• Название:

    Пантера (1)

  • Размер: 0.04 Мб
  • Формат: DOCX
  • или


Пантера.

Глава 1.

Всем известно, что даже в самых безмятежных и благоустроенных местах нет абсолютной безопасности.

(деревня Бразилии) была одним из таких мест. С месяц назад эта отдалённая от цивилизации деревня стала прибежищем браконьеров. В общем, это не самое точное наименование: местные попросту окрестили их таким образом по первому впечатлению. Вереница вооружённых, неделями не мывшихся мужей, что тащили за собой разнообразные клетки и останки животных. На практике они оказались ячейкой организованных преступников на ранних стадиях развития, которые в основном занимались продажей и внедрением в рабочий процесс живого и мертвого организма.

Как и большинство необразованных и амбициозных скоплений людей, они стремились к иллюзии власти, что зачастую включало в себя устранение управленческого строя и ликвидацию плохо управляемых харизматичных личностей.

К сожалению, одним из таких людей стал врач, живущий на окраине деревни.

В нескольких метрах от крыльца стояла маленькая девочка. Свежий сладкий ветер развивал её длинные черные волосы, что переливались багровым. Вечернее солнце обрамляло смуглое лицо, мерцавшее от немых слез. Шок сковал молодое тельце. Неспособная отвести взгляда, она взирала на павшее тело отца, чьи очи устремились ввысь в вечном смятении. Его лицо, искажённое болью и изуродованное пулей, напомнило ей о сказках, рассказанных матерью в ненастные ночи. Пронзённая свинцом грудь более не вздымалась.

По орошённой кровью почве размеренным твердым шагом к ребенку приближался рослый мужчина, чьи хлюпавшие шаги заглушались криками матери. Стоя на коленях и закрывая ладонью глубокий порез на торсе, она в ужасе смотрела на издохшееся тело супруга. Наблюдая за её реакцией, второй нападающий с легкой усмешкой ударил женщину ногой в грудь, повалив её наземь. Оседлав её бедра, он вонзил нож в грудь, пригвоздив тело к земле и освободив себе руки, которые незамедлительно занялись ремнем.

Огрубевшие, влажные от крови пальцы крепко вцепились в волосы девочки, переправив её внимание на мужчину подле себя, чей холодный расчетливый взгляд оцепенял. Пленённая его глазами и окутанная страхом, она не заметила тени, возникшей за плечом нападающего. Лишь удивление его очах и свежую кровь.

Некогда могущественное и устрашающее тело оседало как песочный замок от приливной волны. Рефлекторно его кисть сжалась в локонах, забрав копну с собой на тот свет.

Такое развитие тут же стерло ухмылку с лица напарника. Он только и успел, что выдернуть нож из груди, как клыки вонзились в его шею. Откинув мертвеца в сторону, огромная чёрная кошка склонилась над искалеченным телом женщины, вдохнув запах жертвы, ягуар склонила голову, сделав пару шагов назад.

Ребенок все так же стоял рядом, безучастно смотрел на сотрясающуюся мать, которая из последних сил чуть отползла от зверя в сторону дочери, приподнявшись на локоть и готовая при малейшей подаче со стороны зверя прикрыть собой кровиночку. Однако животное попросту села поодаль, печально взирая на людей. Немного успокоившись, она опустилась на влажную землю.

Сбитое дыхание, судорожный кашель и кровопотеря представляло ясность ума далеким сном. Через боль и тяжесть в конечностях она взяла дочь за руку, стремясь хоть как- то её утешить. Но та лишь почувствовала холод, исходящий от некогда теплой и нежной ладони матери.

Полусознательное состояние женщины в совокупности с судорогами и мокрым кашлем не предвещали скорого выздоровления. Зверь ягуар ничем помочь не мог. Большая кошка поднялась со своего места и развернулась, дабы вернуться в джунгли, но не успела она сделать и шага, как в её гриву вцепилась маленькая ручонка. Удивлённо обернувшись, она встретилась с непоколебимыми зелеными глазами.

- Пожалуйста – слыша как выскальзывает рука матери, тихо произнесла дитя.

В замешательстве кошка стряхнула с себя ребенка и, не отводя взгляда, низко прорычала. Девочка, не сделав ни шагу назад, вновь потянулась к пантере.

Возможно, мы никогда не узнаем: что именно они увидели друг в друге, но ягуар легонько потянула за платье и девочка последовала за ней.

Спустя несколько часов, когда и вовсе стемнело, а ноги запинались друг об друга, путники остановились на берегу реки. Пока девочка отдыхала, прислонившись к дереву, ягуар всматривался в темную воду, нервно помахивая хвостом.

Ночь - и так не самое удачное время для переправы, и это еще не беря во внимание кайманов, анаконд и уставшую «закуску».

Запустив лапу в воду и водя ей по воде, как бы приглашая на поздний ужин, зверь обдумывал положение.

«- Особого выбора- то и нет: хищники в воде или гады на суше. Будь я проклята духами в тот день, когда отдамся воле ублюдков. Поправка: вторично проклята - посмотрев на противоположный берег, решила: - думай ни думай, тяни ни тяни, а ни моста, ни лодки все равно не появится»

Вернувшись к задремавшему ребенку, она разбудила её прикосновением, после чего присела и махнула головой, показывая на свою спину. С секунду поглядев на нее, дитя оставила надежность ствола позади, мягко (воровато?) оседлала кошку.

Как оседлала, так и свалилась. Падение надолго её не остановило, она упрямо поднялась и уже более уверено и стойко взобралась на спину животного, обхватив шею руками.

Убедившись в прочности закрепления ноши (то бишь встряхнувшись) ягуар медленно погрузилась в воду по грудь, второпях направилась к противоположному берегу. Вслушиваясь в каждый шорох, вглядываясь в каждую тень, она скользила по темной грани миров, что скрывало наземное и подводное.

«Наземный мир давно очаровал людские умы своей красотой, темные воды до сих пор вызывают страх. Да, он не необоснован, однако невежество и недальновидность может привести к катастрофическим последствиям. Мы столь близоруки, что не ведуем о чудесах мирских. Не видим своего отражения в окружающем.

Рука Божия - ничто иное, как оправдание своим порокам и слабостям.

По правде говоря, я мало помню жизнь с точки зрения человека, однако всепоглощающее желание большего, все же изредка мелькает в моем разуме. Забавно, что именно эти желания: лучшей жизни, свободы, удобств, наслаждения и тому подобное и предшествует созиданию и разрушению, прогрессу и регрессу общества и человека в отдельности.

Стала ли я лучше от смены личины, или же я очередной человек, погрязший в иллюзии?

Второе все же вероятнее»

Достигнув суши, пантера, не спуская дитя, что держалась за неё из последних сил, двинулась дальше: вглубь леса, где густые кроны пропускали лишь редкие лучи лунного света.

Тихая поступь и капли стекающей воды сопровождались ярым потоком мысли:

«Необдуманные опрометчивые действия. Благими намерениями выложена дорога в ад. И все же я вновь ступаю по этой тропе.

Вероятнее всего люди не станут организовывать полномасштабную охоту, однако в этом нет гарантии. Джунгли и так небезопасное место. Необходимо поскорее избавиться от девочки.

Вопрос лишь на кого её оставить. Близлежащие деревни исключены, крупные города тоже.

Господи, я знаю, что совершила множество неугодных вещей, однако шутки у тебя несмешные»

Тревожась подобными думами, она нашла небольшой просвет в подлеске, скрываемый кроной огромного дерева.

«- As good place as any»

Осторожно опустив спящую девочку, ягуар в очередной раз осмотрелся, отряхнулся и обвил свое тело вокруг ребенка, частично прикрыв измотанное и промокшее тельце дитя, что более не познает простоты детства.

Глава 2.

Зори в местных лесах напоминали роспись маслом, осыпанную пылью веков. Темные силуэты окрашивались ярчайшими оттенками зеленого, оранжевого и синего.

Черная шерстка переливалась в лучах восходящего солнца. Его теплый живительный свет вовсе не располагал к какой- либо физической активности.

Если бы не настойчивые толчки и пинки, была бы и вовсе идиллия.

«Ввстаю, встаю»- пробурчала пантера, - «Вот какого тебе не спится?»

Перевернувшись на спину, лапы к верху, она лениво смотрела, как освобождённый ребенок вскочил и побежал к ближайшему кусту, что предоставлял маломальское укрытие.

«Дожили, добыча по утрам бегает» - флегматично подумалось ей. Медленно поднявшись и потянувшись, она уже направилась вдогонку добычи, как дитя остановилась и строго указала на землю, в международном знаке - сидеть. Зверь опешил и слегка растерянно сел.

Только и успел ягуар подумать – что за нафиг-, а ответ тут же послышался из-за подлеска.

«Ну, это объясняет ранний подъём, но никак не оправдывает поведение. Люди чересчур зациклены на «уединении»» – тяжело вздохнув поглядела на солнце, - «кто рано встаёт, того ожидает длинный день»

Не заставив ожидать себя долго, ребенок предстал свету во всей своей красе. Все, что вчера скрывала ночь, окрасилось теплыми цветами нового дня, вырисовывая невероятную картину.

На фоне густых джунглей, стояла маленькая девочка. Её яркие зеленые глаза отражали острый ум. Смуглое лицо обрамляли неопрятные, спутанные волосы. Одежда и тело, не смотря на вечернее купание, было покрыто безобразными разводами высохшей крови, царапинами и дырами. Юные ноги защищала лишь пара летних сандалей. И все же её спина была пряма и в глазах теплила жизнь.

В тот момент пантера пожалела об отсутствии таланта к живописи и поэзии. Не было и фотоаппарата.

А время скоротечно.

Встряхнув с себя наваждение, она кошачьим шагом навострилась вперед, за которой незамедлительно последовала спутница.

Если бы кто спросил их сейчас о направлении, ни одна из них четкого ответа не смогла бы дать.

Загвоздка состояла в том, что кошка ровным счетом ничегошеньки не знала о детях и уж тем более кому они нужны. Хотя это не совсем верно: кому они нужны- то она знала. Вот только душа не настолько прогнила, чтобы отдать ребенка в их руки. Посему конечного пункта назначения попросту не было. Склоняясь к пути меньшего сопротивления и идее: решение проблем по мере поступления.

Малые ножки же попросту следовали за животным, опасаясь, что остановившись, более не сдвинутся с места. Ведь особо причин двигаться дальше у неё не было, лишь отблеск на черной шкуре.

Ввиду этого, их путь обосновывался насущными приоритетами: такими, как вода.

В первую очередь, необходимо найти питьевую воду, что не составляло особой проблемы утром.

Сконденсированная вода еще не успела испариться, так что надо было лишь найти подходящее растение (желательно не ядовитое) и выпить скопившуюся влагу. А вот в другое время суток дела обстояли иначе. За неимением сосуда для переноса и сбора воды, эту живительную фигню приходилось выискивать каждые несколько часов. Вы спросите: «в чем проблема? Джунгли же!». Реки, лужи, болотце, в конце концов это же дождевые леса. Если вы действительно так думаете, то ни в коем случае не ходите в поход. Пресная вода не равнозначна питьевой. Особенно для человека.

Ладно, не вдаваясь в подробности, скажем так, у них появилась маломальская цель. Дойти до ближайшего поселения и реквизировать флагу, можно просто бутылку. И почему люди не разбрасывают мусор когда надо?

Бодро выбрав направление Западо- Восток, шли они не долго. Буквально полтора часа. После чего постоянное урчание желудка и сбитый шаг дал о себе знать. Громко и настойчиво.

Пришлось смерится с простой истиной - животинку кормить надо.

Почесав морду лапой – порешила, что дело на горяченько скорее клеится.

Осмотревшись, смотреть, по правде говоря, особо некуда, справа джунгли, с лево они же. Неважно, укромное место она все же заприметила. И нет, это не трех звездочный отель,- сгусток корней с ямой.

Цапнув подол платья, ягуар притянула девчонку к не до дуплу, не до норе. Нажитым оно особо не пахло, пространство для маневров некозись сколько. Да и большинство хищников днем спят. Как не погляди – идеальное место для игры в мертвые прядки.

Удовлетворённая относительной надежностью убежища, кошка махнула мошной головой в сторону порта, как бы говоря- добро пожаловать.

Девочка не дура, дура бы не поняла, внутрь влезла, хоть и без особого рвения. Как вы уже могли понять, резиденцию раем не назовешь. Некоторые вещи просто не располагали к уюту. Такие как влажность, скользкое покрытие и многочисленность местные жители.

«- Прикинься ветошью и не отсвечивай.- буркнула про себя пантера исчезнув из виду.

Проводив взглядом ягуара, человечек поплотнее собралась в комочек и не проронив и слезинки вновь уснула.

Её сон был полон солнечного света и тепло улыбающихся родителей. Позади их скрывалась тень горя и расставанья, что неумолимо приближалась к девочке, угрожая скрыть все. Оставив лишь вязкую тьму.

Поглотив свет и жизнь, смерть потянулась материнской рукой к ребенку, когда та почувствовала на себе тяжесть, что вывела её из кошмара.

Освободившись из оков сновидения, дитя обнаружила себя покрытой плотным одеялом из насекомых.

От такой ситуевины, она выскочила из норки как ошпаренная, при этом встретилась головой с «потолком», а на выходе и вовсе споткнулась об выступающий корень. И, напрочь забыв о причине пробуждения, которая сидела в метре от неё, стала прыгать и судорожно отряхиваться, изрядно потешив кошку.

Извлеча, будем надеется последнюю гусеницу из волос, она обратила свою кислую мордочку к «будильнику». У которой глаза так и святились непринуждённым весельем, а из окровавленной пасти свисала тушка Gamba* ( Бразильский опоссум*), придавая легкий контраст.

Играли когда-нибудь с кошкой в гляделки? Открою вам секрет, от размера победитель не меняется.

Понеся поражение, девочка вернулась к более продуктивному занятию, а именно к поискам не легальных квартирантов, путем похлопывания и сотрясания.

Поморгав на отсутствие видимой реакции на принесённые дары, что немного приглушило веселье, в конце концов, могла бы и притворится благодарной, ягуар аккуратно( читайте верно – бросила) добычу наземь, небрежно смахнула своей массивной лапой жука, выползшего из-за плеча ребенка.

С трудом удержавшись на ногах, она недовольно зыркнула на старшую, которая, как не в чем не бывало, подвинула опоссума к ней.

Недоумевая, чего от неё добиваются, девочка села на корточки ткнув животное рукой. Вопросительно взирая на ягуара.

Глубоко и размерено вздохнув, пантера склонилась над жертвой, начав демонстративно жувать хвост мелкого грызуна, не отводя глаз от девочки. Та кивнула, взяла тушку в руки и вонзила молочные зубки в грубый хвост, тут же их разомкнув. Высунув язычок в отвращении.

Закатив глаза, кошка цапнула тушку из детских рук, уложив её на первую попавшеюся твердую поверхность, которая оказалась очередным корнем. Сопровождаемая любопытным ребенком, она принялась за работу.

Сделав горизонтальный надрез посередине спины, пантера захватила двумя крайними когтями, противоположные края резко оттянув их противоположные стороны. Удалив тем самым, шкурку с тела gamba. Обдумав следуйший шаг, охотница сорвала ближайший крупный лист, положив его на «разделочную доску». Чему последовало методичное выдирание и разжёвывания кусков мяса, которые, после обработки держали верный путь на поверхность павшего листа.

Человечек осторожно сократила расстояние меж собой и хищником, потянулась к мясу не отводя взора от пантеры. Не заметив не явных признаков недовольства, схватила пережёванный кусочек.

Опробовав его, отметила, что не смотря на не привычный вкус – хвостом не пахни, а следовательно есть можно.

Шли они долго или коротко, от силы 20 километров, и пришли они к выводу, что сандалям не попути.

Промыв и облезав ( аккуратнейшем образом, кому захочется наждачной бумагой по живому?) окровавленные стопы, путешествие продолжилось в стиле «тундра» - верхом на ягуаре.

Через два дня, столь не спешного похода. Насчет скорости я абсолютно серьезно. Вы когда-нибудь пробовали галопировать без седла? Вот и не надо. В лучшем случаи это будет последняя совершённая вами глупость, в худшем вы станете экологически чистой частью биомассы путем переваривание.

Между средством транспортировки и постоянной необходимости пополнения запасов еды и воды, к намеченной деревни они приблизились на третий день. Будем надеется, что к вечеру они всё же до нее доберутся.

Добрались, однако. Не у кого пирожка поблизости не найдется?

Рано сдобным баловаться. По прибытию обнаружились сразу две взаимосвязанных проблемы: ветер и собаки.

Огибание крупной цели по периметру не стимулирует повышение настроения, не советую практиковать без того надобности.

Тем более, что передислокацией, все не решишь.

Не смотря на относительно малые размеры поселения, проникновение незамеченным все же затруднительно. Дюжину собак без шума не уберешь, а на шум прибегут людишки с ружьями.

Пораскинув мозгами, ягуар решила, что слоняющийся беспризорный вылюдь, будет смущать чуть меньше, здоровенной кошки шныряющей по деревни в поисках детской обуви.

Этому ума заключению, последовал гениальный план.

Который, можно было суммировать двумя словами – авось повезет.

А в случаи собачьей неожиданности всегда можно вмешаться.

Напоследок окинув взглядом деревушку, пантера развернулась мордой ключевому игроку.

Лежащая подле неё девочка всматривалась в редкие огни утраченного. Не совсем понимая, что ощущает.

Её чувства переплетались, пересекались, наполняли, опустошали, окрашиваясь различными цветами. Все это формировалось в какой-то абстрактный объект, отдающий холодком.

Вздрогнув, от мягкого прикосновения морды по плечу, она последовала за спутницей обратно в заросли, где ягуар принялась объяснять задачу. Вырисовывая картинку на сырой земле.

И все бы не плохо, да только, как мы успели узнать, таланта к живописи у неё и с электронным микроскопом не сыщешь.

В принципе, черт с ним. И схематично можно опис…вероятно это собака или иллюстрация к «Божественной Комедии».

Впрочем, это не главная оплошность. Дело в том, что будучи человеком девочка ровным счетом нечего не могла разглядеть.

Побившись с минуту головой об сложную схему захвата поселка. Кошка, не поднимаясь, указала лапой сперва на ступни дитя затем в сторону деревни. Когда ответом ей были нахмуренная пуще прежнего мордочка, она выругалась. Вскочила и стала театрально красться в подлеске…

Приношу глубочайшие извинения, но последующие действия не подлежат членораздельному описанию. Могу лишь посоветовать не играть с ней в пантомиму, поражение обеспечено.

А вот девочка, как не странно, все поняла с первого показа. Пойди туда, найди кошачье ботинки, нож и воду. Элементарно.

Но что-то по ту сторону огней её беспокоило. Стоя на периферии масленые фонари казались чем-то далеким и забытым.

С легкого толчка кошки, босые ноги сделали первые шаги навстречу ветру.

Затаившись в высокой траве, ягуар наблюдала как девочка не торопясь вошла в деревню, и держась тени продвигалась в глубь.

Но не успело у пантеры закоренится мысль об успехе, как на пути ребенка возникла пожилая женщина.

Даже своим острым зрением, она не могла с точность понять происходящие. Язык тела не передавал тревоги или испуга, наоборот, было похоже, что присутствии женщины успокаивало девочку.

В то время как черная тень нервно подергивала усиками, и смотрела как после короткого монолога с со стороны неизвестной, дитя последовала за ней прочь, лишь раз обернувшись в сторону спутницы. Оставив в голове у пантеры единую мысль: «-Мать вашу за ногу, что за черт.»

Глава 3