Бабочка

Формат документа: doc
Размер документа: 1.37 Мб




Прямая ссылка будет доступна
примерно через: 45 сек.



  • Сообщить о нарушении / Abuse
    Все документы на сайте взяты из открытых источников, которые размещаются пользователями. Приносим свои глубочайшие извинения, если Ваш документ был опубликован без Вашего на то согласия.

Пролог
Спаси её!Ужас пронзил сердце Полет Мотылька, когда та увидела серо-голубую кошку, лежавшую во рве, неподалеку от грязной тропы. Кровь темнела на её шее, быстро пропитывая густую шкуру. Бока незнакомки дрожали, она прикладывала все силы, чтобы сделать новый вдох.Силуэты других котов двигались вокруг Полет Мотылька, растворяясь в тумане бледного предрассветного света. Кошка быстро огляделась, когда рядом зазвучало шипение. Огромный темно-полосатый кот поднялся на задние лапы и обрушился на маленького черно-белого противника.- Почему вы не поможете ей? – спросила Полет Мотылька.Но ни один кот, казалось, не услышал её. Черно-белый котик отчаянно сучил лапами по земле, а полосатый прижимал его все сильнее.Мысли Полет Мотылька закружились в бешеном водовороте.Это битва?Однако, другие коты не сражались.Чей-то рыжий мех, словно пламя, блеснул надо рвом и молодой кот присел рядом с кошкой. Две испуганных морды смотрели из канавы, подергивая ушами. Кровь из раны на шее кошки обагряла землю.- Она умирает! – взвыла Полет Мотылька, обращаясь к дерущимся котам.Но они только злее зарычали друг на друга. Тень страха легла на сердце юной кошки. Она бросилась к раненной, бесшумно касаясь лапами земли. Свет восходящего солнца осветил её бока, но ни единой тени не упало на землю.Кошка скользнула в канаву и остановилась рядом с огненным котом.- Что с ней случилось?Но кот не ответил. Он наклонился к умирающей кошке, пока его дыхание не зашевелило шерсть на её ушах.- Не умирай!Полет Мотылька протянула лапу, чтобы коснутся кошки, но её лапа лишь прошла сквозь бок раненной, словно та была соткана из тумана.Рядом с ней замаячил темный мех. Огромный полосатый кот наконец закончил драться и подошел к раненой. Однако, когда он прошел мимо Полет Мотылька, кошка не почувствовала его веса. Его мех скользнул сквозь неё, словно кошки никогда там не было.Двое молодых котов, наблюдавших с вершины рва, спустились вниз и с трепетом остановились рядом с рыжим котом. Полет Мотылька увидела, что рот полосатого воина открыт, словно он что-то говорит, но она не могла услышать его слов.Кошечка затаила дыхание, когда увидела, что бока серо-голубой кошки стали вздыматься сильнее.Она умирает!Зрелище смерти резануло Полет Мотылька, словно ледяной ветер, и кошка задрожала. Она помнила, как луну назад умирал Серое Крыло. Кошка вздрогнула, словно снова заглянула в его открытую могилу. Сердце сжалось, когда она увидела, каким маленьким он стал и как свалялся его мех. Кот с самым теплым сердцем, чья шерсть шевелилась на ветру, уходил на встречу смерти. Казалось, добыча навсегда покинет свои гнезда. Глаза котов его Племени были полны горя, но, по крайней мере, эта церемония дала им шанс попрощаться.- Вы должны похоронить её, - выдохнула кошка дрожащим голосом.Но коты не двигались. Они просто смотрели на мертвую подругу, едва ли моргнув даже тогда, когда солнце поднялось выше. Черно-белый кот сидел в хвосте от собравшихся, наблюдая за сценой и нервно поглядывая на полосатого.- Да не стойте вы так! – разочарование бушевало внутри Полет Мотылька, когда она пыталась заставить незнакомцев услышать себя. – Выкажите ей немного уважения! Начинайте копать могилу!Но ни один кот не повернулся к ней. Они даже не повели ухом, делая знак, что услышали молодую кошку.Солнце поднималось все выше. Вскоре, его лучи затопили канаву.- Вы что, собираетесь оставить её тут на съедение воронам? – Полет Мотылька не могла поверить своим глазам.Эти коты совершенно бессердечные?Вдруг, хвост серо-голубой кошечки дернулся.Полет Мотылька ахнула, трясясь от изумления.Это ветер коснулся шерсти мертвой?Нет!Серо-голубая кошка подняла голову, сонно глядя на других. Полет Мотылька попыталась отступить, но туман, казалось, схватил её за лапы, по-прежнему заставляя оставаться на месте. Она с недоумением смотрела, как раненная кошка обратилась к рыжему коту. Но она была мертва! Полет Мотылька не могла разобрать слова, но она все видела. Тем временем голубые глаза кошки прояснились и в них загорелись огоньки властности. Это напомнило ей взгляд матери.Эта кошка – лидер группы? Как она осталась жива?Молодые коты отошли, чтобы позволить кошке встать. Когда она тяжело и медленно поднялась на лапы, на их мордах мелькнуло облегчение.Но полосатый кот просто смотрел. Его янтарный взгляд не выражал ничего – ни облегчения, ни радости. Полет Мотылька развернулась и бросилась бежать, карабкаясь прочь изо рва. Её мысли бешено метались в голове, когда она пыталась осознать, что видела.Бледная вспышка привлекла её взгляд, и она подняла голову, чтобы увидеть большую зеленую бабочку. Её широкие полупрозрачные крылья трепетали на ветру. Рассветное солнце пробивалось сквозь них, заставляя их светиться ярко, словно молодые листья.Кошка видела, как бабочка летит прочь. Где-то вдали за ней она видела Высокие Скалы. Их пики блестели на солнце, и Полет Мотылька прищурилась от яркого света, стараясь не терять из вида бабочку, летящую к горам. Не долго думая, она перепрыгнула канаву и последовала за бабочкой, прижимаясь низко к короткой траве.Я должна добраться до неё!Кошка бежала следом, а бабочка металась из стороны в сторону, словно листок, пойманный ветром, постоянно оставаясь вне досягаемости для кошки. Она летела вперед, пока, наконец, резко не остановилась и не вспорхнула ввысь, улетая.Полет Мотылька была удивлена, чувствуя тоску в сердце.- Подожди меня! – вопль непроизвольно вырвался из горла кошки. – Я хочу улететь с тобой!
Глава 1
- Что ты там бормочешь? - голос Пыльной Морды разбудил Полет Мотылька. Она открыла глаза, щурясь от яркого солнечного света, озарявшего заросли утесника.- Я бормотала?В мыслях вновь пронесся сон о голубовато-серой кошке и мотыльке."Я разговариваю во сне?"Пыльная Морда встал перед ней:- Ты сказала, что хочешь с кем-то улететь.Пестрый Мех остановился рядом, в его глазах засверкали веселые искорки:- Я думал, только старые коты спят после полудня, - затем обратился к Пыльной Морде. - Твоя сестра, кажется, провела с Каменным слишком много времени.Услышав свое имя, Каменный посмотрел на говоривших. Старый рыже-белый кот сидел в своем гнездышке, располагавшимся в высокой траве за песчаным оврагом.- Тебе ещё многому нужно у меня поучиться, - проворчал он. - Я прожил больше лун, чем вы все вместе взятые.Домашняя киска присоединился к Племени всего несколько лун назад - он пришел сразу после того, как Серое Крыло назвал группы котов Племенами – это слово казалось им всем правильным. Каменный относился к жизни в Племени, как лягушка к купанию. Он не охотился так много, как молодые коты, ссылаясь на то, что слишком медлителен для этого. Но любил помогать Остролист и Орлиному Перу, которые рыли туннели. Остролист всегда планировала новые ходы, расширяя старые кроличьи норы и создавая небольшие пещеры для новеньких.Полет Мотылька переступила с лапы на лапу:- Я не хотела засыпать, но солнышко так пригревало.Голые Деревья подходили к концу, ослабив морозную хватку на пустоши, и весеннее солнце начало согревать землю после тяжелых лун мороза и льда.Паника охватила белую кошку:- Где котята Сланец? - она оглядела поляну, ее сердце начало учащенно биться. Сланец попросила Полет Мотылька присмотреть за Белым Хвостом, Серебристой Полоской и Черным Ухом. Они играли в песчаном овраге, когда веки белой кошки отяжелели. Она закрыла глаза всего на мгновение, но котят уже нигде не было видно. Полет Мотылька поймала взгляд Остролист, сидящей на другом конце лагеря. Черная кошка очищала мех от грязи и земли, а Орлиное Перо отряхивал свою пыльную шерсть рядом с матерью.Остролист нахмурилась:- Все в порядке, Полет Мотылька? - крикнула она. - Ты выглядишь встревоженной.Полет Мотылька заставила себя улыбнуться:- Я в порядке, - заверила она черную кошку.Пыльная Морда посмотрел на сестру:- Ты забыла упомянуть, что потеряла котят Сланец, - вздохнул он.- Тссс! - Полет Мотылька обернулась на высокую траву. - Может они у камней.Котята любили гоняться друг за другом вокруг плоских валунов, торчащих у входа в лагерь.- Я их видел, - мяукнул Каменный.Полет Мотылька глянула на него:- Где?Прежде чем ответ старого кота услышал весь лагерь, белая кошка бросилась к его гнездышку и остановилась рядом, тяжело дыша:- Так где ты их видел? - умоляюще спросила она.- Я видел, как они играют возле лагеря, когда мы выходили из туннелей, - сказал Каменный.- А точнее? - страх ледяными иголками покалывал шерсть Крыла Бабочки.- Рядом с границей Речного Племени.- Ты имеешь в виду ущелье? - горло белой кошки болезненно сжалось.Край пустоши резко обрывался вниз, превращаясь в глубокое скалистое ущелье, на дне которого протекала река."Это опасное место для котят".- Не слишком близко к нему, - успокоил ее Каменный. - Они достаточно разумны, чтобы не подходить к краю.- Им всего две луны! - запаниковала Полет Мотылька. Сланец доверила ей своих любимых котят. После смерти своего друга - Серого Крыла, темно-серая кошка частенько спала после полудня, слишком разбитая горем."Я подвела ее! Что если Серебристая Полоска упадет в ущелье? Или канюк унесет Белый Хвост? Или Черное Ухо... Хватит!"- Полет Мотылька заставила себя перестала выдумывать страшные истории.- Почему вы не привели их домой? - она посмотрела на Каменного.- Я думал, ты сама отправила их туда, - старик поднял взгляд на белую кошку.- Зачем бы мне это? - Полет Мотылька понизила голос. - Они слишком малы, чтобы выходить из лагеря. Они не могут сами о себе позаботиться.Старый кот встретился с ней взглядом:- А вот это должна была делать ты, - проворчал он.Позади Полет Мотылька послышалось презрительное фырканье. Белая кошка обернулась и посмотрела в тень, которую отбрасывали вересковые стены лагеря. Туда, где росла мягкая зеленая травка. Быстрая Рыбешка строго смотрела на нее.- Могу только сказать, что ты пробыл с нами недостаточно долго, Каменный, - мяукнула серо-белая кошка. - И не знаешь Полет Мотылька.- О чем ты? - Полет Мотылька посмотрела на Быструю Рыбешку. Живот воительницы сжался, когда она поняла намек самодовольной соплеменницы.- Ты никогда не делаешь того, что тебе говорят, - фыркнула Быстрая Рыбешка. - Бегущая С Ветром послала тебя за полевкой, а ты вернулась с листьями какого-то вонючего растения.- Оно не было вонючим! - возразила Полет Мотылька. - И я должна была принести его в лагерь. Никогда не видела деревьев с листьями, которые пахли бы так.- Листья не накормят Племя, - оборвала Быстрая Рыбешка.Каменный поднялся на лапы и осторожно взглянул на серо-белую кошку:- Не будь так сурова. Полет Мотылька сама чуть больше котенка. Молодые часто отвлекаются. Для них все вокруг – новое и непонятное, - он пожал плечами и поплелся в сторону солнечной полянки. Его шкура плотно обтягивала спину, а мех кое-где слипся от грязных стен туннелей.- Не беспокойся, - дыхание Пестрого Меха опалило уши Полет Мотылька. Золотистый кот подошел ближе, его пятнистая шерсть светилась и переливалась в солнечном свете. - С котятами все будет хорошо. Я помогу тебе за ними приглядеть.Быстрая Рыбешка посмотрела на тенистое гнездышко в вересковой стене, где спала Сланец.- Тебе лучше найти их, прежде чем их мать проснется. Ей и так достаточно горя.Полет Мотылька вздернула подбородок:- Я найду их!Желая, чтобы остальные почувствовали ее уверенность, она гордо пошла к выходу из лагеря. Пестрый Мех поспешил за ней.Полет Мотылька обернулась к Пыльной Морде:- Ты не хочешь помочь?Полет Мотылька закатил глаза:- Опять! Нет! Я всегда помогал тебе в беде. Теперь очередь Пестрого Меха. А я устал от охоты. Дай мне отдохнуть.Полет Мотылька сердито дернула хвостом. Но он был прав. Брат всегда помогал ей выпутываться из передряг, в которые она попадала по собственной невнимательности. В последнюю луну Бегущая С Ветром послала ее за паутиной для раненой лапы Росистого Носика, но была такая звездная ночь и Полет Мотылька отвлеклась на отражение неба в луже. Пыльная Морда отыскал ее и оторвал от бесполезного занятия, а потом среди камней достал сестре моток паутины, пока та наблюдала за звездами."Мне нужно научиться сосредотачиваться на том, что я делаю! В противном случае я никогда..."- Разве нам не к ущелью? - Пестрый Мех прервал ее размышления.- Ущелье? - переспросила она, остановившись перед входом в лагерь и нахмурившись. Кошка зашипела, сердясь на себя:"Снова я витаю в облаках!"Решив стараться ещё больше, она кивнула:- Да, конечно. Там Каменный видел их в последний раз.Она посмотрела на необъятные просторы бурого вереска, шелестевшего под легким теплым ветерком. Через два дня полнолуние, а ещё через половину луны пустошь зазеленеет новыми ростками. Так говорили старшие коты. Полет Мотылька никак не могла дождаться, когда вдохнет свежий, чистый запах новой жизни. Это ее первые зеленые листья. Все, что кошка помнила: снег, лед и медленно умирающая в Голые Деревья пустошь. Теперь все вернется к жизни. Волнение покалывало лапы Полет Мотылька.- Полет Мотылька! – на этот раз голос Пестрого Меха был суров. - Мы должны найти котят!Кошка распушилась, чувствуя свою вину."Ну, почему вокруг так много вещей, на которые легко можно отвлечься?"- Котята, - она провела по траве когтями, твердо заверив себя, что теперь сосредоточится на их поисках.Вереск перед котами зашумел, и из зарослей выскользнула Ивовый Хвост. Из ее рта свисала мышь. Кошка бросила добычу на землю и посмотрела на Пестрый Мех:- Что там с котятами?- Я потеряла котят Сланец...Пестрый Мех не дал Полет Мотылька договорить:- Котята Сланец убежали из лагеря. Мы как раз шли искать их.Полет Мотылька с благодарностью посмотрела на своего друга.- Каменный сказал, что видел их у ущелья, - добавила она.Глаза Ивового Хвоста округлились от беспокойства:- Я лучше пойду с тобой. Три носа лучше, чем один.Оставив мышь, она заторопилась вниз по склону, переходя на бег и виляя между кустами вереска. Пестрый Мех поспешил за ней, а Полет Мотылька побежала позади.- Откройте рты, чтобы лучше чуять, - бросила через плечо Ивовый Хвост.Полет Мотылька догнала Пестрого Меха, открывая рот, который сразу же наполнился ароматами пустоши. Запах теплой земли окутал ее. Кошка сощурила глаза, вглядываясь в склон и надеясь найти хоть пятнышко знакомого меха.- Ты чувствуешь их запах? - пропыхтела она.Взгляд Пестрого Меха был устремлен вперед.- Пока нет, но с помощью Ивового Хвоста мы быстро найдем беглецов.Ивовый Хвост замедлилась, приближаясь к ущелью. Она метнулась к тропке, обнюхивая траву под вереском.- Проверь те заросли, - мяукнула она Пестрому Меху.- А мне где посмотреть? - спросила Полет Мотылька.- Оставайся с Пестрым Мехом, - ответила Ивовый Хвост. - Мы же не хотим, что бы и ты потерялась.Шкуру Полет Мотылька стало покалывать."Неужели каждый кот Племени Ветра думает, что я полезна, как заноза в лапе?"Она послушно скользнула в вереск вслед за другом.Отдаленно знакомый запах коснулся ее носа.- Я чувствую реку.- Отсюда? - Пестрый Мех обернулся к ней, вереск касался своими лапами их морд.- Я чувствую запахи растений, которые растут на берегу, - Полет Мотылька почувствовала тоску. - Я всегда хотела посмотреть, как они растут, и собрать их листья. Речные растения такие интересные. Почему они не тонут? Разве им не нужен ветер, как растениям пустоши?- Ты не можешь пойти собирать травы на территорию Речного Племени, - предупредил ее Пестрый Мех. - Бегущая С Ветром сказала - чтобы сохранить мир между Племенами мы не должны покидать своей территории.Полет Мотылька почувствовала укол разочарования:- Как мы узнаем что-нибудь новое, если всегда будет придерживаться того, что уже знаем?Пока она говорила, кошка заметила, как напрягся Пестрый Мех. В его взгляде светилось беспокойство.- Что случилось? - страх покалывал лапы Крыла Бабочки.- Слушай! - Пестрый Мех навострил уши.Полет Мотылька последовала примеру друга и тоже начала вслушиваться в окружающие их звуки.Из-за вереска донесся тихий визг котят. Затем ниже по склону прозвучал испуганный возглас Ивового Хвоста.- Пестрый Мех! Сюда, скорее!- Котята в беде! - Пестрый Мех бросился в вереск.Полет Мотылька помчалась вслед за ним, в ее ушах стучала кровь.
Глава 2
Полет Мотылька бежала между стеблями вереска, не замечая, колючих ветвей, цеплявшихся за шерсть. Она выскочила из-под кустов мгновением позже Пестрого Меха. Тот уже присматривался к склону. Белая кошка проследила за его взглядом: Ивовый Хвост присела на краю ложбинки около зарослей утесника. Палевая полосатая кошка вглядывалась в маленькую норку кролика.- Все в порядке, Серебристая Полоска. Мы вытащим тебя.Ответом ей был жалобный вопль:- Поторопитесь!Пожалуйста! Я боюсь!Белый Хвост, котенок размером не больше кролика, показался из-за Ивового Хвоста и тоже заглянул в нору.- Она там уже так долго!Черное Ухо ходил вокруг, распушив свою черно-белую шерсть:- Мы пытались добраться до нее, но она слишком далеко."Они в порядке!"- облегчение волной окатило Полет Мотылька, но затем кошка замерла. -"Черное Ухо и Белый Хвост в безопасности, но где Серебристая Полоска?"Пестрый Мех начал спускаться к соплеменнице:- Что случилось?Уши Ивового Хвоста дернулись:- Похоже Серебристая Полоса провалилась в туннель и не может оттуда выбраться, бедненькая. Она напугана до полусмерти, но для меня туннель слишком узок.Полет Мотылька догнала их, резко останавливаясь и вглядываясь в небольшую нору, откуда доносились вопли Серебристой Полоска.- Ты ранена? - спросила белая кошка.- Пока нет, - нервно пропищала Серебристая Полоска. - Но я уверена, что слышу шаги, приближающиеся ко мне!Глаза Черного Ушка расширились:- Барсук!Белый Хвост обнажил коготки:- Я ее спасу, - котенок просунул голову в туннель и начал рыть землю.- Нет, ты никуда не пойдешь! - Пестрый Мех схватил малыша за хвост и дернул назад. - Мы не можем потерять вас обоих.Черное Ушко попытался освободиться:- Но что насчет барсука?- Эта нора слишком мала для барсука, - заверила его Ивовый Хвост.Белый Хвост взглянул на Пестрого Меха:- А крысы?Сердце Полет Мотылька забилось быстрее, страх переменился на гнев:- А в лагере вам чего не сиделось? - спросила она котят.Черное Ухо невинно посмотрел на нее:- Мы хотели спросить тебя, можем ли пойти погулять, но ты спала.Ивовый Хвост сверкнула глазами:- Ты должна была присматривать за ними?Полет Мотылька виновато опустила взгляд:- Да, - призналась она, ее мех покалывало от раздражения."Почему Сланец поручила мне смотреть за котятами? Всем в лагере известно, что я растяпа!"Пестрый Мех прошел мимо нее и начал рыть траву вокруг узкой норы:- Давайте просто вытащим Серебристую Полоску. Я не чую крысу, но если она там, то наверняка голодная и замерзшая.Ивовый Хвост кивнула и тоже начала копать. Вместе они разрыли землю вокруг туннеля. Полет Мотылька смотрела, как ее соплеменники разбрасывают в стороны комья почвы и травы, которые при падении рассыпались. Здесь земля не была такая темная и мокрая, как в верховьях пустошей. И белая кошка заметила, что трава тут была мягче и зеленее, нежели вокруг лагеря.- Хватит смотреть, иди, помогай нам! - резкий голос Ивового Хвоста прервал ее размышления. Полет Мотылька бросилась вперед, споткнувшись об Черное Ухо. Тот пискнул, когда лапа белой кошки приземлилась на его хвост, затем высвободил его хвост и с негодованием посмотрел на соплеменницу.- Прости! - Полет Мотылька погрузила свои передние лапы в яму рядом с Пестрым Мехом и начала выкапывать землю. Она видела морду Серебристой Полосы, освещенную вечерним солнцем, чьи лучи проникали в туннель. Земля была более мягкая светлая и рыхлая, чем твердая почва выше на пустоши. Полет Мотылька подумала о том, что здесь наверняка растут и другие растения, и, помогая копать Ивовому Хвосту и Пестрому Меху, кошка украдкой вглядывалась в траву, пытаясь найти необычные листья.- Наверное, хватит, - Ивовый Хвост присела на краешек ямы.Пестрый Мех нахмурился:- Для меня это нора все ещё слишком мала.Серебристая Полоса уже пыталась вскарабкаться по круглым стенам ямы, с разочарованием шипя каждый раз, когда она соскальзывала вниз или земля осыпалась под лапами.- Ты достаточно мала, чтобы спуститься и пролезть в этот туннель, - Ивовый Хвост посмотрела на Полет Мотылька. - Иди вниз и помоги ей выбраться.Полет Мотылька колебалась. Она знала, что некоторые коты Племени Ветра любят гонятся за кроликами по туннелям. Остролист часто брала Орлиное Перо и Свежий Носик на охоту под землей. Но Полет Мотылька предпочитала, когда ветер развевал ее шерсть. Пестрый Мех боднул головой ее плечо:- Не думай о темноте, - мягко мяукнул он. - Серебристой Полоске нужна помощь.Полет Мотылька скользнула в туннель, задержав дыхание. Ее лапы заскользили по земле, и кошка чуть не упала. Вокруг нее кружился спертый холодный воздух. Полет Мотылька вздрогнула, когда тьма туннеля сгустилась, живот кошки скрутило от страха.- Ты спасешь меня! - громко мурлыча, Серебристая Полоска бросилась к белой кошке.Полет Мотылька вдруг поняла, насколько храброй была котенок, которая была тут одна столь долгое время. Она всмотрелась в темноту за Серебристой Полоской. Дрожь пробила ее, когда кошка подумала о том, какой должно быть длинный этот туннель и что может таиться в конце. Она принюхалась, пытаясь учуять крыс, и навострила уши, чтобы услышать шуршание их хвостов. Ничего. Туннель был чист.- Прости, что я уснула, - прошептала Полет Мотылька в ухо Серебристой Полоске. - Я должна была присматривать за вами.Холодная щека котенка дотронулась до ее щеки:- Прости нас за то, что мы убежали, - извинилась она тихим голосом.- Давай выбираться отсюда, - Полет Мотылька прижалась к земле, подсовывая морду под лапы маленькой кошечки. - Запрыгивай! - приказала она, ее голос был приглушен мехом.Когда Серебристая Полоска забралась на нее, Полет Мотылька поднялась. От котенка пахло теплом и молоком. Пестрый Мех нагнулся вперед, хватая серебристую кошечку за загривок и вытаскивая из норы.- Серебристая Полоска! - счастливо пропищал Белый Хвост.- Мы уже подумали, что крысы тебя утащили! - взволнованно мяукнул Черное Ушко.- Полет Мотылька, ты идешь? - мурлыкнул Пестрый Мех.Полет Мотылька едва слышала его. Когда она подняла голову наверх, к небу и свету, резкий запах коснулся ее носа. Заинтересованная кошка приоткрыла пасть. Незнакомый кислый запах перемешался с тяжелым земляным ароматом. Она опустила голову, широко раскрывая глаза, чтобы привыкнуть к темноте. Со стен туннеля в хвосте от Полет Мотылька свисали белые корни."Это не похоже на запах травы. Или вереска. И даже на аромат утесника. Я знала, что на этой песчаной почве растет особое растение!"Ее сердце забилось быстрее, когда она шагнула в темноту и мордой коснулась корней. Кошка высунула язык и осторожно облизала один из них, удивленная его сладким вкусом."Интересно, какие листья у этого растения?"Она знала, что находится недалеко от поверхности, поэтому встала на задние лапы и начала рыть."Если я несколько раз хорошенько копну, то смогу вытащить все растение сюда и рассмотреть его".- Полет Мотылька? - голос Пестрого Меха эхом разнесся по туннелю. - Ты где?- Уже иду, - рассеянно ответила Полет Мотылька.Пока она говорила, грязь залепила ей язык, поэтому кошка закашлялась, отплевываясь от почвы.- Поспеши! - голос Ивового Хвоста был резче, чем крик Пятнистого Меха. - Мы должны отвести котят к матери. Они уставшие и голодные!- Я недолго!Полет Мотылька начала копать усерднее, прикрыв глаза, чтобы защититься от земли, которая сыпалась ей прямо на морду. Корни стали толще и длиннее, она вонзила в них когти и дернула на себя. Растение провалилось вниз, в туннель, вместе с комьями земли. Уложив его перед собой, кошка попыталась разглядеть листья.- Полет Мотылька! - в голосе Ивового Хвоста звучал гнев. - Мы все ещё тебя ждем!Полет Мотылька схватила растение в зубы и помчалась обратно по туннелю. Достигнув того места, где она помогала вытащить Серебристую Полоску, кошка начала выбираться из норы, благодарная тому, что Пестрый Мех помогал, схватив её за загривок, когда земля начала осыпаться.- Что, во имя всех звезд, ты там делала? - Ивовый Хвост вопросительно смотрела на вырванное растение, болтавшееся в зубах Полет Мотылька.Полет Мотылька бросила свою ношу, отплевываясь от земли.- Я не знаю что это, - затрещала она. - Но я хочу это выяснить.Ивовый Хвост посмотрела на белую кошку.- Ты не понесешь его в лагерь, - отрезала она. - У нас котята, которым только минуло две луны. Они не дойдут сами до лагеря. Их придется нести.Сердце Полет Мотылька сжалось. Она взглянула на растение, которое нашла. Его листья были ярко-зеленые с резными краями и пахли так, словно выросли на территории Речного Племени.- Я не могу оставить его здесь!Кошка знала все растения на пустоши, но такого ещё не видела. Она с надеждой посмотрела на Пестрого Меха. - Может кто-нибудь заберется на спину?- Я, - предложил Черное Ухо. В его глазах светилась усталость. - Все равно лучше, чем идти.Ивовый Хвост фыркнула:- Ты думаешь у него есть силы держаться на спине Пестрого Меха всю дорогу до лагеря?Пестрый Мех виновато посмотрел на Полет Мотылька:- Ивовый Хвост права. Котят нужно нести.- Я смогу, -пообещал Черное Ухо. - Я знаю, что смогу.- Конечно сможешь, - успокоил Пестрый Мех маленького котенка. - Но мне будет легче, если тебя понесет Полет Мотылька.Полет Мотылька вздохнула:- Хорошо."Растение подождет".- Я думаю, что попозже вернусь и заберу его.Лапой она погладила мягкие листья. Они были пушистые на ощупь. Уши Ивовый Хвост нетерпеливо дернулись:- Что ты хочешь узнать от сухой травы?Полет Мотылька пожала плечами:- Просто интересно.Ивовый Хвост покачала головой, тяжело вздыхая.- Кошки должны охотиться на дичь, а не собирать траву.Пестрый Мех подтолкнул Черное Ухо к Полет Мотылька:- Если бы все коты были одинаковыми, то жизнь была бы скучной, - прошептал он.Ивовый Хвост неодобрительно фыркнула и подняла Серебристую Полосу за загривок. Пестрый Мех взял Белый Хвост, а Полет Мотылька мягко подняла Черное Ушко. Он был легок, словно дичь, и белая кошка вдруг поняла, насколько уязвимы котята, когда находятся вне лагеря одни. Вина вновь захлестнула Полет Мотылька. Кошка последовала за Ивовым Хвостом и Пестрым Мехом обратно к лагерю.Черное Ухо безвольно болтался в ее зубах. Он не царапался и не ерзал так, как тем вечером, когда белая кошка пыталась уложить котенка в гнездышко."Видимо, он очень устал".Полет Мотылька прибавила шаг и поровнялась с Пестрым Мехом. Они бок о бок скользили по пустоши, пока не достигли вересковых зарослей. Ивовый Хвост первая нырнула туда. Пестрый Мех пропустил Полет Мотылька вперед. Белая кошка последовала за Ивовым Хвостом, петляя между стеблей и направляясь в сторону старой овечьей тропы. Дыхание Пестрого Меха щекотало кончик ее хвоста, который мелькал около его лап.Когда они приблизились к выходу из зарослей, Ивовый Хвост замедлилась. Палевая полосатая кошка навострила уши, и Полет Мотылька замерла."Что услышала Ивовый Хвост? Барсука? Собаку?"Полет Мотылька глубоко вдохнула, но все, что она учуяла, - теплый запах Черного Уха. Ивовый Хвост опустила Серебристую Полоску и выбралась из вереска.- Что случилось?Пестрый Мех скользнул мимо Крыла Бабочки и положил Белый Хвост рядом с его сестрой. Черное Ухо начал вырываться.- Что это за запах?Когда Полет Мотылька опустила черного котенка рядом с остальными, то учуяла сильный запах незнакомого кота. Шерсть Пятнистого Меха встопорщилась:- Подожди здесь вместе с котятами, - он выскользнул из зарослей вслед за Ивовым Хвостом.- Это просто кот Небесного Племени!Полет Мотылька чувствовала сладковатый аромат коры, перемешавшийся с запахом кота. Он совершенно отличался от аромата ее соплеменников."Речное Племя пахнет рыбой, а Племя Теней - соснами. От Грозовых котов всегда несет затхлой вонью опавших листьев, которые устилают их овраг. Почему Ивовый Хвост и Пестрый Мех так занервничали?"Полет Мотылька подтолкнула котят вперед, выходя из вереска. Большой красновато-коричневый кот растянулся на залитой солнцем лужайке. Полет Мотылька сразу узнала его. Она видела его на Советах. Это был Рыжий Коготь."Ивовый Хвост должна его хорошо знать. Они раньше бродяжничали вместе, пока не разошлись по разным Племенам. Почему она рычит на него, прижав уши к голове?"- Что ты делаешь на территории Племени Ветра? - осуждающе прошипела Ивовый Хвост.Полет Мотылька вопросительно взглянула на Пестрого Меха. Казалось, полосатая кошка в ярости."Почему она так волнуется из-за этого кота? Он не сделал ничего плохого".В ответ Пестрый Мех пожал плечами. Рыжий Коготь лениво поднял голову и посмотрел на них.- Я пришел насладиться теплом солнечных лучей. В лесу слишком темно.Ивовый Хвост сплюнула:- Тебя здесь быть не должно! Это наша территория.Черное Ухо вышел вперед и оскалил зубы:- Да, это наша территория! - пропищал он.Рыжий Коготь посмотрел на маленького котенка, в его взгляде плясали искорки веселья:- Я не охочусь. И никому не мешаю.Пестрый Мех склонил голову:- А как мы узнаем, что ты не охотился? - спросил он.Ивовый Хвост обнажила зубы:- Мы не будем тебя слушать. Я не хочу видеть тебя на территории Племени Ветра. Ты принесешь сюда одни неприятности и беды, как обычно!Полет Мотылька навострила уши:"Может Ивовый Хвост знает то, чего не знает больше никто? Может он опасен?"Полет Мотылька инстинктивно придвинулась поближе к котятам, обвивая их своим хвостом. Черное Ушко попытался освободиться, но Пестрый Мех бросил ему предупреждающий взгляд.Поднявшись на лапы, Рыжий Коготь встал напротив Ивового Хвоста, его глаза заблестели:- Ты не предводительница Племени Ветра, - прорычал он. - И не предводительница Небесного. Ты не можешь приказывать мне, что делать.Ивовый Хвост обнажила когти. Пестрый Мех встал между разъяренными котами.- Не стоит из-за этого драться, - тихо мяукнул он. - Мы не Бегущая С Ветром, но, конечно же, скажем ей, что за ее спиной нарушаются границы, и спросим, что она думает по этому поводу. Ты этого хочешь?Полет Мотылька беспокойно переступила с лапы на лапу."Что сказала бы Бегущая С Ветром? Она бы заявила, что границы созданы для того, чтобы каждое Племя имело достаточно дичи. Но на пустоши и в лесу добычи больше, чем могли поймать коты. А Красный Коготь даже не охотился. Все же... Бегущая С Ветром, кажется, особенно недолюбливает Чистое Небо и Небесное Племя".Рыжий Коготь с досадой смотрел на Пестрого Меха.- Я лишь уставший кот, наслаждающийся отдыхом на солнечной полянке, всего в нескольких хвостах от границы. Ты думаешь твою предводительницу это обеспокоит?Пестрый Мех сощурил глаза:- Опять же, я могу спросить, если ты хочешь.Рыжий Коготь нахмурился, а пятнистый кот продолжил говорить:- Послушай, я не хочу устраивать проблем. Ты решил присоединиться к Небесному Племени. Где-нибудь на вашей территории тоже должна быть солнечная полянка.Хвост Рыжего Когтя резко дернулся:- Отлично.Развернувшись, он скрылся в вереске.Серебристая Полоска посмотрела на Полет Мотылька.- Кто это?- Просто кот из Небесного Племени, - сказала белая кошка. Она не была уверена, почему сейчас все так напряжены, но не хотела, чтобы это беспокойство тронуло котят. Черное Ушко перепрыгнул через хвост Полет Мотылька и направился к примятой Рыжим Когтем траве. Его маленький носик любопытно дернулся:- Коты Небесного Племени плохие?Полет Мотылька почувствовала укол раздражения:- Конечно нет. Они такие же, как мы с вами.Она не понимала зачем между Племенами установили границы. Казалось, эти линии меток лишь давали поводы для подозрений."Что если в одни суровые Голые Деревья или засушливые Зеленые Листья, одно Племя будет голодать или страдать из-за нехватки воды, и никто не поделится своими охотничьими угодьями?"Шерсть Ивовый Хвост все ещё была распушена.- Мы должны пойти за ним и убедиться, что он покинул нашу территорию. Мы не можем доверять коту Небесного Племени.Полет Мотылька сердито посмотрела на палевую кошку:- Не говори так при котятах!"Достаточно сплетен в лагере о том, что Грозовые коты безрассудны, коты Племени Теней - недружелюбны, а коты Речного Племени - не думают о чести. Попытки найти различия между Племенами в будущем послужат основами неприятностей".Эта мысль поразила ее, шерсть начало покалывать от волнения и настороженности."Интересно, что говорят о нас другие Племена?"- Нам нужно отвести котят обратно к Сланец, - мяукнул Пестрый Мех.Полет Мотылька вдруг осознала, что дрожит от ушей до кончика хвоста.- Он прав. Они могут замерзнуть.- По-моему, тебя это не беспокоило, когда ты выкапывала свой драгоценный сорняк, - Ивовый Хвост яростно посмотрела в сторону вереска, туда, где скрылся Красный Коготь. - Вдруг он останется на нашей территории?- Кого это волнует? - Полет Мотылька подняла за загривок Белого Хвоста и направилась в сторону лагеря, раздраженная поведением старшей кошки."Это не сорняк, а растение. И она заставила меня его оставить из-за котят. А теперь хочет, чтобы мы бегали за котом Небесного Племени".- Я уверен, что он уйдет, - заверил Пестрый Мех Ивовый Хвост, приобняв кошку хвостом. - Даже коты Небесного Племени знают, что с Бегущей С Ветром лучше не связываться. Давай отнесем котят домой.Несколько мгновений Ивовый Хвост продолжала смотреть на вереск, а потом вздохнула и повернулась в сторону лагеря.- Ладно.
Вскоре Полет Мотылька увидела склон, за которым был располагался лагерь. И через несколько шагов на фоне пригнувшейся под ветром травы показались его вересковые стены."Мы почти дома".Пестрый Мех догнал ее и теперь шел рядом. Черное Ухо свисал из его пасти. Она нахмурилась, вспоминая то, как жестоко он говорил с Рыжим Когтем. Вдруг кошка услышала вой.Из лагеря выскочила Сланец, за ней неслась Бегущая С Ветром.- Они в порядке? Не ранены? - Сланец остановилась, ее глаза были огромными от страха.Пестрый Мех опустил Черное Ухо у ее лап.- Они немного замерзшие и голодные, но не ранены.Полет Мотылька мягко опустила Белый Хвост на землю. Котенок сразу бросился к теплому серому боку матери, зарываясь носом в ее шерсть. Серебристая Полоска завопила, пытаясь освободиться от хватки Ивовый Хвост.- Я упала в кроличью нору!Ивовый Хвост отпустила ее, и серебристая кошечка помчалась к Сланец.- Полет Мотылька спустилась и помогла мне выбраться.- Она была там тааак долго! - сказал Белый Хвост.- Мы думали, что ее собирается съесть барсук! - добавил Черное Ушко.Сланец притянула котят поближе к себе, ее глаза заблестели ярче от беспокойства.Пестрый Мех хвостом провел по боку Крыла Бабочки.- Это оказалась обычная кроличья нора, - сказал он Сланец. - Слишком узкая для барсуков. Мы расширили ее, чтобы туда могла пролезть Полет Мотылька и спасти Серебристую Полосу.Полет Мотылька почувствовала нахлынувшую на нее волну благодарности к другу."Пестрый Мех всегда защищает меня".Но потом она бросила взгляд на Бегущую С Ветром, и живот белой кошки сжался. Ее мать смотрела прямо на нее.- Тебя просили присмотреть за ними, Полет Мотылька.Полет Мотылька опустила взгляд на свои лапы, стыд опалил ее шерсть.- Мне очень жаль.Сланец начала тщательно вылизывать котят.- Это моя вина, - сказала она, между делом. - Я поспешила засыпать. Нужно было попросить присмотреть за ними кого-нибудь другого. Например Лист Папоротника, но она была на охоте...Слова серой кошки холодными когтями вонзились в шкуру Крыла Бабочки. Она нервно взглянула на мать. Глаза Бегущей С Ветром горели от ярости. Предводительница Племени Ветра прорычала:- Полет Мотылька достаточно взрослая, чтобы стараться быть лучше. Ее соплеменники должны полагаться на нее.Полет Мотылька переступила с лапы на лапу:- Этого больше не повторится, - пробормотала она.- Хотела бы я верить тебе, прошипела Бегущая С Ветром. - Что подумает Племя, когда моей собственной дочери нельзя ничего доверить?Полет Мотылька вздрогнула:"И почему моя мать должна быть предводительницей Племени? Все, что я делаю, должно служить примером для всех! А если ничего хорошего не получается, я только унижаюсь".Обида жгла ее изнутри, когда она смотрела на Сланец, суетившуюся над котятами."Могу поспорить, что она не ждет от них идеального поведения!"Серый мех мелькнул в вереске. Ее отец, Колючий Мех, спешил к ним. За ним последовали Пыльная Морда и Лист Папоротника.- Ты нашла их! - он гордо посмотрел на Полет Мотылька.- Она потеряла их! - отрезала Бегущая с Ветром.Глаза Пыльной Морды сочувственно округлились, когда он увидел сестру.Полет Мотылька видела, как он обменялся взглядами с Пятнистым Мехом."Это так унизительно... Почему Бегущей С Ветром обязательно надо ругать меня перед всеми?"Пестрый Мех, казалось, прочитал ее мысли.- Давайте отведем котят в лагерь, - предложил он. - Там безопаснее.Ветер трепал его пеструю шерсть.Кот подтолкнул Серебристую Полоску, Черное Ухо и Белый Хвост к входу в лагерь, поглядывая на Ивовый Хвост:- Ты идешь?Палевая кошка покачала головой.- Я собираюсь проверить следы Рыжего Когтя, - прорычала она. - Хочу убедиться, что он убрался с нашей территории.Бегущая С Ветром сощурила глаза:- Рыжий Коготь нарушил границу?Полет Мотылька резко подняла голову:- Он не охотился. Он просто хотел полежать на солнышке.- На территории Небесного Племени тоже есть солнце, - резко ответила Бегущая С Ветром. Она кивнула Ивовый Хвост:- Иди, убедись, что он покинул нашу территорию.- Я пойду с тобой, - предложил Лист Папоротника, следуя за Ивовым Хвостом.- Почему мы так заботимся о границах? - ляпнула Полет Мотылька, но замолчала под взглядом Бегущей С Ветром.- Ты не участвовала в Великой Битве. Если бы ты там была, то все бы поняла, - взгляд бурой кошки потемнел.Полет Мотылька вонзила когти в землю."Не понимаю, почему мне теперь нельзя открывать рот".Она рассерженно вспушила шерсть, наблюдая, как Ивовый Хвост уходит прочь.Потом кошка вспомнила о растении."Я должна забрать его, прежде чем листья съедят кролики или унесет ветер".Она развернулась и пошла вниз по склону.- Куда ты пошла? - сердито спросила Бегущая С Ветром.Полет Мотылька замерла:"Что не так на этот раз?"- Я хочу забрать новое растение, которое нашла.- Нет, ты туда не пойдешь, - голос бурой кошки был полон гнева.Колючий Мех прошел мимо предводительницы Племени и встретился взглядом с дочерью:- Твоя мать хочет, чтобы мы вместе поохотились."Но мое растение!"- сердце Крыла Бабочки ухнуло куда-то вниз. -"Смысл спорить? Бегущая С Ветром никогда не поймет".Пыльная Морда подошел ближе:- Идем, - тихо пробормотал он. - Охота поднимет всем настроение.Кот поймал взгляд Бегущей С Ветром.Полет Мотылька фыркнула:- Ну, да, конечно.Колючий Мех принюхался:- Я чую кролика!Задрав хвост, он помчался по траве. Послав дочери последний обжигающий взгляд, Бегущая С Ветром побежала за ним. Пыльная Морда боднул плечо Крыла Бабочки:- Идем. Она не может вечно злиться.Полет Мотылька посмотрела вслед матери. Гибкая бурая кошка мчалась по пустоши, держа хвост параллельно земле и ритмично переставляя лапы."Почему Бегущей с Ветром обязательно быть идеальной во всем?"Пыльная Морда бросился за Колючим Мехом и Бегущей с Ветром.- Догоняй! - кинул он через плечо.Полет Мотылька поспешила за ним, сердце камнем тянуло ее вниз. Слова брата звучали в ее ушах, когда лапы застучали по земле."Она не может злиться вечно".Ветер трепал ее шерсть."С такой дочерью, как я, наверное, может..."
Глава 3
Колючий Мех резко затормозил, когда склон на пути к пустоши стал круче. Дыхание Полёт Мотылька сбилось, и она с облегчением увидела, что Бегущая С Ветром остановилась рядом со своим другом. Пыльная Морда добрался до них первым. Она не могла не заметить, что он тяжело пыхтит. Вскарабкавшись, она остановилась рядом с ним.
Бегущая С Ветром осмотрела пустошь, прохладный ветерок перебирал её шерсть. Полёт Мотылька устремила взгляд куда-то мимо неё, рассматривая большую долину, что простиралась позади до Высоких Скал.
Солнце горело оранжевым на фоне бледно-голубого неба, постепенно скрываясь за зазубренными вершинами. Полёт Мотылька наблюдала, как их огромные тени ложатся на долину и погружают её во тьму. Внезапно, она почувствовала себя очень маленькой.
- Полёт Мотылька! - Строгий голос матери заставил её подпрыгнуть.
- Что?- Ты меня не слышала?Полёт Мотылька посмотрела на неё в смятении.- Нет.- Я сказала тебе пойти с Пыльной Мордой и поискать добычу в зарослях утёсника. - Бегущая С Ветром кивнула в сторону участка с колючими кустами у подножья склона. - Мы с Колючим Мехом посмотрим в кроличьих тоннелях.
Пыльная Морда насупился.- Можно мне тоже поохотиться на кроликов?
- Оставайся со своей сестрой, - сказала ему Бегущая С Ветром. - Она не достаточно быстра, чтобы поймать кролика, и если я отпущу её охотится в одиночку, она скорей всего не принесёт домой ничего кроме листьев.
Мать бросила взгляд на Полёт Мотылька.- А листьями голодные животы не наполнишь.
Полёт Мотылька развернулась и сбежала вниз по склону. Пыльная Морда быстро догнал сестру.- Не обращай внимания, - посоветовал он. - Её плохое настроение не будет вечным.
- В её плохом настроении в первую очередь виновата я сама. - Полёт Мотылька продолжала идти, не глядя на брата. - Она будет мучить меня целый день только потому, что я заснула.
- Ты должна была смотреть за котятами Сланец, - мягко напомнил ей Пыльная Морда.
- С ними всё в порядке, не так ли? Я спасла их! - Полёт Мотылька хлестнула хвостом. Она же пыталась быть хорошей кошкой! - Почему Бегущая С Ветром не может быть довольна этим?Пыльная Морда не ответил, но подошёл ближе к Полёт Мотылька, касаясь её своей шерстью .
- Давай забудем об этом и поймаем что-нибудь вкусное. - Он замедлился, когда они приблизились к утёснику.Трава вокруг колючих кустов шла рябью, словно вода на ветру. Полёт Мотылька прижала уши, чтобы отгородиться от звуков ветра. Кошка попробовала воздух, надеясь уловить запах дичи. Пыльная Морда был прав. Если она сможет принести домой немного добычи, Бегущая С Ветром будет довольна?
Пыльная Морда замер.- Интересно, Ивовый Хвост встретилась с Рыжим Когтем?
- Надеюсь, нет. - Полёт Мотылька вспомнила злость Ивовый Хвост на кота Небесного Племени. - Что если она начнёт драку? Она же может пострадать.
- Она не будет нападать на него одна. - Пыльная Морда поднял голову, пробуя воздух. - Она не кроликоголовая.
- Но она, казалось, так зла на него, - заволновалась Полёт Мотылька. - Я знаю, что он был на нашей земле, но не охотился. Казалось, что Ивовый Хвост искала драки с ним.
- Может быть. - Взгляд Пыльной Морды был сосредоточен на тенях под утёсником. - Но они с Бегущей С Ветром тоже были правы: на территории Небесного Племени есть солнечные поляны. Может быть, он что-то замышлял.
- Может быть, - пробормотала Полёт Мотылька. Однако, она не верила в это. "Я сошла с ума, доверяя Красному Когтю?"
- В любом случае, - продолжил Пыльная Морда, - следующий Совет послезавтра. И тогда мы выясним, не доставила ли она нам хлопот.
Полёт Мотылька всё ещё была задумчива.- Они вместе были бродягами, - начала она, смакуя сплетню. Это был хороший способ избавится от беспокойства по поводу Бегущей С Ветром.
Но пока она говорила, Пыльная Морда упал в охотничью стойку. Полёт Мотылька замерла и проследила за его взглядом. Землеройка что-то искала в траве под веткой утёсника. Её лапы зачесались от волнения.- Разреши мне поймать её! - прошептала она.Пыльная Морда легонько кивнул, всё ещё не сводя взгляда с землеройки. Низко прижавшись к земле, Полёт Мотылька поползла вперёд. Землеройка зарыла свою мордочку глубоко в траву. "Она не знает, что я здесь". Довольная, Полёт Мотылька прыгнула, делая сильный толчок задними лапами. Слишком сильный. Она полетела в утёсник, проламываясь сквозь ветки. Шипы впились ей в нос, и кошка была вынуждена закрыть глаза, чтобы не ослепнуть. С криком отпрыгивая, она споткнулась о Пыльную Морду, когда тот метнулся мимо неё.
Вставая на лапы, она потёрла нос, морщась от боли. Мгновение спустя Пыльная Морда выполз из-под куста. Землеройка висела у него в пасти, мёртвая.- Ты поймал её! - Полёт Мотылька посмотрела на него с гордостью. - Я хотела бы охотиться так же хорошо, как ты.Пыльная Морда положил землеройку к её лапам.- Однажды ты будешь. А пока, почему бы нам не сказать Бегущей С Ветром, что это ты поймала?
Шерсть Полёт Мотылька встала дыбом.- Мне не нужна твоя помощь! - её голос был резок, но увидев в глазах брата боль, она почувствовала себя виноватой. - Прости. Это правда мило с твоей стороны. Но я не собираюсь притворяться тем, кем не являюсь. Я бесполезна в охоте.
- Тебе просто нужна практика. - Пыльная Морда наклонился вперёд и лизнул её в нос. - У тебя кровь, - промяукала брат, отпрянув.
- У меня? - выдохнула Полёт Мотылька. Бегущая С Ветром могла догадаться, что она врезалась в куст утёсника.- Смой её, - предложил Пыльная Морда. - Её едва видно.
Он сгрёб землеройку и направился вверх по склону.- Мы больше не будем охотиться? - прокричала ему вслед Полёт Мотылька.
- Я думаю, мы распугали всю добычу вокруг. - Рот Пыльной Морды был забит землеройкой. - Давай поможем Бегущей С Ветром и Колючему Меху охотиться на кроликов.
Полёт Мотылька последовала за ним, её уши подёргивались. Она испортила охоту. Когда коты приблизились к норам, усеивающим верхнюю пустошь, Полёт Мотылька удивилась, увидев своих родителей сидящих бок о бок. Почему они не охотились? Они сидели лицом к Высоким Скалам, а спиной к Полёт Мотылька и Пыльной Морде. Ветер трепал их шерсть, и их головы были склонены друг к другу. Они разговаривали. Ветер донёс их слова, когда дети подошли ближе.
- Не будь к ней так строга, - умолял Колючий Мех. Полёт Мотылька замедлилась и Пыльная Морда тоже.
- Это дело времени, когда она подрастёт и возьмёт на себя ответственность, - резко ответила Бегущая С Ветром. - Она больше не котёнок. Я не делаю уступок для остальных котов Племени, но должна делать их для неё?
Полёт Мотылька почувствовала на себе взгляд Пыльной Морды. Шерсть вдоль позвоночника неприятно закололо, и она не ответила на взгляд брата. Родители говорят о ней!
- Она не безответственная, - заспорил Колючий Мех, его тон стал жёстким. - Она просто замечает вещи, которых не замечают другие. Она отвлекается, вот и всё.
- Когда есть рты, которые нужно кормить и котята, которых надо защищать, она не должна отвлекаться, - хвост Бегущей С Ветром метался из стороны в сторону. - Пыльная Морда не влезает постоянно в неприятности. Почему она не может быть похожей на него?
- Пыльная Морда однажды станет хорошим охотником, но Полёт Мотылька - особенная, - надавил Колючий Мех. - Разве ты это не видишь?
Бегущая С Ветром безучастно уставилась на своего друга.- Племени Ветра не нужны особенные коты. Ему нужны охотники и бойцы!
"Особенная!" Полёт Мотылька зарычала.- Они думают, что я кроликоголовая! - тихо сказала она.
Пыльная Морда опустил землеройку.- Колючий Мех просто пытается объяснить, что ты отличаешься от других котов.
Полёт Мотылька уставилась на него.- Ты тоже думаешь, что я другая?
- Не в плохом смысле. - Пыльная Морда моргнул, ему явно было неловко.
- Я не хочу быть другой! - прошипела Полёт Мотылька.
- Полёт Мотылька! - обернулся Колючий Мех. - Вы оба уже вернулись? - его голос был резким от удивления.
Бегущая С Ветром посмотрела на землеройку.- Это ты поймала?
- Это всё, что там было, - Пыльная Морда склонил голову.
Бегущая С Ветром фыркнула.- Я предполагаю, Полёт Мотылька споткнулась о свой хвост и отпугнула всю остальную добычу..Полет Мотылька не могла смотреть в глаза матери. Она сразу догадалась, что отсутствие добычи – вина дочери, даже не заметив царапину на её носу. Кошка сжала зубы, всё её тело пульсировало злостью и болью.Я могу быть не хуже, чем любой племенной кот!Решив впечатлить свою мать, она в отчаянии оглядела холм в поисках добычи. Почувствовав прилив облегчения, она высмотрела чибиса, который крался через колышущуюся траву за холмом. Она припала к земле и поползла к нему.Только посмотри на меня!Чибис вонзал клюв в землю, дергаясь, когда находил что-нибудь и начинал тащить. Дыхание Полет Мотылька ускорилось, она хотела, чтобы добыча отвлекала птицу как можно дольше.Всего лишь несколько мгновений!Она была всего в лисе от добычи, её хвост с волнением рассекал воздух над травой. Чибис застыл, он заметил кошку. Глаза птицы панически заблестели. Полет Мотылька прыгнула, выпрямляя лапы, в тот момент, когда чибис взлетел. Развернувшись, он попыталась догнать его. Кошка задела когтями землю, ветер от крыльев птицы ударил ей в морду, и кошка приземлилась, ударившись боком. Смутившись, она вскочила на лапы.Я почти его поймала!Её захлестнула волна разочарования, когда она огляделась в поисках Бегущей С Ветром. Мать с грустью покачала головой.Колючий Мех поспешил к ней:- Хорошая попытка, Полет Мотылька.Пыльная Морда подошел ближе к лапам отца:- Чибисов очень тяжело поймать, - сочувственно сказал он.Колючий Мех остановился рядом с ней:- Твой хвост подвел тебя, - мягко сказал кот. - Неважно, насколько ты возбуждена - ты должна держать его неподвижным над землей, чтобы двигаться бесшумно. Мы можем быть умнее дичи, но дичь знает, к чему прислушиваться, и если она слышит что-то необычное, инстинкт поможет ей скрыться в мгновение ока.Полет Мотылька повесила голову:- Я позволила ему уйти.- Не волнуйся, - весело сказал ей Колючий Мех. - Ты чему-то научилась, и это самое главное. Скоро ты начнёшь ловить чибисов.- Пыльная Морда поймал одного несколько дней назад, - пробурчала несчастная Полет Мотылька.- Пыльная Морда больше практиковался, - заверил её Колючий Мех.Мне так жаль.Полет Мотылька знала, что, несмотря на добрые слова, Колючий Мех должно быть так же разочаровался в ней, как и Бегущая С Ветром. Она отряхнулась и ответила ему так бодро, как только могла:- Я исправлюсь, обещаю.Он мурлыкнул:- Конечно.Она взглянула на Бегущую С Ветром, но её мать кралась к норе, её уши напряглись, а взгляд был сосредоточен на темном отверстии. Колючий Мех посмотрел на неё:- Я лучше пойду и помогу, - мяукнул он. - Почему бы тебе не присоединиться ко мне?Он перевел взгляд с Бегущей С Ветром на Пыльную Морду, но Пыльная Морда сфокусировал своё внимание на поросшей травой тропинке. Его уши стояли торчком, и рот был открыт, как будто он пробовал добычу:- Я вернусь, когда поймаю эту полевку, - прошептал он, направляясь по тропинке. Он нырнул в заросли, его лапы ступали тихо, а хвост был неподвижен.Колючий Мех подтолкнул Полет Мотылька к кроличьим норам:- Ты помнишь, что надо делать, когда ты видишь бегущего кролика?Полет Мотылька нахмурилась:- Догнать его? - с надеждой предложила она.Колючий Мех дернул ухом:- Направляйся туда, откуда он выглядывает и отрежь ему путь к отступлению. Обогнать кролика тяжело. Обхитрить - просто.Он ускорил шаг, переходя на рысь. Полет Мотылька медленно следовала за ним, вздохнув, когда её отец догнал Бегущую С Ветром. Предводительница поманила к себе своего друга, и он поспешил к норе, лежащей дальше по холму. Полет Мотылька двинулась вокруг нор, усеивая холм следами. Она пыталась держаться подальше от Бегущей С Ветром. Если её мать распорядилась выманить молодого кролика, то она не хотела спугнуть его, чтобы он спрятался в другую нору. Солнце касалось Высоких Скал, окрашивая пики оранжевым светом. Полет Мотылька поежилась, когда вечерний холод пронизал её мех. Она вспомнила свой сон. Он был таким ярким, что сложно было поверить в то, что она наяву не видела смерть серебристо-голубой кошки.Но она не умерла!– нахмурилась Полет Мотылька. Она вернулась к жизни... поле того, как выглядела столь безжизненной. Она помнила страх в глазах огненно-рыжего кота и тёмный, непроницаемый взгляд полосатого. Она почти поверила, что коты были настоящими, а не просто плодом её воображения. Когда серебристо-серая кошка внезапно двинулась после долгого ожидания, никто из котов не казался испуганным или удивленным—наоборот, они вздохнули с облегчением. Как будто они знали, что произойдёт!— Полет Мотылька! — зов Бегущей С Ветром пронесся где-то на краешке её сознания.Она едва слышала мать. Её мысли были заняты сном. Кровь на шкуре серой незнакомки так быстро окрашивала все вокруг. Как кот с такими ранами мог выжить?— Полет Мотылька! — яростный вопль Бегущей С Ветром пронзил её уши. Кролик пробежал мимо. Краем глаза она уловила промчавшуюся за добычей мать. Клочья травы полетели из-под когтей матери, когда та затормозила в хвосте от кролика. Тот свернул вниз по склону, легко обойдя Колючего Мха, что выжидал за холмом, и нырнул в нору.Бегущая С Ветром повернулась к Полет Мотылька.— Птицеголовая! — яростно прокричала она.Казалось, мать еле сдерживала рычание. Её глаза пылали злобой.— Если ты не собиралась ловить кролика, то должна была пропустить меня, чтобы я могла загнать его в лапы Колючего Меха!Полет Мотылька в ужасе уставилась на неё."Я опять это сделала!"Паника пронзила её тело."Почему я всегда ошибаюсь?"— Мне так жаль!Бегущая С Ветром пыталась не трястись от гнева при взгляде на дочь.— Ты должна была помогать, — медленно проговорила она.— Я знаю.Полёт Мотылька понуро уставилась на свои лапы.— Я просто вспомнила сон, который мне приснился. Все было настолько реальным, что я как бы...Она попыталась подобрать слова, зная, что бы она не сказала, мать все равно её не поймёт.— Я как бы застряла в нём.Колючий Мех подбежал к ним.— Полёт Мотылька.В его голосе было больше жалости, чем злости.— Тебе нужно научиться концентрировать внимание.— Сколько раз мне нужно повторять это тебе? — начала читать нотации Бегущая С Ветром.Полёт Мотылька вжала голову в плечи.— Голодное Племя — уязвимое Племя. С голодными животами мы подвластны болезням и нападениям бродяг. А что если собака будет свободно разгуливать по пустоши? Нашим котам потребуется сила, чтобы оторваться от неё.Полёт Мотылька подняла голову и встретилась взглядом с матерью.— Я извиня…Она остановилась, затаив дыхание. Широкие зеленые крылья затрепетали в хвосте от неё."Мотылёк! Вот он где!"Он порхал над травой, гонимый ветром то в одну, то в другую сторону."Точно такой же, как и в моем сне!"Сердце её застучало. Внезапно её окутало стремление проследовать за красивым мотыльком, точно такое же, которое наполняло её видение. Лапы Полёт Мотылька так и чесались погнаться за ним."Я должна его поймать!"Урча от восторга она побежала за мотыльком.— Полёт Мотылька!Она плохо слышала мать. Ветер врывался ей в уши, и вот она уже мчалась по траве, преследуя мотылька.
Глава 4
Полет Мотылька побежала. Она слышала, как родители зовут её, но глаза кошки были прикованы только к зеленым крыльям мотылька. Она должна была бежать за ним. Он что-то хотел показать ей. Кошка знала это! Земля под её лапами резко ушла вниз, и кошка остановилась, пытаясь сохранить равновесие на склоне холма, убегающем в долину. Солнце оранжевыми бликами озаряло вершины Высоких Скал. Ярким ореолом оно осветило крылья мотылька, выделяя его огромные крылья, которые трепетали над землей.Грубая трава пустошей казалась мягкой, когда мотылек полетел в сторону долины, поднимаясь выше над ровной землей. Вдруг Полет Мотылька почувствовала под лапами твердый камень. Вонь Гремящей Тропы коснулась её носа. Кошка настороженно остановилась. Мотылек замер, зависая в воздухе, а затем снова возвращаясь к Полет Мотылька. Он порхал выше её головы. Мотылек манит меня!Кошка знала - мотылек хочет, чтобы она шла за ним.- Я иду!Мотылек снова полетел вперед, направляясь в сторону полей за пределами Гремящей Тропы. Ветер бросал его из стороны в сторону. Полет Мотылька прыгнула, вытягивая лапы и надеясь коснуться его мягких крыльев. Когда она выгнула спину, пытаясь добраться до мотылька, её мышцы пронзила сильная боль от удара, который отбросил кошку по черному камню Гремящей Тропы. Удивление промелькнуло в её голове, когда она приземлилась на полосу травы у противоположной стороны дороги. В ушах раздался рев. Ветер рвал мех. Запах монстра пронесся над ней, обжигая горло. На бок посыпался песок. Крича от страха, она зажмурилась и задрожала, осыпанная мелкой, острой крошкой.- Полет Мотылька! - голос Колючего Меха ворвался в её уши, когда рев монстра затих.Она с трудом поднялась на лапы, часто моргая. Отец стоял рядом. Его взгляд потемнел от пережитого ужаса.- Ты могла погибнуть!Онемев, кошка уставилась на него.- Ты стояла посреди Гремящей Тропы!Ярость огнем вспыхнула в глазах отца.- Ты не видела, что чудище приближается?Полет Мотылька смотрела на него, изо всех сил пытаясь понять, что произошло.- Я погналась за мотыльком.Он что, не видел мотылька? Кошка повернула голову, изучая изгородь рядом с отцом. Интересно, куда он улетел?Глухой стук лап донесся со стороны Гремящей Тропы. Полет Мотылька увидела брата и мать, бегущих следом за ней.- Ты кроликоголовая дура!Бегущая С Ветром остановилась, ощетинившись от гнева. Глаза Пыльной Морды блестели от страха.- Если бы Колючий Мех не оттолкнул тебя...Мать не дала брату закончить.- Вы оба могли погибнуть!Полет Мотылька увидела взгляд матери. Она напряглась, и холодный страх пробежал под её шкурой. Кошка ни разу не видела мать такой напуганной.- Ты ранена?Брат подался вперед, чтобы обнюхать шкуру сестры. Взгляд кота метнулся к отцу.- С вами все хорошо?Колючий Мех успокаивающе глянул на сына.- С нами все будет отлично, - пообещал он.Глаза Бегущей С Ветром прожигали шкуру дочери.- И не благодаря тебе!Полет Мотылька отступила, внезапно испугавшись.- Мне очень жаль.Кошка задрожала. Колючий Мех и я. Мы оба могли погибнуть! И это была бы моя вина! Земля поплыла под её лапами.- Ты — безответственная! - резкие слова матери вырвали её из плена беспорядочных мыслей. - Потеряла котят Сланец, заблудилась и пошла собирать травы, не смотря на то, что должна была охотиться! Мы ко всему этому привыкли. Но такой безрассудной ты не была никогда. Ты опасна не только для себя! Ты несешь угрозу всему Племени!- Мне очень жаль.Вина сдавила горло Полет Мотылька так, что той было тяжело говорить.- Забудь это слово сегодня! - каждый волосок на шкуре матери стоял дыбом. - Сожалениями не вернуть мертвых котов! Племени Ветра лучше без тебя!Полет Мотылька едва расслышала, как брат испуганно выдохнул. И даже нежные слова Колючего Меха, который пытался успокоить свою подругу.- Но ведь на самом деле — никто не пострадал, - говорил отец.Сердце Полет Мотылька, казалось, вот-вот проломит грудную клетку. Бегущая С Ветром права. Она приносила лишь неприятности Племени. Что бы случилось, если бы Серебристая Полоска погибла от лап барсука? Или Черное Ушко утащил бы канюк? Или Колючий Мех умер, убитый чудищем, когда он пытался спасти меня? Когда кошка попятилась назад, её взгляд затуманился. Что же я наделала?Она уставилась на семью. Её грудь слишком болела, чтобы кошка могла спокойно дышать.- Куда ты идешь? - взвыла Бегущая С Ветром.- Мне нужно время, чтобы подумать, - с трудом проговорила Полет Мотылька. - Побыть одной.Неуверенно, она повернулась и побрела к изгороди, стоявшей на границе с травой.Колючий Мех бросился за ней, громко мяукая.- Ты не можешь просто уйти!- Не пытайтесь остановить меня! - завопила она.Кошка скользнула под изгородью и бросилась бегом. Небольшие холмики почвы мешались под её лапами, но кошка летела над ними, соскальзывая лапами в глубокие борозды. Она не собирается останавливаться. Ей нужно уйти отсюда подальше!- Вернись! - долетел голос Бегущей С Ветром из-за изгороди. - Обиды не помогут тебе!Я не обижаюсь! - грустно подумала Полет Мотылька, оборачиваясь. - Просто ты права. Я — опасна для Племени.И я не заслуживаю того, чтобы быть с вами!
Глава 5
Полет Мотылька мчалась через поле, пока золотистые ветви, показавшиеся на пути, не заставили её остановиться. С бешено стучащим сердцем, кошка встала, погружая лапы в рыхлую почву. Ветви бука преградили ей путь. Она огляделась, осматривая ребристое поле. Никто не бежал за ней.Вот и прекрасно! - в горле кошки встал ком. - Станет ли им легче от того, что я ушла?Кошка мрачно огляделась. Над вершиной бука, словно черные листья, кружились грачи. Птицы перекрикивались друг с другом, где-то позади, на Гремящей Тропе взвыло чудище, издалека доносился собачий лай.Полет Мотылька вздрогнула. Холодный ветер проникал под её шерсть. Здесь, внизу, долину заволокла тень. Солнце уже скрылось за Высокими Скалами, но его лучи все ещё окрашивали верховья пустоши мягким оранжевым светом.Проскользнув между ветвями бука, кошка прижалась к земле и уткнулась носом в лапы.И что теперь?Для Племени она бесполезна. Мотылек пропал. Когда она бежала за ним, то была уверена, что знает верный путь. Теперь она понятия не имела, куда отправиться. Буковые листья гремели вокруг, и кошка сильнее прижала лапы.В животе заурчало. Она не ела весь день и даже горе не могло справиться с голодом.Нужно поохотиться.Равнодушно, кошка подняла голову и посмотрела сквозь тень, надеясь заметить шевеление мыши в листве.Но вокруг шумели только листья. Она высунулась из-под ветвей и осмотрела поле. На глубокие борозды слетелись птицы, которые хватали насекомых и взвивались в недосягаемую высь. Бегущая С Ветром легко смогла бы поймать их. Кошка прижалась к земле, стараясь держаться как можно незаметнее, и прыгнула, как только одна из птиц опустилась вниз. Но только не я. Её белая шкура выдавала кошку, даже будь она отличной охотницей.Ветер гнал рябь по поверхности лужи в нескольких шагах поодаль. В конце концов, она хотя бы сможет попить. Полет Мотылька выскользнула из-под ветвей и направилась к водоему. Когда она приблизилась, какое-то движение привлекло её внимание. Темно-коричневая жаба скакала по краю воды.Может мне съесть жабу? Полет Мотылька нахмурилась. Она знала, что коты Речного Племени ели лягушек. А Племя Теней хвасталось тем, что ловит ящериц. По крайней мере, её легко поймать. Жаба неуклюже подпрыгнула и приземлилась на край борозды, её задние лапы противно хлюпнули. Полет Мотылька приняла охотничью стойку и стала ждать, когда жаба прыгнет снова.Как только она двинулась, кошка бросилась вперед, вытягивая передние лапы и прижимая добычу к земле. Жаба упала на спину, подставляя бледный живот. Полет Мотылька скривила морду и нанесла смертельный укус.Плоть жабы скользнула между зубами и кошка вздрогнула, услышав, как хрустнул её позвоночник. Когда добыча дернулась и обмякла, Полет Мотылька почувствовала облегчение. Её кровь не была так сладка, как кровь кролика, но на болотную воду тоже не смахивала.Зажав дичь в зубах, она вернулась назад к изгороди и снова нырнула в тень.Голодная и замерзшая, она начала есть, подавляя тошноту, когда зубы разорвали бок жабы. Может быть ноги у неё пожирнее. Она вгрызлась в дичь, пытаясь не обращать внимания на то, что мясо существа имеет вкус грязи. Проглотив пару кусков, она поняла, что голод отступил. Кошка оттолкнула жабу. Она представила себе мать, которая говорила ей, что не стоит быть такой расточительный и голодному животу выбирать не приходится. Но матери тут не было. Могу делать, что хочу!Её сердце забилось быстрее. Я и правда хочу провести тут всю ночь? Кошка никогда не спала за пределами лагеря Племени. Там шкура Пыльной Морды прижимается к ней, а ото всюду доносится храп соплеменников. Внезапно, она поняла, как безопасно она всегда чувствовала себя в лагере.Нервно, она заглянула за изгородь. Вечерние тени медленно переходили в ночь. Птицы прекратили свой галдеж. Грачи успокоились и затихли. Полет Мотылька посмотрела на небо, где уже появлялись первые звезды. Она с надеждой посмотрела на лужу, ожидая увидеть, как звезды сияют в мутной воде.Кто-то двигался по полю.Лиса? Существо прижималось низко к земле. Кошка приоткрыла рот, чтобы попробовать воздух, но запах жабы все ещё висел на языке. С дрожью в животе, кошка отступила в тень изгороди, надеясь, что существо не заметит её. Некто остановился и обнюхал борозды. Он поднял голову. Полет Мотылька замерла, когда его глаза остановились прямо на ней. Существо метнулось вперед, и кошка выпустила когти. Упираясь задними лапами в корень, она приготовилась защищать себя.Кровь заревела в ушах, когда существо приблизилось. Она слышала стук лап по земле. Взгляд существа метнулся в сторону, словно он изучал изгородь.Оно знает, что я тут. Паника внутри нарастала. Смогу ли я убежать?- Полет Мотылька!Кошка удивленно моргнула. Существо назвало её имя. И она узнала его голос.- Пестрый Мех?Облегчение скользнуло под её шерстью, когда она увидела знакомые очертания его плеч. Его пятнистая, золотистая шкура выглядела бледной в лунном свете.- Я нашел тебя! - он прижался к изгороди. - Что ты тут делаешь? С тобой все хорошо? Пахнешь ужасно.- Все хорошо.Полет Мотылька прилегла, с благодарностью расслабляясь. Запах вереска доносился от шкуры Пестрого Меха, навевая воспоминания о доме.- Я думала, что ты лисица.- А если бы я был ею? - его глаза потемнели от беспокойства.- Но ты не был.Полет Мотылька повела ушами. Ей не очень хотелось задумываться над ответом.- Пыльная Морда сказал, что ты сбежала.- Он прав.- Ладно. Но ты не можешь провести тут ночь просто потому, что поцапалась с Бегущей С Ветром. Идем домой.Полет Мотылька уставилась на него. Неужели Пыльная Морда не объяснил...- Я не могу пойти домой. Я опасна для Племени.Пестрый Мех взмахнул хвостом.- Не будь глупой. Ты не можешь быть опасной для кого бы то ни было! Бегущая С Ветром расстроена, но все это забудется к утру.Полет Мотылька вонзила когти в землю.- Она сказала, что Племени лучше без меня. И она права. Я не вернусь домой.- Ты не можешь остаться тут! - Пестрый Мех уставился на неё. - Это небезопасно. Кроме того, ты, должно быть, голодаешь.Полет Мотылька с негодование подняла голову.- Я поймала жабу.Она нырнула под изгородь и вытащила свою добычу.Пестрый Мех попятился, сморщив морду.- Ты не можешь это есть!- Я уже это ела, - с гордостью сказала ему кошка. - Видишь? Я съела одну из её лап. Ты считаешь, что я не могу позаботиться о себе. Но я могу!Взгляд Пестрого Меха стал мягче.- О, Полет Мотылька. Конечно ты можешь.Он наклонился вперед, чтобы коснуться её щеки, но кошка резко отпрянула.- Не обращайся со мной, как с котенком!Она слышала, как ранее он говорил с Черным Ушком таким же тоном.- Я не вернусь домой!Пестрый Мех присел.- В таком случае, нам лучше свить гнездо на ночь.- Ты остаешься со мной?Полет Мотылька неловко переступила с лапы на лапу. Она отчаянно пыталась доказать, что сможет сама позаботится о себе. Но она будет чувствовать себя гораздо более защищенной, если Пестрый Мех будет спать рядом.- Я не брошу тебя здесь одну, - ответил он. - Надеюсь, ты передумаешь к утру. Хорошенько отдохнем ночью, а потом ты будешь готова вернуться домой.Никуда я не пойду! Однако, она проглотила свой ответ, так как боялась, что кот мог оказаться прав.Пестрый Мех кивнул на сухие листья, лежащие вдоль изгороди.- Почему бы нам не набрать листьев из-под изгороди, чтобы сделать гнездо?- Давай в начале выкопаем ямку, - предложила Полет Мотылька. - Так будет теплее.- Отличная идея.Пестрый Мех обнюхал ветви, а затем начал разгребать землю когтями. Полет Мотылька прижалась к нему и стала помогать. Вскоре они вырыли небольшую ямку между двумя корявыми корнями. Пестрый Мех принес опавших листьев, и Полет Мотылька выстлала ими дно ямки, делая подстилку для их гнезда.- Я голоден, - мяукнул Пестрый Мех, когда они закончили. Он уселся в гнездо и понюхал воздух. - Ты не видела здесь мышей?- Если бы видела — думаешь, прельстилась бы жабой? - Полет Мотылька присела рядом с другом, листья захрустели под ней. Его теплая шкура коснулась её бока.Пестрый Мех заурчал.- Пойду, поохочусь.- Тут могут быть собаки. Я слышала, как они лают, - предупредила кошка. Ей совсем не хотелось оставаться одной в темноте. Внезапно, она подумала, как ей вообще пришло в голову, что она сможет тут спать в одиночестве.Пестрый Мех нежно взглянул на неё.- Хорошо, - кивнул он головой. - Я поем твою вонючую жабу.- А лапки у неё весьма неплохи.Полет Мотылька протянула лапу и, зацепив жабу когтем, подтащила её к гнезду. Она кинула добычу перед Пестрым Мехом.- Смотрю, не много ты съела, - прокомментировал друг.- Я не была слишком голодна.- Поешь со мной, - предложил он. - Ночь будет холодная и сытый живот поможет нам согреться.Когда они делили жабу, та перестала казаться такой уж гадкой, однако все ещё была хуже кролика.Полет Мотылька замурлыкала, когда друг скривил морду.- А коты Речного Племени едят лягушек постоянно, - напомнила она.- А ещё они плавают, - ответил Пестрый Мех, жуя. - Вот только это не значит, что нам надо бултыхаться в реке.Поев, сколько смогли, они выкинули остатки из гнезда.- Ты никогда не знала... - Пестрый Мех прервался, широко зевнув. - Птицы могут прилететь и начать клевать тут с утра. Тогда я смогу поймать более аппетитную добычу.- Не так уж она была и плоха, - защищаясь, соврала Полет Мотылька.Почему он обязательно должен вести себя так, словно он чем-то лучше неё? Кошка свернулась в гнезде, как можно сильнее зарываясь в листья и закрывая глаза. Пестрый Мех шершавым языком лизнул её ухо.- Я знаю, сегодня у тебя был тяжелый день, - прошептал он. - Но мы действительно волновались о тебе. Многим станет легче, если ты завтра вернешься домой.- И Бегущей С Ветром? - ответила Полет Мотылька, не открывая глаз.Пестрый Мех коснулся мордой её головы.- Особенно Бегущей С Ветром.Её сердце переполнилось благодарностью, и кошка подняла голову, чтобы посмотреть на друга. Он был таким хорошим. Она обязана пойти домой завтра. У неё были кроличьи мозги, если она решила остаться тут одна. Кошка почувствовала, как Пестрый Мех прижимается к ней и с наслаждением расслабилась от прикосновения его теплой шкуры.Как я смогу жить без Племени? Просто мне нужно стараться больше.Кошка проигнорировала беспокойство, поселившееся в животе.Я должна тренироваться охотиться и концентрировать внимание на том, что делаю...Усталость заполнила её тело, и кошка погрузилась в сон.
Глава 6
Полет Мотылька открыла глаза. Тьма сгустилась вокруг неё, и кошка почувствовала, что совсем окоченела. Это был не сияющий мрак звездной ночи, а душная тьма. В воздухе висел запах сырой резкой запах, с привкусом ледяного аромата камня. Кошка удивленно захлопала глазами, обнаружив, что стоит на холодном камне.Где это я? Где Пестрый Мех?Она осмотрелась, ища соплеменника и интересуясь, что случилось со стеной из бука. Все, что она видела в тени, было каменным. Над её головой располагалось небольшое отверстие, пропускавшее звездный свет. Лучи сходились на огромном камне, торчащем из пола.Я в пещере! Она начала понимать, что спит. Но все выглядит таким реальным! Холод, исходящий от камня, заставлял её лапы болеть. Влажный воздух пронизывал шкуру насквозь. Полет Мотылька вздрогнула, окинув взглядом скалу, возвышавшуюся в центре пещеры. Сделав несколько шагов вперед, она обнюхала странный камень. Её усы задрожали, а сердце забилось быстрее. Что это за место? От камня исходило ощущение надвигающейся бури. Воздух вокруг него был таким густым, что Полет Мотылька не была бы удивлена разрядам грома, внезапно начавшим сотрясать пещеру.Кто-то идет!Уши кошки дернулись, когда она услышала звук шагов. Она обернулась и увидела тень на стене пещеры. Туннель! Две кошки вынырнули из тьмы. Их мех был бледным, тусклый свет звезд заставлял его светиться.Полет Мотылька смогла различить серую шерсть кота и пушистую — кошки. Я знаю её! Сердце Полет Мотылька застучало быстрее, когда она узнала кошку, которая вернулась к жизни на её глазах. Она рванулась вперед, счастливая, что вновь видит незнакомку сильной и здоровой. Её голубовато-серый мех выглядел ухоженным, а глаза ярко сияли в полутьме. Она выглядит помолодевшей! Полет Бабочки отстранилась, смущенная.Почему она снова видит эту кошку? И почему все эти видения — такие яркие, что кажутся реальными?- Кто ты? - мяуканье Полет Мотылька разнеслось по пещере, но коты, кажется, не услышали её.Их взгляды остановились на огромном камне. Они двинулись к нему. Кошка замедлила шаг, подойдя ближе.- Прошу, поговори со мной!Полет Мотылька поспешила протянуть лапу, чтобы коснуться серой кошки. Но, как и в последнем ведении, лапа прошла сквозь тело незнакомки, словно та была соткана из тумана. Рот кота зашевелился. Серая кошка оторвала взгляд от камня и кивнула.Почему я не могу их услышать? Разочарование обжигало Полет Мотылька.Казалось, в глазах незнакомки блестит беспокойство. Кошка подошла ближе к камню и легла перед ним. Она взглянула вверх. Полет Мотылька проследила за её взглядом.Сквозь отверстие в потолке она видела, как восходит луна. Восторг пронесся по телу молодой кошки, когда она увидела, как лунный свет залил пещеру. Как тут красиво!Серая кошка закрыла глаза.Полет Мотылька наклонилась ближе. И что теперь?Вдруг вспышка света, ярче, чем молния, взорвала пещеру. Привыкшие к мраку глаза Полет Бабочки, пронзила боль. Она поспешила закрыть их, быстро моргая. Через несколько мгновений, кошка снова медленно открыла глаза. Сквозь блики, она увидела, как серая кошка подалась вперед, касаясь носом камня.Что происходит?Полет Мотылька наклонилась вперед, отчаянно пытаясь понять. Любопытство сжигало её. Серая кошка была неподвижна, словно скала, рядом с которой она лежала. В хвосте от неё свернулся серый кот.Полет Бабочки обошла вокруг серой кошки. Волнение сдавило её живот. Затем, чьи-то шкурки замелькали вокруг неё. Полет Мотылька ахнула. Пещера наполнялась котами.Откуда они взялись?Она с удивлением моргнула, когда поняла, что шкурки котов прозрачные и переливающиеся, словно вода неслась под ними, отражая свет звезд.Призрачные коты! Полет Мотылька слышала о духах котов, появляющихся у Четырех Деревьев со времен Великой Битвы. Они говорили с лидерами и принесли мир враждующим котам. Коты появлялись каждую луну, но сама Полет Мотылька никогда их не видела.Кошка напряглась. Если это были предки — то может быть среди них она увидит и Серое Крыло. Полет Мотылька жадно вглядывалась в скопление звездных шкурок. Но так и не увидела серого кота.Огромный кот направился к серой кошке. Наклонившись, он коснулся носом её лба. Кошка вздрогнула, словно почувствовала боль, но однако, она не двинулась с места и не открыла глаза. Рот кота задвигался, словно он что-то говорил, но Полет Мотылька все ещё не могла разобрать слов. Затем он отступил, и серая кошка расслабилась.С надеждой, Полет Мотылька подумала, что призрачные коты могут её видеть. Мертвые ведь могли говорить с живыми. Почему они не могут увидеть спящую кошку? Она вздернула подбородок, с вызовом глядя на духов.- Что тут происходит? Почему вы здесь?Но её мяуканье повисло в воздухе. Эхо не отдалось от стен. Ни один кот не взглянул на неё. Разочарованная, она двинулась между ними, с тоской касаясь их шкурок. Такое ощущение, что её тут нет!Небольшой коричневый кот вышел вперед, его сияющая шкура затмила свет от камня, когда он остановился рядом с серой кошкой. Незнакомец коснулся носом её лба, и она снова резко вздрогнула.Полет Мотылька печально посмотрела на звездных котов.- Я хочу, чтобы вы услышали меня.Внезапно, она почувствовала себя маленькой и одинокой. На мгновение, ей захотелось сбежать из этого сна, чтобы очутиться в своем мягком гнездышке, рядом с Пятнистым Мехом. Знакомый свет мелькнул на краю пещеры. Бледно-зеленые крылья мотылька дрогнули над головами звездных котов. Он висел в воздухе у входа в туннель. Там, откуда пришли серый кот и кошка.У молодой кошки перехватило дыхание. Она знала, что должна идти за ним. Пройдя через ряды звездных котов, она двинулась в темноту. Запах сырых листьев заполнил её нос. Когда она открыла глаза, то услышала храп Пестрого Меха. Разочарование сдавило её грудь. Я проснулась! Она все ещё лежала в гнезде, рядом с Пестрым Мехом. Листья бука шумели над её головой. Где-то в небе ухала сова. Полет Мотылька подняла нос и вдохнула запах залитого лунным светом поля. Где сейчас мотылек? Внезапно, Полет Мотылька осенило. Она знает! Он ждет её, чтобы вести! Но где? И когда? Почему он всегда исчезает, стоит ей только пойти за ним?Кошка почувствовала решимость. Это и не должно быть просто. Он не хочет меня бросить! Полет Мотылька встала и выскользнула из-под изгороди. Её шерсть встала дыбом от холода. Рассвет окрашивал небо за верховьями пустошей в красный цвет. Пестрый Мех скоро проснется. Нельзя терять время.Как она могла даже подумать о возвращении в Племя? Может быть, она была глупой. Может быть — поступала не правильно. Может быть — мотылек был лишь сном. Но если кошка вернется домой, она никогда не прекратит думать о том, ждет ли её что-то важное там, вдали.Я не могу оставить Пестрого Меха, ничего не сказав ему. Если она собирается отправить его домой одного, то он имеет право знать, почему. Она присела и склонилась над гнездом. Теплый запах заполнил её нос. Сердце кошки заболело. Она собиралась покинуть Племя. Но ей нужно пойти туда, куда зовет её сердце. Протянув лапу, она ткнула Пестрого Меха. Кряхтя он поднял голову.- Я должна идти, - сказала Полет Мотылька.Пытаясь открыть глаза, он поглядывал на неё мутным взглядом.- Мне очень жаль, - извинилась она. - Я знаю, что это кажется сумасшедшим, но я точно знаю, что кое-что должна сделать. Я не могу вернуться домой раньше. И если я не уйду — то мне может больше никогда не представиться шанса.Пестрый Мех облизнулся, словно все ещё блуждал во сне.- Больше никаких жаб, - пробормотал он, закрывая глаза.Со вздохом, он положил голову на лапы. Полет Мотылька глядела на него, раздумывая, слышал ли он её. Она наклонилась вперед и коснулась носом его щеки.- Мне очень жаль, Пестрый Мех, - повторила она.Вина кольнула её в сердце, когда она вновь скользнула под живую изгородь.- Прощай. Я надеюсь, что мы увидим друг-друга снова.Она выпрямилась, отряхнув пыль со своей шкуры. Взглянув через поле, кошка подумала, в какую сторону идти.Позади простирались пустоши. Впереди — Высокие Скалы. Подняв хвост, она двинулась вперед, следую вдоль изгороди, пока она не повернула, а затем проскользнув под ней, вылезая за грунтовую дорогу. Неподалеку бежал ров. Вода журчала по его дну. Полет Мотылька прыгнула в него, вздрагивая, когда ледяная вода коснулась её лап. Затем, кошка двинулась вниз по течению, довольная тем, что ручей смоет её следы. Пестрый Мех не сможет пойти за ней. Что бы ей не пришлось делать — она должна сделать это одна.
Глава 7
Убедившись, что она тщательно скрыла следы, Полет Мотылька выскочила из канавы, отряхивая лапы от воды и держа свой путь по грунтовой дорожке. Вдруг перед ней выросло Гнездо Двуногого. Полет Мотылька замерла. Она не хотела приближаться к Двуногим. Те были слишком непредсказуемыми и держали собак. Поэтому она нырнула в папоротники и очутилась в поле.Пробираясь через высокую траву, кошка на мгновение замерла, принюхиваясь к незнакомым запахам растений. Здесь росли яркие цветы и мягкая трава, которая была выше ее хвоста. Это место так отличалось от пустоши, где погода сильно изменила пейзаж: на открытом пространстве могли выжить лишь колючие растения. Но и те были вынуждены лежать около земли, будто спасаясь от непрекращающихся ветров.Здесь же растения росли, ничего не боясь, как будто никогда не знали плохой погоды. Нос Полет Мотылька слегка пощипывало от обилия ароматов, кошка чувствовала легкое головокружение. Она старалась оставаться в долине, Высокие Скалы возвышались с одной стороны, а с другой маячила пустошь. Пока Полет Мотылька не знала куда идти, ей просто хотелось быть рядом с домом."Но что если это путешествие далеко за пределы долины? За Высокие Скалы? Где не будет видна пустошь?"От этих мыслей у нее заныло сердце. Ей было странно находиться так далеко от Племени, от Пестрого Меха. Когда солнце поднялось и начало свой путь по синему небосклону Новых Листьев, кошка поняла, что стала идти медленнее, и более неуверенными шагами."Возможно именно сюда хотел привести меня мотылек. Может, он просто хотел показать прекрасное место, располагающееся совсем близко к моему дому".Живот заурчал, и Полет Мотылька поняла, что проголодалась. К тому же, ее мучала жажда. Она облизала сухие губы, пытаясь уловить в воздухе хоть намек на запах воды. Если бы кошка нашла очередную грунтовую дорожку, то рядом с ней обязательно была бы канавка."Так, при определенном везении, у меня были бы вода и, возможно, полевка. Или жаба, хоть что-то", - она вздрогнула.Пробравшись через изгородь, Полет Мотылька оказалась на краю большого луга. Трава здесь была короткой. Овцы с пустыми глазами, пасшиеся здесь, сбившись в небольшие кучки, были облаками на зеленом небе. В нескольких хвостах изгородь переходила в забор. Там плескалась в грязных ямах, что оставляли лапы чудищ, вода.Навострив уши, Полет Мотылька подошла к лужам и присела у ближайшей. Она начала лакать коричневатую воду, пытаясь не обращать внимания на горьковатый вкус. Послышался топот копыт по траве. Кошка резко вздернула голову и увидела, что овцы направляются к ней. Неуверенная в их намереньях, она попятилась. Но животные бесцельно бродили вокруг, уставившись в траву и неуклюже бодая друг друга."Они могут раздавить меня и даже не заметить".Полет Мотылька стала обходить овец, держась на безопасном расстоянии, ее нос постоянно дергался от их тепловато-кислого запаха.Вдруг краем глаза она уловила какое-то движение. Небольшая коричневая тень проскользнула в траве."Мышь!"Сердце радостно затрепетало в ее груди, и кошка прижалась к земле.Мышь бежала к изгороди, нервно подергивая носиком."Дичь может учуять тебя, прежде чем увидит, поэтому всегда заходи с подветренной стороны", - вспомнила кошка уроки Колючего Меха и подняла хвост, позволяя шерсти трепетать на ветру. Удача была на ее стороне: ветер дул со стороны полевки."Она никогда меня не учует. Все, что нужно, неслышно подкрасться к ней".Осторожно переставляя лапы, Полет Мотылька кралась в траве. Она убедилась, что ее хвост не касается земли. Мысленно благодаря Колючего Меха за уроки, кошка удивилась почему лишь сейчас внезапно вспомнила столько об охоте."Почему я не вспомнила этого, пытаясь произвести впечатление на Бегущую С Ветром?"Мышь быстро двигалась, смотря лишь на изгородь. Если кошка хочет поймать дичь, пока та не укрылась в тени, ей придется бежать. Затаив дыхание, Полет Мотылька начала подкрадываться быстрее, пытаясь опускать лапы на землю так тихо, будто те были перьями."Если повезет, топот копыт овец в нескольких хвостах отсюда скроет моё приближение".Полевка продолжала бежать, но кошка была уже достаточно близко, чтобы прыгнуть. Сердце Полет Мотылька защемило от волнения."Нужно сосредоточиться", - напомнила она себе, подбирая лапы для прыжка. -"Я должна приземлиться прямо на дичь или упущу ее"."Готовсь..."Зеленые крылышки затрепетали рядом. Полет Мотылька слегка приподнялась."Мотылек!"В одно мгновение забыв о мыши, она обернулась, разглядывая мотылька. Он порхал прямо над ней, его крылья блестели и переливались на солнце.Вытянув переднюю лапу, кошка попыталась коснуться его, но он увернулся и полетел над лугом.Восторг наполнил Полет Мотылька. Она последовала за мотыльком, громко мурлыкая:"Он пришел, чтобы показать мне дорогу!"Впереди мелькнула группа овец. Кошка обошла вокруг, но мотылек начал подниматься выше в воздух."Нет! Не оставляй меня", - в сердце мелькнул страх. -"Что если он поднимется так высоко, что я потеряю его из виду?"Она побежала быстрее, отчаянье покалывало лапы."Я не упущу тебя в этот раз!"Лай разрезал тишину. Шерсть Полет Мотылька ощетинилась."Собака!"Оторвав взгляд от мотылька, она огляделась.Вновь послышался лай, но в этот раз он был громче. Собака заливалась веселым тявканьем. Страх пронзил кошку:"Она увидела меня!"Полет Мотылька сжалась, отчаянно осматривая луг, но все запахи перебивали земляные ароматы луга.Овцы бросились прочь, в их глазах заметалась паника. Они сбились в стадо и теперь направлялись прямо на Полет Мотылька.Но кошка все ещё не видела собаку. А ликующий лай все время приближался.Вдруг стадо расступилось, и между ними засновала черно-белая тень. Белоснежные животные со страхом блеяли, разбегаясь в разные стороны.На мгновение кошка замерла, ее охватил ужас. Она развернулась и бросилась к краю луга. Изгородь была толстой. Если бы она смогла пробраться сквозь нее, то собака, возможно, оставила бы её в покое.Кровь стучала в ушах, Полет Мотылька продолжала отталкиваться лапами от земли.Но топот собаки лишь приближался."Я не смогу обогнать ее!"Не чувствуя ничего, кроме страха, кошка бежала вперед.Зубы коснулись кончика ее хвоста. Боясь оглядываться, она распушила шерсть. Дыхание собаки обжигало пятки. Вой перешел в низкое рычание."Если она цапнет меня за задние лапы, мне конец. Я должна обернуться. Единственный способ спастись - напасть первой".Лапы кошки заскользили по траве, она развернулась и выпрямилась. С воем, Полет Мотылька бросилась вперед, вытягивая передние лапы.Между ней и собакой промелькнул желтый мех.Полет Мотылька замерла от удивления, слегка отходя назад. Незнакомый кот бросился вслед за псом. Отступив подальше, она наблюдала, как собака развернулась и бросилась бежать за песчаным котом. Ком встал в горле Полет Мотылька."Откуда он взялся?"Полет Мотылька просто стояла и смотрела им вслед, замерев от удивления.- Быстрее! - послышалось сзади мяуканье.Она пораженно осмотрелась, и увидела двух кошек, идущих к ней с двух сторон.Пухлая черно-белая кошка окинула ее быстрым взглядом:- Надо выбираться.Небольшой кот, коричневую морду которого окружали серебристые усы, подтолкнул Полет Мотылька к изгороди.- Сейчас!Белая кошка смотрела на луг. Песчаный все ещё петлял, собака догоняла его.- Но что будет с ним?- С кем, с Мишей? - коричневый кот с черно-белой кошкой обменялись удивленными взглядами.Полет Мотылька напряглась, когда Миша внезапно скользнул между лап овец. Те, удивленно блея, разбегались в стороны, а кто не успевал уйти с дороги, был опрокинут собакой, пытавшейся догнать кота.Кошка рядом замурлыкала:- Мише не нужна помощь.- Идем, - коричневый кот вновь подтолкнул Полет Мотылька. - Мы покажем тебе безопасное место.Черно-белая кошка уже спешила к изгороди, ее пухлый живот раскачивался из стороны в сторону.Сердце наполнилось благодарностью, когда Полет Мотылька поспешил за ней. Теперь яростный вой собаки был слышен позади. Коричневый кот шагал рядом, но замедлился, давая белой кошке первой пробраться сквозь изгородь. Когда ветки растений начали царапать ее бока, Полет Мотылька облегченно вздохнула. Она надеялась, что эти коты правы, и песчаному коту, спасшему ей жизнь, не нужна помощь.
Глава 8
- Иди за мной!Толстая кошка двигалась вверх по крутому склону, карабкаясь по деревянным палкам, пересекавшим его. Полет Мотылька поспешила вслед за ней. Пройдя по покрытому соломой полу, она нервно огляделась, обнаружив себя внутри огромного Гнезда Двуногих. Стены гнезда возвышались вокруг кошки, поддерживая крышу, маячившую высоко над головой. Коричневый кот рысью мчался за ними, даже не взглянув на больших черно-белых существ, которые передвигались и фыркали на другой стороне канавы.- Они опасны? – прошептала Полет Мотылька, нервно оглядывая зверей.- Коровы? Опасны? – кот лишь пожал плечами. – Они неуклюжие. Но едва ли имеют злые намерения. Просто держись подальше от их копыт. И все будет хорошо.Толстая кошка уже забралась на вершину склона, и теперь пристально глядела вниз, на широкий уступ. Там возвышались большие комья сухой травы. Полет Мотылька остановилась. Её лапы дрожали от страха.- Что это за место? Двуногие тут?Кот подтолкнул её на первую палку.- Это – сарай. На чердаке Двуногие хранят сено. А внизу – держат коров. Они пользуются тем, что мы здесь. И не трогают нас.Эти кошки – домашние? Полет Мотылька зацепилась за следующую палку и подтянулась. Одна из её лап соскользнула, ударяя коту по морде.- Прости! – пробормотала она, затаскивая себя выше. – Я никогда раньше не лазала по таким склонам.Кот фыркнул и отряхнулся.- По лестницам всегда трудно подниматься в первый раз, - заверил он её. – Просто продолжай лезть.В конце концов Полет Мотылька добралась до вершины. Туда, где на карнизе ждали остальные. Пыль, окружавшая сено, заполнила её нос и она чихнула. Это, должно быть, то, что кот назвал чердаком. Когда Полет Мотылька откашлялась, кошка заурчала от удовольствия.- Ты быстро привыкнешь.Полет Мотылька не была в этом уверена. Её глаза болели от трухи. Воздух был наполнен пылью. Кошка видела, как её мутные облака кружатся в лучах солнечного света, врывавшегося в сарай через каждую дырку в стенах. Чердак уходил в тень, заканчиваясь задней стеной огромной пещеры. Все его пространство было завалено стогами сена. Кот приземлился рядом с ней.- Здесь с тобой все будет хорошо. Собаки не могут карабкаться по лестницам. У них есть только лапы. И никаких ощущений.- А как же Миша? – кошка все ещё слышала сердитый лай собаки, доносившийся с луга.- Миша – самый быстрый и умный кот из всех, что я знаю.Толстая кошка села и начала вылизывать шерсть на животе.- Ни одна собака до него не доберется, - заверил её кот.Его подруга оторвалась от умывания.- Как тебя звать, дорогуша?- Полет Мотылька.Кошка оглядела стога сена, подергивая носом. Вокруг витал запах дичи. Живот Полет Мотылька отчаянно заурчал. Она была голодна.- Полет Мотылька? – кошка моргнула. – Это имя домашней киски?Белая кошечка резко вздернула подбородок.- Я не домашняя киска! – негодующе фыркнула она.Чувство вины коснулось её шкуры, и кошка смутилась. Эти коты – домашние? Кот не ответил на её вопрос. Она ведь совсем не хотела обидеть их после того, как они были так добры.- А вы кто такие?Кот лег, растягиваясь в полосе солнечного света.- Мы – фермерские коты. Делим территорию с Двуногими, но заботимся только о себе.Он широко зевнул. Черно-белая кошка выпрямилась.- Меня зовут Корова, а это – Мышь.Полет Мотылька подавила смех. Какие странные имена!- Откуда ты? – поинтересовалась Корова.Мурлыканье Полет Мотылька застряло в горле, когда она вспомнила лагерь Племени Ветра.- Я родом с пустошей. Живу там с моим племенем.Тоска сжала её сердце так яростно, что белая кошечка покачнулась на лапах. Корова подалась вперед, чтобы успокоить её, нежно касаясь плечом.- Ты, должно быть, очень голодна. Бедняжка. Далеко же тебя занесло, - она бросила взгляд на Мышь. – Пустоши – это тот огромный холм, который маячит на востоке перед тем, как солнце встанет?Мышь кивнул.- Твое Племя – это твоя семья, да? – спросил он Полет Мотылька.- Вроде того.Её сердце сжалось от боли, когда она вспомнила Пыльную Морду и Колючего Меха. Затем она представила Бегущую С Ветром и её охватило отчаянье. Я так хотела, чтобы она гордилась мной. Послышался топот лап. Кошка развернулась, замечая обладателя желтого меха, который взбирался вверх по лестнице. Через несколько мгновений Миша выскочил на чердак. Его шкура выглядела полосатой из-за лучей света, падавших на неё. Зеленые глаза кота сверкнули, когда он встретился взглядом с Коровой.- Эта собака будет несколько дней вытаскивать шипы из лап, - заурчал он.- Ты снова загнал её в ежевику? – усы Коровы дернулись от удовольствия.- Конечно!Полет Мотылька уставилась на него.- Ты говоришь так, словно не первый раз это делаешь.- Во всей долине нет собаки, способной меня поймать, - Миша взмахнул хвостом. – А если бы у какой шавки это вышло – я бы так расцарапал ей морду, что она пожалела бы о содеянном.Мышь сонно перевернулся на спину.- Это должна быть новая собака. Старые знают, что к тебе лучше не соваться.Полет Мотылька восхищенно смотрела на светло-рыжего кота. Тот, в свою очередь, глядел на неё, выпучив глаза от изумления. Она неловко переступила с лапы на лапу. Взгляд кота был таким удивленным, словно шерсть кошки была зеленой.- Что такое?Она провела лапой по ушам, думая, не вывернулось ли одно из ушей наизнанку.- Это ты! - шкура на спине Миши зашевелилась. Его мяуканье стало глухим, словно он сам не верил в то, что видел. – Что ты тут делаешь? Ты не принадлежишь этому месту!Корова моргнула.- Ты о чем? Она совершенно чужая.- Но я знаю её! – настаивал кот.Мышь поднялся на лапы.- Ты живешь на этой ферме с тех пор, как был котенком. Откуда ты её знаешь? Она здесь раньше никогда не была!- Я видел её во сне! – прошептал Миша, едва дыша. Его глаза ещё сильнее расширились.Корова нервно хлестнула хвостом.- Не будь мышеголовым. Она – реальная кошка.Полет Мотылька едва слышала Корову. Она смотрела на Мишу.- Ты тоже видишь сны?Мышь понюхал воздух.- Все коты их видят.Миша взглянул на него.- Слышал я про твои сны, Мышь. Ты занимаешься в них только тем, что носишься за мышами да крысами.- Не правда, - фыркнул Мышь. – Иногда мне сниться, что они носятся за мной!- Вот только мои сны выглядят, словно реальность! – настаивал Миша.- И мои! – живот Полет Мотылька стянуло от волнения.Корова вклинилась между ними, вздернув хвост.- Полет Мотылька голодна. Давайте в начале поедим. А потом будет время для разговоров. – Она кивнула в сторону тени, скрывавшей заднюю стену чердака. – Мне поймать тебе мышь? Их тут полно!Полет Мотылька покачала головой. Ей ещё предстоит долгая дорога. Мотылек хотел показать ей ещё что-то, в этом она была уверена. И если её снам можно было доверять – ей придется иметь дело с котами-духами. Она должна доказать, что достаточно сильна для выполнения этой миссии.- Я сама поймаю себе добычу, спасибо. – Она посмотрела мимо Коровы, ловя взгляд Миши.Не хочу, чтобы он думал, будто я не смогу охотится для себя, - подумала кошка. От этих мыслей ей стало неуютно и жарко под своей шкурой.Корова дернула носом, указывая в тень.- Ну, тогда угощайся.Миша прошел мимо неё.- Давай поохотимся вместе, - предложил он. – Эта погоня заставила меня изрядно проголодаться.- Поохотимся все, - Корова поднялась на лапы.Полет Мотылька почувствовала разочарование. Она хотела побыть наедине с Мишей, чтобы поговорить о своих снах. Похожи ли они на её?- Идем!Корова двинулась вглубь чердака. Миша вскочил на один из стогов сена, исчезая в другой стороне. Полет Мотылька собирался последовать за ним, но Корова поманила её хвостом в тень.- Вот отличное место, - понизила голос Корова. – Тут всегда много мышей, которые не смогут от тебя убежать, даже забравшись наверх.Она приняла охотничью стойку. Полет Мотылька опустилась рядом, пристально смотря в темноту. Пыль заполнила её нос, но свозь неё кошка различала мускусный запах добычи. Её живот снова заурчал. Корова подавила мурлыканье.- Я пущу тебя вперед, - прошептала она.- Спасибо.Полет Мотылька покралась вперед. Её глаза все больше приспосабливались к темноте. Между двумя стогами сена кошка уловила какое-то движение. Сосредоточившись, Полет Мотылька вспомнила совет Колючего Меха, осознавая, сколько раз он повторял ей одно и то же. Двигайся медленно. Подними хвост. Аккуратно опускай лапы на землю. Слова отца звенели в голове. Кошка гордо шла вперед, навострив уши. Волнение сжимало её живот. Когда она приблизилась к стогам сена, то заметила хвост мыши, торчащий впереди. Затаив дыхание, она подошла ближе, а затем остановилась. Напрягая мышцы задних лап, она приготовилась к прыжку. На мгновение все вокруг стихло. А потом она прыгнула. Мышь бросилась прочь, но Полет Мотылька была быстрее. Она приземлилась в усе от стога сена и выбросила лапу быстрее, чем когда-либо в жизни. Триумф охватил кошку, когда она почувствовала, как когти погружаются в теплую плоть. Быстрая, словно молния, она выдернула мышь, убивая её одним укусом.Черно-белый мех промелькнул мимо неё. Столп пыли взметнулся от стога, когда Корова ударила по нему лапой, на мгновение погружая её в сено, прежде чем достать свою добычу.Её глаза засветились. Кошка убила свою мышь, а затем одобрительно кивнула Полет Мотылька.- Нет лучшего места для жизни, чем сарай, - громко заурчала она.Полет Мотылька встретила её взгляд, благодарная этой кошке за её тепло. Она не могла с ней согласится. На мгновение, она представила ветер, гулявший в верховьях пустошей. Она и Пыльная морда неслись за кроликом, а ветер трепал шерсть. Однажды, я поймаю кролика. Счастье заполнило её грудь, когда она, казалось, увидела впечатленное выражение на морде брата.- Идем.Корова двинулась назад, в ту часть чердака, что была открыта солнцу. Её мяуканье было глухим из-за мыши, которую она держала в пасти. Полет Мотылька подхватила собственную дичь и пошла следом. Мышь уже ел. Миша появился через мгновение, карабкаясь по стогу сена и садясь рядом с ними. Из его пасти так же свисала мышь.Полет Мотылька укусила свою дичь, наслаждаясь сладким вкусом. Она скривилась, вспомнив вчерашнюю жабу. Как могут Речные коты есть лягушек каждый день? Может быть, они не делали этого. Может быть, они вообще их держали, как лакомство! Кошка вздрогнула. Мягкое дыхание коснулось её уха.- Ты сказала, что видишь сны, - мяуканье Миши оторвало её от раздумий.Он придвинулся ближе, кладя мышь рядом с ней.- Да, - пробормотала она.Корова была занята едой. Мышь уже кончил и теперь неторопливо вылизывал свой хвост неподалеку. Миша укусил мушку.- О чем твои сны? – спросил он с набитым ртом. – Обо мне?Полет Мотылька покачала головой, стараясь не мурлыкать. Миша явно не страдал от скромности.- Мне снится мотыльке. И призрачные коты. Они такие яркие… Почти как реальные.- Призрачные коты? – Миша уставился на неё.- Те, кто давно умер. Они посещают живых.Полет Мотылька стало интересно, встречают ли фермерские коты своих предков? Взглянув на недоумение, выступившее на морде Миши, она не получила ответа на свой вопрос. Тогда она надавила.- Ты видишь тоже самое? Мотылек и другие коты?Может быть, он не знал, что они мертвы? Кошка с нетерпением смотрела на него, едва чувствуя запах свежепойманной мыши. Надежда горела в её груди. Может быть, Миша знает, что это за мотылек. И кто эта серая кошка? Он покачал головой, а потом проглотил кусок мыши.- - Мне просто снишься ты, - кот поморщился. – Только ты. Ты играешь с молодым серым полосатым котом.- Пыльной Мордой? – прервала его Полет Мотылька.- Не знаю, как его зовут. Иногда вы играете, ловя свои хвосты. А иногда охотитесь среди огромного травяного поля. Иногда вы с другими котами… С серым котом, например. Но у него морда старше, чем у того.- Колючий Мех! – шкура Полет Мотылька встала дыбом.Этот кот действительно видел её во сне!Миша пожал плечами.- Как скажешь. И ещё есть жилистая коричневая кошка. Она всегда выглядит крадущейся.- Это Бегущая С Ветром. Моя мать, - сказала ему Полет Мотылька.Миша снова укусил мышь.- Меня забрали от матери ещё котенком. Но если матери такие суровые – я рад, что встретил Корову. – Он нежно посмотрел на пухлую кошку. Её глаза блестели от удовольствия, когда она доедала последние куски добычи. Усы Миши дернулись. – Зачем ты всегда носишь растения к себе домой?- Ты и это видел? – уставилась на него Полет Мотылька.- Другие коты тебя дразнили. Потому что вместо добычи ты приносишь с каждой охоты траву. И это сводит с ума твою маму.Полет Мотылька громко заурчала. Миша сделал трагедию её жизни звучащей смешно. Затем она остановилась.- Ты удивился, когда увидел меня в реальности?Кот прищурился, словно раздумывал.- Мои сны казались реальностью. И мне казалось очевидным, что я встречу тебя однажды.Полет Мотылька нетерпеливо кивнула.- Я знаю, о чем ты. Мои сны не о тебе. Но они тоже кажутся такими реальными. И они должны сбыться, да?Миша с сомнением посмотрел на неё.- Мотылек и духи котов?Кошка всмотрелась в глубину его ярко-зеленых глаз.- Ты видел меня во сне, хотя никогда не встречал меня, - сказала она ему. – Так что все возможно.Ухо Миши дернулось.- Может быть.Он выдержал её взгляд, и тепло разлилось по шкуре кошки. Она взглянула назад, внезапно чувствуя себя так, словно знала его всегда. Её мех закололо. Этот кот – часть моего путешествия?
Глава 9
Полет Мотылька чихнула и проснулась. Всхлипнув, она быстро заморгала, открывая глаза. Вокруг неё возвышались стога сена. Она видела гнезда из соломы, в которых спали Миша, Корова и Мышь. Сейчас они были пусты, но тепло все ещё поднималось от подстилок.Кошка села, интересуясь, куда ушли новые друзья. Было светло, но ни один луч солнца не прорезал стены сарая. Полет Мотылька понюхала воздух, полный затхлого запаха сена. Вокруг витал запах дождя. Кошка встала и потянулась, чувствуя, что её мышцы наполняются силой. Она спала крепко и комфортно, а её живот был полон. Прижавшись к земле, она почувствовала, как её хвост задрожал от удовольствия. Выпрямившись, кошка пригладила свой вздыбленный после сна мех.Она вдруг поняла, что сегодня ночью ей не снилось снов. Полет Мотылька задалась вопросом – не была ли ферма тем местом, куда вел её мотылек. Тут она встретила Мишу, не так ли? Он тоже видел её во сне. Возможно, мотылек просто хотел, чтобы они встретились. Она нахмурилась, отталкивая эту мысль. Это не объясняет того, откуда взялась серая кошка. И сверкающего камня. И призрачных котов, которые собирались вокруг него. Она должна идти дальше. Нужно найти ещё что-то.Встав на вершине лестницы, она взглянула вниз. Аккуратно, она положила лапы на первую ступень, а затем перепрыгнула на следующую. С тревогой вонзая когти в жёсткую древесину, она постаралась успокоить бешено бьющееся сердце. Неуклюже, она соскользнула на следующую ступень, а потом на следующую. Её задние лапы отчаянно старались догнать передние, таким образом кошка чувствовала себя ни то спускающейся, ни то летящей вниз на землю. Как только она увидела, что пол был достаточно близко, чтобы приземлиться удобно, кошка прыгнула. Она была рада, что фермерских котов тут не было. Им не пришлось видеть её несуразный спуск.В тени за ней коровы ступали по соломе своими копытами. Спеша пройти мимо них, она направилась к большой трещине в стене, через которую Корова и Мышь привели её сюда.Брызги воды коснулись её морды, стоило кошке осторожно выбраться на каменный участок за пределами логова. Она прищурилась, наслаждаясь мелким дождиком. После пыльного воздуха внутри сарая ей было приятно освежиться. Легкий ветерок вокруг неё доносил ароматы Новых Листьев. Где-то за каменной поляной зеленели деревья, их ветки были покрыты свежими почками, готовыми развернуться, становясь листьями.- Ты проснулась! – звонкий мяв Коровы заставил её развернуться. Черно-белая кошка спешила к ней по каменной почве.Мышь бежал вслед за подругой.- Хорошо спалось?- Да, - заурчала Полет Мотылька, когда коты остановились рядом с ней.- Ты, должно быть, голодна, - догадалась Корова.- Поймаю что-нибудь по пути, - ответила Полет Мотылька.- По пути? – Корова отстранилась, нахмурившись.Полет Мотылька смотрела на кошку, ища слова. Как она сможет объяснить им, что сны ведут её дальше.- Просто мне нужно идти.Когда Полет Мотылька закончила, на дальнем конце каменной поляны затрепетали зеленые крылья. Мой мотылек! Сердце кошки дрогнуло. Мотылек полетел назад, двигаясь по каменной стене, словно маня её. Она двинулась за ним, распушив шерсть. Корова повернулась к ней.- Ты не можешь просто уйти!- Я должна!Полет Мотылька попыталась проскользнуть мимо неё, но Мышь преградил ей путь. Глаза кота сверкали от беспокойства.- Ты слишком молода, чтобы идти через долину в одиночку!- Я буду в порядке.Полет Мотылька попыталась протолкнуться мимо котов, но Корова утянула её назад.- Останься на несколько дней. Пока не наешься и не отдохнешь достаточно.В глазах кошки читалась тревога.- Но я не могу, - Полет Мотылька нервно взглянула на мотылька. Он заметался быстрее, словно терял терпение. Она не могла дать ему улететь снова. – Я должна идти прямо сейчас!- Тебя чуть собака не съела! – напомнил ей Мышь.- Теперь я буду более аккуратной, - пообещала Полет Мотылька.- Да у тебя одна кожа, да кости, - моргнула Корова. – Останься. Давай откормим тебя хоть немного. А потом – иди куда хочешь.Полет Мотылька сдержала прилив разочарования. Да уж, я кожа, да кости по сравнению с вами!Мотылек метнулся прочь, направляясь к деревьям за изгородью. Полет Мотылька отчаянно следила за ним, стараясь заглянуть за спины Мыши и Коровы, которые прижали её к сараю. Он улет без меня! Гнев поднялся в её животе. Она выпустила когти. Придется ли пробиваться силой?Мотылек снова подлетел к стене. Я иду! – молча пообещала кошечка.- Прошу вас, дайте мне уйти! – умоляла она.Мотылек может пропасть в любой момент, как и раньше.- Отпустите её. Пусть идет, коль хочет. – Громкое мяуканье Миши разнеслось над каменной поляной.Кот выскользнул из-под монстра, который спал на противоположной стороне и зашагал к ним, высоко задрав хвост. Полет Мотылька почувствовала прилив радости, смешенной с восхищением. Неужели этот кот не боялся монстра? Он же может проснуться в любой момент!Миша остановился рядом с друзьями, стряхивая с усов дождевые капли.- Разве вы не видите, что она в отчаянии от того, что хочет уйти?Полет Мотылька с благодарностью взглянула на него.- Мотылек из моих снов хочет мне что-то показать.Миша кивнул, словно понимая её. Корова удивилась.- А что, если с ней что-то случится? – отрезала она. – Я никогда себе этого не прощу.- Ты не можешь защитить всех, Корова, - заметил Миша. – Она достаточно взрослая, чтобы сама позаботиться о себе. Она шла одна, когда мы её нашли.- И её почти разорвала в клочья собака, - отметила Корова.Миша посмотрел на белую кошечку. Его ярко-зеленые глаза прожигали её.- Ей нужно идти.Полет Мотылька кивнула, метнув взгляд в сторону мотылька.- Сейчас же.Миша взглянул на друзей.- Я могу пойти с ней.Глаза Мыши расширились.- С ней?Миша встретился глазами со старым котом.- Тогда Корове не придется беспокоиться за неё, - он повернулся к Полет Мотылька. – Могу я сделать это?Но ведь это мое путешествие! Она открыла рот, но слова, казалось, замерли у неё на языке.- Пойдешь со мной? – вот все, что она могла сказать.- Ты снилась мне с тех пор, как я себя помню, - сказал её Миша. – Мне нужно выяснить, почему. Так же, как тебе нужно найти твоего мотылька и призрачных котов.Полет Мотылька переступила с лапы на лапу.- Я думаю, что должна сделать это одна.- Тогда почему ты снишься мне? – Миша с мольбой смотрел на неё. Она поймала взгляд его зеленых глаз. – Прошу, позволь мне пойти с тобой.Она знала, что он чувствовал… Его живот сжало, когда сны позвали его за собой. Теперь, когда он увидел, что сны стали реальностью, он просто не мог продолжать жизнь так, словно ничего не случилось. Кроме того, глубоко под шкурой она чувствовала, что они как-то связаны друг с другом. Миша должен как-то относится к призрачным котам и мотыльку. Она медленно кивнула.- Хорошо, - мотылек поднялся в воздух и полетел в сторону деревьев. – Но нам нужно идти срочно.- Ты не можешь пойти, Миша! – глаза Коровы загорелись грустью. – Ты вырос здесь.Миша потерся о её морду.- И ты была для меня матерью. Я всегда буду помнить тебя. И ты снова увидишь меня.Глаза Мыши потемнели. Он опустил поседевшую морду.- Я слышал, что коты говорят, будто если кто-то уходит бродяжничать – он редко возвращается.Сердце Полет Мотылька болело за фермерских котов, но её лапы так и чесались бежать за мотыльком.- Я не могу ждать, - сказала она Мише. – Корова и Мышь, спасибо за все, но мне надо идти. Миша, догоняй.Она посмотрела на мотылька. Его ярко-зеленые крылья почти слились с зеленеющими вдали деревьями. Оставив котов, она погналась вслед за ним, пересекая каменную площадку и запрыгивая на изгородь.Погрузившись в мягкую траву на другой стороне, она начала преследовать мотылька. Кошка мчалась за ним, пока он мелькал в зелени леса. Нырнув в тень деревьев, Полет Мотылька с облегчением укрылась от дождя. Мотылек опустился ниже, пролетая под папоротниками, которые только начали разворачивать листья среди стволов деревьев.Чьи-то шаги застучали позади, и Полет Мотылька обернулась. Светло-рыжая шкурка замелькала между деревьями. Миша мчался за ней. Тяжело дыша, он догнал подругу.- Что за спешка?Кошка кивнула в сторону мотылька. Он остановился, на мгновение зависнув у коры бука.- Видишь?Миша проследил за её взглядом, и глаза его стали огромными.- Он прекрасен! Это тот мотылек из твоих снов?- Да! – шкура Полет Мотылька зашевелилась от радости. До сих пор она не знала, был ли мотылек реальным или же просто плодом её воображения. Но ведь Миша тоже видел его!Кот заурчал.- Ты тоже знаешь, каково это, когда твой сон оборачивается явью? – его зеленые глаза ярко блестели, когда взгляды котов встретились.Прежде, чем кошка успела ответить, мотылек сорвался с места и снова помчался сквозь деревья. Полет Мотылька последовала за ним.- А куда ведет этот лес? – спросила она, когда Миша оказался рядом с ней.- Они выходят на склон, где дорога идет мимо ещё одной фермы Двуногих, - сказал ей кот.Полет Мотылька застыла.- Ещё собаки?Шкура Миши коснулась её бока.- Не бойся, - мурлыкнул он. – Я справлюсь с собаками.
Глава 10
К величайшему облегчению Полет Мотылька, путь мотылька лежал не к ферме Двуногих. Как только они вышли из леса, он повернул вглубь долины. Тучи над головой рассеялись, и дождь стал слабее. К полудню сквозь завесу облаков стали проглядывать участки синего неба, а к вечеру над головой царило ясное и безоблачное пространство.Холодный ветер кружил вокруг Полет Мотылька. Не смотря на то, что солнце согревало шкуру, кошка начинала замерзать. Из-за страха потерять из виду мотылька, коты не ели весь день, не имея времени поохотиться. Живот кошки рычал от голода, и она вынуждена была распушить мех, чтобы хоть чуть-чуть согреться. Словно почувствовав её усталость, Миша прижался ближе, чтобы разделить с ней свое тепло. Бок о бок они продолжили свой путь вслед за мотыльком.Он вел их полями, вслед за заходящим солнцем, все ближе подлетая к Высоким Скалам.Когда коты оказались в тени великих вершин, лапы Полет Мотылька уже подгибались от усталости. Солнце уже скрылось за скалами, и кошка быстро заморгала, пытаясь привыкнуть к темноте. Трава под лапами становилась все жестче и грубее. Она и вовсе исчезла, уступив место каменистой почве, с раскиданными по ней кустиками вереска, стоило путешественникам добраться до подножия Высоких Скал. Земля впереди резко пошла вверх, и мотылек взлетел выше, устремляясь к отвесным скалам.Миша остановился, чтобы отряхнуться.- Мы не можем бежать за ним без отдыха.Полет Мотылька оглянулась.- Но мы должны! Что нам делать, если мы его потеряем?Миша забрался на гладкий широкий камень, усаживаясь на его вершине. Его бледная шкурка казалась совсем тусклой в полумраке.- Он вернется с утра. Вернется, как делал раньше.Полет Мотылька распушила шерсть.- Мы не можем остановиться сейчас.Миша взглянул на мотылька. Он порхал напротив скалы.- И как мы собираемся идти за ним туда? У нас, вроде бы, ещё не выросли крылья!- Мы придумаем что-нибудь.Полет Мотылька с тревогой посмотрела на отвесную скалу, ища уступы или тропинки, по которым они могли бы пройти. Её сердце упало, когда она поняла, что не может найти ничего, кроме крутого гладкого склона Высоких Скал.- Должен быть какой-то способ.Крылья мотылька были едва видны на фоне темного камня. Полет Мотылька пришлось прищурится, чтобы различить их.- Он перестал двигаться!Её мех встал дыбом, когда она поняла, что их провожатый сидел. Он тоже устал?Миша вскочил со скалы и проследил за её взглядом. Его дыхание белыми облачками зависало в холодном вечернем воздухе.- Там, в скале, есть пещера? – пробормотал он.Полет Мотылька прищурилась. Чернота окружала мотылька так, словно тот остановился на краю зияющей пропасти. Отверстие в скале было квадратным, с острыми углами, и очень напоминало те дырки в Гнездах Двуногих. Дыхание кошки сперло от волнения.- Это вход!- Входу куда? – настороженно поинтересовался Миша.- Не знаю. Но мне кажется, именно это он и хотел мне показать! – кошка быстро взлетела вверх по склону. Камни посыпались вниз из-под её лап. Когда она приблизилась к зияющему отверстию, мотылек снова поднялся в воздух, все выше поднимаясь к небу.- Погоди! – закричала ему кошка, чувствуя, как страх сдавливает живот. – Ты не собираешься показать мне, что там, внутри?Но мотылек лишь кругами парил над её головой, поднимаясь все выше и выше, пока Полет Мотылька не увидела, что он давно преодолел вершины Высоких Скал и унесся к фиолетовому небу, покрытому оранжевыми полосами, оставленными лучами заходящего солнца. Полет Мотылька напряглась сильнее, чтобы различить странного провожатого, который парил в вышине, но вот он уже стал лишь точкой на фоне вечернего неба, а затем и вовсе исчез. Кошка вонзила когти в каменистую землю, ощущая, как болит её сердце.- Ты это видел? – отчаянно позвала она Мишу.- Он исчез.Посылая вниз град мелких камешков, Миша забрался вслед за спутницей.- Не может быть! – Полет Мотылька расстроенно посмотрела на него, когда друг остановился рядом.Он успокаивающе погладил её хвостом по спине.- Он показал то, что хотел, - мягко пробормотал он. – Он больше не нужен тебе.Кошка медленно перевела взгляд на черную дыру в скале.- Мне кажется, я должна пойти туда.Страх сжал её внутренности. Она вспомнила удушающий ужас, который некогда испытывала, лазая по туннелям на пустоши.- Мне совсем не нравится темнота, - прошептала она дрожащим голосом.- Я буду с тобой, - пообещал Миша.Полет Мотылька покачала головой.- Тебе снилась я, - напомнила она ему. – Не мотылек. Я должна пойти туда одна.- Почему? – недоуменно моргнул кот.Полет Мотылька ощутила дрожь в лапах.- Я не могу объяснить. Просто знаю, что должна поступить именно так, - уверенность в этом поселилась в её животе, острая, словно голод.Ухо Миши дернулось.- Ладно, - мяукнул он оживленно. – Но ты туда не пойдешь, пока не съешь хоть что-то.Полет Мотылька опустила голову, благодарная за то, что он сейчас с ней. Возможно, именно поэтому её лапы постоянно дрожали. Миша развернулся, и кошка последовала за ним вниз по склону.- Я уверен, что тут пахло мышиным пометом, - Миша обнюхал край гладкого широкого камня, на котором недавно сидел. Его уши настороженно торчали. – Это будет легко!Пока он говорил, маленькая тень метнулась из-под скалы и помчалась по каменистой земле. Мышь! Миша бросился вперед, приземляясь на зверька, прежде чем тот успел отбежать даже на хвост. Он сжал зубы на шее мыши, и до Полет Мотылька донесся теплый запах крови.Рот заполнился слюной, и кошка оглядела склон в поисках собственной добычи.- Ешь это, - Миша бросил мышь к её лапам.- Я сама могу поймать себе дичь, - запротестовала кошка.- Знаю, - согласился Миша. – Но не сейчас. Сохрани свои силы для похода в пещеру.Пока он тихо двинулся прочь, подергивая носом, Полет Мотылька украдкой бросила взгляд на дыру. Она притягивала к себе. Мотылек не привел бы её в опасное место? Кошка оттолкнула от себя эти мысли. Я должна сделать это, сказала она себе. Вне зависимости от того, что ждет меня впереди. Аккуратно, она съела пойманную Мишей мышку. Её живот заурчал ещё сильнее, когда она доела последний кусочек. Поэтому, кошка была рада видеть, что Миша вернулся назад ещё с двумя мышами, торчащими из его пасти. Он посмотрел на окровавленный участок скалы, где лежала её еда, и бросил туда свежую дичь.- Ты была голодна, - замурлыкал он.Подтолкнув к ней одну из мышей, он принялся уплетать вторую.- Ты уверен? – Полет Мотылька почувствовала укол вины.Сегодня он прошел не меньше неё и, должно быть, так же голоден.- Я смогу поймать ещё, а тебе нужно лезть в пещеру, - он укусил добычу, подергивая усами от удовольствия.- Ты подождешь меня? – спросила она неуверенно.Небо было темным. В вышине проступали первые звезды. Холодный ветер к ночи стал ещё более пронизывающим. Иней покрыл скалы, а камни под её лапами были такими холодными, что подушечки пронзала острая боль.- Конечно, я подожду! – он резко поднял голову от своей мыши. – Зачем мне уходить?Кошка пожала плечами.- Тут холодно. Я думала, ты, возможно, захочешь найти убежище.- Найдем вместе, когда ты вернешься.Полет Мотылька почувствовала комок в горле. Она была так благодарна этому коту.- Спасибо, - прохрипела кошка.Полет Мотылька понадобилось больше времени, чтобы справиться со второй мышью. Она отчаянно хотела увидеть, что же скрывается там, в пещере, но страх манил её назад. Сердце, казалось, вот-вот выпрыгнет из груди. Там так темно! Проглотив последний кусок, кошка постаралась успокоить свое дыхание. Миша умывался рядом, его мышь давно была съедена. Она чувствовала, что успокаивается, наблюдая за мягкими аккуратными движениями его язычка. Он будет ждать меня. Эта мысль утешила её, когда кошка взглянула на пещеру.- Ты готова? – мяуканье Миши заставило её подпрыгнуть.Широко распахнув глаза, Полет Мотылька кивнула.- Все будет отлично, - пообещал Миша.Коты стояли рядом. Когда Полет Мотылька двинулась вверх по склону, Миша последовал за ней. Преодолев последние несколько хвостом, она выскочила перед пещерой. Камень под её лапами был гладким. Миша остановился рядом, заглядывая внутрь.- Хорошо, что у тебя есть усы, - пробормотал он. – Тебе придется ориентироваться там с их помощью.Кошка уставилась в темноту.- Нос и уши я тоже буду держать настороже, - пробормотала она, пытаясь себя успокоить. – Со мной все будет хорошо.- Я знаю.Миша поймал её взгляд. Его глаза были абсолютно серьезными. Она чувствовала его дыхание на своей морде, когда кот наклонился, чтобы коснуться её носа.- Но все же, будь осторожна.- Я буду.Развернувшись, Полет Мотылька двинулась в пещеру. Она казалась высокой и достаточно широкой даже для Двуногого. На всякий случай кошка понюхала воздух. Но ни одного запаха живого существа не донеслось до её носа. Она была здесь одна. Все, что она могла чувствовать – это запахи камня и застоявшейся воды. Она погрузилась во мрак, стараясь увидеть, как далеко уходит пещера вглубь Высоких Скал. Впереди была лишь тьма и, когда кошка двинулась дальше, даже слабый звездный свет, лившийся от входа, померк вдали. Она поняла, что пещера оказалась длинным туннелем. Когда тьма поглотила её, она уже ожидала ужаса, который стиснет её живот, но ничего не случилось. Полет Мотылька чувствовала лишь спокойное любопытство. Её лапы твердо ступали по гладкому каменному полу.Холод пробирался под её шкуру. Это темное место холоднее, чем снежная ночь на пустошах. Она приоткрыла рот, давая влажному воздуху коснуться языка. Ледяной воздух, отдающий привкусом камня, наполнил её грудь.Земля под лапами начала опускаться. С одной стороны усы коснулись камня, и кошка поняла, что туннель начал изгибаться, позволяя усам вести себя дальше. Здесь она была слепа, не смотря на то, что глаза её были широко распахнуты, в попытке различить хоть проблеск света. Но вокруг была лишь тьма, и кошка могла лишь следовать на ощупь, двигаясь по туннелю, все ниже уходящему под землю. Она была поражена, чувствуя то спокойствие, которое, казалось, расходилось по каждой шерстинке меха, вытекая из живота. Словно камень приветствовал её и вел все дальше и дальше в свое сердце. Она навострила уши, прислушиваясь к тишине. Внезапно, она услышала отдаленный шум водяных капель, разбивавшихся о каменный пол.Как далеко мне идти? Когда она начала думать, что туннель будет тянуться вечность, её усы вдруг закололо, и она различила что-то ещё во влажном воздухе. Полет Мотылька ускорила шаг. Впереди свежий воздух! А вдруг она выйдет с другой стороны Высоких Скал? А может быть, снова вернется к той дыре, где ждет Миша? Готовясь в любой момент найти себя под широким лунным небом, она выбралась в пещеру, освещенную водянистым светом звезд. Кошка едва могла разобрать стены, но сразу узнала их. Её сердце забилось быстрее. Осмотревшись, она увидела огромную скалу, возвышавшуюся в центре.Как в моем сне!Подняв глаза, она увидела дыру в своде пещеры. Звезды мерцали в вышине, и кошка могла видеть луну, скользившую по небу. Полет Мотылька выжидающе посмотрела на скалу. Она знала, что будет дальше. Когда луна поднялась выше, скала внезапно зажглась ярким светом. Кошка прищурилась от ослепительных лучей. Огромный камень, сверкающий, словно бесчисленные капли росы, играющие в солнечном свете. Пещера мерцала в его лучах.Придут ли сюда духи котов? Полет Мотылька с нетерпением огляделась. Но ничто не шевелилось вокруг. Она была единственной кошкой, находившейся внутри.Отталкивая разочарование, она направилась к месту, где лежала серая кошка, и прижалась животом к ледяному полу. Подложив под себя лапы, она попыталась представить себе тепло незнакомки, которое все ещё хранил камень. Её шкуру кололо от волнения. Это сюда я должна была прийти! Закрыв глаза, она вытянула морду и прикоснулась носом к сверкающему камню.
Глава 11
Свет озарил Полет Мотылька, наполняя каждый волосок на её шкуре. Чьи-то лапы застучали по полу пещеры вокруг неё, и кошка открыла глаза. Моргая, она села. В свете лунного камня, Полет Мотылька видела мерцающие шкуры призрачных котов. Они смотрели прямо на неё.Они видят меня! Грудь кошки разрывалась от радости. Наконец! Они могут видеть меня!Какой-то полосатый кот окинул её пристальным взглядом и склонил голову в знак приветствия. Затем Полет Мотылька перевела взгляд на черепаховую кошку, сидевшую рядом с незнакомцем, которая так же кивнула ей. Мех вдоль спины Полет Мотылька начал подниматься от волнения. Эти коты уважают меня! Разве они не знают, что она – лишь молодая кошка из Племени Ветра, которая пока ещё даже не научилась охотиться?Краем глаза, кошка заметила сверкающую серую шкуру, и узнала Серое Крыло.- Ты здесь! – выдохнула она.Лапки белой кошечки покалывало от волнения. Серое Крыло остановился на расстоянии морды от её носа.- Добро пожаловать, Полет Мотылька, - глаза серого кота светились гордостью. – Наконец, ты пришла.- Добро пожаловать.- Добро пожаловать.- Наконец, ты добралась сюда!Приветственный гул пронесся по рядам звездных котов. Что бы это значило? Сердце Полет Мотылька забилось быстрее.- Добралась сюда? – повторила она озадачено.Незнакомая белая кошка вышла вперед, останавливаясь рядом с Серым Крылом. Её мех блестел звездным светом, а зеленые глаза светились, словно изумруды, словно древняя мудрость пылала в их глубине. Полет Мотылька растворилась в глазах белой кошки, едва дыша.- Меня зовут Половинка Луны, - в голосе кошки слышалась доброжелательность. – Мы ждали тебя.- Меня? – молодая кошка отступила назад, совершенно растерянная. – Ты меня знаешь?Призраки котов смотрели куда-то вдаль, мимо неё. Словно и не видели белой кошки. Половинка Луны, кажется, прочла её мысли.- Мы знаем всех котов.- Но… откуда? – уставилась на неё Полет Мотылька.- Мы следим за вами.Древняя кошка задумчиво взглянула на отверстие в своде пещеры. Полет Мотылька проследила за её взглядом, пристально вглядываясь в мерцающие снаружи звезды. Призрачные коты тоже живот в каком-то… Племени?Взгляд Половинки Луны снова переметнулся на молодую кошку.- Словно звезды, мы освещаем ваш путь, когда сгущается мрак. Мы знаем, что таится в ваших сердцах, и ваших снах.- Тогда почему вы не видели меня там, во сне про голубовато-серую кошку? – Полет Мотылька оглядела сияющие ряды котов. Интересно, здесь ли незнакомка? Но никаких следов загадочной кошки найти не удалось. – Вы все были в этой пещере с ней. Я вас видела!Половинка Луны опустила голову.- Есть сны, которые нужно смотреть в одиночестве.Полет Мотылька прищурилась.- Но мои сны привели меня сюда.- Сюда тебя привел мотылек, - напомнила ей Половинка Луны.- Разве его послали не вы? – Полет Мотылька не стала дожидаться ответа. Разумеется – это они! – Откуда вы знали, что я пойду за ним?- Мы не знали, - ответила Половинка Луны. – Только надеялись. Это был единственный способ убедиться, что ты – избранная.- Избранная? – кончик хвоста Полет Мотылька тревожно дернулся. Неожиданно, она почувствовала себя очень далеко от дома. Взглянув в знакомую морду Серого Крыла, она ждала, что он успокоит её. Но тот лишь опустил голову, отступая.- Половинка Луны объяснит тебе.Белая кошка села, обернув лапами хвост.- У нас была причина привести тебя сюда, - начала она.- Но почему меня? Я – не особенная. Я просто ко…Половинка Луны бросила на неё строгий взгляд, заставляя умолкнуть.- Ты – особенная.Полет Мотылька вспомнила слова отца, сказанные им на пустоши: Пыльная Морда однажды станет прекрасным охотником, но Полет Мотылька – особенная. Кошечка уставилась на лапы.- Я не умею охотиться так же хорошо, как остальные. Я все равно отвлекаюсь.Вдруг предки заставили её проделать весь этот путь лишь затем, чтобы сказать ей, что она не достойна быть членом Племени?- Мы знаем, - тихо мяукнула Половинка Луны. – Но это не так плохо. Мы хотим научить тебя быть собой.- Быть собой?Что это значит?- Гордится талантами, которые делают тебя – тобой, - нежно продолжала Половинка Луны. – Твое любопытство, сны, готовность исследовать мир вокруг.Полет Мотылька удивленно моргнула.- Но это бесполезные для Племени качества. Любопытство и сны не прокормят голодных ртов.В голове Полет Мотылька послышался голос матери, произносящий последние слова. Хвост Половинки Луны дернулся.- Пусть твои соплеменники сами заполняют свои пустые животы. Они всегда будут охотиться лучше тебя.Шкура молодой кошки горела от стыда.- Но у тебя есть сила, не доступная другим котам, - продолжила Половинка Луны. – Конечно, охотнику не пригодятся ни любопытство, ни открытость миру. Охотник должен уметь сосредоточиться на добыче у него под носом. Он пропустит вещи, которые заметишь ты.Белая кошечка все ещё силилась понять.- Но я вижу только звезды в лужах, да интересные травки!- В своих снах ты видела эту пещеру, - заметила древняя кошка. – У тебя есть сильная связь с нами. И эта связь сильнее, чем у любого другого кота.- Другие коты тоже видели вас! – настаивала Полет Мотылька.- Это было раньше. Когда Племена ещё не нашли свой путь. Теперь все должно измениться. – Половинка Луны оглядела товарищей. – Племенам нужно больше, чем сила и талантливые лидеры. Им нужно развиваться и ухаживать за своими членами. Мы не можем во всем направлять их лапы. Именно поэтому, мы выбрали тебя, чтобы ты стала первой целительницей.Шкура Полет Мотылька встала дыбом.- Целительницей? О чем вы?Половинка Луны склонила голову.- Ты узнаешь, как исцелить своих соплеменников, когда они больны или ранены, используя растения с болот, из леса или реки.Полет Мотылька вспомнила каждый листик, принесенный ею в лагерь за последние несколько лун. Могут ли некоторые из них лечить болезни? И как она сможет узнать об этом? Кошка нервно переступила с лапы на лапу, погружаясь в водоворот мыслей. Когда она была совсем маленькой, её сестра – Утренний Усик, умерла от болезни, которая поразила все Племена. Тогда Облачное Пятно выяснил, что одна трава – Сияющая Звезда – может помочь справиться с болезнью. Таким образом, больные коты были вылечены. У племен уже были коты, умевшие лечить других. В последние Голые Деревья, когда все коты кашляли и многие даже заболели так, что не смогли охотиться, Галечное Сердце из Племени Теней принес травы, чтобы вылечить их. Пестрая Шерстка из Речного Племени помогала Сланец, когда та рожала котят. Она могла бы, для начала, поучиться у этих котов.Волна энтузиазма окатила молодую кошку. А потом она сможет открыть новые травы. Однажды, она надет свою собственную Сияющую Звезды – траву, которая спасет её соплеменников! Сердце Полет Мотылька забилось быстрее. Она представила Бегущую С Ветром, наблюдающую за тем, как дочь лечит больного кота. Она уже видела изумление в глазах матери. Она никогда больше не будет на меня злиться! И мои соплеменники перестанут считать меня бесполезной растяпой!В горле Половинки Луны загрохотало довольное урчание, и белая кошечка вернулась в пещеру, заполненную звездными котами. Древняя кошка с нежностью смотрела на неё.- Смотрю, ты наслаждаешься этим предложением.- Да, - Полет Мотылька встретила взгляд её зеленых глаз, вдруг осознавая, что её лапы дрожат. – Просто надеюсь, что я буду достаточно хороша.Коричневая кошка оттолкнула Половинку Луны. Полет Мотылька попятилась, испуганная яростью, горевшей во взгляде звездной кошки.- Ты обязана будешь посвятить себя своему Племени, - прорычала незнакомка.Полет Мотылька сердито застыла на месте. Я уже это делаю!Половинка Луны успокаивающе провела хвостом по спине кошки.- Однажды, она поймет это, Намокший Цветок. В свое время.С дальней стороны пещеры донесся голос рыжей кошки.- Тебе надо выучить травы.- А ещё ты должна научиться распознавать знаки, которые мы будем посылать тебе! – кот, чья сверкающая звездами шкура была темной, словно ночное небо, вышел вперед. Его взгляд был суровым. – Только ты будешь знать, что значат эти знамения. Тебе нужно научиться толковать их, чтобы давать советы предводителю.Давать советы Бегущей С Ветром? Полет Мотылька моргнула.- Да она никогда меня не послушает.Черный кот не мигая смотрел на неё.- Тогда тебе стоит проявить настойчивость. Ты должна заставить её слушать.Половинка Луны кивнула.- Лунная Тень прав. Мы даем тебе нелегкую задачу. Но мы рассчитываем, что ты найдешь способ защитить свое Племя.В горле Полет Мотылька пересохло.- Я постараюсь, - тихо пообещала она. – Но что с остальными Племенами? Их я тоже должна защитить?- У каждого Племени есть свой целитель. – Ответил ей Лунная Тень.Полет Мотылька уставилась на него.- Вы уже говорили с ними?- Ты сама должна рассказать им, - приказал Лунная Тень.- Но как я узнаю, кто они? – голова Полет Мотылька закружилась.Как ей рассказать другим котам о том, как им жить? Готова ли она сама тратить свое время на лечение соплеменников, а не на охоту? Ведь это такая ответственность! Половинка Луны вышла вперед, мягко оттесняя Намокший Цветок и Лунную Тень назад взмахом хвоста. Её взгляд остановился на голом камне, лежащем перед Полет Мотылька.- Гляди.Полет Мотылька проследила за взглядом древней кошки, задохнувшись от удивления, когда чья-то фигура появилась в поле зрения.- Пятнистая Шерстка!Она узнала Речную кошку, свернувшуюся в своем гнезде. Полет Мотылька спросила себя, как та смогла оказаться тут, в пещере. Аккуратно она протянула лапу, чтобы коснуться шкурки кошки. Но смогла дотронуться лишь до воздуха.- Она спит дома, в своем гнезде, - Половинка Луны бросила взгляд через плечо, хвостом маня к себе коричневато-белую кошку. – Светлый Ручей. Иди и поделись своим благословением с Пятнистой Шерсткой.Светлый Ручей двинулась ближе к иллюзии. Когда она наклонилась над спящей, её взгляд стал теплым. Она коснулась носом головы кошки.- Защищай их, - прошептала она.Полет Мотылька ждала, что Пятнистая Шерстка вот-вот проснется, но она лишь растворилась в воздухе, и её место занял новый кот.Облачное Пятно!Пока Полет Мотылька разглядывала спящего Грозового кота, Половинка Луны призвала нового товарища.- Крик Галки!Черный кот поспешил выйти вперед. Он нежно посмотрел на черно-белого целителя.- Позаботься о своем Племени, - Крик Галки склонил голову, чтобы коснуться носом старого товарища по пещере.Облачное Пятно исчез, и его место занял серый кот. Галечное Сердце. Полет Мотылька не была удивлена появление котика из Племени Теней. Он всегда знал больше других о травах. Черепаховая кошка прошла мимо Половинки Луны. Её шкурка ярко засветилась, когда она остановилась рядом с иллюзорной фигуркой Галечного Сердца. Полет Мотылька догадалась, кто это до того, как Половинка Луны произнесла её имя.- Давай побыстрее, Черепаший Хвостик. Луна вот-вот начнет заходить.Мяуканье Половинки Луны было глухим.Полет Мотылька знала, что Черепаший Хвостик была матерью Галечного Сердца. Монстр убил её, когда она пыталась спасти своих котят. Она умерла в тот день, когда я родилась. Полет Мотылька почувствовала себя ослабевшей от тоски, когда она увидела радость, смешенную с горечью, блеснувшую, словно луч солнца сквозь дождевые облака, в зеленых глазах Черепашьего Хвостика.Кошка коснулась носом головы своего котенка.- Я всегда знала, что ты особенный, - пробормотала она. – Позаботься обо всех соплеменниках, мой дорогой.Галечное Сердце зашевелился, его ухо дернулось, стоило морде матери коснуться его. Затем он фыркнул и перевернулся. Видение исчезло.Серое Крыло подошел к Черепашьему Хвостику. Нежно положив хвост ей на спину, он повел её прочь.Полет Мотылька проследила за парой, которая заняла место среди товарищей. Кто же следующий? Целитель был выбран для всех, кроме Небесного Племени. Она посмотрела на камень и моргнула, когда перед ней появился светло-коричневый мех. Но в Небесном Племени нет светло-коричневых котов. Она напряглась, стоило ей узнать стройные плечи и гладкую спину.- Миша!Шок пронзил молодую кошку. В отличии ото всех остальных, коричневый кот не спал. Он сидел, напряженно глядя вперед, словно чего-то дожидаясь. Он ждет меня. Небольшой полосатый кот вышел вперед, становясь перед Половинкой Луны.- Лепесток, - нежно заурчала древняя кошка, когда полосатая незнакомка прошла мимо.Полет Мотылька наблюдала, как Лепесток приближалась к Мише.- Но как он может быть целителем? – выдохнула она. – Он же не принадлежит ни одному Племени!- Я тоже не принадлежала, - Лепесток моргнула, её глаза заблестели в свете камня. Она наклонилась и коснулась мордой щеки Миши. – Защищай свое Племя так, словно оно вырастило тебя.Миша не дрогнул. Его взгляд был устремлен вперед, и он ничего не знал о призрачных котах, смотрящих на него. Полет Мотылька хотела крикнуть другу, что с ней все хорошо, и она видит его. Но она знала, что Миша не услышит её. Когда последнее видение исчезло, Половинка Луны вновь вышла вперед.- Теперь ты должна вернуться в лагерь, Полет Мотылька. Расскажи котам о том, что мы показали тебе.Полет Мотылька застыла.- Это все?Ей что, придется убедить каждого знакомого ей кота, что все, что она видела – правда. И как ей заставить их поверить ей?- Просто скажи им правду, - мяуканье Половинки Луны стало тихим. – И верь в то, кем ты являешься.Я – целительница. Полет Мотылька вздернула подбородок, и Половинка Луны продолжила.- В следующую ночь половины луны, а потом и каждую ночь половины луны, ты и другие целители должны являться сюда. И мы будем говорить с вами.- В следующую ночь половины луны? Но мне нужно больше времени на все это! – запротестовала Полет Мотылька. Она представила Длинную Тень, строго смотрящую из своего ежевичного лагеря, толстый хвост Чистого Неба, которым тот с презрением размахивает туда-сюда. И Гром! Он был самым сильным из всех виденных ею котов. А ещё она ни разу не общалась с загадочным Речной Рябью. А ещё Бегущая С Ветром…Внезапно, Полет Мотылька ощутила, как ледяной камень насквозь прожигает её лапы. Я даже не уверена, что смогу убедить в чем-то собственную мать.- Я не смогу сделать это! – её сердце бешено колотилось в груди. – Я никогда не смогу сделать это!
Глава 12
Половинка Луны раздраженно хлестнула хвостом.- Верь в себя!Шкура Полет Мотылька встала дыбом. Ей легко говорить! Ты мертва! Чего тебе терять?- Мое Племя считает, что у меня пух в мозгах, - отрезала она. – Если я вернусь и расскажу им о том, как пообщалась с призрачными котами, рассказавшими мне о целителях, которые должны опекать Племена и одной из которых я являюсь – они решат, что я не умнее курицы.- Лунный свет уходит. Мы не сможем остаться надолго, - предупредила Половинка Луны. – Это твоя судьба – хочешь ты того или нет. У тебя нет выбора. Только следовать за нами. Судьба всех племен зависит от тебя, хоть они и не знают об этом. Но они узнают. И когда придет время – они прислушаются к тебе и только к тебе. Я могу тебе это пообещать. Но только ты сама можешь завоевать их уважение.- Каким образом? – Полет Мотылька спешила.В любой момент луна может скрыться с другой стороны отверстия, и пещера вновь погрузится во тьму. Тогда она останется один на один со всеми Племенами.- Мне ещё не удалось ни от одного кота добиться уважения! Бегущая С Ветром сказала, что я опасна для Племени. Я потеряла котят Сланец. А ещё из-за меня Колючего Меха чуть не убило чудовище. Я бесполезна!Её мяуканье оборвалось, когда она в полной мере ощутила собственное отчаянье. Кошка опустила взгляд на омываемый лунным светом камень. Чья-то пушистая шерстка замаячила перед ней. Она подняла голову, чтобы увидеть крошечного котенка, протолкнувшегося мимо Половинки Луны. Крошечная кошечка остановилась рядом с ним – сама чуть старше луны. Полет Мотылька удивленно дернулась, не ожидая увидеть котят среди призрачных котов. А потом она узнала запах подошедшей. На мгновение она снова перенеслась в гнездо Бегущей С Ветром, где лежала котенком, уткнувшись носом в живот матери.- Утренний Усик? Это ты?Кошка уставилась на котенка. Утренний Усик умерла от поразившей Племена болезни. Теперь она выглядела отлично – её звездная шкурка была пушистой, а глаза сверкали. Котенок кивнул.- Я рада видеть тебя, сестра.Взгляд Полет Мотылька метнулся на крошечного котика. Он умер прежде, чем она успела узнать его. В тот же день, когда они родились.- Уголек?- Привет, Полет Мотылька, - промурлыкал он.Утренний Усик подошла ближе.- Ты должна сделать это, сестричка, - приказала она. – Племена нуждаются в тебе.- Но я не знаю, как, - мрачно ответила Полет Мотылька. – Бегущая С Ветром никогда не станет меня слушать.- Она станет, - настаивала Утренний Усик.- Ты не понимаешь, что…Взгляд Утренний Усик остановился.- Мы делим с тобой три вещи, Полет Мотылька.- Что?Как она может разделять что-то с этими мертвыми котятами?- Разве это не очевидно? – Уголек выше вперед, сияя шкурой. – Мы делим с тобой историю, будущее и…Утренний Усик прервала брата.- Пускай Полет Мотылька сама угадает, что идет третьим.Полет Мотылька нахмурилась, пытаясь отгадать ответ.- Я не зна… - и тогда она поняла. – Мать!Она остановилась, задыхаясь от боли. Она никогда не думала раньше о мертвом брате. И все же, он был здесь – сильный и реальный, словно живой котенок. И их сестра стояла рядом. Она не думала и об Утренний Усик. Шерсть Полет Мотылька стала подыматься. Бегущая С Ветром была и их матерью тоже! Полет Мотылька делила мать с Пыльной Мордой, но брат всегда казался независимым. Он никогда не жаждал признания Бегущей С Ветром. Ему никогда не нужно было этого хотеть. Все пришло к нему само. Но эти котята тоже принадлежали Бегущей С Ветром до своей смерти. Неужели мать все ещё помнит о них? Конечно, она помнит! Она должно быть скучает по детям! Значит, она скучает и по мне? С болью она вспомнила гневные слова матери, произнесенные той при расставании.- Я так хотела угодить ей, - расстроенно пробормотала она.- И угодишь, - мяукнула сестра.- Конечно! – хвостик Уголька взволнованно подергивался. – В своем время она поймет. А пока – она будет поддерживать тебя, потому что ты – её котенок.Полет Мотылька не выглядела убежденной.- Она считает меня бесполезной.- Она может быть сурова, - признала Утренний Усик. – Но чему ты удивляешься? Она потеряла нас. Если она строга – то лишь потому, что волнуется за тебя. Она не считает тебя бесполезной.Уголек вышел вперед, вытягивая морду к Полет Мотылька. Его теплое дыхание коснулось её носа.- Она просто хочет защитить тебя. Это самый сильный инстинкт. Когда ты станешь целительницей и твои соплеменники будут полагаться на тебя – ты будешь чувствовать то же самое.Ухо Полет Мотылька нервно дернулось. Смогу ли я стать матерью всему Племени?Звездные коты вокруг неё начали таять. Они становились все прозрачнее, так, что вскоре кошка смогла различать лишь звезды в их шкурах. Уголек стал не больше, чем облачком мерцающего перед ней света.- Не уходите! – страх сжал её сердце. Она позвала Половинку Луны, чей зеленый взгляд становился все бледнее. – Ты не сказала мне, как убедить Племя послушать меня! Может быть, ты придешь на Совет в полнолуние и расскажешь им сама?- Нет, - мяуканье Половинки Луны стало едва различимым эхом. – Но когда ты все им расскажешь, мы пошлем знак, что сейчас мы говорим через тебя.- Знак? – А она откуда о нем узнает? Что она должна искать? Коты продолжали исчезать один за другим. – Какой знак? – отчаянно закричала она, когда луна скрылась и пещера погрузилась во тьму. Из темноты до неё долетел тихий голос.- Мы разделим небо. А потом поднимутся звезды.Разделим небо? Что это значит? Полет Мотылька задыхалась. Темнота вокруг внезапно стала удушающей. А потом поднимутся звезды.Что бы это могло значить?
Глава 13
Полет Мотылька карабкалась вверх по темному туннелю. Её лапы дрожали. Собирается ли она действительно взять на себя ответственность за всех котов Племени? Как ей объяснить все это Бегущей С Ветром? Почему духи котов хотят общаться через неё?Твое любопытство, твои сны, твое желание изучать мир вокруг.В голове кошки прозвучали слова Половинки Луны.Призрачные коты в меня верят… Радость заполнила собой все её существо, отталкивая прочь сомнения. Холодный камень под лапами внезапно стал ощущаться словно что-то, принадлежавшее ей. Это было её место. Она нашла его. В животе забурлила уверенность. Я не оставлю вас, молча пообещала она.Впереди показался звездный свет, просачивающийся в туннель, словно вода. Полет Мотылька ускорилась, переходя на бег, как только выход оказался совсем близко. Она спрыгнула с уступа, посылая град мелких камушков скатываться вниз по склону.Миша, сидевший на плоском камне, резко обернулся, сверкая глазами в лунном свете.- Что произошло?Он бросился к подруге, встречаясь с ней на полпути вверх по склону. Кот тяжело дышал от быстрого бега. Кошка резко затормозила и посмотрела в его сияющие глаза.- Это было потрясающе, - выдохнула она.- Я волновался. Тебя так долго не было, - его взгляд обежал её шкуру, словно кот пытался убедиться, что она не пострадала.- Со мной все хорошо, - заверила Полет Мотылька.Кошка вздрогнула, осознавая, как же ей холодно. Сырость туннеля пробрала её до костей. Она распушила шерсть. Миша двинулся вниз по склону.- Там, на камне, ещё осталось немного солнечного тепла.Он затолкал её на камень, где только что сил, а затем сам забрался наверх, присоединяясь. В центре плоского валуна лежала мышь.- Я подумал, что ты проголодаешься.- Спасибо, - Полет Мотылька моргнула с благодарностью. – Но я не думаю, что способна съесть сейчас хоть кусочек добычи. Я слишком взволнована.Она чувствовала слабое тепло, распространяющееся под лапами, и села, прижимаясь животом к скале. Миша сел рядом с ней, его мех едва касался её, однако, он был достаточно близко, чтобы кошка могла согреться о тепло его шкуры.- Хочешь поговорить об этом? – мягко спросил Миша.Полет Мотылька уставилась на него.- Разумеется. Это было самое удивительно приключение в моей жизни!Миша с интересом посмотрел на неё.- Там, в конце туннеля, есть пещера. Такая же, как та. Из моего сна. В центре пещеры стоит огромная скала. А ещё там есть отверстие в своде. И когда лунный свет попадает в него, камень вспыхивает, как огонь! И тогда приходят призрачные коты!- Ты действительно видела их? – глаза Миши расширились от удивления.Полет Мотылька кивнула.- В этот раз я видела даже Серое Крыло.Миша с непониманием уставился на неё.- Он был членом нашего Племени, пока не умер. Это было луну назад, - объяснила она. – Я была рада снова его увидеть.- Эти… призрачные коты… они снова были живы? – спросил Миша.- Да! – Полет Мотылька сама ещё не могла поверить в то, что говорила с ними. – Я узнала не так многих. – Память об Утренний Усик и Угольке, словно пламя, горело в её мозгу. – А ещё видела моих умерших брата и сестру.Миша моргнул.- Прости! Я не знал, что ты поте…Полет Мотылька прервала его. Ей не нужно было сочувствие.- Я была рада видеть их. Они стали такими мудрыми. Не смотря на то, что выглядят они все ещё как котята – их поступки – поступки взрослых котов.- Ты говорила с ними?- Они сказали мне не бояться Бегущей С Ветром. Она сурова, потому что заботится обо мне.Дыхание Миши коснулось её щеки.- Разве ты этого не знала?Полет Мотылька сгорбилась.- Мне всегда казалось, что она разочарована, потому что я не могу охотиться так же хорошо, как Пыльная Морда.Глаза Миши дразняще сверкнули.- Мне кажется, она просто хочет, чтобы ты приносила в лагерь еду, а не траву, - пошутил он. – Но как она может тебя не любить?Полет Мотылька почувствовала себя смущенной. Взгляд Миши внезапно показался слишком пристальным, чтобы просто так выносить его. Неужели он просто смеется над ней? Может, он думает, что она ненормальная? Она же говорит о призрачных котах!- Ты мне не веришь, правда?- Ты снилась мне с тех пор, как я был котенком, - дернул ушами Миша. – Теперь, когда я встретил тебя в реальной жизни – я могу поверить чему угодно.Полет Мотылька ощутила облегчение. Ей повезло иметь хоть кого-то, кто разделяет веру в неё. Вдруг она представила своих соплеменников. Что они скажут ей, когда она поведает им о том, что духи котов назвали её особенной? Но ты глупая! – представила она себя презрительный голос Быстрой Рыбешки.- Расскажи мне, что они сказали, - голос Миши вырвал кошку из её мыслей.- Они сказали, что я должна стать целительницей – узнать о травах и лечении котов. А ещё они будут присылать мне знамения и я должна объяснять их Бегущей С Ветром. – Грусть сжала сердце Полет Мотылька. – Они сказали, что это моя судьба.Кошка взглянула в глаза Мише, ожидая увидеть в них непонимание. Но кот смотрел серьезно.- Как думаешь, я смогу с этим справится? – с тревогой спросила она.- Тебе снятся призрачные коты и мотылька, а ещё ты приносишь в лагерь травы вместо добычи, - Миша сел и потянулся. – Мне кажется, у тебя все выйдет просто замечательно.- Ты действительно так думаешь? – кошка вскочила на лапы.- А ты сама этого хочешь?Полет Мотылька представила себе, как она лечит котов, собирает травы и дает советы Бегущей С Ветром, а ещё ищет звезды из пророчества. Нетерпение закололо под её шкурой.- Да! – хвост кошки задрожал. – Но это касается не только меня, - продолжала она. – Они хотят, чтобы Облачное Пятно тоже был целителем. И Галечное Сердце, и Пестрая Шерстка, и… - кошка замолчала.Готов ли Миша услышать о своей судьбе? Он ведь согласился только пойти с ней за мотыльком, а не бросить жизнь на ферме ради незнакомых племен.- Я должна сказать им. Должна рассказать все, что я видела.Кошка почувствовала, что её лапы снова дрожат.- Конечно! – Миша взволнованно хлестнул хвостом. – Они захотят узнать.Полет Мотылька опустила глаза, внезапно почувствовав себя совсем маленькой под этим звездным небом. Сможет ли она действительно все сделать? Когда она пыталась представить себе, как рассказывает Племени о том, что говорила с Угольком, Половинкой Луны и Серым Крылом, её лапы лишь покалывало от тревоги.- Они уже думают, что у меня куриные мозги. Мои рассказы только докажут это.- Почему? – Миша озадаченно нахмурился.Безнадежность охватила белую кошку.- Я сделала так много глупостей, - призналась она. – Теперь они не поверят мне.- Они должны поверить тебе! – Миша выпятил грудь. – Я ведь верю.- Ты просто не знаешь, какой тупой я могу быть.Миша нетерпеливо обошел вокруг неё.- Ты не тупая.- А ты меня совсем не знаешь.- Ну и ладно! – Миша остановился, уставившись на неё. – Я никогда не встречал кошки, которая идет за мотыльком, а потом исчезает в странных туннелях посреди ночи. Которая говорит мне, что собирается лечить котов и читать знамения. – Он остановился. Его горящий взгляд прожигал кошку насквозь, так, что ей показалось, будто сердце на мгновение перестало биться. – Ты – замечательная!Полет Мотылька нервно переступила с лапы на лапу. Будет ли он считать её настолько же замечательной, когда услышит о своей судьбе?- Ты – часть всего этого, - выпалила она.Миша застыл.- Часть чего?- Ты тоже должен стать целителем.- На ферме? – кот в недоумении склонил голову.- Нет! – Полет Мотылька прошла по камню и остановилась, глядя на далекую пустошь, которая изгибалась на фоне сверкающего неба, словно кошачья спина. – Ты должен стать целителем Небесного Племени.- Это же твое Племя, да? – Миша остановился рядом с ней.- Не совсем, - Полет Мотылька наконец справилась с дыханием. – Я из Племени Ветра. Небесное Племя – группа Чистого Неба. Они живут в лесу, а не на пустошах.Она почувствовала, как Миша беспокойно зашевелился рядом.- Так я буду жить с ними, а не с тобой?Её сердце забилось спокойнее. По крайней мере, он не отказался. Резко развернувшись, она посмотрела на него.- Ты хочешь сказать, что готов к этом? Стать целителем Племени?Миша посмотрел ей в глаза, но она не смогла прочесть ответа в его взгляде.- Предводитель Небесного Племени, - начал он. – Он кот, да? Жестокий. Он любит командывать остальными.Во рту Полет Мотылька пересохло, когда он продолжил.- Он подозрительно относится к другим котам? Он горд? Серый с голубыми глазами?Полет Мотылька попятилась назад, вздрогнув. Он точно описывал Чистое Небо.- Откуда ты знаешь его?- Он снился мне, - пробормотал кот. – Мне снилось, что я приношу ему кошачьей мяты, чтобы помочь больному котенку.- Кошачья мята? – Полет Мотылька навострила уши.- Это трава, которая растет за сараем. Выглядит, как крапива. Но листья меньше и не жалят. Ты узнаешь её, когда увидишь. Пахнет здорово. И она помогает от кашля, - Миша нетерпеливо махнул хвостом. – Я видел один и тот же сон. Котенок, который всегда болен, и серый кот, приказывающий мне поторопиться с мятой. – Он моргнул. – Но теперь я вижу, что это был не сон! Ни один из моих снов не был всего лишь сном. Я видел свою судьбу!Его мех зашевелился от удивления. Он поднял взгляд, оглядывая пустоши. Полет Мотылька снова нервно переступила на лапах. Он только что обнаружил, что жизнь, которую он хотел прожить, не была той жизнью, которую для него выбрали.- И ты не возражаешь?- Почему я должен? – Миша пожал плечами. – Бессмысленно идти против судьбы. Нужно просто посмотреть правде в глаза.Полет Мотылька задалась вопросом – как кот мог сохранять такое спокойствие. Страх сдавливал её живот, когда она представляла себе луны, которые предназначены ей.- Тебе не страшно?- Нет, - тихо мяукнул он. – Каждая дорога хороша по-своему. Страшно не знать, какой путь выбрать. А теперь, когда я знаю – мне нечего бояться. – Он посмотрел на неё. – Никому из нас нечего бояться.- Ты обещаешь? – мяуканье Полет Мотылька дрогнуло.- Да, - его взгляд был твердым. Звездный свет сверкал в его глубине.Полет мотылька вытянула морду, касаясь его щеки. Её сердце забилось медленнее, когда он дотронулся до неё. Он был таким надежным, и кошка почувствовала себя успокоенной. А лунный свет, струящийся с неба, омывал их шкурки.
Глава 14
- Подъем!Полет Мотылька почувствовала, как чья-то морда боднула её в плечо. Кошка подняла голову, щурясь от яркого солнечного света. Где я? Мгновение не понимая, где находится, она уставилась на Мишу, который стоял рядом с ней на гладкой широкой скале у подножия Высоких Скал.Воспоминания заполнили её. Прошлая ночь! Духи котов! Лунный камень!Её сердце подпрыгнуло в груди, и она вскочила на лапы.- Нам пора возвращаться. Надо рассказать все Бегущей С Ветром! - коты проговорили до рассвета, накрывшего пустошь. Затем коты уснули. Теперь солнце уже опускалось за их спинами. – Идем!- Нам некуда спешить. Предлагаю в начале поесть, - Миша спрыгнул со скалы и принюхался, ища запах добычи.- Нет времени. Сегодня вечером – полнолуние. Мы должны вернуться и поговорить с моей матерью до Совета. А потом она могла бы рассказать другим.Полет Мотылька спрыгнула со скалы и двинулась по каменистой земле, направляясь в сторону полей. Если бы ей удалось убедить Бегущую С Ветром в том, что Племенам необходимы целители, то мать могла бы объяснить это остальным предводителям. Они, возможно, не поверят молодой кошке, но точно поверят предводительнице Племени Ветра.Полет Мотылька услышала, как за спиной застучали лапы Миши.- Что такое Совет?- Племена собираются каждое полнолуние, чтобы поговорить, - быстро объяснила Полет Мотылька, устремив свой взгляд на поля впереди. – Они рассказывают друг другу про опасности – собак и двуногих. А также говорят, как обстоят дела с добычей. Это помогает сохранить мир.- Есть Племена, которые воюют? – удивленно спросил Миша.- Они подрались один раз, - ответила белая кошка. – Сейчас мы встречаемся и делимся друг с другом новостями, чтобы больше никогда не воевать.Она ускорилась. Пустошь выглядела совсем далекой. Им повезет, если они доберутся до заката.- Мы будем путешествовать быстрее, если наполним животы, - Миша осмотрел землю вокруг них.Камни под лапами уступали место траве. Полет Мотылька твердо смотрела вперед.- Если ты увидишь добычу по дороге – можешь поймать. Но я не остановлюсь.Вечер уже затопил долину к тому времени, как коты достигли склона, поднимавшегося к пустошам. Когда они перепрыгивали через ров, Миша поймал замеченную им землеройку. Он убил её, и коты быстро разделили дичь между собой. Это ничуть не утолило голод Полет Мотылька. Её живот зарычал, когда в поле зрения появилась Гремящая Тропа, но кошка проигнорировала его. Ей нужно сосредоточиться на переходе Тропы. Широкая полоса черного камня заставила путешественников остановиться на её краю. Старый запах чудища коснулся языка Полет Мотылька.- Идем! – Миша поспешил выбежать на гладкий камень.Он остановился посередине и развернулся, когда Полет Мотылька отпрянула назад. Она вспомнила, когда была тут последний раз. Страх сжал её живот. Тут она чуть не убила Колючего Меха. Что бы они делали, если бы он умер? Я была такой кроликоголовой! Интересно, Бегущая С Ветром простила её?Ты опасна для Племени.Полет Мотылька уставилась на Гремящую Тропу, во рту пересохло. Пестрый Мех обещал, что к утру злоба матери развеется. Это было два дня назад. Но будет ли все в порядке на самом деле?Должно быть! Я собираюсь стать целительницей. Она заставила себя вспомнить слова Утренний Усик. Если она строга – так только потому, что заботиться о тебе. Она не считает тебя бесполезной. Призрачный кот не мог ошибаться, ведь правда?- Полет Мотылька! – вой Миши заставил ей подпрыгнуть.Она моргнула, сосредотачивая взгляд на нем. Рев монстра становился все громче. Его силуэт уже маячил на горизонте. Сверкающие глаза прорезали тусклый свет сумерек, бросая бледные полосы на светлую шкурку Миши.Я не стану рисковать жизнью другого кота!Полет Мотылька бросилась вперед, пролетая мимо Миши.- Бежим!Она бросила взгляд через плечо и с облегчением увидела, что кот скачет за ней, успешно достигая обратной стороны Гремящей Тропы. Кошка резко затормозила. Пучки травы забились между её когтями. Миша остановился рядом. Зловонный порыв ветра распушил её шерсть, когда монстр пронесся мимо, гогоча, словно гусь.- Он был так близко! – задыхался Миша.Полет Мотылька тревожно заморгала. Его мех стоял дыбом.- Я не ожидала, что ты будешь ждать меня посреди Тропы.- А я не ожидал, что ты замечтаешься на краю!- В следующий раз не жди меня, - сказала кошка. – Я отвлекаюсь.Уши Миши беспокойно дернулись.- А есть ли Гремящие Тропы на пустошах?- Нет.- Вот и хорошо.В молчании они поднялись по склону. Когда коты добрались до вершины, заходящее солнце согрело спинку Полет Мотылька, прежде чем соскользнуть за Высокие Скалы. Кошка остановилась, вглядываясь в полумрак. Она чувствовала запахи Племени Ветра, цеплявшиеся за утесник, росший впереди. И ещё запах вереска, сладкий от вечерней росы. Её лапы закололо от счастья. Она дома!Полет Мотылька посмотрела на Мишу. Так странно, что он здесь, рядом с ней. Она часто переходила эту полосу травы со своими соплеменниками. Волнуется ли он? В конце концов, он пришел на неизвестную ему территорию.- Ты готов?Миша оглядел пустоши, растянувшиеся далеко вперед. Где-то там расстилался лес, сейчас выглядевший не более чем тенью на фоне чернеющего неба. Кот поднял свой хвост.- Я готов.- Следуй за мной.Полет Мотылька двинулась вперед, петляя между плотных скоплений кустов. С тех пор, как она ушла, цветочные бутоны начали раскрываться, и их сладкий запах наполнил нос кошки. Выбравшись на открытый участок травы, она пошла быстрее.- Как долго Племена живут здесь? – Миша бежал рядом.- Не слишком долго. Когда-то мы были одной большой группой, - пояснила Полет Мотылька. – Но луны назад Племена разделились. Некоторые предпочли жить в сосновом лесу, некоторые – в дубовом. А кто-то вообще ушел к реке. – Она покосилась на Мишу. – Они там плавают.- Плавают? – уши Миши дернулись. – Но зачем?- Это только звездам известно.Полет Мотылька никогда не понимала котов, которым нравилось мочить мех.- Бегущая С Ветром и Колючий Мех всегда жили на пустошах. Мы живем вон там.Она указала мордой на густую тень на склоне холма, где прятался лагерь.Миша прищурился. Полет Мотылька пожалела, что не может узнать его мыслей. Она бросилась бежать. Ей совсем не хотелось, чтобы он потерял самообладание.- Давай. – Полная луна поднималась в ясном небе. – Они скоро отправятся к Четырем Деревьям. Мне надо поговорить с предводительницей прежде, чем они уйдут.Когда кошка нырнула в кусты вереска, он уловила запах Пестрого Меха. Золотисто-коричневый кот шел этим путем ранее, и, судя по запаху, Пыльная Морда тоже был с ним. Их ароматы поднимались от земли. Погодите, вот я расскажу вам, где я была! Волнение гудело под её шкурой. Бегущая С Ветром должна поверить мне! Она вдруг почувствовала себя уверенной в том, что сможет убедить мать в том, что она действительно говорила с Половинкой Луны. Она может считать меня глупой, но точно знает, что я не буду врать. Кошка слышала, как позади неё тяжело дышал Миша. Они летели сквозь вереск, и он касался их шкурок своими лапами.- Мы близко? – пропыхтел Миша.- Немного осталось.Кошка вылетела на открытый участок травы и увидела впереди колючую стену лагеря. Обойдя её, она привела Мишу ко входу. Небо над котами потемнело, и на нем уже начали проступать первые звезды. Смотрит ли сейчас оттуда Половинка Луны? Лапы Полет Мотылька защипало. Она была полна решимости доказать, что звездные коты доверили миссию правильной кошке.Полет Мотылька нырнула в лагерь, Миша двинулся следом. Грозовой Мех сидел среди кочек. Его сестра, Свежий Носик, была рядом. Когда они увидели Полет Мотылька, то сразу вскочили на лапы.- Ты вернулась! – в глазах Грозового Меха засветилась радость. А потом он увидел Мишу и распушил шерсть. – А это кто?- Мой друг, - Полет Мотылька остановилась рядом с серым котом. – Он спас меня от собаки два дня назад.Миша застыл, когда Свежий Носик подозрительно обнюхала его, но заставил свой мех лежать гладко.- Что он тут делает? – спросила она.- Я вам позже расскажу, - белая кошка с бешено колотящимся сердцем осмотрела лагерь.Где Бегущая С Ветром? Беспокойство сжало её живот. На краю лагеря Сланец играла с котятами. Рядом, лениво наблюдая за ними, лежал Каменный. Здесь никого нет.- Полет Мотылька! Ты вернулась!Серебряная Полоска радостно заскакала по траве, увидев её. Черное Ухо взволновано бросился за сестрой. Сланец оторвалась от Белого Хвоста, который катался на спине, пытаясь поймать хвост матери.- С тобой все хорошо! – счастливо воскликнула она. – Бегущая С Ветром будет рада!- А где она? – сердце Полет Мотылька забилось быстрее.Каменный тяжело поднялся на лапы.- Она ушла. Вместе с остальными.Свежий Носик все ещё с опаской поглядывала на Мишу.- Они пошли на Совет.- Уже? – Полет Мотылька уставилась на котенка, её сердце стало тяжелым, словно камень. – Но мне надо поговорить с ней.Миша остановился рядом, не обращая внимания на любопытство Свежий Носик.- Когда они ушли?- Не так давно, - ответил Грозовой Мех.Свежий Носик обошла брата и посмотрела на Мишу.- Мы остались охранять котят.Серебряная Полоска проскакала мимо Миши и Полет Мотылька.- Ты смешно пахнешь! – пискнула кошечка.- Где ты была? – Черное Ухо уставился на неё, широко распахнув глазенки. – Ты вся в пыли!Миша взглянул на котенка, насмешливо подергивая усами.- Мы ходили к Высоким Скалам.- Высоким Скалам? – Сланец подошла к ним вместе с дочерью, бежавшей следом. – Это же так далеко!- Я знаю. – Полет Мотылька внезапно осознала, как устали её лапы. Но она не могла остановиться. – Нам нужно увидеть Бегущую С Ветром. У меня есть для неё что-то важное.Сланец прищурилась.- Все хорошо?Полет Мотылька встретила её взгляд.- Все отлично, - пообещала она.- К чему такая спешка? – Каменный прошаркал по поляне, чтобы присоединиться к ним. Но времени на разговоры не было.- Вы услышите об этом позже! – развернувшись, Полет Мотылька направилась к выходу. – Мне надо догнать Бегущую С Ветром.- Ты же не поведешь его на Совет, так? – крикнула ей вслед Свежий Носик. Миша шел за ней. – Совет – это только для котов Племени.- И скоро он им станет! – бросила молодая кошка через плечо.Вырвавшись из лагеря, она направилась вниз по склону. Открыв рот, кошка вдохнула воздух. Запахи Племени Ветра омыли её язык. Такие свежие, что ей было тяжело понять, куда они пошли. Миша уже обнюхивал землю рядом с ней. Он нетерпеливо махнул хвостом, когда нашел вытоптанный участок травы в нескольких хвостах впереди.- Они пошли туда.Полет Мотылька бросилась туда, проверяя запахи. Он был прав. Свежие запахи лап покрывали кочки, уводя к широким зарослям вереска. Кошка двинулась по следу, держа нос пониже и проталкиваясь сквозь кусты, разросшиеся на травянистом склоне. Путь вел прямо мимо торчащих из земли камней, которые Пыльная Морда использовал для охоты. Бегущая С Ветром, должно быть, повела Племя вдоль старой овечьей тропы, которая петляла между кустами вереска и заканчивалась на вершине оврага Четырех Деревьев. Проверив, что Миша идет следом, Полет Мотылька бросилась вперед. Он догнал её и двинулся рядом.- Как думаешь, мы успеем догнать её?- Думаю, успеем, - пропыхтела кошка. – Запахи свежие.Они пронеслись мимо очередного скопления кустов, когда вереск расступился перед ними, и овечья тропа, петлявшая между кустов, наконец вывела котов на вершину оврага. Полет Мотылька остановилась, оглядываясь. Её живот сжала тревога. Она не видела ни Бегущей С Ветром, ни котов Племени. Однако, она чувствовала их запахи, идущие снизу.- Мы слишком поздно, - прошептала кошка. – Они уже там.Впереди маячили верхушки дубов. Их огромные ветви казались мягче из-за зеленых почек, покрывавших их. Полет Мотылька посмотрела вниз, замечая шкурки котов, двигавшихся на дне.Она переступила с лапы на лапу.- Давай подождем, пока они закончат Совет. Тогда я смогу рассказать Бегущей С Ветром о целителях.Миша бросил на неё взгляд.- Там сегодня будут все предводители племен, не так ли?Полет Мотылька старалась избежать его взгляда. Она и так могла догадаться, о чем он думает.- Ты хочешь, чтобы я спустилась туда и рассказала всем?- Они должны узнать, - заметил друг.- Но я хотела в начале поделиться этим с Бегущей С Ветром, - запротестовала кошка.- Почему? – зеленый взгляд Миши был твердым.Полет Мотылька почувствовала жар от смущения.- Потому что так проще, - призналась она.- Полет Мотылька, - Миша придвинул свою морду ближе, и кошка ощутила его горячее дыхание на своем носу. – Ты можешь сделать это.- Ты хочешь, чтобы я ворвалась посреди Совета и рассказала им, что какие-то призрачные коты приказали мне передать всем, что они должны завести целителей? – страх сжал живот кошки.- Призрачные коты верили, что ты справишься, - Миша не шевелился.Полет Мотылька сухо кивнула.- Они сказали мне, что я должна быть сильной.Кошка пыталась игнорировать страх, который метался под её шкурой.- Ну так будь сильной, - Миша осторожно подтолкнул её ближе к краю вершины оврага.Полет Мотылька двинулась вниз по склону, пробираясь сквозь папоротники. Её лапы онемели от страха. Прижавшись к её боку, Миша вел её вперед, сквозь толстые стебли. Её уши дернулись, когда она услышала голоса котов, доносившиеся снизу. Я не смогу этого сделать! Папоротники зашумели вокруг неё, когда коты почти добрались до нижней части склона. Полет Мотылька почувствовала себя совсем плохо.- Погоди, - она остановилась, отчаянно пытаясь придумать, что будет говорить.Миша остановился рядом с ней, высунув голову из папоротников. Она проследила за его взглядом.- Кто вон тот серый кот? – прошептал он.- Это Чистое Небо.Миша кивнул.- Так я и думал.- Он такой же, как в твоем сне?- Да, - взгляд Миши обежал собравшихся. – А что за коты рядом с ним?Полет Мотылька прищурилась, пытаясь рассмотреть котов. Яркий лунный свет проникал сквозь ветви дубов, посеребрив шкурки племенных котов.- Это – Зазубренный Пик, - она кивнула в сторону серого полосатого кота, который бродил рядом с Чистым Небом. – Он – брат Чистого Неба, но живет в Племени Ветра вместе со своей семьей. А рядом с ним – огромный кот. Это Гром.- Гром – предводитель Грозового Племени, - Миша явно пытался выучить как можно больше.- Он сын Чистого Неба.Миша уставился на неё.- Они живут в разных Племенах, даже не смотря на общую кровь?- Связь котов Племени сильнее кровных уз, - сказала ему Полет Мотылька.Она оглядела котов, шнырявших между деревьями. Где же Бегущая С Ветром? Её взгляд метался от шкуры к шкуре, пока она не признала тонкие полоски матери. Бегущая С Ветром беспокойно ходила между Пыльной Мордой и Колючим Мехом. Пестрый Мех, Лист Папоротник и Ивовый Хвост сидели рядом.Шелест травы послышался на дальней стороне поляны, и Речная Рябь вывел своих котов на совет. Пестрая Шерстка шла рядом с ним. Так же присутствовали Разбитый Лед, Ночь и Сосна.Речная Рябь вежливо кивнул головой другим предводителями занял место на изогнутом корне, под одним из дубов. Его коты собрались вокруг. Вскоре явилась Длинная Тень, идущая с Галечным Сердцем, Пером Ворона, Ветвью Можжевельника, Грязными Лапками и Мышиным Ухом.- Все собрались! – раздалось в холодном ночном воздухе мяуканье Чистого Неба.Бегущая С Ветром пересекла поляну, останавливаясь перед лидером Небесного Племени. Она вежливо склонила голову перед ним, затем повторила тоже самое перед Громом, Речной Рябью и Длинной Тенью.- Какие новости вы принесли?- Новые Листья привели добычу в нашу часть леса, - ответил Чистое Небо.- Как и в нашу, - добавил Гром.Речная Рябь спрыгнул с корня, присоединяясь к другим предводителям.- Река все ещё широкая благодаря тающему снегу, и рыбалка хороша, как никогда.Полет Мотылька почувствовала, как Миша зашевелился рядом с ней. Он с широко распахнутыми глазами следил за котами. Бегущая С Ветром начала свой рассказ.- На пустошах есть кролики, а чибисы уже вьют своих гнезда. В Зеленые Листья у нас будет много добычи.Позади неё послышалось шипение.- Не будет, если Небесное Племя продолжит охотиться на нашей территории, - Ивовый Хвост вышла вперед.Бегущая С Ветром резко обернулась на соплеменницу. Чистое Небо застыл.- То есть, вы обвиняете нас в воровстве добычи?Ивовый Хвост твердо посмотрела на лидера Небесного Племени.- Только одного из вас, - её взгляд метнулся на красновато-коричневого кота, сидящего за Чистым Небом.Полет Мотылька узнала Рыжего Когтя. Она напряглась. Хотела ли Ивовый Хвост сцепиться с Небесным котом.Рыжий Коготь поднялся на лапы, зловеще размахивая хвостом. Он двинулся к Ивовый Хвост, оскалив зубы.- Зачем лесному коту воровать добычу на пустошах? У нас есть кролики … Потолще твоих тощих паразитов.Шерсть Ивовый Хвост стала дыбом.- Единственный худой паразит, замеченный на нашей территории – это ты!Рыжий Коготь прижал уши.Бегущая С Ветром встала между котами. Она посмотрела на Чистое Небо.- Тебе стоит держать под контролем собственное Племя.Чистое Небо прищурился.- Но это твоя кошка хочет устроить драку.- Она просто защищает наши границы, - огрызнулась бегущая С Ветром. – Кроме того, не только Ивовый Хвост заметила что-то. Сланец недавно обнаружила кроличьи кости на нашей стороне границы с Небесным племенем. Никто из моих котов не ел этой еды. Кто из ваших это сделал? – Она взглянула а Рыжего Когтя.Мех Полет Мотылька защипало от волнения. Сланец нашла доказательства? Но ведь ни один кролик не стоит драки. Совет должен быть местом перемирия. Племена не должны ссориться здесь. Миша рядом с ней снова зашевелился.- Они что, собираются подраться?- Надеюсь, что нет.Полет Мотылька тревожно смотрела на Чистое Небо, который оттолкнул в сторону Рыжего Когтя и пристально уставился на её мать.- Любой зверь мог убить этого кролика. Какие у тебя доказательства присутствия моих котов на твоей территории? – прорычал он.- Ивовый Хвост видела Рыжего Когтя на пустошах несколько дней назад, - прошипела Бегущая С Ветром.- Это правда? – Чистое Небо раздраженно взмахнул хвостом, поворачиваясь к соплеменнику.Рыжий Коготь поднял голову.- Я там был. И мне нечего скрывать. Я не охотился. Мы что, теперь не можем даже лапы поставить на территорию другого Племени?Ивовый Хвост взглянула на него.- Только не предатель с лисьем сердцем.- Да как ты смеешь! – глаза Рыжего Когтя полыхнули в полумраке.Ивовый Хвост угрожающе зарычала.Они не должны драться! Кровь застучала в ушах Полет Мотылька. Призрачные коты хотели, чтобы она поделилась новостями с другими котами. Как она сможет сделать это, если они все переругаются.- Жди меня тут! – она оставила Мишу позади и выбралась из папоротников.Глаза котов заблестели от удивления, когда они увидели её. Кошка резко остановилась на поляне, внезапно осознавая, что все взгляды прикованы к ней.- Полет Мотылька? – Бегущая С Ветром смотрела на дочь полными ужаса глазами. – Это ты?Полет Мотылька моргнула.- Ну, да.Почему мать выглядит такой испуганной. Бегущая С Ветром прижала уши.- Ты мертва? – в её голосе сквозил ужас.Полет Мотылька нахмурилась, пытаясь понять. Мертва? С какой бы стати? Она посмотрела на свои лапки, замечая, что лунный свет заставляет её мех ярко светиться. Тогда она осознала, что так пугает маму. Она пришла на совет слишком похожая на призрачную кошку! Неужели Бегущая С Ветром решила, что дочь умерла на пути? Острые когти сдавили её живот.- Нет! – она поспешила к матери. – Я жива. Я пришла домой!Она прижалась мордой к щеке Бегущей С Ветром. Мать дрожала. Колючий Мех протиснулся сквозь ряды не сводящих с них взгляда котов. Его глаза гневно полыхали.- Где ты была? Мы волновались!Полет Мотылька виновато опустила голову.- Мне очень жаль, - мяукнула она. – Но мне нужно было идти. Нужно было, чтобы я кое-что увидела.- Чего? – Бегущая С Ветром резко подняла голову. Казалось, её горе проходило.Полет Мотылька попятилась. Чистое Небо смотрел на неё. Речная Рябь придвинулся ближе, в его глазах виднелся нешуточный интерес. Длинная Тень задумчиво склонила голову на бок. Живот Полет Мотылька сжался от ужаса. Она вздернула голову.- Я принесла новости от призрачных котов, - начала она.- Да неужели? – резко сказал Чистое Небо, явно неубежденный. Длинная Тень закатила глаза.Полет Мотылька оглядела соплеменников, надеясь найти поддержку. Но Быстрая Рыбешка смотрела на неё с укоризной.- Ты опять летала в облаках, Полет Мотылька?Зазубренный Пик переглянулся с Остролист. Пестрый Мех сочувственно моргнул. Они не верят мне. Полет Мотылька старалась подавить панику, растущую в груди. Низкое рычание зазвучало в горле Рыжего Когтя.- Да она просто пытается отвлечь нас, - он перевел взгляд на Ивовый Хвост. – Ни один кот не смеет обвинить меня в краже.Бегущая С Ветром зашипела.- Ни один кот не смеет воровать у Племени Ветра.Разочарование распространилось под шкурой Полет Мотылька. Неужели они думают, что их стычка важнее сообщения от предков? Она взмахнула хвостом.- Вы должны меня послушать!Рыжий Коготь окинул её быстрым взглядом.- Тебя Бегущая С Ветром послала, Полет Мотылька? – прорычал он. – Ей страшно, что её Племя будет выглядеть, как кучка лжецов?Шерсть Бегущей С Ветром встала дыбом.- Чистое Небо, - она посмотрела на предводителя Небесного Племени. – Ты, кажется, взял за привычку принимать нарушителей. Мне казалось, после Одноглаза ты научился разбираться в котах. Но ты все ещё наполняешь Племя ворами и негодяями.Синие глаза Чистого Неба стали ледяными.- Все мои коты честные и храбрые.Звездный Цветок оттолкнула Цветущую и Желудевую Шерстку, становясь рядом со своим другом.- Чистое Небо – великий предводитель. Он знает своих котов. И знает, что они никогда не врут!Бегущая С Ветром поджала губы.- Тогда почему Сланец нашла кролика на границе.Рыжий Коготь фыркнул.- Откуда мы знаем, что Сланец не врала.- Сланец – не врушка! – прошипела Бегущая С Ветром.- Да хватит! – разочарованно вскрикнула Полет Мотылька. – Я пытаюсь донести до вас самые важные новости. От них зависит будущее племен!Она напряглась, пораженная собственной смелостью. Пыльная Морда удивленно моргнул. Прежде, чем коты успели отреагировать, она продолжила.- Я говорила с призрачными котами. Они сказали мне, что у каждого Племени должен быть целитель, который будет ухаживать за больными котами. Пестрая Шерстка станет целительницей Речного Племени, Галечное Сердце – Племени Теней. Я – Племени Ветра. А в Грозовом будет Облачное Пятно. – Она остановилась. Не было времени рассказывать им про Мишу. В начале им нужно привыкнуть к мысли о целителях. Она впилась в землю когтями, стараясь как можно жестче стоять на лапах, чтобы выдержать реакцию племен. Длинная Тень шагнула вперед.- Почему призрачные коты рассказали это тебе? Почему не нам? – она посмотрела на Чистое Небо и Речную Рябь. – Мы – предводители племен.- Они сказали, что теперь будут общаться через меня, - сказала Полет Мотылька.Чистое Небо насмешливо фыркнул.- Через тебя? Да ты чуть больше котенка!Полет Мотылька попытался проигнорировать его насмешку, но её лапы снова задрожали.- Они сказали, что будут посылать знамения. И что я должна буду толковать их Бегущей С Ветром. – Она заметила, что Пестрая Шерстка смотрит на неё. Глаза кошки были светлыми от света звезд. – Мне кажется, что каждый целитель будет видеть эти знаки. И должен быть делиться ими с предводителями.Ведь именно это имела в виду Половинка Луны?Бегущая С Ветром подошла ближе, её шкура нервно шевелилась.- Полет Мотылька? – её мяуканье было нежным. – Я знаю, ты считаешь, что делаешь все правильно. Но ведь это всего лишь ещё один из твоих снов?- Это не сон! – Полет Мотылька сильнее впилась когтями в холодную землю. – Я прошла сквозь туннель под Высокими Скалами. Я нашла камень, наполненный лунным светом. И я видела духи котов.Она понимала, что все это звучит, словно бред. Оглянувшись, она увидела, как глаза некоторых котов наполняются жалостью. Я так и знала! Они не верят мне.Чистое Небо фыркнул.- Ты забыла поведать нам, кто будет целителем Небесного Племени.Полет Мотылька неуверенно посмотрела на него, слова застыли у неё на языке. Принял ли он её слова всерьез?- Духи котов так многое сказали тебе, - насмешливо пропела Звездный Цветок. – Они что, забыли про нас?- Что она творит? – резко спросит Грязные Лапки.- Она просто хочет внимания, - черепаховая кошка из Племени Теней вышла вперед.Галечное Сердце оттолкнул её носом.- Дай ей шанс, Ветвь Можжевельника! – он спокойно посмотрел на Полет Мотылька. – Ты знаешь, кто будет целителем Небесного Племени?Полет Мотылька бросила взгляд через плечо, глядя на стебли папоротника, за которыми скрывался Миша. Как эти коты отреагируют на то, что призрачные коты назвали целителем незнакомца? Папоротник зашумел, и Миша выбрался наружу.- Они сказали, что целителем Небесного Племени буду я, - сказал он.Удивленный ропот пронесся нсреди племенных котов.- Это кто вообще?- Он не один из нас!- Кто сказал, что ему сюда можно?- Это Миша, - Полет Мотылька прижалась к боку кота, когда тот остановился рядом. – Он спас меня от собаки и проводил до Высоких Скал.Речная Рябь прищурился.- Он тоже видел призрачных котов?Полет Мотылька покачала головой.- Мотылек привел в пещеру меня. Не его.Бегущая С Ветром застыла.- Это тот мотылек, который постоянно снился тебе?- Да, - Полет Мотылька наблюдала, как кошки обмениваются взглядами.Гром смотрел на Мишу, прищурив глаза. Шкура Чистого Неба тревожно шевелилась. Длинная Тень следила за происходящим, подергивая ушами. Беспомощность охватила Полет Мотылька. Как мне убедить их? Только Речная Рябь выглядел спокойным.- Я не спала! – отчаянно мяукнула кошка. – Мотылек был реален.- Я тоже видел его, - поднял голову Миша.- Ты можешь говорить это просто ради того, чтобы стать нашим целителем, - прорычал Чистое Небо.- Мотылек был реальным. Он привел нас к Высоким Скалам, - Миша твердо встретил взгляд Чистого Неба. – Я хочу быть вашим целителем. Но я не стал бы врать вам.- Да что ты знаешь о лечении? – требовательно спросил Чистое Небо.- Ничего, - сказал ему Миша спокойно. – Но я буду учиться.- Мы все будем! – добавила Полет Мотылька. – Есть коты, которые уже знаю целебные травы. Если мы смогли узнать некоторые, то сможет узнать и остальные! Однажды Племена будут зависеть от целителей. Так сказала мне Половинка Луны!- Половинка Луны? – Чистое Небо застыл.Длинная Тень подошла ближе. Пестрая Шерстка моргнула.- Ты говорила с Камнесказом?Бегущая Вода поспешила к Чистому Небу.- Она, скорее всего, действительно видела Камнечказа, - прошептала старая горная кошка. – Откуда ещё она знает её имя?Чистое Небо по-прежнему глядел на Мишу.- Она, наверное, слышала его от Зазубренного Пика или Серого Крыла, когда те обсуждали её.Сердце Полет Мотылька подпрыгнуло. Они знали, кто такая Половинка Луны! Может быть, они в конце концов поверят ей?Глаза Пятнистой Шерстки засияли от волнения.- Должно быть, мои сны был знамением!Речная Рябь посмотрел на соплеменницу.- Какие сны?- Всю прошлую луну мне снилось, что я учу котов травам и лечению, - рассказала ему Пестрая Шерстка. Её взгляд метнулся в сторону Миши. – Мне кажется, что одним котом из тех снов, возможно, был он.- Почему ты ничего не говорила об этом? – тихо спросил Речная Рябь.- Я думала, это просто сны, - ответила Пестрая Шерстка.Чистое Небо подошел к Мише, открыв рот, чтобы обнюхать кота.- Ты странно пахнешь.- Я пахну фермой, на которой вырос, - Миша стоял неподвижно, не обращая внимания на Чистое Небо, кружившего вокруг.Облачное Пятно вышел вперед.- Я тоже видел сон, - признался он. – Я видел лунный камень. – Он посмотрел на Полет Мотылька. – Это же было в пещере?Полет Мотылька кивнула, проглатывая волнение.- Под Высокими Скалами.- И там была дыра в крыше?- Ты видел все это? – белая кошечка едва держалась на лапах.- Я видел, что пришел туда с тобой, Пестрой Шерсткой, Галечным Сердцем, - Облачное Пятно кивнул в сторону Миши. – И с ним.Длинная Тень повернулась к Галечному Сердцу.- Видел ли ты какие-нибудь сны?- Только вчера вечером, - его глаза светились, словно звезды. – Мне снилась мать, касавшаяся меня. Она сказала, что всегда знала, что я особенный.Хвост Полет Мотылька задрожал.- И ещё она сказала тебе позаботиться обо всех соплеменниках, да?- Да! – моргнул Галечное Сердце. – Именно так она и сказала!Ветвь Можжевельник посмотрела на Длинную Тень.- Неужели стоит поверить этой кроликоголовой кошке их Племени Ветра?Колючий Мех сердито взмахнул хвостом.- Я попрошу. Она не кроликоголовая.- Тогда почему Пестрый Мех постоянно шутил, что однажды она найдет конец радуги и попытается на него забраться? – издевалась черепаховая кошка.- Но я же шутил! – виновато сказал Пестрый Мех, ловя взгляд Полет Мотылька.Лист Папоротника прошла мимо него и взглянула на Полет Мотылька.- Что, если ты не права, Полет Мотылька? Вдруг ты не верно передала слова духов котов? Ты ведь даже не различаешь растения и добычу.Бегущая С Ветром резко повернулась к серо-белой кошке.- Она отлично все различает. Может быть, она приносит в лагерь траву, потому что так поступают целители?Полет Мотылька почувствовала благодарность. Она взглянула на Мишу.- Мне кажется, они собираются мне все же поверить, - прошептала она.Хвост Чистого Неба все ещё нетерпеливо дергался.- Небесное Племя собирается принять к себе ещё один рот, который нужно кормить? – он обиженно глянул на Мишу.- Я умею охотиться, - парировал тот.- А ты не будешь слишком занят присмотром за больными? – усмехнулся Чистое Небо.Звездный Цветок стояла рядом с другом.- Может быть, нам стоит подождать, пока духи котов сами объявят свою волю прежде чем что-то предпринимать?Ветвь Можжевельника и Быстрая Рыбешка согласно забормотали.- Призрачные коты говорили с нами прежде, - рассуждала Длинная Тень. – Если они не желают говорить с нами сейчас, так может быть потому, что им нечего сказать?- Но они говорят!Сердце кошки бешено стучало от волнения. Вы должны слушать меня! Что ещё мне сказать? Она вдруг вспомнила слова Половинки Луны. Мы разделим небо. А потом взойдут звезды. Духи котов обещали послать знак, когда она расскажет Племенам все.И где он? Она подняла голову, всматриваясь в звезды, сверкающие между ветвями.- Что ты ищешь? – презрительно промяукал Чистое Небо. – Ты думаешь, что сможешь звать их каждый раз, как только захочешь?Полет Мотылька моргнула.- Они обещали разделить небо, когда я все скажу.Усы Чистого Неба задергались от смеха. Его мурлыканье эхом пронеслось над поляной.- Разделить небо? – Ветвь Можжевельника покачала головой. – Что за бред?Полет Мотылька расправила плечи.- Они сказали, что разделят небо. А потом взойдут звезды.Чистое Небо демонстративно уселся.- Ладно, - он поднял голову вверх. – Давайте подождем.Тишина охватила поляну. Небо повисло над головами котов – безоблачное и черное. Шкура Полет Мотылька горела от стыда. Может быть, я действительно спала! Раньше я думала, что мои сны реальны. Может быть, я ошибалась!Она чувствовала, что все взгляды племенных котов устремлены на неё.- Что же я наделала? – прошептала она Мише. – Я такая кроликоголовая!Она сжалась под своей шкурой. Внезапно, поляну осветила вспышка. Молния прорезала небеса, на мгновение осветив Племена ослепительным белым светом. Страх сковал Полет Мотылька. Она упала на землю.Дерево на дальней стороне оврага вспыхнуло, посылая к небесам столб пламени, когда молния попала в него. Он вздрогнуло и раскололось. Одна половина, горя, упала на землю.Полет Мотылька в изумлении следила за происходящим. Они сделали это! Они разделили небо! Её сердце, казалось, хотело вырваться из груди. Теперь коты должны поверить мне. Полет Мотылька оглядела поляну. Коты уставились на пылающее дерево. Затем, один за другим, они повернули головы к Полет Мотылька.
Глава 15
Рев пламени начал стихать. Полет Мотылька почувствовала, как Миша зашевелился рядом с ней. Собравшиеся коты молча смотрели на неё.Речная Рябь вышел вперед, низко опуская голову. У Полет Мотылька перехватило дыхание; кошка замерла.- Полет Мотылька, рассказав нам обо всем, ты показала себя храброй кошкой. Идем со мной.Он направился к огромной скале, которая выступала на краю поляны так, словно бесчисленные луны росла из сердца земли.Когда Речная Рябь запрыгнул на скалу, Полет Мотылька бросила нервный взгляд на Мишу.- Продолжай, - мордой подтолкнул её друг. – Ты справилась с самой трудной частью.Смущенно, Полет Мотылька ступила в тень скалы, а затем запрыгнула на уступ, оказываясь на самом верху, озаряемая лунным светом. Она приземлилась рядом с Речной Рябью, который смотрел на собравшихся сверху вниз. Кошка перегнулась через край. Как высоко! Её соплеменники внезапно показались такими маленькими. Полет Мотылька взглянула на небо. Плотная пелена звезд, словно серебристая шкура, растянулась на непроницаемо-черном небе. Призрачные коты жили там? В Племени Звезд? Она вспомнила их звездные шкурки, светящиеся во тьме пещеры. Какими же могущественными они были, раз смогли командовать молниями! И все же они заботились о Племенах, наблюдая за ними и направляя их пути.- Все споры должны быть закончены, - мяуканье Речной Ряби вернуло её в настоящее.Коты с надеждой смотрели на белую кошечку. Гром поднял хвост. Его рыжая шубка казалась совсем бледной в свете луны.- Призрачные коты выразили свою волю. В каждом Племени должен быть целитель.Из рядов котов Небесного Племени донесся голос Бегущей Воды.- Если бы он был у нас раньше, болезнь не забрала бы так много жизней.Полет Мотылька покачала головой.- Раньше мы этого не знали, - отметила она. – Мы не сможем изменить прошлое. Однако, будущее в наших лапах. Мы должны найти способ открыть новые травы и новые методы лечения.- Есть идеи? – посмотрел на неё Галечное Сердце. – Изучение свойств каждого растения займет луны.- Ты прав, - согласилась Полет Мотылька. – Но мы можем пока что учиться друг у друга. Все Племена имеют котов, которые знают что-то о лечении.Быстрая Рыбешка подняла морду.- Тростниковый Хвост многое знает.Она с гордостью посмотрела на своего друга. Серебристый кот скромно склонил голову.- Я буду счастлив поделиться своими небольшими знаниями с Полет Мотылька.- А я поделюсь всем, чему ты научишь меня, с другими целителями, - Полет Мотылька кивнула Галечному Сердцу. – Ты сможешь узнать все, что возможно, у котов Племени Теней?Галечное Сердце кивнул.Облачное Пятно взмахнул хвостом.- А я соберу все знания, накопленные в Грозовом Племени.- Целители должны встречаться друг с другом каждую ночь половины луны. У Высоких Скал, - сказала им Полет Мотылька.Пестрая Шерстка моргнула.- Это же так далеко!Полет Мотылька встретила ей испуганный взгляд.- После того, как ты своими глазами увидишь лунный камень, ты будешь рада совершить это путешествие.Она вдруг поняла, что обращается к Племенам, словно предводитель. Молодая кошка отступила от края, в её животе снова запорхали бабочки.- Не бойся, - прошептал ей на ухо Речная Рябь. – Призрачные коты выбрали тебя. Это – твоя судьба.Она бросила взгляд на таинственного предводителя Речного Племени, интересуясь, делились ли звездные предки чем-то и с ним. Он казался таким мудрым.Над поляной пронеслось недовольное мяуканье. Полет Мотылька напряглась, ощутив на себе взгляд Чистого Неба.- Вы говорите так, словно все решено, - он распушил шкуру. – Мы не обязаны принимать тех целителей, которых выбрали для нас! Мы в состоянии сами определить будущее своего Племени!Полет Мотылька встретиться с ним взглядом.- Мы не можем игнорировать приказ призрачных котов.- Ты могла неверно истолковать их слова! – Чистое Небо пристально уставился на Мишу. – Почему они выбрали для нас чужака?- Хочешь сказать, что она врет? – Бегущая С Ветром резко обернулась на Чистое Небо. Её шерсть стояла дыбом.Чистое Небо стоял на своем.- Я просто сказал, что она могла ошибиться.- Если быв она ошиблась, разве призрачные коты дали бы знак? – отрезала Бегущая С Ветром. – Миша – ваш целитель. И хватит уже ныть!Взгляд Чистого Небо полыхнул яростью.- Тебе легко говорить. Не тебе принимать бродяг.Бегущая С Ветром раздраженно хлестнула хвостом.- Ты уже понабрал к себе бродяг, Чистое Небо. Тебе просто не нравится, когда тебе указывают, что делать.Чистое Небо бросил взгляд на предводительницу Племени ветра.- Как будто ты относишься к этому спокойно.- По крайней мере, я признаю свои ошибки, - огрызнулась Бегущая С Ветром.- Я никогда не ошибался! – уши Чистого Неба яростно дернулись.Полет Мотылька почувствовала внезапный прилив жалости к Мише. Что случится, если Чистое Небо все же согласится взять его? Предводитель Небесного Племени никогда не позволит другому коту указывать ему, что делать. Призрачные коты хотели, чтобы целители давали своим предводителям советы. Как может Миша что-то советовать Чистому Небу, если тот все равно не станет слушать? Она бросила взгляд на Мишу, который молча наблюдал за происходящим. Лунный свет посеребрил его шкуру. Его взгляд казался уверенным и твердым. Он что-нибудь придумает.Кошка снова вышла на край скалы.- Миша может быть чужим для племен. Но он связан со всеми нами. И всегда был связан.Чистое Небо поднял морду, глядя на Полет Мотылька.- Что?Удивленный ропот поднялся от рядов собравшихся котов. Миша застыл под их любопытными пристальными взглядами.- Расскажи им, Миша, - попросила Полет Мотылька.Хвост Миши задрожал.- Я видел вас во сне, - он кивнул в сторону Чистого Неба. – Мне снилось, что я приношу тебе кошачьей мяты, чтобы вылечить больного котенка.Звездный Цветок навострила уши.- Что такое кошачья мята?- Это трава, которая растет на ферме, - ответил ей Миша. – Мы используем её, чтобы лечить кашель.Звездный Цветок обернулась к Чистому Небу. Её фиалковые глаза сверкали.- Он смог бы помочь Крошечному Прутику!Мех на спине Чистого Неба встал дыбом. Он беспокойно посмотрел на Мишу.- Ты сможешь принести нам этой кошачьей мяты?- Разумеется, - Миша склонил голову на бок. – А кто такой Крошечный Прутик?Чистое Небо прищурился.- Он – мой сын.Миша поднял хвост. Полет Мотылька видела, что кот взволнован. Он явно хотел скорее приступить к работе. Речная Рябь вышел вперед, останавливаясь рядом с молодой кошкой.- Мы обо всем договорились? – спросил он котов, сидящих внизу.Его пристальный взгляд остановился на Чистом Небе. Предводитель явно колебался.- Ты уверен, что эта… мята… поможет? – спросил он Мишу.- Она помогла мне, когда я был котенком.- Мы обязаны попробовать! – воскликнула Звездный Цветок.- Хорошо, - Чистое Небо опустил голову. – Если ты вылечишь моего сына – можешь остаться в Небесном Племени.Длинная Тень подняла голову.- Отныне Галечное Сердце будет целителем Племени Теней.- Облачное Пятно становится целителем Грозового Племени, - согласился Гром.- Пестрая Шерстка будет нашей целительницей, - Речная Рябь сел, обернув хвостом свои лапы.Полет Мотылька бросила взгляд на Бегущую С Ветром. Взгляд матери удивил её своей теплотой.- Полет Мотылька становится целительницей Племени Ветра.От слов матери, сердце Полет Мотылька переполнилось гордостью и радостью. Она быстро соскользнула вниз со скалы, спрыгивая на землю. Она спешила добраться до матери.- Мне жаль, что я напугала тебя, - выпалила она, оказываясь рядом.Бегущая С Ветром нежно коснулась носом щеки дочери.- Теперь я понимаю, почему ты ушла, - она отстранилась, встречаясь глазами с Полет Мотылька. – Мне жаль, что была так сурова к тебе. Колючий Мех был прав. Ты – особенная. Я была кроликоголовой, раз не видела этого.Колючий Мех догнал их вместе с Пыльной Мордой.- Я так горжусь тобой! – глаза отца сияли.Кошка громко заурчала, останавливаясь, когда в голове возникли образы Уголька и Утренний Усик.- Я видела брата и сестру, - сказала она Бегущей С Ветром. – Они теперь с призрачными котами. И они со мной поговорили.Глаза матери взволнованно заблестели.- С ними все хорошо? – мяуканье застряло в её горле.- Они все ещё котята, - ответила Полет Мотылька. – Но выглядели они хорошо. И были счастливы. А ещё они стали очень мудрыми.Бегущая С Ветром повернула морду к Колючему Меху.- Они счастливы.Её слова казались не больше, чем выдохом, но сколько в них было радости.Колючий Мех прижался щекой к щеке подруги.- Они всегда будут в безопасности, - пробормотал он.Коты Племени Теней двинулись вверх по склону, направляясь к сосновому лесу. Гром тоже повел своих котов сквозь деревья.- Нам нужно идти, - Бегущая С Ветром взмахнула хвостом, собирая вокруг себя котов Племени Ветра, и двинулась к пустошам.Чистое Небо и Звездный Цветок повели Небесное Племя в сторону ежевики, а Речное Племя скрылось в высокой траве, лежавшей на пути к камышам.Пыльная Морда повернулся к Полет Мотылька.- Ты идешь?Полет Мотылька осмотрела пустую поляну, с облегчением увидев Мишу, бродящего в нижней части склона.- Я догоню вас, - сказала она Пыльной Морде.Её брат вопросительно посмотрел на Мишу, а затем двинулся вслед за остальными. Полет Мотылька поспешила к другу.- Мы сделали это! – взволнованно мяукнула она.Но во взгляде кота читалась печаль.- Что случилось?Он что, не рад, что они убедили Племена?- Я буду скучать по тебе, - тихо мяукнул он.Её сердце забилось быстрее. Она забыла! Он ведь будет жить в лагере Чистого Неба. Они встретились всего несколько дней назад, но жизнь без него уже казалась ей чужой.- Я тоже буду скучать по тебе.Он наклонился вперед, касаясь её морды.- Я буду рад увидеть тебя в ночь половины луны.- Мы можем пойти в лунному камню вместе, - пробормотала Полет Мотылька.Чьи-то глаза вспыхнула на вершине оврага.- Миша! Поторопись! – мяуканье Чистого Неба разнеслось над поляной.- Я лучше пойду, - Миша двинулся сквозь подлесок. – Не хочу начинать не с той лапы.Полет Мотылька следила за тем, как он скрывается в лесу. Печаль в её сердце внезапно сменилась волнением. Она изменила будущее племен! Ничто уже не будет прежним. Взглянув на небо, она подумала, гордится ли ей Половинка Луны.Зеленые крылья замелькали над её головой.Мотылек!Он метнулся к ней, подлетая все ближе, пока он не добрался до её морды, усаживаясь на нос. Усы кошки дрогнули. Её дыхание коснулось его крыльев, и мотылек вспорхнул, улетая прочь, поднимаясь все выше и выше, пока не затерялся среди дубовых ветвей.Он пришел попрощаться?Спасибо! Полет Мотылька услышала шорох папоротника на вершине склона. Её Племя шло на пустоши. Она поспешила за ними, проталкиваясь сквозь жесткие стебли. Её жизнь станет иной. Сердце кошки забилось быстрее. Половинка Луны, - прошептала она в холодный ночной воздух. Помоги мне стать достаточно сильной, чтобы исполнить свое предназначение.
Глава 16
- Полет Мотылька, посмотри на меня!Мяуканье Серебряной Полоски зазвучало позади неё. Отряхивая с лап крошки листьев, кошка нетерпеливо обернулась на бледно-серого котенка. Серебряная Полоска забралась в колючий утесник, растущий на стене её пещеры. Черное Ухо дергал сестру за хвост, а Белый Хвост пыталась залезть к ней.- Прошу тебя, слезь!Полет Мотылька прошла по свежей подстилке на полу своей пещерки и схватила Серебряную Полоску за загривок.Это Бегущая С Ветром предложила вырыть для Полет Мотылька отдельную пещерку. Грозовой Мех, Тростниковый Хвост, Лист Папоротника, Остролист и Свежий Носик провели целый день, зарывшись под стебли и ломая ветви, чтобы создать пещерку в самой густой части колючей стены. Пространство внутри было достаточно большим для целых трех гнезд. Одно – для Полет Мотылька. Другие два, для больных котов, за которыми, возможно, потребуется постоянный уход. В ветвях было много места для хранения собранных растений. Она смогла разложить свои травки среди колючих стеблей, где они были надежно защищены от любых погодных явлений.Полет Мотылька бросила котенка на землю.- Если хочешь лазать – иди на улицу.Серебряная Полоска моргнула.- Но Сланец сказала нам оставаться с тобой.Полет Мотылька оглядела кучи собранных листьев. Она надеялась, что сможет рассортировать их, а затем разложить среди ветвей утесника до полудня. Черное Ухо проследил за её взглядом, а затем поспешил к кучкам. Обнюхав их, котенок расчихался, когда добрался до основного скопления трав, раскидывая их по полу пещеры.- Прости.Полет Мотылька проглотила разочарование. Мне стоит сказать Сланец, чтобы она поискала другую воспитательницу для своих котят. Я теперь целительница. Полет Мотылька любила котят, но теперь у неё было много новых обязанностей.В дни, прошедшие с Совета, кошка привыкла к странному новому отношению, которое выказывали ей соплеменники. Когда она уходила в свои мысли, Быстрая Рыбешка больше не дразнила её. Когда она приносила в лагерь травы, Бегущая С Ветром первая спрашивала её, что же такое интересное она нашла. Зазубренный Пик уважительно приветствовал её, когда кошка проходила мимо. Казалось, лишь Сланец не заметила изменений, все еще тоскуя по Серому Крылу. От входа пещеры послышался шум, и Тростниковый Хвост просунул голову внутрь.- Тебе помощь не нужна?- Ты не мог бы последить за этими тремя? – Полет Мотылька схватила хвост Черного Уха, оттаскивая котенка подальше от трав.- Быстрая Рыбешка только что вернулась с охоты, - сказал ей Тростниковый Хвост. – Я посмотрю, сможет ли они приглядеть за ними.Белый Хвост нахмурилась.- Но мы хотим остаться с Полет Мотылька!- Котятам нужен свежий воздух и солнечный свет, - Тростниковый Хвост скользнул в пещеру и носом погнал котенка к выходу.- Погоди! – Черное Ухо обнюхал травы. – Это что?Он сморщил нос над пышным зеленым листом. Уши Полет Мотылька дернулись.- Хвощ.По крайней мере, я так думаю. Ей трудно было запомнить все названия.Серебряная Полоска прошла мимо брата, обнюхав листок.- Для чего он?Полет Мотылька нахмурилась.- Он лечит вывернутые хвоста, - решила она.Тростниковый Хвост сочувственно моргнул.- Это кервель, и лечит он боль в животе, - кот прошел мимо Серебряной Полоски и подцепил лист когтями. – Но корень лучше, чем листья. На самом деле, толку от них маловато.Полет Мотылька почувствовала себя неуютно от смущения.- Да, конечно…Теперь она вспомнила. Тростниковый Хвост рассказывал ей об этом вчера, когда взял её с собой собирать травы. Почему она не может вспомнить самые простые вещи?Белый Хвост посмотрела на неё широко раскрытыми глазами.- Мне казалось, ты наша целительница?- Может быть, Тростниковый Хвост должен быть нашим целителем, - предложила Серебряная Полоска.Полет Мотылька беспокойно переступила с лапы на лапу. Может быть, котенок был прав. Как ей выучить все, что она обязана была знать? На мгновение ей показалась, что призрачные коты сделали ошибку. Я слишком ветреная. Тростниковый Хвост погнал Белый Хвост в сторону выхода, толкая вслед за ней Черное Ухо и Серебряную Полосу.- Идите, найдите Быструю Рыбешку. Скажите ей, что вас прислал я.- Несправедливо, - пожаловалась Серебряная Полоска.- Мы только помогали, - добавил Черное Ухо.Когда котята исчезли, Полет Мотылька с благодарностью посмотрела на Тростникового Хвоста.- Ты знаешь гораздо больше про травы и лечение. Возможно, они правы. Может быть, тебе стоит быть нашим целителем.Тростниковый Хвост с нежностью взглянул на неё.- У призрачных котов была причина выбрать тебя. Мне кажется, им нужен был кто-то, кто умеет нечто большее, чем называть имена трав.- Например?Полет Мотылька чувствовала себя совсем потерянной. Она по уши закопалась в травы и их имена, но понятия не имела, как выбрать правильную в случае надобности. Что делать, если соплеменник умрет, потому что она не сможет вспомнить траву? Паника заставила её лапы онеметь.- Ты только начала, - тихо сказал ей Тростниковый Хвост.Снаружи разнесся вой Остролист.- И куда вы трое забрались?- Котята! – Тростниковый Хвост двинулся к выходу. – Вероятно, снова пытались удрать из лагеря.Утесник затрещал, когда кот выскочил из пещеры. Полет Мотылька взглянула на рассыпанные по пещере листья, и начала собирать их обратно в кучи. Снаружи донесся кашель.Каменный.Старый кот кашлял уже несколько дней. Полет Мотылька оглядела пустое гнездо на краю оврага, недавно выстланное вереском Грозовым Мехом и Орлиным Пером. Оно было гораздо уютнее, чем гнездо старого кота, находившееся в высокой траве. Даже не смотря на то, что Новые Листья согревали пустошь, ночи все еще были холодные, и ветер дул без остановки. Возможно, если Каменный проведет несколько дней в её пещере, ему станет легче. По крайней мере, она в это верила. Пижма, которую она дала ему прошлой ночью, явно не работала. А других трав, способных вылечить кота, Полет Мотылька не знала.- Каменный! – Полет Мотылька выскользнула из своей пещеры и пересекла поляну.Каменный медленно брел среди кочек, направляясь к куче с добычей. Он остановился, когда Полет Мотылька оказалась рядом.- Как ты себя чувствуешь?_ Неплохо. Но мне кажется, я мог бы чувствовать себя лучше, если бы пое… - приступ кашля прервал его.Лохматые плечи тяжело задергались. Пытаясь отдышаться, кот бросил взгляд на Полет Мотылька. Его глаза были мутными от усталости.Полет Мотылька оттолкнула беспокойство. Ей нужно сосредоточится на лечении Каменного. И страх тут не поможет. Мысли заметались в голове кошки. Ему нужно поесть. Сытый кот – здоровый кот. Она вспомнила слова матери, которые та говорила, когда возвращалась домой с добычей для них с Пыльной Мордой.- Ты голоден?- Не очень, - пожал плечами Каменный. – Просто решил, что небольшой кусок землеройки мог бы помочь.Он окинул Полет Мотылька мрачным взглядом.- Тебе лучше пойти в мою пещеру, - оживленно мяукнула Полет Мотылька. – Там есть для тебя хорошая и чистая подстилка. Там тебе будет тепло.А еще там я смогу следить за тобой. Его отсутствие аппетита вызывало опасения. Возможно, мне стоит дать ему больше пижмы. Кошке очень хотелось, чтобы Пестрая Шерстка была здесь. Или Галечное Сердце. Они могли бы знать, что делать. Бьюсь об заклад, даже Миша знает больше. Ведя старого кота в свою пещеру, она думала о светло-коричневом коте. Тепло пронеслось по её шкуре. Она скоро увидит его. Когда придет ночь половины луны, и они встретятся у Высоких Скал. Полет Мотылька остановилась, дожидаясь, пока Каменный свернется в своем гнезде. Затем, она подоткнула мордой вереск.- Отдыхай. А я принесу тебе еще пижмы.Каменный забрался внутрь, завозившись в вереске, а Полет Мотылька повернулась к травам. Может быть, я дала ему не ту. Она обнюхала зеленые листья, измельченные для него прошлой ночью. Это, безусловно, была пижма. Она чувствовала это. Схватив листья в зубы, она прошла через пещеру. Остановившись на краю гнезда Каменного, кошка наклонилась вперед, ощущая, как тепло распространяется от его шкуры. У него лихорадка.- Съешь это.Она подтолкнула пижму ближе к больному коту и снова вернулась к травам. Разочарование сжало её живот. Она знала, что какая-то из этих травок помогает от лихорадки. Но какая? Каменный проглотил листья, закашлявшись тяжелее, чем раньше. Полет Мотылька с тревогой посмотрела на него. Пижма не помогает!Кошачья мята. Название травы мелькнуло в её голове. Миша говорил о ней! Он сказал, что она поможет вылечить кашель Крошечного Прутика! Она выглядит, словно крапива. Но листья маленькие и не жалят. Ты узнаешь её, когда увидишь. Она здорово пахнет. Миша говорил, что она растет за сараем Двуногих. Каменный захрипел. Ферма была слишком далеко. До неё так просто не дойти. Но ей срочно нужно найти хотя бы несколько листочков. Есть ли за лесом хоть какое-то гнездо Двуногих?- Попробуй отдохнуть, - сказала она Каменному. – Я собираюсь сходить за травами.Она проследила за старым котом, беспомощно свернувшимся в его гнезде. Шкура Каменного слиплась, а взгляд был усталым. Если бы я только знала, как заставить его почувствовать себя лучше.- Нужно ли мне принести тебе добычу, прежде чем я уйду?Каменный хмыкнул.- Не думаю, что смогу проглотить хоть кусок.- У тебя болит горло?- Так, словно я проглотил жгучую крапиву, - Каменный положил морду на край гнезда и затрясся от кашля.- Я постараюсь вернуться как можно быстрее! – Полет Мотылька бросилась прочь от своего гнезда.Ей повезет, если она доберется до Территории Двуногих к полудню. Полет Мотылька проскакала через поляну.- Эй! – Пыльная Морда окликнул её от камней у входа.Он жевал полевку. Пестрый Мех лежал рядом с ним, умываясь. Кошка остановилась.- Что случилось?- Куда ты собралась? – подошел к ней брат.- Мне надо найти кошачьей мяты.- Для Каменного? – Пыльная Морда посмотрела в сторону её пещеры. – Я видел, как ты повела его к себе.- Она поможет вылечить кашель, - пояснила Полет Мотылька.Пестрый Мех пересек полоску травы, разделявшую котов.- Где ты собираешься её искать?- На Территории Двуногих, - ответила кошка.Из-за камней зазвучал возбужденный писк, и вскоре на самом высоком валуне появился Черное Ухо.- А нам можно с тобой?Полет Мотылька моргнула.- Ни за что! Это слишком далеко.- Но мне скучно, - пожаловался котенок.Тростниковый Хвост высунул голову из-за камня, подталкивая котенка мордой.- Я возьму тебя на пустошь, когда Сланец проснется, - пообещал он.Полет Мотылька моргнула.- А Быстрая Рыбешка занята?- Она устала после охоты, - ответил Тростниковый Хвост. – Говорит, коты хорошо…Черное Ухо прервал его.- Можно, Сланец пойдет с нами?- А вот и не пойдет. Она вечно слишком уставшая, - Серебряная Полоска вскарабкалась на камень, усаживаясь рядом с братом. – Можно нам поохотиться на пустошах?- Научи нас охотничьим приемам! – Белый Хвост запрыгала на камнях. – Я хочу поймать кролика!- Они больше вас! – подразнил их Тростниковый Хвост.- Тростниковый Хвост! – крикнула Остролист от кучи с добычей. – Тут есть три жирных мышки. Я знаю кота, который, вероятно, захочет одну из них.- Я!Серебряная Полоска спрыгнула с камня и начала взбираться на кочку.- И я хочу одну жирную мышь! – Черное Ухо погнался за сестрой.- Ты сам жирный! – Белый Хвост помчалась за ними.Тростниковый Хвост взглянул на Полет Мотылька.- Надеюсь, Сланец разрешит вывести их из лагеря. У них больше энергии, чем у полного гнезда белок.Полет Мотылька проследила за тем, как он тащится вслед за котятами, благодарная за то, что кот согласился присмотреть за ними. Она повернулась к Пестрому Меху. Янтарный взгляд кота омрачала тень тревоги.- Территория Двуногих – далеко. Тебе придется идти через территорию Чистого Неба.- Со мной все будет хорошо, - заверила его Полет Мотылька. – Чистое Небо не против котов, которые просто идут мимо. Кроме того, я теперь целительница. И охочусь только на травы.Пыльная Морда нахмурился.- А если на Территории Двуногих ты столкнешься с бродягами?- И Гремящие Тропы там тоже есть, - с тревогой добавил Пестрый Мех.- Лучше нам пойти с тобой. – Пыльная Морда отряхнулся.Полет Мотылька моргнула.- Вы разве не должны охотиться сегодня?Пестрый Мех обошел вокруг неё.- Мы сможем сделать это на обратном пути.Полет Мотылька подумала, что двигаться одной было бы быстрее. Но смысла отказываться от помощи она не видела. Когда она доберется до Территории Двуногих, ей нужно будет найти кошачью мяту. Три носа лучше, чем один.- Хорошо! – она взмахнула хвостом. – Благодарю.Устремившись к выходу, она резко побежала вперед. Когда она вырвалась из лагеря, наслаждаясь свежим ветерком, струящимся по её усам, запах вереска заполнил нос. Счастье заполнило собой душу Полет Мотылька, когда она бросилась вниз по склону. Она найдет кошачью мяту и вылечит Каменного! Кошка сильнее оттолкнулась лапами от земли. Шаги лап застучали за её спиной. Это Пестрый Мех и Пыльная Морда догоняли её.- Помедленнее! – крикнул брат. – Ты не сможешь мчаться так всю дорогу!- Нам надо в лес, - Полет Мотылька пристально смотрела вперед, не отводя взгляд.Корни и ежевика замедлят их. Здесь они могут пройти быстрее, так как хорошо знаю территорию. Она нырнула в заросли вереска, направляясь вниз по кроличьей тропе, которой ходила бесчисленное количество раз. Выбравшись из вереска, кошка рванула к лесу. Пестрый Мех и Пыльная Морда мчались за ней.Обменявшись взглядами, коты осторожно пересекли границу. Все Племя рассказывало друг другу о тех днях, когда Чистое Небо готов был порвать любого нарушителя в своем лесу. Но с нами все будет хорошо. Полет Мотылька вздернула подбородок. Со времен Великой Битвы коты свободно ходят по чужой земле, но никто не должен был охотиться за пределами своих границ. Но мы не охотимся. Когда ветви деревьев закрыли солнце, кошка вздрогнула. Что делать, если коты Чистого Неба обвинят их так же, как Ивовый Хвост обвинила Рыжего Когтя? Она оттолкнула от себя эти мысли. Каменному нужна кошачья мята.Пыльная Морда вглядывался между возвышающихся вокруг стволов, широко распахнув глаза и пытаясь привыкнуть к темноте.- У котов Небесного Племени глаза, должно быть, как у сов.Пение птиц, скрытых пологом ветвей, устрашающим эхом отлетало от стволов деревьев. Свет солнца просачивался сквозь яркие новые листья, пятнами ложась на лесную землю. Заросли ежевики вились вокруг стволов, а папоротники развернули свои широкие листья. Полет Мотылька попробовала воздух. Затхлый запах листьев и влажной древесины омывал язык.- Коты Небесного Племени и Грозового Племени не скучают по солнечному свету? – прошептала она.- Должны бы, - Пестрый Мех распушил шубку. – Странно никогда не слышать ветра.Полет Мотылька поняла, что давящим звуком в ушах было ощущение полной тишины. Высоко над головой свистели лисья, но здесь, среди корней, не было слышно ни единого дуновения ветерка.- Сюда.Пыльная Морда двинулся вперед, держа путь вверх по склону, туда, где лес расступался, образуя небольшую полянку, омытую солнечным светом. Крошечные лапы застучали по листьям. Пестрый Мех резко повернул голову.- Игнорируй, - предупредил Пыльная Морда. – Мы поохотимся, когда придем на пустоши.Пестрый Мех фыркнул и двинулся за Пыльной Мордой, который перепрыгнул через упавшую ветку. Полет Мотылька шла следом. Ежевика зацепила её за лапу, и кошка завизжала.Пыльная Морда обернулся.- С тобой все нормально?- Да, - Полет Мотылька поморщилась, освобождая лапу. – Как они тут охотятся?Пестрый Мех пожал плечами.- Возможно, ждут, когда их добыча споткнется.На вершине холма, Полет Мотылька на мгновение насладилась теплом солнечных лучей, прежде чем тень снова поглотила её.- Ты знаешь, в какую сторону идти? – крикнула она Пыльной Морде, который вел их вперед.Кот шел по старой кроличьей тропе, ловя её запах.- Я пытаюсь найти Гремящую Тропу, - ответил брат.Пестрый Мех двинулся рядом с кошкой.- Она разделяет территории Небесного Племени и Племени Теней.Пыльная Морда бросил взгляд через плечо.- И ведет к Территории Двуногих.Полет Мотылька вздрогнула.- Не хочу идти по Гремящей Тропе. Она воняет.- Ты, наверное, хочешь потеряться среди деревьев? – поинтересовался Пыльная Морда.- А мы не можем просто идти за солнцем? – спросила кошка.- О. Мы могли бы. Если бы видели его.Пыльная Морда свернул с тропы, когда кусты ежевики перегородили её. Пестрый Мех остановился.- Это там деревья заканчиваются? – указал он в сторону светлого участка леса.Пыльная Морда направился туда.Полет Мотылька поспешила следом. Её нос дернулся, когда до неё долетел кислый запах монстров. Она видела свет, проникавший сквозь стволы деревьев. Они перебрались через еще одно упавшее дерево, перепрыгнули канаву и поднялись на новый пригорок. Впереди, деревья исчезали, и широкая полоса прорезала лес, словно коготь. Черный камень заполнял рану, мерзко воняя Двуногими. На другой стороне Тропы дубы сменялись соснами. От окруживших её запахов, голова Полет Мотылька закружилась. Резкий запах смолы и чудовищ вызвал тошноту.- Давайте останемся под деревьями, - умоляла она.- Нам будет легче идти по краю, - Пыльная Морда поскакал по полоске травы.Пестрый Мех последовал за ним.- Тут солнечно.Полет Мотылька резко бросила взгляд на черный камень, когда мимо них пронесся монстр. Пыльная Морда чуть вздрогнул. Пестрый Мех лишь прищурился от вонючего ветра, который вызвало вокруг себя непонятное существо. Полет Мотылька нырнула под деревья. Она все еще слишком хорошо помнила, как близок к смерти был Колючий Мех.- Я остаюсь здесь.- Иди там, где я смогу тебя видеть!Пыльная Морда сошел с травы, растущей на границе Тропы, и двинулся рядом с сестрой, которая проталкивалась сквозь папоротники.- Я за ней присмотрю.Пестрый Мех нырнул в лес, становясь рядом с Полет Мотылька.- Ты можешь идти с Пыльной Мордой, - сказала ему кошка. – Я справлюсь сама.- Предпочту идти с тобой.Она проигнорировала многозначительный взгляд, который он бросил в её сторону, и задумалась о том, не мог ли Миша быть рядом. Кот с фермы уже исследовал эту часть леса или Чистое Небо постоянно держал его занятым в лагере?Полет Мотылька открыла рот, пытаясь уловить его запах. Но вонь Гремящей Тропы перебивала собой все вокруг. Опустив хвост, она двинулась вперед, внимательно изучая деревья, чтобы сразу заметить хоть какой-то признак Двуногих. Когда солнце поднялось выше, Полет Мотылька смогла насладиться блаженным теплом. Внезапно, от края Тропы до неё донесся голос брата.- Я вижу Территорию Двуногих!Сердце Полет Мотылька подпрыгнуло.- Далеко?- Нет!Кошка ускорилась. Пестрый Мех рысью бежал рядом с ней. Огибая заросли ежевики, она оглядела деревья, росшие впереди. За стволами показались остроугольные стены. Переходя на бег, кошка выбралась на край леса. Пыльная Морда сошел с границы Тропы и поспешил догнать сестру, которая, петляя, неслась через подлесок, покуда не добралась до первой деревянной стены. Остановившись внизу, она прикинула высоту. Вдохнув, кошка подпрыгнула. Вонзив когти в твердую древесину, кошка, словно белка, взобралась на вершину стены. Балансируя на узкой ограде, она смотрела на гнезда Двуногих и пятна травы, раскиданные то тут, то там в лабиринте деревянных перегородок. Тонкая стена задрожала, когда Пыльная Морда и Пестрый Мех забрались рядом с ней.- Нужно разделиться, - сказала им Полет Мотылька.Прищурившись, брат оглядел гнезда.- Мы не знаем, что искать.- Миша говорил, что кошачья мята похожа на крапиву, - сказала ему Полет Мотылька. – Но её листья маленькие и не жалят. И еще она так здорово пахнет, что ты сразу узнаешь, когда найдешь её.Шкура Пестрого Меха встала дыбом.- Миша все травы знает? – язвительно спросил он.- Только кошачью мяту.Полет Мотылька оглядела поляну ниже. Необычные растения росли по её краям. Она открыла рот, позволяя их запаху коснуться языка. Ничто не пахло здорово. Она кивнула в сторону других деревянных стен.- Ищите там, а я пойду в другую сторону, - сказала она брату.- Я пойду с тобой, - сказал ей Пестрый Мех.Полет Мотылька впилась когтями в изгородь.- Мы найдем траву быстрее, если разделимся.Пестрый Мех хороший, но ей не хотелось, чтобы он таскался за ней, словно хвост, куда бы она не пошла. Пестрый Мех взмахнул хвостом и закачался, разворачиваясь в другую сторону.- Зови, если понадобиться помощь, - сказал он ей, двигаясь по узкой изгороди. – Мы будем недалеко.Пестрый Мех поймал взгляд Полет Мотылька.- Ты уверена, что не хочешь, чтобы я пошел с тобой? – спросил он с надеждой.- Пыльной Морде нужна будет помощь в поисках травы. Он только кроликов ловить умеет.Полет Мотылька развернулась и двинулась в противоположную сторону. Стена задрожала под ней, и кошке пришлось сконцентрироваться, чтобы сохранить равновесие. На следующей поляне она увидела заросли огромной травы, окрашенной белыми перьями. Остальная поляна была покрыта камнями. Добравшись до следующей, кошка понюхала воздух, с облегчением заметив бесчисленные растения, торчащие между деревянными стенами. Возбужденная, она спрыгнула вниз и, сопя, начала пробираться сквозь листьям.Как крапива. Слова Миши звучали в её голове. Если бы она встретила его в лесу. Он смог бы помочь найти траву. Кошка остановилась. Замечательный запах заполнил нос. Она моргнула, оглядываясь. Там! Листья растения, которое описывал Миша, торчали между цветущим кустарником и колючей травой. Кошка поспешила туда. Её шкуру закололо от волнения, когда запах окутал её. Возбуждение охватило все тело кошки. Она остановилась рядом с травой, погружая морду в заросли. Голова Полет Мотылька закружилась, когда она вдохнула сладкий запах. Прям как говорил Миша. Ты узнаешь, когда найдешь!Она схватила стебли зубами и рванула на себя. Сложив траву у своих лап, кошка сорвала еще. Обрадованная, она собрала сорванные стебли в тугой пучок и наклонилась, чтобы поднять их. Спасибо, Миша.Кошка остановилась, задумавшись о своем путешествии к Высоким Скалам. Воспоминания все еще были такими свежими – солнце, садящееся за скалами, еда, которую поймал Миша, прежде чем она пошла в туннель. Она так нервничала. А он так поддерживал её. Это была лучшая ночь в её жизни. Она вдруг вдохнула запах влажного камня и представила себе призрачных котов, собравшихся вокруг неё. Радость согрела её живот, когда она вновь увидела, как они любезно здороваются с ней. Ты – особенная.Громкий визг вырвал её из воспоминаний. Она резко обернулась. Двуногий вырвался из своего гнезда и помчался к ней. Он лаял, точно злая собака. Казалось, сердце Полет Мотылька вот-вот разорвётся. Зажав мяту в зубах и ничего не видя от ужаса, кошка рванула к деревянной изгороди. Лапы Двуногого схватили её, их гладкая плоть тянула её шкуру. Кошка вырвалась. Рыча, она вскочила на стену и прижалась к вершине. Двуногий гневно запищал, его красная морда была всего в хвосте от кошки.Борясь со страхом, Полет Мотылька заскакала по деревянному хребту, вонзая когти в древесину, когда изгородь начинала раскачиваться под ней. Сейчас Двуногому до неё точно не добраться. Еще одна стена встала на пути. Новая преграда была слишком неудобной, так что кошка не решилась забираться наверх. Замедлившись и восстановив равновесие, она двинулась назад к Пыльной Морде.Брат уже спешил к ней. Его шкура стояла дыбом, а взгляд был устремлен в сторону лающего голоса Двуногого.- Тебе не больно?Рот Полет Мотылька был полон мяты, поэтому она не смогла ответить. Вместо этого она спрыгнула вниз, двигаясь к лесу. Выплюнув мяту, она глубоко вдохнула. Пыльная Морда приземлился рядом, бросая на сестру взгляд, полный тревоги.- Все хорошо?- Я просто испугалась! – задыхалась белая кошка. – Я не успела заметить его, пока он не подобрался слишком близко.Пестрый Мех спустился со стены.- Что случилось?Пыльная Морда закатил глаза.- Моя мечтательная сестрица чуть не попалась в лапы Двуногого.Полет Мотылька яростно посмотрела на брата.- Я не могу не мечтать! – прошипела она. Будь собой. Вспомнила кошка слова Половинки Луны. – Просто я такая.- Однажды ты влипнешь в неприятности, - отрезал Пыльная Морда.- Я сбежала, ладно? – Полет Мотылька хлестнула хвостом. – И не ябедничай Бегущей С Ветром! Она волнуется обо мне!Пестрый Мех протолкнулся между ними, обнюхивая кошачью мяту.- Пахнет здорово! – заурчал он. – Можно мне пожевать чуть-чуть?Он уже потянулся было к стеблям, но Полет Мотылька резко отстранила его прочь.- Это трава для Каменного! – огрызнулась она, по-прежнему злая на брата. – Ему не понравиться, если ты польешь её своими слюнями.Она подхватила стебли и пошла назад в лес. Лапы Полет Мотылька болели от долгой дороги, поэтому она оставила Пыльную Морду и Пестрого Меха поохотиться на пустоши, а сама поспешила в лагерь. Держа голову высоко, чтобы не спотыкаться о стебли, она пересекла поляну и направилась к своей пещере.Зазубренный Пик проследил за тем, как она прошла мимо.- Пахнет вкусно!Кошка кивнула головой, не в состоянии ответить.Грозовой Мех и Орлиное Перо подбежали к ней, чтобы понюхать листья.- Что это? – мурлыканье грохотало в горле Грозового Меха.- Это для Каменного? – спросил Орлиное Перо.Полет Мотылька положила стебли у входа в пещеру. Пьянящий запах затуманил её мысли, и она отряхнулась, надеясь внести некоторую ясность.- Это – кошачья мята, - сказала она.Орлиное Перо уселся на задние лапы, обнюхивая листья.- Где ты нашла их?- У жилищ Двуногих.Полет Мотылька слышала, как Каменный кашляет внутри её пещеры.- Плохо, что она не растет на пустошах, - голубые глаза Грозового Меха сияли. – Она так здорово пахнет.- Она нужна, чтобы лечить кашель, - Полет Мотылька отогнала Орлиное Перо взмахом хвоста. – Трава редкая.Он посмотрела на песчаную ямку, располагавшуюся у большого валуна. Солнечный свет заполнял её целиком. Если она засушит листья, они не будут гнить. Вытащив пару стеблей из кучи, она толкнула остальное Грозовому Меху.- Можешь разложить их вон там, чтобы они высохли?Полет Мотылька оглянулась. Быстрая Рыбешка и Тростниковый Хвост развалились на краю лагеря, нежась в лучах послеполуденного солнца. Сланец сидела у входа в свою пещеру, Черное Ухо и Белый Хвост носились вокруг неё, преследуя хвосты друг дружки. Бегущая С Ветром растянулась рядом с большим камнем, подставив живот солнцу и закрыв глаза. Полет Мотылька моргнула, глядя на Грозового Меха.- Сядь и посторожи, пока они высохнут, - приказала она. – Я не хочу, чтобы все в лагере их нюхали. Они для больных котов.Она не винила соплеменников за желание попробовать аппетитные листья. Честно говоря, она сама бы отведала один. Но кошка боялась, что если здоровые коты наедятся мяты, она не поможет им, когда они заболеют. Кроме того, ей не хочется таскаться на Территорию Двуногих каждые несколько дней!Грозовой Мех кивнул и схватил траву в зубы. Орлиное Перо нетерпеливо последовал за братом, когда тот запрыгнул в ямку и разложил стебли по песчаному дну.Полет Мотылька нырнула в свою пещеру. Она положила стебли у гнезда Каменного. От его влажной шкуры все еще доносилось тепло.- Каменный? – она осторожно тронула старика лапы, и тот приоткрыл глаза. – Как ты?Кот лишь закашлялся в ответ.- Я принесла тебе кое-что. Эта трава может помочь тебе, - когтем, Полет Мотылька сорвала небольшой лист и подвинула его к морде Каменного. – Съешь это.Старик понюхал кошачью мяту, и глаза его прояснились.- Она так приятно пахнет!Он с благодарностью моргнул и слизал лист. Кошка сорвала еще, кидая их рядом с Каменным. Он ел их так быстро, что она едва поспевала отрывать новые. Вскоре все стебли оказались лишены листьев. Этого достаточно? Она наклонилась ближе, интересуясь, как быстро сработает мята.Каменный счастливо мурлыкал, хотя по-прежнему хрипел при каждом вдохе.- Полет Мотылька!Кошка резко подняла голову. Знакомый голос донесся с улицы.Миша! Распушив шерсть от волнения, она вынырнула из своего логова. Светло-коричневый кот шел через поляну. Позднее солнце окрашивало его шерстку золотым. Она бросилась к нему на встречу, надеясь, что её собственный мех не выглядит слишком пыльным из-за длинной дороги через лес. Её сердце бешено стучало, когда она снова увидела его. Подойдя ближе, кот остановился. Его глаза сияли.- Как твоя жизнь, целительница?- Ты должен это знать! – Полет Мотылька встретила его взгляд. Радость бушевала в её груди. – Как жизнь в Небесном Племени?Миша взмахнул хвостом.- Мне кажется, хорошо, - его голос не был уверенным.- Как Крошечный Прутик? Ты смог его вылечить?- Он носится по лагерю с остальными котятами. Здоровый, как жаворонок, - Миша гордо выпятил грудь.- Чистое Небо и Звездный Цветок счастливы, должно быть, - заметила Полет Мотылька.- Звездный Цветок – да, - ответил Миша. – А Чистое Небо, думается, желает забрать свое обещание назад.Беспокойство пронеслось под шерстью Полет Мотылька. Чистое Небо может быть очень жестоким.- Он не дает тебе житья?- Ничего. Я справлюсь. Он громко мяукает, но держит свои когти втянутыми. Мне кажется…- Миша, - донесся до них голос Бегущей С Ветром. – Что ты тут делаешь?Полет Мотылька обернулась, чтобы увидеть подходящую мать. Её мех был примят в тех местах, где кошка касалась земли. Сонливость все еще туманила её взгляд. Но Полет Мотылька узнала этот тон. Она напряглась, задаваясь вопросом, собирается ли предводительница придираться к ним с Мишей.- Он пришел ко мне, - сказала она матери, а затем с тревогой переводя взгляд на Мишу. – Я права?Миша заурчал.- Ну да! Я соскучился по тебе.Взгляд Бегущей С Ветром потемнел.- Мне правда кажется, что тебе не стоит быть здесь, - сказала она коту. – Чистое Небо не слишком лоялен к Племени Ветра. С тех пор, как мы обвинили в воровстве Рыжего Когтя.Или с тех пор, как я приказала ему принять фермерского кота в своем Племя, подумала Полет Мотылька. Бегущая С Ветром прищурилась.- От тебя пахнет лесом, Полет Мотылька, - резко мяукнула она. – Где ты была?- Я пошла на Территорию Двуногих. Принести кошачьей мяты для Каменного.Шерсть Бегущей С Ветром встала дыбом.- Ты заходила на территорию Чистого Неба?- Это был самый близкий путь!Миша моргнул.- Если бы я только знал, - искренне сказал он ей. – Я бы проводил тебя.- Все хорошо, - заверила его Полет Мотылька. – Пестрый Мех и Пыльная Морда были со мной.Бегущая С Ветром дернула ушами.- Так вы втроем перешли границу Чистого Неба?Полет Мотылька резко повернулась к матери.- И что? Мы не охотились! Каменному нужны травы!- А что если…Миша оборвал Бегущую С Ветром на полуслове. Его взгляд был устремлен на Полет Мотылька.- Ты нашла кошачью мяту?Полет Мотылька кивнула.- Это было просто, как ты и говорил. После того, как я почувствовала запах – сразу поняла, что это кошачья мята.- Она заставляет рот наполниться слюной, правда? – заурчал Миша.- Хватит! – Бегущая С Ветром встряла между ними. – Ты не можешь просто прийти в наш лагерь, чтобы посплетничать о травках! – она развернулась к Полет Мотылька. – А ты не можешь бродить по территории Чистого Неба, не сказав мне!Полет Мотылька моргнула.- Но я пошла туда из-за Каменного! Ты всегда заботишься о благе Племени. А это было для его блага!Взгляд Бегущей С Ветром потемнел.- Мало же блага будет Племени, если это развяжет войну.Шкура Полет Мотылька встала дыбом.- Конечно же, никакой битвы не будет. Мы же просто перешли границу.- Чистое Небо уже начинал войну однажды, - пробормотала Бегущая С Ветром.Миша пошевелил ушами.- Мне кажется, сейчас Чистое Небо больше всего заботиться о том, чтобы стать хорошим отцом. А не о битвах и драках. – Прежде, чем Бегущая С Ветром смогла ответить, он поймал взгляд Полет Мотылька. – Пожалуй, я пойду.- Да, - Бегущая С Ветром перевела на него взгляд. – Так будет лучше.Полет Мотылька негодующе фыркнула.- Я провожу тебя до границы.Мать бросила на неё строгий взгляд.- Не переходи её.- Я не буду! - Полет Мотылька взмахнула хвостом и направилась к выходу, резко останавливаясь на полпути. – Проверю-ка лучше Каменного перед уходом. Хочу увидеть, как работает кошачья мята.Бегущая С Ветром пошла прочь, глухо рыча.- Только не долго. Я хочу , чтобы Миша вернулся на собственную территорию до заката.Миша со смехом взглянул на Полет Мотылька.- Она суровее, чем я себе представлял.- А я тебя предупреждала.Полет Мотылька двинулась в свою пещеру, сдерживая мурлыканье.Внутри логова, Каменный растянулся в гнезде, перевернувшись на спину и довольно демонстрируя свой живот. Громкое урчание исторгалось из его груди. Он не кашлял. Полет Мотылька моргнула.- Кажется мне, мята помогла.- Чувствую себя просто волшебно! – старик поднял голову и уставился на целительницу мутным взглядом.Миша прошел мимо неё, нюхая дыхание старого кота.- Сколько ты ему дала? – спросил он Полет Мотылька.- Два стебелька, - Полет Мотылька с тревогой поспешила к гнезду. – Этого было слишком много?Прежде, чем Миша смог ответить, Каменный вытянул лапу и игриво ударил её по морде.- Это было идеальным количеством! – его хвост упал на живот. Когда кончик хвоста мелькнул у кота перед носом, тот схватил его, зажимая между передними лапами. – Смотри! Я поймал свой хвост!Полет Мотылька застыла. Она никогда не видела, чтобы он вел себя, словно котенок.- Я его отравила?- Все будет хорошо, - успокоил её Миша. – Некоторое время он может быть немного… веселым. Но кашель должен стать лучше.- Уже! – Каменный плюхнулся на бок, свешивая голову через край гнезда.- Идем, - Миша подтолкнул Полет Мотылька к выходу. – Пускай поспит.- Я не хочу спать, - крикнул им в след Каменный.- Сиди в своем гнезде, - твердо сказал ему Миша. – Мы не хотим, чтобы ты пошел гулять и заблудился в вереске. Ты можешь чувствовать себя лучше. Но тебе все еще нужен покой.Носом он вытолкал Полет Мотылька из пещеры. Кошка заморгала, попав на яркое солнце после полумрака собственной пещеры.- Сколько я должна была дать ему? – спросила она.- Двух или трех листочков было бы достаточно, - Миша двинулся к выходу из лагеря.Полет Мотылька догнала его.- Крошечный Прутик вел себя так же, когда ты накормил его мятой?- Я дал ему один листик, - Миша заскользил между кочками, идя прочь из лагеря.Шкуру Полет Мотылька обдало жаром, когда она пошла следом за другом. Каменный был первым котом, которого она лечила.- Я такая глупая, - сердито мяукнула она.Миша с удивлением посмотрела на неё.- Да ладно?- Я должна была знать, что даю слишком много.- Откуда? – Миша пошел рядом с ним. – Ты же никогда раньше не видела этой травы. Я вообще удивлен, что ты просто нашла её.- Правда? – Полет Мотылька пристально посмотрела на него.- Не будь так строга к себе, - сказал Миша. – Мы все учимся.- Ты уже совершал ошибки? – спросила Полет Мотылька.- Пока нет, - Миша поднял голову, оглядывая вереск. – Но я так многого еще не знаю. Чистое Небо, кажется, думает, что у меня должны быть ответы на все вопросы. Большую часть времени я занимаюсь угадыванием.Холодный ветер коснулся шкуры Полет Мотылька, когда солнце начало садиться. Но она даже не заметила его. Кошка с облегчением поняла, что Мише тоже тяжело справляться с его обязанностями.- Я думала, только мне все кажется трудным, - тихо мяукнула она.Миша нежно коснулся её бока.- Не только тебе, - заверил он её. – Бьюсь об заклад, Пестрая Шерстка, Галечное Сердце и Облачное Пятно тоже сильно переживают.- Только не Галечное Сердце, - вздохнула Полет Мотылька. – Все говорят, что он – целитель от рождения. – Она взглянула на свои лапы. – Хотела бы я быть такой же.- Откуда ты знаешь, что ты не такая же? – поинтересовался Миша. – Каменный казался довольно счастливым.Полет Мотылька заурчала, представляя старого кота.- Немного слишком счастливым.- Нельзя быть слишком счастливым, - Миша бросился вперед, огибая заросли вереска и несясь вниз по ставшему круче склону.Мурлыкая, Полет Мотылька побежала за ним. Она нагнала друга, когда они приблизились к границе.- Погоди! – она не хотела, чтобы он уходил.Приблизившись к зарослям ежевики, торчащим из-под деревьев, кот резко остановился.- Что такое?- Ты уже должен возвращаться в лагерь, да? – Полет Мотылька посмотрела в его зеленые глаза.Миша перевел взгляд на границу.- Думаю, нет, - его голос звучал неуверенно.Полет Мотылька наклонила голову набок.- Что-то не так?- Нет, - Миша беззаботно взмахнул хвостом. – Разумеется нет. Я просто обещал Желудевой Шерстке помочь смешивать травы.- Желудевая Шерстка? – нахмурилась Полет Мотылька. – Но целитель Небесного Племени – ты.- Чистое Небо хочет, чтобы у меня был помощник, - Миша избегал её взгляда. – Мне кажется, он хочет, чтобы она присматривала за мной.- Чистое Небо никогда не был слишком доверчивым, - Полет Мотылька подошла ближе. – Я уверена, он привыкнет к тому, что ты – его целитель. И очень скоро.- Да, - Миша пожал плечами. – Кроме того, мне нравится Желудевая Шерстка. Мы поладим. Она – милая. Мне нравится, что она рядом.Полет Мотылька оттолкнула ревность, сдавившую живот.- Желудевая Шерстка хорошая, - признала она.- Мы нашли способ лечения царапин, - сказал ей Миша. – Если разжевать листья щавеля и стебли хвоща так, чтобы образовалась кашица, можно намазать ей глубокую рану.Полет Мотылька навострила уши.- Я попробую этот способ в следующий раз, когда кто-то из котят поранит лапу.- Будет щипать, - предупредил Миша. – Они будут вертеться. Но рана не загноиться.Ежевика задрожала.- Миша! – Желудевая Шерстка выбралась под лучи вечернего солнца. – Я искала тебя.Миша кивнул головой каштановой кошке.- Я уже шел назад в лагерь.- Чистое Небо срочно хочет видеть тебя там, - Желудевая Шерстка настороженно посмотрела на Полет Мотылька. – Он говорит, Крошечному Прутику нужно больше кошачьей мяты.Миша нахмурился.- Но котенок здоров.- Просто иди! – Желудевая Шерстка посмотрела на него. – Чистое Небо сейчас в одном из своих скверных настроений.- Позволь мне хотя бы попрощаться с Полет Мотылька.Полет Мотылька почувствовала горячее дыхание Миши, когда он наклонился ближе к ней.- Поспеши!Желудевая Шерстка пересекла границу, направляясь к Мише. Кот с жалостью поймал взгляд Полет Мотылька.- Мне пора, - прошептал он.- Увидимся в ночь половины луны, - пробормотала Полет Мотылька.- Разумеется.За соплеменницей Миша последовал в тень деревьев. Полет Мотылька следила за тем, как лес поглощает его. Шкура горела от беспокойства. Желудевая Шерстка относилась к нему, как к пленнику, а не как к соплеменнику. Хорошо ли ему в Небесном Племени? Она отвела взгляд от леса, уже желая увидеть его снова, и грустно поплелась обратно в лагерь.
Глава 17
Полет Мотылька взглянула на луну, идеальным полукругом висевшую среди звезд. Последние дни кошка была так занята, что и не заметила, как подошла ночь половины луны. Теперь она держала свой путь к Высоким скалам.Лапы целительницы болели от каменных тропинок, что проходили у фермы, поэтому она остановилась. Миша, идущий рядом, остановился тоже.- Устала?- Разве что чуть-чуть, - призналась она.Обычно к этому времени Полет Мотылька уже лежала, свернувшись в своем гнезде. Они оставили Племя Ветра, как только солнце покатилось в сторону горизонта. Миша и Облачное Пятно встретили Полет Мотылька на пустоши, где она ожидала их. Ветер развевал её шерстку, а сердце бешено стучало, предвкушая посещение Лунного Камня.Кошка подняла голову, вглядываясь в очертания Высоких Скал, возвышавшихся перед ними.- Мы быстро дошли.Облачное Пятно поспешил вперед. Кот казался лишь тенью, копавшейся под буковой изгородью, словно ища простой способ проникнуть на обратную сторону.- А что, если духи котов не придут?Миша нежно положил морду ей на плечо.- Ты слишком много волнуешься.Облачное Пятно оглянулся.- Я чувствую запах Пятнистой Шерстки.- Наконец-то!Полет Мотылька уже начинала опасаться, что целительница Речного Племени забыла о встрече.- Галечное Сердце идет с ней, - крикнул Облачное Пятно.Полет Мотылька поспешила догнать целителя Грозового Племени.- След свежий?- Вполне! – Облачное Пятно нырнул под изгородь и исчез.Полет Мотылька последовала за черным котов. Ветки бука царапали её шкуру. Миша шел следом. На обратной стороне луга растянулись черные тени Высоких Скал. Казалось, они поглощали половину неба. Облачное Пятно уже спешил сквозь высокую траву, направляясь к двум кошачьим фигуркам, идущим впереди.- Галечное Сердце! – разрезал холодный ночной воздух вой Облачного Пятна. – Пестрая Шерстка! Это вы?- Да! – звонко крикнул Галечное Сердце.Миша побежал вперед.- Идем! Мы почти пришли!Полет Мотылька поспешила за ним. Когда мягкая трава под её лапами уступила место каменистой почве, она догнала целителей Племени Теней и Речного Племени.- Я думала, вы забыли, - пропыхтела она.Черепаховый мех Пестрой Шерстки встал дыбом.- Как мы могли забыть что-то настолько важное?- Не могу дождаться, когда пообщаюсь с духами котов! – глаза Галечного Сердца сияли звездным светом.Миша ходил взад-вперед, нервно подергивая хвостом.- Корова и Мышь никогда не видели ничего подобного, - он взглянул на Высокие Скалы.Пещера Лунного Камня едва виднелась темной тенью на краю скалы. Облачное Пятно проследил за его взглядом.- Мы собираемся идти туда?- Да, - в животе Полет Мотылька порхали бабочки.- Это глубоко? – мяуканье Галечного Сердца дрожало.- Нечего там бояться, - заверила его Полет Мотылька. – Как только мы войдем внутрь, вы почувствуете зов Лунного Камня.Она вспомнила странное спокойствие, окутавшее её в последнее посещение.- Идемте, - Миша двинулся по камням.Полет Мотылька двинулась за ним. Галька захрустела под её лапами, когда склон стал круче.- Спорим, ты и не думал луну назад, что будешь говорить с мертвыми котами, - усмехнулась она, догоняя друга.- Я никогда не думал, что буду жить в лесу, - ответил Миша.Полет Мотылька с тревогой посмотрела на него. Он возмущен тем, как изменилась его жизнь?- Ты жалеешь, что встретил меня?Миша остановился, серьезно смотря её в глаза.- Нет. Это лучшее, что случилось со мной в жизни.Радость заметалась под шкурой молодой кошки.- Я чувствую тоже са…- Поспешите!Облачное Пятно проскользнул мимо них, его черная шерсть была едва видна на фоне темного камня. Только его белые уши и лапки помогали найти его в этой темноте. Пестрая Шерстка поспешила за черным котом. Галечное Сердце плелся сзади, раскидывая лапами гальку. Вздрогнув, Полет Мотылька взглянула на темную пещеру. Что подумают остальные, впервые увидев Лунный Камень?- Иди же, - Миша подтолкнул её вперед.Галечное Сердце уже прыгнул на темный уступ. Белое пятнышко на его грудке сияло, словно звезда. Облачное Пятно запрыгнул рядом с ним, и, моргая, смотрел на туннель. Миша и Пестрая Шерстка забрались следом за Полет Мотылька.Ледяной камень под лапами казался таким знакомым. Она понюхала тьму. Запах камня и воды омыл её морду, и она вздрогнула. Волнение сдавило её грудь.- Следуйте за мной.Как только она погрузилась в темноту, холодный воздух забрался под её шкуру. Звездный свет позади неё исчез.- Мы должны добраться до пещеры в момент, когда лунный свет упадет на камень.Её дыхание теплым облачком окружало нос. Она слышала лапы других котов, шуршащих по поверхности камня. Широко распахнув глаза, Полет Мотылька взглянула во тьму, позволяя усам вести её вперед. Касаясь стены туннеля, она шла все ниже, изгиб за изгибом приближаясь к сердцу Высоких Скал.- Ты помнишь, как идти? – послышалось сзади тревожное мяуканье.- Что делать, если ты свернешь не туда? – резко спросила Пестрая Шерстка.- Я знаю, куда я иду, - пообещала Полет Мотылька.Дыхание Миши защекотало шерсть на её хвосте.- Не могу поверить, что ты одна проделала этот путь.- Я была не одна, - мурлыканье задрожало в горле Полет Мотылька. – Духи котов ждали меня.- Придут ли они сегодня? – прозвучало из темноты мяуканье Галечного Сердца.- Увидим, когда лунный свет упадет на камень, - Полет Мотылька пошла быстрее.Она не хотела пропустить момент. Свежий воздух коснулся её носа.- Мы почти пришли!Она свернула за угол, чувствуя, что туннель вокруг неё расширяется. Воздух коснулся её шкуры. Увидев слабый свет звезд, рябивший на стенах пещеры, лежавшей впереди, она моргнула. Галечное Сердце прошел мимо неё, подергивая носом. Пятнистая Шерстка и Облачное Пятно кружили у камня. Миша остановился рядом. Он осмотрел отверстие в крыше.- Кто бы мог подумать, что звездный свет может проникать так далеко?Полет Мотылька замурлыкала.- Подожди, пока лунный свет не появился, - он подошла к камню и устроилась перед ним. – Нам нужно коснуться его носом, - сказала она остальным.- Откуда ты знаешь? – Облачное Пятно моргнул.- Я видела, как другая кошка делала это. И в последний раз я…Галечное Сердце прервал её.- Глядите!Полет Мотылька проследила за его взглядом. Сквозь дыру в потолке виднелась кромка луны.- Торопитесь!Касаясь мехом камня, другие коты расселись вокруг огромной скалы. Глаза Пятнистой Шерстка взволнованно вспыхнули, Галечное Сердце завозился на животе, распушив шерсть. Облачное Пятно уселся рядом с ним, в усе от камня. Миша остался рядом с Полет Мотылька. Она чувствовала тепло его шкуры, закрывая глаза. Вздох Галечного Сердца заставил её открыть их.Свет ослепил её. Камень перед её мордой мерцал ярче, чем бесчисленные звезды. Её дыхание участилось, когда она коснулась его носом.Казалось, скалы рассыпались. Она пролетела по воздуху, её голова раскалывалась, а сердце колотилось в ушах. Потом она почувствовала под лапами мягкую траву. Моргая, она открыла глаза. Где пещера?Кошка стояла на вершине холма. Во все стороны от неё разбегались зеленые луга. Где-то вдалеке раскинул свои зеленые лапы лес, видневшийся на фоне голубого неба. Она чувствовала солнечный свет, согревающий её шкуру. Запах Новых Листьев доносился со всех сторон.Миша, стоявший рядом, двинулся вперед. Она поймала его взгляд.- Где мы?- Ты не знаешь? – он удивленно моргнул.- В прошлый раз я не покидала пещеру.Облачное Пятно огляделся. Его шкура стояла дыбом. Пестрая Шерстка вскочила на лапы.- Что это за место? – глаза Галечного Сердца расширились от удивления.Ответом ему было шелковистое мяуканье.- Это наши охотничьи угодья.По склону к ним поднималась Половинка Луны. Мерцающие шкурки окружали холм. Звездный свет играл в мехе присутствующих. Радость взорвалась в груди Полет Мотылька.Призрачные коты! Они пришли!Половинка Луны прошла мимо Полет Мотылька и остановилась. Миша завертел головой, оглядывая ряды звездных котов. Галечное Сердце вытянул морду, обнюхивая Половинку Луны. Пестрая Шерстка отстранилась, с любопытством глядя на происходящее.- Камнесказ?- Я рада видеть тебя здесь, поселившейся в новом доме, - мурлыкнула Половинка Луны.Облачное Пятно смотрел в темно-зеленые глаза кошки.- Неужели это ты?- Конечно.Взгляд Грозового кота переметнулся на других звездных котов.- Крик Галки! Светлый Ручей! – он побежал от одного кота к другому, взволновано касаясь их мордой.- Намокший Цветок! – Пестрая Шерстка бросилась к коричневой кошке. Поприветствовав её, она повернула голову к рыжей незнакомке. – Полет Ястреба!Миша переступил с лапы на лапу, тупо уставившись на ряды звездных котов.- Черепаший Хвости! – глаза Галечного Сердца загорелись, когда он увидел свою мать.Он растолкал собравшихся котов, пробираясь к ней. Черепаший Хвостик уже спешила ему на встречу.- Галечное Сердце! – её глаза засияли от радости, когда она коснулась мордой его головы.Мурлыкая, он потерся о её щеку.- Я думал, что никогда больше тебя не увижу.- Мы всегда рядом, - Серое Крыло выскользнул из толпы.Галечное Сердце радостно обернулся.- Вы оба здесь! Вместе!Серое Крыло громко заурчал. Звезды сияли в его шкуре.- Я так рад видеть тебя, Галечное Сердце.Половинка Луны подняла голову.- Давайте же соберемся и обменяемся новостями.При этих словах звездные коты сильнее окружили Половинку Луны, Мишу и Полет Мотылька. Галечное Сердце, Пятнистая Шерстка и Облачное Пятно оставили своих старых друзей и поспешили в центр.- Ты все сделала правильно, - зеленые глаза Половинки Луны вспыхнули, когда она посмотрела на Полет Мотылька.- Правда? – с тревогой моргнула Полет Мотылька.- Да.Когда Половинка Луны склонила голову перед Полет Мотылька, довольный ропот пронесся под рядам собравшихся духов.Полет Мотылька робко огляделась по сторонам. Гордость поднималась под её шкурой.- Я просто рассказала все Племенам. Как вы и просили.Она вспомнила презрительный тон Чистого Неба. И недоверчивый взгляд Длинной Тени. Даже собственные соплеменники думали, что духи котов ей приснились.- Спасибо, что прислали молнию. – Без неё Племена никогда не восприняли бы всерьез её слова. – Когда вы сказали, что разделите небо, я никак не могла понять, о чем вы.Половинка Луны тепло посмотрела на неё.- Ты научишься лучше понимать нас.Полет Мотылька надеялась, что кошка права.- Что вы имели в виду, когда говорили, что потом взойдут звезды? – она наклонила голову, ожидая объяснений.- Ты поймешь, когда это произойдет.Разочарование кольнуло лапы Полет Мотылька. Почему бы Половинке Луны просто не объяснить, что она хотела сказать?- Когда произойдет что?Половинка Луны прищурилась.- Это твоя жизнь. Мы не можем направлять каждый шаг. Если мы будем поступать так, то ты пойдешь по нашему пути. Но ты должна найти свой собственный.Хвост Полет Мотылька поник.- Я поняла.Но было бы куда проще, если бы вы рассказали нам, что делать. Казалось, Половинка Луны прочла её мысли.- Да, так было бы проще. Но не лучше. – Она повернулась к Мише. – Спасибо, что покинул дом, чтобы присоединиться к нам.- К нам? – уши Миши дернулись. Он беспокойно осмотрел духов котов. – Я только что вступил в Небесное Племя.- Ты присоединился к Племенам, - замурлыкала Половинка Луны. – Что мы, если не еще одно Племя?Дыхание Полет Мотылька перехватило. Духи котов называли себя Племенем.- Вы – Звездное Племя, - выдохнула она, вспоминая первую мысль, пришедшую ей в голову, когда она смотрела на звезды.Глаза Половинки Луны засияли.- Да, - она подняла голову, обращаясь к звездным соплеменникам. – Мы – Звездное Племя.- Звездное Племя!- Звездное Племя!Эти слова носились над головами призрачных котов. Их глаза сияли, когда они произносили новое имя своего Племени. Половинка Луны махнула хвостом. Её взгляд снова вернулся к Мише.- Ты принес в Племена свежую кровь, Миша, - промурлыкала она.Полет Мотылька фыркнула.- Он бы принес, если бы Чистое Небо принял его. А он поставил Желудевую Шерстку шпионить за Мишей.- Чистое Небо – предводитель, - напомнила ей Половинка Луны. – И он будет делать то, что считает правильным для своего Племени. Но он увидит ценность Миши, - её взгляд потемнел. – Надеюсь, что он сделает это в ближайшее время.- Я все делаю для этого! – Миша распушил шерсть.Серое Крыло вышел вперед, останавливаясь рядом с Половинкой Луны.- Мы рады видеть, как целители обучают друг друга.Светлый Ручей вздёрнула хвост.- Надеемся, вы будете рассказывать друг другу больше!- Племена должны объединить свои знания, - призвала Намокший Цветок.- Но мы так мало знаем! – вырвалось у Полет Мотылька.Взгляд Половинки Луны обежал целителей.- Вы сможете узнать больше, если будете учиться друг у друга.Грудь Полет Мотылька сперло от волнения. Конечно! Миша рассказал ей о кошачьей мяте и она использовала её, чтобы вылечить Каменного. Если бы она знала все, что знали остальные целители, то смогла бы помочь всему Племени. Она посмотрела на Половинку Луны.- Мы будем делиться знаниями! Обещаю!Шкурки котов Звездного Племени начали исчезать. Вокруг неё духи котов постепенно растворялись в воздухе. Тревога мелькнула в душе Полет Мотылька.- Не уходите!- Мы вернемся в следующую ночь половины луны, - крикнул Серое Крыло, исчезая из виду.Зеленые луга и лес становились все туманнее, не смотря на то, что Полет Мотылька отчаянно пыталась сфокусироваться на них. Она почувствовала головокружение. Все завертелось. Чернота и холод окутали её с ног до головы. Кошка моргнула, открывая глаза. Она снова была в пещере. Лунный камень стал не больше, чем просто куском скалы. Миша рядом с ней задрожал. Галечное Сердце поднялся на лапы. Пестрая Шерстка вздернула голову, быстро моргая.- Вы все это видели?- Мы были на холме! – глаза Облачного Пятна блестели в слабом свете звезд.- Камнесказ! – Пестрая Шерстка вскочила, распушая шерсть. – Она хочет, чтобы мы поделились друг с другом знаниями!- Кто такая Камнесказ! – наклонила голову Полет Мотылька.Почему старшие коты называют Половинку Луны этим именем.- Она была нашей Врачевательницей в горах, - объяснил Облачное Пятно. – Мы звали её Камнесказом.Миша понюхал воздух.- Если она сама Врачеватель – то почему не поделиться с нами своими знаниями?Пестрая Шерстка обошла вокруг него. Её шерсть стояла дыбом от волнения.- Лечение котов в горах отличается от здешнего. Там не очень много трав. Она, должно быть, хочет, чтобы мы получили новые знания.Глаза Галечного Сердца остекленели, словно он глубоко задумался.- У нас есть шанс стать лучшими Врачевателями, чем она. Она это знает. И она хочет, чтобы мы были лучше.Лапы Полет Мотылька закололо от волнения.- Мы должны поделиться лучшим. Мы должны рассказать друг другу все, что знаем, - она хотела, чтобы Половинка Луны гордилась ею. Она вложила в меня столько веры. – Несколько дней назад Миша рассказал мне, как остановить заражение ран.Она с надеждой посмотрела на друга.- Я сделал компресс из хвоща и щавеля, разжевав листья, - нетерпеливо сказал Миша. – Цветущая поцарапалась, рана загноилась. Поэтому я втер кашицу глубоко в рану. И утром ей стало лучше.Усы Облачного Пятна взволновано дернулись.- Клевер расчесывает рану на своей лапе. Поэтому я смазал её мышиной желчью. Теперь она даже нос к ней поднести боится.- Разбитый Лед съел тухлую рыбу. И у него разболелся живот, - продолжила Пятнистая Шерстка. – Я дала ему водной мяты. Теперь он чувствует себя значительно лучше.- Я пытался придумать, куда приспособить смолу, - задумчиво мяукнул Галечное Сердце. – Но пока она только здорово держит листья, если приклеивать их на раны, чтобы защитить их от грязи.Все внимательно уставились на Полет Мотылька. Острое чувство вины сжало её сердце. А я не узнала ничего! Кроме того, что если накормить кота кошачьей мятой до отвала, он сойдет с ума!- Мне кажется, я могла бы подумать, для чего можно использовать вереск, - мяукнула она осторожно. – Но что, если он ядовит?- Не может быть, - рассуждал Облачное Пятно. – Коты Племени Ветра должно быть покрыты вересковой пыльцой. Но от умывания вы явно не заболеваете.И почему я об этом не подумала? Полет Мотылька стало душно.- Может быть, мне стоит привести с собой Тростникового Хвоста, - пробормотала она. – Он многое знает.- Как и Молочайная, - мяукнул Облачное Пятно. – Это она предложила мне мышиную желчь.Хвост Миши дернулся.- Вместо того, чтобы стоять и болтать про лечение тут, почему бы нам не сходить друг к другу в лагеря?Полет Мотылька нахмурилась. Она не была уверена в том, что идея хорошая.- Мы будем ходить друг к другу одни или в компании кого-то второго, чтобы обучаться и обмениваться знаниями, - развил свою идею Миша, стоя рядом с Лунным Камнем. – Что, если мы с Полет Мотылька пойдем в какое-нибудь Племя, чтобы узнать все, что можем? Тогда мы могли бы потом отправиться в следующее Племя. Поделиться с ними тем, что узнали, а так же выучить новые навыки.- А как же первое Племя в этой цепочке? – спросил Облачное Пятно. – Ведь они узнают только ваши секреты.- Мы могли бы ходить по очереди, - предложил Миша. – Вы могли бы путешествовать с Пятнистой Шерстью. Или с Галечным Сердцем. Пока мы продолжаем учиться и обмениваться навыками – не важно, кто и где ходит.Галечное Сердце кивнул.- Идея хороша.- Но как мы можем оставить наши Племена? – спросила Пятнистая Шерстка. – Они нуждаются в нас.Полет Мотылька переступила с лапы на лапу.- Я знаю так мало, что Племени Ветра будет хорошо и с Тростниковым Хвостом.- Молочайная знает достаточно, чтобы ухаживать за Грозовыми котами, пока я в отлучке, - добавил Облачное Пятно.- Видите? – глаза Миши сияли в полумраке. – Чем раньше мы начнем, тем лучше.Пятнистая Шерстка склонила голову.- Почему бы тебе и Полет Мотылька первым делом не зайти в Речное Племя? Речная Рябь будет ради видеть вас. Он считает, что целители – отличная идея.- Может быть трудно уговорить Длинную Тень принять посторонних в лагере, - пробормотал Галечное Сердце.Миша моргнул.- Как думаете, Чистое Небо разрешит мне уйти без веской причины? – Он взмахнул хвостом. – Нам нужно убедить наших предводителей, что все это – для блага их Племен.Галечное Сердце медленно кивнул.- Чем больше мы знаем, тем больше у нас шансов помочь больным соплеменникам, - согласился он.- Тогда решено, - Миша повернулся к Пятнистой Шерстке. – Полет Мотылька и я посетим вас послезавтра.Уши Полет Мотылька дернулись.- Что, если Бегущая С Ветром меня не отпустит?- Ты теперь целительница Племени Ветра, - сказал ей Миша. – Она должна тебя слушать.Полет Мотылька моргнула. А он прав. Она ведь больше не котенок. И даже не простая племенная кошка.- Ладно, - согласилась она. – Я буду ждать тебя на камнях. Послезавтра.Она видела каменную гряду, пересекавшую реку, где лес уступал тростниковым зарослям территории Речного Племени.Миша замурлыкал.- Отлично.Галечное Сердце отряхнулся. Облачное Пятно потянулся, пытаясь согреться, а Пятнистая Шерстка подавила зевок. Полет Мотылька предположила, что они замерзли и устали.- Идемте, - направилась она к туннелю. – Нам предстоит длинная дорога назад.Миша двинулся рядом, стоило ей скользнуть в тень.- Как там кашель Каменного? Кошачья мята помогла?- Да, - замурлыкала Полет Мотылька.Наевшись мяты, Каменный проспал весь день. Но проснулся свежим и его кашель стал гораздо слабее.Мяуканье Галечного сердца донеслось из темноты позади них.- Он – единственный кот, страдающий от кашля в вашем лагере? Тень Солнца и Перо Ворона кашляют уже несколько дней.- Свежий Носик немножко хрипела утром, - сказала ему Полет Мотылька. – Но мне кажется, ей пыльца в горло попала.- Молочайная и Клевер кашляют, - мяукнул Облачное Пятно.- Разбитый Лед квакает, как лягушка последние дни, - мяуканье Пятнистой Шерстки эхом отдалось от стен пещеры.Полет Мотылька нахмурилась, коснувшись Миши. Может быть, Новые Листья всегда приносят с собой кашель?- С Крошечным Прутиком по-прежнему все хорошо?- Он немного хрипел с утра, - признался Миша. – Я сказал Желудевой Шерстке последить за ним.Полет Мотылька услышала тревогу в его голосе.- С ним все будет в порядке, когда ты дашь ему кошачьей мяты, правда?Лапы Миши зашуршали по скале.- На ферме был кот с кашлем, - мрачно мяукнул он. – Мы назвали это красным кашлем. Потому что в конце концов он стал кашлять кровью.В конце? Полет Мотылька вздрогнула. Внезапно, темнота, казалось, сжала её шкуру со всех сторон.- Никогда не видела, чтобы племенные коты кашляли кровью, - тихо прошептала Пятнистая Шерсть.Тревога заколола лапы Полет Мотылька.- И кошачья мята ему не помогла? – спросила она Мишу. – Ты сказал, что она росла у вас за сараем.- Корова пыталась давать ему мяты, но она не работала, - пояснил Миша.- Я знаю кое-что сильнее кошачьей мяты, - раздалось сзади мяуканье Облачного Пятна. Она ощутила, как его дыхание колышет её мех. – Есть одно дерево на территории Небесного Племени. Из трещин в коре сочится сок. Сок может вылечить любой кашель.Полет Мотылька с надеждой бросила взгляд через плечо.- И красный?- Я никогда не проверял, - признался Облачное Пятно.Свежий воздух коснулся морды Полет Мотылька. Еще несколько шагов лап – и впереди показался звездный свет. Свежий воздух, овевавший мех, добавил ей сил. Она поспешила выйти наружу и оглядеть долину. Лунный свет заливал далекую пустошь.- Мы вернемся домой на рассвете.Она прыгнула вниз, заставляя гальку катиться по склону, и направилась к полю.
С лапами, отяжелевшими от усталости, Полет Мотылька нырнула в щель, прорезавшую стену лагеря. Оранжевые лучи восходящего солнца освещали оранжевым лес, лежавший за её спиной. Рассвет гнал ночь прочь. Она слышала тихое сопение соплеменников. Их шкурки казались тенями, лежащими в траве. Коты спали, свернувшись в своих гнездах. Как хорошо будет найти себя в собственной пещерке, глубоко закопавшейся в уютное гнездышко. Когда она прошла мимо камней, чья-то шерсть зашуршала рядом. Кошка обернулась, вглядываясь в полу-мрак.- Кто там?Запах Бегущей С Ветром ударил в нос, когда мать соскользнула с камней.- Ты вернулась.Предводительница сонно потянулась и коснулась носом щеки дочери.- Ты ждала меня? – тепло согревало грудь Полет Мотылька.- Я немного поспала, - призналась мать. – Но я хотела убедиться, что ты благополучно доберешься до дома. Высокие Скалы – это очень далеко.- Миша проводил меня, - успокоила её Полет Мотылька.- Знаю, - Бегущая С Ветром с отвращением поморщила нос. – Я чую его запах на твоей шерсти.Полет Мотылька внезапно почувствовала себя смущенной.- Облачное Пятно, Пятнистая Шерстка и Галечное Сердце тоже там были, - заметила она.Взгляд Бегущей С Ветром метнулся прочь.- Ты говорила с предками?- Да! – Полет Мотылька возбужденно взмахнула хвостом.- Звездное Племя сказало нам, что мы должны поделиться знаниями друг с другом.- Звездное Племя? – Бегущая С Ветром вновь уставилась на дочь.- Так духи котов называют себя теперь. У них даже есть собственные охотничьи угодья.Глаза Бегущей С Ветром расширились, но она не стала комментировать новости. Вместо этого, она наклонила голову на бок.- Кто должен делиться знаниями?- Целители, - Полет Мотылька расправила плечи. Теперь она должна рассказать матери о плане Миши. – Завтра я встречаюсь с Мишей на границе. Мы собираемся пойти в Речное Племя и узнать все, что знает Пятнистая Шерстка. Все целители хотят посетить лагеря друг друга. Звездное Племя хочет этого.Бегущая С Ветром прищурилась.- Чистое Небо не позволит Мише шляться по чужим лагерям. Чего бы не хотело Звездное Племя.- Почему? – Полет Мотылька встретилась взглядом с матерью. – Он злиться на Племя Ветра. Но Миша тут не причем.- Чистому Небу не нравится, когда им командуют.- Миша убедит его, что это – на благо Племени, - настаивала Полет Мотылька. – Миша умеет быть убедительным.Ухо Бегущей С Ветром беспокойно дернулось.- Не сомневаюсь.- Я устала, - Полет Мотылька проигнорировала подозрительный блеск во взгляде матери и двинулась через поляну. – И иду в свое гнездо.- В куче с добычей есть мышка для тебя, - тихо произнесла мать ей в след.- Спасибо, - бросила Полет Мотылька через плечо. – Но я слишком устала, чтобы есть.- Тогда, спи спокойно, - Бегущая С Ветром опустила голову. – Я прослежу, чтобы тебя не будили.Полет Мотылька тихонько пробралась в свою пещеру. Каменный мурлыкал во сне, подергивая усами. Ему явно что-то снилось. Она забралась в свое гнездышко, с удивлением обнаружив внутри свежий вереск. Вдыхая сладкий запах, она свернулась в клубок, кладя подбородок на край. Сквозь вход пещеры она видела, как солнечные лучи касаются стен лагеря, а ночное небо все сильнее бледнеет, готовясь встретить свет утра. Полет Мотылька подумала, смотрит ли Звездное Племя за ними в течение дня. Она вообразила себе широкие луга и зеленый лес, которые видела в охотничьих угодьях Звездного Племени. Радость согрела её, когда она представила Серое Крыло, снова идущего бок о бок с Черепашьим Хвостиком. Кошка заурчала. Завтра вместе с Мишей она совершит путешествие в Речное Племя. Интересно, он ждет этого с таким же нетерпением?
Глава 18
Полет Мотылька вытащила мышь из кучи с добычей. Время шло к полудню. Она не была голодна, но идти на встречу с Мишей с пустым желудком не хотелось. Кто знал, что им предложат съесть в лагере Речного Племени? Она вздрогнула, вспомнив, как ловила жабу и понадеялась, что среди тростниковых зарослей водится что-то еще, кроме речной добычи.Она прошла мимо Быстрой Рыбешки, которая ела свою дичь рядом с Тростниковым Хвостом. Зазубренный Пик и Остролист латали дыры в стенах их гнезда. Орлиное Перо и Свежий Носик принесли им вереска, который коты осторожно вплетали между стеблей. Колючий Мех и Бегущая С Ветром сидели на краю песчаного оврага, склонив головы и переговариваясь. Сланец сидела рядом с Лист Папоротника и Ивовый Хвост, щурясь на солнце, а Черное Ухо, Белый Хвост и Серебряная Полоска забрались на стену утесника, возвышавшуюся за ней.Теплый запах дичи коснулся носа Полет Мотылька, когда она бросила свою мышь в тени стены лагеря, где в густой траве развалились Пыльная Морда и Пестрый Мех. Недоеденный кролик валялся между ними. Когда кошка положила мышь рядом, наклоняясь, чтобы откусить кусок, она заметила недовольное подергивание хвоста Пестрого Меха. Оторвав кусок дичи, она кинула взгляд на соплеменника.- Что случилось? – спросила она с набитым ртом.Кот нахмурился.- Пыльная Морда сказал, что ты собираешься в Речное Племя вместе с Мишей.Полет Мотылька проглотила свою еду.- Звездное Племя хочет, чтобы целители поделились знаниями друг с другом.- А одна ты не можешь сходить в Речное Племя? – спросил Пестрый Мех.- Мише тоже нужно учиться.Полет Мотылька склонила голову, активно жуя. И почему он так рассержен.- Почему бы тебе не пойти с Галечным Сердцем или Облачным Пятном? – осуждающе спросил Пестрый Мех.Пыльная Морда подвинул кролика поближе.- Полет Мотылька может ходить с кем хочет, - рассеяно мяукнул он.Пестрый Мех вскочил на лапы и резко отряхнулся.- Не уверен, что проводить время в других Племенах – хорошая идея, - громко заявил он.Остролист, державшая в лапах веточку, бросила взгляд через плечо. Полет Мотылька застыла. Золотистый кот явно привлекал внимание соплеменников. Лист Папоротника обернулась.- Значит, это правда! Ты действительно собралась в Речное Племя?- Да, - Полет Мотылька беспокойно переступила с лапы на лапу.Бегущая С Ветром прищурившись следила за происходящим.- Это хорошая идея? – Остролист бросила веточку и прошла через поляну. – Каменный все еще болен.- Тростниковый Хвост обещал присмотреть за ним, - защищалась Полет Мотылька.Быстрая Рыбешка бросила взгляд на друга.- Ты мне не говорил!- Он не слишком болен, - Тростниковый Хвост поднялся на лапы. – Он просто наслаждается уютным гнездом в пещере Полет Мотылька.Глаза Сланец округлились от тревоги.- А что, если один из моих котят заболеет?Серебряная Полоса крикнула вниз, свесившись со стены утесника.- Мы никогда не болеем!- Но что если это все же произойдет? – отрезала Сланец.- Тростниковый Хвост знает, что делать, - пообещала королеве Полет Мотылька. Он, скорее всего, знает даже больше, чем я. – Кроме того, я всего лишь собираюсь в Речное Племя. Если я понадоблюсь – кто-то из вас сможет прийти и забрать меня.Уши Ивовый Хвост дернулись.- Пересекая границы другого Племени ты подвергаешь себя опасности.- Пестрая Шерстка меня пригласила! – нетерпение сжало живот Полет Мотылька.Ивовый Хвост пристает из-за истории с Рыжим Когтем. Она почувствовала, что очень зла на бледно-полосатую кошку. Со всеми этими разговорами о границах она становится такой же невыносимой, как Чистое Небо!- Кроме того – я целительница. И я собираюсь там учиться, а не охотиться!Бегущая С Ветром вышла в центр поляны.- Звездное Племя приказало целителям учиться друг у друга, - она оглядела Племя.Полет Мотылька почувствовала облегчение. Бегущая С Ветром не встанет у неё на пути. Колючий Мех серьезно кивнул.- То, что Полет Мотылька узнает от других – поможет и нам.Зазубренный Пик выбрался из тени собственной пещеры. Веточки вереска торчали из его шкуры.- Смешиваться с другими Племенами – опасно, - прорычал он.Полет Мотылька ощетинилась.- И чем это? Ты жил и с лесными котами, и на пустошах, и в сосновом лесу с Длинной Тенью!- Это означает лишь то, что я узнал, как важно оставаться на одном месте, - Зазубренный Пик встретил её взгляд. – Твоя преданность должна принадлежать нам.- Она и так с вами! – отрезала Полет Мотылька. – Посещение лагеря Речного Племени этого не изменит.- Но ты собираешься идти туда, потому что тебе приказало Звездное Племя, а не Бегущая С Ветром, - заметила Остролист. – К какому Племени ты принадлежишь – Ветра или Звездному?Полет Мотылька с тревогой осмотрела соплеменников. Как они могут усомниться в её верности? Её мать – предводительница!Бегущая С Ветром яростно хлестнула хвостом.- Прекратите эту мышеголовую болтовню! – прорычала она. – Я понимаю, что мы не привыкли к тому, что среди нас живет целительница. Принимать приказы от призрачных котов – это тоже странно. Но Полет Мотылька заботиться только о благе Племени. Она будет учиться. И сможет лучше заботиться о нас. – Она уставилась на Сланец. – Если один из твоих котят заболеет, ты не захочешь, чтобы Полет Мотылька знала как можно больше о лечении? – Кошка развернулась к Зазубренному Пику, её взгляд стар резким. – Никогда не думала, что преданность Полет Мотылька у нас под сомнением! Она родилась в Племени Ветра и, что бы не случилось, её сердце будет принадлежать нам.Полет Мотылька почувствовала благодарность к матери. Но обвиняющий взгляд Пестрого Меха по-прежнему прожигал её шкуру. Она уставилась на лапы. Он ревнует к Мише. Вина зашевелилась внутри её живота. Было ли предательством так сильно привязаться к целителю Небесного Племени?Она оставила мышь и прошла по поляне.- Я обещала встретиться с Мишей в полдень, - она избегала встречаться взглядом с соплеменниками. – Не знаю, когда я вернусь, но если случиться что-нибудь страшное – пошлите за мной.Не обращая внимания на приглушенный ропот позади неё, кошка выскользнула из лагеря. С облегчением, она почувствовала, как прохладный ветер ерошит её мех. Полет Мотылька держала путь к границе с Речным Племенем. Спускаясь по крутой тропинке, ведущей к реке, она увидела Мишу, сидевшего на камнях. Он сидел неподвижно, сильный и уверенный, внимательно глядя на воду. Когда кошка приблизилась, он поднял голову. Полет Мотылька прищурилась от ярких бликов, играющих на воде. Позади Миши река разделялась, проходя сквозь тростниковые заросли и создавая остров в середине. Из рассказов соплеменников она знала, что именно там Речное Племя устроило свой лагерь. Ей было интересно, как это – знать, что ты со всех сторон окружен водой.- Здесь так спокойно! – донеслось сквозь грохот реки мурлыканье Миши.Полет Мотылька осторожно прыгнула на первый камень, наблюдая за водой, кружившейся вокруг неё. Кошка вздрогнула, когда волна плеснула через край камня и коснулась её передней лапы. Миша заурчал громче.- Возможно, тебе придется привыкнуть к мокрым лапам, раз уж мы идем в Речное Племя.- Надеюсь, что нет, - Полет Мотылька отряхнула воду с лапы.Вдали от лагеря целительница чувствовала себя просто прекрасно. Солнце Новых Листьев согревало её шкурку. От ветра реку защищали лес и скалы. Резкие запахи заполняли нос. Над журчащей водой слышалось пение птиц. Полет Мотылька счастливо посмотрела на Мишу. Она была здесь одна, рядом с ним. Ей не нужно больше думать, как произвести впечатление на мать или выяснять, как вылечить больной живот Черного Уха или зудящие уши Грозового Меха.Проскакав по камням, она добралась до Миши. Подняв морду к солнцу, кошка прикрыла глала, наслаждаясь теплом. Ветер шелестел в тростниковых зарослях на дальнем берегу.Далеко внизу черная кошка выбралась на берег. Рыжая кошка обошла её, пробираясь на мелководье. Вода стекала с меха на её животе. Опусти голову, кошка полностью погрузилась в реку, исчезая под водой.Полет Мотылька замерла.- Она нырнула!Миша наклонился вперед, навострив уши.- Погоди.Он внимательно смотрел на реку. Через несколько мгновений раздался всплеск, и Речная воительница вынырнула на поверхность в нескольких хвостах от них, зажав в зубах рыбу. Подплыв к берегу, она выбралась на землю и исчезла в камышах. Её соплеменница одобрительно заурчала, а затем двинулась следом.Полет Мотылька вздрогнула.- Надеюсь, Пятнистая Шерстка не попытается научить нас этому!Миша заурчал.- Если она попробует – можешь пригрозить ей, что потащишь её на охоту в ваши туннели.- Ненавижу бегать по туннелям, - призналась Полет Мотылька. – Это нравится Пыльной Морде.- Ты – целительница, - напомнил ей Миша. – У тебя есть собственные обязанности.- Хотелось бы мне, чтобы это так и было.- Из-за этого мы пришли сюда, - Миша перепрыгнул на следующий камень и двинулся на противоположный берег. – Когда мы уйдем, то будем знать больше. Но лучше поторопиться. Эти коты, вероятно, сказали Пятнистой Шерстке, что мы уже идем.Полет Мотылька грустно последовала за ним. Она готова была потратить весь день, сидя тут и смотря на реку вместе с Мишей. Но он был прав. Пятнистая Шерстка ждала их. Кошка ступила на песчаный берег. Миша уже мчался по тропе, петлявшей между камышей, и Полет Мотылька пошла следом за ним. Земля была грязной и хлюпала под лапами. Когда тропинка расширилась, она, наконец, догнала Мишу.- Что сказал Чистое Небо, когда ты доложил ему о своем походе в Речное Племя?- Он был не очень счастлив, - Миша пристально смотрел вперед.- Он пытался тебя остановить? – Полет Мотылька оглядела своего друга, ища царапины на его шкуре.- Он просто хотел знать, зачем, - сказал ей Миша. – Потребовалось время, чтобы убедить его, что я действую на благо Небесного Племени. Но в конце концов он согласился.- Бегущая С Ветром думала, что тебе его не убедить.Полет Мотылька с удовольствием отметила, что мать оказалась не права на счет Миши.- Мне кажется, Чистому Небу нравятся преданные ему коты, - сказал Миша. – Помогло еще и то, что там была Звездный Цветок. Я помог Крошечному Прутику, поэтому она хочет, чтобы я выучил как можно больше, на случай, если Свежий Лепесток или Цветочная Лапа заболеют.- Крошечный Прутик все еще кашляет?- Ему то хуже, то лучше, - задумчиво пробормотал кот. – Интересно, не усугубляет ли его что-то в лесу.- Серебряная Полоска вечно чихает, когда играет рядом с цветами вереска, - заметал Полет Мотылька. – Может быть, тебе стоит последить за Крошечным Прутиком днем, чтобы выяснить, где играет он.- Хотелось бы мне иметь на это время, - мяукнул Миша. – Чистое Небо заставляет меня лечить блошиные укусы и собирать травы.- Ты можешь попросить Желудевую Шерстку помочь тебе, - Полет Мотылька проигнорировала ревность, впившуюся в шкуру острым когтем. – Она не может выполнять твои обязанности хотя бы один день?- Чистое Небо настаивает, чтобы она постоянно была рядом, когда мы находимся на территории Небесного Племени.Полет Мотылька моргнула.- Постоянно?Прежде, чем Миша смог что-то ответить, камыши впереди задрожали, и из них выскочила черная кошка, блокируя котам дальнейший путь. Именно её они видели недавно внизу по течению. Незнакомка окинула путешественников подозрительным взглядом.- И что вы тут делаете?- Привет! – бодро поприветствовал её Миша. – Пятнистая Шерстка не предупредила вас? Она пригласила нас прийти, чтобы поделиться с нами своими знаниями о лечении.- Ночь! – послышалось мяуканье дальше по тропе.Среди камышей появилась Рассветная Дымка. Ей рыже-белая шерстка была мокрой и плотно облегала её стройное тело.- Пятнистая Шерстка сказала, что если мы встретим Мишу и Полет Мотылька, то нужно проводить их в её пещеру.Ночь прищурилась.- Мне все еще не нравится идея таскать котов из других Племен в наш лагерь.- Речная Рябь так не думает, - заметила Рассветная Дымка. – И они всего лишь целители. Что плохого они тебе сделают? Вылечат тебя?Ночь фыркнула, махнув хвостом.- Следуйте за мной.Полет Мотылька двинулась за кошкой вдоль извилистой тропинки, стараясь держаться ближе к Мише. Рассветная Дымка, бегущая рядом с соплеменницей, обернулась.- Хотела бы я посетить другие Племена, - мяукнула она. – Не могу себе представить – как это, жить на пустошах или в лесу.Лапы Полет Мотылька разъехались на мокрой земле.- Сухо, - пробормотала она.Рассветная Дымка заурчала от смеха. Камыш расступился, и Полет Мотылька увидела впереди поляну. Рыбный запах ударил котам в нос. Двое котят пронеслись по песчаному полу и кинулись в лапы Рассветной Дымке.- Рассветная Дымка! – серо-белая кошечка запрыгала вокруг королевы. – Сосновая Игла съел больше форели, чем я. Это нечестно!Черный котик впился когтями в землю.- Не правда! Просто она – жадная!- Бедная Морось, - Рассветная Дымка лизнула кошечку в лоб. – Скоро я поймаю тебе еще рыбы, - пообещала она.- Можно нам каждому по одной? – спросил Сосновая Игла.Морось нетерпеливо заморгала.- Я хочу самую большую!- Вы двое – жадные, словно лисы, - замурлыкала мать. Носом, она отодвинула котят прочь. – Идите. Поиграйте. Я помогу Ночи показать нашим гостям пещеру Пятнистой Шерсти.Глаза Мороси широко раскрылись, когда она заметила Мишу и Полет Мотылька.- Что они тут делают?- Нападение! – Сосновая Игла распушил шерстку. – Нужно ли предупредить Речную Рябь?Глубокое урчание донеслось с другой стороны поляны.- Нет необходимости предупреждать меня. Я их ждал.Полет Мотылька обернулась, замечая предводителя Речного Племени, сидящего в тени стены из тростника. Кот встал и прошел через лагерь, склонив голову перед путешественниками.- Я рад, что вы здесь. Пятнистая Шерстка в её пещере.Он указал мордой на подножие мертвого дерева. Его корни глубоко впивались в землю, образуя между собой пещерку. Бесчисленные луны ветра и воды достаточно выдолбили землю, чтобы теперь в ней мог поселиться кот. Ночь бросила взгляд на Полет Мотылька.- Надеюсь, вы сможете обеспечить себя едой, - прорычала она. – Я не собираюсь охотиться на котов Небесного Племени и Племени Ветра.Речная Рябь спокойно посмотрел на соплеменницу.- Не имеет значения из какого они племени. Их голод не отличается от твоего.Ночь фыркнула и пошла прочь.Рассветная Дымка взмахнула хвостом.- Не волнуйтесь о ней, - прошептала она. – Ей нравиться быть злой.Морочь навострила уши.- Вчера она сказала, что я глупая, как водяная мышь. Но я же не такая.- Конечно, ты не такая! – усы Сосновой Иглы озорно задергались. – Ты еще глупее.- Эй! – негодующе распушив мех, Морось прыгнула на брата.Сосновая Игла увернулся и бросился бежать через лагерь.- Я тебе за это уши оборву! – мчалась за ним Морось.- Когда они не едет – они воюют, - закатила глаза Рассветная Дымка. – Лучше принесу им еще добычи.Она направилась к просвету в камышах, туда, где река омывала край поляны. Не останавливаясь, она скользнула в воду и скрылась под ней. Полет Мотылька взглянула на Мишу. В Речном Племени коты больше походили на выдр, чем на котов. Миша пристально оглядывал лагерь. Разбитый Лед принимал солнечную ванну на другом конце поляны. Стриж, темно- коричневый кот, умывался у стены лагеря.Речная Рябь махнул хвостом в сторону пещеру Пятнистой Шерстки.- Она с нетерпением ждала вашего прихода.Миша склонил голову перед предводителем и направился к пню. Полет Мотылька последовала за ним, подергивая носом, когда рыбная вонь усилилась. Зазоры между корнями были аккуратно закрыты камышом. Между ними торчали перья, которые трепетали на ветру. Пестрая Шерстка высунула голову из-под изогнутого корня.- Наконец-то вы пришли! – промурлыкала она. – Заходите. Я только что закончила сортировать травы.Как только целительница Речного Племени скрылась в тени своей пещеры, Полет Мотылька соскользнула вниз, следуя за ней. Кошка вздрогнула. Стены из камыша загораживали яркий солнечный свет, поэтому в тени было холодно и сыро. Пол был выстлан тростником. Он тихо хрустел под лапами Полет Мотылька. Моргнув, кошка попыталась привыкнуть к полутьме.- У тебя большая пещера!Полет Мотылька остановилась в центре и огляделась. Здесь было достаточно места для четырех гнезд. В одном из углов свил свою паутину паук.- У тебя всегда будет паутина, чтобы завязывать раны, - в восторге воскликнула она.Может, мне стоит наловить пауков и попробовать убедить их вить гнезда у меня в логове?Миша скользнул под корень, забираясь внутрь.- Тебя не затапливает? – оглянулся кот через плечо.- Нет. Только если весь остров уйдет под воду, - ответила Пятнистая Шерстка.Полет Мотылька тревожно моргнула.- А такое было?- Однажды. После бури, которая пришла после лун дождей, - Пятнистая Шерстка похлопала по пустому гнезду рядом с ней. – Речная Рябь говорит, что если снова пойдут дожди, мы всегда сможем укрыться в лесу и переждать.Миша внимательно вгляделся в тени за спиной Пятнистой Шерстки. Туда, где у задней стены пещеры виднелась земляная насыпь.- Там ты хранишь травы?Полет Мотылька проследила за его взглядом. В грязи были выкопаны небольшие ямки. То тут, то там торчали зеленые листья.- Здесь есть своя для каждой травы, - глаза Пятнистой Шерстки засветились от гордости.- Разве влажный воздух не заставляет их гнить?Полет Мотылька использовала сухой ветер, который носился над пустошью.- Здесь достаточно много воздуха, - рассказала ей Пятнистая Шерстка. – Ветер с реки делает его холодным. А он, кажется, сохраняет листья свежими. Мне кажется, свежие листья действуют лучше, чем засушенные.Миша нахмурился.- Это плохо, - пробормотал он. – Голые Деревья приносят с собой больше болезней. А мы только и имеем, что сушеные листья.- Семена и ягоды хранят свою силу.Пятнистая Шерстка подошла к одной из ямок, вытаскивая полную лапу темных ягод. Она высыпала их в лапы Полет Мотылька.Одну за другой Пятнистая Шерстка вытаскивала из ямок травы, объясняя, где они растут и для чего предназначены. Можжевельник помогает от боли в животе, мак – чтобы облегчить боль. Полет Мотылька старалась все запомнить, обнюхивая листья, катая лапами семена, запоминая запахи. Она не могла дождаться момента, когда наконец вернется домой и начнет обыскивать пустошь.Миша протолкнулся мимо Пятнистой Шерстки и обнюхал широкий, пушистый лист.- А это что?Пятнистая Шерстка обернулась, чтобы взглянуть на растение. Внезапно, воздух снаружи прорезал дикий вой.- Помогите!Полет Мотылька замерла. В пещеру влетела Ночь. Её глаза были огромными от ужаса.- Ты должна идти! Я вытащила Морось из реки. Она не дышит!
Глава 19
Пятнистая Шерстка пронеслась мимо соплеменницы. Миша бросился следом. Дрожа от ужаса, Полет Мотылька побежала наружу. Когда Полет Мотылька выбралась на поляну, Пятнистая Шерстка уже нырнула в щель в стене лагеря. Миша мчался за ней по пятам. Полет Мотылька присоединилась к целителям. Рев крови грохотал в ушах кошки. Прыгнув через зазор, кошка резко затормозила у развернувшейся пред ней реки.Рассветная Дымка стояла у кромки воды. Её глаза были огромными от страха. Вода стекала с меха королевы, и она дрожала, словно испуганная добыча. Комок сваленного меха валялся у её лап.Морось!Сердце Полет Мотылька выпрыгнуло из груди.Пятнистая Шерстка упала рядом с неподвижным тельцем. Миша наклонился следом.- Он мертва?Пятнистая Шерстка дернула носом в сторону Рассветной Дымки.- Согрейте её. Она в шоке.Миша поспешил к перепуганной матери, прижимаясь к ней.Лапы Полет Мотылька, казалось, примерзли к земле, стоило ей взглянуть на котенка. Бока Мороси не двигались.- Она не дышит!Белая кошка уставилась на речную целительницу. Почему она такая спокойная? Взгляд Пятнистой Шерстки обежал тельце кошечки, а затем она поставила передние лапы ей на грудь. Полет Мотылька округлила глаза, наблюдая за тем, как Пятнистая Шерстка начала быстро надавливать лапами на грудь котенка.- Что ты делаешь?Как это может помочь бедному котенку?Пятнистая Шерстка не ответила. Остановившись, она наклонилась и понюхала морду Мороси. Затем, снова выпрямилась и продолжила давить на грудь котенка. От каждого нажатия тело Мороси вздрагивало, а лапки безвольно дергались. Пятнистая Шерстка остановилась, чтобы снова понюхать нос Мороси. Рассветная Дымка издала низкий стон.- Она мертва!- Нет, - яростно прорычала Пятнистая Шерстка. – Пока – нет.После этого она снова положила лапы на грудь Мороси, продолжая свои движения. Внезапно, Морось дернулась, откашливая воду. Пятнистая Шерстка быстро перекатила котенка на бок, сильно поглаживая грудь, пока тот откашливал все больше воды.- Морось? – мяуканье Рассветной Дымки казалось не более чем выдохом.Морось прекратила кашлять, уставившись на мать.- Что случилось? – слабо прохрипела она.Сосновая Игла высунулся из зарослей камыша.- С ней все хорошо? – его глаза ярко горели от страха.Рассветная Дымка поманила его ближе.- Все хорошо, - она с тревогой взглянула на Пятнистую Шерстку. – Правда?- Да. Теперь, когда она избавилась от воды в легких – она сможет дышать, - быстро ответила Пятнистая Шерстка.Полет Мотылька посмотрела на целительницу Речного Племени. Та даже не дрожала. Как ей удается сохранять такое спокойствие?Сосновая Игла поспешил к матери, прижимаясь к её боку.- Она хотела посмотреть, сможет ли сама поймать рыбу. Но исчезла под водой, - замяукал он дрожащим голосом. – Я позвал Ночь, когда она не выбралась.- Прежде чем ловить рыбу ей стоит научиться плавать, - Речная Рябь прошел мимо Полет Мотылька.Кошка резко развернулась, бросая взгляд на предводителя Речного Племени. Она не слышала его шагов. Кот коснулся носом щеки Рассветной Дымки.- Начинай учить их, как только Морось выздоровеет.Рассветная Дымка встретила её взгляд. Глаза матери лихорадочно блестели.- Я хотела подождать, пока они окрепнут.- Рыбы умеют плавать с рождения, - пробормотал Речная Рябь. – Никогда не рано научить этому котенка Речного Племени.Морось неуверенно встала на лапы.Рассветная Дымка наклонилась, касаясь щеки дочери.- Идем в наше гнездо. Там ты согреешься.Носом она подтолкнула котенка на поляну. Речная Рябь провел хвостом по спине Сосновой Иглы.- Ты правильно сделал, что привел помощь.- Но я просто позвал Ночь.- И это было самым правильным решением, - сказал ему предводитель.Сосновая Игла неуверенно посмотрел на него.- Я не должен был дать ей нырнуть.Речная Рябь нежно коснулся мордой головы котенка.- Иногда мы не можем уберечь других от ошибок. Но мы можем помочь им, когда они совершают их. Ты сделал именно это.Он повел котенка вслед за матерью, которая толкала Морось в их гнездо из тростника, располагавшееся на дальней стороне поляны. Пятнистая Шерстка наблюдала за предводителем, ведущим котенка.- Он так хорошо ладит с котятами, - прошептала она. – Жаль, что у него нет собственных.Полет Мотылька едва расслышала её слова.- Как ты это сделала?- Речная Рябь научил меня, - объяснила кошка. – Он всю жизнь прожил у воды, поэтому знает, что воду из кота можно выжать так же легко, как кот может её наглотаться.Миша взмахнул хвостом.- Ты была прекрасна! Я думал, Морось умрет.Пятнистая Шерстка задумчиво посмотрела на реку.- Этот трюк должен знать каждый Речной кот.Полет Мотылька замерла с восхищением. Надеюсь, что однажды стану такой же спокойной и опытной, как Пятнистая Шерстка. Интересно, какие ощущения испытываешь, когда спасаешь коты жизнь? Она спросила себя, наблюдала ли за ними Половинка Луны. Я постараюсь стать такой же умелой, как она, пообещала Полет Мотылька.
Облака скрывали заходящее солнце. Мелкий дождь покрывал рябью реку. Ветер шелестел тростником, окружавшим лагерь. Полет Мотылька сильнее прижалась к Мише, когда влажный ветер лизнул её шкурку. Она взглянула на Ночь, которая с опаской поглядывала на них с другого конца поляны. Рассветная Дымка все еще лежала в своем гнездышке, свернувшись среди камышей. Речная Рябь отправился охотиться на землероек, скрывавшихся в камышах, взяв с собой друга Рассветной Дымки – Стрижа.- Ты уверен, что нам стоит остаться на ночь? – спросила Полет Мотылька.- Конечно! – Миша оторвался от умывания. – Смотри, как много мы узнали сегодня.! Завтра узнаем еще больше!Полет Мотылька была рада, что он сейчас с ней. Её нравились речные коты, но казалось очень странным быть так далеко от родного оврага. После возвращения из путешествия к Лунному Камню, она надеялась, что никогда больше не оставит своих соплеменников.- Как думаешь, Речная Рябь поймает землеройку? – с надеждой мяукнула она.Пятнистая Шерстка нырнула в реку на закате, обещая вернуться с сочной форелью. Миша моргнул.- Ты разве не хочешь попробовать рыбу?Полет Мотылька сморщила нос. Весь день она нюхала только рыбу, да травы. Поэтому теперь кошка с нетерпением жаждала впиться в сладкую знакомую плоть наземной дичи. Прежде, чем она успела ответить, позади послышался шум брызг и Пятнистая Шерстка выбралась из реки.Сердце Полет Мотылька упало, когда она увидел рыбу, зажатую в зубах черепаховой кошки. Дичь дернулась, когда Пятнистая Шерстка вылезла на берег. Чешуя рыбы засверкала в каплях дождя. Кошка остановилась и бросила её на землю. Полет Мотылька отпрыгнула, с ужасом наблюдая, как рыба извивается, разбрызгивая грязь.Мурлыча от удовольствия, Пятнистая Шерстка наклонилась, чтобы нанести дичи смертельный укус.- По крайней мере, вы убедились, что она свежая, - мяукнула кошка, глядя вверх.Миша взглянул на Полет Мотылька.- Хочешь укусить первой?Прижав уши, целительница тревожно обнюхала рыбу.- Это форель?Глаза Пятнистой Шерстки вспыхнули.- Она называется голавля.Полет Мотылька подавила дрожь.- Она на вкус, как жаба?- Нет! – фыркнула Пятнистая Шерстка. – Кто вообще есть жаб?- Они же как грязь! – скривился Миша.Полет Мотылька стало жарко под её шкурой. Ни в коем случае нельзя рассказывать этим котам про ужин, который она разделила с Пестрым Мехом. Она осторожно коснулась рыбы лапой. Миша поймал её взгляд.- Хочешь подождать, чтобы посмотреть, поймает ли Речная Рябь землеройку?- Нет, - вздернула подбородок Полет Мотылька.Она не была трусихой. Кроме того, отказываться от подарка Пятнистой Шерстки – не вежливо.- Я хочу попробовать рыбу.Наклонившись, она вонзила зубы в мягкий бок голавли и с восторгом обнаружила, что её мясо куда жирнее, чем вязкая жабья плоть. Оторвав кусок, она ощутила вкус на своем языке. Кошка удивленно уставилась на Пятнистую Шерстку.- Не плохо! – кошке пришлось по вкусу мягкое мясо рыбы. Оно было, словно свежая вода. – Вкусно!- Только не рассказывая Бегущей С Ветром, как тебе понравилась еда Речного Племени, - пошутил Миша. Он оторвал кусочек дичи, закрыв глаза от удовольствия. – А ты права, это вкусно!Пока он говорил, сквозь тростники протиснулся Речная Рябь, державший в своих зубах водную полевку. Стриж шел за ним, неся землеройку. Коты остановились, увидев Полет Мотылька и Мишу.Речная Рябь выплюнул полевку.- Вы едите рыбу!- Она вкусная! – Полет Мотылька откусила еще кусочек.Речная Рябь кивнул в сторону землеройки, свисавшей из пасти Стрижа.- Ты можешь поделиться этим с котятами.Темно-коричневый кот склонил голову и понес землеройку к своему гнезду, где Рассветная Дымка свернулась вместе с котятами. Положив добычу рядом с зарослями тростника, он косулся носом шкуры подруги и подтолкнул её. Кошка открыла глаза, недоуменно моргая.- Как Морось? – спросил Жаворонок.- Со мной все хорошо! – Морось села, навострив уши.- Я чувствую запах полевки! – Сосновая Игла вскарабкался на спину матери и выглянул из гнезда.Нос котенка задергался. Он бросил взгляд в сторону дичи Речной Ряби. Выбравшись наружу, он бросился к предводителю.- Можно мне попробовать? – он бросил умоляющий взгляд на Речную Рябь.- Конечно.Когда Речная Рябь подтолкнул полевку к Сосновой Игле, Морось тоже выбралась из гнезда, спеша к брату.- Я тоже хочу её попробовать!Речная Рябь заурчал.- Я так рад видеть, что тебе лучше.Морось негодующе хлестнула хвостом.- Я не болела. Просто пошла поплавать!Усы Речной Ряби дернулись. Вода мелкими каплями стекала по ним. Дождь усиливался. Кот взглянул на потемневшее небо.- Пойду в гнездо.Он направился к пещерке, находившейся в корнях еще одного пня. Полет Мотылька чувствовала, как капли дождя проникают под её шкуру.- Где нам спать? – спросила она предводителя.Он остановился, а затем кивнул на пещеру Пятнистой Шерстке.- Там достаточно места?Целительница кивнула.- Они могут занять гнезда для больных котов.Когда Речная Рябь скрылся в своей пещере, Полет Мотылька робко взглянула на Мишу. Раньше она всегда спала только с братом. Пыльная Морда всегда дразнил её, говоря, что спит с барсуком.- Я боюсь, что буду храпеть.- Ладно, - Миша схватил еще один кусок рыбы. – Я буду храпеть громче.Пятнистая Шерстка закатила глаза.- Только не это, - пробормотала она.Когда коты покончили с голавлей, Пятнистая Шерстка отвела их в свою пещеру. Дождь стучал по земле. Сумерки уже сменились ночной тьмой, и Полет Мотылька была счастлива оказаться под укрытием пня. Она пересекла темную пещерку, забираясь в тростниковое гнездо на дальней стороне и с удивлением обнаружив мягкие стебли под лапами. Все острые концы были тщательно спрятаны так, что вертеться в этом гнезде было почти так же хорошо, как в гнезде дома. Она легла на бок, оставляя место для Миши.Он прижался к ней.- Тебе места хватает?- Да.Полет Мотылька заурчала, когда теплая шкура Миши прижалась к её собственной.Золотистые глаза Пятнистой Шерстки засияли во тьме.- Вам удобно?- Да, - промурлыкал Миша.- Мне тоже, - Полет Мотылька сильнее зарылась в тростники. Кошка зевнула, внезапно ощущая сонливость. – Надеюсь, я запомню все, что узнала сегодня.- Запомнишь.Миша прижал лапы поближе к своему животу. Полет Мотылька посмотрела на него сквозь темноту.- Не думаю, что когда-нибудь забуду то, как Морось вернулась к жизни.- Она не умирала, - мяукнула Пятнистая Шерстка. – Просто ей нужен был воздух в груди. А не вода.Полет Мотылька вспомнила голубовато-серую кошку из своего сна. Она тоже вернулась к жизни. Может быть, она тоже не умирала. Полет Мотылька нахмурилась. Но у неё в груди не было воды, и она не кашляла после пробуждения. Дыхание Миши, лежавшего рядом, начало замедляться. Он проваливался в сон. Полет Мотылька положила морду на лапы, наблюдая за сном друга. Её мех шевелился там, где его дыхание касалось его. Постепенно, веки Полет Мотылька стали тяжелыми и она закрыла глаза, погружаясь во тьму, которая закручивалась вокруг неё.Знакомы запах камня ударил ей в нос. Она открыла глаза, ощущая привкус пещеры Лунного Камня на языке. Вскочив на лапы, она огляделась. Как я…Прежде, чем она успела закончить мысль – двое котов вошли в пещеру. Большой темно-полосатый кот, которого она видела рядом с серой кошкой в тот день, когда она вернулась к жизни, направился к Лунному Камню, не отрывая взгляда от его серой поверхности. Он взглянул на дыру в крыше. Водянистый звездный свет отражался в его желтых глазах.Полет Мотылька вздрогнула. Сколько холода было во взгляде этого кота. Его широкие плечи были мощными и пугающими. Он, казалось, ждал луны, которая должна была осветить камень. Шерсть на его спине нетерпеливо шевелилась. Серый кот, вошедший в пещеру с ним, остановился рядом. Полосатый резко обернулся и зарычал в ответ на слова спутника. Между этими котами не было дружбы. Тогда почему они здесь вместе?Темный полосатый кот сухо опустился на живот и коснулся носом камня за мгновение до того, как лунный свет озарил его. Полет Мотылька прищурилась, вздрогнув, когда яркий свет ослепил её.Камень под её лапами превратился в хлюпающий мох. Она моргнула, быстро открывая глаза. Мы снова вернулись в охотничьи угодья Звездного Племени?Темнота наступала на неё со всех сторон. Кошка резко повернула голову. Вокруг неё маячили деревья. Это не были земли Звездного Племени. Она узнала запах гниющей древесины, перебиваемый запахом смолы. Это территория Племени Теней.Кошачьи фигурки замелькали в темноте, их темные шкурки блестели звездным светом. Призрачные коты! Она оглядела собравшихся, надеясь увидеть знакомые морды, но это были незнакомые ей коты. С бешено бьющимся сердцем, она отступила за дерево, надеясь, что они не заметят её. Шерсть кошки шевелилась от страха. Эти коты собрались здесь с какой-то важной целью, а темный полосатый кот, судя по всему, ждал их. Его взгляд пылал в темноте.Он прищурился, когда сияющий кот приблизился к нему. Полет Мотылька увидела, как призрачный кот говорит, но она снова не могла разобрать слов. Когда кот отступил, небольшая рыжая кошка заняла его место. Незнакомка заговорила, и темный кот ответил. В его глазах загорелось презрение.Неужели он не уважает предков?Полет Мотылька наклонилась ближе, дрожа от любопытства.Кошка вытянула морду, касаясь лба темно-полосатого кота. Тот дернулся, словно волна боли прошла сквозь его тело.Почти как та серая кошечка в пещере! – вспомнила свой сон Полет Мотылька.Почему прикосновение этих котов вызывает боль? Полет Мотылька прищурилась, наблюдая, как один за другим предки делают шаг вперед, касаясь темного кота. Каждый раз, когда он останавливался, его шерсть дрожала, но он держался на ногах. Он встречал каждый новый удар боли с горящими от жадности глазами.Наконец, последний звездный кот отошел в сторону, и темный полосатый незнакомец поднял голову. Полет Мотылька посмотрела в его глаза, ища хоть какую-то подсказку, чем поделились с ним звездные коты. Но там была лишь гордыня.Рты котов, собравшихся вокруг него, стали открываться. Казалось, они что-то скандировали. Полет Мотылька навострила уши, пытаясь разобрать слова. Но у неё снова ничего не вышло. Один из котов замолчал, его взгляд остановился на темном незнакомце.Полет Мотылька сглотнула, когда увидела страх во взгляде Звездного кота. Она вскочила, холодея от ужаса.- Полет Мотылька? – Миша поднял голову.Кошка дико оглядывала пещеру Пятнистой Шерстки. Звук его голоса успокоил её, и она развернулась, глядя ему в глаза.- Плохой сон? – поинтересовался он.Когда она кивнула, он наклонился вперед, качаясь мордой её щеки.- Спи, - пробормотал он. – Тут мы в безопасности.Она послушно опустила голову и закрыла глаза. Кошка почувствовала, как язык Миши касается её уха. Потом усталость заволокла её мысли.- Это всего лишь сон.Миша остановился, кладя морду рядом с ней.Это не сны. Это – видения. Когда его дыхание замедлилось, беспокойство снова овладело кошкой, не давая ей заснуть. Но что они значат? И почему они заставляют меня чувствовать себя такой несчастной?
Глава 20
Раннее утро омыло светом тростниковые заросли. Дождь, который лил в лагере в течение последних двух дней, наконец, прекратился, и лучи солнца пробивались сквозь облака. С другой стороны поляны Речная Рябь растянулся у своей палатки. Мшистый Хвост и Рассветная Дымка сонно шевелились в своем гнездышке. А Морось и Сосновая Игла носились по территории лагеря, пытаясь поймать хвосты друг друга.Пятнистая Шёрстка доброжелательно кивнула Полет Мотылька и Мише.- Я научила вас всему, что сама знаю и умею.Миша махнул хвостом.- Ты, как оказалось, знаешь многое!- Я не могу дождаться момента, когда, наконец, смогу применить то, чему научилась! – Шкура Полет Мотылька распушилась от возбуждения. Надеюсь, я смогу найти Горянку на болотах. Это была одна из тех трав, которые показывала им Пятнистая Шёрстка. Немного листьев, которые нужно принимать каждый день, смогут облегчить горе Сланец.Её лапы чесались вернуться домой, однако мысль о том, что ей нужно оставить Мишу, заставляла ее сердце болеть.Миша бросил взгляд в сторону лагеря Речного Племени.- Я буду скучать по этому месту, - пробормотал он. – Я привык засыпать под звук журчащей реки.Я привыкла к звуку твоего дыхания. Полёт Мотылька робко посмотрела на него. Её собственное гнездо казалось холодным без друга.Морось резко затормозила между ними.- Ты уходишь?Сосновая Игла смотрел Мишу круглыми глазами.- Ты не можешь уйти сейчас. Я еще не научил тебя ловить рыбу!Миша коснулся щеки котёнка носом.- Вначале ты должен научиться плавать.Сосновая Игла выпятил грудь вперёд.- Вчера я сам проплыл целый хвост!Морось фыркнула.- Рассветная Дымка держала тебя за загривок!- По крайней мере, я не пытался выпить половину реки!- Тише. – Пятнистая Шёрстка взглянула на котят со строгим взглядом. – Миша и Полёт Мотылька нужно вернуться к своим Племенам.- Почему они не могут остаться здесь, с нами? – мяукнула Морось.- Моё Племя нуждается во мне, - ответил ей Миша.Острая боль пронзила сердце Полёт Мотылька. Ты мне нужен. Она отбросила кроликоголовые мысли.- Моё тоже.Хвост Мороси поник.- Хорошо.- Придёте ли вы к нам ещё? – спросила Сосновая Игла.- Конечно. – Полёт Мотылька взмахнула своим хвостом. – Когда нам будет, чем поделиться с вами.Глаза Пятнистой Шёрстки засияли.– Надеюсь, это будет скоро, – она бросила взгляд мимо них.Полёт Мотылька повернула голову вслед за кошкой. Речная Рябь направился к ним. Она склонила голову, как только предводитель приблизился.- Спасибо, что позволил нам остаться.- Это была большая честь для нас.Предводитель Речного Племени с уважением посмотрел на целителей. Миша игриво толкнул Полёт Мотылька.- Смотри, что бывает, когда тебя выбирает Звездное Племя, – поддразнил он.- Я должна вернуться к своим травам, - Пятнистая Шёрстка развернулась в сторону своей пещеры. – Они сами себя не отсортируют.- Спасибо! – крикнула ей вслед Полёт Бабочки.Миша задумчиво смотрел сквозь камыши.- Нам нужно возвращаться домой прямо сейчас?Полёт Мотылька бросила на него короткий взгляд.- Разве ты не желаешь вернуться в Небесное Племя?- Желаю, - Миша наклонился к её уху. – Но мне нравится находиться с тобой, - прошептал кот.Полёт Мотылька отвела взгляд в сторону, ей стало жарко от смущения.- Мне тоже нравится быть с тобой, - пробормотала она.Речная Рябь отвернулся, подёргивая усами. Полёт Мотылька решила, что он услышал их признания.- Возможно, Облачное Пятно может рассказать вам о лесных травах, - задумчиво мяукнул Речная Рябь, глядя в сторону леса. – Лагерь Грозового Племени недалеко.Миша моргнул.- Это хорошая идея! Нам будет весело. И мы можем поведать Облачному Пятну то, что сами узнали у Пятнистой Шерсти.- Уверен, он будет вам признателен, - ответил Речная Рябь, не отводя взгляда от деревьев.Полёт Мотылька смущённо переступила с лапы на лапу.- Может быть, - она чувствовала себя виноватой из-за того, что так долго находится вдали от пустошей. И с Мишей. – Но как же Племя Ветра? Возможно, я потребуюсь им?Речная Рябь кивнул.- У тебя будет целая жизнь, чтобы заботиться о Племени. Проводи время в своё удовольствие, пока можешь.Она посмотрела на Мишу. Если Речная Рябь считал, что они могут посетить Грозовое Племя, то он, должно быть, прав.- Давай попробуем.Миша замурлыкал.- Отлично!Речная Рябь дёрнул хвостом.- Вы позволите показать вам путь?И упустить возможность наедине с Мишей?- Не стоит, - спешно ответила ему Полёт Мотылька.- Мы сами найдём его, - заверил предводителя Миша.- Я ожидал такого ответа, - глаза Речной Ряби игриво блеснули.Лапы Полёт Мотылька закололо от смущения. Он знал, что они хотели бы побыть в одиночестве.Речная Рябь повернул голову в сторону леса.- Лагерь в овраге, - сказал он. – Его сложно заметить сверху, так что доверяйте носам.Миша склонил голову и направился к выходу из лагеря.- Спасибо.- Да, спасибо, Речная Рябь, - крикнула Полёт Мотылька и поспешила за Мишей.Они последовали по тропинке, петлявшей в камышах, пока не оказались на берегу реки. Полёт Мотылька видела камни, которые вели к лесу на другом берегу. Она радостно посеменила к ним. Пятнистая Шёрстка водила её по ним много раз в течение последних дней. Поэтому кошка больше не опасалась замочить лапки. Она знала этот участок реки и травы, растущие вдоль неё, так же хорошо, как знала пустошь. Полёт Мотылька прыгнула на первый камень вслед за Мишей, желая поскорее добраться до другой стороны реки. Её грудь распирало от счастья.Она заурчала, когда Миша приземлился рядом с ней.- Куда теперь?Миша смотрел сквозь деревья, прищурившись, разглядывая сгустившиеся под ними тени.- Я не знаю эту часть леса.- Давай изучим её вместе. – Полет Мотылька двинулась прочь от берега и запрыгнула на корень дуба, выступающий из земли. Она прошла мимо папоротника. Его свежие листья, светившиеся в лучах света, выделялись на фоне полога трав. Затхлые запахи ударили в морду и, впервые с того момента, как она покинула пустошь, кошка учуяла мышь. Её живот заурчал. Последний раз она ела прошлой ночью, когда Мшистый Хвост угостил их форелью. Ей хотелось попробовать пушистую дичь. Полёт Мотылька оглядела подлесок, надеясь уловить какое-то движение среди листьев.- Мы не должны охотиться, - напомнил ей Миша. Его нос дёргался. – Ты разве не чувствуешь запах пограничных меток?Полёт Мотылька была слишком занята, вынюхивая добычу. Она подняла морду и вдохнула запах Грозовых котов.- Возможно, мы можем поймать рыбу. Я уверена, что Речная Рябь не будет возражать, – её живот снова заурчал.- Ты умеешь плавать? – взглянул на нее Миша.- Нет, - оглянулась на реку Полёт Мотылька. – Но иногда она подплывает к берегу. Мы могли бы дождаться одной и схватить её.- Или мы можем подождать здесь птицу, которая прилетит прямо в наши лапы.Полёт Мотылька вздёрнула хвост и обиженно повернулась к Мише.- Это было просто предложение.Он замурлыкал и двинулся за ней.- Мне нравятся твои идеи.Полёт Мотылька старалась не мурлыкать. Миша был таким милым!Он последовал в шаге от неё.- Давай скорее найдём лагерь Грозового Племени. Надеюсь, грозовые коты поделятся добычей.Полёт Мотылька двинулась за Мишей, ее шкура беспокойно зашевелилась. Предупредил ли Облачное Пятно своих соплеменников о том, что Звёздное Племя попросило целителей поделиться знаниями друг с другом? Она знала, что предводитель Грозового Племени – сын Чистого Неба. Значило ли это, что он будет таким же подозрительным, как его отец?Они следовали по кроличьей тропе, петлявшей между зарослями ежевики и папоротника. Лесная земля начала подниматься под их лапами. Склон стал круче, деревья вокруг котов стали сгущаться, бросая мрачные тени на землю.- Ты знаешь, куда мы идём? – с надеждой спросила она Мишу.- Нет, - Миша перелез через гниющий ствол дерева и замер по другую его сторону.Полёт Мотылька остановилась рядом с ним и бросила взгляд между деревьями. Они, казалось, они тянулись вечно. Солнечные лучи то тут, то там проникали сквозь кроны деревьев, бросая пятна света на лесную подстилку. Кошка кивнула носом в сторону густых зарослей ежевики впереди.- Ты не думаешь, что это может быть стена лагеря?- Давай проверим, - Миша направился к ней, споткнувшись о корень, торчащий из земли.Полёт Мотылька подхватила кота, помогая ему обрести равновесие.- Мне казалось, ты умеешь передвигаться в лесу, – смешливо заметила кошка.- Я привык к фермам, - напомнил ей Миша. – Я не знаю, привыкнут ли когда-нибудь мои лапы к корням.- Конечно, привыкнут. Ты просто… - Полёт Мотылька вскрикнула, наткнувшись на заросли молодой крапивы. Боль пронзила ее лапы и она запрыгала, пытаясь выбраться оттуда.- Погоди, - Миша взглянул на крапиву, а затем осмотрел лесную подстилку. Его глаза горели. Он бросился к куче листьев, растущей рядом с ясенем. Отщипнув один, кот отнёс его к Полёт Мотылька.Она взглянула на него.- Что это?- Щавель, - Миша положил его на землю перед ней. – Потри им лапу.Полёт Мотылька прижала пульсирующую болью подушечку лапы к мягкой поверхности листа.- Потри сильнее, - приказал Миша.Полёт Мотылька растёрла лист под своей лапой, чувствуя, как сок касается её кожи. К её удивлению, боль отступила.- Это здорово! – она посмотрела на Мишу круглыми глазами.- Я научился этому у Коровы, - ответил ей Миша.- Интересно, щавель растёт на болотах… - Пробормотала Полёт Мотылька.Громкое мяуканье донеслось из-за деревьев.- Если там растёт крапива, то и щавель будет неподалёку.Полёт Мотылька обернулась, её сердце ушло в пятки.Миша настороженно прижал уши.- Не волнуйтесь, это я. – Чёрный кот вышел из тени.- Облачное Пятно! – облегчение распространилось по шкуре Полёт Мотылька.- Вы двое потерялись? – Грозовой целитель остановился рядом с ними.- Мы пришли к вам в гости, - объяснил Миша.Облачное Пятно обнюхал их, поморщив нос.- Как прошёл ваш визит в Речное Племя?- Пятнистая Шёрстка столь многому нас научила! – охотно рассказала ему Полёт Мотылька. – Мы пришли, чтобы поделиться всем, что узнали.Миша поднял хвост.- И, надеюсь, узнаем ещё больше.Полёт Мотылька посмотрела на Облачное Пятно.- Гром разрешит нам остаться?- Разумеется, - Облачное Пятно бросил игривый взгляд на Мишу. – Он не хочет, чтобы целитель Небесного Племени знал больше, чем его собственный.Миша заурчал.- Он говорит, как Чистое Небо.- Может быть, - признал Облачное Пятно. – Но также он хочет исполнить волю Звёздного Племени.Усы Миши дёрнулись.- Не уверен, что Чистое Небо заботится о звёздных котах, но он точно заботится о своём Племени.Облачное Пятно опустил голову.- Он стал достойным предводителем.Полёт Мотылька бросила взгляд в сторону зарослей ежевики.- Мы находимся рядом с лагерем?- Он не далеко, - ответил ей Облачное Пятно. – Я пойду туда, как только соберу несколько листьев огуречной травы.Полёт Мотылька удивлённо посмотрела на него.- Что за огуречная трава?- Я вам покажу. – Облачное Пятно провёл их вдоль извилистой тропы, ведущей сквозь папоротниковые заросли, остановившись, как только деревья поредели. Сквозь лесную подстилку проглядывались зеленые растения, мерцающие в пятнах солнечного света. Их мягкие листья выглядели пушистыми, а на верхушках стебельков виднелись почки.- Когда наступят Зеленые Листья, эта трава покроется фиолетовыми цветами.Полет Мотылька двинулась среди стеблей, вдыхая сладкий запах. Остановившись, кошка коснулась носом одного из листьев, пораженная его мягкостью.- Для чего она?- Листья помогают простив боли в животе, - рассказал Облачное Пятно. – И облегчают дыхание. А еще они могут помочь ухаживать за королевой, когда ей нужно больше молока для котят.Миша прошел между стеблей.- Кто-то заболел?- Молочайная недавно окотилась, - ответил Облачное Пятно.Полет Мотылька удивленно Моргнула. Казалось, Новые Листья приносили котят, словно цветы. Она спрашивала себя, не ожидается ли пополнения в Племени Ветра.Миша коснулся листа огуречной травы.- Ей не хватает молока?- Мне просто надо убедиться, что все точно будет в порядке, - заметил Облачное Пятно. – Молочайная уже не так молода. Её первые котята родились много лун назад. Еще до того, как она присоединилась к Племени.- Отец котят – Листок? – Полет Мотылька любопытно задрала голову.Она видела Листка и Молочайную на Советах. Она всегда смотрели друг на друга с той нежностью, которую кошка видела только между матерью и Колючим Мехом.- Да, - заурчал целитель.Полет Мотылька вытянула лапу, срывая лист огуречной травы.- Лучшие листья растут в середине стебля, - поделился с ней Облачное Пятно. – Не очень большие, но достаточно взрослые, чтобы дать много сока.Полет Мотылька выбрала другой лист, растущий ближе к середине стебелька.- Вроде этого?- Этот – хороший.Облачное Пятно взял следующий лист, кладя его на землю. Вместе, она собрали достаточно, образовав небольшую кучку. Облачное Пятно скатал листья в тугой пучок и зажал его между зубов. Он повел котов между деревьев. Полет Мотылька двинулась следом за ним, Миша замыкал шествие. Они пробрались мимо зарослей ежевики, и двинулись через поляну. Облачное Пятно замедлился, когда лесная земля начала подниматься вверх.Кот резко взмахнул хвостом. Его уши настороженно задергались. Полет Мотылька остановилась, когда целитель застыл, глядя вниз. Она проследила за его взглядом, с удивлением увидев обрыв, заканчивавшийся далеко внизу.Тонкие деревья и кустарники заполняли его дно.- Лагерь там?- Да, - Облачное Пятно выплюнул листья на землю. – Идите строго за мной и внимательно смотрите, куда я ставлю лапы. Некоторые уступы совсем узкие.Снова подхватив сверток огуречной травы, он спустился на широкий уступ, а затем прыгнул на узкий выступающий ниже камень.Полет Мотылька нервно взглянула на Мишу.- Верь своим лапам, - сказал ей друг. – Они привели тебя к Лунному Камню.Скользнув на первый уступ, он последовал за Облачным Пятном. Полет Мотылька прыгнула за ним, стараясь не замечать бешено стучавшее сердце.Она неуклюже приземлилась на выступ, посылая вниз струи песка.- Простите! – крикнула она, когда они достигли голов Облачного Пятна и Миши.Миша отряхнул грязь со шкуры.- Не страшно!Полет Мотылька осторожно перепрыгнула на следующий уступ, выпуская когти, чтобы прочнее уцепиться за него. Страх шевелился под её шкурой каждый раз, когда она перепрыгивала с выступа на выступ, пока, наконец, не увидела у себя под лапами близкую землю. С облегчением, она приземлилась рядом с Мишей. Но даже теперь они не увидели лагеря. Большой куст утесника преградил им путь. Кошка оглядела его, тщетно пытаясь найти вход. Когда Облачное Пятно скользнул среди зеленых ветвей, она наконец увидела его. Последовав за Мишей сквозь колючий куст, Полет Мотылька увидела огромную скалу и густые кусты, возвышающиеся со всех сторон. Лагерь Грозовых котов сильно отличался от лагеря Речных.Выйдя из утесника, она с удивлением моргнула, увидев поляну. То тут, то там её окружали кусты, на дальнем конце густыми зарослями раскинулся терновник. Напротив виднелась огромная скала. Вдалеке виднелся уступ, торчащий на фоне скопления папоротников. Напротив лежало гниющее дерево с осыпающейся корой.Облачное Пятно двинулся в сторону терновника. Миша застыл на поляне. Полет Мотылька стояла рядом. Она чувствовала запахи Грозовых котов. Они цеплялись за траву, доносились из каждого куста, но самих котов не было видно.- Где все?- Охотятся, - бросил через плечо Облачное Пятно, исчезая в зарослях терновника.- Я не охочусь, - послышалось хриплое мяуканье из тени веток, торчавших из упавшего дерева.Тощий белый кот выполз наружу. Полет Мотылька узнал Розового Глаза. Она видела его на своем первом Совете. Кот моргнул, глядя на яркий солнечный свет, пробивавшийся сквозь купол листвы. Сейчас он совсем ослеп? Кот щурился, словно пытался рассмотреть их.- Это я, Полет Мотылька, - кошка подошла ближе. – Я – целительница Племени Ветра…Розовый Глаз резко оборвал кошку.- Не нужно мне говорить, кто ты. Все Племя судачит о тебе с тех пор, как ты вернулась от Высоких Скал с рассказами о призрачных котах.Полет Мотылька замялась. Племена судачат о ней? Она неловко переступила с лапы на лапу, когда Розовый Глаз продолжил.- Ты сказала Облачному Пятну, что он – наш целители. И теперь он пичкает меня травами, - раздраженно пробормотал старик. – Он думает, что сможет вылечить мои боли и хвори. Но старость не лечится.Облачное Пятно высунулся из терновника.- Но могу же я попробовать, - крикнул он Розовому Глазу.- Ты бы мне лучше полевок каждый день таскал, целитель, - рявкнул старый кот.Облачное Пятно послал Полет Мотылька сердитый взгляд.- Моя работа – заботиться о тебе.Маленькая рыже-белая кошечка, выглядевшая не старше трех лун, выскользнула из терновника, бросаясь к старику.- Розовый Глаз! Мне принести тебе мха для подстилки?Серый котик проскакал вслед за сестрой.- Я помогу тебе, Цветок Яблони, - он остановился, заметив Полет Мотылька и Мишу. Котенок изумленно уставился на них. – Это те посетители, о которых ты рассказывал Молочайной? – спросил он Облачное Пятно.- Да. Полет Мотылька и Миша.- Привет! – Цветок Яблони склонила голову, а потом бросила взгляд на Облачное Пятно. – Можно нам собрать мха для Розового Глаза?Старый кот фыркнул.- Мне не нужно гнездо, полное сырого мха.Кошечка важно вздернула хвостик.- Мы разложим его на солнце, чтобы он просох, - она кивнула серому котенку. – След Улитки сказал, что нашел заросли мягкого мха неподалеку.Её брат кивнул.- Можем принести его прямо сейчас.Облачное Пятно нахмурился.- Это очень далеко от лагеря?След Улитки затряс головой.- Это на вершине оврага.Цветок Яблони с надеждой уставилась на целителя Грозового Племени.- Мы ненадолго.Облачное Пятно опустил голову.- Только спускайтесь вниз аккуратнее. Трудно видеть, куда вы ставите лапы, когда рот набит мхом.Цветок Яблони кинулась к колючей изгороди.- Мы не свалимся.След Улитки погнался за сестрой, исчезая в разрыве темно-зеленых ветвей. Розовый Глаза закатил глаза.- У меня нет времени на отдых между глотанием травы и чисткой гнезда.Облачное Пятно заурчал.- Ты еще у нас и за котятами присматриваешь, - подразнил он старика.- Присматриваю за котятами! – заворчал Розовый Глаз. – Я чувствую, что все еще нужен Крыжовник и Тисовый Хвост. Новому семейству, которое мы приняли. Но вот их котята Цветок Яблони и Следу Улитки не слишком во мне нуждаются.- Ты будешь нужен Дрожащей Розе, Вересковой Норке и Утренний Огонь, когда они станут достаточно большие, чтобы оставить пещеру.Полет Мотылька навострила уши. Если Цветок Яблони и След Улитки принадлежат к новым котятам, то те, которых Облачное Пятно только что упомянул…- Это котята Молочайной?Облачное Пятно кивнул, бросая взгляд в сторону куста ежевики.- Хочешь их увидеть?- Да.Хотя Полет Мотылька больше интересовало, съела ли Молочайная огуречную траву, принесенную Облачным Пятном. Она двинулась за целителем, держа путь к ежевике, разросшейся на краю поляны. Когда она приблизилась, то увидела небольшой проход между стеблями.Облачное Пятно просунул голову внутрь.- Молочайная! Полет Мотылька пришла. Можно ей посмотреть на котят?- Конечно! – прозвучало изнутри нежное мяуканье.Полет Мотылька бросила взгляд на Мишу, стоявшего на поляне.- А Мише можно?Миша пожал плечами.- Корова всегда говорила, что королеву и её котят лучше оставить в покое. Пожалуй, составлю компанию Розовому Глазу, - мяукнул он. – Мне кажется, у него есть много рассказов, которыми он может поделиться со мной.Хвост Розового Глаза дернулся.- Не понимаю, почему этим интересуется молодой кот, ну да ладно.Облачное Пятно протиснулся сквозь заросли ежевики, и Полет Мотылька пролезла вслед за ним. Она была удивлена, найдя себя в широкой пещере, огражденной колючими стеблями. Солнечный свет проникал сквозь зазоры между стеблями.- Как ты сделал эту пещеру? – спросила она, оглядываясь вокруг.- Осторожно, - заурчал Облачное Пятно.На сухом земляном полу лежали три гнезда, сплетенные из прутьев и выложенные мхом. Черно-рыжая кошка смотрела на них из одного из них, сияя янтарными глазами. Три крошечных котенка шевелились у её живота.Теплый запах молока коснулся носа Полет Мотылька. Один из котят недовольно замяукал, когда другой оттолкнул его от живота матери. Молочайная быстро подхватила его лапой.- Это Вересковая Норка, - проурчала она. – Дрожащая Роза и Утренний Огонь всегда крадут его молоко. Но он станет таким же красивым, как его отец.- Они все красивые.Полет Мотылька посмотрела на черно-белого котика, который счастливо уткнулся в живот матери. Дрожащая Роза лежала рядом с братом, её черная шкурка была пушистой, словно у птенца совы. Утренний Огонь была ближе, её темно-коричневый мех был почти неразличим среди теней.Полет Мотылька посмотрела на пустое гнездо, лежавшее на краю пещеры.- Здесь спят Цветок Яблони и След Улитки?-Они делят его со своей матерью, Крыжовник, - сказал Облачное Пятно.- Вряд ли им хватает места, - заметил Миша. – Но может быть его станет больше. Третье гнездо принадлежит Фиалковой Заре. И мне кажется, она очень хочет перейти в пещеру Грома.Полет Мотылька знала, что Фиалковая Заря была темно-серой кошкой, присоединившейся к Грозовому Племени несколько лун назад. Гром выбрал её своей подругой.Облачное Пятно задумчиво прищурился.- Может быть им стоит построить себе новые гнезда, а не носится за мхом для Розового Глаза.Хриплое мяуканье зазвучало снаружи.- Вы хотите, чтобы я сам чистил свою подстилку?Облачное Пятно заурчал.- У Розового Глаза слабое зрение, но его слух острый, как никогда, - он кивнул в сторону выхода из пещеры. – Давайте дадим Молочайной отдохнуть.- Ты дал ей огуречной травы? – спросила Полет Мотылька.Облачное Пятно кивнул на груду листьев, лежавших у гнезда королевы.- Она съела один листик, и я оставил их тут, если понадобиться больше.- Возьми их в свое хранилище, - мяукнула Молочайная. – Мне не нужно все.Облачное Пятно взглянул на котят, довольно сосущих материнский живот, а затем кивнул.- Ладно, - он схватил несколько листьев из кучи и выбрался из пещеры.- Спасибо, что показала котят, - благодарно мяукнула Полет Мотылька.Молочайная замурлыкала.- Нет ничего лучше, чем стать матерью.- Может быть.Полет Мотылька пожала плечами, удивляясь, что что-то может быть лучше поиска новых трав на пустошах. Она не могла себе представить, что сможет заботиться о беспомощных котах, не способных позаботиться о себе. Но разве это не то, что должна делать целительница? Её живот сжался от волнения, когда она последовала на поляну за Облачным Пятном. Потом она увидела Мишу. Он был таким красивым. Лучи солнца медленно ползли по его боку. Кот лежал рядом с Розовым Глазом и все его внимание было приковано к старому коту.- Белка сидела на верхушке дерева, - рассказывал Розовый Глаз. – Но я не собирался дать ей уйти так просто. Я прыгнул за ней. Когда я поднялся на самую высокую ветку, то… - старый кот замолчал. Его взгляд метнулся в сторону утесника.Мгновение спустя, заросли задрожали, и в лагерь вошел Гром. Хвост Молнии рысью бежал следом. Рыжая шкура предводителя Грозового Племени горела в лучах солнечного света. Кролик свисал из его зубов. Совиный Глаз и Листок шли следом, тоже неся добычу.- Охота удалась, как я вижу? – Облачное Пятно кивнул в сторону кролика.Гром выплюнул улов.- Просто погоди, когда придут Зеленые Листья, - его взгляд скользнул по Полет Мотылька.Миша вскочил на лапы, отряхивая пыльную шкуру.- Надеюсь, ты не подумал…Гром склонил голову перед Полет Мотылька.- Мы гордимся вашим визитом, - он повернулся к Мише. – Как Чистое Небо?- С ним все хорошо.Хвост Молнии фыркнул.- Интересно, он все еще считает себя лучшим котом в лесу?- Он знает свои сильные стороны, - дипломатично ответил Миша.Гром хмыкнул.- Уверен, он тебя полюбит.- Полюбит, - заметил Миша. – Когда придет время.Листок направился в детскую.- С Молочайной все хорошо? – спросил он Облачное Пятно.- Разумеется.Совиный Глаз посмотрел в сторону колючей изгороди.- Фиалковая Заря спросила, нет ли у тебя кервеля. У неё все утро болел живот.- Где она? – глаза Облачного Пятна потемнели от волнения.- Она остановилась, чтобы помочь котятам собрать мох, - сказал ему Совиный Глаз.- Я соберу для неё немного, - мяукнул целитель. – В лесу его полно.Миша прищурился.- Ты разве не держишь запасов трав?Облачное Пятно пожал плечами.- В это время года лучше собирать свежие листья, - пояснил он. – В конце Зеленых Листьев я засушу немного для своего хранилища. Когда они начнут увядать.За стеной лагеря застучали шаги, и Клевер и Чертополох появились у входа в лагерь, таща за собой жирного голубя. Гром взмахнул хвостом.- Вам удалось стащить его вниз.Клевер фыркнула.- Чертополох бросил его на край, и мы вдвоем скинули его.Полет Мотылька посмотрела на сбитую птицу, чьи крылья были неловко растопырены. Земля вокруг была усеяна перьями.- Хорошо, что никто не стоял внизу.Чертополох хмыкнул.- Кот, не способный услышать пикирующего голубя должен проверить свои ушки.Глаза Миши весело вспыхнули.- Похоже, он пересчитал все уступы.Розовый Глаз вышел вперед, нюхая воздух.- По крайней мере, будет нежныйОблачное Пятно кивнул в сторону папоротников.- Хотите посмотреть мою пещеру, прежде чем я уйду собирать кервель?Полет Мотылька с нетерпением кивнула и двинулась за Облачным Пятном, который повел их через поляну, держа путь к туннелю из папоротников. Кошка взглянула на Мишу, остановившегося рядом с ней.- Ты – первый.Светлый кот наклонился и пошел за Облачным Пятном. Полет Мотылька не отставала, пробираясь сквозь папоротниковый туннель и дрожа от волнения. Она уже чувствовала запах трав Облачного Пятна. Перед ней открылась небольшая поляна, защищенная скалой, уходящей к вершине оврага. Вода стекала по камню, собираясь на краю и образуя трещину. Полет Мотылька подошла к ней, обнюхав все вокруг. Её нос дернулся, когда резкий запах трав усилился.- Там ты держишь травы? – она взглянула в темноту.Облачное Пятно прошел мимо и нырнул в трещину. Он вытащил пачку листьев, аккуратно рассортированных и связанных травой. Открыв его, он разложил травки на полу пещеры. Полет Мотылька взглянула на них, надеясь узнать хоть одну. Но все они были лесные – пышные и темные, пахнущие плесенью.- Это – окопник, - Облачное Пятно подтащил к себе самый крупный лист. – Я всегда держу несколько листьев в хранилище, на случай, если Розовый Глаз будет мучится от боли ночью. Лес полон трав, поэтому я хотел бы каждый день собирать для него свежие листья, чтобы выстилать им гнездо.- Что он делает? – Миша обнюхал пушистый лист.- Облегчает боль в суставах, - объяснил целитель.- Ты можешь съесть его? – спросила Полет Мотылька.- Да, но если завернуть в него больную лапу – сработает так же хорошо, - заметил Облачное Пятно. – Я слышал, он помогает даже лечить переломы, хотя для этого я его еще не использовал.Папоротник на входе зашумел и на входе в пещеру появился Листок.- Молочайная хочет пить, - мяукнул он.Облачное Пятно обернулся.- Прости! Я хотел дать её сырого мха.Полет Мотылька озадаченно нахмурилась. Как мог мох помочь от жажды?- Я отнесу его.Листок направился к бассейну с водой, образовавшемуся у скалы. Проходя мимо кучи мха, он зацепил когтем кусок и окунул его в воду. В течение нескольких мгновений вода впитывалась в кусочек мха. Затем, кот зажал его в зубах и понес прочь, капая на землю.Когда он исчез, Полет Мотылька удивленно моргнула.- Она попьет воду из мха!Видела ли она, как Тростниковый Хвост замачивает мох в лужах на пустошах? Надо спросить его, когда она вернется. Это – отличная идея. Больные коты могли отдыхать в своих гнездах, а не бегать по пустошам, ища воду.Облачное Пятно собрал травы.- Лучше поищу кервеля для Фиалковой Зари. Пошли со мной. Я покажу еще несколько трав, которые смогут вам пригодиться.- Замечательно! – вздернул хвост Миша.Счастье согрело душу Полет Мотылька. Она вернется в свое Племя зная так много! Кошка весело поскакала вслед за Мишей и Облачным Пятном прочь из пещеры.
Совиный крик доносился с вершины оврага. Полет Мотылька ближе придвинулась к Мише, ища луну в прорехах между ветвями деревьев. Гром предложил им поселиться в гнезде рядом с упавшим деревом. Она слышала храп Розового Глаза в хвосте от себя и чувствовала запах окопника от его гнезда.Лес простирался перед ними темной тенью. Кошка вспомнила о пустоши, омытой серебряным лунным светом. Бесчисленные запахи, ставшие еще гуще от ночной росы, заполнили её нос. Пытаясь игнорировать давящую тьму, она стала вспоминать растения, которые показал им Облачное Пятно, бормоча их название себе под нос.- Золотарник, мать-и-мачеха, пиретрум, подмареник…- Ты не можешь заснуть? – прошептал во тьме Миша.- Не хочу что-нибудь забыть, - ответила Полет Мотылька.Миша прижался к ней ухом.- Он еще завтра нам что-нибудь покажет, - пообещал друг. – Ты запомнишь, не волнуйся.Надеюсь, что это так.- Давай спать, - пробормотал Миша. – Сегодня был тяжелый день. А завтра может быть еще тяжелее.Полет Мотылька закрыла глаза, прижимаясь к его густой шубке. Как уютно! След Улитки и Цветок Яблони принесли столько мха, что его было достаточно и для их гнезда. Теплый запах Миши витал в её голове, когда кошка, наконец, провалилась в сон. Она довольно заурчала. Можно легко привыкнуть засыпать с ним каждую ночь.
Глава 21
Полет Мотылька спала. Нежное дыхание Миши касалось её морды, и кошка видела прекрасный сон. Четверо котят извивались между ними в гнезде, освещенном солнечным светом. Счастливая, она уткнулась в крупного котика, который взбирался по её боку.- Смотри, Миша! Он красивый, как ты! – она повернулась, чтобы увидеть любящий взгляд Миши, но он ушел. Тревога зашевелилась под шкурой кошки. – Миша? Где ты? – внезапно, она оказалась одна в гнезде, полном холодного воздуха. – Котята?Страх захлестнул её. Кошка вскочила на лапы, всматриваясь в тени, сгустившиеся вокруг гнезда. Напрягая глаза, она пыталась высмотреть Мишу и котят.- Куда вы ушли?- Полет Мотылька!Чье-то голос звал её по имени.- Миша! Это ты? – она пыталась проснуться.- Полет Мотылька!С мыслями, мутными ото сна, она изо всех сил рванулась, заставляя себя освободиться из его пут. Миша снова лежал рядом с ней, кошка чувствовала его тепло. Полет Мотылька потрясла головой, очищая мысли. Она снова в лагере Грозовых котов. Мягкий рассветный свет проникал сквозь ветви упавшего дерева туда, где они устроили свое гнездо.- Полет Мотылька! – кто-то звал её с поляны.- Я иду! – кошка вскочила на лапы и поспешила наружу.Пёстрый Мех стоял посреди поляны, отчаянно озираясь вокруг. Он навострил уши, когда увидел ее.- Вот ты где!- Что случилось? – Страх острым когтем пронзил живот. Что привело его на рассвете?- Ты сказал, что будешь с Речным Племенем! – В его голосе слышался упрёк. – Речная Рябь сказал мне, что ты здесь.Его взгляд скользнул мимо неё, когда под ветвями поваленного дерева зашуршала шерсть Миши.- Миша… - Пёстрый Мех ощетинился, когда светло-коричневый кот выскользнул вслед за Полёт Мотылька.Полёт Мотылька нетерпеливо взмахнула хвостом.- Что случилось?Кот Племени Ветра отвернулся от Миши.- Каменный болен!Полёт Мотылька нахмурилась.- И снова кашляет?- Нет, - ответил ей Пятнистый Мех. – У него жар и он несёт глупости.- Он ел кошачью мяту?- Тростниковый Хвост говорит, что у него была только пижма, - ответил ей Пёстрый Мех.Гром вышел из пещеры, двигаясь через лишайник.- Что происходит? – Он бросил взгляд на Пёстрого Меха.- Я должен забрать Полёт Мотылька, - сказал Пёстрый Мех.Кошки в лагере зашевелились. Цветок Яблони выглянула из ежевики. Хвост Молнии вынырнул из-под раскидистого куста тиса, Листок следовал за ним.Хвост Молнии прищурился, увидев Пёстрого Меха.- Как ты нашёл путь в наш лагерь?- А ты как думаешь? – Фыркнул Пёстрый Мех. – Я шел по вашему запаху, разумеется. Или вы думаете, Грозовые Коты не пахнут?Гром выступил вперёд, сердито дергая ушами.- Ты нарушил границу моего Племени.- Я здесь просто чтобы забрать Полёт Мотылька, - посмотрел на предводителя Пёстрый Мех. – Один из наших соплеменников болен. Нам нужна она.Тепло наполнило шкуру Полёт Мотылька. Неужели Пёстрому Меху обязательно быть таким грубым? Гром и его соплеменники были так добры.Облачное Пятно выбрался из папоротников с пучком травы, свисающим изо рта. Он прошел через поляну и оставил их у лап Полёт Мотылька.- Возьми эти, - сказал он ей. – Они собраны у нас. Эти травы могли бы помочь.Полёт Мотылька с благодарностью моргнула и склонила голову перед Громом.- Спасибо, что разрешил нам остаться.Глаза Грома светились теплотой.- Передай привет Бегущей С Ветром и Колючему Меху.- Обязательно, - она схватила пучок трав и направилась к выходу из лагеря. Пёстрый Мех последовал за ней.- Подождите меня! – Поспешил за ними Миша.Пёстрый Мех взглянул на светлого кота.- Мы не нуждаемся в тебе.Я нуждаюсь! Проворчала Полёт Мотылька с набитым травами ртом.- Два целителя лучше, чем один, - настаивал Миша.Пёстрый Мех бросил взгляд на Полёт Мотылька. Наверное, он заметил гнев в её глазах.- Ладно, - рявкнул он, ныряя сквозь колючую стену лагеря. – Я думаю, ты можешь пойти с нами.- Ладно! Скоро увидимся, Облачное Пятно. – Бросил через плечо Миша. – Позаботьтесь о Розовом Глазе.Полёт Мотылька последовала за соплеменником прочь из лагеря, останавливаясь у подножья скалы. Пёстрый Мех уже оглядывал подъем.- Следуй за мной. – Он запрыгнул на ближайший выступ и начал подниматься вверх.Когда они добрались до лагеря Племени Ветра, Полёт Мотылька запыхалась. Её язык жгли соки трав, которые успели вытечь, пока она сжимала их между зубами. Когда вдали солнце поднялось над лесом, они пересекли последний участок травы и ворвались в овраг. Солнечный свет заполнил поляну.Полёт Мотылька помчалась к своей пещере. Она слышала, как лапы Миши стучат позади неё.Колючий Мех смотрел на них, удивлённо сверкая глазами. Пыльная Морда и Ивовый Хвост вскочили на лапы. Зазубренный Пик выглядывал из своей пещеры, а Остролист ходила позади него. Полёт Мотылька почувствовала, как её шкура зашевелилась, когда взгляды соплеменников сосредоточились на Мише. Почему они так недовольны?- Постойте! – прозвучал над лагерем вой Бегущей С Ветром. Полёт Мотылька резко остановилась.Её мать прыгала через кочки, пристально глядя на Мишу.- Что он здесь делает?Полёт Мотылька уронила травы.- Он пришел, чтобы помочь!- Мне казалось, я говорила тебе, что не хочу видеть его в лагере, - остановилась Бегущая С Ветром.Полёт Мотылька повернулась к ней.- Каменный болеет, а Миша – целитель.Бегущая С Ветром смотрела на дочь, не мигая.- Разве ты не можешь вылечить его сама?- Я не знаю, - Полёт Мотылька уставилась на свои лапы. Она боролась с желанием отвести взгляд, когда Бегущая С Ветром посмотрела на неё. Каменному нужна помощь.Хвост Бегущей С Ветром зловеще дёрнулся.- Пока тебя не было, кое-что произошло.Полёт Мотылька напряглась.- Что случилось?- Кролик с пустоши был найден на территории Небесного Племени, - сказала ей Бегущая С Ветром.Миша навострил уши.Бегущая С Ветром осуждающе смотрела ему в глаза.- Очевидно, что твоё Племя крадёт добычу с нашей земли.Миша пожал плечами.- Откуда ты знаешь, что она сама не забрела за границу?Бегущая С Ветром хлестнула хвостом.- Ивовый Хвост сказала котов Небесного Племени на пустоши ранее.Миша бросил быстрый взгляд на светло-полосатую кошку, которая, прищурившись, глядела на них, сидя рядом с Пыльной Мордой.- Это ничего не доказывает.- Это доказывает, что Небесному Племени нельзя доверять, - прорычала предводительница.Полёт Мотылька встала между матерью и Мишей.- Я верю ему! – прорычала она. – Мне нужна его помощь.Уши Бегущей С Ветром дёрнулись.- Когда-нибудь тебе придется научиться справляться самой.- Когда-нибудь. Но не сегодня.- Полёт Мотылька схватила охапку травы и двинулась к своей пещере. Миша шёл следом.Внутри Каменный дрожал в своём гнёздышке. Его спутанный мех прилип к бокам. Выглядел он старым и слабым. Сердце Полёт Мотылька забилось быстрее.Тростниковый Хвост и Быстрая Рыбёшка сидели рядом.- Как долго он в таком состоянии? – спросила Полёт Мотылька Тростникового Хвоста.- Ему стало хуже вчера.Старый кот корчился в вереске, закатив глаза.- Когда же Голые Деревья закончатся? – выдохнул он. – Мне так холодно!Он так болен? Умрёт ли он? Мысли заметались в голове Полёт Мотылька. Кошка бросила травы на землю и поднесла морду ближе к больному коту. От его носа шёл жар. Паника мелькнула в глазах кошки. Что мне сделать в первую очередь? Внезапно её озарила идея.- Мы должны охладить его.Пятнистая Шёрстка предупреждала её, что лихорадка может быть смертельной. Она повернулась к Быстрой Рыбёшке.- Иди и найди как можно больше мха и положи в лужу. Затем принеси его мне.- Мне так холодно! – зубы Каменного застучали, когда Быстрая Рыбёшка вылетела из пещеры.- Чем я могу помочь? – спросил Тростниковый Хвост.- Иди с ней.- Разве я не нужен тебе здесь? – с тревогой нахмурился Тростниковый Хвост.- У меня есть Миша, - сказала ему Полёт Мотылька. – Мы многое узнали с тех пор, как ушли.Тростниковый Хвост кивнул и последовал за подругой.Полёт Мотылька подцепила когтем пучок трав, который дал ей Облачное Пятно, и развернула его. Листья рассыпались, аромат трав ударил в нос кошки. Она посмотрела на них, борясь с паникой, колющей её лапы. Что это за травы? Для чего они? Её мысли закружились, когда она отчаянно пыталась вспомнить, чему учил её целитель Грозового Племени.- Давай, - прошипела она себе под нос. – Вспоминай.Шкура Миши коснулась её бока.- Пиретрум может помочь, - пробормотал он.Пиретрум! Конечно! Но как он выглядит? Она взглянула на листья, одна мысль в её голове сменяла другую. Тогда кошка узнала тонкий зубчатый лист, который Облачное Пятно ей найти вчера.- Каменный! – сказала она старому коту, надеясь, что тот понимает её. – Мне нужно, чтобы ты проглотил несколько листьев.Он смотрел на неё мутным взглядом, мелко дрожа.- Как думаешь, ты сможешь сделать это? – если Каменный пожует и выплюнет их, листья будут потрачены впустую. Ей придётся вернуться в лес, чтобы принести ещё. Но на это нет времени.Каменный тупо посмотрел на неё.Миша наклонился вперёд и положил морду на голову Каменного.- Это просто, как съесть добычу. – тихо пробормотал он.Каменный поднялся.- Как съесть добычу, - повторил он.Когтем Полёт Мотылька поднесла лист ко рту Каменного.- Просто проглоти его. Ты почувствуешь себя немного лучше.Миша поддержал голову старого кота.- Всего лишь несколько листьев.Каменный послушно съел траву из когтей Полёт Мотылька.- Давай, - мягко сказал коту Миша. – Ты легко сможешь их проглотить.Облегчение прошлось по шкуре Полёт Мотылька, когда Каменный проглотил листья. Она с благодарностью посмотрела на Мишу.- Спасибо.- Больные коты, словно котята, - объяснил он ей. – Немного нежности никогда не помешает.Полёт Мотылька посмотрела на Каменного, когда тот снова упал в своё гнездо.- Что с ним случилось? Он больше не кашляет.- Прислушайся к его груди, - предложил Миша. – Когда кашель Крошечного Прутика прошел, я все равно слышал его свистящее дыхание в лёгких.Полёт Мотылька наклонилась, с облегчением почувствовав, как жар Каменного спадает. По крайней мере, пиретрум работает. Она прижалась ухом к его груди, прислушавшись. Звук был похож на бурлящую в реке воду. Кошка встревоженно села.- Он тонет, словно Морось.Глаза Миши расширились.- Этого не может быть, он же не глотал воды.- Вода в груди! – ахнула Полёт Мотылька. – Я слышу его.Миша наклонился следом за ней, вслушиваясь в дыхание старого кота. Когда он поднялся, его глаза были тёмными от беспокойства.- Там внутри, должно быть, инфекция.Полёт Мотылька почувствовала, как её живот пронзил холод.- Что мы можем сделать? – она отчаянно посмотрела на Мишу. Потом она вспомнила рассказ Облачного Пятна, который она слышала, возвращаясь от Лунного Камня.- Дерево! – она уставилась на Мишу. – То, из которого сочится сок. На вашей территории!- Конечно! – поднял хвост Миша. – Облачное Пятно сказал, что оно лечит любой кашель. И, очевидно, вылечит заразу в груди Каменного.- Ты знаешь, где это?- Да!- Ты чудесный! – Полёт Мотылька прижалась мордой к щеке Миши, тихо урча. Затем кошка отпрянула. – Где это?Кот кивнул.- Я ходил поглядеть на него с Желудевой Шерсткой. Дерево было не трудно найти. Его сок пахнет также сильно, как сосна, но гораздо слаще.- Мы должны пойти туда сейчас же, - лапы Полет Мотылька так и чесались двинуться в путь.- Мы? – заколебался Миша. – Может быть, мне стоит пойти одному. Бегущая С Ветром не хочет, чтобы ты ходила по территории Небесного Племени.- Я с тобой! – она должна была узнать, где находится дерево. Однажды судьба её Племени может зависеть от этого. А сейчас это необходимо Каменному. Кошка вздёрнула подбородок. Бегущая С Ветром не помешает ей стать лучшей целительницей.- Мы не расскажем Бегущей С Ветром, куда мы пошли. Поспешим! – она посмотрела на Каменного, состояние которого по-прежнему внушало тревогу. Его бока почти не двигались.Миша проследил за её взглядом, а затем кивнул.- Идём, - он бросился прочь из пещеры. Полёт Мотылька помчалась за ним. Вместе они пересекли поляну лагеря в несколько прыжков.- Куда вы идёте? – мяукнул им Пыльная Морда, когда они приблизились к выходу из лагеря.- Мы ненадолго, - уклончиво ответила Полёт Мотылька.Они мчались вниз по пустоши. Полёт Мотылька бежала впереди, прокладывая путь сквозь вереск. Тяжело дыша, она остановилась у границы Не6есного Племени.- Куда теперь?Миша проскакал мимо неё.- Следуй за мной.Полёт Мотылька пошла за ним, продираясь через папоротники и заросли ежевики. Он перебрался через упавшую ветку. Кошка перелезла следом и продолжила бежать, сильнее отталкиваясь лапами от земли, чтобы догнать друга. Её забилось быстрее, когда земля резко оборвалась под её лапами. И кошка застыла на краю обрыва. Она поднялась на задние лапы, балансируя над пропастью. Восстанавливая равновесие и опускаясь на землю, кошка взметнула листья позади себя. Миша по-прежнему бежал вперёд, и она снова двинулась за ним, решив не выпускать его из виду. Кот обогнул древний дуб и двинулся в овраг, на дне которого виднелась поляна. Деревья расступились, и яркий солнечный свет залил всё вокруг. Колокольчики прижимались к земле, окрашивая лесную подстилку в фиолетовый цвет.- Это здесь! – Миша замедлился, кружа вокруг высокого дерева на краю поляны. – Кора внизу слишком старая, - мяукнул он. – Мне надо подняться наверх, где есть свежие ветки.Полёт Мотылька резко остановилась. Сердце кошки бешено колотилось.- Это так высоко. Ты умеешь лазать по деревьям?- Понятия не имею, я никогда не пробовал. – Миша задрал голову, посмотрев сквозь покрытые листвой ветви. – Но это не должно быть сложнее, чем забраться по лестнице в сарае.- Но дерево гораздо выше, - под шкурой Полёт Мотылька защипала тревога. Она никогда не лазала по деревьям. На пустоши добыча жила среди утёсника и вереска.- Как только я доберусь до первой ветки, со мной всё будет хорошо, – передними лапами Миша потянулся к стволу, вонзая в кору свои когти. Древесные щепки, полетевшие вниз, осыпали землю вокруг дерева.- Я пойду с тобой, - Полёт Мотылька не хотела, чтобы он делал это один.- Нет! Мне нужно сосредоточиться. Если ты поднимешься, я буду отвлекаться, потому что буду беспокоиться о тебе. – Миша посмотрел на кошку. – Ты останешься внизу, а я сброшу кору.Полёт Мотылька неуверенно моргнула.- Ты уверен, что мы не можем взять кору снизу? – она кивнула в сторону основания дерева.- Она сухая, словно кость, - он подпрыгнул, впиваясь в ствол когтями и начиная карабкаться к ветке, выступавшей в хвосте над его головой.- Будь осторожен! – крикнула ему Полет Мотылька.Её дыхание участилось, когда она увидела, как высоко он забрался. Кряхтя, кот подтянулся на нижнюю ветку.- Все просто, - мяукнул он.Полёт Мотылька зажмурилась, защищая глаза от летящих сверху щепок.- Не забывай, что ты не белка!- Я не забуду, - Миша вытянул шею, всматриваясь в сторону соседней ветки. Добравшись до неё, он вцепился в ствол и подтянулся выше.Полёт Мотылька носилась внизу. Будь осторожен!Папоротники позади неё зашуршали. Она бросила взгляд через плечо.- Что вы здесь делаете? – Чистое Небо вышел на поляну, шерсть на его широких плечах встала дыбом. Он обнажил зубы в сердитом рычании.- Нам нужно лекарство для Каменного, - объяснила кошка. – Он очень болен.- Разве у вас нет трав на пустошах? – Чистое Небо остановился в усе от её носа.Полёт Мотылька испуганно попятилась. Её пугала угроза, звучавшая в его голосе.- Нам нужен сок этого дерева, - она взглянула в сторону Миши. Листья на высоких ветвях задрожали вокруг него.Чистое Небо поднял голову вверх.- А это, вероятно, мой целитель?Светло-коричневый мех показался между листьями, когда Миша полез выше.- Он мне помогает, - объяснила Полёт Мотылька.- Убирайтесь с моей территории, - зашипел Чистое Небо.Полёт Мотылька застыла.- Я не охочусь.- Племя Ветра думает, что границы существуют только для них!- Это не правда… - шерсть Полёт Мотылька встала дыбом. – Это Небесное Племя воровало нашу добычу.Синий взгляд Чистого Неба стал ледяным. Шкура на его спине начала медленно подниматься.Полёт Мотылька замерла, сожалея о сказанном. Она попятилась, внезапно чувствуя себя очень беззащитной.- Я просто целительница, - мяукнула она. – Я лишь хочу взять сока для лечения Каменного. Как только Миша найдут кору, я заберу её и уйду.- Ты ничего не возьмёшь с территории Небесного Племени, - прорычал Чистое Небо.- Но Каменный может умереть!- Это не моя проблема!Полёт Мотылька не могла поверить своим ушам. Как кот может быть таким жестоким?Сверху донеслось мяуканье Миши.- Полет Мотылька? Ты в порядке?Чистое Небо посмотрел вверх.- С ней всё будет хорошо, если она пойдёт домой.Листья на ветке зашевелились и Миша высунул голову.- Чистое Небо? Что ты здесь делаешь?- Это моя территория! - взывал Чистое Небо. – Или ты забыл?Миша моргнул.- Конечно, нет. Но нам нужен сок для К…Чистое небо прервал его.- Хватит изображать героя для своей маленькой подружки из Племени Ветра. Твоя преданность принадлежит мне. Спускайся оттуда!- Я целитель! – крикнул Миша. – Мой долг – лечить котов.- Твой долг – лечить соплеменников, – прошипел Чистое Небо. – А не каждого встречного кота.Гнев поднялся в животе Полёт Мотылька.- Мы не можем позволить котам умирать только потому, что они принадлежат другому Племени!Чистое Небо прищурился.- Ты указываешь мне, как управлять племенем?- Ну кто-то же должен! – отрезала Полёт Мотылька. – У тебя лисье сердце!Глаза Чистого Неба засверкали яростью. Он вцепился ей в морду.Потрясённая Полёт Мотылька отшатнулась.- Оставь её в покое! – начал спускаться Миша.- Я сделаю это, если она уберётся отсюда, - прорычал Чистое Небо.- Стой, где стоишь, Миша! – Полёт Мотылька запустила когти в землю. Она заставила себя говорить спокойно. – Каменному нужен сок. Я не могу позволить ему умереть!На другом конце поляны мелькнул коричневый мех. Рыжий Коготь! В сердце Полёт Мотылька зажглась надежда. Возможно, он сможет убедить своего предводителя.Кот Небесного Племени спустился вниз по склону и остановился рядом с Чистым Небом.- Племя Ветра пытается начать новую битву? – его взгляд с холодным презрением скользнул по Полёт Мотылька. Надежда, которую кошка почувствовала, увидев глашатая, поблекла.Ветки высоко над головой закачались.- Я спускаюсь! – крикнул Миша.- Нет! –Полёт Мотылька старалась не замечать страх, сдавливавший её сердце. – Каменному нужна кора.Она прищурилась, вызывающе глядя на Чистое Небо.- Ты можешь делать со мной, что хочешь, но я не уйду.Рыжий Коготь беспокойно посмотрел на предводителя.- Она едва больше, чем котёнок.- Нам нет необходимости причинять ей вред. – Чистое Небо поднял взгляд на Мишу. – Просто не дай ему забрать кору. Она может возвращаться в свой лагерь, но с пустыми лапами.Рыжий Коготь коротко кивнул и бросился к дереву. Вскочив на ствол, он уцепился за кору и потянулся к первой ветке.- Аккуратнее, Миша! – завопила Полёт Мотылька. – Здесь Рыжий Коготь!Зловещее рычание заклокотало в горле Чистого Неба.- Я знал, что не должен был принимать его.Полёт Мотылька моргнула.- Но он вылечил твоего сына.- Желудевая Шерстка могла его вылечить.- Нет, не могла! – выплюнула Полёт Мотылька. – Она ничего не знала о целительстве, пока Миша не обучил её.Взгляд Чистого Неба не отрывался от дерева. Он наблюдал, как Рыжий Коготь пробирается сквозь ветви. Миша продолжал карабкаться вверх, приближаясь к вершине.Грудь Полёт Мотылька сдавил гнев.- Тебе повезло, что в твоём Племени есть Миша, - прорычала она. – Он самый храбрый и умный кот, которого я когда-либо встречала.- А ты умная, - прорычал Чистое Небо. – Ты спокойно стоишь на земле на своих лапах. А он думает, что отрастил крылья.Полёт Мотылька вздёрнула подбородок.- Ты никогда не давал ему шанса! – злобно проговорила она. – Он оставил своих друзей, чтобы помочь твоему Племени, а ты относишься к нему, как к пленнику! Ты заставил Желудевую Шерстку шпионить за ним. Я хочу, чтобы он ушёл от тебя и присоединился к Племени Ветра.Чистое Небо резко повернулся к ней.- Никто не уйдёт из моего Племени без разрешения.Ежевика на вершине холма задрожала. Ивовый Хвост выбралась из зарослей, распушив мех.- Что тут происходит? – она спустилась вниз, проталкиваясь между Полёт Мотылька и Чистым Небом.Чистое Небо посмотрел на неё.- Еще одна кошка из Племени Ветра! У вас какие-то проблемы с запахами пограничных меток?Ивовый Хвост оттолкнула Полёт Мотылька, становясь напротив Чистого Неба.- Я беспокоилась о Полёт Мотылька, когда увидела, что её запах пересек границу. И я хотела убедиться, что с ней всё хорошо.- Со мной всё хорошо, - сказала ей Полёт Мотылька. – Это Миша в беде.Она кивнула в сторону Рыжего Когтя, который карабкался по стволу на расстоянии нескольких хвостов от Миши.- Он пытается остановить Мишу, который полез за корой для лечения Каменного!Глаза Ивовый Хвост сверкнули гневом.- Рыжий Коготь! Я могла бы догадаться. Он приносил проблемы, когда мы вместе были бродягами. И даже теперь от него одни неприятности, - распушив шерсть, она запрыгнула на ствол и полезла вверх, проворная, как белка. Щепки и листья посыпались из-под её лап.Когда она исчезла среди листвы, нижняя ветвь задрожала, и среди листвы показалась Мишина голова. Длинная полоска коры свисала из его зубов. Спрыгнув на соседнюю ветку, он перебрался на ствол, оказываясь в хвосте от земли. Легко спрыгивая, он поспешил к Полёт Мотылька и положил кору у её лап. Древесина тепло светилась на солнце, сочась соком.- Я сделал это!Душа кошки заполнилась радостью и облегчением.- Спасибо! – кошка прижалась носом к щеке друга.Чистое Небо зло зашипел.- Да как вы смеете? – взмахнув хвостом, он пнул кору прочь- Нет! – Полет Мотылька прыгнула следом за ней, пытаясь поймать кусок прежде, чем опавшие листья испачкают драгоценный сок.Чистое Небо прижал уши, приблизив морду к Мише.- Я думал, ты сможешь стать членом Племени, - выплюнул он. – Но тебе нельзя доверять! – его взгляд метнулся к Полет Мотылька. – Что еще ты украдешь для Племени Ветра?- Это не воровство! – не уступал Миша. – Травы принадлежат всем!Над головами котов раздался пронзительный визг.- Убийца! – крик Ивовый Хвост разнесся по лесу.- Воровка! – парировал Рыжий Коготь.Высоко на дереве листья зашуршали вокруг сцепившихся котов.Миша вздернул голову.- Они убьют друг друга! – отталкиваясь от земли, он прыгнул на дерево, вновь подтягиваясь на ветку. – Бери кору для Каменного! – крикнул он Полет Мотылька.Кошка замерла. Но я не могу его оставить! Я должна знать, что он в безопасности.- Вернись! – заорала она.Пусть эти ненормальные убьются, если хотят! Острое чувство вины сдавило её грудь. Её судьба – защищать котов, а не желать их смерти! Лапы Полет Мотылька приросли к земле, когда она увидела светлый мех Миши, мелькнувший среди листьев. Он лез вверх, держа путь к дрожащим ветвям, где Рыжий Коготь сцепился с Ивовый Хвост в смертельной битве.Коричневый мех замаячил среди ветвей. Рыжий Коготь на мгновение покачнулся, а затем полез назад. Ивовый Хвост балансировала дальше на ветке. Её лапы дрожали, когда она наносила удар за ударом. Рыжий Коготь попятился. Конец ветви был всего в хвосте от него. Дерево опасно заскрипело, когда кот уклонился от удара Ивовый Хвост.- Стойте! – раздался позади них голос Миши.Полет Мотылька напряглась, пытаясь увидеть друга. Она смогла разглядеть его светло-коричневую шерстку среди зеленых листьев. Он медленно двигался по ветке.- Прекратите! – снова приказал он.Ивовый Хвост бросила на кота быстрый взгляд.- Держись подальше, - прорычала она. – Это не твоя битва.- Это ничья битва! – крикнул Миша. – Я сорвал кору. Полет Мотылька отдаст её Каменному. Нет смысла драться.Рыжий Коготь остановился, балансируя на краю ветви. Его хвост дико метался из стороны в сторону, когда кот отчаянно пытался сохранить равновесие.- Давай хотя бы драться как коты, а не как птицы! На земле!Ивовый Хвост сузила глаза.- А ты всегда имел мышиное сердце! – она медленно повернулась к коту Небесного Племени.- Да стойте же! – Миша рванулся вперед, вытягивая лапу, чтобы схватить кошку за хвост. Ветка закачалась и в глазах светлого кота мелькнул страх.Полет Мотылька ахнула.- Аккуратнее!Миша впился когтями в дерево, овиваясь вокруг, словно лоза. Ветка снова скрипнула. Сухая кора, словно пыль, полетела вниз. Страх сжал сердце Полет Мотылька, когда она увидела, что листья вокруг Рыжего Когтя сплошь увядшие. Только сейчас она осознала, что ветка, на которой разворачивалась драма, была сухой.- Вернитесь! – заорала она. Ветка снова заскрипела. – Она гнилая!Чистое Небо, стоявший рядом с ней, попятился от ужаса. Треск прорезал воздух. Казалось, время замедлилось, когда ветка согнулась, разрывая последние путы, связывавшие её со скрипящим деревом, и стремительно полетела вниз.Она видела Рыжего Когтя, бешено махавшего лапами в воздухе. И Ивовый Хвост, летевшую рядом. Рыжий Коготь замахнулся, цепляясь за одну из нижних ветвей и с силой подтягиваясь передними лапами. Ивовый Хвост ухватилась за сук чуть ниже, пронзительно заскрипевший под весом кошки.Гнилая ветка с огромной скоростью летела вниз, мелкие щепки впились в бок Полет Мотылька. Она зажмурилась, пытаясь отогнать от себя жуткую картину, мир вокруг неё разорвался жутким звоном и треском.А потом наступила тишина.Мгновение спустя листья над головой котов зашелестели. Это Ивовый Хвост вскарабкалась на ветвь.- Миша?Полет Мотылька отряхнулась от щепок и бросила взгляд на ветку. Рыжий Коготь уже забрался на сук и, дрожа, глядел вниз. Ивовый Хвост замерла от страха, обхватив свою ветку лапами. Полет Мотылька оглядела листву, пытаясь отыскать там шкурку Миши.Низкий стон донесся от подножья дерева. Взгляд целительницы метнулся к упавшей ветке. Среди сморщенных листьев и разбитой древесины виднелась кучка светло-коричневой шерсти. Страх сжал её живот.- Миша? – с трудом выдавила кошка.Дрожа, она подошла ближе. Пусть это будет не он. Полет Мотылька снова задрала голову вверх, надеясь увидеть Мишу, с облегчением глядящего с дерева. Стон зазвучал снова. Полет Мотылька почувствовала головокружение. Она заставила себя подойти ближе, пока не смогла разобрать искореженное тело Миши, чьи задние лапы были придавлены упавшей веткой.Его голова двинулась. Он жив! – в груди кошки вспыхнула надежда.С болью во взгляде, кот повернул голову, смотря на неё. Она видела его безнадежную агонию. Горе разрывало ей сердце. Полет Мотылька упала рядом с ним.- Что мне делать? – хрипло прошептала она.- Дай мне почувствовать свое дыхание, - его мяуканье было таким слабым, что ей пришлось наклониться ближе. Кот вздохнул, когда морда Полет Мотылька коснулась его. – Полет Мотылька, я так не хочу оставлять тебя.- Тогда не оставляй! – с отчаянием умоляла кошка. – Мы потащим тебя!- Нет, милая. Мой позвоночник сломан.- Откуда ты знаешь?- Я чувствую только боль, - он снова поймал её взгляд. Смерть уже затуманила его глаза.Рыдания душили Полет Мотылька, мешая ей говорить.- Я могу обернуть тебя окопником. Облачное Пятно говорил, что он помогает при…- Полет Мотылька, - задыхаясь прервал её Миша. – Спасибо, что взяла меня с собой к Высоким Скалам. И привела меня в Племена.Кошка почувствовала, как волна ужаса заполняет все её мысли.- Зачем ты все это говоришь!Словно это – конец.- Я рад, что провел это время с тобой- Нет!Он не должен умирать! Он не может!- Ты принесла в мою жизнь смысл, - прохрипел он. – Ты показала мне мою судьбу.- Но это не твоя судьба! Не может быть ей! – Полет Мотылька едва дышала, пытаясь побороть страх. – Это… это нечестно!- Я люблю тебя.- Тогда не бросай меня!- Мы увидимся снова, - глаза кота заблестели. – Может быть уже в следующую ночь половины луны.На мгновение Полет Мотылька почувствовала облегчение. А потом поняла, о чем говорил Миша. Ночь половины луны. Он говорит, что увидит меня из Звездного Племени!- Нет! – земля закачалась под её лапами.Она приблизила мордочку к Мише, с тоской желая ощутить его теплое дыхание. Но она не почувствовала ничего. Резко отстранившись, она увидела, что взгляд кота прояснился. Но лишь на мгновение. Затем глаза его стали тусклыми, словно лес окутали сумерки, проглотившие солнце.- Миша… - Полет Мотылька свернулась рядом с ним, прижимаясь щекой к меху друга. – Не покидай меня. Я люблю тебя!
Глава 22
Полёт Мотылька сонно подняла голову, будучи неуверенной в том, что она спала. Лучи рассветного солнца проникали через ветви деревьев.- Я забыла о Каменном, - сказала она, но голос кошки вышел хриплым и скрипучим. – Я не дала ему коры.- Это сделал Тростниковый Хвост, - ответил голос Бегущей с Ветром. – Каменный в порядке, тебе не о чем беспокоиться.Она вдохнула запах Бегущей с Ветром и почувствовала рядом тёплый бок матери. Быстрая Рыбёшка стояла по другую сторону. Полёт Мотылька стало интересно, как долго они здесь. Холодный туман оседал на лесной подстилке.Ужас промелькнул в её мыслях, и на мгновенье она спросила себя, что они делают здесь. Затем кошка вспомнила.Боль окатила её, словно волна. Она изо всех сил напряглась, чтобы не задохнуться.Морда Миши всё ещё была в усе от неё – холодная и жестокая.Она тупо посмотрела на него. Горе выбросило ее из мглы черной долгой ночи. Лисы визжали из глубины леса. Совы любопытно скользили через поляну, от их тихих крыльев поднимался ветер, как единственный знак их присутствия здесь. Лапы зашуршали по лесной земле. Коты приходили и уходили, опуская голову рядом с Мишей, выражая ему своё уважение.- Пора похоронить его, - мяуканье Бегущей С Ветром резануло по её ушам, словно острый коготь.Кошку охватила паника.- Нет! - Они не могли запихнуть его глубоко под землю и навсегда лишить солнечного света. – Мне нужно видеть его!Бегущая С Ветром поднялась на лапы и коснулась её морды.- Лисы придут за его телом, если мы не сделаем это.Полёт Мотылька моргнула. Почему её мать была так жестока?Стоявшая рядом с ней Быстрая Рыбёшка зашевелилась.- Похороны выразят ему наше уважение.Бегущая С Ветром кивнула.- Его тело будет в безопасности под землёй.Боль пронзила Полёт Мотылька.- А как же я?Я нужна ему…- У тебя всё ещё есть семья, - пробормотала Бегущая С Ветром.
- И твои соплеменники, - добавила Быстрая Рыбёшка.Полёт Мотылька вскочила на лапы и посмотрела на них.- Мне не нужны вы, - прошипела она. – Мне нужен он!Коты обменялись взглядом, затем Бегущая с Ветром дала сигнал хвостом какому-то коту. Колючий Мех приблизился к ним вместе с Крапивником, Цветущей и Желудевой Шерсткой, следовавшей позади них. Разбросанные ветки уже были расчищены, оставляя тело Миши под дневным солнцем.Крапивник засунул морду под бок Миши, затаскивая его себе на спину. Колючий Мех и Цветущая встали рядом с ним, помогая нести тело Миши. Желудевая Шерстка скользнула между ними, плечом поддерживая тело сзади. Вместе они уносили его с поляны.Полёт Мотылька наблюдала, как они пробираются через колокольчики. Фиолетовые цветы касались спутанной шкуры Миши.Бегущая С Ветром аккуратно подтолкнула её вперёд.- Иди и попрощайся.Лапы Полёт Мотылька были тяжелыми, как камень, когда она двинулась за процессией к выходу с поляны. Проход замерцал среди листьев, когда солнце поднялось выше. Наверху склона она видела очищенный участок земли и яму, вырытую в ней. Чистое Небо стоял во главе, рядом со Звёздный Цветок. Небесное Племя собралось вокруг, когда Крапивник и Колючий Мех остановились на краю могилы.Полёт Мотылька заметила серьёзность во взгляде Чистого Неба. Разве он не понимает, что это произошло из-за его вечной тяги к сохранению границ?Глаза Желудевой Шерстки потемнели от горя. Она прижималась к Берёзе, пока Бегущая Вода, Ольха, Лист Папоротника и Шип мрачно глядели на тело Миши. Рыжий Коготь стоял позади Чистого Неба. Его взгляд замер на лапах. Полёт Мотылька почувствовала, как вспышка гнева на мгновенье затмила её горе. Ты убил его! Ты и твоя глупая борьба! Она посмотрела вокруг, интересуясь, осмелится ли прийти Ивовый Хвост.Бледно-мраморная кошка наблюдала с середины поляны, скрываясь за Пыльной Мордой. Полёт Мотылька бросила на неё гневный взгляд. Ненависть кипела под её шкурой.- Не прячься за моего брата! – выплюнула она. – Выходи и посмотри, что ты наделала.Она резко кивнула в сторону Миши, неподвижно лежавшего на спине Крапивника.Полёт Мотылька почувствовала, как шкура Бегущей С Ветром коснулась её бока.- Это был несчастный случай, - прошептала она.- Этого не должно было случиться! Если бы они не боролись… - Полёт Мотылька посмотрела на Рыжего Когтя, - Миша был бы жив.Чистое Небо поймал её взгляд и ответил на него.- Миша погиб, потому что был храбрым. Это была благородная смерть.- Он погиб не потому, что был храбрым! – Полёт Мотылька ошеломленно уставилась на него. – Он умер, потому что ты послал за ним Рыжего Когтя.Чистое Небо глядел, не моргая.- Он сам захотел залезть на дерево, - просто мяукнул кот. – Он мог остаться на земле.В голове у кошки все смешалось. Неужели Чистое Небо обвиняет Мишу?Звёздный Цветок шагнула вперёд. Её изумрудный взгляд был полон сочувствия.- Ты сердишься, - мяукнула она. – Кот, которого ты любила, умер. Но есть ли смысл обвинять Чистое Небо? Или Рыжего Когтя? Или Ивовый Хвост? Дерево было гнилым. Возможно, стоит винить дерево?- Да! – ощетинилась Полёт Мотылька. – И кашель Каменного, из-за которого мы оказались там. И Рыжего Когтя! И Ивовый Хвост!Её мысли, казалось, заполнились яростью.- И Мишу за то, что он ушёл.Звёздный Цветок моргнула.- А Миша обвинял бы кого-нибудь?Я рад, что я провёл это время с тобой. Его предсмертные слова разносились эхом в её голове. Стыд прошёлся по её шкуре. Он мог бы ненавидеть меня за то, что здесь произошло, но вместо этого он был благодарен. Кошка почувствовала, что глаза других остановились на ней, и попятилась. Горе в её груди вновь пересилило гнев.Бегущая С Ветром коснулась мордой её щеки.- Давай мирно попрощаемся с Мишей.Крапивник присел, опуская тело Миши со своих плеч. Оно с глухим стуком упало в могилу. Чистое Небо шагнул вперёд и взглянул в темноту.Нет! Полёт Мотылька закрыла глаза, представляя Мишу, который прыгает по камням, а река игриво пенится вокруг него. В ту ночь, когда они свернулись в гнезде Пятнистой Шёрстки, он попросил её стать его подругой. Пока Пятнистая Шёрстка спала, они планировали свое будущее, переговариваясь шепотом. Они говорили друг другу, что Звёздное Племя найдет для них способ быть вместе; они могут быть целителями обоих Племён и путешествовать между ними, но всегда оставаться вместе.Полет Мотылька почувствовала бок матери, касавшийся её собственного. Она следила, как Чистое Небо столкнул комок земли в яму. Позволил бы хоть один предводитель такую жизнь? А Звездное Племя?Теперь она никогда этого н узнает.В горле встал ком. Волна печали, охватившей её, была такой сильной, что на мгновение земля покачнулась под её лапами. Бегущая С Ветром сильнее прижалась к дочери. Колючий Мех подошел с другой стороны, давая ей опереться на свое плечо.Чистое Небо поднял голову.- У меня были сомнения – принимать ли Мишу в Племя, - мяукнул он. – Когда он вылечил моего сын, я пожалел, что дал ему обещание. Он был котом с фермы – лоснящимся от легкой жизни. Слишком самоуверенным, чтобы ему доверять. И я не думал, что ему было место в Племени.Крапивник кивнул. Бегущая Вода согласно забормотала.Чистое Небо продолжил.- Но я был не прав, - он бросил печальный взгляд в могилу. – Он посвятил все свои мысли и время своим соплеменникам. – Его взгляд скользнул по Крапивнику и Бегущей Воде. – Все, кто сомневался в нем, пришли отдать дань уважения его уму и доброте.Коты Небесного Племени кивнули. Звездный Цветок подошла ближе к предводителю Небесного Племени, а тот продолжал.- Я уважал Мишу. Он всегда противостоял мне. Он делал то, что считал правильным, не заботясь о том, порадует ли это меня. Он умер защищая то, что считал верным, - кот взглянул на Полет Мотылька. – Он должен был залезть обратно на дерево, будучи верным себе. Он умер так, как жил – заботясь о других смело и без колебаний. Нам повезло, что мы знали его. Пускай и столь недолгое время.Казалось, лес кружится вокруг Полет Мотылька. Она чувствовала, что родители крепко прижались к ней, поддерживая её и не давая упасть, когда лапы кошки перестали держать её тело. Взгляд Чистого Неба по-прежнему был сосредоточен на ней.- Ты скажешь ему что-нибудь на прощание?- Я не могу… - Полет Мотылька запнулась. Казалось, горе разрывает её сердце на части. Остальные коты с надеждой смотрели на неё. Она взглянула в могилу, бросая взгляд шкуру Миши, светившуюся там, где рассветные лучи прорезали тьму. – Может быть, Звездное Племя осветит твой путь…Она моргнула, поражаясь себя. Слова, казалось, сами текли из её рта, заставляя двигаться язык, словно она бесчисленное количество раз говорила эти слова прежде.- Может быть, ты найдешь хорошие охотничьи угодья, будешь лететь, словно ветер и отыщешь себе кров для спокойного сна.Ропот одобрения пробежал по рядам котов. Полет Мотылька попятилась. Бегущая С Ветром смотрела на неё с беспокойством.- Со мной все отлично, - выдохнула она. – Просто мне надо побыть одной.Она повернулась и бросилась обратно на поляну, резко останавливаясь, когда перед ней снова появились остатки гнилого дерева. Она развернулась, бешено оглядывая лес вокруг и не зная, куда ей идти.- Полет Мотылька, - зазвучало нежное мяуканье из-за деревьев позади неё.Галечное Сердце спустился следом за кошкой.- Я пришел отдать дань уважения.Полет Мотылька взглянула мимо него, туда, где за гребнем холма скрывалась могила Миши.- Они хоронят его?Кошка представила как земля падает на бедное, прекрасное, поломанное тело Миши.- Теперь он в безопасности, - Галечное Сердце остановился рядом с ней. – Ты должна вернуться домой и скорбеть.- Нет! – кошка негодующе вздрогнула.Ей не хотелось становиться такой же, как Сланец. Ходить по оврагу, словно тень, получая от соплеменников лишь жалость. Она не хотела видеть свою пещеру. Миша был там. Они были так счастливы, когда вспомнили о коре дерева. Её дыхание участилось. Каменный все равно будет в лагере. Как ей заботиться о нем? Как ей теперь заботиться о любом коте? Её мысли перепутались и рассыпались в прах. Она никогда не сможет выучить ни единой травы. Все коты будут зависеть от неё. Грудь стиснула невидимая лапа, и кошка вынуждена была бороться за каждый вздох.- Полет Мотылька, - мягкое мяуканье Галечного Сердца донеслось до нее сквозь рев крови в ушах. – Съешь это.Вкусных запах коснулся её носа. Целитель Племени Теней положил рядом с ней веточку крошечных листьев.- Это чабрец. Он успокоит тебя.Полет Мотылька слепо наклонилась и схватила ветку, тупо пережёвывая листья. Казалось, мир вокруг неё крутиться в бешеном ритме. Его острые запахи омывали язык, унося разум кошки подальше от ужаса, который заполнял мысли. Постепенно, она почувствовала, как сердце начинает замедляться. Кошка моргнула. Вокруг неё возвышалась размытая стена колокольчиков.- Идем ко мне в лагерь, - пробормотал Галечное Сердце. – Тростниковый Хвост сможет присмотреть за Племенем Ветра некоторое время. А ты сможешь обрести покой, оставаясь наедине со своим горем, пока не почувствуешь себя достаточно сильной для того, чтобы вернуться к соплеменникам.Полет Мотылька моргнула, успокоенная его янтарным взглядом.- А Длинная Тень позволит мне остаться?- Да, если я попрошу её, - ответил ей целитель.С вершины оврага донесся мяв Бегущей С Ветром.- Где Длинная Тень позволит остаться? – мать спешила вниз по склону, подергивая ушами.- Я хочу, чтобы Полет Мотылька некоторое время пожила в лагере Племени Теней, - спокойно сказал ей Галечное Сердце.- С какой стати? – ощетинилась Бегущая С Ветром. – Она должна быть рядом со своими родными!Галечное Сердце встретился взглядом с предводительницей.- Она должна быть подальше от ответственности, пока не станет достаточно сильна, чтобы переносить горе.Полет Мотылька посмотрела на Бегущую С Ветром, ожидая, что мать станет спорить, но видела лишь беспокойство в её желтых глазах.- Ты хочешь этого? – спросила она дочь.Полет Мотылька кивнула, чувствуя странное спокойствие. Она догадалась, что чабрец стал действовать. Кошка с благодарностью прижалась к Галечному Сердцу. Целитель склонил голову перед Бегущей С Ветром.- Я заберу её к нам в лагерь.Бегущая С Ветром переступила с лапы на лапу.- Я пришлю Пыльную Морду проведать её.- Только не слишком скоро, - сказал ей Галечное Сердце. – Она будет в хороших лапах. Я позабочусь о ней, пока она не окрепнет достаточно, чтобы позаботиться о себе сама.Сс вершины склона до них долетел голос Колючего Меха.- Нам нужно возвращаться на пустоши, Бегущая С Ветром. Племя будет беспокоиться. Они нуждаются в тебе.Мать прижалась носом к щеке дочери.- Береги себя.Полет Мотылька безразлично кивнула матери. Когда та побежала вверх по склону, Галечное Сердце медленно повел кошку по поляне. Он аккуратно подтолкнул её на дальний склон, направляя по кроличьей тропе, петлявшей между стеблями ежевики. С каждым шагом лапы горе Полет Мотылька становилось все сильнее. Она уходила. Она никогда больше не увидит Мишу. Ни в лесу, ни на пустоши. Он остался там, под землей. Один.Галечное Сердце нырнул сквозь щель в ежевике, проскальзывая в лагерь Племени Теней. Кот двинулся по широкой, усыпанной хвоей, поляне. Ветвь Можжевельника оторвалась от поедания мыши и сочувственно посмотрела на Полет Мотылька. Черепаховая королева выглядела толстой, её живот округлился. Её друг – Перо Ворона, также обернулся, встречаясь глазами с несчастной кошкой и неловко отводя взгляд.Мышиное Ухо сидящий в лучах дневного солнца на краю поляны, наклонился к Грязным Лапкам и горячо зашептал ему на ухо.- Я слышал, она любила этого кота с фермы.Полет Мотылька уставилась вперед. Да что ты знаешь? Она чувствовала, что смысла в злости уже нет. Миша был мертв. Эти коты уже никогда не узнают его. Во всем этом была какая-то несправедливость.- Полет Мотылька, - Длинная Тень приблизилась к ним, пройдя через поляну. Взгляд кошки был теплым.Полет Мотылька остановилась, глядя на лапы.- Галечное Сердце сказал, что я могу остаться, - пробормотала она.Галечное Сердце обошел целительницу и склонил голову перед Длинной Тенью.- Я подумал, что здесь ей будет проще справиться с горем. Здесь ничто не будет будоражить её память.Все вокруг заставляет меня вспоминать! Небо! Ветер! Солнце! Полет Мотылька приготовилась принять новую волну боли.Длинная Тень опустила голову.- Конечно, ты можешь оставаться.Из небольшой пещерки вплетенной в стену лагеря выбрался черный кот.- Полет Мотылька? – он подошел ближе, поводя ушами. – С тобой все хорошо? Воробьиная Шерстка принесла нам новости. Мне очень жаль. Я бы хотел ближе познакомиться с Мишей. Галечное Сердце сказал, что он обладал храбростью кота из Племени.- Спасибо, Тень Солнца, - Полет Мотылька встретила его янтарный взгляд.Было облегчением услышать от кого-то имя Миши. Пока коты говорят о нем – он никогда не будет забыт.- Миша не умер.Она бросила взгляд на Длинную Тень. Ей было интересно, похожа ли она на Чистое Небо или Бегущую С Ветром. Ценит ли она границы выше жизни котов? Глаза предводительницы не выражали ровным счетом ничего. Её пристальный взгляд был устремлен на Тень Солнца.- Ты позволишь Полет Мотылька спать в твоей пещере?- Конечно, - Тень Солнца бросил взгляд на заросли ежевики. – Мне принести свежего мха для гнезда?- Не стоит волноваться об этом.Полет Мотылька прошла мимо него. Её не волновало, где она лежит. Лишь бы скрыться от любопытных взглядов окружающих. Нырнув в тень, она с облегчением нашла уютное гнездышко. Стены ежевики окружали пещеру. Гнездо было убрано сосновыми веточками. Кошка забралась внутрь, чувствуя под лапами шелковистые иглы. Удивленная их мягкостью, Полет Мотылька свернулась, позволяя сосновым ветвям и ежевики приглушить ропот котов снаружи.- Она останется здесь?- Зачем она пришла?Внезапно, все стихло. Полет Мотылька представила, как Длинная Тень заставила котов замолчать одним только взглядом.- Она пришла сюда из-за своей доброты.Мгновение спустя, Галечное Сердце появился на пороге гнезда Полет Мотылька. В зубах он нес связку листьев. Выплюнув её рядом с Полет Мотылька, он развернул листок, доставая несколько семян мака.- Пятнистая Шерстка принесла их для тебя. Она говорит, что это поможет тебе уснуть.- Она здесь? – Полет Мотылька выглянула из пещеры.- Она ушла, - сказал ей Галечное Сердце. – Говорит, что тебе сейчас нужен покой и забота.- Как она нашла меня?- Шла к пустошам и встретила твоих родителей.Полет Мотылька почувствовала укол благодарности, подумав о своих друзьях-целителях. Только Миша больше не один из нас. Кошка закрыла глаза, боясь даже подумать о чем-то. Каждая мысль, казалось, напоминает ей о Мише. Она хотела, чтобы память покинула её, делая вид, что он все еще живет в лесу, гуляет с соплеменниками и думает о ней. Наклонившись, кошка слизала мак.Галечное Сердце застыл.- Она сказала – нужно съесть два или три зернышка.- Я хочу спать, пока боль не затихнет, - устало взглянула на него Полет Мотылька.- Я посижу с тобой.- Нет. Мне нужно побыть одной.- Тогда я буду проверять тебя иногда.Полет Мотылька положила голову на лапы и закрыла глаза. Чернота опустилась на неё, даря облегчение. Она прижала уши, не желая слышать пение птиц или звук шагов лап. Она желала, чтобы тьма полностью поглотила её, утоляя боль, пылающую в сердце и сжимавшую живот.Мак действовал. И мысли кошки унеслись вдаль. Она слышала, как Галечное Сердце протиснулся прочь из пещеры. А потом ощутила, что проваливается в сон.Кошка открыла глаза, ожидая вновь найти себя у Лунного Камня. Нет! Только не это. Её мышцы болели от усталости. Горе, словно камень, висело на сердце. Я не хочу видеть сны!Чьи-то шаги послышались позади неё, и двое котов вошли в пещеру. Небольшая темно-серая кошка, чьи блестящие голубые глаза сверкали в темноте, и ярко-рыжий кот.Полет Мотылька безразлично посмотрела на них. Она даже не пыталась говорить. Все равно они никогда не слышат её. Это просто еще один сон, такой же, как те – про серо-голубую кошку и темного кота, выказывавшего презрение к предкам. Полет Мотылька подняла голову, ожидая увидеть краюшек луны, заглядывавший внутрь. Скоро Лунный Камень засветиться, и придут призрачные коты. Огненно-рыжий кот шагнул вперед, касаясь носом камня. Серая кошка отошла в сторону, и Полет Мотылька прищурилась, готовясь к вспышке лунного света.Когда она озарила пещеру, кошка даже не вздрогнула, погружаясь в ослепительные лучи. Когда свет пропал, она огляделась. Каменный стены пещеры сменили деревья. Но это не были леса Племени Теней. Она стояла на поляне Четырех Деревьев. Огненно-рыжий кот стоял у подножия огромной скалы, его серая спутница держалась позади него. Звезды над их головами кружились в бешеном хороводе.Полет Мотылька следила за тем, как они медленно спускаются на поляну.Рыжий кот попятился, его шкура встала дыбом. Разве он не знал, что призрачные коты придут сюда, чтобы пообщаться с ним?Звезды разгорались все сильнее, касаясь друг друга. Приблизившись к земле, они вспыхнули белым огнем. Полет Мотылька моргнула, когда из серебряного пламени вышли коты. Их бледные звездные шкуры блестели, как никогда раньше. Когда они прошли через поляну, белое пламя за ними исчезло.Огненный кот смотрел на них. Кажется, он узнал пришедших котов. Он вздернул хвост, и Полет Мотылька увидела тепло, загоревшееся в его взгляде. Золотистый кот вышел вперед. Его густой мех толстой гривой окружал шею.Огненный кот бросился поприветствовать его. Они обменялись несколькими словами, которых Полет Мотылька не услышала. А потом золотистый кот протянул морду, касаясь головы огненного.Тот дернулся, словно его пронзил огонь. Так же, как раньше. Полет Мотылька нахмурилась. Почему она постоянно видит этот ритуал, повторяющийся с разными котами?Кот с ярко-рыжим хвостом подошел следующим, заставляя огненного вновь скорчится от боли. Потом была красивая серебристая кошка. И гибкий полосатый котик. Его прикосновение заставило шкуру кота зашевелиться, словно её коснулся ветер.Почему я все время вижу это? Лапы Полет Мотылька чесались от разочарования. Что все это значит?Еще четверо котов прошли мимо огненного кота, касаясь носами его лба и заставляя того вздрагивать, словно от удара молнии. И все же, когда приступы боли заканчивались, кот, казалось, становился сильнее, все выше поднимая голову.Когда он встретился взглядом с последней кошкой, его глаза вдруг вспыхнули новыми чувствами. Полет Мотылька замерла, когда черепаховая кошечка подошла ближе. Миша смотрела на меня так же. Она узнала любовь в зеленых глазах кота. Янтарный взгляд черепаховой незнакомки светился ответным чувством. Дыхание Полет Мотылька остановилось.Горе охватило кошку. Он любит ту, что давно умерла! Когда тоска отступила, она обежала глазами ряды звездных котов. Миша здесь? Сможет ли она подарить ему такой же взгляд?Но она не нашла друга. Прошу тебя, приди! Почему она не могла видеть во снах то, что хотела? Только каких-то котов, за которыми была вынуждена наблюдать, невидимая, становясь свидетелем их непонятных ритуалов.Так нечестно!Её горло сжалось, когда она увидела, как черепаховая кошка потянулась мордой к огненному коту. Он встретил её взгляд с радостью и болью.Её прикосновение заставило светиться его огненную шубку, словно наполняя её лунным светом. Огненный кот наклонился к подруге. Стойте! Полет Мотылька попятилась. Она больше не могла смотреть на это. Все это бессмысленно! Я не знаю этих котов! Почему мне нужно о них волноваться? Все, что я хочу – увидеть Мишу. Но я не могу!Шипя от ярости, он выбросила вперед лапу, разрезая призрак черепаховой кошки. На мгновение, ей показалось, что она зачерпнула звездной воды. Свет разлетелся на бесчисленные осколки и рассеялся.Вопя от горечи, Полет Мотылька вернулась в реальность. Сердце сжимала боль потери, и она открыла глаза, снова оказываясь в гнезде Тени Солнца.
Глава 23
Полет Мотылька почувствовала, как чья-то лапа толкает её в плечо. С трудом, кошка открыла глаза. Во рту пересохло, язык лип к небу после сна.- Полет Мотылька? – голос Галечного Сердца звучал беспокойно. – С тобой все хорошо?Кошка подняла голову, сонно моргая на рассветный свет, проникавший в пещеру.- Я…Плечи Галечного Сердца расслабились.- Я не привык давать котам мак, - признался он. – Я волновался из-за того, что ты проспала несколько дней.Полет Мотылька огляделась, удивленная темными зарослями ежевики, окружившими гнездо. А где утесник? Боль пронзила её живот, словно она съела гнилую добычу.- Миша мертв.Она взглянула на Галечное Сердце с проблеском надежды в глазах. Возможно, это был просто сон. Но янтарные глаза целителя блестели сочувствием. Он наклонился, поднимая с земли комок мха, и бросил его у её лап.- Я подумал, что ты можешь захотеть пить.Горе охватило Полет Мотылька, когда она вспомнила бассейн со свежей водой в пещере Облачного Пятна. Тогда Миша еще был рядом. Она коснулась мха языком, радуясь влаге.- Я принес тебе еды, - Галечное Сердце подтолкнул мышь к её гнезду. Она была теплой, словно её убили лишь недавно.Полет Мотылька поморщилась.- Я не голодна.- С какой стати? – протестующе фыркнула Полет Мотылька. – Если я буду голодать – то рано или поздно присоединюсь к Мише в Звездном Племени.- Не надо так говорить! – глаза Галечного Сердца стали огромными.- Почему? – гнев сжал живот Полет Мотылька.- Как же твои соплеменники? А другие Племена? – Галечное Сердце пристально смотрел на неё. – Звездное Племя поделилось с тобой секретом Лунного Камня. Ты важна для нас!- А Миша – нет? – прорычала Полет Мотылька.Галечное Сердце печально посмотрел на кошку.- Может быть – его судьба быть с ними.- Его судьба, - горько пробормотала она.Она представила широкие луга Звездного Племени. Миша будет тратить вечность, гоняясь за духами кроликов, пока она сбивала лапы до костей, заботясь о соплеменниках?- А какова моя судьба? Звездное Племя желает моего одиночества? Это – мое предназначение? Я здесь просто чтобы выполнять их приказы? Я даже не могу нормально поспать, потому что вижу их дурацкие сны! Они могут дать мне покоя?Глаза Галечного Сердца вспыхнули с любопытством.- Они посылают тебе сны? – повторил он. – Какие?- Мне сняться призрачные коты, которые совершают ритуал, - отрезала Полет Мотылька. – Одно и то же, снова и снова, но с разными котами.Галечное Сердце наклонился ближе.- Что это за коты?- С какой стати меня должно это заботить? – гнев заставил шкуру Полет Мотылька подняться дыбом.Галечное Сердце ближе подтолкнул к ней сырой мох.- Выпей побольше.- Перестань пытаться заставить меня почувствовать себя лучше. Ты не сможешь ничего изменить!- Я знаю, - успокоил он кошку. – Но мне бы хотелось больше узнать об этих снах. Они могут быть важными.- Конечно, они важные! – рявкнула Полет Мотылька. – Но Звездное Племя не удосужилось пояснить, отчего. Они просто продолжают посылать мне один и тот же сон!Кошка сердито лизнула мох.- Может, если ты точно опишешь его, мы поймем, что он значит? – предложил Галечное Сердце.Полет Мотылька подавила гнев.- Я просыпаюсь у Лунного Камня. Двое котов приходят в пещеру.- Ты их узнаешь?- Нет,- Полет Мотылька прищурила глаза, сон в её голове словно становился ярче. – Один из котов садиться у Лунного Камня. И когда восходит луна – приходят духи котов.- Звездное Племя?- Не думаю, - сказала кошка. – У них звездные шкурки. Но я никого из них не знаю.- Продолжай, - шкура на спине Галечного Сердца дрогнула.- Звездные коты подходили к живому, касаясь носом их лба, - кошка задрожала. – Кажется, живым котам очень больно. Коты дергаются, словно невидимая молния проходит через их тело. Но они не пугаются. Они позволяют духам касаться их, одному за другим, и становятся сильнее с каждым разом. Они кажутся… гордыми, словно им был дан особый дар.- Это всегда коты?Полет Мотылька покачала головой.- В первый раз это была кошка. Я видела её раньше. В другом сне. Она умерла, а затем вернулась к жизни.Галечное Сердце переступил с лапы на лапу, его взгляд задумчиво помутнел.- Какой дар может дать Звездное Племя живому коту?Полет Мотылька только пожала плечами.- Я знаю только, что это больно. Не думаю, что хочу его получить.- В самом деле? – повел ушами Галечное Сердце. – Но ты ведь ушла к Высоким Скалам и нашла Лунный Камень. Я знаю, ты храбрая кошка. Мне кажется, ты вытерпела бы все, пожелай того Звездное Племя.Полет Мотылька пристально посмотрела в глаза целителя. Её сердце сжалось от боли.- Я не вытерплю потерю Миши, - хрипло мяукнула она.Галечное Сердце посмотрел на лапы.- Почему бы тебе не навестить Ветвь Можжевельника вместе со мной? Она ждет котят Пера Ворона, поэтому я обещал забежать к ней. Она почувствовала боли.- Когда родятся котята?- Не раньше следующего полнолуния, - махнул хвостом целитель. – Пошли со мной. Это будут первые котята, которым я помогу появиться на свет. Мы сможем многое узнать.Полет Мотылька нахмурилась. Маленький целитель явно пытался отвлечь её от горя.- Нет, - она глубже зарыла лапы в свое гнездо. – Я остаюсь здесь.- Свежий воздух может помочь тебе.- Но мне не нужно помогать, - она резко села, упрямо глядя на Галечное Сердце.Целитель с сочувствием склонил голову.- Хорошо. Отдыхай. Мне кажется, нам не надо спешить.Полет Мотылька проследила уходом кота, не будучи уверенной в том, хочет ли оставаться в одиночестве. Но в чем я нуждаюсь сильнее? Она уткнулась носом в лапы и закрыла глаза. Печаль накрыла её, наваливаясь волна за волной, пока кошка не опустилась во тьму, находя прибежище во сне.Она открыла глаза, стоя на огромном лугу. Трава была мертвой и истлевшей. Туман, круживший по земле, поглотил небо. Кошка огляделась, чувствуя, как беспокойство зашевелилось под шкурой. Она напряженно вглядывалась в мутный туман. Кто там прячется? Её сердце оживилось, когда она увидела чью-то фигурку. Широкие плечи, навостренные уши, длинный хвост. Это явно был кот.- Привет? – Полет Мотылька осторожно попробовала воздух.Запах Миши окутал её язык.- Миша! – кошка бросилась к темной форме, блуждавшей в тумане. Запах, ударивший в нос, становился сильнее по мере того, как она приближалась к незнакомцу. – Это я! Полет Мотылька!Кот не ответил. Он лишь продолжил идти дальше, вертя головой, словно пытаясь что-то отыскать.- Миша!Она была лишь в хвосте от него. Конечно же, он мог её услышать! Кошка догнала друга, крутя головой, отчаянно пытаясь поймать его взгляд. Но он прошел через неё, словно она была лишь частью тумана.Её сердце стало тяжелым, словно камень.- Нет! – ярость охватила её.Почему в своих снах она так бессильна? Беспомощно, она наблюдала, как Миша идет сквозь туман, направляясь то в одну сторону, то в другую, открыв рот и навострив уши. Он ищет меня? Боль острым когтем пронзила её сердце. Миша, я здесь!Дрожа, кошка проснулась, вскидывая голову. Рядом с гнездом сидел Тень Солнца.- Ты спала.Полет Мотылька моргнула. Туман из её сна вся еще клубился в голове.- Что ты тут делаешь? – кошка поднялась на лапы. – Хочешь, чтобы я покинула твое гнездо?- Совсем нет, - кот дернул усами. – Просто решил, что ты, возможно, захочешь поесть.- Галечное Сердце уже приносил мне что-то… раньше, - она посмотрела на край гнезда, не находя там принесенной мышки.- Я отдал её Мышиному Уху, - сказал ей Тень Солнца. – Он больше любит мышей.Живот Полет Мотылька заурчал. Она не ела с того дня, как умер Миша.- Ты принес мне что-нибудь? – она с надеждой огляделась вокруг, удивленная, что вообще способна испытывать голод.Чувство вины сдавило её грудь. Живот вел себя так, словно ничего не изменилось.- Пошли, поохотимся, - Тень Солнца кивнул в сторону выхода из пещеры.Полуденный солнечный свет просачивался сквозь заросли ежевики.- Сможешь сама поймать себе добычу.Полет Мотылька заворочалась в гнезде, осознавая, как затекли лапы. Может быть, ей стоит прислушаться к своему телу.- Думаю, я могла бы попробовать, - кошка встала и потянулась. – Никогда раньше не охотилась в сосновом лесу.- Я знаю место, где даже подлеска почти нет, - сказал ей Тень Солнца.- Оно хорошее? – Полет Мотылька стало интересно, где же тогда прячется добыча.- Там есть много канав, а значит, мы сможем найти пару лягушек.- Ой, нет. Благодарю, - Полет Мотылька поморщила нос. – Я имела счастье отведать жабы.Тень Солнца фыркнул.- Лягушки на вкус лучше, - кот наклонился ближе, прищурив глаза. – А зачем ты ела жабу?Шкура Полет Мотылька неловко зашевелилась. Она выскочила из гнезда и направилась к выходу.- Просто однажды я решила её попробовать, - фыркнула кошка, когда оказалась снаружи.На поляне, Длинная Тень разговаривала с Мышиным Ухом и Грязными Лапкам. Предводительница резко повернула морду, увидев Полет Мотылька.- Как ты? – весело спросила она.Полет Мотылька прищурилась от яркого солнца, чувствуя себя так, словно её лишили шкуры. Все теперь будут ждать, что она станет нормально жить дальше?Тень Солнца прошел мимо неё, кивая Длинной Тени.- Полет Мотылька согласилась сходить со мной на охоту. Мы не на долго.Он подтолкнул кошку к выходу из лагеря, а Длинная Тень мягко склонила голову. Полет Мотылька выскользнула в лес, с облегчением понимая, что ни один любопытный взгляд больше не преследует её здесь. Ветвь Можжевельника, развалившаяся на мягкой траве, пристально проследила за тем, как кошка покидала лагерь, а Перо Ворона даже оторвался от своего рытья в куче с добычей, чтобы увидеть, как Полет Мотылька скользит сквозь ежевичный выход.- Туда, - Тень Солнца скользнул мимо участка земли, покрытого мхом, и перепрыгнул через упавшее дерево.Одна из веточек, торчавших из гнилого ствола, полоснула живот Полет Мотылька, когда она последовала за котом. Кошка вздрогнула.- Тебе больно? – остановился Тень Солнца.- Просто царапина, - Полет Мотылька не волновали такие мелочи.Царапины на теле болели гораздо меньше, чем те, что остались в душе от потери Миши.- Когда мы вернемся, дай Галечному Сердцу осмотреть себя, - Тень Солнца продолжил свой путь через лес.- Я могу найти хвощ и щавель, когда мы вернемся. Это должно остановить заражение.Полет Мотылька остановилась, когда слова Миши всплыли в её голове. Если разжевать листья щавеля и стебли хвоща так, чтобы получилась кашица, можно втереть её глубже в рану. Новый прилив горя захлестнул кошку. Тень Солнца остановился на вершине холма, покрытого сосновыми иглами, и бросил взгляд через плечо.- Ты идешь?Полет Мотылька отряхнулась.- Я хочу вернуться назад.- Вернешься, - кот исчез за холмом. – После того, как поймаешь лягушку.Полет Мотылька поспешила за ним.Вокруг неё то тут, то там возвышались высокие сосны, скрывавшие небо. Солнечный свет проникал между ветвями, но лесная земля была холодной и влажной. Кошка двинулась вниз по склону, догоняя Тень Солнца, когда тот добрался до участка леса, покрытого огромными рвами. Кот остановился. Кошка встала рядом с ним.- Я знаю, каково это – потерять того, кого любишь, - он пристально смотрел вперед.Кошка резко повернула к нему голову.- Знаешь?- Я пришел сюда с гор. Хотел найти своего отца, - Тень Солнца, казалось, осматривал рвы. Его глаза были прищурены, кот искал любой признак движения вокруг. – Но он был мертв, когда мы пришли. Кошка, с которой я пришел – Тихий Дождик, умерла вскоре после того, как мы оказались тут.Но ты хотя бы не потерял свою подругу. Полет Мотылька переступила с лапы на лапу.Кот продолжил.- И внезапно для себя, я оказался совсем один. Вдали от дома и от котов, с которыми вырос.- Но Длинная Тень – твоя родня? – Он не был совсем одинок.- Да, - признал Тень Солнца. – Но она не похожа на моих близких из гор. Она стала лесной кошкой. Здесь все сильно отличается от того, что я знал раньше. Большинство котов даже представить себе не могут, как это – охотиться среди горных вершин. Или никогда не чувствовать тепла, - он развернулся, встречаясь взглядом с Полет Мотылька. – Я чувствовал себя чужим. Словно никто не понимал меня. Я был словно в ловушке изо льда. Пытаясь говорить с котами, которые не слышат меня.Полет Мотылька медленно моргнула. Он на самом деле понимал её боль?- Ты все еще чувствуешь все это?- Нет, - глаза Тени Солнца торжественно вспыхнули. – Стало лучше, когда прошло время. Я полюбил здешние места. Мои соплеменники стали моими близкими. Иногда мы ссоримся, но мы будем стоять друг за друга, не смотря ни на что. Охота тут хорошая. А когда приходят Зеленые Листья, дубовые леса зеленеют, ветер с пустошей приносит запах цветущего вереска, я даже рад, что пришел сюда. И я понимаю, что получил больше, чем потерял.Плечи Полет Мотылька поникли.- Я никогда не осознаю, что получила больше, чем потеряла.- Может, и не осознаешь, - Тень Солнца перепрыгнул через канаву. – Но рано или поздно ты придешь к тому, что начнешь ценить то, что еще имеешь. И то, что сможешь сделать в будущем.Сможет ли это стать правдой? Полет Мотылька последовала за ним. Лесная подстилка пружинила под лапами, когда хвоя уступила место мху. Вода захлюпала между когтями.- Стой!Тень Солнца понизил голос, взмахнув кошке хвостом.Она проследила за его взглядом, замечая очертания зеленой тени, скакавшей по краю канавы в нескольких хвостах впереди. Лягушка.- Хочешь поймать её? – прошептал Тень Солнца.- Я не великий охотник, - призналась кошка.- Если упустишь эту – найдем другую.Полет Мотылька взглянула на черного кота, внезапно понимая, как хорошо ей в его компании.- Мише бы ты понравился, - пробормотала она.- Мне кажется, он бы тоже мне понравился, - глаза кота светились, когда он встретился с ней взглядом.Кошка повернулась к лягушке, принимая охотничью стойку. Подними хвост, - зазвенели в ушах слова Колючего Меха. Она тихо двинулась вперед, радуясь, что мягкий мох поглощает шум её шагов. В хвосте от лягушки она остановилась, уставившись на её блестящее, зеленое тело. Кошка заставила себя не вздрогнуть, когда лягушка прыгнула в другую сторону и остановилась. Они гораздо глупее кроликов, - подумала Полет Мотылька. Она ведь не может учуять меня? Кошка спросила себя, достаточно ли хорошо сосны маскируют её запах.- Поспеши! – прошипел Тень Солнца. – Они не такие медленные, как кажутся!Полет Мотылька переступила задними лапами, готовясь к прыжку. Затем, она бросилась вперед, и её лапы стукнули в хвосте от лягушки. Та прыгнула, описывая высокую дугу над канавой. Полет Мотылька моргнула, когда лягушка полетела прочь. Перескочив через ров, кошка попыталась поймать её снова. Она неслась в хвосте от лягушки, разбрызгивая вокруг себя воду. Но добыча прыгала и прыгала, постоянно меняя направление. Полет Мотылька развернулась и попыталась сбить лягушку в воздухе, но та свернула, приземляясь на живот.Черный мех мелькнул следом за кошкой, когда Тень Солнца пролетел через ров, умело приземляясь на лягушку. Он прижал извивавшуюся дичь к земле. Лягушка отчаянно била ластами.- Хочешь сделать последний укус?Полет Мотылька сморщила нос.- Пожалуй, нет.Тень Солнца убил лягушку, с хрустом перекусывая ей позвоночник. Когда он выпрямился, кошка заметила, что его усы дрожат от смеха.- Что случилось? – кошка распушила шерсть.- Ты выглядела смешно, - промурлыкал он. – С уверенностью могу заявить, что раньше ты не ловила лягушек.Полет Мотылька фыркнула.- С уверенностью могу заявить, что кролика ты не поймаешь.- Думаю, что это так, - горячо мяукнул кот. – Но ты все равно была смешной, как котенок, ловящий собственный хвост.Полет Мотылька заурчала. Волна радости накрыла её без предупреждения. Должно быть, я действительно выглядела довольно глупо. Затем мурлыканье затихло в её горле. Кошка напряглась. Глаза Тени Солнца, следившего за ней, потемнели.- Ну, давай, - бодро мяукнул он. – Отнесем это назад в лагерь. А там ты сможешь попробовать её.- Я не голодна, - Полет Мотылька двинулась назад.- Кусок пищи не повредит, - Тень Солнца подхватил лягушку в зубы, следуя за кошкой.В тишине они добрались до лагеря. Как я могла мурлыкать? Вина сжала её живот. Это выглядела так, словно я забыла о нем. Внезапно, кошка захотела, чтобы её горе осталось с ней. Это все, что осталось ей от Миши. Кошка нырнула в ежевику.- Вы поймали лягушку! – приветствовала их Длинная Тень, счастливо вздернув хвост.Тень Солнца выплюнул дичь.- А Полет Мотылька не хочет её есть.Длинная Тень обошла вокруг неё.- Прости, дорогуша. Мы не можем вернуть тебя домой, не скормив тебе лягушку, - мяукнула она. – Чем ты тогда похвастаешься?Полет Мотылька устало посмотрела на предводительницу.- Я не голодна.Она прошла через поляну и забралась в пещеру Тень Солнца. Свернувшись глубоко в гнезде, она закрыла глаза, позволив печали захлестнуть её. Ну и что, что Тень Солнца привык к новому дому? Как она могла предать Мишу, привыкнув жить без него?
Глава 24
Кошка очнулась посреди туманного луга, сразу поняв, что спит.- Миша? – Полет Мотылька вгляделась в густую дымку, пытаясь отыскать друга- Полет Мотылька? – зазвучал из мрака его голос.Сердце кошки подпрыгнуло. Шкура встала дыбом от радости.- Миша? Ты меня слышишь?- Полет Мотылька, ты там?Полет Мотылька бросилась вперед, ища Мишу, но не могла найти и проблеска его шерсти. Только запах.- Ты слышишь меня? – повторила она, все сильнее пугаясь.- Полет Мотылька? – эхом отозвался друг. – Мне нужно тебе кое-что сказать.Он не знает, что я тут!- Все будет хорошо, - его мяуканье было глухим от беспокойства. – Я знаю, как тебе грустно. Я тоже скучаю по тебе. Я люблю тебя, и всегда буду любить. Но не позволяй грусти изменить тебя. Ты должна продолжить свой путь!- Миша! – её крик сорвался на отчаянный вопль. – Я хочу видеть тебя!Почему он не мог прийти к ней, как Половинка Луны и остальные?Сквозь туман, клубившийся в дальнем конце поляны, она увидела сверкающие глаза. Казалось, они смотрели на неё, желая увидеть. Кошка бросилась к другу, его запах все сильнее окутывал её.- Продолжай жить! – крикнул он.- Я иду! – кошка быстрее помчалась по роистой траве.- Не сдавайся. Ты должна быть сильной. Не только ради себя, но и для…Лапы Полет Мотылька подогнулись, и она упала вперед, пролетая по траве. Резкая боль заставила её проснуться.- Моя лапа!Лапка неудобно скрючившись лежала у её груди. Она вытащила её, разминая, чтобы облегчить спазмы.- Дурацкая лапа.Тени окружили её гнездо. Снаружи все еще стояла ночь. Кошка сердито зарычала. Миша пытается сказать мне что-то важное!Когда боль в лапе стала терпимой, Полет Мотылька сунула её под подбородок. Возможно, она снова могла провалиться в сон, досмотрев его до конца. Кошка закрыла глаза, пытаясь не обращать внимания на стук сердца и раздражения, копошащегося под шкурой. С каждым мгновением, проведенным в реальном мире, сон уходил все дальше и Миша вместе с ним.Ты должна быть сильной. Не только ради себя, но и для… Что он хотел сказать?Снаружи сова громко завизжала среди сосен. Какой-то кот громко храпел где-то в лагере. Ветер свистел высоко в ветвях, скрипевших над её головой.Я никогда не смогу снова заснуть. С болью в сердце, она подняла голову. Когда глаза привыкли к лунному свету, проникавшему через ежевичный полог, она задалась вопросом – как скоро придет рассвет. Открыв рот, кошка жадно вдохнула ароматы ночи. Влажный воздух пах сумерками, а не надвигающимся утром. Прости, Миша. Вина сдавила её живот. Она подвела его. Он пытался поговорить, а она проснулась.Почему он до сих пор бродит по туманному лугу? Почему не в охотничьих угодьях Звездного Племени? Там он был бы в безопасности. С Половинкой Луны и остальными. Попадают ли коты с фермы к Звездным предкам? Мех на спине кошки встал дыбом. Что делать, если она никогда больше не увидит его снова? Кошка уставилась вперед, оцепенев от этой мысли. Казалось, кольцо ежевики сжималось вокруг неё все сильнее. Я никогда не буду с ним. Никогда.Полет Мотылька потеряла счет времени. Мысли в её голове носились в клубящемся тумане страха. Надо проветриться. Все равно нет ни единого шанса снова заснуть. Но лапы под ней, казалось, вросли глубоко в землю. Тело было тяжелым от ужаса.Когда встанет солнце, все будет казаться веселее, сказала она себе. Но как долго ждать рассвета? Её сердце бешено колотилось в груди. Кошка с тревогой вглядывалась в бесконечный мрак ночи. Должно быть, в конце концов она заснула, так как крик Галечного Сердца разбудил её.- Полет Мотылька!Кошка резко подняла голову. В его голосе звучал страх.- Мне нужна твоя помощь!Она вскочила на лапы. Сердце тревожно забилось в груди. Рассветные лучи пробивались от входа в пещеру.- Что случилось?- Ветвь Можжевельника. Ночью у неё начались схватки.- Но ведь еще рано!- Я знаю! – глаза Галечного Сердца были широко открыты. – Котята застряли. Она тужится, но ничего не выходит. Я боюсь, что они уже мертвы. Возможно, она…Полет Мотылька прервала его паническую тираду.- Мы им не позволим.Выскользнув из гнезда, она нырнула в ежевику. Оглядев лагерь, кошка втянула воздух. Кислый запах страха шел из-за прорехи в ежевике, растущей среди пяточка длинной травы. Она двинулась прямиком туда, не обращая внимания на Галечное Сердце, скользившего позади. Носом она растолкала стебли, удивленная размером пещеры, вырытой в толстой ежевичной стене.Ветвь Можжевельника лежала у своего гнезда, закатив глаза от боли. Перо Ворона сидел рядом, его шкура стояла дыбом от ужаса. Он бросил взгляд на Полет Мотылька, стоило той пробраться во внутрь.- Что ты тут делаешь?- Я пришла помочь.- Все хорошо, - Галечное Сердце прошел мимо. – Она тоже целительница.- Она – молодая, - Перо Ворона с опаской уставился на белую кошечку. – Разве может она знать что-то о котятах?- А ты? – строго взглянул на него Галечное Сердце.Полет Мотылька прижалась к животу Ветви Можжевельника.- Они еще двигаются, - кошка чувствовала, как готята извиваются внутри живота. – Они хотят увидеть свет!Кошка застонала.- Я пытаюсь!Тело королевы сжала судорога, и она вскрикнула от нового спазма, прошедшего сквозь неё.Полет Мотылька посмотрела на пол, проверяя, нет ли там котенка. Земля за кошкой была пустой и чистой.- Может, что-то мешает им?Полет Мотылька бросила быстрый взгляд на Галечное Сердце. Света в пещере было мало, но достаточно для того, чтобы разглядеть морду целителя. Она была мрачной.- Перо Ворона, - она развернулась к темному коту. – Принеси мха и намочи его в луже. Ветви Можжевельника потребуется пить.Перо Ворона вопросительно взглянул на Галечное Сердце.- Делай, что она говорит, - ответил целитель.Кот выбрался из пещеры.Ветвь Можжевельника уставилась на Полет Мотылька темными от страха глазами.- Я хочу, чтобы он был рядом.- Он не уйдёт далеко, – Полёт Мотылька села на место Пера Ворона и положила лапу на живот королевы. Котята толкались сильнее.- Галечное Сердце и я поможем тебе, - переглянулась она с целителем. По крайней мере, я надеюсь на это.- Почему они не могут родиться? – завопила Ветвь Можжевельника.Полёт Мотылька прищурилась, лихорадочно размышляя. Что-то мешает им или они не готовы появиться на свет.- Они не должны были рождаться раньше следующей ночи половины луны, - пробормотала она. Может, тело Ветви Можжевельника пытается вытолкнуть их слишком рано?Очередной спазм скрутил тело королевы. Её живот задрожал от боли.- Не напрягайся! – резко приказала Полёт Мотылька.- Но я должна… - Ветвь Можжевельника начала задыхаться.Полёт Мотылька наклонилась ближе.- Задержи дыхание. Сосредоточься на том, что мы должны остановить схватки и дать твоим котятам самим решить, когда им появиться на свет.Галечное Сердце моргнул.- Она не может так пролежать половину луны!- Ей и не придётся, - ответила ему Полёт Мотылька. Кошку охватило спокойствие. Она вспомнила, как впервые шла по туннелю в Высоких Скалах. Тогда она была охвачена той же самой странной уверенностью, что чувствовала сейчас. Будто бы заранее знала, что делать.- Что происходит, когда у тебя воспаляется лапа? – спросила она у Галечного Сердца.- Мне больно? – с недоумением посмотрел кот.- А ещё?- Она опухает.- Точно, - Полёт Мотылька положила лапу на живот Ветви Можжевельника. Тепло шло от тела королевы. Где-то шло воспаление. – Её тело ещё не готово. Я чувствую, где находится опухоль. Каждый раз, когда она тужится, становится ещё хуже. Отёк мешает котятам появиться на свет. Она должна перестать тужиться, чтобы отёк спал.- Тогда они смогут родиться! – глаза Галечного Сердца понимающе распахнулись.Ветвь Можжевельника зарычала.- Новый спазм!- Следи за дыханием! – Полёт Мотылька вылетела из пещеры и оглядела поляну. Её сердце подпрыгнула, когда она увидела толстый сосновый прут, лежавший на краю лагеря. Подбежав к нему, она зажала его в зубах и бросилась обратно в пещеру. Кошка протянула палку Ветви Можжевельника. - Кусай её, когда становится больно. Вкладывай всю силу в укус, а не тужься.Ветвь Можжевельника прищурилась. Низкий стон исторгся из её пасти. Древесина затрещала в её зубах, когда она с силой сжала их.- Нам нужна палка покрепче, - сказала Полёт Мотылька Галечному Сердцу.Он кивнул и вынырнул из пещеры.Полёт Мотылька лизнула живот королевы, с облегчением понимая, что спазм не коснулся котят.- Не волнуйтесь, дорогие, - пробормотала она. – Мы скоро вас достанем.Ветвь Можжевельника обессиленно упала.Полёт Мотылька обернулась и посмотрела на королеву. Её глаза остекленели от усталости, но спазм явно прекратился. Сломанная сосновая ветка лежала на земле рядом с ней.- Молодец! – мяукнула она. – У тебя получилось не тужиться.Ветвь Можжевельника глубоко вздохнула и закрыла глаза.- Это будет трудно, - сказала ей Полёт Мотылька. – Какое-то время тебе нельзя напрягаться, пока котята не будут готовы появиться на свет.- Слишком тяжело, - застонала Ветвь Можжевельника.- Я знаю, - Полёт Мотылька почувствовала жалость к королеве. – Но ты должна сделать это ради своих котят.И ради самой себя. Она поймала испуганный взгляд Ветви Можжевельника.- Мы поможем тебе.Пока она говорила, Галечное Сердце снова пробрался в пещеру. Он бросил на землю свежую палку.- Мышиное Ухо и Грязные Лапки ищут в лесу ветку побольше.- У тебя есть мак? – вина острым когтем полоснула живот Полёт Мотылька. Ч то, если она съела весь запас в свою первую ночь?- Пятнистая Шёрстка принесла два свёртка, - сказал ей целитель.- Принеси всё, что есть, - приказала Полёт Мотылька. – Мы должны облегчить её боль.- Я принесу еще и тимьяна. Это успокоит её.- Хорошая идея, - с облегчением встретила его взгляд Полёт Мотылька.Когда Галечное Сердце снова исчез, Ветвь Можжевельника застонала.- Вот идёт следующий.Полёт Мотылька схватила свежую палку и сунула её в зубы кошки.- Запомни. Сосредоточься на своем дыхании. Боль пройдёт прежде, чем ты это заметишь.Она положила лапы на живот кошки, почувствовав, как королева застыла, усиленно пытаясь не тужиться. Нет! Движения внутри начали ослабевать. Держитесь, котята. Это не продлится долго. Кошка надеялась, что была права.Новый спазм сжал тело королевы. Полет Мотылька успокаивала её каждый раз, когда новый приступ боли обрушивался на кошку. Галечное Сердце вернулся с маком и тимьяном. Ветвь Можжевельника проглотила их и, когда Перо Ворона принес воды, жадно впилась в мох.- С ней все будет хорошо? – Перо Ворона испуганно посмотрел на подругу.Галечное Сердце толкнул его к выходу из пещеры.- Мы делаем все, что можем, - пообещал он.Когда черный кот позволил вывести себя наружу, Грязные Лапки просунул голову сквозь ежевику, бросая на пол пучок сосновых ветвей.- Спасибо! – Полет Мотылька с благодарностью кивнула коту и снова просунула ветку между зубами королевы. Скоро её накроет новый спазм. Кошка прижала лапы к животу Ветвь Можжевельника. Котята внутри еле двигались. Но жар, идущий от меха королевы, больше не ощущался. Опухоль спадает? Целительница поймала взгляд Галечного Сердца. – Посмотри.Кошка отошла, давая целителю разметить свои лапы на животе Ветви Можжевельника.- Опухоль стала меньше, да?Он медленно кивнул, тревожно сузив глаза.- Но я едва чувствую, как шевелятся котята, - тихо прошептал кот.- Я знаю, - Полет Мотылька склонилась к его уху. – Ей нужно начинать тужится, или мы потеряем их.- Но что, если время еще не пришло?- Если мы подождем еще немного – время уже пройдет.Галечное Сердце мрачно посмотрел на неё.- Я согласен, - он поднял лапы, опуская голову рядом с Ветвь Можжевельника. – Когда почувствуешь следующий спазм – тужься.- Правда? – надежда вспыхнула в глазах королевы. Она ахнула и её тело напряглось.Полет Мотылька переглянулась с Галечным Сердце. Да поможет нам Звездное племя.Как только новый спазм прошел по телу Ветви Можжевельника, королева напряглась. Полет Мотылька положила лапы на живот кошки, чувствуя, как котенок скользит вниз.Галечное Сердце присел у хвоста Ветви Можжевельника.- Я что-то вижу! – в голосе кота зазвучало волнение.- Продолжай! – приказала Полет Мотылька.Стон Ветви Можжевельник перешел в рычание. Кошка стиснула зубы от напряжения.Галечное Сердце выдохнул.- Один есть!Полет Мотылька бросилась к нему и уставилась на крошечный комочек у хвоста королевы. Котенок был покрыт тонкой пленкой, и Полет Мотылька инстинктивно протянула лапу, надрезая её когтем. Из пузыря потекла жидкость, и котенок выбрался на свободу, громко мяукая, когда первый глоток воздуха ворвался в его легкие.Ветвь Можжевельника подняла голову, пытаясь увидеть котенка. Полет Мотылька подхватила его за загривок и положила у морды матери. Глаза королевы засияли от радости, когда она активно начала вылизывать котенка. Новый спазм пробежал по её телу.- Тужься! – резко крикнула Полет Мотылька.Она снова положила лапы на живот кошки, чувствуя бьющие её судороги.- Еще один! – ликовал Галечное Сердце.Полет Мотылька бросила взгляд в сторону, чтобы увидеть новорожденного. Галечное Сердце разорвал пленку. Урчание исторглось из горла Полет Мотылька, когда котенок зашевелился, громко мяукая. Аккуратно подняв его, она положила крошечный комочек рядом с родившимся первым.- Сколько еще? – спросила Ветвь Можжевельника.Полет Мотылька провела лапой по животу королевы, чувствуя движение внутри.- Еще по крайней мере один.Пока она говорила, кошка снова дернулась от боли. Она вздрогнула, задыхаясь.- Он идет,- крикнул Галечное Сердце.Ветвь Можжевельника снова напряглась, стиснув зубы. Котята, лежащие у её щеки, слепо извивались и вопили.- Мне кажется, этот – последний, - Полет Мотылька посмотрела на Галечное Сердце, когда Ветвь Можжевельника упала обессиленная. Движение в её животе прекратилось. – Мы сделали это!Целитель Племени Теней посмотрел вниз. Его глаза потемнели от страха.- Что такое? – Полет Мотылька метнулась в его сторону.- Это была кошечка, - тихо мяукнул он.Котенок неподвижно лежал посреди разорванной пленки.Сердце Полет Мотылька вздрогнуло при взгляде на обмякшее тельце. Она вспомнила Уголька, который умер через несколько мгновений после рождения. Звездное Племя, сохрани его! Она протянула лапу, касаясь лапой живота мертвого котенка. Кошечка была меньше остальных, с бледно-серым мехом. Целительница склонилась над котенком, нюхая крошечную мордочку.- Она не дышит, - прошептала Полет Мотылька. – Как Морось!- Ты о чем? – моргнул Галечное Сердце.Полет Мотылька коснулась лапой бока крошечного котенка.- Может быть у неё внутри вода.Галечное Сердце выглядел смущенным.- И ты знаешь, как ей помочь?Полет Мотылька перекатила котенка на спину и положила лапы на его грудь.- Я думаю, что так. Но она такая маленькая! – котенок казался хрупким, словно воробей. Как же мне надавить на её грудь?Она начала нажимать, сначала нежно, а потом сильнее, когда почувствовала, что тело котенка под её лапами не такое уж хрупкое.- Что происходит? – Ветвь Можжевельника подняла голову, чтобы увидеть происходящее. Её глаза были широко распахнуты.- Позаботься об остальных, - сказал ей Галечное Сердце. – А мы – сделаем все, что можем для этой кошечки.- Она умерла? – голос матери был глухим от ужаса.- Мы этого не знаем, - ответил Галечное Сердце, загораживая котенка от королевы. Полет Мотылька продолжила работать лапами.- Что ты с ней делаешь? – в голосе Ветви Можжевельника звучала тревога. Она попыталась встать на лапы, но упала, слабая от испытаний бессонной ночи.Перо Ворона скользнул в пещеру.- Что тут твориться?Полет Мотылька не обращала внимания на черного кота. Она продолжала давить на грудь котенка. Все ли я делаю правильно? Следит ли за мной Половинка Луны? Дыши! Прошу тебя, ну дыши! Страх заметался под её шкурой.Перо Ворона протиснулся мимо Галечного Сердца.- Что ты творишь? – он посмотрел на Полет Мотылька огромными от ужаса глазами.Пока он говорил, котенок дернулся. Струйка воды вытекла из его пасти. Полет Мотылька быстро перевернула кошечку и начала массировать спину, пока та выплевывала воду. Котенок изда отчаянный вопль.Полет Мотылька села на лапы, радость, словно солнечный луч, осветила её сердце. Дрожа, она встретила взгляд Галечного Сердца.- Ты спасла ей жизнь, - глаза целителя сияли.Котенок замахал лапами, снова громко мяукая.- Мне кажется, он хочет к матери, - Полет Мотылька попятилась, пуская Перо Ворона вперед. Тот нежно подхватил котенка за загривок. Он опустил его рядом с остальными и гордо взглянул на Ветвь Можжевельника.- Они такие красивые.Полет Мотылька внезапно почувствовала усталость. Должно быть, силы Ветви Можжевельника тоже исчерпаны.- Нам нужно перенести её в свое гнездо, - пробормотала она, обращаясь к Галечному Сердцу.- Я об этом позабочусь, - сказал ей целитель. – Ты выглядишь убитой.Полет Мотылька благодарно моргнула.- Да, я ужасно устала.Её взгляд скользнул к Ветви Можжевельника. Она теплым взглядом глядела на Перо Ворона. Затем, глаза родителей скользнули к новорожденным котятам. В них горела любовь. Сердце Полет Мотылька сжалось. Горе снова захлестнуло её огромной волной, не давая дышать. Они с Мишей никогда не разделят эту радость. Слабая от тоски, она тяжело поднялась на лапы и последовала прочь из пещеры.Позади неё разносилось мяуканье котят и счастливое урчание их родителей. Радость, которую Полет Мотылька ощутила, когда котенок под её лапами ожил, пропало, словно туман на ветру. О, Миша. Я так сильно по тебе скучаю. Потеря снова заставила болеть её сердце. Ей хотелось прекратить тосковать, но как она может? Её жизнь с Мишей – невозможная мечта. С ней остались только пустота и долгие ночи. Она почувствовала себя так, словно все её мечты умерли с красивым серо-коричневым котом.
Глава 25
Полет Мотылька оглядела заросли крапивы. Она любила эту часть соснового леса. Прорехи в куполе ветвей пропускали лучи дневного солнца, заставлявшие крапиву светиться. Галечное Сердце ждал её между рвами, тянувшимися вверх по склону. Кошка почти луну пробыла в Племени Теней. В последнее время она стала помогать целителю со сбором трав. Полет Мотылька привыкла к темноте, хотя запах смолы начал вызывать у неё тошноту.Но она не готова была вернуться домой.Вытянув морду вперед, она обнюхала толстый стебель крапивы. Аккуратно схватив его, кошка потянула вверх, держась подальше от дрожащих листьев.- Мне кажется, нам хватит, - Галечное Сердце отошел прочь, чтобы Полет Мотылька, выбравшаяся на край рва, смогла закинуть стебель в кучу, валявшуюся на дне. Тот приземлился на вершине, медленно увядая в мутной воде.- Те, которые мы замочили вчера, уже готовы? – спросила она.Галечное Сердце прыгнул к следующему рву, окуная в него лапу.- Ага, - крикнул он через плечо. – Ни иголочки не осталось.Полет Мотылька отряхнулась.- Интересно, сушеная крапива меньше жалится?- Сушить травы легко на пустошах, - Галечное Сердце вытащил стебель и положил его на землю. – Там есть много ветра и солнца. А тут – слишком сыро. Ничего не высохнет.- Как ты собираешься пережить Голые Листья без сушеных трав?- Пятнистая Шерстка вчера спросила меня о том же, - котик посмотрел на неё и выудил еще один стебель.Полет Мотылька почувствовала острую вину. Она пропустила сбор у Лунного Камня.- И что ты ей ответил?- Я спросил у неё – не высушит ли она немного травы для Племени Теней, - кошка поняла, что целитель смотрит на неё с надеждой. – А ты не могла бы засушить немного? Когда вернешься на пустоши?В глазах котика стоял вопрос. Ты хочешь, чтобы я ушла?Галечное Сердце, вероятно, заметил, как беспокойство омрачило взгляд Полет Мотылька.- Я имел в виду, когда ты будешь готова вернуться.А я буду? Коты Племени Теней ничего не спрашивали о ней. Они приносили ей добычу, с уважением опускали головы, говорили о повседневных вещах – вроде ловли дичи или как скоро придут Зеленые Листья. Среди них было так просто.Её собственные соплеменники были куда более любознательными. Они спрашивали о Мише. А еще они ждут, что она вернется к своим обязанностям целительницы. Живот Полет Мотылька сжался. Она не была готова ухаживать за кем-то еще.Когда она не ответила, Галечное Сердце бросил взгляд на стебли крапивы.- Ты пропустила последнюю ночь половины луны.- Я хотела пойти с тобой.Она хотела. Где-то в глубине её живота копошилось осознание того, что целительство – её судьба. Помощь Галечному Сердцу возродила её уверенность в себе. Она снова стала целеустремленной, а радость от работы отвлекала её от горя. Когда Ветвь Можжевельника окотилась, Полет Мотылька стала внимательно следить за котятами. Она отвела Галечное Сердце к краю дубового леса, чтобы собрать огуречной травы. У Ветви Можжевельника должно быть достаточно молока. Однако, она чувствовала, что за последнюю луну силы её слишком истощились. Каждую ночь она, устав от дневных хлопот, падала в свое гнездо. Мысль о долгом пути к Высоким Скалам была невыносимой. И, если уж быть честной с собой, она не готова была увидеть Мишу среди звездных котов. Это означало бы, что он действительно ушел. – Просто я устала.- Я понимаю.Взгляд Галечного Сердца остановился на её животе. Он заметил, что дни её отдыха и поедание добычи, которую поймали другие коты, стали откладываться на её боках? Возможно, пришло время взять себя в лапы и вернуться к своему Племени. Её горе уже потеряло прежнюю силу, которая заставляла её молчать несколько дней. Однако, она все еще просыпалась ночью, мучимая тоской по Мише.- Я не перестану быть целительницей, - успокоила она его.- Я так и не думал, - котик стал выпрямлять стебли.- Другие целители это понимают, правда?- Конечно, - он сорвал тягучий стебель травы, растущей на краю рва, и связал им пучок крапивы. – Они сказали мне передать, чтобы ты не волновалась о пропущенном сборе. Они все понимают.- Звездное Племя встретилось с вами?Полет Мотылька избегала этого вопроса, когда Галечное Сердце вернулся на рассвете. Был ли там Миша? Ей не хотелось этого знать. Если он там был, а она не увидела его, то это снова разобьет ей сердце. А если его там не было, то кошка будет волноваться, что ему никогда не стать частью их Племени. Но ей нужно было знать, что Звездное Племя сказало о ней.- Половинка Луны пришла одна, - сказал ей Галечное Сердце. – Она была с нами долго, сказав позаботиться о тебе.Полет Мотылька моргнула. Она ничего не говорила о Мише?- Это все?- Да, - Галечное сердце закончил обвязывать пучок трав. – Желудевая Шёрстка была разочарована. Она хотела увидеть родных.Полет Мотылька напряглась. Под шкурой острыми иголками забегало раздражение.- Желудевая Шерстка была там?Галечное Сердце плотно стянул стебли крапивы.- Она теперь целительница Небесного Племени.- Она – шпион! – отрезала Полет Мотылька. – Чистое Небо приказал ей присматривать за Мишей, потому что не доверял ему.- Это может быть правдой, - целитель поднял голову. – Но Миша многому научил её. Она знает о лечении больше, чем другие коты Небесного Племени. Ей нравится это. И еще… - он сделал паузу, избегая взгляда Полет Мотылька. – Я видел сны о том, как она лечит соплеменников.- Ты знал, что она станет целительницей? – Полет Мотылька почувствовала себя обманутой. – Почему ты не предупредил меня?- Я не знал, - поправил её Галечное Сердце. – Мне снится множество снов. Не все они оказываются вещими, - кот уверенно встретил её взгляд. – Да и потом, видеть, как Желудевая Шерстка дает травы больным котам – не предсказать смерть Миши. Даже если бы я знал, что он погибнет – хотела бы знать об этом ты?- Я могла бы…Кот резко оборвал её.- Что? Изменить свою судьбу? Любить его больше?Полет Мотылька молча уставилась на него. Если бы она знала о произошедшем – смогла бы что-то изменить? Её время с Мишей было волшебным. Хотелось ли ей в те дни знать, что коготь смерти навис над любимым?Мяуканье Галечного Сердца стало мягким.- Я волновался, что ты не пошла к Лунному Камню потому, что винишь Звездное Племя в его смерти.Она моргнула.- Я винила, - призналась она. – Но я не пошла не из-за этого.- Ты все еще винишь их?Полет Мотылька покачала головой.- Даже если бы они знали судьбу, возможно, они были не в силах изменить её. И ты прав – могла ли изменить её я?Пока она говорила, взгляд Галечного Сердца метнулся мимо неё. Она напряглась, увидев, как его шерстка начала подниматься. Открыв рот, она попробовала воздух. Позади неё повеяли сильные запахи котов.Она повернулась, прижимая уши.Двое котов выскочили из-за деревьев.- Полет Мотылька! – пухлая черно-белая кошка с фермы окликнула её.Коричневый кот, стоявший рядом, взмахнул хвостом.- Мы думали, никогда не найдем тебя.- Корова! – Полет Мотылька бросилась к ним с бешено стучавшим сердцем. – Мышь!Взгляд кошки сквозил печалью.- Мы знаем о Мише.Хвост Мыши поник.- Он мучился?Полет Мотылька резко остановилась. Мяуканье застряло в её горле, стоило кошке вспомнить последние минуты Миши.- Не долго, - удалось ей выдавить из себя.Корова подошла ближе, её мягкая шкурка тепло коснулась меха Полет Мотылька.Мышь склонил голову перед Галечным Сердцем.- Я надеюсь, ты не возражаешь, что мы пришли, - мяукнул он. – Мы прошли сквозь пустоши, ища Мишу. Кот по имени Колючий Мех рассказал нам о произошедшем.Корова бросила печальный взгляд на Полет Мотылька.- Он сказал, что ты была с ним, когда он умирал.На мгновение Полет Мотылька показалось, что они пришли обвинить её в смерти Миши. Но Корова коснулась хвостом её спины, взгляд фермерской кошки был теплым и сочувствующим.- Это, наверное, было тяжело для тебя.- Но я была с ним, - её горло сжалось, когда кошка снова вспомнила тот день. Она проглотила горе, заметив пыльные шкурки путешественников. – Вы, должно быть, устали. Путь с фермы не близкий.Галечное Сердце вышел вперед.- Давайте вернемся в наш лагерь. Вы отдохнете, - кот бросил взгляд на кучу стеблей. – Мне нужно выловить их назад, прежде чем они начнут гнить.Корова посмотрела на мокрую кучу.- Почему ты собираешь влажную крапиву?Мышь озадаченно оглядел сосновый лес.- Разве тут нет добычи?- Есть. И много, - заурчал Галечное Сердце. – Я собираю крапиву на тот случай, если один из моих соплеменников заболеет.Корова моргнула.- Эта жгучая травка им поможет?Усы Полет Мотылька дернулись от смеха.- Она не жжется, если замочить её в воде. Она помогает лечить раны, а еще отлично спасает от боли в костях.- С тех пор, как мы встретились, ты стала намного смышленее, - Корова подмигнула Галечному Сердцу. – Она пыталась пробежаться по полю, когда собака с фермы пасла овец.Полет Мотылька замурлыкала. Воспоминания нахлынули на неё.- Миша спас меня.Корова поймала её взгляд.- Ты, должно быть, скучаешь по нему.- Да, - хрипло ответила кошка. – Он был моим другом.Корова нежно прижалась к щеке Полет Мотылька.Галечное Сердце махнул хвостом, указывая на ежевику, мелькавшую среди сосен.- Лагерь не далеко, - он взял в зубы конец стебля крапивы, и потащил собранный пучок по лесной почве. Мышь быстро подхватил второй конец свертка.Корова двинулась рядом с Полет Мотылька.- Как давно погиб Миша?- Луна прошла, - тихо сказала ей Полет Мотылька.Кошки молча двинулись вперед, молча разделяя свое горе.Когда они приблизились к лагерю, Перо Ворона выбрался из ежевики, нюхая воздух. Его взгляд метнулся к ним. Заметив Корову и Мышь, кот прищурился.Полет Мотылька поспешила ему на встречу.- Они – друзья, - объяснила она. – Жили на одной с Мишей ферме.Длинная Тень выскользнула из лагеря, подергивая носом.- У нас посетители?Корова склонила голову перед предводительницей.- Мы пришли увидеть Полет Мотылька.- Заходите и разделите с нами добычу, - сказала Длинная Тень. – Сейчас её много. Мы наловили больше, чем сможем съесть.Черная кошка двинулась в лагерь, ведя за собой Корову. Тяжелый запах свежей добычи витал в воздухе. Полет Мотылька и Перо Ворона двинулись следом. Мышь и Галечное Сердце замыкали шествие, таща крапиву.Трое котят подняли голову от травы, в которой отдыхала Ветвь Можжевельника.Самый большой – черный кот с рыжим хвостом, уставился на них.- Смотри-ка, Сумеречный Нос! – он толкнул кошечку, сидевшую рядом. – Гости!Котенок поскакал через поляну.Сумеречный Нос – черно-рыжая кошка, поспешила за братом.- А ты кто? – крикнула она корове.- Вы – коты из Племени?Еще один котенок поспешил к ним. Его пятнистая коричневая шкурка отлично сливалась с лесной подстилкой.Полет Мотылька замурлыкала.- Это – Корова, - объяснила она. – Они с Мышью были друзьями Миши.- Я – Висящий Листок, - котенок с рыжим хвостом остановился перед Коровой.- А я – Сумеречный Нос, - мяукнула его сестра.Пятнистый коричневый кот остановился рядом со всеми.- Я – Темный Мех.Висящий Листок наклонил голову.- Вы знаете, что Миша умер? – спросил он Корову.Полет Мотылька вздрогнула, но Корова спокойно ответила на любопытный взгляд котенка.- Да, знаем.Сумеречный Нос резко толкнула брата.- Ты не можешь задавать такие вопросы, дурак. Это грубо!- Перо Ворона говорит, что нам можно спрашивать что угодно, - огрызнулся Висящий Лист.Темный Мех понюхал воздух.- А еще он говорит, что нам нужно знать, когда замолчать. Иначе мы не станем хорошими охотниками, - он посмотрел на Полет Мотылька. – Ты не против, если мы поговорим о Мише?Полет Мотылька проигнорировала грусть, сжавшую грудь.- Нет.Если делать вид, что Миши никогда не существовало – мир не измениться. Боль не утихнет.Висящий Листок по-прежнему во все глаза смотрел на Корову.- Зачем ты пришла, если Миша умер?- Мы пришли, чтобы увидеть Полет Мотылька, - ответила Корова.Сумеречный Нос вздернула подбородок.- С ней вы тоже дружите?- Да, - Корова оглядела лагерь. – У вас тут уютно.Позади них, Мышь помогал Галечному Сердцу поднять стебли крапивы повыше, закрепив их на ежевичной стене лагеря, чтобы высушить. Крапивы болталась на колючих ветвях, поливая землю мутной водой.- У меня есть своя пещера, - сказала Полет Мотылька.- Ты живешь у Тени Солнца, - поправил её Темный Мех.Полет Мотылька неловко переступила с лапы на лапу.- Это правда. Тень Солнца позволяет мне спать в его пещере, пока я не отправлюсь домой.Корова моргнула.- Разве это – не твой дом?Длинная Тень ответила за неё.- Она живет на пустошах.Корова посмотрела на живот Полет Мотылька.- А ты пойдешь домой, чтобы родить котят?Полет Мотылька уставилась на неё.- Но я не жду котят!- Ты уверена в этом, дорогая? – Корова окинула её сочувственным взглядом.Полет Мотылька замерла. Могу ли я действительно ждать котят? Ведь я же должна знать об этом? Потом она вспомнила свою усталость и тошноту. Распушив шубку от страха, она бросила взгляд на Длинную Тень.Черная кошка опустила глаза. Галечное Сердце подошел ближе, подергивая ушами.- Мы думали, ты знаешь.Лапы Полет Мотылька, казалось, вросли в землю. Лагерь вокруг неё куда-то поплыл.- Я не могла знать! – её мысли бешено закружились. – У меня никогда раньше не было котят.Она думала, что разжирела от легкой жизни в Племени Теней. Длинная Тень моргнула.- Нам казалось, ты рада, что у тебя что-то осталось от Миши.Котята Миши. Сердце Полет Мотылька, казалось, подпрыгнуло в груди. Она носила котят Миши.Корова громко заурчала.- Они будут красивыми и храбрыми, как их отец.Котята! Растут внутри неё!- Я не могу!Кошка в шоке попятилась. Она едва ли могла позаботиться о себе! Как она сможет отвечать за новую жизнь? Её мысли бросились к котятам Сланец, которые заблудились на пустошах из-за её невнимательности. Потом она вспомнила, как рожала Ветвь Можжевельника. Боль! Земля под её лапами, казалось, зашаталась.Корова нежно прижалась к ней.- Это самая естественная вещь в мире.Мысли Полет Мотылька заметались в голове.- Я должна вернуться домой, - уверенность в этом тянула живот, словно камень. – Я должна повидать Бегущую С Ветром.Внезапно, ей захотелось оказаться среди родных, окруженной их теплотой.Длинная Тень опустила голову.- Кто-то должен проводить тебя, - твердо мяукнула она. – Ты не можешь пойти одна.- Со мной все будет хорошо, - ответила Полет Мотылька, все еще не оправившись от шока.Галечное Сердце шагнул вперед.- Я пойду с ней.Полет Мотылька безучастно посмотрела на него.- Мы можем пойти сейчас? – она бросила рассеянный взгляд на Мышь и Корову. – Простите, что оставляю вас. Вы только что пришли. Но..Глаза Коровы горели сочувствием.- Мы все понимаем.Длинная Тень взмахнула хвостом.- Мы позаботимся, чтобы они поели и отдохнули прежде, чем отправиться домой.Полет Мотылька едва слышала предводительницу. Её мысли уже мчались на пустоши, где ждали её соплеменники. Как могла она так долго жить вдали от них?- Я была такой эгоисткой, - пробормотала она себе под нос, мчась к выходу из лагеря.Галечное Сердце догнал её и двинулся рядом.- Может быть, тебе лучше съесть тимьяна перед выходом, - тихо предложил он. – Ты, кажется, в шоке.- Все хорошо.Полет Мотылька пристально смотрела вперед. Не имеет никакого значения, как она чувствует себя. Сейчас она должна быть сильной. Она носит котят Миши. И нет ничего важнее этого.
Глава 26
Полёт Мотылька запыхалась, стараясь поспевать за Галечным Сердцем.— Давай пойдём помедленней, — предложил он.Она покачала головой.— Я хочу поскорей добраться домой.Кошка вышла из-под сени сосен, притормозив близ Гремящей Тропы. Каменная дорога пустовала, но от одного только зловония чудищ Полёт Мотылька затошнило.— Я так ослабла!— Я думаю, это из-за того, что ты ждешь котят.Галечное Сердце остановился на краю травяной полосы у Гремящей Тропы.— Ветвь Можжевельника едва могла пересечь поляну так, чтобы не запыхаться.- Но мне их носить еще луну!Полёт Мотылька поспешила выбраться на гладкий камень, не желая снова вспоминать о долгих и болезненных родах королевы. Галечное Сердце последовал за ней, любезно сменив тему.— Твои соплеменники скучали по тебе.Дойдя до противоположной стороны, кошка обернулась.— Думаешь?Разве не станут они считать её предательницей за то, что бросила их на столь долгое время?— Они обрадуются, что ты вернулась.Галечное Сердце двинулся вверх по короткому не высокому склону, ведущему на пустоши.Полёт Мотылька с усилием поспешила за ним, приостановившись на вершине чтобы перевести дух. Кошка оглядела окружавший их вереск. Его цветение окрасило пустошь в фиолетовый цвет. Ветер гулял вокруг и колыхал шёрстку. Полет Мотылька прикрыла глаза, наслаждаясь моментом. Густой покров тёмных сосен слишком долго укрывал её.— Мне следовало вернуться раньше.— Ты всего лишь ждала, пока будешь готова.Галечное Сердце вновь устремился вверх по склону.Полёт Мотылька продолжила взбираться вслед за целителем, всё больше удивляясь шелковистой траве под ногами. Однажды и её котята будут бегать здесь. Волнение пронзило грудь. Она правда собирается стать матерью? Матерью котят Миши! Кошку переполняла радость. Печаль больше не будет единственным связующим звеном между ними.Скоро у неё появятся котята; она будет смотреть, как они растут. Будет рассказывать им о храбром и красивом отце. Он будет жить в своих детях.Я должна вырастить их одна.Эта мысль пугала Полёт Мотылька, но чем ближе она подходила к дому, тем больше её охватывало ощущение, что всё будет в порядке. Бегущая С Ветром всегда знает, что делать. Королева взглянула на Галечное Сердце, его шерстка развевалась на ветру.— Спасибо, что был так добр ко мне.Тот замедлился, давая ей догнать его.— Я практически ничего не сделал.— Нет, неправда.Она помнила каждый раз, когда он приносил дичь; сколько раз, просыпаясь, она обнаруживала клочок влажного мха рядом с гнездом; как вежливо он просил её помочь собрать травы и смешать припарки. Благодаря ему она не растеряла навыки; наоборот, он многому её научил. Он очень мудрый, серьёзный кот — в какой то степени мечтатель, но не такой легкомысленный, как Полёт Мотылька. Она восхищалась и любила его. Он стал ей почти что соплеменником.Какое-то движение привлекло внимание кошки, и та отбросила свои мысли прочь. Полет Мотылька бросила взгляд вниз по травянистому склону и увидела котов, крадущихся вдоль границы с Небесным Племенем. Их шерстка виднелась сквозь деревья, коты медленно продвигались через папоротники. Она замерла, прищуриваясь, признав Шипа, Березу и Крапивника.— Интересно, что они делают? — спросила она у Галечного Сердца.Тот проследил за её взглядом. Троица остановилась. Береза помечал дерево запахом.— Это пограничный патруль.Полёт Мотылька уставилась на него.— Что?— Чистое Небо распорядился, чтобы коты ежедневно проверяли границы, оставляя на них свежий запах.Гнев вспыхнул в животе кошки.— Он по-прежнему не уймется со своими границами?Она с трудом верила, что коты могут быть такими кроликоголовыми.— Он говорит, что для каждого Племени отведена своя территория, — прошептал Галечное Сердце.— Значит, Миша умер напрасно! - Полёт Мотылька прижала уши. — Разве он не понимает, что Миша никогда бы не погиб, не заботься он так о границах?Кот отвёл глаза.— Он говорит, Миша никогда бы не погиб, не пересеки ты с ним границу.Полет Мотылька затряслась от ярости.— Да как он смеет?— Не дай ему расстроить тебя, — умолял Галечное Сердце. — Если Чистое Небо хочет спорить насчет границ, то пусть спорит.Его взгляд скользнул мимо неё.Кошка повернула голову и увидела Орлиное Перо и Ивовый Хвост, наблюдавших за патрулем из-за дальней голой скалы.— Ничем умнее не могли заняться? — буркнула она. — Они должны кормить племя, а не следить за границами!Полет Мотылька перешла на рысь, направляясь к ущелью.Галечное Сердце поспешил за ней.— Пусть этим занимается Бегущая С Ветром, — сказал он. — Ты целительница, а не охотник. Границы — не твоя забота.Пока он говорил, серо-белая шерстка показалась в вереске на холме.Полёт Мотылька сразу признала её.— Быстрая Рыбешка!При виде своей соплеменницы гнев как лапой сняло.Быстрая Рыбешка уставилась на них, подняв хвост, а затем внезапно срываясь с места.— Полёт Мотылька! Это ты?Соплеменница ринулась к ним, радостно мяукая. Затормозив в хвосте от них, кошка удивленными глазами посмотрела на распухшие бока Полет Мотылька.— Ты ждешь котят! - Счастье озарило её взгляд. — Мишиных?— Да, — замурчала Полёт Мотылька.- Мы начали думать, что ты никогда не вернешься домой. - Быстрая Рыбешка бросила тревожный взгляд в сторону оврага.- Мне нужно было время, чтобы погоревать, - объяснила Полет Мотылька.Вереск зашуршал за спиной Быстрой Рыбешки, и Сланец выбралась наружу. Увидев Полет Мотылька, кошка удивленно повела ушами:- Ты вернулась!Полет Мотылька почувствовала прилив радости. Печальная королева выглядела хорошо, её глаза горели ярче, чем луну назад.- Как Белый Хвост? - спросила она. - Как вели себя Серебряная Полоска и Черное Ухо?- С ними всё превосходно! - Сланец поспешила присоединится к собравшимся. - Ты с трудом их узнаешь! Они так выросли. – Внезапно, кошка остановилась, навострив уши. - Ты ждешь котят!Быстрая Рыбёшка взволновано вонзала когти в траву:- Они - котята Миши! - сказала она подруге.Сланец забегала вокруг Полёт Мотылька, счастливо мурлыкая:- Зачем ты пришла домой?- Я хотела, чтобы мои котята выросли на пустошах, - ответила ей Полёт Мотылька.- Поторопитесь! - Быстрая Рыбёшка нырнула в заросли вереска. - Давайте пойдём в лагерь!Полёт Мотылька заметила, что Галечное Сердце сомневается.- Я, наверное, пойду домой, теперь, когда я знаю, что вы в безопасности, - скромно мяукнул он.- Ты уверен? - Полёт Мотылька нежно взглянула на него.- Да. - Он взмахнул хвостом и направился вниз по склону. - Береги себя. Пошли за мной, когда котята появятся.- Пока, Галечное Сердце! - Сланец подталкивала Полёт Мотылька к вереску. - Погоди, пока Колючий Мех тебя не увидит. Он так волнуется!Полёт Мотылька двинулась по тропе следом за Быстрой Рыбёшкой, петляя между кустами, пока не оказалось на участке травы у входа в лагерь.Когда она почуяла знакомые домашние запахи, её шкура распушилась от удовольствия.Быстрая Рыбёшка уже исчезла внутри, и Полёт Мотылька, с бешено бьющимся сердцем, вошла следом за ней.- Полёт Мотылька! - Пыльная Морда первый побежал к ней через поляну. Пёстрый Мех и Лист Папоротника бросились за ним, их глаза ярко заблестели.Они резко остановились рядом с ней, глядя на её живот.- Я жду котят от Миши. - Она тревожно взглянула на Пёстрого Меха.Он всё ещё ревнует?Но кот взглянул на неё, моргнул и мурлыкнул:- Поздравляю!Она вздохнула с облегчением.Лист Папоротника проурчала:- Как замечательно!А Пыльная Морда лишь дотронулся носом до её щеки.- Я рад, что ты дома.Каменный и Колючий Мех уже шли к ним через поляну.Полёт Мотылька задрожала от тревоги, увидев старого кота:- Тебе лучше? - спросила кошка. Она должна была быть здесь и ухаживать за ним.- Я здоров, как лисица, - громко сказал он.Колючий Мех остановился рядом с дочерью:- Я знал, что ты не смогла бы остаться навеки в том старом тёмном лесу.Отец расхаживал вокруг, пока Каменный гордо на глядел на целительницу:- Я рад, что ты вернулась, - пророкотал старый кот. - Тростниковый Хвост не разрешит мне взять кошачьей мяты.Полёт Мотылька застыла.Может, Каменный преувеличивал? Может, он всё ещё болен?- А тебе нужна кошачья мята?Каменный уставился на свои лапы:- Мне она не нужна, но иногда у меня болит горло, и кошачья мята всегда помогает мне почувствовать себя лучше.Тростниковый Хвост протолкнулся сквозь толпу проталкивался к ним:- Единственная причина, почему у тебя болит горло, в том, что ты слишком громко храпишь! - Он прошел мимо старика и поприветствовал Полёт Мотылька кивком головы. - Хвала Звёздному Племени, ты вернулась. Я сбился с ног, пытаясь отыскать травы, и если Серебряная Полоска проживёт хотя бы день без царапин, я сильно удивлюсь!Полёт Мотылька весело дёрнула усами:- Кстати, где котята?Она ахнула, увидев трёх молодых котов, направлявшихся к ней. Она узнала шкурки, но теперь они стали такими большими!- Серебряная Полоска! Чёрное Ухо!Они выглядели достаточно взрослыми, чтобы охотиться!- Белый Хвост, ты вырос таким красивым!У серо-белого котика были широкие плечи отца и мягкий янтарный взгляд Сланец.- Чёрное Ухо тоже красивый! - гордо сказала ей Серебряная Полоска.- Конечно! - Полёт Мотылька восхищённо смотрела на Чёрное Ухо, а потом мурлыкнула Серебряной Полоске. - И ты такая же красавица, как и твоя мама.- И что с того, что я красавица? - Серебряная Полоска вздернула нос. - Красота не помогает в охоте, а я собираюсь быть лучшим охотником Племени Ветра.- Я верю в это. - Полёт Мотылька, осторожно продвигаясь среди своих соплеменников, прошла через поляну. - Как там моя палатка? Я надеюсь, что дождь не проник внутрь. Мои травы должны быть сухими. Хотя теперь я должна собрать свежие. Облачное Пятно говорит, что свежие травы гораздо эффективнее.Тростниковый Хвост двинулся рядом с ней:- Я использовал твою палатку, - признался он. - Это был лучший вариант для меня, так как я был целителем во время твоего отсутствия.Полёт Мотылька поймала его взгляд, испытывая чувство благодарности:- Большое тебе спасибо, - серьёзно мяукнула она. - Прости, что я оставила тебя ответственным за всё. Просто я не могла встретить...Её голос затих, когда внезапная волна горя захлестнула её. Родные запахи возвращали кошку в то время, когда Миша был жив. Она сглотнула.Тростниковый Хвост послал ей понимающий взгляд:- Вот увидишь, ты очень скоро снова почувствуешь себя как дома, - пообещал он.- Да, конечно, - хрипло ответила она.Кошка остановилась у своей пещеры. Соплеменники сгрудились вокруг, выглядывая из-за кочек. Они выглядели так, словно были рады видеть её. Сердце Полет Мотылька наполнилось благодарностью.Две пары глаз пристально следили за ней из тени пещеры, и мех кошки защекотало от тревоги. Зазубренный Пик и Остролист не желали, чтобы она ушла. А ведь она была так далеко целую луну. Сделав глубокий вдох, Полет Мотылька двинулась к ним. Зазубренный Пик вынырнул из пещеры, шевеля ушами. Остролист двинулась следом за другом. Её глаза были холодными.- Скорбящая кошка должна оставаться со своим Племенем, - пробормотала она.Зазубренный Пик бросил взгляд на живот Полет Мотылька.- Ты ждешь котят?- От Миши, - прищурилась Полет Мотылька. – Да. И я этим горжусь.- Он был котом Небесного Племени, - хмыкнул Зазубренный Пик.Полет Мотылька вызывающе уставилась на него.- А еще он жил на ферме! Тебе от этого лучше или хуже?- Зазубренный Пик! – Грозовой Мех прошел через поляну. Он остановился перед отцом и матерью, пристально глядя на них. – Вы должны радоваться, что она вернулась домой.Остролист фыркнула.- С какой это стати? Она оставила Племя Ветра, шлялась где-то так долго, что на ней больше нет наших запахов!Свежий Носик выскользнула из пещеры, останавливаясь рядом с братом.- Полет Мотылька родилась здесь. Она всегда будет принадлежать нашему Племени.Грозовой Мех поднял голову.- Она та, что нашла Лунный Камень. Разве вы не горды тем, что она – наша соплеменница?- А её котята тоже будут нашими соплеменниками? – пробормотала Остролист. – Не смотря даже на то, что в них течет кровь Небесного Племени?- И кровь кота с фермы, - добавил Зазубренный Пик.Грозовой Мех встал перед матерью, распушив шерсть.- Да ты вообще в Племени не родилась! – его взгляд метнулся к отцу. – А ты – кот с гор, бросивший свой Клан.Полет Мотылька неловко переступила с лапы на лапу. Она бы не хотела, чтобы коты одной крови ругались между собой из-за неё. Остролист с сомнением посмотрела на своих котят.- Но откуда нам знать, что она снова не сбежит?- Не сбегу, - пообещала Полет Мотылька.- Полет Мотылька! – пронеслось через поляну мяуканье матери. Кошка резко повернулась, чтобы увидеть, как предводительница Племени Ветра спешит к ней.Мать резко остановилась, касаясь мордой щеки Полет Мотылька.- Наконец, ты вернулась! – вздох облегчения прошел по телу кошки. Мать отпрянула, её глаза потемнели. – Ты что, шла одна? Я надеюсь, ты была аккуратна у границы с Небесным Племенем? Они снова были на пустоши и воровали наших кроликов! Но на Советах Чистое Небо, конечно же, делает вид, что ничего не было! – замолчав, Бегущая С Ветром посмотрела на дочь. – Ты ждешь котят?Полет Мотылька села, показывая её округлившийся живот.- Примерно луну.- От Миши? – Бегущая С Ветром склонила голову.- Конечно! – заурчала Полет Мотылька.Как мать может думать о том, что отец котят – кто-то другой?- Будем надеяться, они унаследуют характер от тебя, - понизила голос Бегущая С Ветром. – Миша был слишком уверен в себе.Полет Мотылька спокойно встретила взгляд матери.- А ты у нас, можно подумать, кроткая, как кролик.Глаза Бегущей С Ветром расширились от удивления, а затем она весело замурлыкала.- Моя малышка вырастила когти.Полет Мотылька взглянула на свой живот.- Мне они пригодятся, - мяукнула она. – Чтобы защищать моих котят.Мать обняла дочь хвостом, в её теплом взгляде сквозила гордость.- Ты, наверное, устала после долгого путешествия. Идем в твое гнездо.Полет Мотылька поднялась на лапы, внезапно осознавая навалившуюся усталость. С надеждой, она бросила взгляд на Остролист и Зазубренного Пика. Может быть, они станут менее неприятными, если увидят, что она собирается остаться здесь. Но коты отводили взгляды, их шерсть стояла дыбом. Бегущая С Ветром подтолкнула её к пещере.- Я так рада, что ты вернулась.Полет Мотылька замурлыкала. Она отлично чувствовала себя дома, и мать была рада её возвращению. Тепло в голосе Бегущей С Ветром говорило ей о том, что теперь все будет в порядке.
Полет Мотылька скатала листья огуречной травы в пучок и запихнула их в небольшую прореху в ветвях утесника. Здесь, в своей пещере, она наслаждалась прохладой. Снаружи жаркое солнце Зеленых Листьев опаляло лагерь своими лучами.Запахи трав витали вокруг, и Полет Мотылька поблагодарила Звездное Племя за то, что избавили её от тошноты. Котята могли появиться в любой день. Её живот стал таким огромным, что она чувствовала себя неуклюжей, как жаба. Сев на задние лапы, она окинула взглядом результаты своей работы. Пучки трав торчали то тут, то там в ветвях утесника.- Мы отлично потрудились, - бросила она Тростниковому Хвосту.Серебристый кот сел, обхватывая хвостом свои лапы, покрытые пятнами травяного сока.- Ты так многому меня научила.С тех пор, как она вернулась в лагерь, Полет Мотылька поведала Тростниковому Хвосту все то, что рассказали ей другие целители. Она понимала, что когда родятся котята, ей будет не хватать времени на лечение соплеменников, поэтому серебристый кот должен был готов взять на себя её обязанности. Поэтому, она каждый день проводила с ним, обыскивая пустоши и рассказывая о названиях растений, которые они собирали для её запасов.Кошка кинула взгляд на свое гнездо, думая о том, когда же родятся котята. Она принесла больше вереска, чтобы расширить его. А еще густо устлала дно мхом. Кошка поморщилась, когда приступ боли в животе заставил её вздрогнуть.Тростниковый Хвост напрягся.- С тобой все хорошо?- Да, - бросила Полет Мотылька. – Просто котята нервничают сегодня.Пока она говорила, от входа послышались чьи-то шаги. Это Каменный забрался в пещеру, активно моргая, чтобы привыкнуть к полумраку.- Что-то мне тяжко дышится сегодня, - он посмотрел на кошку с надеждой. – Может, дашь мне немного кошачьей мяты?Полет Мотылька тяжело поднялась на лапы и пересекла пещеру. Она прижалась ухом к его боку, прислушиваясь к бульканью в груди. Он явно не испытывает проблем с дыханием. Кошка строго посмотрела на него.- Ты как блоха. Я не могу тратить мяту на здоровых котов. Чтобы принести её – мне приходится ходить к Двуногим.- Я мог бы принести её для тебя, - предложил Каменный. – Отлично знаю Территорию Двуногих. Я там когда-то жил, если ты помнишь.- Это мило, правда, - кошка никогда не смогла бы отправить старика к двуногим. – Но позволь молодым котам заниматься травами? Твои лапы слишком слабые для перепрыгивания по деревянным стенам.Глаза Каменного засияли.- А кошачья мята помогает против больных лап?Усы Полет Мотылька дернулись от смеха.- Нет. Зато, могу дать тебе окопника. Мы с Тростниковым Хвостом принесли свежих листьев еще с утра.Каменный поморщил нос.- Нет, спасибо. У меня не так уж сильно болят лапы и я…Полет Мотылька не дослушала его. Боль прошла сквозь её тело, сжимаясь вокруг живота. Кошка закачалась, задыхаясь.- Котята? – Тростниковый Хвост уже был рядом.- Да, думаю они, - кошка вонзила когти в землю, борясь с болью. – Отправь кого-нибудь за Галечным Сердцем, - пропыхтела она. – Он знает, что делать.Тростниковый Хвост вылетел из пещеры, а Каменный нервно посмотрел на неё.- Ты может, в гнездо ляжешь? – нерешительно спросил старик.- Нет!Полет Мотылька бросила взгляд на старого кота, когда новый спазм сжал её живот. Она заметалась по пещере, рычание так и рвалось из её горла. Сосредоточься на своем дыхании. Она помнила совет, данный когда-то Ветви Можжевельника. Что делать, если и она не была готова? Что, если котята застрянут? Что делать, если они умрут, как Уголек? Её мысли бешено заметались в голове. Она остановилась и снова посмотрела на Каменного. Паника зашевелилась под шкурой. Старый кот моргнул.- Позову Бегущую С Ветром.Он бросился прочь из пещеры.Полет Мотылька застонала от боли, сжимавшей живот. Она снова заметалась, не зная, что с собой делать. Она не могла вынести мысли о том, чтобы оставаться на месте. Перемещение отвлекало её. Но она чувствовала, как слабеет от боли. Новый спазм сдавил её тело и она упала на пол. Затем, снова встала на лапы, боясь чувствовать себя такой беспомощной.- Полет Мотылька! – мяуканье Бегущей С Ветром долетело от входа в пещеру. Мать поспешила внутрь и прижалась щекой к морде дочери. – Не бойся, - пробормотала она. – Все будет хорошо. Пыльная Морда уже бежит за Галечным Сердцем. Скоро сюда придет Сланец. Пока не придет Галечное Сердце – мы с ней присмотрим за тобой.Полет Мотылька склонилась к матери, чувствуя невероятное облегчение.- Я не знаю, что делать, - заплакала она.- Просто ходи, пока не нужно будет лечь, - ответила Бегущая С Ветром, глядя в глаза дочери. – Ты не первая рожающая кошка. Все будет хорошо.- Но это больно! – Полет Мотылька была поражена силой спазмов.Глаза Бегущей С Ветром заблестели. Мать явно сочувствовала ей.- Потом ты не будешь этого помнить, я тебе обещаю.- Сейчас мне это не поможет, - огрызнулась Полет Мотылька.Новый спазм схватил её. Она закрыла глаза, когда он сжал её тело в своих тисках. Когда боль прошла, кошка мутным взглядом посмотрела на Бегущую С Ветром.- Сколько времени мне терпеть?- Не долго, - успокаивала её мать. – Совсем не долго.Стук подушечек лап послышался у входа, и внутрь проскользнула Сланец.- Как она? – спросила кошка у Бегущей С Ветром.Предводительница бросила на подругу тревожный взгляд.- Котята родятся прежде, чем придет Галечное Сердце, - выдохнула она.Полет Мотылька застыла, услышав мать.- Откуда ты знаешь?Сланец не дала Бегущей С Ветром времени на ответ.- Спазмы становятся чаще? – она повернулась к Полет Мотылька. – Ложись и дай мне пощупать твой живот.Вздрогнув от очередного спазма, Полет Мотылька легла. Она зарычала от боли, едва почувствовала лапы Сланец на своем животе. Кошка быстро кивнула.- Твои котята чувствуют себя отлично. Мне кажется, им не терпится появиться на свет.Боль пронеслась по телу Полет Мотылька. Гораздо сильнее, чем прежде.- Бегущая С Ветром! – она вытянула лапу, касаясь матери.- Теперь уже не долго, - Бегущая С Ветром уселась рядом с ней.- Мне нужна палка, чтобы зажать её в зубах, - Полет Мотылька задыхалась, борясь с желанием взвыть от боли.- Я принесу тебе одну, - Сланец вынырнула из пещеры.Она вернулась через несколько минут, неся с собой жёсткий вересковый стебель. Полет Мотылька с облегчением схватила его, прикусывая, когда следующий спазм пронзил тело. Стебель хрустнул под её зубами, и кошка застонала. Живот пульсировал так сильно, что она на мгновение решила, что умрет. Миша! Она сосредоточилась на мысли о нем, чтобы оставаться сильной. Его образ освещал её память. Казалось, он тихо звал её к себе. Со стоном, она изо всех сил напряглась.- А вот и первый котенок! – Сланец нырнула вниз, поднимая небольшой извивающийся сверток.Полет Мотылька уставилась на него, удивленная. Выплюнув палку, она спросила:- С ним все хорошо?- Это котик и с ним все отлично, - Сланец положила котенка у морды Полет Мотылька. Его теплый запах заполнил нос молодой королевы, и она уткнулась носом в бок сына, извивавшегося у щеки.Тело снова содрогнулось.- Еще один! – радостно воскликнула Сланец.Когда спазм охватил её в третий раз, мир вокруг, казалось, стал мутным. Она чувствовала только боль и приглушенные голоса Бегущей С Ветром и сланец. В её мыслях горел твердый и уверенный взгляд Миши. Пьянящий аромат котят заполнял нос. А потом боль внезапно прекратилась.- Четверо котят! – гордый голос Бегущей С Ветром развеял туман.Полет Мотылька повернула голову, моргая. Четверо комочков шевелились рядом с ней. Инстинктивно, она пододвинула их ближе к животу, тщательно вылизав шерстку. Двое котят были со светло-коричневыми пятнышками на белой шерстке. Один был светло-коричневый, как отец.- Его окрас! – кошка посмотрела на мать. – Это же шерстка Миши! – Четвертый котенок был белый, как мать. – Интересно, какой у них будет цвет глаз.Котята потянулись к ней, их глаза были закрыты.- Прежде, чем ты узнаешь это, тебе придется подождать несколько дней, - мяуканье Бегущей С Ветром было почти шепотом. Она наклонилась, касаясь щеки дочери. – Отлично справилась. Я горжусь тобой.- С ней все хорошо? – от входа послышалось тревожное мяуканье Галечного Сердца. Он протолкнулся в пещеру, тяжело дыша. От его шкуры шел жар.Сланец уставилась на него.- Ты бежал всю дорогу?Галечное Сердце посмотрела на котят.- Я слишком поздно?- Боюсь, что так, - виновато сказала Бегущая С Ветром. – Но я рада, что ты пришел. Ты можешь убедиться, что Полет Мотылька и котята здоровы.- Выглядят они чудесно, - глаза Галечного Сердца сияли.Пыльная Морда засунул голову вслед за целителем.- Он меня обогнал!Полет Мотылька нежно посмотрела на кота Племени Теней.- Я сделала это! – гордость, гораздо сильнее любых других испытанных ранее чувств, пронеслась внутри неё. – Разве они не чудесны?Она ближе прижала котят. Радость переполняла кошку, когда она чувствовала их тепло у своего живота. Зеленый взгляд Миши снова мелькнул в её голове. Спасибо, любимый.- Они красивые, - согласился галечное Сердце. Целитель наклонился ближе, обнюхивая их. – Они кажутся сильными и здоровыми.Бегущая С Ветром подняла голову, её глаза блестели от волнения.- Ты не останешься сегодня, на всякий случай?- Конечно, - пообещал Галечное Сердце. – Я поговорил с Пятнистой Шерсткой и Облачным Пятном. Они готовы посетить Племя Ветра в любое время, если у вас кто-то заболеет. Пока Полет Мотылька восстанавливает силы.Полет Мотылька подняла голову.- Это мило, но совсем не обязательно. Я поделилась знаниями с Тростниковым Хвостом. Он сможет присмотреть за Племенем Ветра.Галечное Сердце моргнул.- Ты работала!- Я просто хотела, чтобы он был готов.Полет Мотылька внезапно поняла, что в прошедшую луну снова стала думать о будущем. Горе, утащившее её в пучину отчаяния после смерти Миши, постепенно ослабло, когда она почувствовала новую жизнь внутри себя. А теперь котята были тут, такие совершенные и её сердце снова было полно любви, как в те времена, когда Миша был еще жив. Она громко урчала. Радость переполняла её сердце, когда её котята урчали рядом с ней. Вдруг, она вспомнила свой разговор с Тенью Солнца.Я никогда не осознаю, что получила больше, чем потеряла.Может, и не осознаешь. Но рано или поздно ты придешь к тому, что начнешь ценить то, что еще имеешь. И то, что сможешь сделать в будущем.Она посмотрела на Галечное Сердце.- Когда ты вернешься домой, скажи Тени Солнца, что он был прав.
Глава 27
Полет Мотылька видела сон.Теплый ветер ерошил ее шерстку. Кошка мчалась вверх по склону и жесткая трава под её лапами становилась мягче, по мере того, как она все ближе подходила к верховьям пустошей. Полет Мотылька остановилась на гребне холма. Луга простирались перед ней до самого леса, а река сияла вдалеке, исчезая среди деревьев.Где я?.Местность вокруг едва ли напоминала пустоши.Запах добычи ударил в нос. Кролик спокойно бегал по траве всего в нескольких хвостах от нее. Полет Мотылька представила, как принесет дичь котятам. Они почти достигли возраста, когда смогут попробовать свою первую свежую добычу. Кошка заурчала, представляя горящий взгляд Бурлящий Ручеек. Паучья Лапа будет просить первый кусочек. Синий Усик робко отойдет назад, но Медовый Мех убедит ее попробовать дичь раньше него.Ее сердце замерло от нежности, когда она вспомнила о котятах.Они прекрасны. Даже лишний палец Паучьей Лапы, из-за которого котенок и получил свое имя, великолепен.Полет Мотылька приняла охотничью стойку и тихо двинулась вперед. Кролик даже не дернулся, когда она приблизилась.Его будет очень легко пойматьКраем глаза она заметила чей-то золотистый мех. Полет Мотылька дернула головой. Горло сдавило судорогой, когда она увидела идущего к ней Мишу. Кролик лениво поскакал прочь, все еще находясь в блаженном неведении о минувшей опасности. Полет Мотылька позволила ему уйти, уставившись на друга.- Ты можешь видеть меня? – Она с трудом смогла начать разговор.Никто никогда не слышал ее во снах. В последний раз, когда она видела Мишу, он блуждал в тумане, не в состоянии увидеть её. Но сейчас взор Миши был обращен на кошку. В его зеленых глазах, наполненных любовью, игрались солнечные лучи.Приближаясь к ней, кот ускорил шаг. Его запах окружил Полет Мотылька. Она закрыла глаза. Сердце учащенно забилось. Она действительно сможет поговорить с ним? Его усы коснулись щеки целительницы.- Я так сильно скучал по тебе. – Слова кота нежно коснулись ее уха.Полет Мотылька замурчала, прижимаясь к его щеке.- Я думала, что умру без тебя.- Рад, что этого не случилось.Он отошел и взглянул на нее сияющими глазами.- Я видел котят. Наблюдал за тобой и за ними. Ты прекрасная мать.Радость разлилась под её шерсткой.- Разве они не прелестны? Они так напоминают мне тебя. Медовый Мех даже моет лапки почти так же, как ты.- Следи за Синий Усик, - взволновано сказал он. – Она слишком стеснительная. Не позволяй другим котятам обижать ее.- Они не будут, - пообещала Полет Мотылька. – Они защищают свою сестру. Особенно Паучья Лапа. Он не позволяет котятам Сланец находиться рядом, потому что Синий Усик боится их.Миша нахмурился.- Они не обижали ее?- Нет, конечно же. Но она не может понять, почему такие взрослые коты ведут себя, как котята. Я говорю ей, что они до сих пор котята. Но мне кажется, она не верит тому, что через несколько лун тоже станет огромной.Зеленые глаза Миши помрачнели.- Как же мне хочется быть с вами, – в его голосе прозвучала печаль.Это горе болью отозвалось в сердце Полет Мотылька.- Мне тоже этого хочется, – она не ощущала приступов гнева с тех пор, как покинула лагерь Племени Теней, но теперь ярость полыхнула в ней с новой силой. – Это нечестно! Почему ты должен был умереть? В глупой драке!Миша вздохнул и уткнулся в шерсть подруги.- Это была моя судьба.Она отпрянула, глядя на него.- Ты знаешь все?- Нет, но теперь я знаю, что нашим судьбам было дано пересечься лишь на короткое время, – в его глазах заблестела любовь. – Но разве нам не повезло? Теперь у тебя есть наши котята.- Но ты мне тоже нужен! – Полет Мотылька не могла прекратить негодовать.Миша мрачно взглянул на нее.- Теперь ты должна идти дальше одна. Это твой путь. Но я всегда буду рядом.В ее взгляде блестела печаль.- Как?- Я буду в твоих мыслях, в твоем сердце и в твоих снах, - пробормотал он. – Ты увидишь меня в котятах, а если будешь нуждаться во мне, то тебе нужно просто закрыть глаза.Горло Полет Мотылька сжалось.Этого будет достаточно?Она мягко потерлась с ним носами.Надеюсь, что так и будетНад лугами вокруг начал клубиться туман. Шкура Миши стала бледнеть. Сквозь нее просачивался свет.- Не уходи! – начала умолять она.- Ты увидишь меня снова, - пообещал он. Голос кота становился слабее.- Миша!- Кое-кто придет навестить тебя.Кошка едва могла слышать его мяуканье, казавшееся лишь эхом.- Ты должна помочь ей. Моя судьба зависит от тебя.- Кому? – крикнула она во тьму, когда сон оборвался.Очнувшись, она резко подняла голову. Котята заерзали около ее живота. Они лежали в звездном свете, сочившемся сквозь ветви утесника.Сердце Полет Мотылька заболело от тоски, но тепло окутало ее.Я всегда буду с тобой.Когда она вспомнила слова друга, его запах снова коснулся ее языка. Выдохнув, она узнала луга из сна – это охотничьи угодья Звездного Племени!Он там!Кошка громко заурчала.Теперь я знаю, что мы никогда не будем далеко друг от друга- Иди быстрее! – Шерсть Бурлящий Ручеек распушилась от возбуждения, когда она вцепилась в плечи Грозового Меха.Котенок перепрыгнул кочку, и Бурлящий Ручеек восторженно заверещала.- Будь осторожна! – Полет Мотылька смотрела на них широко раскрытыми глазами с небольшой лужайки около ее палатки.Сланец замурчала рядом с ней.- Она будет в порядке, - успокоила королева Полет Мотылька.- Ей всего луна исполнилась! – заволновалась кошка. – Не рано ли кататься на барсуке?Синий Усик прижалась к ее животу.- Я не хочу кататься на барсуке, - выдохнула она, с тревогой поглядывая на сестру, которая повисла на спине Грозового Меха.Полет Мотылька обвила хвостом Синий Усик, радуясь, чтобы хотя бы один котенок остался рядом с ней.Паучья Лапа присел на краю песчаного оврага. Серебряная Полоска приняла стойку рядом с ним, а Черное Ухо встал спереди, давая советы- Зад пониже, - сказал ей черно-белый котенок. – А хвост оставь так же, иначе добыча узнает о твоем приближении.Серебряная Полоска нетерпеливо заерзала.- Можем мы уже прыгать? – начала умолять она.- Нет, пока вы не примите идеальную стойку, - сурово сказал ей Черное Ухо.- Так правильно? – Паучья Лапа опустил подбородок ближе к земле, и яростно посмотрел вперед.- Довольно хорошо, - признал Черное Ухо. – Подбери задние лапы посильнее, иначе прыжок будет неуклюжим.Где Медовый Мех?Тревога охватила Полет Мотылька. Она оглядела лагерь. Облегчение заполонило ее, когда кошка увидела золотистый мех, обладатель которого спрятался у вересковой стены дальней части лагеря.Белый Хвост был рядом, протискиваясь сквозь ветви.Полет Мотылька нахмурилась. Следить за четырьмя котятами было труднее, чем казалось поначалу.- Что делают эти двое?- Белый Хвост обещал показать ему все секретные выходы из лагеря, - сказала ей Сланец.- Я надеюсь, он не собирается удрать куда-нибудь тайком.Полет Мотылька вспомнила, как несколько лун назад Серебряную Полоску вытаскивали из кроличьей норы.Как она может оставаться такой спокойной?Ужас зашевелился в животе целительницы, когда она представила одного из своих котят, заблудившегося на пустоши и молящего о помощи. Кошка оттолкнула эту мысль. Она глазу со своих детей не сведет.Полет Мотылька почувствовала прилив благодарности к своим соплеменникам. Кто-то из них всегда присматривает за Бурлящий Ручеек, Медовым Мехом, Паучьей Лапой и Синий Усик. Даже Остролист, неодобрительно прищурившаяся, глядя на Бурлящий Ручеек, всегда знает, где котята были и что делали.Тростниковый Хвост выбрался из палатки, которую Орлиное Перо и Свежий Носик проделали в вересковой стене лагеря. Они стали слишком большими, чтобы делить палатку с Зазубренным Пиком и Остролист, поэтому переместились в свою собственную вместе с Грозовым Мехом.Тростниковый Хвост прошел через поляну и остановился перед Полет Мотылька.- Свежий Носик подвернула лапу, - сказал он ей. – Она провалилась в кроличью нору, пока охотилась. Мне использовать окопник из твоих запасов трав или набрать свежего?- Используй пока то, что есть, а потом собери немного свежего, - мяукнула Полет Мотылька.Он кивнул и нырнул в палатку позади нее, расположенную в кустах утесника. Тростниковый Хвост заботился о ранах и растяжениях соплеменников с прошлой луны. Полет Мотылька пыталась следить за соплеменниками, но стоило ей выйти, чтобы проверить, как заживает рана или проходит живот после данного Тростниковым Хвостом кервеля, кто-то из котят обязательно начинал мяукать от голода или пищать, моля о помощи, забравшись на стену лагеря и застряв между ветвей. Похоже, что в тот момент, когда она поставит лапу на поляну, отчаянный крик в любом случае вернет ее обратно.- Тебе нужно быть строже, - уже в который раз говорила ей Сланец. – Пусть вопят. Они в безопасности в лагере. Они переживут, пока ты будешь проверять своих соплеменников.Но Полет Мотылька не могла расслабиться.Они потеряли своего отца!Она не могла оставить их еще без матери.- У них есть Племя, которое способно вырастить их, - настаивала Сланец.Я не хочу быть такой, как ты- думала Полет Мотылька. Кошка игнорировала тот факт, что Серебряная Полоска, Черное Ухо и Белый Хвост выросли в счастливых молодых котов, несмотря на свою горюющую мать. Племя действительно вырастило их, дав котятам Сланец то, в чем нуждаются все котята: тепло, доброту, еду и защиту.Мои котята особенные- говорила Полет Мотылька себе. –Никто не даст им столько любви, сколько могу дать я.И поэтому она позволила Тростниковому Хвосту заботиться о племени, говоря себе, что через половину луны она будет готова вернуться к обязанностям целительницы.Сланец отвлекла ее от размышлений толчком лапы.- Смотри!Бегущая С Ветром и Зазубренный Пик подходили к лагерю. Пятнистая Шерстка и Желудевая Шерстка шли между котами Племени Ветра, недоуменно глядя друг на друга. Выражение морды Бегущей С Ветром было мрачным. Зазубренный Пик навострил уши.Полет Мотылька встревоженно села.Аккуратно отодвигая Синий Усик в сторону, кошка поднялась на лапы.Что здесь делают Пятнистая Шерстка и Желудевая Шерстка, и почему Бегущая С Ветром и Зазубренный Пик ведут их как пленников?Она пересекла поляну, встречая Бегущую С Ветром среди кочек.- Что-то не так?Глаза ее матери потемнели от тревоги.- Я нашла этих двоих, шлявшихся по пустоши, - прорычала она.- Мы не шлялись, - возразила Пятнистая Шерстка.- Мы пришли, чтобы увидеть Полет Мотылька, - присоединилась Желудевая Шерстка.Полет Мотылька взглянула на целительницу Небесного Племени. Обида зашевелилась у нее в животе.Ты заняла место Миши.Кошка проглотила горечь и встретилась взглядом с матерью.- Почему они не могут ходить по пустошам?Зазубренный Пик хлестнул хвостом.- Как ты можешь спрашивать о таком, после того, что творит Чистое Небо?Полет Бабочки встала перед котом.- И что же он творит?- Он продолжает посылать охотничьи патрули на наши территории! – ощетинился Зазубренный Пик.Бегущая С Ветром зарычала.- Ивовый Хвост и Зазубренный Пик нашли еще одного убитого кролика на границе этим утром.- Ивовый Хвост тратит слишком много времени, проверяя границы, - отрезала Полет Мотылька. – Ей следует охотиться для племени, а не сплетни разносить.Бегущая С Ветром прижала уши.- Кража добычи это не просто сплетни!Желудевая Шерстка раздраженно дернула хвостом.- Чистое Небо не посылал охотничьих патрулей!Зазубренный Пик скривился.- Тогда почему мы продолжаем находить следы на пустоши?Желудевая Шерстка стояла на своем.- Откуда ты знаешь, что их оставило Небесное Племя?Лапы Полет Мотылька кололо от гнева.Что за глупый спор! Сезон Зеленых Листьев только начался. Никто не голодал. Кого волнует, по какую сторону границы лежит добыча?Она взглянула на Бегущую С Ветром.- Но это не имеет никакого отношения к Пятнистой Шерстке и Желудевой Шерстке! – отрезала кошка. – Они целительницы, а не охотницы.Синий Усик бежала по поляне.- Полет Мотылька! –мяукнула кошечка, когда добралась до матери. – Почему Бегущая С Ветром выглядит такой сердитой?Зазубренный Пик взглянул на Желудевую Шерстку.- Потому что коты Небесного племени – воры и лжецы.Синий Усик тревожно посмотрела на Зазубренного Пика круглыми глазками.- Миша был котом Небесного племени. Он тоже лгал?Зазубренный Пик кинул взгляд на котенка. Его шерсть тревожно распушилась.- Я никогда не знал его, - пробормотал кот.Бегущая С Ветром сдвинула лапы.- Возможно, нам стоит отложить этот разговор на время.- Возможно, нам стоит вообще забыть его! – отрезала Полет Мотылька.Она склонила голову перед Желудевой Шерсткой и Пятнистой Шерсткой.- Я извиняюсь за своих соплеменников. Они думают, что за границы стоит бороться, – кошка взглянула на Синий Усик. – Возвращайся к Сланец, дорогая. Я должна поговорить с нашими гостями.Синий Усик моргнула.- Это надолго?- Нет, - пообещала Полет Мотылька.Она провела Пятнистую Шерстку и Желудевую Шерстку к камням у входа. Полет Мотылька чувствовала взгляд Зазубренного Пика, прожигавший ее мех.- Что-то не так? – Она понизила голос, когда кошки достигли камней.- Ничего, - заверила ее Пятнистая Шерстка.Взгляд черепаховой кошки остановился на Синий Усик, которая спустилась в песчаный овраг к брату.- Твои котята прелестны.Полет Мотылька проследила за взглядом подруги. Ее сердце было переполнено чувствами. Рядом с оврагом Бурлящий Ручеек по-прежнему пыталась заставить Грозовой Мех идти быстрее.- Они сильно напоминают мне Мишу.- В них чувствуется его дух.Слова Желудевой Шерстки удивили кошку.- Что ты знаешь о духе Миши? – спросила Полет Мотылька.Желудевая Шерстка опустила глаза, вздрогнув, будто Полет Мотылька ударила ее по морде.- Я работала с ним, - тихо мяукнула она. – Он был моим другом, и я скучаю по нему.- Все мы скучаем по нему, - многозначительно отрезала Полет Мотылька.Ревность пробежала по ее шерстке.- Он говорил о тебе постоянно. – Желудевая Шерстка осторожно подняла взгляд. – Он очень сильно любил тебя. Мне жаль, что ты потеряла его.Полет Мотылька моргнула, удивившись теплу в голосе Желудевой Шерстки.Слишком поздно становиться доброй!Она не собиралась прощать кошку Небесного Племени так легко.- Ты шпионила за ним!Пятнистая Шерстка нетерпеливо взмахнула хвостом.- Полет Мотылька, я думаю, что ты несправедлива…Желудевая Шерстка прервала ее.- Ты права. Чистое Небо приказала мне наблюдать за ним. Но после первого дня я узнала, что Мише можно доверять. Он заботился о соплеменниках с самого начала. Мне нравилось работать с ним. И я любила помогать. Однажды Цветущая занозила лапу. Она загнала колючку довольно глубоко. Мише пришлось ковырять лапу очень долго, чтобы вытащить её. Он разговаривал с Цветущей все это время, отвлекая ее шутками и историями о тех днях, когда жил на фирме. Он показал мне, что цель целителя заключается в чем-то большем, чем в простом знании трав. Ты должен заботиться не о ране; ты должен заботиться о коте. – Она округлила глаза. – Он сказал, что именно поэтому Звездное Племя выбрало тебя. Потому что ты всегда знала это лучше других.Полет Бабочки взглянула на Небесную кошку. Она неожиданно поняла, почему Миша так сильно любил Желудевую Шерстку. Она добрая, честная и открытая. Полет Мотылька опустила взгляд. Ее мех встал дыбом от чувства вины. Как она могла так резко осудить Желудевую Шерстку? Она едва ее знала.- Спасибо, - пробормотала кошка.Пятнистая Шерстка взглянула на сидящих у лагерной стены Бегущую С Ветром и Зазубренного Пика, которые смотрели на гостей прищуренными глазами.- Мы пришли сюда по другой причине, - мяукнула она. – Желудевая Шерстка узнала от меня и Облачного Пятна все, что можно. Галечное Сердце поделился всем, что знает. Теперь твоя очередь обучать ее, как мы обучали тебя.Ухо Полет Мотылька нервно дернулось.- Но у меня котята.- Но ты все еще целительница, - напомнила ей Пестрая Шерстка.Кошка вновь взглянула на котят. Они счастливо играли со своими соплеменниками. Сланец нежно смотрела на них.- Кажется, тут полно котов, которые могут позаботиться о них, пока ты занята.Волнение зашевелилось в животе Полет Мотылька.- Я обязана заботиться о них. У них нет отца.Желудевая Шерстка сдвинула лапы прежде, чем начала говорить.- Миша хотел, чтобы ты тренировала меня.Удивление пронеслось по спине кошки.Кое-кто придет навестить тебя.- Слова Миши эхом прозвучали в ее голове. –Ты должна помочь ей. Моя судьба зависит от тебя. Он имел в виду Желудевую Шерстку!- Откуда ты знаешь? – спросила кошка.- Он приснился мне, - сказала Желудевая Шерстка. – Она сказал мне прийти к тебе, и что ты научишь меня всему, что я должна знать.Полет Мотылька моргнула. Желудевая Шерстка должна быть целительницей Небесного Племени, раз Звездное племя навестило ее во снах.- А что насчет Бегущей С Ветром и Чистого Неба? Разве они хотят, чтобы кошка Племени Ветра учила кошку Небесного Племени?Желудевая Шерстка пожала плечами.- Им не обязательно знать.Пятнистая Шерстка кивнула.- Они не понимают связи между нами. Они охотники, не целители. У них одна добыча на уме.Полет Мотылька опустила голову. Миша хотел обучать Желудевую Шерстку, и сейчас он в Звездном Племени. Она не может идти против желаний Звездных предков. А еще она не желала разочаровать Мишу.- Хорошо.Полет Мотылька с тоской посмотрела на котят. Синий Усик вернулась к Сланец и свернулась клубочком рядом с ней. Бурлящий Ручеек соскользнула со спины Грозового Меха и помогала Паучьей Лапе ловить воображаемую добычу в песчаном овраге. Медовый Мех бежал за Белым Хвостом по направлению к другой щели в вересковой стене. Они могли некоторое время прожить без неё.- Нам стоит начать прямо сейчас.
- Где ты была?Обвиняющий голос Бегущей С Ветром застал Полет Мотылька врасплох, когда кошка подошла к лагерю. Солнце садилось за горизонт, бросая на поляну длинные тени.Полет Мотылька выплюнула собранный пучок окопника.- Обучала Желудевую Шерстку.Я не собираюсь лгать насчет этого.- Почему ты? – Шерсть на затылке Бегущей С Ветром встала дыбом. – Несомненно, ты понимаешь, что Небесное Племя нам больше не друзья!- Почему нет? – спросила кошка.- Они крали у нас добычу. – Бегущая С Ветром прищурилась. – И я послала охотничьи патрули через их границу.- Что?Полет Мотылька посмотрела на мать. Неужели Бегущая С Ветром хочет развязать войну?Предводительница сухо вздернула подбородок.- Очень важно показать им, что они не могут красть у нас добычу без последствий.- Кто-нибудь на самом деле видел, как Небесное Племя крадет нашу добычу? – потребовала ответа Полет Мотылька.- Ивовый Хвост сказала, что видела, как Рыжий Коготь перенес вчера кролика через границу.- И ты веришь ей? – Как ее мать может быть такой наивной? – Ивовый Хвост ненавидит Рыжего Когтя.- Это не делает ее лгуньей! – Бегущая С Ветром хлестнула хвостом. – Не только Ивовый Хвост видела доказательства кражи. Лист Папоротника учуяла запах Рыжего Когтя на нашей территории. Сланец и Зазубренный Пик тоже видели кости. Разве они лжецы?Конечно нет. Но даже если Небесное племя поймало одного-двух кроликов на территории Племени Ветра, - кого это волнует?Все же, Полет Мотылька подавила гнев. Она не хотела спорить с матерью по поводу Небесных котов. Ее обязанностью было лечить других, а не драться с ними.- Я собираюсь научить Желудевую Шерстку всему, что знаю, - упрямо мяукнула она.Бегущая С Ветром распушила шерсть.- Я беспокоюсь о тебе, Полет Мотылька. Если Чистое Небо поймает тебя, выслав одного из своих котов, кто знает, что он сделает? Я долгое время знаю его. Ты не представляешь, каким жестоким он может быть.- Тогда очень важно обучить целительницу его Племени, - заспорила Полет Мотылька. – Если она сможет получить его уважение, возможно, ей удастся направлять его.- Никому еще не удавалось направить Чистое Небо, - отметила Бегущая С Ветром.- Звездное племя на стороне Желудевой Шерстки. Они хотят, чтобы я обучала ее.- Они говорили с тобой?- Миша говорил со мной, - сообщила ей Полет Мотылька. – Он говорил и с Желудевой Шерсткой.- Миша не принадлежит к Звездному племени!В горле Полет Мотылька встал ком.- Теперь принадлежит.Бегущая С Ветром беспомощно посмотрела на нее.- Значит, ты будешь обучать ее?- Да.Кошка подхватила окопник и направилась к своей палатке. Если Миша попросил ее обучить Желудевую Шерстку, ничто не сможет остановить её.
Пролетали дни. Полет Мотылька держала слово. Каждый день она оставляла котят к Сланец и выскальзывала из лагеря. Она знала, что Бегущая С Ветром следит за ней потемневшими от волнения глазами. Но кошка игнорировала это, спеша к поросшему густой травой склону, где она встречалась с Желудевой Шерсткой.Во второй половине дня тучи закрыли солнце и начал моросить мелкий дождь. Полет Мотылька распушила шерстку, надеясь, что Сланец держит котят в палатке. Воздух был теплым, но от промокшего меха им может стать холодно. Кошка уже привыкла к тому, что иногда покидает котят, но радовалась тому, что стоило ей только вернуться в лагерь, котята взбираются на нее, мурлыча и прося поиграть в игру Катание на барсуке или Поймай хвост.Она моргнула от падающих на глаза капель и осмотрела пустошь. Желудевой Шерстки нигде не было. Как и ее запаха. Полет Мотылька бросила взгляд на темнеющее небо, размышляя, не потеряла ли целительница Небесного Племени счет времени из-за скрывшегося солнца.Желудевая Шерстка быстро училась, как и обещал Миша. Казалось, что она очень хорошо понимает, что такое страдание, и горит желанием облегчить его. Обучая такую ученицу и посвящая ее во все глубины знаний, Полет Мотылька вновь обрадовалась своим целительским навыкам. Что это было за время, когда она переложила часть обязанностей на Тростникового Хвоста? Кошка нахмурилась. Она чувствовала, что тратит слишком много времени, проводя его с котятами.Полет Мотылька посмотрела в сторону леса. Нетерпение пробежало по ее шерсти.Где ты?Это не похоже на Желудевую Шерстку, она не опаздывает. Обычно это она мерила шагами склон, дожидаясь Полет Мотылька.Беспокойство зашевелилось в ее животе.Возможно, Желудевая Шерстка не придет.Ее шерсть встала дыбом от страха. Неужели Чистое Небо узнал об их встречах?Он не может остановить ее обучение! Кошка двинулась вниз по склону, направляясь к границе Небесного племени. Он что, думает, что его желания важнее желаний Звездного Племени?Борясь с гневом, кошка бросилась бежать по мокрой траве.Резкий запах Небесного племени ударил в нос, когда она приблизилась к папоротникам, растущим рядом с деревьями. Она прорывалась сквозь стену дождя. Войдя под защиту деревьев, она огляделась, прикидывая, где же может находиться лагерь Чистого Неба. Она должна знать, где Желудевая Шерстка. Если Чистое Небо остановит свою целительницу, кто-то должен будет объяснить этому предводителю с мозгами кролика, насколько важны их уроки.Обнюхивая землю, она учуяла следы лап и пошла по ним. В конце концов, они должны были привести ее к лагерю. Полет Мотылька обошла ежевику и прошла между двух упавших деревьев. Нырнув под ветвь, она учуяла еще больше запахов. Должно быть, уже близко. Впереди она видела поляну, омываемую дождем.Надеюсь, он не причинял ей боль.Внезапно, она вспомнила предупреждение матери. Ты не представляешь, каким жестоким он может быть.Полет Мотылька отбросила эти слова. Над Желудевой Шерсткой никто не будет издеваться. Звездное Племя на ее стороне.Когда она проскользнула сквозь заросли папоротника, шипение заставило ее замереть.Черепаховый мех мелькнул с боку. Что-то с силой ударило ее и повалило на землю.Паника охватила Полет Мотылька, когда она поднялась на лапы. Запах кошки Небесного Племени заполонил воздух. Дернув головой, она увидела Воробьиную Шерстку, глядящую на нее. Шерсть на загривке черепаховой кошки стояла дыбом.- Что ты делаешь на территории Небесного Племени? – В глазах Воробьиной Шерстки вспыхнуло подозрение.- Я Полет Мотылька! – прорычала она.- Я знаю, кто ты, - ответила Воробьиная Шерстка.- Тогда ты знаешь, что я целительница! Я могу ходить, где пожелаю.- Никто не может ходить в лесу без позволения Чистого Неба! – прорычала черепаховая кошка.- С каких пор?- С тех пор, когда он сказал это!Разочарование зашевелилось в животе Полет Мотылька.- Я пришла, чтобы найти Желудевую Шерстку.Возможно, если она скажет, что волнуется о ее соплеменнице, Воробьиная Шерстка поймет.- Желудевая Шерстка в лагере, делает то, что должна.- Что именно? – резко спросила кошка Племени Ветра.- Заботится о своих соплеменниках!- Но я не закончила обучать ее!Воробьиная Шерстка зловеще взмахнула хвостом.- Она уже научилась всему, чему надо.Полет Мотылька не понимала.- Разве ты не хочешь, чтобы она была лучшей целительницей?Ведь из-за того, что Чистое Небо мышеголовый, все Племя не может резко поглупеть!- Не имеет значения то, чего я хочу, - прорычала Воробьиная Шерстка. – Чистое Небо – мой предводитель. Я следую его приказам. А сейчас его приказ - никому не следует пересекать нашу границу. Особенно, котам Племени Ветра.Ярость заполонила тело целительницы.- Я здесь не ради охоты! Звездное Племя приказало мне обучить Желудевую Шерстку, что я и собираюсь сделать.Она прошла мимо черепаховой кошки.Та бросилась вперед нее.Полет Мотылька окинула противницу злобным взглядом.- Уйди с дороги! Я должна… - Она остановилась, удивившись волнению в глазах Воробьиной Шерстки.- Ты должна уйти! – Понизив голос, Воробьиная Шерстка нервно посмотрела через плечо.- Почему?- Чистое Небо изорвет тебя в клочья, если ты доберешься до лагеря, - предупредила она. – А потом сделает то же самое со мной, ведь я позволила тебе пройти.Полет Мотылька замерла.- Он не причинял боль Желудевой Шерстке, не так ли?- Нет! – Воробьиная Шерстка выглядела возмущенной. – Но он зол, что она пробирается на территорию Племени Ветра, чтобы ты обучала ее. Как он может поверить, что мы не пересекали границу, если следы Небесного Племени усыпали пустошь?- Но вы пересекали границу! – обвинила ее Полет Мотылька. – Ивовый Хвост видела тебя.- Она не видела меня! – отрезала Воробьиная Шерстка. – Небесное Племя не охотится на землях других племен, в том числе, и на территории Племени Ветра. Мы нашли клочок шерсти Зазубренного Пика на ежевике сегодня утром. И запах крови убитой дичи тянулся на пару хвостов.Полет Мотылька забормотала себе под нос.Должно быть, Бегущая С Ветром отправила его, чтобы преподать урок Чистому НебуОна лишь ухудшила ситуацию.- Но я целительница! – настаивала она. – Нам нужно ходить на территории друг друга. Как еще я смогу добыть кошачью мяту из Гнезда Двуногих? И как Желудевая Шерстка доберется до Лунного Камня, не пересекая пустошь?- Не мои проблемы. – Воробьиная Шерстка повела Полет Мотылька к границе.- А что, если что-то случится с Желудевой Шерсткой, и ты будешь нуждаться в моей помощи?Неохотно, Полет Мотылька позволила Воробьиной Шерстки проводить её обратно. Черепаховая кошка ясно дала понять, что без драки Полет Мотылька не пройти, а она не хочет иметь проблем с Чистым Небом.- Если Желудевая Шерстка перестанет учится у тебя – с ней все будет хорошо.Полет Мотылька моргнула, когда они приблизились к границе.- Это самое глупое решение, которое я когда-либо слышала!Воробьиная Шерстка махнула хвостом в сторону пустоши.- Просто возвращайся домой!Полет Мотылька увидела сомнение в ее взгляде.- Ты думаешь, он не прав, не так ли!Воробьиная Шерстка отвернулась.- Он мой предводитель, - прорычала кошка и двинулась обратно в лес.Кровь ревела в ушах Полет Мотылька.Если племени начали так охранять свои территории, то как целители будут делить знаниями?Слова Половинки Луны вспыхнули в ее голове.Судьба каждого племени зависит от тебя, пусть они еще и не знают этого. Почему Чистое Небо не понимает? Его целитель уйдет туда, где в нем нуждаются. Придет время, когда они будут слушать только тебя. Я говорю тебе это, но заработать их уважение – задача твоя.Как?Полет Мотылька почувствовала себя совершенно беспомощной. Она должна была убедить Бегущую С Ветром и Чистое Небо, что жизни котов важнее границ.Звездное Племя, что я могу сделать?
Глава 28
Полет Мотылька протолкнулась сквозь шелестящие папоротники. Вслед за соплеменниками она брела на поляну Четырех Деревьев. Лунный свет озарял овраг.Запахи Речного и Грозового Племен кружились в теплом вечернем ветерке. Полет Мотылька взглянула вниз, находя глазами Грома и Речную Рябь, которые бродили по поляне, склоняя голову в приветствии. Их соплеменники собрались в кучки, плотно сгрудившись и делясь сплетнями.Серебряная Полоска и Черное Ухо протолкнулись мимо Полет Мотылька. Их брат – Белый Хвост, шел впереди. Хвосты молодых котов взволнованно метались из стороны в сторону. Это был их первый Совет. С самого утра они были беспокойными, представляя, как увидят новых котов и почувствуют новые запахи.- Помедленнее!Сланец бежала по пятам за своими детьми. Её мех нервно зашевелился, когда котята ворвались на поляну. Глаза молодых котов вспыхнули в лунном свете. Они быстро завертели головами, полные удивления и волнения.Сланец преградила путь Белому Хвосту, строго шипя.- Уймитесь! Я не хочу, чтобы коты Речного или Грозового Племени подумали, что я вырастила лисиц!Когда папоротники вокруг неё поредели, мысли Полет Мотылька вернулись в лагерь, где остались собственные котята. Каменный пообещал присмотреть за ними, и убедиться, что к тому времени, как мать вернется, они уже будут спать в гнезде. Пестрый Мех, Остролист, Орлиное Перо, Лист Папоротника, Тростниковый Хвост и Грозовой Мех так же остались в лагере. Из-за проблем с границами, Бегущая С Ветром не очень хотела оставлять лагерь без присмотра, но на этот раз Полет Мотылька была благодарна матери за проявленную бдительность.Не то, чтобы она думала, что Небесное Племя нападет на них. Но если собака или голодная лисица вдруг найдут путь в лагерь - она будет уверена в том, что котята не останутся без защиты.За последние луны – это был её первый Совет. И первый раз, когда она сможет увидеть всех целителей вместе, с тех пор, как они ходили к Лунному Камню с Мишей. Полет Мотылька ускорила темп, догоняя Пыльную Морду. Её соплеменники молча шли сквозь папоротники. В сгорбленных плечах и дергающихся хвостах котов чувствовалась напряженность. Когда коты добрались до нижней части склона, Бегущая С Ветром повела их на поляну, прищурив глаза. Полет Мотылька знала, что мать идет сводить счеты, и в животе у неё закопошилась тревога. Пожалуйста, напомните ей, что в полнолуние мы обязаны хранить мир.Полет Мотылька бросила взгляд на поросший ежевикой склон, видневшийся на обратной стороне поляны, ища Небесных котов. Но Чистое Небо еще не пришел. Его лес казался устрашающе тихим.- Полет Мотылька!Выбравшись из папоротников вслед за Пыльной Мордой, Полет Мотылька увидела Пятнистую Шерстку. Речная целительница спешила к ней вместе с Облачным Пятном.Когда Пыльная Морда присоединился к котам Бегущей С Ветром, Пятнистая Шерстка остановилась перед Полет Мотылька. Её глаза сияли.- Как котята?- Отлично, - ответила Полет Мотылька.С тех пор, как они родились, котята с каждым днем становились все более шумными. Даже Синий Усик присоединилась к своим родственникам в их экспедициях по изучению лагеря. Только сегодня утром золотисто-белая кошечка забралась на камни у входа и громко позвала Полет Мотылька, распушившись от восторга.Облачное Пятно оторвал Полет Мотылька от воспоминаний, радостно размахивая своим хвостом.- Пятнистая Шерстка сказала, что они похожи на Мишу.- Медовый Мех совсем как его отец, - гордо сказала Полет Мотылька.Облачное Пятно заурчал.- Я уверен, Миша следит за ними из Звездного Племени.Он следит! Счастье захлестнуло Полет Мотылька, когда она вспомнила свой сон.Позади неё раздалось нетерпеливое мяуканье Серебряной Полоски.- Можно мы пообщаемся с остальными?Она обернулась, чтобы увидеть, как светло-полосатая кошечка бродит вокруг братьев. Черное Ухо огромными глазами разглядывал собравшихся кошек, в то время, когда Белый Хвост выглядел задумчивым. Нос котенка подергивался.- Речные коты смешно пахнут, - прокомментировал он.- Тише! – понизила голос Сланец. – Просто они немного пахнут рыбой. И только.- Я хочу спросить их, действительно ли они умеют плавать! – прошептала Серебряная Полоска.Полет Мотылька кивнула в сторону пары Речных котов.- Иди, поговори с Морось.Она заметила, что серо-белого котенка, превратившегося теперь в молодую кошку, стоящего рядом с братом.Сосновая Игла вырос. Его плечи стали шире, а мех лоснился, словно у выдры. Он оглядывал поляну круглыми глазами. Полет Мотылька спросила себя, не в первый ли раз он пришел на Совет.Серебряная Полоска нетерпеливо обошла вокруг Сланец.- Можно нам? – умоляла она.Черное Ухо уже бросился через поляну к молодым котам. Уши Сланец дернулись.- Разумеется.Серебряная Полоска поспешила вслед за братом. Белый Хвост не отставал.- Только про вежливость не забудьте! – крикнула им вслед мать.Пятнистая Шерстка следила за тем, как молодые коты бегут прочь.- Серое Крыло гордился бы ими.Сланец грустно моргнула.- Он всегда хотел собственных котят, - пробормотала она. – Мне бы так хотелось, чтобы он мог увидеть, как они растут.Полет Мотылька нежно погладила Сланец хвостом по спине.- Может быть, он прямо сейчас следит за ними.Так же, как Миша – за нашими котятами.Над поляной зазвучало сердитое мяуканье Бегущей С Ветром. Она пристально смотрела на Грома, осуждающе сверкая глазами в лунном свете.- Так и знала, что ты станешь его защищать!Речная Рябь встал между двумя предводителями.- Нам стоит подождать и позволить Чистому Небу самому говорить за себя.Бегущая С Ветром нахмурилась.- Мы слышали от него достаточно лжи.Пока она говорила, трава на вершине холма громко зашелестела. Гибкие тела заскользили вниз по дальнему склону.Чистое Небо? Полет Мотылька застыла. Сможет ли Бегущая С Ветром сбавить обороты? Станет ли открыто обвинять предводителя Небесного Племени в отправке охотничьих патрулей на их земли? И что случится, если Чистое Небо обвинит её в ответ?Запах Племени Теней пронесся над ней, и она признала шкурку Длинной Тени, казавшейся сейчас не более чем сгустком тьмы в высокой траве.Пятнистая Шерстка с тревогой посмотрела на Полет Мотылька.- Племя Ветра и Небесное Племя так и не решили свой охотничий конфликт?- Нет, - шкура Полет Мотылька встала дыбом. – Чистое Небо запретил любому коту переходить его границы.Облачное Пятно моргнул.- Как ты теперь сможешь достать кошачью мяту с Территории Двуногих?Пятнистая Шерстка перебила её, не давая возможности ответить.- А что с Желудевой Шерсткой? Ты закончила учить её?Полет Мотылька виновато опустила взгляд.- Я пыталась, но Чистое Небо не отпустил её. А я не могу перейти границу, чтобы повидаться с ней.Полет Мотылька проследила за тем, как коты Племени Теней заскользили среди собравшихся, приветственно кивая головами и размахивая хвостами. Тихое бормотание разнеслось в вечернем воздухе.Разбитый Лед бросил мрачный взгляд на Грязные Лапки.- Чистое Небо снова патрулирует границы.- Они прогнали Галечное Сердце, когда тот пошел собрать огуречную траву, - сказала Молочайной Ветвь Можжевельника.Полет Мотылька заметила, что шкуры котов тревожно зашевелились. Молочайная бросила нервный взгляд в сторону покрытого ежевикой склона, с которого каждый раз спускались коты Небесного Племени. Рассветная Дымка прижалась ближе к Мороси и Сосновой Игле.Галечное Сердце присоединился к целителям. Его глаза были круглыми от тревоги.- Я надеялся, что конфликт из-за добычи решится, но все стало только хуже.Уши Полет Мотылька беспокойно дернулись.- Чистое Небо запретил мне учить Желудевую Шерстку, - сказала она. – Он не позволяет котам пересекать его границы. А еще, он снова посылает на нашу территорию охотничьи патрули.Взгляд Галечного Сердца потемнел.- Воробьиная Шерстка и Желудевая Шерстка клялись, что Чистое Небо ничего не посылал, но Ивовый Хвост… она говорит, что видела, как Рыжий Коготь тащит добычу Племени Ветра через границу.Полет Мотылька бросила взгляд на светло-серую кошку. Ивовый Хвост стояла в кругу Грозовых и Речных котов, сверкая глазами от злости и о чем-то переговариваясь с ними. Живот Полет Мотылька сжала тревога. Почему ей обязательно мутить воду? Целительница понизила голос.- Бегущая С Ветром решила посылать патрули на территорию Небесного Племени, чтобы преподать Чистому Небу урок.Хвост Галечного Сердца дрогнул.- Нужно остановить это сейчас, пока все не вылилось во что-то серьезное, - он с надеждой поднял глаза к вершине холма. – Может быть, когда Чистое Небо придет, мы сможем образумить его и Бегущую С Ветром?Сердце Полет Мотылька забилось быстрее.- Как думаете, они готовы выслушать нас? – кошка бросила быстрый взгляд на Облачное Пятно и Пятнистую Шерстку. Какое влияние они имели на предводителей?Облачное Пятно хлестнул хвостом.- Мы говорим о Небесном Племени…Пятнистая Шерстка нахмурилась.- Из того, что я слышала – Чистое Небо плевать хотел на Звездных предков.Галечное Сердце перевел взгляд на звезды, горящие в высоком небе.- Но ведь они и его предки.- Мы должны провести Совет без него! – снова пронесся над поляной сердитый голос Бегущей С Ветром.Предводительница Племени Ветра протолкнулась через поляну и вскочила на огромную скалу. Бегущая С Ветром обвела взглядом Грома, Речную Рябь и Длинную Тень.- С какой стати мы обязаны выказывать ему то уважение, в котором он отказал нам, опаздывая? – кошка резко махнула хвостом. Её коричневый мех бледнел в лунном свете. – Он, вероятно, вообще к нам не явится! Ему настолько нет дела до нас.Длинная Тень прошла мимо Ветви Можжевельника и Молочайной, окинув взглядом Тень Солнца, прежде чем прыгнуть на скалу. Речная Рябь медленно двинулся следом, распушив шерсть. Гром заколебался, снова проверив склон Небесного Племени перед прыжком на скалу.Взгляд Бегущей С Ветром обежал собравшихся котов, когда те подошли ближе, подняв головы на предводителей.- Нам стоит относится к Чистому Небу так же, как он относится к нам! – взвыла она. – Если он хочет, чтобы коты не ходили к нему на территорию, то нам стоит положить на него хвосты!Гром удивленно уставился на неё, подергивая ушами.- Что ты имеешь в виду?- Отныне, Небесное Племя не одно из нас, - оскалилась Бегущая С Ветром. – Их нет. Пускай выживают сами.- Нет! – ощетинился Гром. – У Чистого Неба, должно быть, были причины закрыть границы. Ты говоришь, что он враждебен. Но мы знаем лишь то, что он защищает свою землю. Ты утверждаешь, что Небесное Племя крало у вас добычу! Но где доказательства? Небесного Племени тут нет, они даже не могут защитить себя!Речная Рябь кивнул.- Чистое Небо имеет право хотя бы на то, чтобы его справедливо выслушали.- Почему? – прищурилась Длинная Тень. – Он даже не явился. Очевидно, он не считает себя одним из нас. Конечно, ты защищаешь его, Гром. Он твой отец. Но с какой стати нам нужно сомневаться в словах Бегущей С Ветром? Раньше она никогда не лгала. А Чистое Небо врал с тех пор, как родился. Вы забыли, как он предал Серое Крыло? И как он начал Великую Битву! Мы достаточно терпели его! Без Небесного Племени мы будем только сильнее.Сильнее? Возмущение зашевелилось в животе Полет Мотылька. Эти коты не понимают, что изгнать одно из Племен – все равно, что потянуть прутик из гнезда? Каждая вплетенная ветка делала его крепче. Но если начать распутывать их – гнездо может развалиться.- Мы не можем отвернуться от одного из Племен! – она была в шоке, услышав свой голос, эхом пролетевший над поляной.Все глаза обернулись к ней. Пятнистая Шерстка подняла голову.- Мы все вместе пришли с гор. У нас общая кровь и память!- Объединиться или умереть! – взвыл Облачное Пятно. – Разве вы не помните Великую Битву? После неё духи котов сказали нам, что мы не можем жить друг без друга.- Объединиться или умереть! – Гром подошел к краю скалы. – Если мы хотим выжить, то должны быть вместе. Этот спор должен быть решен словами, а не делами!- Словами? – выплюнула Бегущая С Ветром. – С каких это пор Чистое Небо что-то решает словами? Он только и знает, как использовать когти. А это – единственный способ избежать сражения. Нам стоит изолировать Небесное Племя от всех, прежде, чем оно начнет новую войну.Полет Мотылька посмотрела на мать.- А как же остальные коты? Ведь именно они будут страдать, если мы откажемся от их Племени.Ивовый Хвост выкрикнула из толпы.- Каким образом? Они не будут голодать. У них в лесу полно добычи.Разбитый Лед поднял морду.- Чистое Небо всегда приносил только проблемы. Без него мы сможем жить в мире.- Но их целительница не закончила свое обучение! – Полет Мотылька сердито взмахнула хвостом. – Кто будет заботиться об их больных? А что, если им понадобятся травы, которые растут лишь на берегу реки или на пустошах? Мы прогоним их прочь, и пускай их соплеменники умирают?Ветвь Можжевельника согласилась.- Племена должны быть вместе. Я выжила только потому, что Полет Мотылька помогла Галечному Сердцу принять моих котят. Теперь у меня трое здоровых детей!Приглушенное бормотание пронеслось по рядам котов. Многие были согласны с кошками.Ивовый Хвост заставила их замолчать.- Несколько лун назад у нас не было целителей! Мы как-то пережили это. И теперь переживем.Полет Мотылька окинула взглядом соплеменницу.- Звездное Племя приказало нам заботиться о наших Племенах. Ты что, пойдешь против предков?- А почему бы и нет? – отрезала Ивовый Хвост. – Они мертвы! Они понятия не имеют о живых!- Это не так! – Полет Мотылька резко хлестнула хвостом. – Они следят за нами.Речная Рябь протолкнулся мимо Грома, его глаза блестели в свете звезд.- Звездное Племя подарило нам мир. Они видят то, что скрыто от нас, - серебристый кот оглядел Ивовый Хвост. – Как думаешь, что можешь знать что-то лучше, чем они?Ивовый Хвост отвернулась, её шкура недовольно шевелилась. Гром с благодарностью посмотрел на предводителя Речного Племени.- Мы не можем принять решение, не поговорив с Чистым Небом.Бегущая С Ветром зарычала.- Это не ваши границы перешел Чистое Небо. Не вашу добычу он украл. Понятно, чего он хочет – заставить нас воевать. Я просто предложила способ избежать драки. Избегая его, мы даем ему знак: мы не будем драться с тобой. Мы будем патрулировать наши границы и защищать нашу землю, но не будем воевать. А они – пускай остаются сами по себе, - вдруг, она посмотрела на Полет Мотылька. – Это и целителей касается. Ты не будешь обучать Желудевую Шерстку. И к Лунному Камню ты будешь ходить без неё. Ей запрещено встречаться с вами.Шкура Полет Мотылька встала дыбом. Не тебе это решать! Она уже было открыла рот, чтобы возразить, но мать надавила.- Это лучший способ остановить Чистое Небо. Вы видели, как он втянул нас в войну раньше. Так помогите остановить его теперь!Предводительница умоляюще посмотрела на собравшихся. Согласный вой заполнил воздух.- Прогнать их прочь!- Забыть Небесное Племя!Полет Мотылька уставилась на мать. Неужели она и правда хочет лишить Небесных котов помощи и целительства? Что бы сказало Звездное Племя? Она оглядела соплеменников, ощущая, как разочарование заполняет грудь. Свежий Носик и Быстрая Рыбешка присоединились к крикам.Колючий Мех поднял голову.- Это единственный способ избежать войны!Полет Мотылька в недоумении посмотрела на отца. Бегущая С Ветром была порывистой, но Колючий Мех всегда осаживал её своими разумными словами. Почему теперь он хочет принять участие в этом безумии?С вершины оврага донесся вой. Коты замолчали, отчаянно моргая, пытаясь разглядеть кричавшего.Воробьиная Шерстка скакала вниз по склону.- Помогите!Собравшиеся расступились, пропуская кошку в центр.Воробьиная Шерстка бешено вертела головой, округлив глаза от ужаса.- Где Полет Мотылька? Сердце Гальки? – она отчаянно оглядывала толпу племенных котов.Полет Мотылька протиснулась сквозь ряды котов. Галечное Сердце шел следом.- Что произошло?Воробьиная Шерстка уставилась на неё.- Крохотному Прутику очень плохо! Он угодил лапой в ловушку! На нас напала лиса. Мы прогнали её, но Крохотный Прутик…Пятнистая Шерстка вылетела из толпы.- Она укусила его?Воробьиная Шерстка кивнула. Её глаза были дикими от страха.- Ужасно. Мы отнесли его в лагерь, но он так и не пришел в сознание.- Лисиные укусы могут загноится, - Облачное Пятно прошел мимо Пятнистой Шерстки. – Их нужно сразу обрабатывать.Воробьиная Шерстка дрожала.- Желудевая Шерстка не может остановить кровотечение.Сердце Полет Мотылька дрогнуло. Крохотному Прутику не исполнилось и шести лун. Если его не убьет потеря крови, то добьет испуг.- Идем, - она бросилась к краю оврага.Рычание Бегущей С Ветром заставило её остановиться.- Куда ты собралась?- Я обязана помочь Крохотному Прутику! – резко ответила кошка, глядя на мать.- Я говорила тебе! Небесное Племя теперь само по себе! – глаза Бегущей С Ветром сверкнули яростью.- Это ты так решила! – зашипела Полет Мотылька. – Я – целительница. И я не буду стоять в стороне, смотря на то, как коты умирают!Удивленное мяуканье раздалось вокруг неё.- Она не может пойти!- Она должна!- А как же котята?- Это проблема Чистого Неба!Разбитый Лед преградил ей путь.- Чистому Небу следует понять, что он не может игнорировать другие Племена.Полет Мотылька выпустила когти.- Прочь с дороги.Позади неё загрохотало низкое рычание. Пыльная Морда шагнул вперед, сталкиваясь с Разбитым Льдом.- Пускай идет. Крохотный Прутик не обязан платить за ошибки отца, - он многозначительно посмотрел на Грома.Гром отвел глаза.- Отпусти её, Разбитый Лед.Кот уставился на Грома, распушив шерсть.- Ты мне не предводитель.- А я – предводитель, - Речная Рябь шагнул вперед. – Пускай она идет.Рыча, Разбитый Лед попятился.Полет Мотылька посмотрела на брата.- Спасибо.Бросившись вперед, она взлетела вверх по склону. Воробьиная Шерстка, Облачное Пятно, Пятнистая Шерстка и Галечное Сердце бежали следом.Воробьиная Шерстка резко свернула, стоило им добраться до вершины холма.- Идите за мной!Петляя в ежевике и перепрыгивая через ветви, кошка неслась в глубь леса. Грудь Полет Мотылька горела от быстрого бега, но она старалась не отставать. Позади неё она слышала стук лап других целителей.Как только лесная земля под лапами начала опускаться, Полет Мотылька узнала поляну, на которой Воробьиная Шерстка остановила её, послав домой, несколько дней назад. Черепаховая кошка пересекла её, направляясь к густым зарослям ежевики. Проскользнув в небольшой зазор между ветвями, она исчезла. Полет Мотылька прищурилась, стараясь, чтобы колючие стебли не попадали в глаза, и последовала за ней, с удивлением обнаружив себя среди небольшой полянки, окруженной деревьями и пышными папоротниками.Чистое Небо стоял в центре. Рядом с ним дрожала Звездный Цветок. Остальные коты племени окружили их. Все взгляды собравшихся были с ужасом устремлены на пропитанный кровью кусок меха, лежавший в лапах Чистого Неба.Крохотный Прутик!Полет Мотылька резко остановилась, садясь рядом с котенком. Осматривая тельце Крохотного Прутика, она слышала, как сердце бешено стучит в ушах. Его лапа была вывернута и истекала кровью, словно он выдернул её из куста ежевики. Глаза котенка были закрыты, веки слегка подрагивали. Морда Крохотного Прутика была залита спекшейся кровью.Полет Мотылька почувствовала сильный запах хвоща и календулы, тянувшийся от раны. Засохшая кашица виднелась на окровавленной шкурке. Некоторое время Желудевая Шерстка пыталась лечить котенка. Полет Мотылька бросила взгляд на Чистое Небо.- Где ваша целительница?- Она пошла искать паутину, - мяуканье Чистого Неба было глухим.Полет Мотылька представила целительницу Небесного Племени, в одиночку сражавшуюся за жизнь Крохотного Прутика. Её сердце наполнилось симпатией к молодой кошке. Она не училась лечить такие тяжелые раны. Должно быть, ей очень страшно.- Ей стоило раньше позвать помощь.Хвост Чистого Неба нервно дернулся.- Небесное Племя не просит помощи без причин.Ты её остановил? Полет Мотылька сердито заставила себя промолчать. Спор с Чистым Небом не поможет Крохотному Прутику.Звездный Цветок не отводила взгляда от котенка.- С ним все будет хорошо?Полет Мотылька не ответила.- Где её запасы трав?Чистое Небо безучастно уставился на него.- Не думаю, что таковой есть.Рыжий Коготь вышел вперед.- Она собирает травы на некоторое время вперед, - сказал он предводителю.Полет Мотылька обратилась к темно-рыжему коту.- Где она хранит их?Рыжий Коготь повел их на короткий крутой склон. Туда, где извивавшиеся корни дубы вонзались в землю. Полет Мотылька выпрямилась, готовясь пойти за котом, но её плеча коснулся нос Пятнистой Шерстки.- Я пойду с ним.- Принеси все травы, которые у неё есть, - сказала Полет Мотылька. Она бросила взгляд на Галечное Сердце. – Что мы можем сделать?Она не была уверена с чем бороться в первую очередь.Галечное Сердце присел рядом с Крохотным Прутиком, а Облачное Пятно разогнал Племя, освобождая место с другого бока котенка.Галечное Сердце прижал лапы к яркой ране, откуда все еще вытекала кровь.- Нужно остановить кровотечение. Это самое худшее.Полет Мотылька сунула лапу под лапу целителя.- Я зажму рану, а ты проверь, что с ним еще не так.Из под подушечки сочилось тепло. Кошка проигнорировала страх, мелькнувший под шкурой.Облачное Пятно обнюхал искривленную заднюю лапу Крохотного Прутика.- Нужна влажная крапива, чтобы снять отек.Полет Мотылька бросила взгляд в сторону склона, с облегчением увидев Пятнистую Шерстку, которая торопилась назад с листьями, зажатыми в пасти.- Там есть крапива? – спросила Полет Мотылька, когда целительница бросила травы рядом.- Нет, - Пятнистая Шерстка начала перебирать кучу. – Только кервель и огуречная трава.Полет Мотылька застыла, задыхаясь от разочарования. Если бы только ей разрешили закончить обучение Желудевой Шерстки! Её запас трав был бы полным. Кошка сглотнула гнев, избегая глядеть на Чистое Небо. Крохотный Прутик – его котенок. Не время спорить о границах.- Есть немного тимьяна, - с надеждой мяукнула Пятнистая Шерстка.Полет Мотылька нахмурилась, глядя на неподвижного котенка.- Едва ли он что-то проглотит.- Мы можем положить веточку ему под язык, - предложил Галечное Сердце.- Это лучше, чем вообще ничего.Полет Мотылька сильнее нажала на рану, когда Галечное Сердце запустил коготь между челюстями Крохотного Прутика и очень осторожно приоткрыл их.Тревога сдавила живот Полет Мотылька. Дыхание котенка было таким слабым, что она едва могла чувствовать, как движутся его бока. Он был мягким, словно мертвая дичь.С пересохшей пастью она смотрела, как Галечное Сердце положил стебель тимьяна под язык котенка.- Вы здесь!В лагерь влетела Желудевая Шерстка. Полет Мотылька увидела облегчение, горящее в её взгляде. Её передние лапы были запачканы паутиной, и кошка поспешила очистить их.Галечное Сердце поднял паутину, начиная заталкивать её в открытую рану. Он кивнул Желудевой Шерстке.- Положи лапы сюда.Когда кошка прижала паутину глубоко в рану котенка, Галечное Сердце разорвал оставшуюся паутину на два куска, протянув один Облачному Пятну. Вместе, коты заткнули ими все укусы и царапины, которые смогли найти.Полет Мотылька наклонилась, прислушиваясь к дыханию Крохотного Прутика. Оно не было булькающим, но сердце котенка казалось птицей, запертой в ловушке. Слабой от усталости. Её живот разболелся от страха.Кошка бросила взгляд на Звездный Цветок.Золотистая кошка, вероятно, заметила отчаяние в её взгляде. Она отшатнулась, прижимаясь мордой к плечу Чистого Неба.Темный взгляд предводителя обежал собравшихся целителей, останавливаясь на Полет Мотылька.- Он ведь будет жить?Внезапно, котенок всхлипнул. Его глаза на мгновение открылись. Затем он резко дернулся и затих.Чистое Небо смотрел на сына, открыв рот.Полет Мотылька прижала ухо к груди Крохотного Прутика.Тишина.Её мысли умчались к собственным котятам. Было ли им действительно безопасно с Каменным? Что делать, если лиса заберется в лагерь? Что делать, если кто-то из них один пошел гулять по пустошам? Паника сжала её живот. Ей нужно увидеть их. Ей нужно было убедиться, что с ними все хорошо. Но вначале… ей нужно было сказать Чистому Небу, что его сын умер.Она повернулась к предводителю Небесного Племени. Сердце сдавило от жалости.- Мне очень жаль.Глаза кота заволокло дымкой. Боль вспыхнула в синей глубине. Полет Мотылька была поражена, увидев, как жестокий предводитель дрожит на лапах. Звездный Цветок застыла рядом с ним, зарывшись носом в шкуру друга.Их соплеменники задвигались вокруг них. Цветущая вытянула комок влажного мха из-под корней дерева и отнесла его к телу Крохотного Прутика. Осторожно, она начала вытирать с его меха кровь. Шип и Бегущая Вода прижались к Звездный Цветок, поддерживая её с двух сторон, пока Чистое Небо отошел попрощаться с их мертвым сыном. Предводитель мягко уткнулся носом в лоб котенка.- Я должен был быть там, сын мой. Должен был спасти тебя.Полет Мотылька кинула взгляд на Желудевую Шерстку.Целительница мрачно смотрела на своего предводителя. Полет Мотылька встала на лапы и прижалась носом к щеке коричневой кошки.- Не думаю, что кто-то из нас смог бы спасти его, - пробормотала она.- Если бы у меня было больше паутины, - глухо замяукала Желудевая Шерстка.Галечное Сердце выпрямился.- Дело было не в паутине. Тут потребовалось бы что-то большее…- Сейчас он со Звездным Племенем, - Пятнистая Шерстка сочувственно посмотрела на Желудевую Шерстку. – Ты сделала все, что могла.Страх в животе Полет Мотылька стал сильнее.- Мне нужно увидеть моих котят, - чувство вины сжало её сердце, когда Чистое Небо резко обернулся, глядя на неё. – Мне жаль…Начала она извиняться, но он прервал её.- Иди к ним, - хрипло прорычал он.Полет Мотылька отступила в сторону входа. Её сердце разрывалось от горя.- Я бы так хотела, чтобы мы пришли сразу.Взгляд Чистого Неба застыл.- Почему вы не пришли?Полет Мотылька замерла. Она чувствовала, как озабоченные взгляды целителей переметнулись на неё. Воробьиная Шерстка вышла вперед.- Бегущая С Ветром её не отпускала, - пробормотала она. – Она сказала, что Небесное Племя теперь само по себе.Чистое Небо выпрямился, мышцы на его плечах задвигались. Звездный Цветок неуверенно вышла вперед.- Она… собиралась дать умереть котенку?- Все не так просто, - страх опалил Полет Мотылька. Она просто хочет мира. – Тебе нужно поговорить с Бегущей С Ветром.Зеленый глаза Звездный Цветок потемнели от боли. Она отвернулась. Чистое Небо бросил взгляд на Полет Мотылька.- Ты должна уйти, - прорычал он. – Ты нужна своим котятам.С бешено колотящимся сердцем, Полет Мотылька вылетела из лагеря. Запах крови Крохотного Прутика все еще стоял в носу. Мои котята! Ей нужно убедиться, что с ними все хорошо. Кошка мчалась через лес, скользя по опавшим листьям, петляя между ежевикой и папоротниками. Она вылетела из-под деревьев, несясь на пустоши. Ей так нужно увидеть своих котят и почувствовать их теплые шкурки. Пристально глядя на далекий овраг, она прижалась к жесткой траве и, задыхаясь, понеслась вверх по склону. Ворвавшись в лагерь, она проскользнула между кочек, залитых лунным светом, и нырнула в свою пещеру.Каменный поднял голову и сонно моргнул. Котята свернулись у его живота.- Я же сказал, что уложу их к тому времени, когда ты вернешься.Полет Мотылька глядела на своих прекрасных котят, чувствуя, как к ней возвращается покой. Паучья Лапа зашевелился во сне, вытянув лапу и положив её на морду Бурлящий Ручеек. Та толкнула его и перевернулась, тихо всхлипывая и прижимаясь к Синий Усик.Полет Мотылька подошла ближе, вдыхая их молочный запах. Она закрыла глаза и подняла голову. Спасибо, Звездное Племя, что хранишь их для меня.
Глава 29
— Сланец! — крик Полёт Мотылька пролетел через поляну. — Присмотришь за котятами, пока я проведаю Каменного?Медовый Мех прополз под её животом.— Мы сами можем за собой присмотреть! Ведь нам почти две луны.Полёт Мотылька разгладила его взъерошенную шерстку хвостом.— Я просто хочу знать, что кто-то за вами приглядывает.Паучья Лапа фыркнул.— Что может случиться с нами в лагере?Бурлящий Ручеёк валялась на прогретой солнцем земле в песчаном ущелье, прямо как воробей, принимающий пылевые ванны. Синий Усик наблюдала за сестрой с края поляны. Её шерстка топорщилась, словно сама мысль о том, чтобы изваляться в пыли, приводила её в ужас.Сланец устало взглянула на котят. Она дремала на раннем утреннем солнышке.— Уже иду.Кошка неуклюже поднялась на лапы.Полёт Мотылька решила, что кошка устала после ночного Совета. Её густая, серая шерсть свалялась, будто её давно не мыли. Полёт Мотылька почувствовала вспышку вины. Возможно, ей стоит дать Сланец наконец отдохнуть. Но Каменный пришел к ней в палатку на рассвете, как раз в то время, когда Пёстрый Мех и Тростниковый Хвост отправились в патруль. Всю ночь бедняга не спал, мучась болью в суставах. Она была обязана помочь ему.Целительница взглянула на Медового Меха и у нее застучало сердце. Она вспомнила Крохотного Прутика. Полет Мотылька захотела прижать котят к животу. Так, как сделала, когда они едва родились. И всегда держать их рядом с собой, защищая от опасностей. Но они росли. Они хотели бегать и исследовать мир.Каменный сейчас нуждается во мне гораздо больше.Борьба за жизнь Крохотного Прутика напомнила ей о всей важности её обязанностей в племени.Предводители говорили о пограничных патрулях и битвах; целители были единственными, кто мог залечить раны.Беспокойство закралось под шкуру Полет Мотылька; могла ли она спасти Крохотного Прутика? Что если бы Чистое Небо послал Желудёвую Шерстку за ней чуть раньше? Что если бы Бегущая С Ветром не попыталась остановить её около Четырёх Деревьев? Что если бы я знала больше?Ещё столькому предстояло научиться. Кошка была полна решимости посвятить жизнь своему делу. Это поможет всем.— Полёт Мотылька?Она едва уловила мяв Паучьей Лапы. Мать взглянула вверх. Голос повторился.— Полёт Мотылька! - сын рвал траву рядом с палаткой. — Почему мы не можем выйти на пустошь?Полёт Мотылька уставилась на него, все еще погруженная в свои мысли в свои мысли.— Что, дорогой?— Почему нам нельзя на пустошь? — сердито повторил Паучья Лапа.— Там обитают канюки, которые могут унести тебя, — напомнила ему целительница. — И лисы, и собаки Двуногих. Это небезопасно, пока вы не достаточно большие, чтобы сбежать или принять бой.Медовый Мех принял боевую стойку, покачнул хвостом и прыгнул на брата.— Мы можем сражаться! — пропищал он.Паучья Лапа забился под ним. Котята покатились по траве, раздавая друг другу оплеухи.— Осторожней! - Полёт Мотылька вздрогнула, когда заметила наполовину выпущенные когти Паучьей Лапы.— Когда вы играете в сражения, не забудьте втянуть когти!Сланец брела по поляне.“Она выглядит такой усталой. У неё даже плечи поникли”,— нахмурилась Полёт Мотылька.“Надеюсь, она не заснет, пока меня не будет”.Она оглядела лагерь, пытаясь найти другого кота, который мог бы присмотреть за её котятами, пока она заботится о Каменном. Но поляна была пустынна. Бегущая С Ветром уже распределила патрули на день. Колючий Мех взял с собой Грозового Меха, Свежий Носик и Быструю Рыбешку, чтобы выгнать кроликов из нор на холмах. Пыльная Морда и Лист Папоротника вели патруль по направлению к ущелью, чтобы найти чибисов, а Зазубренный Пик и Остролист ушли за вереском для новых подстилок. Только Звездное Племя знало, куда подевалась Ивовый Хвост. Ей стало казаться, что светлой кошки вообще не было в лагере в последние дни.Пестрый Мех и Тростниковый Хвост делили добычу на дальней стороне лагеря. Полёт Мотылька с надеждой моргнула, но коты были слишком увлечены беседой, отдыхая после рассветного патруля.Бегущая с Ветром легла около входа, растянувшись на скалах. Полёт Мотылька прищурилась. Она ни в коем случае не станет просить помощи у матери. Они не разговаривали с Совета, прошедшего прошлой ночью. Придется просить Сланец.Полёт Мотылька наблюдала за тем, как серая кошка неловко расположилась рядом с песчаным оврагом.- Позови меня, если я тебе понадоблюсь, - сказала ей Полёт Мотылька, надеясь на то, что кошке все же не придется воспользоваться этой возможностью.Нырнув в пещеру, Полет Мотылька вытянула пучок окопника из трав. Она собрала его вчера, поэтому стебли травы прекрасно засохли. Их будет легко обернуть вокруг одеревеневших суставов Каменного. Потом она соберёт больше и выложит им гнездо старика.Полет Мотылька уже собиралась было взять пучок трав в зубы, но заколебалась. Взглянув на свои запасы, она взяла ещё несколько листьев, запихивая их в связку. Выйдя на солнышко, она прошла через поляну, направляясь к пещере Каменного.Она была довольна тем, что соплеменники сделали палатку для старого кота. Остролист была мастером по плетению крыш и стен из утёсника и ежевики. Полёт Мотылька успела узнать немного о строительстве, пока заботилась о котятах. Она слышала, как Остролист мяукала, поручая соплеменникам найти ещё веточек и стеблей растений для гнезда. Она даже удостоверилась в том, что прорехи были заткнуты мхом и листьями, так что, как только Полёт Мотылька вошла в палатку, её нагретую солнцем шёрстку обдало прохладой.Каменный заморгал в темноте.- Полёт Мотылька? - его голос был измученным. Должно быть, ему очень больно.- Прости, что меня не было так долго, - Полёт Мотылька виновато положила окопник у гнезда кота. - Мне нужно было найти кого-то, кто присмотрел бы за моими котятами.Каменный заворчал.- Хотел бы я иметь возможность последить за ними для тебя.- Ты сможешь, как только эти травы помогут тебе, - она развернула пучок и вытянула листья, воткнутые в последнюю очередь.- Съешь это, - она положила окопник на край его гнезда.Глаза Каменного сверкнули.- Кошачья мята.- Я думала, это поможет.Каменный мурлыкнул, слизывая их.Как только он довольно закрыл глаза, Полёт Мотылька наклонилась к его гнезду и начала оборачивать его задние лапы окопником.- Как только сок просочится сквозь мех, боль начнёт стихать, - пообещала она.- Мы должны удостовериться в том, что твоё гнездо в всегда будет выстлано окопником. Теперь, когда Белый Хвост, Серебряная Полоска и Чёрное Ухо достаточно взрослые, чтобы идти на пустошь, я уверена, они будут рады собирать свежие листья для тебя.Скоро они станут достаточно взрослыми, чтобы начать свое обучение - подумала Полёт Мотылька, заинтересовавшись тем, кто из взрослых котов будет учить молодняк тонкостям охоты и заботе о Племени. Казалось, ещё вчера она помогала выловить Серебряную Полоску из туннеля. Невероятно, как быстро растут котята.- Мммм… - Каменный до сих пор мурчал.Счастье согрело шкурку Полёт Мотылька. Прошлой ночью, когда она боролась за жизнь Крохотного Прутика, силы совсем оставили её. Теперь живот наполнился удовлетворением. Она вылечила боль соплеменника.- Полёт Мотылька! – снаружи послышался вой полный боли.Кошка выронила окопник и вылетела из пещеры. За длинной скалой, на вершине оврага, Сланец ползала вокруг Синий Усик.Котёнок неподвижно лежал на земле.Паучья Лапа и Медовый Мех окружили Сланец. Бурлящий Ручей отступила назад, расширив глаза от удивления.- Что случилось? – Полёт Мотылька подбежала к Синий Усик. Котёнок был без сознания.Сланец моргнула, взор кошки был мутным.- Я не уверена… просто закрыла глаза на секундочку, и…Медовый Мех перебил её.- Она хотела забраться наверх, - он взглянул на высокую скалу.- Она хотела постоять там, где стоит Бегущая С Ветром, когда говорит с племенем.Полёт Мотылька уткнулась носом в шерсть котёнка, ища жар, который бы выдал опухоль.Синий Усик моргнула, открыв глаза.- Полёт Мотылька?Горло Полет Мотылька сжалось.- Где болит? – резко спросила она.- Нигде, - дыхание Синий Усик было совсем тихим.- Ты уверена? – Полет Мотылька быстро пробежалась лапами по шкуре котенка, вынюхивая запах раны.Синий Усик с трудом поднялась на лапы, слегка пошатываясь.- Все со мной хорошо, - прошептала она.Сланец осмотрела котенка.- Она просто устала.- Ты уверена, что все хорошо? – сердце Полет Мотылька стучало в ушах.Синий Усик встретила взгляд матери.- Я уверена.Полет Мотылька с облегчением вздохнула и резко повернула морду к Сланец.- Почему ты не присматривала за ними?Королева закашлялась.- Прости. Мне не очень хорошо.- Почему тогда ты не сказала об этом?Разочарование заполнило собой все мысли кошки. Почему она должна все делать сама? Заботиться о Каменном, смотреть за котятами? Она проглотила гнев. Может, ей все-таки стоит попросить Тростникового Хвоста присмотреть за Каменным. Или проглотить гордость и отправить котят под присмотр матери.Полет Мотылька злобно развернулась, сверкая глазами на Синий Усик.- Чем ты думала, когда полезла на скалу? Ты не понимала, что это опасно?Медовый Мех заслонил свою сестру.- Она видела, как вчера я сделал то же самое, - ответил он матери.Полет Мотылька моргнула.- Ты вчера туда забрался?- И я тоже, - Паучья Лапа поднял голову.- И я, - мяукнула Бурлящий Ручеек.Полет Мотылька посмотрела на котят. Почему она этого не заметила?- Это было тогда, когда ты ходила на совет, - сказал ей Медовый Мех, словно читая мысли.- И Каменный вас отпустил?- Он сказал, что мы – слишком трусливые. И что Мише пришлось бы охотиться для нас на пустошах, - Паучья Лапа виновато посмотрел на пещеру Каменного. – Он обещал поймать нас, если мы упадем.Бурлящий Ручеек подошла ближе.- Но он не позволил лезть туда Синий Усик. Сказал, что ей пока рано.- Поэтому, она решила слазать туда сегодня, - Полет Мотылька бросила взгляд на дочь.Голубые глаза Синий Усик заблестели.- Мне правда очень жаль, - всхлипнула она.Медовый Мех выпятил грудь.- Я не видел, как она полезла на скалу. Иначе остановил бы.Но ты не остановил! Полет Мотылька переступила с лапы на лапу. А с какой стати он вообще должен был это делать? Он просто котенок. Не он несет ответственность за безопасность Синий Усик. А я!- С ней все нормально?Голос матери застал целительницу врасплох. Полет Мотылька оглянулась, замечая Бегущую С Ветром, идущую через овраг. Тростниковый Хвост и Пестрый Мех спешили за ней.- Все хорошо, - сказала им Полет Мотылька. – Просто немного испугалась.Пока она говорила, тепло, идущее от шкурки Сланец, привлекло её внимание. Она обнюхала кошку, чуя сильный кислый запах лихорадки.- Тебе нужно вернуться в пещеру, - сказала она тихо. Чувство вины горело под шкурой.Сланец не стала спорить, медленно двинувшись в гнездо. Полет Мотылька повернула голову к Синий Усик.- Иди, поиграй со своими друзьями.Она проследила за тем, как котята поплелись прочь, волоча хвосты. Пестрый Мех бросился за ними.- Почему бы нам не поиграть в моховой мячик? – крикнул он.Медовый Мех обернулся. Глаза котенка посветлели.- Можно я буду в твоей команде?- Я хочу быть с Пестрым Мехом! – Бурлящий Ручеек добралась до золотистого кота и вскарабкалась ему на плечи.Паучья Лапа взглянул на Синий Усик.- А ты можешь быть в моей команде, - промурлыкал он. – Мы легко победим их.Полет Мотылька отвела взгляд от детей, благодарность затеплилась в её сердце. Спасибо, Пестрый Мех.Мяуканье Тростникового Хвоста отвлекло её от раздумий. Кот пристально смотрел за Сланец, исчезающей в своей пещере.- Что с ней?- Мне кажется, она простудилась, - догадалась Полет Мотылька, все еще думая о своих котятах.- Я осмотрю её, - предложил Тростниковый Хвост.Полет Мотылька махнула хвостом, указывая на пещеру Каменного.- Лучше закончи накладывать окопник на суставы Каменного. Я дала ему кошачьей мяты, чтобы улучшить настроение, но ему по-прежнему очень больно.- Конечно, - Тростниковый Хвост двинулся прочь.Полет Мотылька бросила взгляд на Бегущую С Ветром. Мать сидела, поглядывая на неё.- Все не так просто, да?- Что? – застыла Полет Мотылька. В голосе Бегущей С Ветром слышалось рычание.Мать холодно посмотрела на неё.- Убедиться, что все коты чувствуют себя хорошо?Полет Мотылька занервничала.- Что ты хочешь этим сказать?- Ты думаешь, что я совершила ошибку, отказываясь от Небесного Племени. Но я делаю это потому, что считаю правильным для нас всех.- Для Крохотного Прутика твое решение вышло не очень хорошим, - Полет Мотылька подняла голову. – Он погиб.Она увидела, как мать вздрогнула. Но глаза предводительницы не потеплели.- Полагаю, ты попыталась спасти его.- Конечно!- Но ты не смогла.- Я смогла бы, если бы Чистое Небо позволил Желудевой Шерстке раньше обратиться за помощью, - Полет Мотылька прижала уши. – Или ты не пыталась остановить нас, когда мы хотели помочь.- В самом деле? – Бегущая С Ветром сузила глаза.- Я не знаю! – отрезала Полет Мотылька. – И никогда не узнаю. Как и Чистое Небо.- Вот что значит, быть предводителем, - прорычала Бегущая С Ветром. – Ты предлагаешь самое лучшее решение, которое приходит тебе в голову. Но ты никогда не узнаешь, чем оно обернется. Я видела, на что способен Чистое Небо. Я дралась в Великой Битве. Не потому, что я хотела подраться. Я лишь хотела, чтобы он не уничтожил Племена.- Что? – Полет Мотылька не понимала.Как могла война спасти хоть кого-то?- Чистому Небу было мало власти. Мы бы жили, словно дичь, если бы не встали против него, - хвост матери дернулся. – Но ни один кот не должен жить, как добыча.- Чистое Небо изменился.- Откуда ты знаешь?- Я видела, как он скорбит по своему котенку.Низкое рычание загрохотало в горле Бегущей С Ветром.- Я тоже рыдала над котятами. И ты думаешь, это изменило меня?Полет Мотылька посмотрела на мать.- Мне бы очень хотелось в это верить!Бегущая С Ветром подалась вперед. Ярость пылала в её желтых глазах.- Каждое принятое мной решение идет на благо Племени. Ты можешь считать меня не правой, но не смей больше задавать мне вопросы!Полет Мотылька успела увернуться, чтобы избежать удара хвоста матери, когда та резко развернулась, идя прочь. Полет Мотылька смотрела ей вслед. В животе была тоскливая пустота. Как может Бегущая С Ветром настаивать на своим решении вопроса о Небесном Племени? Котенок умер! Она вонзила когти в песчаный пол оврага. Я буду делать то же самое снова и снова. Предводитель может позволить коту умереть, но я не предводитель. Я – целительница.Она бросила взгляд через поляну, догадываясь, что Тростниковый Хвост все еще возится с суставами Каменного. Сама она решила навестить Сланец. Она добралась до пещеры кошки и нырнула внутрь.Сланец в одиночестве лежала в своем гнезде, закрыв глаза. Полет Мотылька наклонилась, испугавшись сильного тепла, идущего от тела кошки.Сланец открыла глаза, которые тускло засияли в темноте. Кошка закашлялась. Она изо всех сил впилась лапами в землю. Кашель сотрясал хрупкое тело королевы. Полет Мотылька придержала кошку. Почему Сланец так быстро стало плохо? Глаза Полет Мотылька расширились, приспосабливаясь к темноте пещеры. Она увидела темный кусок мха, лежавший у подбородка Сланец.Кровь!Полет Мотылька попятилась. Её сердце бешено забилось. Чей-то мех коснулся колючего входа, и кошка обернулась, встречаясь глазами с Тростниковым Хвостом.- Это очень плохой кашель, - кот серьезно моргнул, отвечая на её взгляд. – Что с ней.- Красный Кашель, - выдохнула Полет Мотылька.Тростниковый Хвост бросил быстрый взгляд на Сланец.- Есть ли у тебя кора от…Полет Мотылька не дала ему закончить. Её мысли бешено метались в голове.- Сок высох, а дерево начало шелушиться луну назад. Ей нужна свежая кора.- И где нам взять её?- Я пойду.- Но это территория Небесного Племени.- Ну и что? – Полет Мотылька посмотрела на него. – Прошлой ночью я пыталась спасти жизнь Крохотного Прутика.- Только он умер.- Я знаю! – заорала Полет Мотылька. – Но Чистое Небо видел, что мы пытались спасти котенка. Это должно что-то значить. Даже для предводителя! – горечь сжала её горло. Она прошло мимо Тростникового Хвоста. – Присмотри за Сланец. Я вернусь, как только смогу.Полет Мотылька выскочила из пещеры и поскакала через кочки.- Полет Мотылька! – донесся до неё голос Пестрого Меха.Она резко затормозила, нетерпеливо переминаясь на лапах.- Чего тебе?Медовый Мех и Бурлящий Ручеек боролись в высокой траве. Синий Усик и Паучья Лапа копались в свежей куче с добычей. Колючий Мех, Грозовой Мех, Свежий Носик, Лист Папоротника и Быстрая Рыбешка вернулись в лагерь. Она бездельничали на краю поляны, деля кролика.Пестрый Мех двинулся к ней.- Куда ты?Полет Мотылька оглядела лагерь, ища глазами Бегущую С Ветром, прежде чем ответить. Предводительницы не было видно.- Выглядишь обеспокоенной, - Пестрый Мех остановился рядом.- У Сланец красный кашель, - сказала ему Полет Мотылька. – Мне нужно достать немного коры, которую я собирала для Каменного, когда…Она остановилась, чувствуя, как дыхание замирает в горле. Лапы под ней задрожали. Когда Миша умер. Она так волновалась о Сланец, что даже не вспомнила об этом моменте. Горе разрывало ей сердце.- Я пойду с тобой, - Пестрый Мех прижался к её боку, придерживая кошку.Полет Мотылька посмотрела на него, внезапно чувствуя себя очень слабой. Я не могу вернуться туда.- Бегущая С Ветром рассердится, что мы перешли границу, - тупо пробормотала она.- Это если Чистое Небо нас поймает, - взгляд Пестрого Меха не дрогнул. – Нам просто нужно пройти туда незаметно.Полет Мотылька посмотрела в его янтарные глаза. Её мысли пришли в порядок. Дыхание стало нормальным. Ей нужна кора. Сланец нужна. Кошка вздернула подбородок.- Ты готов?- Ага, - Пестрый Мех развернулся, крикнув Быстрой Рыбешке. – Нам нужно собрать травы. Присмотришь за котятами?Кошка лениво потянулась.- Разумеется!Колючий Мех поднялся на лапы, толкая остатки кролика к Грозовому Меху.- Я присмотрю за ними, - предложил он. – Могу показать им пару охотничьих приемов.Бурлящий Ручеек оторвалась от кучи с добычей, взволновано глядя на Колючего Меха.- А ты возьмешь нас до норы?- Не сегодня, - заурчал Колючий Мех.Сердце Полет Мотылька забилось, словно пойманная добыча. Миша! Как она могла туда вернуться? Мысли панически метались.- Идем.Ей нужно двинуться с места до того, как паника окончательно парализует тело. Добравшись до выхода, она вылетела на пустошь.Кошка мчалась по склону, проталкиваясь через вереск. Лапы Пестрого Меха стучали у неё за спиной.- Полет Мотылька! – закричал соплеменник. – Иди по тропинке!Она слепо последовала за его голосом, ворвавшись в заросли вереска. Вскоре, она догнала кота. Ныряя позади него, она бежала следом, петляя среди стеблей. Вырвавшись на траву, она резко остановилась, бросая пристальный взгляд на лес, где проходила граница Небесного Племени. Когда они добрались до этой невидимой черты, её шкура стояла дыбом от резкого ветра.- Помедленнее! – Пестрый Мех догнал её.Полет Мотылька развернулась, скользя лапами по гладкой траве.- Просто, давай будем осторожнее, - пояснил соплеменник.- Ничто не заставит меня уйти без коры! – посмотрела на него Полет Мотылька.Миша поймет, что она чувствует! Это он сопровождал её в последнем походе к дереву. Её сердце заполнилось свежим горем.Пестрый Мех бросил взгляд вдоль границы. Его нос задергался, когда он попытался унюхать запах патрулей. Внезапно, среди папоротников мелькнул чей-то полосатый мех. Пестрый Мех напрягся.- Погоди, - прошипел он.Крадучись, он пополз к полосатой шкуре. Полет Мотылька с разочарованием наблюдала за ним. Вдруг, плечи кота расслабились.- Это просто Ивовый Хвост.Пока он говорил, кошка Племени Ветра наконец выбралась из листьев.- Что ты тут делаешь? – спросил её Пестрый Мех.Ивовый Хвост понюхала воздух.- Просто убедилась, что эти проклятые воры не ходили через границу, - она прищурилась. – А ты что тут делаешь?- Мы пришли, чтобы найти кору для Сланец, - Полет Мотылька прошла мимо кошки. – У неё красный кашель.- Я пойду с вами, - голос Ивовый Хвост зазвучал взволновано.- Погоди, - Пестрый Мех нырнул перед Полет Мотылька, вставая на её пути. – Мы не можем заявиться туда все. Они решат, что это вторжение. – Он наклонил голову, бросая взгляд на Ивовый Хвост. – Нам надо, чтобы ты подождала нас тут. Если мы не вернемся – зови помощь.Глаза Ивовый Хвост расширились от нетерпения.- Отличная идея.Полет Мотылька двинулась через папоротники. Молодец, Пестрый Мех. Последнее, что ей нужно было – другая кошка, путавшаяся под лапами. Бессмысленное поручение займет Ивовый Хвост. Кошка направилась через лес, заставляя себя вспоминать путь, который они прошли с Мишей. Она узнала бревно, через которое тяжело перелезла. Её сердце скрутило от боли, когда она представила Мишу, легко перескочившего через ствол.- Это тот путь? – прошипел себе под нос Пестрый Мех.Уши золотистого кота были прижаты, рот приоткрыт, ловя каждый запах.- Да, - Полет Мотылька двигалась вперед. Каждый шаг казался тяжелее предыдущего. Вот деревья расступились, и она увидела овраг, где умер Миша. Лапы Полет Мотылька окаменели. Она остановилась, смотря вниз. Горе заполнило все ещё сердце. Несколько щепок со сломанной ветки еще валялись на земле.Шкурка Пестрого Меха коснулась её бока.- Сланец нужна эта кора, - прошептал он.Кошка заставила себя взглянуть на высокие ветви дерева.- Там, - пробормотала она хрипло. – Нам нужно достать кору с вершины, там она мягче.- Стой тут, - Пестрый Мех поскакал вниз по склону и запрыгнул на ствол. Тяжело подтягиваясь на ветку, он исчез седи листьев.Полет Мотылька следила, как дрожит дерево, по которому карабкался кот. Её сердце, казалось, стало биться в горле. Повторение событий дня смерти Миши заставило печаль сжать её грудь. Она стояла неподвижно, словно лапы обратились в корни, зацепившиеся за землю. Кошка отряхнулась. Грусть по Мише ничего не изменит. Он бы гордился тем, что я снова пришла сюда. Кажется, что теперь это дерево стало его. Листья снова зашуршали, и Пестрый Мех выбрался из-под них. Через мгновение, он уже соскользнул на землю, зажав в зубах кусок коры. Кот поспешил к ней. Запах, доносящийся от древесины, вонзил в сердце тысячи шипов. Это тот же запах, которым она пахла, когда умер Миша.Пестрый Мех повел её прочь от поляны. Его глаза были полузакрыты, слезясь от едкого аромата. Полет Мотылька повела друга через лес, стараясь держаться поближе, чтобы помочь ему обойти ежевику и неровную землю.Когда коты приблизились к границе, и в нос ударил запах пустоши, Полет Мотылька ускорила шаг. Чьи-то подушечки лап зашуршали позади них. Полет Мотылька замерла.- Куда это вы собрались?Враждебное мяуканье заставило её развернуться. Сквозь чернику на них смотрел Крапивник. Береза и Ольха стояли по бокам, злобно прищурившись. Пестрый Мех выплюнул кору, распушив шерсть. Он обошел Полет Мотылька, становясь нос к носу с котами Небесного Племени.- Она пришла, чтобы взять лекарство для нашего соплеменника.- А я думал, Бегущая С Ветром больше не признает Небесное Племя, - в голосе Крапивника послышалась насмешка. – Но вы все еще ходите воровать у нас.Полет Мотылька шагнула вперед.- Мы не воруем! Мы взяли кусок коры, а не добычу! Просто идем. Сланец может умереть без этого!Ольха поджала губы.- Никто не имеет права помогать Небесному Племени, но Небесное Племя должно кому-то помогать?- Мы все должны друг другу помогать! – шкура Полет Мотылька встала дыбом от ярости.Береза склонил голову, любопытно блестя глазами.- Ты разве не согласна с Бегущей С Ветром?Конечно, я с ней не согласна! – полет Мотылька все же решила промолчать. Она не предаст мать или Племя.- Давайте вы сделаете вид, что не видели нас, - предложил Пестрый Мех. – Вам все равно – возьмем мы кору или нет.Береза прищурился.- Я устал от того, что Племя Ветра учит нас жить.Ольха вышла вперед, подходя ближе к котам.- Вы пойдете с нами в лагерь. И не пытайтесь бежать. Чистое Небо просто отправит за вами патруль побольше. Он захочет узнать, что вы делали на нашей земле.- Но моя соплеменница очень больна! – Полет Мотылька боролась с желанием ударить когтями нос серо-белой кошки.- Давай, пошли с ними, - тихо шепнул ей на ухо Пестрый Мех. – Не забывай, что ты пыталась спасти котенка Чистого Неба. Он может выказать больше понимания, чем эти лисьи сердца.Крапивник окинул его взглядом.- Хватит шептаться. Идемте.Небесные коты двинулись рядом с ними, гоня пленников вглубь леса. Полет Мотылька посмотрела на кору, лежавшую позади на лесной подстилке. Её драгоценный сок будет утекать в землю. Но ничего. Если она быстро объяснит все Чистому Небу, может быть, сока останется достаточно, чтобы вылечить Сланец.Она ускорила шаг.- Кажется, ты спешишь, - прорычала Ольха.- Просто хочу разобраться со всем побыстрее. И вернуться домой, - огрызнулась она.Кошка заметила колючую изгородь, видневшуюся на склоне впереди. Береза резко остановился, чтобы пролезть сквозь прореху в ветвях. Когда они выбрались по другую сторону изгороди, все морды повернулись к ним.Воробьиная Шерстка поднялась на лапы. Цветущая высунула голову из тиса. Взгляд Полет Мотылька метнулся к кусочку земли, где прошлой ночью умер Крохотный Прутик. Листья усыпали землю, но между ними все еще виднелись пятна крови.Вдруг она почувствовала себе усталой. Лапы показались ей каменными. Все, чего она хотела, это помочь окружающим котам. Но каждый шаг, казалось, приводил её в новые заросли крапивы.- Чистое Небо в своей пещере, - Ольха кивнула головой через поляну. – Пестрый Мех может подождать, а ты пойди и поговори с ним, - кошка проводила Полет Мотылька до короткого, крутого склона и толкнула к деревьям за ним. – Чистое Небо? – она остановилась и крикнула в тень.Предводитель Небесного Племени медленно выбрался наружу. Полет Мотылька моргнула. Глаза Чистого Неба были пустыми. Его шкура лоснилась и плотно облегала его сильное тело. Кот выглядел так, словно его только что выловили из реки.Звездный Цветок вышла вслед за ним. Горе все еще переполняло глаза кошки. Она тупо уставилась на Полет Мотылька.- Что она тут делает?- Мы нашли её на нашей земле, - сказала Ольха. – Она пришла с соплеменником.Чистое Небо наклонился вперед. Его глаза были мутными от горя.- Ни один кот не имеет права переходить границу Небесного Племени, - пробормотал он.- Я должна была прийти, - сказала ему Полет Мотылька. – Мне нужна была кора с дерева, у которого умер Миша. Она вылечит мою больную соплеменницу. У неё красный кашель, - кошка ждала, что Чистое Небо поймет. Но кот просто смотрел на неё.- Ни один кот не имеет права переходить границу Небесного Племени, - повторил он.- Мне нужна кора! – Полет Мотылька посмотрела на него. – Я знаю, что ты скорбишь. И я не хочу беспокоить тебя. Мы оба не хотим. Мы просто хотим забрать кору и уйти.- Нет, - Чистое Небо медленно поднял голову, окидывая взглядом поляну. – Вчера вечером ты пыталась спасти моего котенка, и я всегда буду тебе благодарен. Но если бы Бегущая С Ветром не попыталась остановить тебя, мой сын был бы жив. Теперь она должна усвоить, что для любого её действия есть последствия. Она должна признать свою ошибку.Холодная волна страха захлестнула Полет Мотылька. В словах предводителя Небесного Племени слышалась тьма. Ты не представляешь себе, каким жестоким он может быть.- Что ты собираешься сделать?- С тобой? – ухо кота дернулось. – Ничего.Полет Мотылька услышала шаги лап. Чьи-то шкуры мелькнули сбоку. Она учуяла запахи Ольхи и Рыжего Когтя, которые встали позади, перекрывая путь к отступлению. Чистое Небо продолжил.- Ты просто будешь моим гостем, пока Бегущая С Ветром не придет за тобой.- Она не придет сюда! – паника охватила Полет Мотылька. Она не может прийти сюда. Это опасно!- Но она должна, - Чистое Небо тяжело сел. – Она обвинила нас в краже добычи. А потом украла добычу себе. Почему?Полет Мотылька уставилась на него. Он ждал ответа?Чистое Небо продолжил.- Она выслушала слова бродяжки, но не услышала горного кота, - он бросил взгляд на Звездный Цветок. – Это не удивительно. Бегущая С Ветром сама когда-то была бродягой.- О чем ты говоришь? – Полет Мотылька чувствовала себя совершенно растерянной. – Какая бродяжка?- Ивовый Хвост.Полет Мотылька беспокойно переступила с лапы на лапу.- Что ты имеешь в виду?- Я поговорил с Рыжим Когтем, - ответил предводитель. – Они с Ивовый Хвост проделали долгий путь. Ивовый Хвост лгала луны. Она распространяет полуправду и пытается свести счеты, не имеющие никакого отношения к Племенам.Полет Мотылька замялась. Она понятия не имела, говорил ли Чистое Небо правду. Но она сможет найти выход.- Почему бы мне не пойти и не рассказать об этом Бегущей С Ветром?Я смогу забрать с собой кору.- Нет, - прорычал Чистое Небо. – Ты останешься здесь, пока Бегущая С Ветром сама не придет ко мне, не признает ошибку и не изгонит из Племени Ивовый Хвост.- Она никогда этого не сделает!Эти слова вырвались из горла Полет Мотылька прежде, чем она смогла остановить себя. Бегущая С Ветром слишком горда, чтобы прийти на поклон к Чистому Небу. И слишком горда, чтобы изгнать Ивовый Хвост. Если она прогонит бродягу, то признает свою ошибку. Бегущая С Ветром так не поступит.- О, она сделает, - мяукнул Чистое Небо. – Просто нужно подождать.- Как долго ты будешь держать меня в плену? – прорычала Полет Мотылька. Её мысли метнулись от Сланец к собственным котятам. Как он смеет удерживать её вдали от них? Она нужна своим детям!- Пока это будет необходимо.Полет Мотылька уставилась на предводителя Небесного Племени.- Ты не можешь так поступить!Его хвост угрожающе дернулся.- Это моя земля, деточка, - прорычал он. – И здесь я буду делать все, что мне заблагорассудится.
Глава 30
- Что нам теперь делать? – Пестрый Мех вышел из палатки.- Мы не можем оставаться здесь!Полет Мотылька, сидящая у входа, сердито посмотрела на друга. В крошечном гнезде, сделанном в кусте ежевики рядом с палаткой Чистого Неба, до сих пор держался затхлый запах Звездный Цветок. Должно быть, подруга предводителя некогда спала здесь. Ее растрепанная подстилка выглядела так, будто ее не использовали уже много лун. Скорее всего, она рассыплется в прах, если кому-то взбредет в голову залезть в нее.Полет Мотылька подумала о своей подстилке в своем родном доме. Она почти могла учуять ее вересковый запах и тепло котят, исходящее от толстого слоя мха. Тревога кольнула ее сердце.Как там Сланец? Ей нужна кора дерева- Мы должны выбраться.- Как?Пестрый Мех резко повернул голову в сторону Ольхи, которая словно камень сидела, в нескольких хвостах от выхода.- Мы можем выбраться через заднюю стену, - предложила Полет Мотылька.Пестрый Мех хмыкнул, глядя на колючие стебли, переплетенные так сильно, что через них не просачивался свет.- Только если у нас будут деревянные лапы.Полет Мотылька сердито взмахнула хвостом.- Почему предводители племен делают жизнь такой трудной?Пестрый Мех моргнул.- А кто знает?Полет Мотылька склонила голову.- Ты думаешь, что все действительно затеяла Ивовый Хвост? – спросила кошка. – Сланец и Зазубренный Пик тоже видели кости.Кот пожал плечами.- Однако, первой на все жаловалась именно она, – кот нахмурился. – И она единственная, кто действительно видел, как Небесное Племя крало добычу. Если она и правда настолько плоха, как говорит Чистое Небо, то… Она могла подложить кости.Подложить кости?Для Полет Мотылька это выглядело настоящим сумасшествием. Кошка присела, поджав под себя лапы.- Разве она не понимает, что может развязать войну?- Возможно, это именно то, чего она хочет. – Пестрый Мех мрачно посмотрел на целительницу.- Нет! – Кошка отказывалась верить в это. – Зачем кому-то хотеть причинять боль?Пестрый Мех не ответил. Его взгляд метнулся в сторону Ольхи. Серо-белая кошка не двигалась.- Даже Небесное Племя должно есть, верно?- Если она уйдет, другой кот займет ее место.Полет Мотылька стало интересно, как долго они находятся здесь. Солнце, видневшееся сквозь сплетенные ветви палатки, мерцало так низко, что его лучи доставали до входа. Ее котята, вероятно, уже начали интересоваться, где же их мать. Тоска зародилась в ее животе. Острая, как чувство голода.- Ты думаешь, Ивовый Хвост поняла, что мы не вернулись?- Она, наверное, уже держит путь в лагерь.Полет Мотылька застыла.- Надеюсь, что нет.Какова будет реакция Бегущей С Ветром, когда та узнает, что ее дочь осталась на территории Небесного Племени?- Что, если Бегущая С Ветром отправит патруль разыскивать нас?- Разве это не то, чего хочет Чистое Небо?- Он хочет извинений, – кошка посмотрела на друга. Ужас зашевелился под ее шерстью.Он что, совсем не знает Бегущую С Ветром?Она вспомнила предупреждение матери. Ты можешь считать меня не правой, но не смей больше задавать мне вопросы!Мать была слишком упряма, чтобы извиняться перед Чистым Небом.Пестрый Мех дернул ушами.- Как думаешь, она будет сражаться с ним?- Конечно!- Но она сказала, что хочет мира между племенами.- Недостаточно для того, чтобы признать свою ошибку.- Мы должны добраться до нее быстрее Ивовый Хвост. Мы сможем объяснить, почему Чистое Небо так обезумел, – Пестрый Мех вновь начал ходить взад вперед. – Возможно, я смогу отвлечь Ольху, а ты сбежишь. Или ты отвлечешь Ольху, а я сбегу…Шаги прервали его. Он дернул головой в сторону выхода.Полет Мотылька проследила за его взглядом. Биение сердца участилось, когда она увидела подходящую к Ольхе Желудевую Шерстку. Целительница Небесного Племени держала в зубах влажный мох. Она склонила голову к Ольхе, которая кивнула в сторону палатки.- Спасибо Звездному Племени, что ты здесь! – Полет Мотылька поспешила встретить целительницу, когда та вошла внутрь.Каштановая кошка уронила сырой мох на землю и тревожно посмотрела на Полет Мотылька.- Вы в порядке?- С нами все хорошо, - заверила ее подруга.- Но мы должны вернуться в лагерь раньше, чем Ивовый Хвост!Пестрый Мех присел и жадно лизнул мох.- Мы боимся, что стоит ей рассказать Бегущей С Ветром, что мы пропали, - сказал он, лакая воду, – да еще на территории Небесного Племени - начнется война.- Мы должны выбраться отсюда, – взгляд Полет Мотылька метнулся в сторону целительницы Небесного Племени.Желудевая Шерстка отпрянула.- Я не могу помочь вам сбежать, – она посмотрела на Ольху, понижая голос. – Они мои соплеменники. Я не могу предать их.Пестрый Мех прищурил глаза.- Нам нужно всего лишь пройти мимо Ольхи.Полет Мотылька кивнула.- Я могу сделать вид, что больна. Ты приведешь Ольху, а Пестрый Мех сможет выскользнуть из лагеря, пока она…- Нет! – Желудевая Шерстка выглядела ошарашенной. – Я хочу помочь. Но когда Ольха увидит, что ты в порядке, а Пестрый Мех пропал…- Она подумает, что я обманула тебя! – перебила кошка.Целительница застыла.- Она знает, что ты обучала меня. Она подозревает меня. Все подозревают меня! Как я могу лечить соплеменников, если они перестанут доверять мне?Пестрый Мех взглянул на Полет Мотылька.- Она права. Мы не можем просить ее предать свое Племя.Мысли Полет Мотылька переметнулись к котятам. Они ужаснутся, если Ивовый Хвост прибежит в лагерь и начнет рассказывать всем, что они пропали на чужой территории. Ее сердце забилось чаще.- Ты можешь привести остальных! – Кошка моргнула- Остальных? – повторила Желудевая Шерстка.- Остальных целителей, - объяснила Полет Мотылька. – Приведи их сюда. Они смогут поговорить с Чистым Небом.Желудевая Шерстка склонила голову.- Это может сработать.Кот пожал плечами.- Стоит попробовать.- Иди сейчас! – Полет Мотылька повела носом в сторону выхода. Она понизила голос, когда Ольха повернулась, навострив уши. – Беги так быстро, как можешь!- Береги себя, - пробормотал себе под нос Пестрый Мех, когда Желудевая Шерстка рысью пробежала мимо Ольхи и скрылась из виду, мчась вниз по склону.Полет Мотылька моргнула.- Как думаешь, она приведет их вовремя?Пестрый Мех дернул хвостом.- Даже если сможет, я не уверен, что Чистое Небо станет их слушать.- Он должен!Полет Мотылька снова начала мерить землю шагами. Слишком многое зависело от этого решения. Сланец нуждается в коре. Ее собственные котята обязаны знать, что мать в безопасности. А Бегущая С Ветром…Она вздрогнула от этой мысли. Что, если предводительница племени Ветра выберет войну? Ни одному коту не следует жить, как добыче.- Полет Мотылька. – Голос Пестрого Меха мягко коснулся ее уха.Она встретилась с ним взглядом, удивляясь теплу в его глазах.- Что?- Я хотел сказать тебе, как мне жаль.- Жаль? – Она не понимала.- Насчет Миши, - пробормотал он. – Насчет его смерти. Я знаю, как ревновал, когда ты пришла с ним с Высоких Скал. Я всегда думал, что буду твоим другом.Кошка беспокойно сдвинула лапы.- Наверное, сейчас не лучшее время, - быстро проговорил он. – Но это так трудно – оставлять тебя одну в эти дни. Ты либо с котятами, либо занята обязанностями целительницы. Я хотел бы, чтобы ты знала - я понимал, насколько сильно ты любишь Мишу. И я рад, что ты провела с ним время до его смерти. А котята… - Его голос стих.Полет Мотылька увидела грусть в его глазах.- Спасибо, - застенчиво пробормотала она. – Прости, что причиняю тебе боль, но я должна прислушиваться к своему сердцу.- И я должен прислушиваться к своему. – Его сияющий взгляд задержался на кошке.Он все еще любит меняПолет Мотылька отвернулась.- Ты хороший друг, Пестрый Мех. И котята любят тебя, но…Крик раздался среди деревьев.Полет Мотылька побежала к выходу из палатки.Ольха сидела в овраге, вздыбив шерсть. По лесу разносились воинственные крики.- Племя Ветра! – Сердце Полет Мотылька ушло в пятки. – Они атакуют лагерь!
Глава 31
Пестрый Мех выскочил из пещеры. Полет Мотылька поспешила за ним, резко останавливаясь на вершине оврага. Бегущая С Ветром вела патруль, Ивовый Хвост и Колючий Мех шли следом. Пыльная Морда, Лист Папоротника, Быстрая Рыбешка, Остролист и Грозовой Мех замыкали шествие. Зазубренный Пик плелся позади всех, таща по земле раненную заднюю лапу.Звездный Цветок взвыла. Сверкая глазами, она потащила своих котят – Свежий Лепесток и Цветочную Лапу, под тис на краю поляны. Закрыв их собой, она прищурилась, низко рыча.Коты Небесного Племени выбирались из пещер, встречая гостей выпущенными когтями. Бегущая С Ветром врезалась в Крапивника и они покатились по земле, извиваясь, словно змеи. Воробьиная Шерстка выбила лапы из-под Быстрой Рыбешки, запрыгивая ей на спину. Белый мех соплеменницы перемешался с черепаховой шерстью Небесной кошки. Цветущая выпрыгнула из корней дуба. Она приземлилась на Пыльную Морду, вонзая зубы ему в шею. Полет Мотылька вздрогнула.- Пыльная Морда! – её панический вой перекрыл шум битвы.Лист Папоротника проложила свой путь сквозь толпу котов, обрушивая на Березу шквал ударов. Позади неё Бегущая Вода вскочила на Остролист, которая мчалась через поляну.Полет Мотылька услышала яростный вой, донесшийся из-за спины, и обернулась, чтобы увидеть Чистое Небо, вылетевшего на поляну. В глазах предводителя горела ярость. Прижав уши, он спрыгнул с крутого склона и бросился на Пестрого Меха. Полет Мотылька почувствовала растущую панику.- Остановитесь! – шум битвы поглотил её голос. – Вам не нужно драться!Клочок светлого меха мелькнул на краю зрения. Ивовый Хвост остановилась рядом со стеной лагеря, глядя на Рыжего Когтя прищуренными глазами. Лоснящийся рыжий кот парировал удары Колючего Меха сильными лапами.- Берегись! – Полет Мотылька увидела Ольху, бегущую к Ивовый Хвост.Светлая кошка развернулась, встречая Небесную воительницу поднятыми лапами. Ольха с силой врезалась в противницу. Зашатавшись, Ивовый Хвост сохранила равновесие, вонзая когти в шкуру Ольхи. С яростным шипением, она потащила Ольху прочь. Солоноватый запах крови коснулся носа Полет Мотылька. Казалось, её сердце сейчас выпрыгнет из груди.- Бегущая С Ветром! Остановись! Чистое Небо просто хотел поговорить!Мать прижала Крапивника к земле, полосуя его живот задними лапами. Она даже не взглянула на дочь. Полет Мотылька чувствовала себя, словно во сне. Она не в состоянии заставить котов слышать себя.Шип выскользнул из папоротников, торчащих на обратной стороне оврага. Он прищурился, глядя на Лист Папоротника. Кошка Племени Ветра была прижата к земле. Отчаянно перебирая задними лапами, она пыталась оттолкнуть Березу прочь. Шип приготовился к прыжку, показывая зубы.Но так не честно! Полет Мотылька бросилась с вершины склона, приземляясь на мягкую землю оврага. Она должна помочь Лист Папоротника! Увернувшись от катавшихся по поляне Быстрой Рыбешки и Воробьиной Шерстки, она стала пробиваться вперед.- Лист Папоротника!Поднявшись на задние лапы, она напряженно завертела головой, всматриваясь в мешанину шкурок.Слишком поздно. Шип уже запрыгнул на спину Лист Папоротника, его задние лапы вырывали клочки меха из спины молодой кошки, в то время, как Береза бил несчастную по морде.Полет Мотылька замерла. Что я делаю? Целительница должна лечить котов, а не причинять им вред. Но как она могла смотреть на то, как её соплеменницу царапают и кусают?Внезапно, чей-то серый мех мелькнул рядом с Шипом. Пыльная Морда! Полет Мотылька наблюдала, как брат метнулся в сторону Шипа, срывая его со спины Лист Папоротника. В глазах молодой кошки мелькнуло торжество и она вырвалась на свободу, вставая на дыбы и полосуя Березу по носу.Кровь брызнула на землю. Запах стал сильнее, омывая язык Полет Мотылька.Мне нужно найти склад! Она осмотрела лагерь. Где пещера Желудевой Шерстки? Почему она отослала целительницу Небесного Племени? В одиночку ей никогда не справиться со всеми этими травмами!Паутина. Эта мысль быстро пронеслась в её голове. Если она сможет собрать достаточно, чтобы остановить кровотечение, то у неё будет время как следует обработать раны. Она проскользнула между Цветущей и Рыжим Когтем, выбираясь из оврага. Быстро петляя среди деревьев, она осмотрела стволы в поисках паутины. Её сердце подпрыгнула, когда она увидела корни вяза, опутанные серым туманом. Она собрала её, обернув вокруг лап, и бросилась назад в овраг.- Что ты делаешь? – вылетела ей на встречу Цветущая, сверкая от ярости глазами.Полет Мотылька ощетинилась.- Пытаюсь помочь!- Помочь кому? – кошка подошла ближе.- Всем, кто пострадал, - Полет Мотылька подняла лапу, чтобы показать паутину. – Она остановит кровотечение.- Тогда ты просто тратишь время, - прорычала Цветущая. – Мы собираемся выпустить из Племени Ветра столько крови, что вся паутина в лесу их не спасет.Полет Мотылька моргнула.- Вы не можете просто прекратить драку и поговорить?- Вы вторглись в наш лагерь! – Цветущая подошла еще ближе, в её глазах загорелся угрожающий огонек.- Я тебе не враг, - Полет Мотылька вздернула подбородок. – Я – целительница. И это мой долг – помочь вам выздороветь. Уйди с дороги, потому что я собираюсь этим и заняться.Цветение оскалила зубы.- Ты должна драться.Полет Мотылька не уступала.- Нет, я не буду этого делать.Цветение поднялась на дыбы и обрушила лапы на морду Полет Мотылька. Боль пронзила кошку. Звездное Племя! Что я делаю? Ярость сжигала все внутри. Когти чесались разорвать Цветущую. Она прищурилась, когда Небесная кошка снова подняла лапы.Серый мех показался за спиной противницы. Зазубренный Пик! Хромой кот, злобно рыча, бросился на Цветущую. Воительница ахнула, когда он вонзил когти в её плечи и резким ударом выбил из-под неё задние лапы. Полет Мотылька с благодарностью посмотрела на соплеменника, который прижал Цветущую к земле. Она двинулась в овраг.- Не делай ей больно, - прошипела она, проходя мимо.Удивление мелькнуло в его глазах.- Это битва, а не Совет! – крикнул он вслед целительнице, когда та прыгнула на поляну.Лист Папоротника шаталась на дальнем краю оврага. Из раны на её боку сочилась кровь. Береза налетал на кошку, отмахиваясь от Пыльной Морды, когда брат обрушивал на него сильные удары. Полет Мотылька обогнула дерущихся котов, резко останавливаясь рядом с Лист Папоротника.Черная кошка задыхалась. Её глаза заволокло от боли. Полет Мотылька развернула паутину, висевшую на лапе, и приложила к открытой ране. Лист Папоротника вздрогнула, но устояла.- Это остановит кровь, - сказала ей Полет Мотылька.- Отлично, - Лист Папоротника вскочила на лапы.- Ты не можешь драться! – Полет Мотылька преградила ей путь. – Тебе надо отдохнуть, иначе кровь снова потечет!Лист Папоротника встретила её взгляд.- Если одного из моих соплеменников убьют, пока я отдыхаю – это на всегда станет моей виной.Полет Мотылька молча посмотрела на неё.Лист Папоротника перехватила её пристальный взгляд и бросилась на помощь Пыльной Морде. Действуя вместе, двое котов поднялись на задние лапы, осыпав Березу градом ударов передних лап, и заставляя Небесного кота отступить в папоротники.Полет Мотылька оглядела дерущихся, ища раненых. Крапивник с трудом стоял на лапах рядом с Рыжим Когтем, который воевал с Колючим Мехом. Быстрая Рыбешка извивалась под Воробьиной Шерсткой. С её усов текла кровь.- Отпусти её! – вскрикнула Полет Мотылька, обращаясь к Воробьиной Шерстке, когда сильнее прижала морду Быстрой Рыбешки к земле. – Ей же больно!Чьи-то когти вонзились в загривок Полет Мотылька и дернули её назад. Задыхаясь, она изо всех сил забилась. Глубокое рычание зазвучало у её уха. Рыжий Коготь.- если не хочешь сражаться – уйди из битвы.- Отстань! – беспомощно металась Полет Мотылька. – Я должна ей помочь!Рыжий Коготь выпустил её, и кошка обернулась к нему.- Ты должен остановить эту бойню! – завопила она. – Это ничего не решит!- В самом деле? – насмешливо, Рыжий Коготь оттолкнул её, хватая Остролист.Оттащив ту от Бегущей Воды, он швырнул черную кошку на землю. Затем он подпрыгнул, ставя лапы на грудь противницы.Ярость захлестнула Полет Мотылька. Это кроликоголово!Вдруг краем глаза она заметила полосатую шкуру Бегущей С Ветром. Предводительница Племени Ветра мчалась к Чистому Небу.- Стой! – Полет Мотылька погналась за ней, резко тормозя, когда мать прыгнула на предводителя Небесного Племени.Чистое Небо сжался быстро, словно лисица. Выбросив лапу, он полоснул Бегущую С Ветром по горлу. Кровь окрасила землю. Кошка зашаталась, округлив глаза от боли. Полет Мотылька бежала к ней, её сердце горело огнем. Бегущая С Ветром отползла прочь, пристально глядя на Чистое Небо. Кровь вытекала из раны на шее, окрашивая красным мех и струясь на землю.- На этот раз ты зашел слишком далеко, - её мяуканье было хриплым от боли. – Ты взял в заложники мою дочь.- А ты позволила умереть моему сыну, - Чистое Небо посмотрел на неё.- Полет Мотылька пришла, не так ли? – зарычала Бегущая С Ветром.- Но недостаточно быстро! – Чистое Небо бросился на неё, его голубые глаза засверкали холодной яростью. Он снова ударил коричневую кошку, вкладывая в удар столько силы, что та зашаталась и упала. Вскочив на неё, он прижал предводительницу Племени Ветра к земле и с силой полоснул задними лапами её живот.Ужас прожигал шерсть Полет Мотылька. Она выпустила когти, чувствуя, как ярость наполняет её тело. Мысли кружились. Она должна лечить котов. Но она не может смотреть, как Чистое Небо убивает её мать.Бегущая С Ветром вывернулась, ударяя Чистое Небо задними лапами. Вскочив, она сразу обрушила на него град сильных ударов. Когда серый кот поднял глаза, чтобы ответить, на его носу проступили красные царапины.- Как ты смела напасть на мой лагерь? Здесь мои котята! – он посмотрел на тис, откуда испуганно выглядывала Звездный Цветок. – Ты решила убить их всех?В глазах Бегущей С Ветром сверкнула ярость.- Ты сам это начал! – нырнув под его живот, она с силой ударила его в грудь, заставляя упасть на бок. Когда Чистое Небо повалился на землю, она бросилась к его горлу.Но челюсти матери ухватили лишь воздух. Чистое Небо вовремя вывернулся, вскакивая на лапы и поднимаясь на дыбы. Бегущая С Ветром подняла передние лапы, чтобы встретить его атаку, но он был гораздо быстрее и с силой ударил её по щеке. Она потеряла равновесие, отступая назад. Задняя лапа кошки запуталась в корне. Он охватил её, и кошка упала. Нога под неё развернулась под неестественным углом. Полет Мотылька услышала треск, замирая от ужаса. Она съела достаточно добычи, чтобы узнать треск сломанной кости. Мать сломала лапу.- Бегущая С Ветром!Она бросилась в сторону матери. Коричневая кошка застонала, закатив глаза от боли. При звуке её стона, Пыльная Морда и Колючий Мех, дравшиеся на другой стороне поляны, обернулись. Они теснили назад Крапивника, заставляя его отступать к стволу березы. Стоило им отвлечься, как Небесный кот атаковал. Он рванулся вперед, сжимая челюсти вокруг лапы Колючего Меха. Взгляд Пыльной Морды метнулся от Бегущей С Ветром, и кот полоснул по ушам Крапивника.Полет Мотылька со страхом обернулась на Чистое Небо. Он собирается снова напасть?Но кот стоял неподвижно, словно камень, холодно наблюдая за предводительницей Племени Ветра. Потом его голубые глаза скользнули сквозь скопление шкур, останавливаясь на Ивовый Хвост.Бегущая С Ветром ахнула, пытаясь двигаться, но лишь повалилась обратно. Полет Мотылька отвела взгляд от Чистого Неба, глядя в глаза матери. Неужели она видит в них страх? Свежая кровь все еще стекала по шерсти Бегущей С Ветром, а лапа вывернулась под странным углом. Грудь Полет Мотылька сжалась. Она никогда не видела, чтобы мать боялась.- С тобой все будет хорошо.Заставив себя думать, она вспомнила паутину, накрученную на лапу. Очень быстро, она развернула длинную полоску и прижала её к горлу матери. Затем она осмотрела лапу Бегущей С Ветром. Кошка вздрогнула.- Я буду очень аккуратна, - пообещала Полет Мотылька.Она искала место перелома. Её дыхание участилось, когда она почувствовала острые края, выпиравшие из-под кожи. Кость была согнула, словно сломанная веточка. Страх пронесся сквозь неё. Заживают ли кости так же, как кожа? Она вспомнила, что говорил ей Облачное Пятно, показывая окопник. Я слышал, он помогает даже при переломах, хотя сам еще не пробовал, спасибо, Звездное Племя. Она закрыла глаза и взмолилась, чтобы он был прав.Позади неё раздался душераздирающий визг. Полет Мотылька резко развернулась. Дыхание застряло в её горле, когда она увидела Чистое Небо, пятившегося от Ивовый Хвост. Глаза серого кота удивленно горели.Ивовый Хвост шла вперед, громко воя. Когда соплеменница повернула голову, Полет Мотылька онемела. Длинные глубокие царапины проходили по морде кошки. Кровь струями лилась из её выцарапанных глаз, струясь на землю с усов. Ивовый Хвост застонала, когда лапы подогнулись под ней и она рухнула на землю, тупа повалившись вперед.Лапы Полет Мотылька задрожали. Он ослепил её! Кошка уставилась на Чистое Небо. Дерущиеся вокруг коты стали останавливаться. Оборачиваясь, чтобы посмотреть на Ивовый Хвост, они опускали лапы.Чистое Небо отошел, шкура на его спине едва шевелилась. Предводитель посмотрел на Рыжего Когтя, сидевшего на краю поляны.- Она твоя, - тихо прорычал он. – Делай с ней, что хочешь.Ивовый Хвост слабо ползла по земле. Племенные коты в шоке пятились от неё, отводя прочь испуганные взгляды. Рыжий Коготь отпустил Быструю Рыбешку и медленно двинулся к слепой кошке.Её нос дернулся. Хныча, она попыталась отползти. Её голова дернулась в одну сторону, потом в другую, словно она ловила проблески света. Рыжий Коготь остановился рядом.- Зачем тебе нужно было врать?Ивовый Хвост замерла.- Разве ты не догадался? – её мяуканье было надтреснутым от отчаяния.- Только зачем втаскивать в это Племена? – глаза Рыжего Когтя наполнились горечью. – Это не их битва.- Это единственный способ, которым я могла наказать тебя, - шкура Ивовый Хвост встала дыбом. – Ты убил мою подругу!Рыжий Коготь ощетинился.- Я не убивал её! На неё напали собаки!- А кто притащил их в наш лагерь? – прохрипела Ивовый Хвост.- И ты думаешь, я сделал это специально?- Конечно! Ты заманил их к нам!- Они преследовали меня, - Рыжий Коготь присел рядом с Ивовый Хвост. Он весь дрожал, его мяуканье было хриплым. – Я был молодой и глупый. Встретил стаю собак, и когда они погнались за мной, я бросился в единственное место, где ощущал себя в безопасности. Я думал, что если окажусь там – никто не причинит мне боль. Но это заблуждение продлилось до момента нападения собак. И тогда я понял, что натворил!- Ты убежал! – обвиняла его Ивовый Хвост. – Ты оставил нас умирать!- Но я ничем не мог помочь вам, - плечи Рыжего Когтя опустились. – Мне так стыдно. Я пытался делать вид, что ничего не произошло.- Но ведь это произошло!Рыжий Коготь опустил голову.- Мне очень жаль, Ивовый Хвост, - его мяуканье было глухим. – Если бы я мог что-то сделать, чтобы все изменить, то сделал бы это.Бегущая С Ветром подняла голову, глядя на него.- Ивовый Хвост врала про украденную добычу?- Да, - Ивовый Хвост положила подбородок на землю. Её глаза были красными от крови. – Это я убила кроликов и перетащила их через границу, но вам сказала, что видела охотников Небесного Племени.Взгляд Чистого Неба метнулся на предводительницу Племени Ветра.- Ты поверила бродяге, а не мне!Бегущая С Ветром прорычала со своего места. Боль сделала её голос жестким.- Она – моя соплеменница.Чистое Небо не двинулся.- И ты всегда предана своему Племени, - усмехнулся он.Бегущая С Ветром не дрогнула.- А ты сам?Чистое Небо отвернулся.Полет Мотылька почувствовала прилив гордости. Не смотря на дикую боль, Бегущая С Ветром заставила замолчать Чистое Небо. Конечно же он верит своим соплеменникам. Если бы Ивовый Хвост была Небесной кошкой, он был бы на её стороне. Полет Мотылька посмотрела на Ивовый Хвост и сердце её сжалось от жалости. Бока бледной кошки дрожали, уши были прижаты. Соплеменница низко стонала.Она в шоке! Полет Мотылька осмотрела лагерь, в надежде увидеть тимьян, торчащий между корнями деревьев и ежевикой. Но нигде не было видно ни одного стебелька. Она подошла к Ивовый Хвост, кладя свой хвост на её спину.- Все хорошо, - прошептала она. – Мы поможем тебе вернуться обратно в лагерь и позаботимся о тебе.Ивовый Хвост задрожала, её спутанный мех встал дыбом. Она посмотрела на Полет Мотылька своими слепыми глазами.- Я смогу видеть снова?- Я не знаю, - прошептала Полет Мотылька.Беспомощность охватила её. Она огляделась по сторонам, наблюдая за котами. Все, что она могла видеть – это раны и царапины. Разодранные морды, порванные уши, окровавленные шкурки. Кровавые клочья меха устлали поляну. Ярость забурлила в её груди.- За что ты боролся! – она посмотрела на Чистое Небо. – Почему ты просто не позволил мне пойти домой? Я могла бы поговорить с Бегущей С Ветром. Могла бы рассказать ей об Ивовый Хвост и Рыжем Когте. Ты мог решить этот спор словами.Чистое Небо прищурился.- Я не прощу Бегущей С Ветром атаку на мой лагерь.Полет Мотылька заколебалась. Если бы Бегущая С Ветром послала патруль на её поиски, а не на войну.- Вы должны помириться, - она поднялась на лапы, становясь между матерью и Чистым Небом. Переводя взгляд с одного на другую, она зарычала. – Это должно закончиться здесь.Взгляд Чистого Неба на мгновение остановился на неё. Затем он опустил голову.- Это был не мой бой, - признался он.Бегущая С Ветром судорожно вздохнула.- Он никогда не был нашим боем, - прохрипела она.За стеной лагеря застучали подушечки лап. Ежевика дрогнула и Желудевая Шерстка влетела на поляну. Она резко остановилась, испуганно округляя глаза, когда её взгляд наткнулся на израненных котов. Галечное Сердце, Облачное Пятно и Пятнистая Шерстка мчались за ней.Коты огляделись.Взгляд Пятнистой Шерстки метнулся к Ивовый Хвост. Галечное Сердце поспешил к Бегущей С Ветром. Он обнюхал её шкуру, осмотрев рану на шею, прежде чем положить лапы на бок кошки.- У неё лапа сломанна, - с тревогой сказала ему Полет Мотылька. Она посмотрела в сторону Облачного Пятна и Пятнистой Шерстки. - Нам надо помочь раненным. - Затем, она повернулась к Желудевый Мех. - Я собираюсь сходить за травами для твоего запаса.- Идем, - Пятнистая Шерстка уже взбиралась по крутому склону.Желудевая Шерстка поспешила за ней. Облачное Пятно взмахнул хвостом.- Я соберу свежего щавеля и календулы, - он вынырнул из лагеря.Колючий Мех поспешил через поляну. Его взволнованный взгляд остановился на Бегущей С Ветром.- С ней все хорошо?- Она сломала лапу, - сказала ему Полет Мотылька.- Сломала? - взгляд Колючего Меха потемнел. - Это лечится?Галечное Сердце ответил за неё.- Да. Если мы обернем её окопником, - он перепрыгнул через Бегущую С Ветром и начал выдергивать жесткие прутики, торчащие из ствола дуба. - Но сначала мы должны сделать опору.Колючий Мех поспешил на помощь.- Кость искривлена, - Полет Мотылька почувствовала боль, когда вспомнила зубчатые края, выступавшие из-под кожи матери.- Мы можем выпрямить её, - Галечное Сердце оторвал жесткую ветку от ствола. Он показал её Колючему Меху. - Нам нужно больше вот такого, - приказал он.Колючий Мех кивнул и запрыгнул на корень. Его глаза осматривали ствол. Полет Мотылька посмотрела на Ивовый Хвост.- Что мы можем сделать для неё? - отчаянно мяукнула целительница.Взгляд Галечного Сердца потемнел, когда он увидел кошку. Она распласталась на земле, словно свежая дичь. Кровь окрашивала землю вокруг неё.- Мне кажется, уже слишком поздно, - прошептал он.Рыжий Коготь упал рядом с подругой, его глаза расширились от ужаса. Галечное Сердце подошел к кошке, прижимаясь ухом к её боку. Медленно подняв голову, он мрачно посмотрел на окружающих.- Она мертва.Быстрая Рыбешка прохромала ближе. Её глаза блестели горечью. Зазубренный Пик пристально смотрел на Чистое Небо. Бегущая С Ветром поймала взгляд хромого кота.- Что сделано, то сделано, - прохрипела она. - Все, что мы можем сделать теперь — похоронить её.Пятнистая Шерстка появилась на вершине склона, держа в пасти пачку листьев. Желудевая Шерстка проскакала мимо неё, неся паутину. Ежевика зашумела, когда Облачное Пятно вернулся с ноготками, щавелем и тимьяном. Грозовой целитель быстро оглядел овраг. Когда кот прищурился, Полет Мотылька поняла, что то оценивает раны котов.- У Лист Папоротника очень неприятная рана на боку, - сказала ему Полет Мотылька.Облачное Пятно направился к черной кошке. Желудевая Шерстка скользнула между Цветущей и Быстрой Рыбешкой, проверяя раны. Пятнистая Шерстка двинулась туда, где Крапивник пошатывался на лапах рядом с Березой. Через несколько мгновений трое целителей приступили к лечению ран, жуя припарки, оборачивая окровавленные лапы, выдавливая сок в царапины.Мех коснулся бока Полет Мотылька. Колючий Мех стоял рядом с ней, зажав в зубах пучок дубовых прутиков. Он выплюнул их, присаживаясь рядом с Бегущей С Ветром.- Полет Мотылька совсем скоро поможет тебе, - тихо пообещал он.Галечное Сердце спрыгнул вниз по склону и положил пачку пышных листьев у лап Полет Мотылька.- Я нашел окопник, - он посмотрел на Бегущую С Ветром. - Тебе нужно немного разжевать его.Он взял толстый прутик из кучи, принесенной Колючим Мехом и сунул его между челюстей Бегущей С Ветром. Не в состоянии говорить, кошка недоуменно уставилась на него.- Нам нужно будет выправить кость, прежде чем мы обернем лапу, - он потянулся к жесткой траве, вытаскивая несколько жестких стебельков. Затем, он кивнул Полет Мотылька. - Наступи на верхнюю часть лапы и, подам я подам сигнал, дави вниз.Полет Мотылька повиновалась, клада лапы на мех Бегущей С Ветром. От больной лапы шло тепло. Галечное Сердце зажал её между зубами. Посмотрев на Полет Мотылька, он быстро кивнул её. А потом он потянул. Когда Полет Мотылька надавила, то почувствовала скрип кости и услышала, как палка между челюстями матери, громко хрустнула. Из горла кошки донесся отчаянный стон.Полет Мотылька отстранилась и нежно прижалась к щеке матери.- Все закончилось, - успокоила она её, вдруг ощущая себя совсем маленьким котенком.Колючий Мех уставился на дочь круглыми глазами.- Вы сделали ей больно!- Нам пришлось, - Галечное Сердце отпустил лапу Бегущей С Ветром, быстро осмотрев её. Он уставился на Полет Мотылька. - Как считаешь?Белая кошечка дрожала. Она протянула лапу и провела ей по неровному меху матери. Зубчатый край кости пропал.- Ты выпрямил её! - воскликнула она с облегчением. Кошка заурчала, глядя на отца. - Будем надеется, что скоро она срастется.- Мы должны обернуть лапу так, чтобы она могла зажить, - Галечное Сердце взял еще пару прутиков и положил их по обе стороны лапы Бегущей С Ветром. Еще несколько он положил выше и ниже. Затем, он густо завернул их окопником. Полет Мотылька поняла, что он делает. Схватив жесткие стебли травы, она бросилась на помощь. Пропихнув их под лапу матери, она замотала стебли вокруг веточек и окопника, так, как они связывали вымокшую крапиву. Вскоре лапа Бегущей С Ветром была полностью завернута в листья.Полет Мотылька посмотрела на мать.- Как тебе?Бегущая С Ветром бросила взгляд на Полет Мотылька. В глазах кошки читалась боль.- Неплохо, - солгала она.- У меня в пещере есть семена мака, - сказала Полет Мотылька. - Они помогут снять боль.Вдруг, она вспомнила о своих котятах. Кто присматривал за ними? Все ли с ними хорошо? Им страшно. Они волнуются, где их мать. Её сердце задрожало. Она так увлеклась битвой и раненными, что совсем забыла о них.Вина сжала её грудь.- Полет Мотылька? - Галечное Сердце нахмурившись смотрел на неё. Он видел, как потемнели её глаза? - Что случилось?- Мои котята! - прошептала она. - Я не знаю, кто остался с ними.Галечное Сердце сочувственно моргнул.- Мы справимся тут, - он кивнул в сторону остальных целителей, которые до сих пор помогали раненным котам. - Иди к своим котятам. Я не оставлю Бегущую С Ветром, пока она не окажется в родном лагере.Полет Мотылька уставилась на него, чувства захлестнули кошку. Сможет ли она отказаться от матер и соплеменников?- Иди! - прикрикнул Галечное Сердце. - Пока ты думаешь о своих котятах, от тебя все равно толку никакого.Она попятилась, чувствуя озноб. Это правда? Кошка отряхнулась. Какая разница? Её котята сейчас, возможно, плачут, ожидая её. Развернувшись, она вылетела из лагеря Небесного Племени и бросилась к пустошам.
Глава 32
CHAPTER 32
Полёт Мотылька вертелась во сне. Моргнув, кошка открыла глаза и увидела пустошь. Кот с огненно-рыжим мехом стоял под беззвездным небом. Целительница мгновенно узнала его. Ей снился сон о том, как тот встречался со Звёздным Племенем. Еще тогда когда она была в Племени Теней. Кошка с коричнево-белым мехом лежала за его спиной, на траве, колышущейся от ветра. Кошка была неподвижна, и Полёт Мотылька невольно подумала — не мертва ли она. Третья кошка напрягла уши, внимательно вслушиваясь в дымку, окружавшую их.Полёт Мотылька тихо подошла ближе. Она знала, что коты не видят и не слышат её. Я здесь, чтобы наблюдать. Коричнево-белая кошка внезапно чихнула и поднялась на лапки. Она взглянула на огненного кота, будто искала утешения. Он положил кончик своего хвоста на её плечо. Как только он это сделал, из тумана появился серо-белый кот. Капельки воды блестели на его шерсти, словно звёзды. Это дух?Серо-белый незнакомец обменялся парой слов с огненно-рыжим. Полёт Мотылька даже не пыталась прислушаться – она знала, что не услышит ничего, кроме свиста ветра в ушах. Потом, призрачный кот коснулся носом лежавшей на траве незнакомки.Кошка вздрогнула от боли.Полёт Мотылька прищурила глаза. Она уже видела этот обряд. Кот слушал страшную молитву Звёздного племени. Целительница глубже впилась когтями в грубую траву. Мех Полет Мотылька зашевелился от любопытства, когда из тумана стало появляться все больше котов.Тёмно-серый воитель коснулся кошки, и та снова содрогнулась.Старая белая кошка вышла вперёд. Должно быть, они как-то связаны. Цвет их шкурки был очень похожим, а взгляд, которым обменялись коты, сверкал любовью. Мать и дочь? Полёт Мотылька подумала о Бегущей С Ветром. После битвы минуло два дня, но матери, казалось, становилось только хуже. Вой, полный боли, вернул её к странным котам. Как только старая кошка коснулась носом молодой, та замерла и взвыла, сжав зубы. Она покачнулась, но удержалась на лапах. Старуха нежно лизнула её в щеку, будто извиняясь причиненную боль. Они точно мать и дочь. Молодая кошка закрыла глаза, похоже, наслаждаясь моментом. Потом старшая развернулась и растворилась в тумане.Молодая смотрела, как та уходит, и в глазах её читалось горькое отчаяние. Она открыла рот, чтобы взвыть. Несмотря на то, что Полёт Мотылька не могла расслышать слов, она догадалась, что полосатая кошка уговаривала мать не уходить.Горе когтем пронзило сердце Полёт Мотылька. Боль заставила кошку проснуться.Она открыла глаза и моргнула. В её гнезде было сумрачно и прохладно. Палящее солнце бросало лучи сквозь вход в пещеру.Бегущая С Ветром лежала рядом на своей подстилке из мха и вереска. Её сломанная лапа виднелась над краем гнезда. Тепло, шедшее от шкурки предводительницы стало сильнее. Чем я могу помочь?За последние два дня Бегущая С Ветром приходила в сознание всё реже и реже. Большую часть времени мать спала. Возможно, это было к лучшему. Она была спасена от боли. Может, её тело потихоньку исцелит себя во сне. Но если это так, почему температура тела Бегущей С Ветром повышалась? Может, я даю ей слишком много семян мака? Возможно, ей нужно почувствовать боль, чтобы с ней бороться.Полёт Мотылька нахмурилась. Она помогла Сердцу Гальки уложить ногу матери, и была уверена, что они все сделали верно. Она лечила рану на шее Бегущей С Ветром щавелем и хвощём, как учил Миша. Но кровь не останавливалась.Целительница понюхала рану на шее матери. Её шкура встала дыбом от тревоги. Сквозь резкий запах трав можно было различить кисловатый привкус инфекции. Почему припарка Миши не остановила нагноение? Это из-за раны маме становилось все хуже? Если травы Миши недостаточно сильны, чтобы излечить её, как же ей поступать дальше?Может, ей стоит пойти и спросить у Галечного Сердца. Нет. Проведя луну в Племени Теней, она знала травы в его хранилище, словно свои. У него не было ничего такого, чем не могла похвастаться она. А Пятнистая Шерстка? Когда они с Мишей навещали в Речное Племя, целительница только начинала пробовать использовать те пышные травы, что росли на берегу. Может, у неё есть что-то новое и достаточно сильное, чтобы вылечить инфекцию Бегущей С Ветром.- Полёт Мотылька? – мяв Медового Меха прервал её размышления. Он уставился на мать, стоя у входа в гнездо.- Ты уже можешь пойти и поиграть с нами?Она оставила котят на попечение племени, пока сама ухаживала за Бегущей С Ветром.Глаза Медового Меха были круглыми от беспокойства.- Мы скучаем по тебе.В живот Полет Мотылька закрался червячок вины.- Простите меня, - сказала она сыну. - Я должна присматривать за Бегущей С Ветром.Медовый Мех не стал спорить. Он развернулся и пошел прочь, повесив хвост. Чувство вины Полёт Мотылька усилилось.У входа появилась новая тень. Она почуяла запах Колючего Меха ещё до того, как увидела его шкурку в ярком свете солнца.- Как она? – голос Колючего Меха был мрачным.Он остановился около Бегущей С Ветром, обнюхивая её мех.- Её температура растёт, - признала Полёт Мотылька. - Я не знаю, что делать.Из горла Колючего Меха исторгся рык.- Это нечестно! – рявкнул он. - Я думал, что после Великой Битвы коты прекратили вести себя, словно лисицы! Может хоть луна пройти, не принеся нам новых неприятностей?Полёт Мотылька поднялась на лапы и встретилась взглядами с отцом.- Я вылечу её, - пообещала кошка. - Пойду в Речное Племя, чтобы узнать, вдруг у Пятнистой Шерстки есть какие-нибудь травы, которые могли бы вылечить нагноение раны на шее. Посмотришь за ней, пока меня не будет?- Конечно.Как только Колючий Мех присел рядом со своей подругой, Полёт Мотылька кивнула на влажный мох, сваленный кучей за гнездом матери.- Давай ей пить время от времени, - сказала она отцу. - Пошли Пыльную Морду или Пестрого Меха, чтобы они набрали нового мха, если этот высохнет.Уши Колючего Меха дёрнулись.- Ты уходишь надолго?- Я вернусь так быстро, как только смогу, - Полёт Мотылька вынырнула из палатки, щурясь от яркого солнца.Сланец лежала в высокой траве около своей пещерки. Серая кошка уже поправлялась от кашля, но всё ещё была слаба. Грозовой Мех обнюхивал кучу с добычей. Быстрая Рыбешка была рядом с ним. Другие охотничьи патрули всё ещё были на пустоши. Пока Бегущая С Ветром была больна, распределением патрулей занимался Зазубренный Пик. Кот следил за тем, чтобы Племени даже теперь хватало дичи.- Полёт Мотылька! – из песчаного оврага послышался восторженный мяв Синий Усик. - Ты вышла, чтобы поиграть с нами?Полёт Мотылька застыла.- Я должна пойти и переговорить с Пятнистой Шерсткой. Паучья Лапа выполз из оврага и уставился на мать.- Но ты так давно не играла с нами!Медовый Мех и Бурлящий Ручеёк прекратили драться за спиной Синий Усик, и, распутавшись, встали на лапы.- Прокати меня на барсуке всего разок! – мяукнул Медовый Мех.- Пожалуйста, - Бурлящий Ручеёк нетерпеливо моргнула.Живот Полёт Мотылька сжался от разочарования. Посильнее впившись когтями в землю, она встретилась взглядом с Медовым Мехом.- Я поиграю с вами сколько захотите, как только Бегущая С Ветром поправится.Сланец поднялась на лапы.- Я поиграю с ними, - выдохнула она.- Ты должна отдыхать, - строго сказала ей Полёт Мотылька.Грозовой Мех оторвался от кучи с дичью и крикнула Медовому Меху.- Как только я поем, я прокачу тебя на барсуке.- И меня? – Бурлящий Ручеёк оттолкнула брата.- Орлиное Перо и Свежий Носик скоро вернутся из охотничьего патруля, - сказал ей Грозовой Мех. - Они покатают вас на барсуках сколько захотите, как только вернуться.Полёт Мотылька благодарно взглянула на Грозового Меха.- Спасибо.Она прошла мимо кочек, устремляясь на пустоши.Вереск стал темным из-за долгих дней, полных палящего солнца. Полёт Мотылька взглянула на горизонт. В животе затрепетала надежда – вдалеке кошка увидела клубящиеся облака. Дождь, возможно, поможет сбить температуру Бегущей С Ветром. Травы, которые она ей дала, не помогли.Она устремилась вниз по склону. Сухой вереск царапал её шерсть. Трава скрипела у под лапами. Как только кошка приблизилась к ущелью, она услышала слабый свист, доносящийся с реки. Замедлившись у края, она двинулась по крутой тропе, которая вела вниз и заканчивалась на берегу реки. В сезон Новых Листьев, река бурлила между отвесных стен, а её уровень поднимался из-за долгих лун дождей и таяния снега. Теперь вода текла спокойно, волны тихо бились о берега. Полёт Мотылька остановилась попить. Её горло болело от жажды, а затем поспешила вдоль берега, который медленно превращался в болото. Она видела впереди себя камни, выступавшие из воды, и с болью в сердце вспомнила, как Миша ждал её там всего несколько лун тому назад.На этот раз она пересечёт реку в одиночку.Миша?Она подняла мордочку к небу, надеясь, что он услышит её Звёздном Племени. Что мне сделать, чтобы Бегущей С Ветром стало лучше?Солнце ярко светило в небе, ослепляя кошку, и та поспешила вперёд по берегу. Если Звёздное Племя не может ей помочь, то, может, Пятнистая Шкурка сможет.Она добралась до камней и быстро запрыгала по их склизким верхушкам. Нагретые солнцем, они жгли лапы, и кошка остановилась на камне, глубоко ушедшем под воду, позволяя реке намочить лапы. Целительница наслаждалась прохладой воды. Она осмотрела камыши впереди, ища прореху, через которую можно пройти к лагерю Речного Племени.Запах лисы коснулся носа кошки. Она напряглась, встревоженная его свежестью, и кинула взгляд вдоль реки туда, где воду и лес разделяли камышовые заросли. Меж деревьев, в прохладной тени, чирикали пташки. Среди ветвей слышалось шуршание крыльев. Ни единого следа рыжей шкурки, мелькающей между стволами. Кошка прошла последние несколько камней и приземлилась на болотистый берег. Шкура на её спине тревожно шевелилась, волнение усиливалось по мере того, как запах лисы становился сильнее. Она остановилась, поднимаясь на задние лапки и заглядывая за камыши. Лисица прячется там? Она не могла вернуться. Ей нужно было встретиться с Пятнистой Шкуркой. Тихо следуя вдоль берега, кошка напрягала уши. В стене камыша рядом с ней показалась прореха. Сердце кошки упало. То была та тропа, по которой они с Мишей прошли в первый раз. Она приоткрыла рот, позволяя запахам коснуться её языка. Лисья вонь всё ещё была сильна.Кошка остановилась. Знал ли о запахе Речная Рябь? Он должен был отправить патрули, которые отгонят лису от лагеря. Сейчас она, должно быть, уже ушла. Кошка проигнорировала плохое предчувствие в своём животе. Ей нужно рискнуть – жизнь Бегущей С Ветром висит на волоске.Как только она нырнула в камыши, позади неё послышался визг.Сердце целительницы невольно забилось чаще, как только она узнала испуганные голоса.- Паучья Лапа!- Помоги ему!- Он утонет!Она обернулась и увидела Медовый Мех, Бурлящий Ручеёк и Синий Усик, толпившихся на камне в середине реки. Они ютились там, ощетинившись и уставившись на воду, утекающую прочь.Полёт Мотылька проследила за их взглядом. Ужас прокатился по шкуре, а сердце пропустило удар, когда она увидела торчащую из воды лапку, снова ушедшую под воду.Казалось, сквозь тело кошки прошла молния. Она бросилась к камням, не обращая внимания на удивлённые крики Медового Меха и Бурлящий Ручеек.- Полёт Мотылька!- Паучья Лапа упал в воду!Кошка уже кинулась в воду. Её дыхание перехватило от холода. Задыхаясь, она вырквалась на поверхность и отчаянно поплыла к крошечному водовороту – единственному месту, где она видела Паучью Лапу. Течение подхватило её и закружила, таща за мех. С трудом удерживая мордочку над водой, она сильно молотила лапами, пытаясь добраться до Паучьей Лапы. Река тащила её вниз. Вода захлестнула Полет Мотылька, полностью скрывая кошку. Та быстро заморгала, пытаясь открыть глаза. Её мысли вихрем носились в голове. Паучья Лапа.Кошка заставила себя сконцентрироваться, стараясь разглядеть что-нибудь сквозь жгущую глаза воду. Она чернела вокруг и тащила Полет Мотылька на дно. Кошка отчаянно брыкалась, толкая себя вперёд, пока вода, наконец, не разомкнулась над головой достаточно для того, чтобы сделать лихорадочный вдох. Писк Бурлящий Ручеек, Медового Меха и Синий Усик доносился издалека. Она едва слышала котят сквозь рев реки. Краем глаза она видела камыши. Река снова накрыла её с головой.На этот раз кошка была готова, она энергично дёрнула задними лапами и огляделась в мутной воде. Бледный силуэт показался впереди – белый мех в крутящемся течении. Паучья Лапа! В ушах ревела кровь, и кошка вертелась, пытаясь плыть вперед. Она рванулась, сокращая расстояние между собой и Паучьей Лапой. Протянув лапу, она почувствовала, как мех котенка застрял у между когтей. Целительница вцепилась в него и сделала ещё один рывок на поверхность.Она вырвалась к свежему воздуху. У её груди висел безжизненный сверток. Его запах заполнял нос Полет Мотылька. Это точно был Паучья Лапа.Кошка забила по воде задними лапами, успевая высоко держать морду, чтобы не захлебнуться в реке. Голова кружилась от страха. Кошка потеряла направление от кружащейся вокруг воды. Полёт Мотылька лихорадочно искала берег. Сердце её упало вниз, когда она увидела, как далеко от него оказалась.Я должна держаться! Стиснув зубы, она рванулась в направлении берега. Страх острыми когтями сдавливал её сердце, когда она ощутила, каким безжизненным был сверток, зажатый в зубах. Она с трудом подняла сына над поверхностью.- Подними голову! - резко приказала она. - Дыши!Она покачала комочек, отчаянно пытаясь разбудить котенка, пока сама изо всех сил гребла к берегу. Его морда снова нырнула под воду.Он мертв?Задние лапы Полет Мотылька уткнулись в камни, и она с облегчением оперлась на них. Расслабившись, она потащила Паучью Лапу из воды и положила на галечный берег.Паника горячей волной обдала её шкурку, когда она увидела его потрепанное тельце. Морда сына безвольно упала на землю. Его лапы обмякли.- Паучья Лапа! - мозг перестал работать от страха. Лапы, казалось, вросли в землю.Полет Мотылька. В ушах кошки зазвучал далекий голос. Вспомни, что сделала Пятнистая Шерстка.- Миша? - Полет Мотылька тупо огляделась вокруг, узнав его спокойный голос.Вспомни Морось.Конечно! Отогнав страх прочь, Полет Мотылька положила передние лапы на белую грудку Паучьей Лапы, отчаянно надавливая на неё. Мысли стали чистыми. Котята Ветви Можжевельника! Она делала это раньше! Паучья Лапа намного сильнее.- Дыши! - прорычала она, надавливая сильнее.Внезапно, Паучья Лапа дернулся, отхаркивая воду.Она быстро перевернула сына на бок, поглаживая лапами. Затем, кошка взглянула вверх по течению. Река унесла её далеко от камней. Она вылезла у камышей, растущих на берегу Речного Племени. Прищурившись, она поискала остальных котят.Камни были пусты.Её шкура встала дыбом, когда запах лисы снова коснулся носа.- Поспеши! - толкнула она Паучья Лапу. - Мы должны найти твоих брата и сестер и выбираться отсюда.Едва успев оглянуться, она схватила Паучью Лапу за шкирку и подняла его. Он негодующе замахала лапами в воздухе, когда мать понесла его вдоль берега по направлению к переправе. Где же вы? Она осмотрела дальний берег, её взгляд пронесся над водой в сторону камышей. Котята перешли на другую сторону, и уселись, ожидая мать. Кошка бросилась к ним, резко останавливаясь и опуская Паучью Лапу рядом с Медовым Мехом.Запах лисы снова разнесся в воздухе.- Идемте! - она снова повела их по камням. - Нам нужно уйти отсюда.Одна она была готова встретиться с лисой, но котята для рыжей хищницы были слишком легкой добычей. Ей нужно увести их подальше от опасности.Когда они добрались до переправы, кошка пошла вперед.- Ждите тут, - сказала она. - Я перенесу вас по очереди.Она не собиралась позволить еще одному котенку упасть в реку. Схватив за шкирку Синий Усик, она заскакала по камням, перенося дочь на другой берег. Быстро бросившись назад, она оглядела тростниковые заросли. Сердце кошки бешено застучало, когда она высматривая рыжий мех среди стеблей. Но ей не удалось обнаружить ни единого следа лисицы. Только её тяжелое зловоние стояло в воздухе. Кошка подхватила Паучью Лапу и потащила через реку. Котенок недовольно болтался в её пасти. Возвращаясь назад, она поблагодарила Пятнистую Шерстку за то, что та частенько заставляла её ходить по камням. Её лапы, казалось, уже точно знали, куда наступать. Подхватив Бурлящий Ручеек, она направилась назад, шурша песком. В третий раз перейдя реку, она оставила на берегу Бегущий Ручеек и развернулась, чтобы забрать Медового Меха.Золотистый котенок уже стоял на середине переправы. Полет Мотылька замерла, выпучив глаза от ужаса.- Со мной все хорошо! - Медовый Мех остановился, встречая взгляд матери.Едва дыша, она следила за тем, как сын перебрался на следующий камень. Его лапы заскользили по склизкой поверхности, но он удержал равновесие, двигаясь дальше. Еще пара прыжков, и котенок оказался на берегу. Полет Мотылька глядела на сына, дрожа от гнева и гордости.- Зачем вы сюда пришли? - отрезала она. - Это же очень опасно!Синий Усик посмотрела на мать круглыми глазами.- Но ты же сюда пошла, - тревожно сказала дочь.- Я могу о себе позаботиться, - Полет Мотылька резко повернулась к Паучьей Лапе. - Я могу перебраться через реку, не падая в воду.Паучья Лапа осмотрел свою мокрую шкурку, облепившую маленькое тельце. Он моргнул. Зеленые глаза котенка наполнились чувством вины. Сердце Полет Мотылька разболелось. Она чуть не потеряла его! Кошка прижалась мордой к щеке сына, а затем начала вылизывать его мех. Медовый Мех толкнул её в бок.- Нам не нужно идти? - мяукнул он. - Я чувствую запах лисы.Полет Мотылька моргнула, глядя в сторону камышовых зарослей. Ей нужно поговорить с Пятнистой Шерсткой. Но сначала, нужно отвести котят в лагерь, там им будет безопаснее.- Идите за мной, - приказала она.Двигаясь вдоль берега, кошка шла к ущелью и крутой тропе, ведущей на пустоши. Когда коты вышли на вершину холма, плечи Полет Мотылька расслаблено поникли. Свежий ветер долетал с верховьев пустоши, очищая воздух от проклятой лисьей вони. Она подтолкнула котят, ведя их в лагерь.Когда они добрались до оврага, она увидела Колючего Меха и Грозового Меха, петлявших по траве. Колючий Мех поднял хвост, увидев дочь, и громко крикнул Грозовому Меху.- С ними все в порядке!Кот бросился к ним на встречу, резко останавливаясь.- Не знаю, как они выбрались, - задыхался Грозовой Мех. - Колючий Мех охранял выход!Медовый Мех поднял голову.- Мы воспользовались тем туннелем, что показал мне Белый Хвост.Колючий Мех строго посмотрел на котят.- Вы должны были сидеть в лагере.Бурлящий Ручеек невинно посмотрела на деда.- Мы просто хотели найти маму.- Она была на берегу реки, - сказала ему Синий Усик, затаив дыхание.- А я упал в воду, - объявил Паучья Лапа.Шкура Колючего Меха встала дыбом.- Полет Мотылька спасла меня, - заверил его котенок.Полет Мотылька отряхнула капли воды, стекавшие по шкуре. Когда страх прошел, лапы защипало от раздражения. Она должна была спросить Пятнистую Шерстку о травах для матери, а не носится с котятами туда-сюда. Жизнь Бегущей С Ветром была под угрозой. Она посмотрела на Колючего Меха.- Я должна вернуться.Медовый Мех заволновался.- Но там лиса...Полет Мотылька бросила взгляд в сторону ущелья.- Речная Рябь уже выслал патруль, чтобы прогнать её прочь.Синий Усик прижалась к боку матери.- А что, если он не сделал этого?Полет Мотылька не ответила дочери. Не было времени на тревогу.- Как чувствует себя Бегущая С Ветром? - спросила она Колючего Меха.- Она говорила, - ответил ей отец. - Но её слова совершенно бессмысленны. Она открывала глаза, но словно бы не видела меня.Сердце Полет Мотылька забилось быстрее. Лихорадка матери усилилась! Кошка развернулась.- Пятнистая Шерстка знает, что делать, - она кинулась к ущелью. - Присмотрите за котятами.- А как же лиса? - крикнул ей в след Грозовой Мех.- Я как-нибудь решу эту проблему, если придется. Просто смотрите за котятами! - Полет Мотылька почувствовала, как ветер отнес её слова в сторону, когда она вылетела на пустошь.Пятнистая Шерстка знает? Страх зашевелился под её шкурой. А что делать, если целительница Речного Племени не сможет помочь им? Она могла бы пойти к Облачному Пятну. Или к Желудевой Шерстке. Её мысли бешено закружились. Но что делать, если никто из них не знает, как сохранить жизнь Бегущей С Ветром?Я должна попытаться. Кошка быстрее рванула по траве, ветер свистел в её ушах. На вершине ущелья показался рыже-белый мех. Пятнистая Шерстка! Черепаховая кошка бросилась к ней на встречу. Полет Мотылька остановилась, дожидаясь подругу.Глаза Пятнистой Шерстки засветились от облегчения, когда она остановилась перед Полет Мотылька.- Я почуяла твой запах на берегу реки.- Я пришла, чтобы увидеть тебя, - задыхалась Полет Мотылька.- Лиса охотится на нашей земле, - рассказала Пятнистая Шерстка. - Я думала, она напала на тебя.- Я почуяла её, - ответила белая кошка.- Речная Рябь послал патрули, чтобы прогнать её, - махнула хвостом Речная целительница. - Зачем ты хотела видеть меня?- Бегущая С Ветром больна, - сказала Полет Мотылька. - Мне кажется, рана на её шее загноилась. Я пыталась подавить инфекцию хвощом и щавелем, но рана пахнет кисло. У неё лихорадка. У тебя нет идей, что еще можно попробовать?Пятнистая Шерстка нахмурилась.- Кажется, инфекция зашла слишком глубоко. Компрессы не помогут, - мяукнула она серьезно. - Я не знаю трав, которые помогли бы бороться с ней изнутри.Полет Мотылька распушилась.- Значит, я ничем не могу помочь? - она бросила взгляд в сторону леса, не дожидаясь ответа. - Может быть, Облачное Пятно сможет что-то подсказать.Пятнистая Шерстка проследила за её взглядом. Глаза кошки потемнели.- Может быть, - её голос не звучал уверенно. - А может быть судьба Бегущей С