчик обожает играть в воде. Раньше Стас с Надеждой каждый год ездили отдыхать на море то в Крым, то в Сочи, то в Египет. Раньше… Надежда невольно всплакнула, в очередной раз вспомнив прошлогодний разрыв.
Хорошо хоть Максимка был ещё слишком маленьким, чтобы понять, что происходит. Он, наверное, уже и не помнит отца толком. Надежда никак не решалась спросить.
С днём рождения, Максик, ласково сказала мать.
Ага, невнятно буркнул сын, теребя надувную игрушку. Мам, а как его зовут?
Я даже и не знаю… замешкалась Надежда.
Максим наморщил лоб. Немного подумав, он перехватил смешного человечка поудобнее и с серьёзным видом заявил:
Это Мистер Пузырь.
Почему? удивилась Надежда.
Потому что его так зовут.
Это он так сказал? улыбнулась мать.
Мама, он надувной, снисходительно посмотрел на нее сын. Он не разговаривает.
Ну да, но… растерялась Надежда. Опять та же ситуация, что в магазине. Я имела в виду… а почему «мистер»? Тогда уж «Господин Пузырь» или, я не знаю… «Товарищ Пузырь».
Почему?
Но ведь «мистер», это по-английски… по-американски… кажется, по-американски… не знаю. А мы всё-таки русские…
Ну и что?
Как… ну… а… хотя ладно, какая разница… сдалась Надежда. В последнее время ей всё труднее становилось общаться с сыном. Иди играй. А я ужин приготовлю. Зразы с пшёнкой хочешь?
Макс обдумал предложение и важно кивнул.
А Мистер Пузырь тоже будет зразы? серьёзно спросил он.
Конечно. Только немножко. Ему много нельзя, он на диете.
Почему на диете?
Ему худеть надо. Вон он какой толстый.
Улыбаясь немудрёной шутке, Надежда пошла на кухню. А Макс крикнул ей вслед:
Мам, Мистер Пузырь не на диете! Совсем-совсем не на диете!
Прошло несколько обычных, ничем не примечательных дней. Большую часть времени Надежда просиживала за компьютером, отвлекаясь только на готовку. Генеральную уборку она делала по понедельникам, большую стирку устраивала по четвергам. По субботам они с Максом отправлялись гулять обычно в парк или детский развлекательный центр. Личной жизни у Надежды после развода не было только сын и работа.
Мистер Пузырь стал настоящим любимцем Макса. Он не расставался с новой игрушкой нигде: спал с ней, таскал в ванную, сажал на соседний стул во время обеда. Надежде стоило немалого труда уговорить сына хотя бы не таскать надувного человечка на улицу.
Надежда ни разу не видела, чтобы Макс надувал Мистера Пузыря. Но он, видимо, всё-таки делал это время от времени Мистер Пузырь неизменно пребывал в самой лучшей форме. Упругий, плотный никаких морщин, никакой дряблости, выдающей потерю воздуха. Резиновый человечек как будто даже капельку растолстел.
Со временем Надежда стала беспокоиться. У Максима есть и другие игрушки, но раньше он не проводил с ними столько времени. Тем более с одной и той же.
Максик, обедать будешь? спрашивала мать.
Если Мистер Пузырь будет, то и я буду.
Максик, мультики будешь смотреть?
Если Мистер Пузырь будет, то и я буду.
Максик, купаться пойдешь?
Если Мистер Пузырь пойдет, то и я пойду.
Понемногу это начинало раздражать. Надежда уже видеть не могла этого надувного уродца с его вечно ухмыляющейся рожей. Но убедить Макса расстаться с Мистером Пузырём никак не получалось они словно срослись в единое целое.
Надежда поймала себя на том, что всё чаще останавливается у двери детской, прислушивается к происходящему внутри. И она всё чаще слышала оттуда детский голосок, беседующий с Мистером Пузырём. Надежда и сама в детстве устраивала кукольные чаепития, сплетничая с любимыми игрушками, но здесь разговор звучал как-то слишком естественно.
И от этого становилось жутковато.
Посторонних Макс в свои игры не допускал. Стоило Надежде войти в комнату, как он сразу же замолкал и выжидал смотрел на неё. А если та пыталась подключиться и притворялась, что тоже разговаривает с Мистером Пузырём, Макс делал недоумённое лицо и настроение сразу же пропадало.
А однажды, подойдя к двери, Надежда отчетливо услышала второй голос. Басовитый, слегка гнусавый совершенно непохожий на детский.
Это длилось какую-то секунду, а потом голос смолк. Надежда не успела расслышать слов. Она сразу же распахнула дверь и увидела всё ту же картину, что и обычно, Макс на ковре, перед ним Мистер Пузырь. Рядом раскрыта книжка с картинками.
Макс внимательно посмотрел на мать, и Мистер Пузырь как будто тоже посмотрел. Надежда вздрогнула, не в силах оторвать взгляда от этой щекастой рожи. Пустые глаза надувного уродца невидяще таращились в одну точку. По спине пробежал холодок.
Мам, ты чего? спросил Макс, когда пауза слишком уж затянулась.
Ни… ничего, заикаясь, ответила Надежда, отступая назад и прикрывая за собой дверь. Ничего…
С этого дня она стала беспокоиться за свою психику. Если начались слуховые галлюцинации, самое время подумать о визите к доктору.
В больницу Надежда так и не пошла. Если бы это было что-то нормальное и обычное, вроде гриппа или вывиха дело другое. Но она не могла заставить себя обратиться к психиатру… или психологу… Надежда не знала точно, в чём между ними разница.
Проблемы с головой, это ведь так странно… так неловко… Врач наверняка будет смотреть на пациентку с насмешкой, наверняка будет думать, что она чокнутая.
А вдруг её упекут в психушку?! Что тогда будет с Максом?!
Понемногу Надежда всё же успокоилась. Убедила себя, что это просто Максим талантливо изменил голос. Трудно поверить, что пятилетний ребёнок способен так басить, но это всё же правдоподобнее слуховых галлюцинаций.
Но через некоторое время Надежда опять начала слышать что-то странное. Из комнаты Макса всё чаще и чаще доносился этот гнусавый басок. Однако стоило Надежде коснуться дверной ручки, как всё сразу стихало. Войдя внутрь, она неизменно видела мирную картину мальчик, играющий с надувным человечком. Обычно они вместе «читали» книжку Мистер Пузырь сидел в одной и той же позе, Макс лежал рядом на животе, болтая ногами.
А потом слуховые галлюцинации сменились зрительными.
В тот день соседи сверху особенно громко включили музыку. Если только этот грохот и душераздирающие вопли вообще можно так назвать. Надежда не переносила подобную какофонию, но ей никогда не хватало духу что-нибудь с этим сделать. Попросить соседей убавить громкость или хотя бы постучать по батарее… нет, невозможно.
Не слыша за этим рёвом собственных шагов, Надежда как обычно вошла в комнату сына. Она хотела позвать его обедать… но слова застряли в горле. Бедная женщина отчетливо увидела, как надувная игрушка листает страницы книги. От Мистера Пузыря исходил приглушённый голос он читал вслух.
Макс сидел рядом и внимательно слушал.
Это продолжалось пару секунд. А потом резиновый урод заметил постороннего и тут же «умер». Надувные руки замерли в воздухе, лицо снова стало просто нарисованной маской, взгляд остекленел.
Максим недоумённо повернулся к матери. В глазах сына та ясно увидела недовольство.
Надежда ничего не сказала. Почти целую минуту она молча стояла в проходе, напряжённо глядя на Мистера Пузыря. Над головой грохотал тяжёлый металл, надувной человечек улыбался невинной улыбкой.
Когда молчание стало совсем уж неловким, Надежда шагнула назад и тихо затворила за собой дверь. Её губы чуть заметно шевелились, шепча… что? Будь Надежда верующей, она бы, наверное, молилась. Но ни одной молитвы она не знала, а потому просто бормотала вслух собственные мысли. Разбегающиеся в стороны, совершенно бессмысленные мысли.
Дойдя до конца коридора, Надежда дважды моргнула, растерянно таращась на обои в цветочек. Тупик. Дорога кончилась. Ах да, теперь ведь надо повернуть налево, там кухня… хотя что сейчас делать на кухне?
Пытаясь привести в порядок мысли, Надежда принялась яростно кусать губу. Привычка осталась с детства и всегда проявлялась в минуты душевного разлада.
Немного посидев за столом и уняв дрожь, Надежда резко вскочила. Её сын сейчас там, рядом с этим… с этим… что он вообще такое, этот Мистер Пузырь?!
Надувная игрушка, вдруг сообразила Надежда. Мистер Пузырь надувная игрушка. А у надувных игрушек есть одно уязвимое место…
Надежда открыла ящик и начала рыться в столовых приборах. Вот когда она пожалела, что приобретала ножи только с закруглённым кончиком. Боялась держать дома острое, а ну как Макс доберётся?
Но в ящике есть ещё и вилки. Большей частью пластмассовые тоже ради безопасности, но парочка стальных все же осталась. Надежда схватила одну из них и зашагала вперёд, крепко сжимая холодную ручку.
Дверь в детскую резко распахнулась. Максим дёрнулся, испуганно глядя на мать с вилкой. Мистер Пузырь даже не шевельнулся. Надежда сглотнула и шагнула вперёд, чувствуя себя полной дурой. Может, ей всё-таки просто показалось…
Мам, ты что?! пискнул Макс, когда та замахнулась.
Рука с вилкой остановилась в воздухе. Запястье перехватила другая рука.
Резиновая надувная рука.
Надежда похолодела, глядя в нарисованные глаза Мистера Пузыря. Губы бедной женщины задрожали, вилка вывалилась из ослабевших пальцев и упала на ковёр.
Мистер Пузырь поднялся на ноги, продолжая крепко сжимать запястье Надежды. Та только теперь заметила, что он и в самом деле сильно изменился с тех пор, как его купили. Стал выше ростом, более гармонично сложён, отрастил пальцы на руках. Даже лицо изменилось по-прежнему дурацкая рожа, но уже не такая карикатурная, как раньше.
Почти человек.
Надувной монстр посмотрел в глаза Надежде и медленно покачал головой. В его взгляде та прочла неприкрытую угрозу.
Отпусти… те… жалобно попросила Надежда, чувствуя нарастающую боль в запястье. Пожалуйста…
Резиновая ладонь разжалась. Мистер Пузырь, так и не проронив ни слова, уселся обратно на ковёр и, уже не таясь, начал листать книжку с картинками. Макс, с недоумением косящийся на мать, пододвинулся ближе.
На слабеющих ногах Надежда вернулась на кухню, уткнула лицо в ладони и зарыдала. Она понятия не имела, как быть в такой ужасной ситуации. У неё есть ещё вилки, есть и другие острые предметы, но от одной мысли о повторной попытке женщину начинала колотить дрожь. В первый раз Мистер Пузырь её отпустил, но что он сделает во второй?
Боже!.. Боже!.. всхлипнула Надежда, начиная мыть посуду. Она всегда так делала, когда сильно расстраивалась.
Совершенно непонятно, что теперь делать. Звонить в милицию? Жаловаться, что их с сыном терроризирует надувная игрушка? В этом случае сюда если кого и пришлют, то санитаров.
Но что ещё можно сделать? Бежать из квартиры? Оставить её этому резиновому чудовищу? Но эта квартира единственное, что у них с сыном есть. Приютить их в этом городе некому.
С громким звоном разбилась уроненная тарелка. Надежда уставилась на осколки, растерянно шевеля губами. Мысли путаются и разбегаются, пальцы не слушаются даже странно, что пока разбитая тарелка всего одна.
Перед глазами по-прежнему стоит отвратительная рожа Мистера Пузыря.
За окнами смеркалось. Надежда перемыла всю посуду и начала готовить ужин. Делала она это механически, просто для того, чтобы чем-то занять руки. Оглоушенная произошедшим, она плохо понимала, что вообще творится вокруг.
Макс, ужинать!.. привычно позвала она, помешивая пюре.
Максим вбежал в кухню через пару минут. А следом за ним… следом за ним вошёл Мистер Пузырь. Совершенно спокойно, уже не пытаясь выдавать себя за обычную игрушку. Двигался он твердо, упруго, хотя и несколько неестественно.
Вы что, тоже будете кушать?.. слабым голосом спросила Надежда.
Мистер Пузырь внимательно посмотрел на пюре с котлетами и покачал головой. Он молча помог Максу вскарабкаться на его высокий стульчик и встал рядом. Надежда, глядящая на это с каким-то тупым безразличием, почему-то вдруг подумала, что Макса пора пересаживать на обычный стул. Пять лет уже ребёнку.
Максим ел как ни в чем не бывало. Его ничуть не удивляло то, что рядом стоит надувной человек. А вот Надежде кусок не лез в горло.
Простите, пожалуйста… робко пролепетала она наконец. А вы… а-а… как вас лучше называть?..
Я Мистер Пузырь, прогнусавил уродец, переводя взгляд на Надежду.
А… да, я знаю… ну хорошо… забормотала та, ища подходящие слова и не находя их.
Ну вот как прикажете разговаривать с ожившей надувной игрушкой?!
Я теперь буду жить здесь, холодно произнес Мистер Пузырь.
Надежда замерла с открытым ртом. Что можно ответить на такое заявление?
И надолго вы у нас?.. жалобно спросила она спустя некоторое время.
Навсегда.
Но… но… но также нельзя…
Почему?
У… у нас мало места…
В таком случае тебе не следовало меня покупать, презрительно ответил Мистер Пузырь.
А вас можно вернуть?! в отчаянии спросила Надежда.
Товар надлежащего качества обмену и возврату не подлежит. Это правило магазина.
Надежда опустила взгляд, не зная, что ещё сказать. Хотелось, конечно, заявить, что Мистер Пузырь отнюдь не «товар надлежащего качества». Для надувной игрушки у него слишком много… дополнительных функций.
Одно то, что он говорит… как он вообще может разговаривать? Рот у него нарисованный, губы не шевелятся. Такое впечатление, словно внутри спрятан магнитофон.
В эту ночь Надежда не сомкнула глаз. Трижды за ночь она прокрадывалась в детскую и всякий раз натыкалась на холодный взгляд Мистера Пузыря. Судя по всему, в сне он не нуждался.
Хорошо хоть Максика этот монстр не трогал. Мальчик сладко сопел в кровати, даже не подозревая, что мать за стеной не находит себе места.
Сейчас Надежда в очередной раз пожалела, что после развода Стас сделал широкий жест, оставив ей квартиру. Лучше бы уж разменяли на две однокомнатные, как она предлагала. И квартплата была бы поменьше.
К утру несчастная женщина все-таки забылась в дрёме, полной кошмаров. Но уже через полтора часа поднялась и поспешила проверить, в порядке ли Макс и с ним ли ещё Мистер Пузырь. Ей ужасно хотелось, чтобы произошедшее вчера оказалось просто дурным сном.
К сожалению, Мистер Пузырь остался там же, где и был. При появлении Надежды безмолвный страж повернул надувную голову, и его щеки странным образом вздулись, искажая нарисованные губы.
Эта жуткая гримаса заставила Надежду вздрогнуть. Но потом она пораженно сообразила, что Мистер Пузырь так улыбается. Мимика на этом резиновом лице смотрелась жутковато и неестественно.
С добрым утром, негромко заговорил монстр. Как спалось?
Надежда попятилась. Простые слова вежливости вызвали у неё оторопь.
Не нужно меня бояться, произнес Мистер Пузырь, поднимаясь на ноги и делая шаг вперед. Я не причиню тебе вреда.
Не подходите ко мне!.. вскрикнула Надежда, отступая в коридор.
Мистер Пузырь остановился. Ничего не выражающее нарисованное лицо исказилось, пошло мелкими морщинами. Кажется, его огорчила такая реакция.
Я не причиню тебе вреда, повторил он.
Почему-то Надежда ему не поверила.
Накормив Макса овсянкой и яйцом всмятку, Надежда крепко задумалась. Ей снова стало любопытно, каким образом Мистер Пузырь двигается и разговаривает. Животные двигаются, потому что у них есть скелет и мышцы. Но у Мистера Пузыря мышц нет это просто резиновая оболочка, наполненная воздухом. Нету у него и мозга. И крови. Вообще ничего нет. Он никак не может быть живым.
Конечно, у роботов всего этого тоже нет, а они и двигаются, и разговаривают. В прошлом году Надежда видела одного такого на научной выставке металлический человек маршировал по своему стенду, пожимал посетителям руки, общался с ними мягким музыкальным голосом. Но там-то всё понятно полупроводники, микросхемы… честно говоря, Надежда абсолютно не разбиралась в технике.
Однако даже её напрочь отсутствующих познаний хватало, чтобы понимать различия между роботом и Мистером Пузырём. Живых надувных человечков Надежда на выставках не видела. Танцующих кукол видела, но ими управляли кукловоды, дёргающие за ниточки.
А потом Надежда сообразила, что знает одно место, куда можно пойти за помощью. Тот самый магазин, в котором она сделала эту покупку. Как его там… «Семёрка пентаклей». Его хозяин просто обязан забрать чёртову игрушку обратно.
Правда, Надежда не помнила точного адреса. В «Семёрку пентаклей» она попала совершенно случайно разыскивала магазин игрушек, спросила дорогу у прохожего, тот махнул рукой куда-то в сторону… в общем, как-то так она туда и забрела. Но адрес легко можно узнать.
Через час Надежда поняла, что это вовсе не так легко. В адресной книге никакой «Семёрки пентаклей» не значилось. Девушка из телефонной справочной не смогла ничего подсказать. Поиски в Интернете также закончились ничем.
Тогда Надежда решила просто вернуться на туже улицу и посмотреть сама. Примерное место она помнила, а если и придётся потратить лишние полчаса беда невелика.
Уже начав одеваться, Надежда остановилась. Нельзя оставлять Макса дома одного. Вернее, одного-то можно она ведь совсем ненадолго. Но в том-то и дело, что теперь он не один. С ним будет ещё и Мистер Пузырь. И оставлять сына с ним наедине… нет-нет, об этом не может быть и речи.
Максим, мы идём гулять, возвестила Надежда, входя в детскую. Ей повезло Мистер Пузырь как раз отлучился.
Сегодня же ещё не суббота, удивился Макс.
А мы все равно пойдем гулять. Хочешь?
Хочу! обрадовался Максим. А мы на аттракционы пойдем или в магазин?
В магазин. Собирайся быстренько.
Под «магазином» Макс имел в виду огромный мол с кинотеатром и детским развлекательным центром. Туда Надежда обычно водила его в плохую погоду, когда гулять в парке не хотелось. Обычно там же она покупала сыну и игрушки, но в прошлый раз детский отдел был закрыт. Санитарный день или что-то вроде этого. В итоге Надежда пошла искать другое место… и где-то на соседней улице набрела на «Семёрку пентаклей».
Одев сына и одевшись сама, Надежда тихо двинулась в прихожую. Она ужасно боялась, что Макс захочет перед уходом попрощаться с Мистером Пузырём, но этого, к счастью, не случилось.
Однако Мистер Пузырь напомнил о себе сам.
Надувной уродец поджидал их у входной двери. Он неподвижно стоял на коврике, скрестив руки на груди, и смотрел на мать с сыном нарисованными глазами.
Вы куда? грозно спросил он.
Погулять… жалобно пискнула Надежда. Мы… мы скоро вернёмся…
Вы останетесь дома, безапелляционно заявил Мистер Пузырь.
Но… но… но как же… залепетала Надежда, чувствуя, как душа уходит в пятки. У нас и продуктов уже мало осталось, надо в магазин…
Продуктов ещё много, отрезал Мистер Пузырь. Я смотрел в холодильнике.
Хлеба свежего нет…
Вы его почти и не едите. Потерпите несколько дней.
Но как же так…
Несколько дней, повторил Мистер Пузырь. А потом я сам с вами схожу.
Эта простая фраза, произнесённая мягким, даже доброжелательным тоном, напугала Надежду до полусмерти. В отличие от Макса, не увидевшего в словах Мистера Пузыря ничего особенного, она сразу поняла скрытый подтекст. Невооруженным взглядом видно, насколько эта надувная игрушка изменилась с тех пор, как её купили. А если он собирается через несколько дней выйти на улицу… как он будет выглядеть к тому моменту?! И что это вообще за чертовщина такая?!
Одно ясно из квартиры Мистер Пузырь их не выпустит.
Надежда поняла, что совершенно не хочет сидеть и дожидаться, пока Мистер Пузырь «сам с ними сходит». И вообще, её абсолютно не прельщает мысль до конца жизни быть пленницей резиновой игрушки. Надо срочно что-то предпринять, пока не стало хуже.
Но все возможные варианты Надежда отвергла ещё вчера. Милиция, спасатели, «скорая» к кому ещё можно обратиться за помощью? Не родителям же в деревню звонить.
И тут Надежда вспомнила про Стаса. Они не виделись уже два месяца, и по менее важному поводу Надежда не стала бы беспокоить бывшего мужа. Но тут ситуация критическая.
Однако Мистер Пузырь оказался настроен серьёзно. Стоило Надежде поднять трубку, как он вышел из детской и строго спросил:
Кому ты звонишь?
Я просто… пиццу… заказать… неожиданно для себя нашлась Надежда. Можно?..
Никакой пиццы, отрезал Мистер Пузырь, вырывая трубку. Он взялся за телефонный аппарат и с хрустом выдернул провод из гнезда.
Надежда втянула голову в плечи, не смея протестовать. Злополучный провод Мистер Пузырь перерезал ножницами, лишив телефон доступа в сеть. После этого он бесцеремонно обыскал сумку Надежды и конфисковал мобильник. Утратил выход в интернет и домашний компьютер.
Но кое-что Мистер Пузырь всё же упустил из виду. В доме есть ещё один мобильник. Это в девяностых годах сотовую связь могли себе позволить только очень преуспевающие люди, а сейчас с маленькими телефончиками ходят даже пенсионеры. И несмотря на крохотную зарплату, Надежда всё же выкроила небольшую сумму, чтобы купить такой Максу.
Конечно, пятилетнему ребёнку он не очень-то нужен, зато сын постоянно на связи. Если потеряется всегда сможет позвонить. Пользоваться своим телефоном Макс научился очень быстро. Современные дети вообще легко овладевают техникой.
Убедившись, что Мистер Пузырь не в курсе насчёт второго мобильника, Надежда постаралась усыпить его бдительность. Она приготовила обед, выждала некоторое время, а потом под благовидным предлогом отлучилась в детскую.
Мобильник был там. Лежал себе в верхнем ящике комода, прикрытый журналом комиксов. Максим постоянно его везде забывал, а мать находила и возвращала на положенное место.
К счастью, аккумулятор не разрядился. Индикатор ненавязчиво помаргивал, извещая, что телефону хотелось бы подсоединиться к розетке, но ещё какое-то время он продержится.
На цыпочках Надежда прокралась в ванную комнату и заперлась изнутри. Чтобы ее не услышали, она открыла оба крана. А потом трясущимися пальцами набрала номер Стаса.
Тот какое-то время не отвечал. Надежда уже испугалась, что бывший муж не может подойти, но тут на звонок наконец ответили. Из телефона донесся такой знакомый, такой родной голос, что Надежда едва не расплакалась от облегчения.
Стас, ты… ты можешь сейчас приехать?.. не теряя времени, зашептала она в трубку. Мне… ко мне…
Прямо сейчас?.. недовольно отозвался бывший муж.
Да-да, прямо сейчас!
У меня тут работа вообще-то… Вечером устроит?
А сейчас никак?.. жалобно спросила Надежда. Совсем никак?..
Что у тебя случилось? помолчав, спросил Стас. С Максимом что-то?
Я… нет… это… я…
Надежда вдруг поняла, что, если она хоть словечком заикнётся о Мистере Пузыре, Стас повесит трубку и больше не станет даже слушать. Он терпеть не может, когда ему говорят неправду. Уличив человека во лжи, сразу проникается к нему острой неприязнью.
Они ведь из-за этого и расстались. Надежда тогда случайно зашла в ювелирный магазин и, как обычно чувствуя неловкость, решила что-нибудь себе купить. Цены выглядели вполне доступными, и она выбрала себе миленькие серёжки. Но когда их уже упаковали и пришло время расплачиваться, выяснилось, что Надежда совершила страшную ошибку.
Цена была указана не в рублях, а в евро.
Надежда всегда была ужасно робким человеком. Сказать, что передумала, после того как торговый консультант потратил на неё столько времени, всё уже упаковал… нет, этого она не могла просто физически. И она заплатила за те чудовищно дорогие серьги заплатила, отдав почти все деньги на хозяйство.
Придя домой, она испугалась признаться в том, что натворила. Поэтому сказала Стасу, что в автобусе у нее вытащили кошелёк. Муж матерился на гнусного карманника, попенял супруге за ротозейство, но расстроился не слишком сильно. Средства на чёрный день в доме были.
А через две недели обман раскрылся. Оказалось, что в том ювелирном существует система скидок для постоянных покупателей… а Надежда сдуру оставила там свои контактные данные. Ей позвонили, чтобы рассказать о каком-то новом супер-предложении… как раз в то время, когда она была в ванной.
Трубку взял Стас.
Он молча выслушал консультанта. Спросил, когда именно его жена стала их клиентом и что она приобрела. Моментально обо всём догадался. И тихо постучал в дверь ванной.
Разговор был долгим и тяжёлым. Стас осмотрел злополучные серьги и спокойно вышвырнул их в окно. Ему было плевать и на деньги, и на женину глупость. Но вот обмана он простить не мог.
Именно после этой, казалось бы, ерунды отношения начали стремительно остывать. Стас все реже разговаривал с Надеждой, смотрел на неё какими-то чужими глазами… а в конце концов сообщил, что подаёт на развод. Квартиру оставляет ей.
С тех пор прошёл уже целый год. Надежда несколько раз порывалась позвонить Стасу, попробовать помириться, но всегда в последний момент пугалась. Изредка Стас звонил сам, но с Надеждой он разговаривал мало, сухо и только по делу.
И сейчас Надежде нужно было срочно придумать, что сказать, дабы Стас приехал. Правду говорить нельзя она прозвучит глупой выдумкой. Но и врать тоже нельзя. Надежда предпочитала остаться в плену Мистера Пузыря, чем снова увидеть глаза Стаса, уличившего её во лжи.
Мне просто очень нужно… очень… нужно… бессвязно забормотала она, ища правильные слова. Я просто не могу… я не могу больше… мы не можем тут оставаться…
На том конце провода воцарилось молчание. Стас молчал всего несколько секунд, но Надежде они показались дольше самой жизни.
Хорошо, я отпрошусь, наконец произнёс бывший муж. Через час жди. Быстрее не смогу.
У Надежды отлегло от сердца. Она торопливо ополоснулась под душем, чтобы не вызывать подозрений, и вышла из ванной.
Мистер Пузырь стоял в коридоре и молча смотрел на неё. Нарисованные глаза обежали Надежду с ног до головы, но ничего криминального не заметили. Мобильный она благоразумно спрятала в ванной, под полотенцами.
Стас всегда отличался пунктуальностью. Ровно через час дверь отворилась и в квартиру вошёл бывший муж Надежды.
Вот когда она порадовалась, что у того сохранились запасные ключи.
Что у тебя случилось? с порога спросил Стас. Машина нужна?
Машина?.. А зачем… зачем машина?.. не поняла Надежда, озираясь по сторонам.
Откуда я знаю?! раздраженно посмотрел на неё Стас. Ты мне скажи!
Он широким шагом прошёл в детскую, подошёл к Максу и молча взял его за подбородок. В первый момент тот посмотрел на отца недоумённо, даже испуганно, но потом в глазах забрезжило узнавание.
Папа?.. недоверчиво спросил Макс. Папка!
Привет, братан, ласково обнял его Стас и достал из кармана шоколадку. Держи вкусняху. Что у вас тут с мамкой стряслось?
Да ничего, удивился Макс. Всё нормально.
Вижу. Ну?.. спросил Стас, поднимаясь на ноги и поворачиваясь к Надежде. Из-за чего паника?
Надежда заломила руки. Она всё ещё не знала, как лучше объяснить суть проблемы. Мистер Пузырь как в воду канул, наверное, затаился где-нибудь в спальне или на кухне. Но даже если найти его и показать Стасу, будет очень трудно доказать, что тот способен двигаться и разговаривать. В спокойном состоянии Мистер Пузырь по-прежнему ничем не отличается от обычной игрушки. Великоват разве что.
Надо что-то придумать. Надо срочно что-то придумать. Главное не выпускать Стаса из квартиры. Как только он вошёл, Надежда сразу почувствовала себя так спокойно, так защищённо…
Давай уедем! бухнула она, понимая, что пауза уже слишком затянулась.
Куда? не понял Стас.
Куда… куда угодно! К тебе! Только чтобы отсюда!
Зачем?
У нас тут… у нас тут…
Мам, что случилось? дёрнул её за юбку Макс.
Да, что случилось? присоединился Стас. Мне кто-нибудь это объяснит в конце концов?
У нас тут… у нас тут… паразиты! ляпнула Надежда.
Паразиты? Какие ещё паразиты?
Крупные! Очень-очень крупные!
Ага. Паразиты, значит, как-то очень спокойно произнёс Стас.
Да, и я…
Знаешь, мне уже на работу пора, перебил её Стас. Давай, братан, пока. Слушайся мамку. Чего тебе в следующий раз привезти?
Киндер-сюрприз!
Договорились.
Стас развернулся и двинулся к выходу. Надежда посмотрела ему в спину остановившимся взглядом… и бросилась следом.
Она повисла на шее бывшего мужа и зарыдала. Стас, хотевший было отстраниться и идти дальше, замер на пороге. Уж очень искренне и неподдельно Надежда плакала. А потом он посмотрел ей в глаза испуганные, светящиеся отчаянием и посерьёзнел.
Ладно, собирайся, скомандовал Стас. Жду в машине.
Нет! вскрикнула Надежда, бросаясь к шифоньеру. Мы уже готовы! Мы с тобой! Максим, давай руки, продевай голову!
Надевая свитер, Макс недоумённо пыхтел: он не понимал, из-за чего весь этот гам. Стас тоже смотрел на паникующую Надежду и пытался уразуметь: что же все-таки здесь происходит, и отчего бывшая жена не может сказать об этом прямо.
И тут из прихожей послышался щелчок. Кто-то повернул ключ в замке. Стас приподнял левую бровь и спросил:
Что, дома ещё люди?
У Надежды задрожали губы. Она торопливо помотала головой.
Нет… людей нет… пролепетала она, глядя на мужа глазами тонущего котёнка.
Стас нахмурился. Он отодвинул за спину сунувшегося было в дверь Макса и медленно пошёл в прихожую. Надежда схватила со стола первый попавшийся предмет и пошла следом.
Мистер Пузырь стоял в прихожей, держа в одной руке ключи, а в другой большой кухонный нож для рубки мяса.
Решили меня бросить?.. проворчал надувной монстр, злобно щуря глаза. Они у него уже обрели веки, стали совсем живыми, почти человеческими. Сбежать от меня захотели?..
Что это за чертовщина? удивительно спокойным голосом поинтересовался Стас.
Это Мистер Пузырь! весело крикнул Макс. Он хороший!
Хороший? усомнился Стас, поворачиваясь к Надежде. Правда?
Надежда отчаянно замотала головой, прячась за спиной бывшего мужа.
Понятно, снова повернулся к Мистеру Пузырю тот. Так это, значит, и есть твои паразиты? И откуда оно такое взялось?
При звуках этого уверенного голоса у Надежды отлегло от сердца. В отличие от неё, Стас никогда не паниковал и не терялся. Смутить его пока ещё не удавалось никому.
Не знаю, что ты за срань такая, но пошёл вон отсюда, скомандовал Стас, обращаясь к Мистеру Пузырю. И быстро.
Мистер Пузырь злобно улыбнулся, поднимая нож. В его надувных пальцах-сосисках тот держался крепко, уверенно.
У тебя был шанс, прошипел монстр. Ты его не использовал. Теперь моя очередь.
Это что ещё значит? нахмурился Стас.
Ты бросил жену и ребёнка. Оставил сына без отца. По-твоему, это правильно?
По-моему, это не твоё дело. И вообще, какого хера тебе тут нужно? Собираешься занять моё место, что ли?
А что, если так?
Надежда тихо ахнула, закрывая рот ладонью. Наконец-то поняв, что было на уме у Мистера Пузыря, она пришла в ужас. Судя по напрягшимся плечам Стаса, он тоже не пришёл в восторг.
Ключи оставь здесь, а сам выметайся, негромко приказал Стас. Я считаю до трёх.
Хоть до двух, фыркнул Мистер Пузырь, шагая вперёд и замахиваясь ножом.
Стас резко выбросил вперёд ногу. Драться ему доводилось и раньше.
Мистер Пузырь не попытался увернуться. Да ему и не удалось бы это сделать в тесном коридоре. Ступня Стаса врезалась ему в живот… и отпружинила. На лице резинового монстра расплылась зловредная улыбка, толстая рука молниеносно схватила Стаса за голень.
А в следующий миг ногу пронзило острой болью. Мистер Пузырь с силой ударил тесаком, рассекая икру до кости. На линолеум хлынула кровь.
Стас не удержал равновесия и повалился на спину. Его лицо исказилось в болезненной судороге. Надежда вскрикнула. Максим, стоящий позади всех и ничего не видящий за спинами взрослых, задёргал мать за подол:
Мам, что там такое?.. Ну мам!..
Надежда его не слышала. Её полностью поглотила ужасная сцена падающий Стас и торжествующе замахивающийся Мистер Пузырь. Теперь он целился точно в грудь. Ещё секунда, и…
Вспоминая об этом впоследствии, Надежда так и не смогла ответить, что же именно сделала. Она запомнила только, как внутри что-то лопается, изо рта вырывается безумный крик, а тело движется само по себе…
Нож упал на пол. Мистер Пузырь растерянно взглянул на своё плечо. В нём торчал остро отточенный карандаш. Из дыры со свистом вырывался воздух и брызгали мелкие красноватые капельки.
Тяжело дыша, Надежда перевела взгляд на Стаса. Тот схватил выроненный Мистером Пузырём нож и стал подниматься, не обращая внимания на кровоточащую ногу.
Впрочем, его помощь уже не требовалась. Мистер Пузырь на глазах сдувался. С выходящим воздухом из него испарилась, и вся жуткость теперь он стал скорее жалким.
Ещё бы пара дней… слабеющим голосом пожаловался надувной монстр. Мне бы ещё только пару дней… У меня ведь даже кровь уже появилась…
Голос затих. На пол осела сдувшаяся оболочка. Всё ещё слабо шевелящаяся, но уже ничем не угрожающая.
Надежда посмотрела на свои дрожащие пальцы и громко расплакалась. Хрипло дышащий Стас обнял её и начал гладить по волосам, приговаривая что-то успокаивающее. Ничего не понимающий Макс подошел поближе и спросил:
Мам, а почему Мистер Пузырь сдулся?
Лопнул он, братан, ответил вместо Надежды Стас. Бывает. Не переживай, мы тебе новую игрушку купим.
X