• Название:

    Лейтенант Скотт Дэвис буквально ввалился в свою...

  • Размер: 0.11 Мб
  • Формат: DOC
  • или



Лейтенант Скотт Дэвис буквально ввалился в свою палатку – ночное дежурство, особенно если оно длится несколько ночей подряд, ужасно выматывало.
Было огромное желание свалить свое снаряжение и оружие бесформенной кучей и завалиться спать, однако опыт заставил его действовать иначе – аккуратно сложит все, да так, что бы в нужный момент оружие оказалось под рукой.
Продолжая мысленно четырхаться, Скотт почти добрался до вожделенной кровати, но снаружи внезапно раздались крики.
Еще раз помянув все крепким словцом, мужчина быстро натянул ботинок, от которого избавился всего пару секунд назад и, прихватив оружие, поспешил на шум.
Источником шума, как и предполагал лейтенант, были Роберт Янг и Джэй.
Что они не поделили на сей раз, догадаться было не сложно.
- Что на этот раз? – Поинтересовался Скотт у своего товарища Джона Мединсона.
Сержант криво усмехнулся и ответил:
- То же, что и всегда.
Наш абориген с пеной у рта доказывает, что место проклято и его людей забирают демоны, а бравый археолог настаивает на продолжении раскопок.
Энтузиаст, чтоб его!
Дэвис скривился, словно от зубной боли и еще раз помянул свое командование, направившее его команду в это богом забытое место.
Кто бы мог подумать, что ему придется охранять какие-то раскопки в Перу.
И ладно, если бы что-то важное, а то поиски следов цивилизации, которая исчезла в 16 веке.
Лучше б эти яйцеголовые свой энтузиазм, как заметил сержант, на что-то действительно полезное направили.
Скотт заметил, что обстановка накалилась до предела и следующим этапом переговоров станет мордобой.
Пора бы и вмешаться, решил Дэвис и отправился выполнять роль няньки-миротвора, ставшую за эти четыре месяца привычной.
-Профессор Янг! – Звонкий оклик заставил спорщиков замолчать и обернуться.
К археологу размашистым шагом приближается молодая женщина.
Лейтенант отметил, что женщина ему незнакома, хотя за время, проведенное в этих перуанских Андах, он успел выучить даже большинство рабочих в лицо.
- Я вас слушаю, - бросил археолог, настороженно приглядываясь к незнакомке.
- Меня зовут Джессика Чамберс.
Меня прислали сюда, что бы наладить контакт с рабочими и расследовать исчезновение некоторых из них.
- Исчезновение? – Янг презрительно фыркнул.- Эта суеверные трусы просто разбежались.
- Их забрали демоны, - подал голос Джэй. – И эти люди были во много раз смелее тебя…
- Стоп! – За громогласный оклик Скотт мысленно поаплодировал этой Чамберс – чтобы заткнуть этих двоих, самому Дэвису приходилось приложить куда больше усилий.
- Я здесь не для того, что бы выслушивать ваши препирательства, - отрезала миротворец. – Мне нужно будет по очереди переговорить со всеми, кто может сообщить хоть что-то ценное.
Еще мне нужно осмотреть вещи пропавших.
Джэй, буду благодарна, если вы проводите меня, заодно и побеседуем.
Янг попытался было что-то возразить, но возражения решил оставить при себе, прислушиваясь к беседе Джэя и Чамберс.
Причиной такого любопытства послужило то, что женщина бегло беседовала с аборигеном на кечуа (официальный я зык в Перу, наравне с испанским).
- А дамочка шустрая, - заметил сержант, обращаясь к Скотту.
- Шустрая, - согласился тот. – Интересно, этим шустрым пропеллер в заднице не жмет?
Джон понимающе усмехнулся – ведь именно Дэвису приходится приглядывать за всеми в этом лагере.
А кого порадует появление гиперактивной личности, если тут и своих проблем хватает.
Скотт оставил Джона за главного и поспешил вслед за гостьей.
Ему было интересно, как скоро женщина отчается найти что-либо.
Если его поисковая группа ничего не нашла, то и ей ничего не светит.
В палатке пропавших рабочих Скотт появился как раз в разгар беседы, куда поспешил влезть и профессор Янг.
- Не знаю, чем они тут занимались, еще и этот странный запах.
Пахнет как будто…
-Серой? – На лице Чамберс играла какая-то нехорошая ухмылка, но ни Янг, ни Джэй этого не заметили.
Женщина еще раз окинула взглядом двухместную небольшую палатку.
Все было перевернуто вверх дном.
Опытный глаз тут же определил, что здесь была борьба и борьба нешуточная.
Боковая часть была разодрана в клочья, словно дикий зверь поработал над этим.
Скотт представил, какими когтями должно обладать животное, дабы сделать нечто подобное и тут же порадовался своей привычке держать оружие наготове.
- И по-вашему это называется без следа пропали? – Сарказм Джессики был физически осязаем.
Янг чувствовал себя эдакой букашкой, тонущей в липкой паутине чужого презрения.
Профессор судорожно вздохнул и поспешил объяснить:
- Видите ли, у нас с ними был конфликт, - С кем у тебя его не было?, мысленно вздохнул Скотт. – Я решил, что это их, с позволения сказать, месть.
- А мне вы об этом сообщить не посчитали нужным? – поинтересовался лейтенант.
- Не в этом дело…
- А что здесь делают военные? – перебила археолога женщина.
- Улаживаем конфликты.
- У вас прекрасно получается, - заметила Чамберс и, закинув на плечо тяжелую на вид сумку, с которой не расставалась с момента прибытия, попросила провести в ее палатку.
***
Джессика беглым взглядом окинула палатку, выявив при осмотре еще одно спальное место.
Значит, она здесь будет не одна.
Не то что бы женщину это огорчило, но и порадовать тоже не могло.
- Вы моя новая соседка? – Чамберс резко обернулась к входу, поспешив скрыть содержимое сумки от посторонних глаз.
Пред взором Джессики предстала миловидна блондинка.
Лицо девушки светилось добродушием и любопытством.
- Да.
Меня зовут Джессика Чамберс.
- Вы та самая специалист по контактам? Мы уже здесь о вас наслышаны. – Девушка мило улыбнулась. –Я Кити Патиссон, медик.
Чамберс протянула руку для рукопожатия, мимоходом отметив, что для подобной профессии Кити выглядит весьма бодрой, видимой, ей еще не приходилось сталкиваться с чем-то серьезным.
Неожиданно грянул взрыв.
Кити и Джессика, не сговариваясь, бросились на звук.
До места раскопок первой добежала Чамберс.
Первым что она услышала, стали возмущенные вопли профессора.
- Я же просил, сделать все аккуратно, осторожно.
А вы только что уничтожили бесценную археологическую находку 16 века!. Молите бога, что бы это не повлекло за собой больше разрушений.
Иначе…
Дальше вслушиваться женщина не стала.
Клуб пыли рассеялся и Джессике стала понятна причина гнева профессора: взрыв не только расчистил завал, но и уничтожил ворота, ведущие в город.
Потерянный город инков.
- Теперь мы все умрем.
Печать снята и демоны вырвутся наружу… - тихий шепот Джэя, от которого так и веяло обреченностью, услышала только Чамберс и Дэвис.
Скотт бросил быстрый взгляд на безумца, однако тот вовсе не походил на сумасшедшего, скорее уж на человека, который попал в безвыходную ситуацию.
Чамберс сделала вид, что ничего не слышала.
Скотт решил последовать ее примеру.
***
Джон прислонился к дереву и мечтательно подумал, что не отказался бы хорошенько выспаться на мягкой широкой кровати и так, что бы его не беспокоили хотя бы пару суток.
- О чем мечтаешь, друг мой?
Джон резко обернулся и вскинул автомат.
Но поблизости оказался только ухмыляющийся Скотт.
- Выспаться, - буркнул в ответ сержант, опуская оружие.
- Какой-то ты нервный стал.
- Ага, местные постоянно причитают о демонах и бесследно исчезают люди.
Чего бы мне волноваться?
- Ты в это веришь? – В голосе Дэвиса отчетливо скользило удивление.
- Нет, но люди-то действительно пропадают.
Значит, нужно быть готовыми ко всему.
Ночную тишину резанул крик, наполненный боли.
Тут же зарокотали выстрелы.
Криков становилось все больше, их не мог заглушить даже усилившийся шквал выстрелов.
Скотт и Джон, вскинув оружие, побежали к лагерю.
Они пробежали всего метров двадцать, когда перед ними приземлилось нечто, издав при этом мерзкий хлюпающий звук.
Мужчины, не сговариваясь, отпрыгнули в сторону и навели на оружие на это нечто.
При свети фонаря, прикрепленного к автомату, стало ясно, что это была человеческая рука, с зажатым в ней оружием.
Раздался треск и из ближайших зарослей появилось существо.
Оно было более двух с половиной метров ростом, по строению даже напоминало человека, только руки были длинными, как у гориллы, а ноги вообще походили на волчьи лапы.
Волосяной покров отсутствовал напрочь, в свете фонаря черное мускулистое тело переливалось матовым блеском.
Еще одна деталь, на которую успел обратить внимание Скотт, были невероятно длинные и острые когти.
Перед глазами сразу же предстала изодранная палатка пропавших аборигенов.
- Это что еще за фигня? – потрясенно пробормотал Мединсон, делая шаг назад.
Скотт видел, что его товарища раздирало желание сорваться с места и бежать отсюда как можно дальше, однако страх сковывал все движения.
Лейтенант, словно в замедленной съемке, наблюдал, как существо готовиться к прыжку.
Так же четко Дэвис понимал и то, что он не сможет убежать или выстрелить в это чудовище.
Не успеет.
Совсем рядом прозвучал выстрел и монстра отбросило на несколько метров в сторону.
Стреляли из дробовика, мысленно отметил Скотт, постепенно сбрасывая с себя оковы страха.
Из тех же зарослей, что и монстр появилась Чамберс с дробовиком в руках, за ней семенила бледная как мел Кити.
Джессика в несколько шагов оказалась возле чудовища и выстрелила тому в голову практически в упор.
Патиссон испуганно вскрикнула и поспешно отвернулась.
- Чего расселись? – Чамберс обернулась к военным. – Если жить не надоело, то бегом за мной.
- Подожди, там же люди мы должны им помочь. – Попытался было протестовать Дэвис.
- Вы только что впали в ступор только от вида одного из них, а в лагере таких бродит десятки.
Много же от вас будет помощи, если вас разорвут в клочья.
Впрочем, дело ваше.
И, не сказав не слова, поспешила прочь, за ней Кити и, незамеченный ранее, техник Рик, фамилию которого Скотт так и не смог вспомнить.
- Постойте.- Скотт не узнал свой голос – так хрипло и надломлено тот прозвучал. – Мы идем с вами.
- Не отставайте, - коротко бросила женщина и резво сорвалась с места.
Далее Скотт запомнил только бесконечную череду деревьев и кустарников.
Он не мог сказать, сколько они все бежали, ориентируясь на маячившую впереди фигуру Чамберс.
Возможно, этот бег длился десять минут, может полчаса, а может больше.
***
Они сбавили темп только когда показались очертания старого лагеря рабочих.
Его забросили, так как работы велись в нескольких километрах отсюда.
Сам лагерь изначально планировался как временный, а потому по размерам был небольшим.
Но что они здесь делают? Этого Скотт решительно не понимал.
Чамберс прошла в цент лагеря, где раньше находился костер, и бросила там свою сумку.
Если честно, то все это время Дэвиса мучила одна мысль – что такого ценного может быть в этой сумке, если Джессика не расставалась с ней на протяжении всего времени.
Такое проявление любопытства было странным для него, особенно, если учитывать ситуацию, в которой они оказались.
Чудо-сумка Чамерс оказалась забита практически под завязку оружием, как огнестрельным, так и холодным, какими-то мешочками и чем-то похожим на амулеты или же талисманы – Скотт в этом не разбирался.
Джессика быстро вытащила три мешочка средних размеров.
Два из них она Дэвису и Джону, а один оставила себе.
- Что это?
- Соль.
Нам нужно сделать вокруг лагеря круг.
Это даст нам немного времени.
-Соль? Да ты, наверное, шутишь… - Джон выглядел скорее раздраженным, нежели удивленным.
- Ты находишь это время подходящим для шуток? – Ядовито поинтересовалась женщина, рассыпая соль.
Что-то в ее голосе заставило Скотта занялся тем же.
Сержант лишь сдвинул плечами, мол, фиг с вами, блаженными, но все же последовал их примеру.
Втроем они довольно быстро закончили.
Джессика прошлась по лагерю, проверяя целостность круга.
Она вернулась к сумке, видимо, оставшись довольна осмотром.
Чамберс достала бутылку с водой и протянула Дэвису.
- Выпей.
- Зачем? Не пойми меня превратно, но с какой стати…
- Это покажет, что ты не одержим, - для наглядности она сделала глоток и снова протянула бутылку Дэвису. – Не бойся – там нет яда, - скупо улыбнулась женщина.
Лейтенант не стал упрямиться и сделал глоток, после передал Джону.
Тот скептически усмехнулся, но возражать тоже не стлал.
Кити и Рик также покорно повторили их действия.
- Хорошо, - кивнула Джессика, словно соглашаясь сама с собой.
Вновь зарылась в сумку и извлекла оттуда четыре амулета.
Раздала каждому по одному.
Кити тут же натянула его на шею, правильно истолковав просьбу Джессики.
Мужчины же вертели амулеты в руках.
- Зачем это? – Не выдержал Скотт.
- Забыла поздравить вас на Рождество, теперь вот исправляюсь, - огрызнулась женщина. – Они защитят вас от демонов.
Помогут не стать одержимыми.
- Допустим, - протянул Скотт.
Соль, амулеты, демоны… это, конечно, все абсурдно, но после того, что он видел, лейтенант был склонен поверить даже в такое. – А где же твой амулет?
Женщина молча подошла к нему и, оттянув ворот ветровки, продемонстрировав татуировку ниже ключицы.
Татуировка выглядела довольно странно и наводила на мысли о всякой чертовщине.
- Коротко излагаю суть ситуации, - заявила Джессика, доставая оружие. – Существа, с которыми вы столкнулись – демоны.
Однако они уже имеют телесную оболочку, - И когти, добавил Джон, - потому представляют реальную угрозу.
Стрелять исключительно в голову, в крайне случае – по нижним конечностям.
Что бы их обездвижить.
- И все демоны выглядят так? – Осторожно поинтересовалась Кити.
- Нет.
По крайне мере, когда попадают сюда.
В мир людей демоны проникают в виде облака черного дыма, а уже после ищу сосуд – человеческое тело.
Такие наверняка есть и в лагере, поэтому придется вести себя осторожно.
Кстати, выявить такого демона можно с помощью святой воды, которую вы пили.
-Так ты проверяла нас? – усмехнулся Джон.
- Доверяй, но проверяй.
- А ты кто такая? – подал голос техник.
- Охотница.
- На кого? На демонов? – Рик громко расхохотался. – Так ты нас будешь спасать, великая и ужасная охотница на демонов? Интересно, как.
Невооруженным взглядом было видно, что у парня начинается истерика.
Скотт быстро подошел к нему и, ничего не говоря, двинул тому в челюсть.
Техник упал на землю, тихо осыпая всех проклятьями.
Но через пару минут все же пришел в себя.
- Скажу честно, я не собираюсь вас спасать.
Моя задача не дать этим демонам вырваться на волю.
- А разве они уже не вырвались? – Отозвался сержант, спокойно проглотив первую часть ее реплики.
- Не полностью.
До рассвета еще есть шанс заточить их обратно, но после…
- Не собираешься спасать нас? – Прошипел Рик. – Тогда на кой черт ты нам сдалась? Неужели вы не видите, что она сумасшедшая.
Нам нужно бежать отсюда.
И чем быстрее, тем лучше, иначе они нас найдут.
Или вы правда думаете, что этот магический круг соли нас защитит?
Охотница молча слушала техника, продолжая перебирать оружие.
Но последняя фраза заставила ее резко подняться и бросить:
-А ты проверь.
Выйдешь за пределы этого круга сейчас и ты труп.
И тут же потеряла к Рику всякий интерес.
Тот с презрением оглядел собравшихся и, переступая черту, бросил:

Трусы!. Никто так и не сделал попытки его остановить.
Прошло несколько минут напряженного молчания и раздался крик, наполнений боли.
Предсмертный крик.
Все присутствующие без труда узнали голос Рика.
- Жаль, - протянула Джессика, - амулеты в наше время тяжело достать.
Особенно хорошие, а не какие-то дешевки.
- Так вот кто мы для тебя – эдакие ходячие вешалки для амулетов. – Мединсон едва сдерживался, чтобы не ударить стоящую перед ним женщину.
Это этого сержанта удерживала только то обстоятельство, что Чамберс, как ни крути, была представителем слабого пола.
Теоретически.
- Пожалуй, я не буду этого комментировать.
Кити, ты умеешь стрелять? – В ответ девушка испугано помотала головой. – Ясно.
Тогда держи это. – То, что протянула оказалось флягой.
- Там святая вода.
На этих тварей она действует весьма эфектно.
Думаю, у вас еще будет возможность насладиться этим зрелищем.
- Ты собираешься тащит ее с собой? Издеваешься? – сержант сделал несколько шагов, заслонив собой девушку, словно пытаясь ее защитить.
- Если оставим здесь, то она точно погибнет одна.
Одно маленькое землетрясение или сильный порыв ветра, целостность круга нарушена и ей крышка.
Джона успокоила сама Кити:
- Все в порядке, ну, не совсем, конечно… Я все понимаю и пойду с вами.
Скотт подошел к женщине и взял у нее приготовленные заранее нож и флягу с водой.
Такой же джентльменский набор достался и сержанту.
Сама Чамберс вооружилась еще и мачете.
- Нам нужно будет вернуться к вратам в город.
-То есть пройти через лагерь?
- Нет, сейчас их там слишком много, - покачала головой Джессика. – Я наметила обходной путь.
Это займет больше времени, еще маршрут лежит мимо озера, что весьма полезно.
Там мы сделаем остановку и я объясню намеченный план действий.
Вперед, мы и так здесь задержались.
***
И снова была череда непрерывного бега.
Только теперь Скотт хотя бы относительно знал, куда они направляются и зачем.
Ну, пожалуй, с зачем он все-таки загнул.
Цель остановки у озера Чамберс объяснить не потрудилась.
Наконец, после длительного марафона по этим зарослям, Скотт констатировал, что они прибыли на место.
Перед ними располагалось небольшое мелководное озеро.
Лейтенант даже сомневался, что оно отмечено на карте Перу.
- Скотт, Джон, вы осмотрите окрестности, а Кити останется со мной.
Заметите что-то подозрительное – стреляйте, а уже потом выясняйте, что это было.
Если встретите кого-то из лагеря, то будьте вдвойне осторожны.
Как выявить одержимого я вам уже говорила.
Через пять минут выдвигаемся снова.
Мужчины молча кинули, не став задавать никаких вопросов.
С появлением этой странной женщины ситуация начинала напоминать одну из операций, которых на их счету было немало, где нужно было лишь четко выполнять приказы.
Если, конечно, забыть о демонах.
Они разошлись в разные стороны, держа оружие наготове.
Кити устало прислонилась к дереву.
Она была в хорошей форме, но такой марафон был весьма утомителен, особенно, учитывая обстоятельства, в которых они все оказались.
Джессика тем временем достала из нагрудного кармана крестик и, опустившись на колени возле воды, осторожно опустила его в озеро.
Потом она принялась что-то тихо, но быстро шептать.
Кити ни слова не поняла из этого, но ей казалось, что отдельные слова кажутся ей смутно знакомыми.
Медик молча наблюдала за охотницей, не решаясь потревожить ту.
Однако женщина закончила довольно быстро.
Достав из сумки несколько фляг, Чамберс начала наполнять их водой.
Патиссон, ни слова не говоря, начала помогать ей.
Но молчание длилось недолго.
- Джессика, а почему вы стали охотницей? Ведь можно было выбрать более… безопасную профессию.
- Конечно, можно. – Впервые за все время их знакомства охотница по-настоящему улыбнулась. – Но я подумала, что так от меня будет больше пользе, нежели явить миру очередного безликого клерка.
- А как вы узнали обо все этом?
- Несколько лет назад моя семья приобрела одну картину, а на ней оказалось проклятие.
Если бы не те братья, охотники, мы с тобой не разговаривали здесь.
Они спасли самое главное в моей жизни – мою семью.
Ну, и мою жизнь включительно.
- Так это они научили вас всему? – Джессика в ответ расхохоталась.
- Нет, конечно.
Они бы пришли в ужас.
Младший уж точно.
Нет, - еще раз повторила женщина, - я упала на хвост одному старому и опытному охотнику, который помогал им.
Не буду рассказывать, каким чудом мне удалось уговорить его обучать меня, сама до сих пор не понимаю этого.
Я оказалась весьма способной учений, а потому отделалась ускоренным курсом.
Наверное, он был рад избавиться от меня побыстрее.
Я была еще той занозой в заднице.
- А ты…
Девушка хотела спросить еще что-то, но позади них раздался какой-то шорох.
Джессика схватила дробовик и резко обернулась.
Перед ними стояла молодая девушка, примерно одного возраста с Кити.
На ее заплаканном лице можно было легко прочесть животный ужас.
Из ее груди вырвала толи всхлип, толи стон.
- Боже, Линда, как ты? – вопрос был глупейший.
Кити и сама это понимала, но вид лучшей подруги заставил перевернуться что-то внутри нее.
Она выглядела так, словно только теперь поняла, что все это люди с которыми она работала, многие из которых были ее друзьями, погибли или еще хуже.
Линда сделала пару шагов вперед, протягивая к ним руки.
В этом жесте было столько отчаянья и боли, отголоски пережитого ужаса… Кити хотела было подойти к девушке и попытаться успокоить ее, но Джессика преградила ей путь.
- Как ты выбралась из лагеря?
- Я… не знаю.
Когда это началось… я побежала.
Больше ничего не помню.
Пожалуйста, помогите мне.
- Ясно, - Кити даже не заметила, когда в руках охотницы появилась фляга.
Женщина неожиданно плеснула водой в лицо Линде.
Та дико закричала от боли, от нее струился пар, словно ее только что окатили кипятком.
С невероятной быстротой, яростно шипя от боли, одержимая бросилась на Кити.
Чамберс успела оттолкнуть девушку, но демон умудрился выбить из рук охотницы оружие.
Еще один резкий рывок и одержимая повалила женщину на землю, и принялась душить.
Хватка у нее оказалась железной.
Джессика исхитрилась перекинуть противницу через себя и так спикировала прямо в озеро.
Со святой водой.
Слух резанул дикий нечеловеческий вопль.
Линда, точнее ее оболочка, барахталась в мелководье, не имея возможности выбраться на берег, от нее клубами валил пар.
На крик сбежались Скотт и Джон.
Джессика дала им пару минут, дабы насладиться зрелищем, а после хладнокровно выстрелила в демону в голову.
Крик затих.
- Привал закончен.
Выдвигаемся.
***
-Ты видел это? Она взяла и застрелила ту девчонку! – Джон продолжал злиться, от чего его яростный шепот походил на змеиное шипение.
- В ней сидел демон.
Линда была одержима.
- Но ведь должен же быть какой-то способ, чтобы помочь таким людям…
- Ты знаешь его? Я нет.
Все Джон, закрыли эту тему.
Чамберс резко остановилась и сделала несколько шагов в сторону.
Скотт и сержант замолчали, наблюдая за ней.
Женщина присела на корточки возле груды камней и тихо произнесла:
- Так я и думала…
- Что ты нашла?
- Это жертвенник инков.
Под одним из них нашли три Священных камня предков в высокогорном местечке Ингапирка Ваминан.
Инки считали, что эти камни осуществляют связь между реальным и потусторонним миром.
Думаю, они были правы и демоны – следствие этой правоты.
- Так эти инки дозвонились в ад? – Саркастическая ухмылка заиграла на лице сержанта.
- Вроде того.
Сомневаюсь, что они хотели именно этого, но факт, пусть и такой спорный, остается фактом.
- Это на что-то дает?
- Нет, но намекает на то, что моя теория верна: демоны попали в этот город через камни.
- А то, что этот жертвенник находиться за чертой города объясняет пропажу рабочих, - догадался Скотт.
Когда стало ясно, что от этой груды камней толку ноль, Скотт и Кити потеряли к нему всякий интерес и предпочли осмотреть окрестности.
А вот Чамберс и сержант остались.
Джессика немигающим взглядом смотрела перед собой, словно впала в транс.
Мединсон же стоял рядом, но наблюдал он за женщиной.
Он хотел спросить что-то, но, то ли не хотел прерывать ход ее мыслей, то ли не мог правильно сформулировать вопрос.
- Знаешь, Чамберс, - наконец решился Джон, - ты, конечно, стерва, но нервы у тебя железобетонные.
Вообще-то я хотел сказать спасибо, ну, за то, что вытащила нас тогда, хотя…
Раздался крик Кити, зарокотал автомат Скотта.
Только тогда охотница поняла, что пропустила появление тварей.
Не услышала, не почувствовала.
Даже когда одна из них подкралась к ней.
Дура! Пропустила!. Она действительно пропустила и момент появления твари, и момент, когда можно было увернуть от удара когтистой лапы.
Но зато она четко запомнила момент, когда фигура сержант заслонила ее собой, став на мгновение живым щитом.
Этого хватило, чтобы вскинуть дробовик и выстрелить.
Еще.
И еще.
Пока от демона не остались одни кровавые ошметки.
Мелькнувшая слева тень отрезвила ее, заставив осознать, что нельзя тратить зря патроны – времени на перезарядку у нее не будет.
Внизу отстреливался Скотт, отступая все ближе к ним.
Оглядевшись в поисках противников, и не обнаружив таковых, Джессика бросилась к Джону.
Одного взгляда ей хватило, что бы понять, что сержант не жилец – ему вспороли живот.
Рана была очень глубокой, сильно кровоточила, жизненно важные органы были наверняка задеты.
Мединсон это тоже понимал.
- Вот и повоевали, - едва слышно выдохнул он.
- Джон, прости…
-Не надо… Я все понимаю.
Сматывайтесь отсюда.
Только помоги сначала достать гранату.
Даже я знаю, что хищники пойдут на запах крови… - Джон попытался улыбнутся, но вместо этого его лицо исказила гримаса боли.
Чамберс выполнила просьбу сержант.
Она понимала, что нужно уходить, иначе погибнут и Скотт, и Кити, и она сама.
Тогда жертва сержанта будет напрасной.
Женщина поднялась и, тихо прошептав Прощай, отдала сержанту честь.
И не оглядываясь, побежала к остальным.
- Где Джон? Нам надо убираться отсюда! – заорал Скотт.
- Уходим. – Охотница протянула автомат сержанта.
Дэвис отшатнулся от него, как от чумного.
-Там Джон! Мы не можем бросить…
- Я сказала, уходим! – рявкнула Чамберс и буквально потащила лейтенанта за собой.
А твари, поняв, что смертоносный шквал пуль прекратился, осмелели и начали подбираться ближе к жертвам.
Но тут стая почувствовала этот запах.
Запах крови.
Который так и манил их за собой.
Твари поспешили на возвышенность, где истекал кровью сержант.
- Что, хотите бифштекс с кровью? Обломитесь! У нас сегодня в меню только жаркое из ублюдочных демонов. – Джон дал тварям подобраться поближе.
Перед глазами еще раз появилось личико его трехлетнего сына.
А потом он выдернул чеку.
Яркая вспышка озарила все вокруг, на миг превратив ночь в день.
***
Скотт без сил привалился к стене в этих чертовых руин.
Кити присела неподалеку.
Она тоже была потрясена смертью сержанта.
И только Чамерс сохраняла ледяное спокойствие.
Скотту захотелось свернуть ее тонкую шею.
Просто подойти и все… Но сил не было даже на это.
- Почему ты не помогла ему? Ах да, я и забыл! Ты же здесь не для того, что бы спасать нас, жалких людишек.
У тебя же цель более возвышенная! – Скотт зло отрывисто засмеялся.
Сейчас его переполняла ненависть.
К археологом, командованию, демонам, этой женщине… Ко всему миру.
- Я знаю что ты сейчас думаешь обо мне.
Наверное, ты прав.
Но знай одно:

Джон спас мне жизнь, что бы мы смогли закрыть эти чертовы врата, заперев демонов.
Можешь ненавидеть меня сколько тебе влезет.
Но я закончу дело и мне безразлично, с тобой или без тебя.
Скот несколько минут смотрел на Джессики немигающим пустым взглядом и наконец произнес:
- И какой у тебя план?
На миг ему показалось, что женщина вдохнула с облегчением.
Возле ворот есть нужная нам техники и металлические листы.
Из них, как я понимаю, при необходимости можно было бы сделать что-то вроде перекладин в случае обвала.
Это в принципе и не важно.
Кому-то нужно будет заманить демонов в город и задержать их там, пока один из нас завалит проход, а я закрою врата.
- Каким образом? – Охотница тихонько хмыкнула и достала из сумки баллончик с краской.
Лейтенант тоже выдавил из себя улыбку.
Он осознавал, что тот, кому выпадет роль приманки, скорее всего, выбраться не сможет.
Запечатать врата могла только Чамберс, так что ей эта роль однозначно не грозила, а Кити сбрасывалась со счетов автоматически.
Значит, приманкой должен стать именно он.
- А на этих тварей твой ритуал сработает? – Неожиданно спросил Скотт.
Он хотел быть уверенным на все сто, что в ловушку попадутся все демоны.
- Ну, они не совсем демоны в привычном для меня понятии.
- И в чем разница? – Заинтересовалась Кити.
- Мне кажется, что когда все демоны, попавшие в этот город, оказались замкнуты вместе, то некоторые из них съехали с катушек, если так можно выразиться по отношению к ним.
Я думаю, что они начали пожирать себе подобных, находясь в человеческом теле.
В итоге получилась помесь вендиго и демона.
- Надо же, а ты догадлива, охотница.
В мое время такие как были менее расторопны, - голос Кити неуловимо изменился, в нем отчетливо прозвучали металлические нотки.
Джессика и Скотт потянулись за оружием, но Кити, точнее демон, сделала какое-то быстрое движение рукой и оба оказались буквально пришпилены к стене.
Словно, невидимая рука удерживала их в метре над землей, все сильнее и сильнее сжимая их горло.
- Но… - прохрипела Джессика.
- Хочешь спросить, когда я успела? Так я была с вами с самого начала, - расхохоталась демон. – Святая вода для меня что комариный укус.
При желании я могу в ней искупаться.
Знаешь, с твоей наблюдательностью я удивлена, что ты не заметила этого раньше.
Кстати, хочу отдать тебе должное – твой план гениально прост.
Пожертвовать одной жизнь, что бы спасти тысячи.
И расчет тоже верный – среди нас найдется всего парочка тех, кто способен противостоять, ведь остальные просто шваль и одичавшие уродцы.
Хотя для меня это скорее плюс – так ними легче управлять.
- Джон погиб… из-за тебя, - с трудом выдавливая из себя каждое слово, прохрипел Скотт.
-Какой догадливый.
Конечно же это я призвала тех тварей.
Вообще-то твой дружок легко отделался – вам такая быстрая смерть не грозит.
Джессика, ты даже не хочешь это прокомментировать?
Демон подошла к охотнице вплотную, глядя на нее снизу вверх.
В абсолютно черных глазах нельзя было прочесть ни одной человеческой эмоции.
- Нет. – Женщине действительно нечего было сказать, ведь она, в отличие от демона, прекрасно видела Джэя, с мачете в руках.
Резкий взмах и охотница почти с наслаждением смотрела, как покатилась с плеч голова одержимой.
Скотт и Джессика упали на пол, судорожно хватая ртом воздух и держась за горло.
Джэй подошел к женщине и помог подняться, и тут же поспешил заверить:
- Я не одержимый, мисс, - он показал такую же татуировку, как и у нее.
- Вы тоже охотник?
- Нет.
Я и мой род должны были охранять это место, не дать демонам вырваться.
- Не подумай, что я наезжаю, но с задачкой вы пока справились фиговенько.
- Вы правы, мисс.
Поэтому я хочу вызваться стать приманкой.
Вам ведь понадобиться помощь?
- Конечно, но вы понимаете, что это фактически самоубийство? – Джессика, наконец, отдышалась и смогла принять горизонтальное положение без посторонней помощи.
Я должен искупить свою вину перед предками.
Чамберс подошла к Скотт помогла ему подняться, мысленно поздравив себя с тем, что камикадзе они уже нашли.
***
Джессика и ее спутники наблюдали за полуразрушенным лагерем, где то и дело сновали демоны и одержимые.
Кое-где можно было заметить оторванные конечности, но ни одного трупа не было.
Похоже, у тварей был праздничный ужин или же в полку одержимых прибыло.
Ни тот, ни другой вариант не радовали охотницу.
- Джэй, делаем все, как договорились: вы пробираетесь в город, а мы даем вам время для проведения ритуала.
-Я все помню, мисс.
Мужчина поднялся и начал движение в сторону города, но тут его тихо окликнула женщина:
- Джэй, удачи вам.
И спасибо.
- Вам тоже, - мужчина скупо улыбнулся и продолжил свой путь.
Все трое прекрасно понимали, что он идет на смерть.
Скотт проводил Джэя долгим взглядом, пока тот не скрылся и поинтересовался:
- И как мы будем их отвлекать?
- Будто ты не догадываешься, - хмыкнула охотница, крепче сжимая дробовик. – И помни, как только заметишь, что они впадают в транс и как крысы бегут в город, немедленно закрывай проход.
То что было дальше, можно назвать одним словом – мясорубка.
Демонов в лагере, хотя так и не скажешь на первый взгляд, оказалось слишком много.
Или охотнице так казалось из-за того, что патроны заканчивались и у нее, и у Скотта.
А что бы идти на этих тварей с одной святой водой и мачете в руках… даже она еще не настолько тронулась умом.
Наконец, демоны начали двигаться медленнее, чем и воспользовался, чем и воспользовался Скотт.
Ему еще нужно было время, что бы разобраться с техникой, а потому выдвигаться нужно именно сейчас.
Дэвис пробежал все пару метров, когда на его пути возник профессор Янг, а точнее его оболочка.
- И куда это ты намылился? – Роберт выглядел бодрячком и, похоже, ни в какой транс впадать не собирался.
- Куда надо, - рявкнула Джессика, замахиваясь на археолога мачете - буквально пару минут назад она истратила свой последний патрон.
Так что теперь приходилось надеяться только на свои навыки рукопашного боя.
Однако демон быстро дал ей понять, что надеяться особо не на что.
Он ловко уклонился и молниеносным движением выбил оружие у нее из рук.
Мачете отлетело на несколько метров вбок.
Через мгновение за ним последовала и сама охотница.
Демону понадобилось всего пару шагов, что бы пересечь расстояние разделявшее их.
Он наклонился и приподнял полубессознательную, как ему казалось, женщину.
Однако та резко открыла глаза и одним быстрым движением воткнула зажатый до этого в руке мачете в шею одержимому.
Тот выпустил Чамберс из рук, чем та и воспользовалась.
- Ты мне сразу не понравился, - призналась Джессика и взмахнула мачете.
Обезглавленное тело растянулось у ее ног.
А остальные демоны и одержимые тем временем пришли в движение.
Они безликой массой шествовали в город, словно крысы, идущие на звуки волшебной и смертоносной музыки.
Чамберс пристроилась рядом, поняв, что скоро настанет и ее звездный час.
Мачете, который в ее списке лучших друзей девушки занимал лидирующие позиции, уютно устроился в руке.
Как только колона демонов скрылась за воротами, Скотт выждал ровно две минуты, как и договаривались, а еще через три минуты широкий проход в город был закрыт с помощью металлических листов.
Тут уже к делу приступила и охотница.
Дэвис наблюдал, как быстрыми и точными, доведенными до автоматизма движениями женщина рисует какие-то символы, которые показались бы простому человеку обычными закарлючками.
Наконец, эти символы сложились в единую картину.
Ворота были запечатаны.
До заката оставалась ровно 16 минут.
***
До своей машины Джессика шествовала, опираясь на руку лейтенанта, все-таки силы одержимому профессору Янгу было не занимать.
Да и беспрерывный ночной марафон силенок тоже не прибавляет.
Всю дорогу висело тягостное молчание.
Охотница понимала, что сегодня победа за ними, людьми, но особой радости не испытывала, не в силах забыть, сколько хороших людей погибло за эту победу. Видимо, Скотта посетили те же мысли, ведь с эти людьми о провел бок о бок четыре мясца, а Джон вообще был его лучшим другом. С таким вот настроем они и добрались до машины.
- Куда тебя подбросить? – Джессика внимательно посмотрела на лейтенанта, но тот отвел взгляд и помотал головой.
- Не нужно.
Я сам доберусь. – Чамберс поняла, что он, скорее всего, хочет забыть все произошедшее как страшный сон, а она лишь будет напоминанием о пережитом кошмаре.
Что ж, ей не привыкать – с таким отношением она сталкивалась уже не раз.
- Ладно.
Тогда, как говорит мой знакомый, свидимся в аду. – Джессика кивнула на прощание мужчине, стоящему поодаль, и собиралась сесть в машину.
- Да.
Только ты там окажешься гораздо раньше, - эти слова Скотт прошипел ей почти на ухо.
В мозгу у нее мелькнула лишь одна мысль:

Слишком быстро для человека.
Женщина даже не успела обернуться к нему, когда он одним резким движением свернул ей шею.
Бездыханное, но все еще источающее человеческое тепло тело, повалилось к его ногам.
Черные, отливающие дьявольским блеском глаза, не выражали ничего, кроме легкой насмешки.
- Тебе нужно было чаще проверять целостность и наличие амулетов у твоих друзей.
Этот болван, сам того не заметив, посеял свою единственную надежду на спасение.
Мне ничего не стоило вселиться в него, пока тот старик приводил тебя в чувство.
Должен сказать тебе спасибо – меня не прельщало оказаться на свободе вместе с кучкой безмозглых идиотов, которые по какой-то нелепой ошибке стали демонами, но ты легко решила мою проблему.
- Ну, мне, пожалуй, пора.
Просто не терпится увидеть, как изменился этот мир.
Ответом ему была тишина.
Серые, некогда живые, с яркой задорной искоркой, глаза долгим немигающим взглядом были устремленными в небо.
До рассвета оставалось четыре минуты.