• Название:

    Тень Палача

  • Размер: 0.03 Мб
  • Формат: DOCX
  • или


Автор Смирнов Валерий

Тень Палача ( рабочее название)

2011 год

Аннотация

Палач – древняя профессия. Во все времена нужен был человек, у которого поднимется рука лишить жизни, того кого обвиняет власть. Не важно, виновна жертва или ее оклеветали, просто подставили или эта смерть будет выгодна правителям. Важно чтоб этого человека не стало. Инар как раз такой палач, исполнительный орган при короле. Он знает, что значит убивать, как убивать и что просить за свою работу. Спокойные времена подходят к концу, грядет мессия, на чью сторону ляжет тень палача…

Глава 1

Инар сидел в полутемной комнате. Лунный свет сочился через узкое окно, заливая холодящим светом сталь клинка, лежащего на столе. Оружие палача приносит пищу и достаток одному и лишает жизни другого. Смертельный круговорот, где все решат чужая воля, прихоть по сути, третья сторона, которая не получает ничего, кроме личного удовольствия и политической выгоды. Чужими руками вершиться правосудие и эти руки сейчас заботливо поглаживают острие меча. Палач был скромно одет. Его крепкое тело накрывала накидка из шерсти. Лицо скрывалось под капюшоном, надвинутым на самый лоб.

- Сколько лет ты уже мне служишь,- произнес Инар, его голос эхом прокатился по гладким стенам,- все народы поили тебя, своей кровью. Теперь, мой друг, помоги мне…

В дверь постучали.

- Кто там?

- Простите меня за столь поздний визит, - послышалось из-за двери,- вас вызывают на совет.

- Хорошо, передай, что я уже иду.- Инар встал, подошел к окну. Серебро лунного света отражалось в кольцах на его длинных черных волосах. Казалось что сама тьма, закованная в лунные зеркала, ниспускается дымными клубами по его плечам. Он был погружен в мысли о предстоящем испытании. Испытании воли и преданности своему королю, знания и мастерства убивать.

Инар вернулся к столу, завернул меч в ткань и вышел из комнаты. На выходе его уже ждали.

- Быстрее, старейшины не любят ждать,- спокойно сказал один из них.

- Да знаю я,- раздраженно ответил палач. Они двинулись по узкому коридору, ведущему из покоев в центральную часть замка. В ней располагалась гостиная, для приема гостей, зал для торжеств с большими витражными окнами и комната для собрания, в которую сейчас торопился Инар. Коридоры замка были усеяны картинами, золотыми и мраморными статуями, подсвечниками, дорогие ковры устилали пол. Изобилие роскоши излучало слащаво-желтый свет. Они свернули на лестницу, по массивным ступеням гулко катился звук шагов. Остановившись у серой, дубовой двери, Инару вспомнилось, как совсем молодым так же он стоял перед этой дверью. Тогда она казалась намного больше и величественнее, за ней находились все прославленные мастера казни, искусные убийцы, знатоки кровавой расправы. Когда то он мечтал стать таким же, не знающим пощады палачом в кожаной маске. Его мечта осуществилась, появившись на свет в клане черного меча, над ним загорелась звезда смерти, он не мог быть никем кроме палача. Судьба дает либо дар, либо проклятье. Что она дала Инару он уже не знал.

- Я доложу о вашем прибытии, - промямлил один из проводников и скрылся за дверью. Через минуту дверь открылась. Палач шагнул в темноту зала.

Темнота и звук собственных шагов – вот то, что сейчас окружало Инара. Странное чувство, казалось что миллионы черных иголок впились в него. Вдруг впереди появился круг света, он вступил в него.

- Инар,- спокойный и мягкий голос произнес его имя.

- Да,- палач встал на колени.

- Ты знаешь, для чего мы тебя пригласили?

- Да.

- Тогда тебе не нужно объяснять, насколько важен завтрашний день. Эта казнь не просто судебный приговор, не личное желание короля, это знак, знак новой эры, освобождения от предрассудков, от ереси.

- Да.

- Ты и только ты должен это сделать. На тебя совет возлагает большие надежды. Это убийство продвинет тебя в глазах нашего короля, и ты встанешь на следующую ступень. Ты готов принять этот дар?

- Я готов.

- Тогда ступай.

Свет погас, тьма снова обступила его, до дрожи лаская кожу холодными языками. Сзади открылась дверь. Инар встал с колен и поспешил выйти.

Инар лежал на кровати, все его тело гудело и ныло от странного чувства. Пустота и тревога зародились в нем после совета. Он боролся с ними из-за всех сил.

- Я должен быть стойким, убить чувства… Тревога, это из-за страха. Чего я боюсь, кого? - мысли крутились у него в голове словно бешенный водоворот, -сделать могу это только я. А если я не смогу? Меня исключат из клана, убьют,- на висках выступил пот, тело бросало то в жар то в холод, Инар никогда не чувствовал себя настолько паршиво. Он медленно терял сознание. Судорога сковала его руки. Вдруг меч на столе задрожал. Сквозь ткань, в которую было завернуто оружие, тускло просвечивал голубоватый свет. С каждой секундой свечение усиливалось. Меч нагревался, словно яростно борясь со своей не возможностью помочь хозяину. Через несколько секунд сверток вспыхнул зловещим огнем. Все вокруг гудело. Инар, превозмогая боль, привстал.

- Что происходит?

Комната была объята огнем. Языки пламени бесновались на всем. Даже на нем самом. Палач потерял сознание.

Грязная тюремная камера. Запах гнили испарением стоит под потолком. В углу, прикрываясь волосами, лежит обнаженная женщина. Вдруг она шевельнулась. Жива. Она огляделась. Рядом стояла миска с коричневой жидкостью. Жадно прильнув к грязному краю посуды, заключенная пила, ей не давали воду уже несколько дней. Дверь в камеру заскрипела, в нее вошел пожилой человек с охраной.

- Дочь моя, отрекись от своей веры, умоляю, они перестанут тебя пытать. Ты блуждаешь в сумерках ереси, прими нашу церковь, она даст тебе кров, пищу и все что нужно душе для того чтоб искупить грехи,- начал свою песню священник.

- Это ты мне говоришь о грехах?! – поднимаясь на ноги, говорила девушка,- Ты, который всю жизнь продавал благословление за деньги, а потом спускал все в кабаках; обирал нищих и обездоленных во имя своего господа. Да ты даже не знаешь ничего о нем. Только то, что написано в твоей книге. Прикрываешься реликвиями прошлого, присваиваешь чужие заслуги своей церкви. Ничтожество. Это я должна быть снисходительной, чтобы позволить тебе принять истинную веру.

- Как ты смеешь, дрянь, такое говорить святому отцу, - выкрикнул на нее один из охранников.

Взгляд девушки медленно перешел на него. Блеснув голубоватым светом, глаза впились в него. Презрение и сочувствие вот что нес в себе этот взгляд, и он сразу запнулся.

- Я лучше умру за своего Отца, чем опорочу его имя, придя в вашу церковь, - отвернувшись сказала она.

- Гори в аду.

Дверь закрылась. А девушка так и стояла, опустив голову, нашептывая молитву во спасение этих несчастных.

Инар открыл глаза, привстал, голова закружилась, но он смог удержаться. Тело ныло и плохо слушалось.

- Что случилось со мной?- спросил он про себя. – Я ничего не помню.

Прилагая большое усилие, он встал, подошел к столу, на котором лежал меч. Стол был выжжен, пахло серой. Палач чувствовал что лезвие просится в руки, будто младенец тянется к своему отцу. Он взял его. Вспышкой в его сознании пробежали картины вчерашней ночи.

- Боже, что это? – растеряно, думал Инар. Взяв плащ, он вышел не улицу. Шаги давались с большим трудом. Ноги были словно пришиты к полу. Каждое движение звенело в голове ударами молота о наковальню. Спустившись вниз, он открыл дверь во двор. Яркий свет и утренний воздух плеснули в его лицо волну свежести. Глубокий вдох грудью. Инар набросил на себя плащ и пошел в сторону кузни.

- Эй, Инар! - Палач обернулся.

- Чего тебе? – перед Инаром стоял мальчишка, белая кожа не естественно излучала мертвенную синеву. Он провел рукой по серебристым волосам.

- Куда собрался?

- Не твое дело, - спокойно ответил Инар. Сереброволосый напрягся, глаза сверкнули.

- То, что ты приближенный совета не дает тебе права разговаривать так с твоим протеже. Ты мой учитель и относись ко мне подобающим образом, моя семья не последняя в клане.

- Что ты себе позволяешь, сопляк?! – Инар задрожал. Он готов был разорвать белую кожу и вывернуть наизнанку гнилую плоть. Рука одним движением выхватила меч из ножен и доставила острие прямо к пульсирующей черной вене на шее. Жар ярости оставил узкую полоску ожога на тонкой коже. В глазах жертвы вместо надменного превознесения забился ужас.

- Язык проглотил? – ехидная улыбка растянулась на его лице.

- Учитель… - голос дрожал как при первой встрече. Ему было 5 лет, когда на совете он был представлен своему учителю. В то время Инар взлетел на пик прогресса, его тело впитывало все, что давали ему его учителя и даже больше, он изучал запрещенные школы, тайны клана манили его. Тогда старейшины решили, что пора и ему самому учить и дали в нагрузку юнца. Его звали Сэрон, он родился в семье которая не занимала высоких постов, но и не находилась в служении. При рождении младенца звезда, загоревшееся в ту ночь еле теплилась в темном небе, поэтому мальчик рос слабым. Самым странным было то, что его кровь была не как у большинства смертных красной, а черной. Конечно, были люди с необычным окрасом, но все они были великими, а он нисколько не смахивал на подобного. Мальчик стоял обнаженным. Так было принято.

- Смотри, это твой ученик, - голос из темноты указал на мальчика.

- Что это? На кого он похож? Он может держать в руках хоть что-то тяжелее ветки? – возмущенно спросил Инар.

- То, что это дитя родилось слабым, не говорит не о чем. Его кровь особенная, как и он сам, - настойчиво продолжал голос, - Не забывай, у тебя нет другого выбора, ты будешь его наставником, по крайне мере пока этого хотим мы.

Сэрона отдали на полное воспитание Инару, но Палач не замечал его, а если и удосуживался обратить на него внимание то только ради того чтобы сделать замечание о том какой он хилый заморыш и не достоин ни одного оружия клана. «Ему в пору отрубленные головы в мешок складывать, мыть эшафот да убирать кострище после еретиков»,- говорил о нем учитель-убийца.

Инар отпустил ученика. Ноги Сэрона подогнулись, они стали ватными. Парень боялся его и ненавидел одновременно. Какой нормальный учитель так халатно будет относиться к своему ученику. Глядя на других мальчиков его возраста, которые до изнеможения занимались в тренировочных залах, ночи напролет сидели над трудами великих Палачей, зарождалась ненависть. Там, где-то глубоко в душе негодующе кричал зверь, а Инару было откровенно наплевать. Опьяненный успехом, учитель летел вверх.

- Почему ты так со мной поступаешь? – сидя в пыли, опустив голову, спрашивал Сэрон, - разве не я твой ученик, назначенный советом?

- Именно, назначенный советом, мне ты не нужен, вот и иди плакаться к старейшинам, если они вообще тебя примут, - Инар махнул перед лицом плащом и продолжил идти в кузницу. Нужно было узнать у мастера мечей что могло произойти в прошлую ночь.

В кузнице было темновато. Горн, наковальня, стойка под молоты – все было в саже, казалось, что долгое время кузница не знала жара печей и не слышала стона стали. За столом сидел здоровенный мужик, в кожаном фартуке.

- А, это ты. Заходи, - не оборачиваясь сказал кузнец.

- Ты знаешь зачем я пришел к тебе, мастер?

- Да, я все знаю про своих детей. Твой меч мне уже все рассказал. Это не обычное оружие, ты это сам заметил.

- И что с … – не успел договорить Инар, как все тело сжалось. Он не мог не вдохнуть, не выдохнуть. Перед глазами застыл серый пол, зрачки не двигались. Палач упал на колени, мир вокруг стал маленькой не подвижной картиной. Воспоминания, яркими вспышками возникали в его сознании. Детский плачь, какой-то ребенок, наверно это он. Да-да, конечно же - это он. Вот маленький Инар бежит к своей маме, улыбка сияет на его лице. Вдруг резко возникает меч, сталь все приближается и приближается, острие уже видно вплотную. Вдруг сознание Палача погружается в структуру оружия. Внутри что-то движется, тени мелькают в серости стали. Он видит как кровь с его руки капает на меч. Клинок словно поглощает частичку Инара. Вдруг все утонуло в водовороте красок, грани видимого смешались с пустотой. Он очнулся.

- Ну что видел его? – с такой же интонацией спросил кузнец.

-Да.

-А себя?

-И себя тоже. Но что это было?

-Ну, уж извини, если ты и сейчас не понял, то ни я ни эта кузница тебе уже ничем не поможет. А ведь когда-то ты был способным убийцей, подающим надежды, - кузнец вздохнул, встал и направился к себе в комнату.

-Эй, подожди…- начал было вслед Палач, но дверь захлопнулась.

Инар вышел на улицу. Тучи хмурились, намекая, что собираются одарить землю очередным затяжным дождем. Тренироваться не было никакого желания. Самое время наведаться в библиотеку или навестить своего учителя, у которого он уже давненько не был.

Глава 2