• Название:

    Погребальная яма

  • Размер: 0.03 Мб
  • Формат: DOC
  • или



Погребальная яма
Страшные сказки из детства имеют свойство оживать.
Земля разверзается у ног, и молодой Хозяин Огня невольно отступает от края – запах, доносящийся из чудовищной расщелины, ослепляет и оглушает разом.
Он слышал раньше – краем уха, и, конечно, не верил – что самые страшные преступники, предатели Народа Огня, обречены страдать и после смерти.
Им не устраивают достойных похорон, их душ не возвращают родной стихии – их тела сбрасывают в дыру в земле за королевской тюрьмой, и там, в полном безмолвии, они лежат еще очень долго, а воздух кругом пропитывается отвратительной вонью оттого, что нечистые души изменников гниют вместе с телами.
Темноту, скопившуюся там, внизу, бессильны разогнать даже факелы стражи.
Зуко приходится сделать над собой усилие, чтобы подойти хотя бы на шаг ближе, заглянуть туда – и ему чудится, будто он и в самом деле что-то видит, что-то белое, - белесое, - явно чужеродное… Зачем он здесь? Ах, да.
Этой ночью в тюрьме умер еще один.
Человек, называвший себя Королем-Фениксом.
Тело на носилках, может быть – из уважения к правителю прикрытое чьим-то плащом, лежит у самого края.
Его безмолвным стражам довольно одного знака – и ненасытная пасть пожрет новую жертву, еще один безымянный преступник присоединится к тем… сколько их? Замученных его прадедом, дедом, отцом, наконец, не обретших желанного покоя и после смерти – сколько? Неизмерима власть Хозяина Огня.
Ему, Зуко, стоит только пожелать – и ничего этого не станет.
Уйдет, развеется, как страшный сон, прогнанный ласковым прикосновением материнской руки.
Тело человека, который, несмотря ни на что, все-таки был ему отцом, будет унесено отсюда, обмыто, умащено и, облаченное в парадные одежды, будет торжественно сожжено на площади перед дворцом.
Хоть так – но он вернется к Огню.
А значит, получит право вновь родиться на земле.
Зуко смотрит вниз и правда начинает что-то различать, и думает, что когда-нибудь – не сейчас, конечно – у них с Мэй тоже будет сын.
И ему в свою очередь придется расплачиваться за ошибки отца.
Молодой Хозяин Огня уходит не оборачиваясь – и это вполне себе знак для вышколенных стражей.
Завтра он велит засыпать ее.
После войны так нужны рабочие руки.
И всем, кто хотя бы один камень положит в фундамент нового мира, Хозяин Огня Зуко обещает честное огненное погребение.